The Project Gutenberg EBook of L'Odyss�e, by Hom�re This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and

with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.net Title: L'Odyss�e Author: Hom�re Release Date: December 7, 2004 [EBook #14286] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK L'ODYSS�E ***

Produced by Ebooks libres et gratuits at http://www.ebooksgratuits.com

Hom�re Traduction Charles-Ren�-Marie Leconte de L'Isle L�ODYSS�E Table des mati�res Chants 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 15. 16. 17. 18. 19.

20. 21. 22. 23. 24.

1. Dis-moi, Muse, cet homme subtil qui erra si longtemps, apr�s qu'il eut renvers� la citadelle sacr�e de Troi�. Et il vit les cit�s de peuples nombreux, et il connut leur esprit; et, dans son coeur, il endura beaucoup de maux, sur la mer, pour sa propre vie et le retour de ses compagnons Mais il ne les sauva point, contre son d�sir; et ils p�rirent par leur impi�t�, les insens�s! ayant mang� les boeufs de H�lios Hyp�rionade. Et ce dernier leur ravit l'heure du retour. Dis-moi une partie de ces choses, D�esse, fille de Zeus. Tous ceux qui avaient �vit� la noire mort, �chapp�s de la guerre et de la mer, �taient rentr�s dans leurs demeures; mais Odysseus restait seul, loin de son pays et de sa femme, et la v�n�rable Nymphe Kalyps�, la tr�s-noble d�esse, le retenait dans ses grottes creuses, le d�sirant pour mari. Et quand le temps vint, apr�s le d�roulement des ann�es, o� les Dieux voulurent qu'il rev�t sa demeure en Ithak�, m�me alors il devait subir des combats au milieu des siens. Et tous les Dieux le prenaient en piti�, except� Poseida�n, qui �tait toujours irrit� contre le divin Odysseus, jusqu'� ce qu'il f�t rentr� dans son pays. Et Poseida�n �tait all� chez les Aithiopiens qui habitent au loin et sont partag�s en deux peuples, dont l'un regarde du c�t� de Hyp�ri�n, au couchant, et l'autre au levant. Et le Dieu y �tait all� pour une h�catombe de taureaux et d'agneaux. Et comme il se r�jouissait, assis � ce repas, les autres Dieux �taient r�unis dans la demeure royale de Zeus Olympien. Et le P�re des hommes et des Dieux commen�a de leur parler, se rappelant dans son coeur l'irr�prochable Aigisthos que l'illustre Orest�s Agamemnonide avait tu�. Se souvenant de cela, il dit ces paroles aux Immortels: -- Ah! combien les hommes accusent les Dieux! Ils disent que leurs maux viennent de nous, et, seuls, ils aggravent leur destin�e par leur d�mence. Maintenant, voici qu'Aigisthos, contre le destin, a �pous� la femme de l'Atr�ide et a tu� ce dernier, sachant quelle serait sa mort terrible; car nous l'avions pr�venu par Herm�ias, le vigilant tueur d'Argos, de ne point tuer Agamemn�n et de ne point d�sirer sa femme, de peur que l'Atr�ide Orest�s se venge�t, ayant grandi et d�sirant revoir son pays. Herm�ias parla ainsi, mais son conseil salutaire n'a point persuad� l'esprit d'Aigisthos, et, maintenant, celui-ci a tout expi� d'un coup. Et Ath�n�, la D�esse aux yeux clairs, lui r�pondit: -- � notre P�re, Kronide, le plus haut des Rois! celui-ci du moins a �t� frapp� d'une mort juste. Qu'il meure ainsi celui qui agira de m�me! Mais mon coeur est d�chir� au souvenir du brave Odysseus, le malheureux! qui souffre depuis longtemps loin des siens, dans une �le, au milieu de la mer, et o� en est le centre. Et, dans cette �le plant�e d'arbres, habite une D�esse, la fille dangereuse

d'Atlas, lui qui conna�t les profondeurs de la mer, et qui porte les hautes colonnes dress�es entre la terre et l'Ouranos. Et sa fille retient ce malheureux qui se lamente et qu'elle flatte toujours de molles et douces paroles, afin qu'il oublie Ithak�; mais il d�sire revoir la fum�e de son pays et souhaite de mourir. Et ton coeur n'est point touch�, Olympien, par les sacrifices qu'Odysseus accomplissait pour toi aupr�s des nefs Argiennes, devant la grande Troi�. Zeus, pourquoi donc es-tu si irrit� contre lui? Et Zeus qui amasse les nu�es, lui r�pondant, parla ainsi: -- Mon enfant, quelle parole s'est �chapp�e d'entre tes dents? Comment pourrais-je oublier le divin Odysseus, qui, par l'intelligence, est au-dessus de tous les hommes, et qui offrait le plus de sacrifices aux Dieux qui vivent toujours et qui habitent le large Ouranos? Mais Poseida�n qui entoure la terre est constamment irrit� � cause du Kykl�ps qu'Odysseus a aveugl�, Polyph�mos tel qu'un Dieu, le plus fort des Kykl�pes. La Nymphe Tho�sa, fille de Phorkyn, ma�tre de la mer sauvage, l'enfanta, s'�tant unie � Poseida�n dans ses grottes creuses. C'est pour cela que Poseida�n qui secoue la terre, ne tuant point Odysseus, le contraint d'errer loin de son pays. Mais nous, qui sommes ici, assurons son retour; et Poseida�n oubliera sa col�re, car il ne pourra rien, seul, contre tous les dieux immortels. Et la D�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- � notre P�re, Kronide, le plus haut des Rois! s'il pla�t aux Dieux heureux que le sage Odysseus retourne en sa demeure, envoyons le Messager Herm�ias, tueur d'Argos, dans l'�le Ogygi�, afin qu'il avertisse la Nymphe � la belle chevelure que nous avons r�solu le retour d'Odysseus � l'�me forte et patiente. Et moi j'irai � Ithak�, et j'exciterai son fils et lui inspirerai la force, ayant r�uni l'agora des Akhaiens chevelus, de chasser tous les Pr�tendants qui �gorgent ses brebis nombreuses et ses boeufs aux jambes torses et aux cornes recourb�es. Et je l'enverrai � Spart� et dans la sablonneuse Pylos, afin qu'il s'informe du retour de son p�re bien-aim�, et qu'il soit tr�s honor� parmi les hommes. Ayant ainsi parl�, elle attacha � ses pieds de belles sandales ambroisiennes, dor�es, qui la portaient sur la mer et sur l'immense terre comme le souffle du vent. Et elle prit une forte lance, arm�e d'un airain aigu, lourde, grande et solide, avec laquelle elle dompte la foule des hommes h�ro�ques contre qui, fille d'un p�re puissant, elle est irrit�e. Et, s'�tant �lanc�e du faite de l'Olympos, elle descendit au milieu du peuple d'Ithak�, dans le vestibule d'Odysseus, au seuil de la cour, avec la lance d'airain en main, et semblable � un �tranger, au chef des Taphiens, � Ment�s. Et elle vit les pr�tendants insolents qui jouaient aux jetons devant les portes, assis sur la peau des boeufs qu'ils avaient tu�s eux-m�mes. Et des h�rauts et des serviteurs s'empressaient autour d'eux; et les uns m�laient l'eau et le vin dans les krat�res; et les autres lavaient les tables avec les �ponges

poreuses; et, les ayant dress�es, partageaient les viandes abondantes. Et, le premier de tous, le divin T�l�makhos vit Ath�n�. Et il �tait assis parmi les pr�tendants, le coeur triste, voyant en esprit son brave p�re revenir soudain, chasser les pr�tendants hors de ses demeures, ressaisir sa puissance et r�gir ses biens. Or, songeant � cela, assis parmi eux, il vit Ath�n�: et il alla dans le vestibule, indign� qu'un �tranger rest�t longtemps debout � la porte. Et il s'approcha, lui prit la main droite, re�ut la lance d'airain et dit ces paroles ail�es: -- Salut, �tranger. Tu nous seras ami, et, apr�s le repas, tu nous diras ce qu'il te faut. Ayant ainsi parl�, il le conduisit, et Pallas Ath�n� le suivit. Et lorsqu'ils furent entr�s dans la haute demeure, il appuya la lance contre une longue colonne, dans un arsenal luisant o� �taient d�j� rang�es beaucoup d'autres lances d'Odysseus � l'�me ferme et patiente. Et il fit asseoir Ath�n�, ayant mis un beau tapis bien travaill� sur le thr�ne, et, sous ses pieds, un escabeau. Pour lui-m�me il pla�a aupr�s d'elle un si�ge sculpt�, loin des pr�tendants, afin que l'�tranger ne souffert point du repas tumultueux, au milieu de convives injurieux, et afin de l'interroger sur son p�re absent. Et une servante versa, pour les ablutions, de l'eau dans un bassin d'argent, d'une belle aigui�re d'or; et elle dressa aupr�s d'eux une table luisante. Puis, une intendante v�n�rable apporta du pain et couvrit la table de mets nombreux et r�serv�s; et un d�coupeur servit les plats de viandes diverses et leur offrit des coupes d'or; et un h�raut leur servait souvent du vin. Et les pr�tendants insolents entr�rent. Ils s'assirent en ordre sur des si�ges et sur des thr�nes: et des h�rauts versaient de l'eau sur leurs mains; et les servantes entassaient le pain dans les corbeilles, et les jeunes hommes emplissaient de vin les krat�res. Puis, les pr�tendants mirent la main sur les mets; et, quand leur faim et leur soif furent assouvies, ils d�sir�rent autre chose, la danse et le chant, ornements des repas. Et un h�raut mit une tr�s belle kithare aux mains de Ph�mios, qui chantait l� contre son gr�. Et il joua de la kithare et commen�a de bien chanter. Mais T�l�makhos dit � Ath�n� aux yeux clairs, en penchant la t�te, afin que les autres ne pussent entendre: -- Cher �tranger, seras-tu irrit� de mes paroles? La kithare et le chant plaisent ais�ment � ceux-ci, car ils mangent impun�ment le bien d'autrui, la richesse d'un homme dont les ossements blanchis pourrissent � la pluie, quelque part, sur la terre ferme ou dans les flots de la mer qui les roule. Certes, s'ils le voyaient de retour � Ithak�, tous pr�f�reraient des pieds rapides � l'abondance de l'or et aux riches v�tements! Mais il est mort, subissant une mauvaise destin�e; et il ne nous reste plus d'esp�rance, quand m�me un des habitants de la terre nous annoncerait son retour, car ce jour n'arrivera jamais. Mais parle-moi, et r�ponds sinc�rement. Qui es-tu, et de quelle

race? O� est ta ville et quels sont tes parents? Sur quelle nef es-tu venu? Quels matelots t'ont conduit � Ithak�, et qui sontils? Car je ne pense pas que tu sois venu � pied. Et dis-moi vrai, afin que je sache: viens-tu pour la premi�re fois, ou bien es-tu un h�te de mon p�re? Car beaucoup d'hommes connaissent notre demeure, et Odysseus aussi visitait les hommes. Et la D�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Je te dirai des choses sinc�res. Je me vante d'�tre Ment�s, fils du brave Ankhialos, et je commande aux Taphiens, amis des avirons. Et voici que j'ai abord� ici avec une nef et des compagnons, voguant sur la noire mer vers des hommes qui parlent une langue �trang�re, vers T�m�s�, o� je vais chercher de l'airain et o� je porte du fer luisant. Et ma nef s'est arr�t�e l�, pr�s de la campagne, en dehors de la ville, dans le port Rh�itr�s, sous le N�ios couvert de bois. Et nous nous honorons d'�tre unis par l'hospitalit�, d�s l'origine, et de p�re en fils. Tu peux aller interroger sur ceci le vieux Laert�s, car on dit qu'il ne vient plus � la ville, mais qu'il souffre dans une campagne �loign�e, seul avec une vieille femme qui lui sert � manger et � boire, quand il s'est fatigu� � parcourir sa terre fertile plant�e de vignes. Et je suis venu, parce qu'on disait que ton p�re �tait de retour; mais les Dieux entravent sa route. Car le divin Odysseus n'est point encore mort sur la terre; et il vit, retenu en quelque lieu de la vaste mer, dans une �le entour�e des flots; et des hommes rudes et farouches, ses ma�tres, le retiennent par la force. Mais, aujourd'hui, je te pr�dirai ce que les immortels m'inspirent et ce qui s'accomplira, bien que je ne sois point un divinateur et que j'ignore les augures. Certes, il ne restera point longtemps loin de la ch�re terre natale, m�me �tant charg� de liens de fer. Et il trouvera les moyens de revenir, car il est fertile en ruses. Mais parle, et dis-moi sinc�rement si tu es le vrai fils d'Odysseus lui-m�me. Tu lui ressembles �trangement par la t�te et la beaut� des yeux. Car nous nous sommes rencontr�s souvent, avant son d�part pour Troi�, o� all�rent aussi, sur leurs nefs creuses, les autres chefs Argiens. Depuis ce temps je n'ai plus vu Odysseus, et il ne m'a plus vu. Et le sage T�l�makhos lui r�pondit: -- �tranger, je te dirai des choses tr�s sinc�res. Ma m�re dit que je suis fils d'Odysseus, mais moi, je n'en sais rien, car nul ne sait par lui-m�me qui est son p�re. Que ne suis-je plut�t le fils de quelque homme heureux qui d�t vieillir sur ses domaines! Et maintenant, on le dit, c'est du plus malheureux des hommes mortels que je suis n�, et c'est ce que tu m'as demand�. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Les dieux ne t'ont point fait sortir d'une race sans gloire dans la post�rit�, puisque P�n�lop�ia t'a enfant� tel que te voil�. Mais parle, et r�ponds-moi sinc�rement. Quel est ce repas? Pourquoi cette assembl�e? En avais-tu besoin? Est-ce un festin ou une noce? Car ceci n'est point pay� en commun, tant ces convives mangent avec insolence et arrogance dans cette demeure! Tout

homme, d'un esprit sens� du moins, s'indignerait de te voir au milieu de ces choses honteuses. Et le sage T�l�makhos lui r�pondit: -- �tranger, puisque tu m'interroges sur ceci, cette demeure fut autrefois riche et honor�e, tant que le h�ros habita le pays; mais, aujourd'hui, les dieux, source de nos maux, en ont d�cid� autrement, et ils ont fait de lui le plus ignor� d'entre tous les hommes. Et je ne le pleurerais point ainsi, m�me le sachant mort, s'il avait �t� frapp� avec ses compagnons, parmi le peuple des Troiens, ou s'il �tait mort entre des mains amies, apr�s la guerre. Alors les Panakhaiens lui eussent b�ti un tombeau, et il e�t l�gu� � son fils une grande gloire dans la post�rit�. Mais, aujourd'hui, les Harpyes l'ont enlev� obscur�ment, et il est mort, et nul n'a rien su, ni rien appris de lui, et il ne m'a laiss� que les douleurs et les lamentations. Mais je ne g�mis point uniquement sur lui, et les Dieux m'ont envoy� d'autres peines am�res. Tous ceux qui commandent aux �les, � Doulikios, � Sam�, � Zakyntos couverte de bois, et ceux qui commandent dans la rude Ithak�, tous recherchent ma m�re et �puisent ma demeure. Et ma m�re ne peut refuser des noces odieuses ni mettre fin � ceci; et ces hommes �puisent ma demeure en mangeant, et ils me perdront bient�t aussi. Et, pleine de piti�, Pallas Ath�n� lui r�pondit: -- Ah! sans doute, tu as grand besoin d'Odysseus qui mettrait la main sur ces pr�tendants injurieux! Car s'il survenait et se tenait debout sur le seuil de la porte, avec le casque et le bouclier et deux piques, tel que je le vis pour la premi�re fois buvant et se r�jouissant dans notre demeure, � son retour d'Ephyr�, d'aupr�s d'Illos Merm�rida�de; -- car Odysseus �tait all� chercher l�, sur une nef rapide, un poison mortel, pour y tremper ses fl�ches arm�es d'une pointe d'airain; et Illos ne voulut point le lui donner, redoutant les dieux qui vivent �ternellement, mais mon p�re, qui l'aimait beaucoup, le lui donna; -- si donc Odysseus, tel que je le vis, survenait au milieu des pr�tendants, leur destin�e serait br�ve et leurs noces seraient am�res! Mais il appartient aux dieux de d�cider s'il reviendra, ou non, les punir dans sa demeure. Je t'exhorte donc � chercher comment tu pourras les chasser d'ici. Maintenant, �coute, et souviens-toi de mes paroles. Demain, ayant r�uni l'agora des h�ros Akhaiens, parle-leur, et prends les dieux � t�moin. Contrains les pr�tendants de se retirer chez eux. Que ta m�re, si elle d�sire d'autres noces, retourne dans la demeure de son p�re qui a une grande puissance. Ses proches la marieront et lui donneront une aussi grande dot qu'il convient � une fille bien-aim�e. Et je te conseillerai sagement, si tu veux m'en croire. Arme ta meilleure nef de vingt rameurs, et va t'informer de ton p�re parti depuis si longtemps, afin que quelqu'un des hommes t'en parle, ou que tu entendes un de ces bruits de Zeus qui dispense le mieux la gloire aux hommes. Rends-toi d'abord � Pylos et interroge le divin Nest�r; puis � Spart�, aupr�s du blond M�n�laos, qui est revenu le dernier des

Akhaiens cuirass�s d'airain. Si tu apprends que ton p�re est vivant et revient, attends encore une ann�e, malgr� ta douleur; mais si tu apprends qu'il est mort, ayant cess� d'exister, reviens dans la ch�re terre natale, pour lui �lever un tombeau et c�l�brer de grandes fun�railles comme il convient, et donner ta m�re � un mari. Puis, lorsque tu auras fait et achev� tout cela, songe, de l'esprit et du coeur, � tuer les pr�tendants dans ta demeure, par ruse ou par force. Il ne faut plus te livrer aux choses enfantines, car tu n'en as plus l'�ge. Ne sais-tu pas de quelle gloire s'est couvert le divin Orest�s parmi les hommes, en tuant le meurtrier de son p�re illustre, Aigisthos aux ruses perfides? Toi aussi, ami, que voil� grand et beau, sois brave, afin que les hommes futurs te louent. Je vais redescendre vers ma nef rapide et mes compagnons qui s'irritent sans doute de m'attendre. Souvienstoi, et ne n�glige point mes paroles. Et le sage T�l�makhos lui r�pondit: -- �tranger, tu m'as parl� en ami, comme un p�re � son fils, et je n'oublierai jamais tes paroles. Mais reste, bien que tu sois press�, afin que t'�tant baign� et ayant charm� ton coeur, tu retournes vers ta nef, plein de joie, avec un pr�sent riche et pr�cieux qui te viendra de moi et sera tel que des amis en offrent � leurs h�tes. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Ne me retiens plus, il faut que je parte. Quand je reviendrai, tu me donneras ce pr�sent que ton coeur me destine, afin que je l'emporte dans ma demeure. Qu'il soit fort beau, et que je puisse t'en offrir un semblable. Et Ath�n� aux yeux clairs, ayant ainsi parl�, s'envola et disparut comme un oiseau; mais elle lui laissa au coeur la force et l'audace et le souvenir plus vif de son p�re. Et lui, le coeur plein de crainte, pensa dans son esprit que c'�tait un Dieu. Puis, le divin jeune homme s'approcha des Pr�tendants. Et l'Aoide tr�s illustre chantait, et ils �taient assis, l'�coutant en silence. Et il chantait le retour fatal des Akhaiens, que Pallas Ath�n� leur avait inflig� au sortir de Troi�. Et, de la haute chambre, la fille d'Ikarios, la sage P�n�lop�ia, entendit ce chant divin, et elle descendit l'escalier �lev�, non pas seule, mais suivie de deux servantes. Et quand la divine femme fut aupr�s des pr�tendants, elle resta debout contre la porte, sur le seuil de la salle solidement construite, avec un beau voile sur les joues, et les honn�tes servantes se tenaient � ses c�t�s. Et elle pleura et dit � l'Aoide divin: -- Ph�mios, tu sais d'autres chants par lesquels les Aoides c�l�brent les actions des hommes et des Dieux. Assis au milieu de ceux-ci, chante-leur une de ces choses, tandis qu'ils boivent du vin en silence; mais cesse ce triste chant qui d�chire mon coeur dans ma poitrine, puisque je suis la proie d'un deuil que je ne puis oublier. Car je pleure une t�te bien aim�e, et je garde le souvenir �ternel de l'homme dont la gloire emplit Hellas et Argos. Et le sage T�l�makhos lui r�pondit:

-- Ma m�re, pourquoi d�fends-tu que ce doux Aoide nous r�jouisse, comme son esprit le lui inspire? Les Aoides ne sont responsables de rien, et Zeus dispense ses dons aux po�tes comme il lui pla�t. Il ne faut point t'indigner contre celui-ci parce qu'il chante la sombre destin�e des Danaens, car les hommes chantent toujours les choses les plus r�centes. Aie donc la force d'�me d'�couter. Odysseus n'a point perdu seul, � Troi�, le jour du retour, et beaucoup d'autres y sont morts aussi. Rentre dans ta demeure; continue tes travaux � l'aide de la toile et du fuseau, et remets tes servantes � leur t�che. La parole appartient aux hommes, et surtout � moi qui commande ici. �tonn�e, P�n�lop�ia s'en retourna chez elle, emportant dans son coeur les sages paroles de son fils. Remont�e dans les hautes chambres, avec ses femmes, elle pleura Odysseus, son cher mari, jusqu'� ce que Ath�n� aux yeux clairs e�t r�pandu un doux sommeil sur ses paupi�res. Et les pr�tendants firent un grand bruit dans la sombre demeure, et tous d�siraient partager son lit. Et le sage T�l�makhos commen�a de leur parler: -- Pr�tendants de ma m�re, qui avez une insolence arrogante, maintenant r�jouissons-nous, mangeons et ne poussons point de clameurs, car il est bien et convenable d'�couter un tel Aoide qui est semblable aux Dieux par sa voix; mais, d�s l'aube, rendonsnous tous � l'agora, afin que je vous d�clare nettement que vous ayez tous � sortir d'ici. Faites d'autres repas, mangez vos biens en vous recevant tour � tour dans vos demeures; mais s'il vous para�t meilleur de d�vorer impun�ment la subsistance d'un seul homme, d�vorez-la. Moi, je supplierai les Dieux qui vivent toujours, afin que Zeus ordonne que votre action soit punie, et vous p�rirez peut-�tre sans vengeance dans cette demeure. Il parla ainsi, et tous, se mordant les l�vres, s'�tonnaient que T�l�makhos parl�t avec cette audace. Et Antinoos, fils d'Eupeith�s, lui r�pondit: -- T�l�makhos, certes, les Dieux m�mes t'enseignent � parler haut et avec audace; mais puisse le Kroni�n ne point te faire roi dans Ithak� entour�e des flots, bien qu'elle soit ton h�ritage par ta naissance! Et le sage T�l�makhos lui r�pondit: -- Antinoos, quand tu t'irriterais contre moi � cause de mes paroles, je voudrais �tre roi par la volont� de Zeus. Penses-tu qu'il soit mauvais de l'�tre parmi les hommes? Il n'est point malheureux de r�gner. On poss�de une riche demeure, et on est honor�. Mais beaucoup d'autres rois Akhaiens, jeunes et vieux, sont dans Ithak� entour�e des flots. Qu'un d'entre eux r�gne, puisque le divin Odysseus est mort. Moi, du moins, je serai le ma�tre de la demeure et des esclaves que le divin Odysseus a conquis pour moi. Et Eurymakhos, fils de Polybos, lui r�pondit:

-- T�l�makhos, il appartient aux Dieux de d�cider quel sera l'Akhaien qui r�gnera dans Ithak� entour�e des flots. Pour toi, poss�de tes biens et commande en ta demeure, et que nul ne te d�pouille jamais par violence et contre ton gr�, tant que Ithak� sera habit�e. Mais je veux, ami, t'interroger sur cet �tranger. D'o� est-il? De quelle terre se vante-t-il de sortir? O� est sa famille? O� est son pays? Apporte-t-il quelque nouvelle du retour de ton p�re? Est-il venu r�clamer une dette? Il est parti promptement et n'a point daign� se faire conna�tre. Son aspect, d'ailleurs, n'est point celui d'un mis�rable. Et le sage T�l�makhos lui r�pondit: -- Eurymakhos, certes, mon p�re ne reviendra plus, et je n'en croirais pas la nouvelle, s'il m'en venait; et je ne me soucie point des pr�dictions que ma m�re demande au divinateur qu'elle a appel� dans cette demeure. Mais cet h�te de mes p�res est de Taphos; et il se vante d'�tre Ment�s, fils du brave Ankhialos, et il commande aux Taphiens, amis des avirons. Et T�l�makhos parla ainsi; mais, dans son coeur, il avait reconnu la d�esse immortelle. Donc, les pr�tendants, se livrant aux danses et au chant, se r�jouissaient en attendant le soir, et comme ils se r�jouissaient, la nuit survint. Alors, d�sirant dormir, chacun d'eux rentra dans sa demeure. Et T�l�makhos monta dans la chambre haute qui avait �t� construite pour lui dans une belle cour, et d'o� l'on voyait de tous c�t�s. Et il se coucha, l'esprit plein de pens�es. Et la sage Eurykl�ia portait des flambeaux allum�s et elle �tait fille d'Ops Peis�n�ride, et Laert�s l'avait achet�e, dans sa premi�re jeunesse, et pay�e du prix de vingt boeufs, et il l'honorait dans sa demeure, autant qu'une chaste �pouse; mais il ne s'�tait point uni � elle, pour �viter la col�re de sa femme. Elle portait des flambeaux allum�s aupr�s de T�l�makhos, �tant celle qui l'aimait le plus, l'ayant nourri et �lev� depuis son enfance. Elle ouvrit les portes de la chambre solidement construite. Et il s'assit sur le lit, �ta sa molle tunique et la remit entre les mains de la vieille femme aux sages conseils. Elle plia et arrangea la tunique avec soin et la suspendit � un clou aupr�s du lit sculpt�. Puis, sortant de la chambre, elle attira la porte par un anneau d'argent dans lequel elle poussa le verrou � l'aide d'une courroie. Et T�l�makhos, couvert d'une toison de brebis, m�dita, pendant toute la nuit, le voyage que Ath�n� lui avait conseill�. 2. Quand E�s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, le cher fils d'Odysseus quitta son lit. Et il se v�tit, et il suspendit une �p�e � ses �paules, et il attacha de belles sandales � ses pieds brillants, et, semblable � un dieu, il se h�ta de sortir de sa chambre. Aussit�t, il ordonna aux h�rauts � la voix �clatante de convoquer les Akhaiens chevelus � l'agora. Et ils les convoqu�rent, et ceux-ci se r�unirent rapidement. Et quand ils furent r�unis, T�l�makhos se rendit � l'agora, tenant � la main une lance d'airain. Et il n'�tait point seul, mais deux chiens rapides le suivaient. Et Pallas avait r�pandu sur lui une gr�ce

divine, et les peuples l'admiraient tandis qu'il s'avan�ait. Et il s'assit sur le si�ge de son p�re, que les vieillards lui c�d�rent. Et, aussit�t parmi eux, le h�ros Aigyptios parla le premier. Il �tait courb� par la vieillesse et il savait beaucoup de choses. Et son fils bien-aim�, le brave Antiphos, �tait parti, sur les nefs creuses, avec le divin Odysseus, pour Ilios, nourrice de beaux chevaux; mais le f�roce Kykl�ps l'avait tu� dans sa caverne creuse, et en avait fait son dernier repas. Il lui restait trois autres fils, et un d'entre eux, Eurynomos, �tait parmi les pr�tendants. Les deux autres s'occupaient assid�ment des biens paternels. Mais Aigyptios g�missait et se lamentait, n'oubliant point Antiphos. Et il parla ainsi en pleurant, et il dit: -- �coutez maintenant, Ithak�siens, ce que je vais dire. Nous n'avons jamais r�uni l'agora, et nous ne nous y sommes point assis depuis que le divin Odysseus est parti sur ses nefs creuses. Qui nous rassemble ici aujourd'hui? Quelle n�cessit� le presse? Est-ce quelqu'un d'entre les jeunes hommes ou d'entre les vieillards? At-il re�u quelque nouvelle de l'arm�e, et veut-il nous dire hautement ce qu'il a entendu le premier? Ou d�sire-t-il parler de choses qui int�ressent tout le peuple? Il me semble plein de justice. Que Zeus soit propice � son dessein, quel qu'il soit. Il parla ainsi, et le cher fils d'Odysseus se r�jouit de cette louange, et il ne resta pas plus longtemps assis, dans son d�sir de parler. Et il se leva au milieu de l'agora, et le sage h�raut Peis�n�r lui mit le sceptre en main. Et, se tournant vers Aigyptios, il lui dit: -- � vieillard, il n'est pas loin, et, d�s maintenant, tu peux le voir, celui qui a convoqu� le peuple, car une grande douleur m'accable. Je n'ai re�u aucune nouvelle de l'arm�e que je puisse vous rapporter hautement apr�s l'avoir apprise le premier, et je n'ai rien � dire qui int�resse tout le peuple; mais j'ai � parler de mes propres int�r�ts et du double malheur tomb� sur ma demeure; car, d'une part, j'ai perdu mon p�re irr�prochable, qui autrefois vous commandait, et qui, pour vous aussi, �tait doux comme un p�re; et, d'un autre c�t�, voici maintenant, -- et c'est un mal pire qui d�truira bient�t ma demeure et d�vorera tous mes biens, - que des pr�tendants assi�gent ma m�re contre sa volont�. Et ce sont les fils bien-aim�s des meilleurs d'entre ceux qui si�gent ici. Et ils ne veulent point se rendre dans la demeure d'Ikarios, p�re de P�n�lop�ia, qui dotera sa fille et la donnera � qui lui plaira davantage. Et ils envahissent tous les jours notre demeure, tuant mes boeufs, mes brebis et mes ch�vres grasses, et ils en font des repas magnifiques, et ils boivent mon vin noir effront�ment et d�vorent tout. Il n'y a point ici un homme tel qu'Odysseus qui puisse repousser cette ruine loin de ma demeure, et je ne puis rien, moi qui suis inhabile et sans force guerri�re. Certes, je le ferais si j'en avais la force, car ils commettent des actions intol�rables, et ma maison p�rit honteusement. Indignez-vous donc, vous-m�mes. Craignez les peuples voisins qui habitent autour d'Ithak�, et la col�re des dieux qui puniront ces actions iniques. Je vous supplie, par Zeus Olympien, ou par Th�mis qui r�unit ou qui disperse les agoras des hommes, venez � mon aide, amis, et laissez-moi subir au moins ma douleur dans la

solitude. Si jamais mon irr�prochable p�re Odysseus a opprim� les Akhaiens aux belles kn�mides, et si, pour venger leurs maux, vous les excitez contre moi, consumez plut�t vous-m�mes mes biens et mes richesses; car, alors, peut-�tre verrions-nous le jour de l'expiation. Nous pourrions enfin nous entendre devant tous, expliquant les choses jusqu'� ce qu'elles soient r�solues. Il parla ainsi, irrit�, et il jeta son sceptre contre terre en versant des larmes, et le peuple fut rempli de compassion, et tous restaient dans le silence, et nul n'osait r�pondre aux paroles irrit�es de T�l�makhos. Et Antinoos seul, lui r�pondant, parla ainsi: -- T�l�makhos, agor�te orgueilleux et plein de col�re, tu as parl� en nous outrageant, et tu veux nous couvrir d'une tache honteuse. Les pr�tendants Akhaiens ne t'ont rien fait. C'est plut�t ta m�re, qui, certes, m�dite mille ruses. Voici d�j� la troisi�me ann�e, et bient�t la quatri�me, qu'elle se joue du coeur des Akhaiens. Elle les fait tous esp�rer, promet � chacun, envoie des messages et m�dite des desseins contraires. Enfin, elle a ourdi une autre ruse dans son esprit. Elle a tiss� dans ses demeures une grande toile, large et fine, et nous a dit: -- Jeunes hommes, mes pr�tendants, puisque le divin Odysseus est mort, cessez de h�ter mes noces jusqu'� ce que j'aie achev�, pour que mes fils ne restent pas inutiles, ce linceul du h�ros Laert�s, quand la Moire mauvaise de la mort inexorable l'aura saisi, afin qu'aucune des femmes Akhaiennes ne puisse me reprocher, devant tout le peuple, qu'un homme qui a poss�d� tant de biens ait �t� enseveli sans linceul. Elle parla ainsi, et notre coeur g�n�reux fut aussit�t persuad�. Et, alors, pendant le jour, elle tissait la grande toile, et, pendant la nuit, ayant allum� les torches, elle la d�faisait. Ainsi, trois ans, elle cacha sa ruse et trompa les Akhaiens; mais quand vint la quatri�me ann�e, et quand les saisons recommenc�rent, une de ses femmes, sachant bien sa ruse, nous la dit. Et nous la trouv�mes d�faisant sa belle toile. Mais, contre sa volont�, elle fut contrainte de l'achever. Et c'est ainsi que les pr�tendants te r�pondent, afin que tu le saches dans ton esprit, et que tous les Akhaiens le sachent aussi. Renvoie ta m�re et ordonne-lui de se marier � celui que son p�re choisira et qui lui plaira � elle-m�me. Si elle a abus� si longtemps les fils des Akhaiens, c'est qu'elle songe, dans son coeur, � tous les dons que lui a faits Ath�n�, � sa science des travaux habiles, � son esprit profond, � ses ruses. Certes, nous n'avons jamais entendu dire rien de semblable des Akhaiennes aux belles chevelures, qui v�curent autrefois parmi les femmes anciennes, Tyr�, Alkm�n� et Myk�n� aux beaux cheveux. Nulle d'entre elles n'avait des arts �gaux � ceux de P�n�lop�ia; mais elle n'en use pas avec droiture. Donc, les pr�tendants consumeront tes troupeaux et tes richesses tant qu'elle gardera le m�me esprit que les dieux mettent maintenant dans sa poitrine. � la v�rit�, elle remportera une grande gloire, mais il ne t'en restera que le regret de tes biens dissip�s; car nous ne retournerons point � nos travaux, et nous n'irons point en quelque autre lieu, avant qu'elle ait �pous� celui des Akhaiens qu'elle choisira.

Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Antinoos, je ne puis renvoyer de ma demeure, contre son gr�, celle qui m'a enfant� et qui m'a nourri. Mon p�re vit encore quelque part sur la terre, ou bien il est mort, et il me sera dur de rendre de nombreuses richesses � Ikarios, si je renvoie ma m�re. J'ai d�j� subi beaucoup de maux � cause de mon p�re, et les dieux m'en enverront d'autres apr�s que ma m�re, en quittant ma demeure, aura suppli� les odieuses �rinnyes, et ce sont les hommes qui la vengeront. Et c'est pourquoi je ne prononcerai point une telle parole. Si votre coeur s'en indigne, sortez de ma demeure, songez � d'autres repas, mangez vos propres biens en des festins r�ciproques. Mais s'il vous semble meilleur et plus �quitable de d�vorer impun�ment la subsistance d'un seul homme, faites! Moi, j'invoquerai les dieux �ternels. Et si jamais Zeus permet qu'un juste retour vous ch�tie, vous p�rirez sans vengeance dans ma demeure. T�l�makhos parla ainsi, et Zeus qui regarde au loin fit voler du haut sommet d'un mont deux aigles qui s'enlev�rent au souffle du vent, et, c�te � c�te, �tendirent leurs ailes. Et quand ils furent parvenus au-dessus de l'agora bruyante, secouant leurs plumes �paisses, ils en couvrirent toutes les t�tes, en signe de mort. Et, de leurs serres, se d�chirant la t�te et le cou, ils s'envol�rent sur la droite � travers les demeures et la ville des Ithak�siens. Et ceux-ci, stup�faits, voyant de leurs yeux ces aigles, cherchaient dans leur esprit ce qu'ils pr�sageaient. Et le vieux h�ros Halithers�s Mastoride leur parla. Et il l'emportait sur ses �gaux en �ge pour expliquer les augures et les destin�es. Et, tr�s-sage, il parla ainsi au milieu de tous: -- �coutez maintenant, Ithak�siens, ce que je vais dire. Ce signe s'adresse plus particuli�rement aux pr�tendants. Un grand danger est suspendu sur eux, car Odysseus ne restera pas longtemps encore loin de ses amis; mais voici qu'il est quelque part pr�s d'ici et qu'il pr�pare aux pr�tendants la K�r et le carnage. Et il arrivera malheur � beaucoup parmi ceux qui habitent l'illustre Ithak�. Voyons donc, d�s maintenant, comment nous �loignerons les Pr�tendants, � moins qu'ils se retirent d'eux-m�mes, et ceci leur serait plus salutaire. Je ne suis point, en effet, un divinateur inexp�riment�, mais bien instruit; car je pense qu'elles vont s'accomplir les choses que j'ai pr�dites � Odysseus quand les Argiens partirent pour Ilios, et que le subtil Odysseus les commandait. Je dis qu'apr�s avoir subi une foule de maux et perdu tous ses compagnons, il reviendrait dans sa demeure vers la vingti�me ann�e. Et voici que ces choses s'accomplissent. Et Eurymakhos, fils de Polybos, lui r�pondit: -- � Vieillard, va dans ta maison faire des pr�dictions � tes enfants, de peur qu'il leur arrive malheur dans l'avenir; mais ici je suis de beaucoup meilleur divinateur que toi. De nombreux oiseaux volent sous les rayons de H�lios, et tous ne sont pas propres aux augures. Certes, Odysseus est mort au loin, et pl�t aux dieux que tu fusses mort comme lui! Tu ne prof�rerais pas tant de pr�dictions vaines, et tu n'exciterais pas ainsi T�l�makhos d�j� irrit�, avec l'espoir sans doute qu'il t'offrira un pr�sent dans sa maison. Mais je te le dis, et ceci s'accomplira: Si, le

trompant par ta science ancienne et tes paroles, tu pousses ce jeune homme � la col�re, tu lui seras surtout funeste; car tu ne pourras rien contre nous; et nous t'infligerons, � vieillard, une amende que tu d�ploreras dans ton coeur, la supportant avec peine; et ta douleur sera accablante. Moi, je conseillerai � T�l�makhos d'ordonner que sa m�re retourne chez Ikarios, afin que les siens c�l�brent ses noces et lui fassent une dot illustre, telle qu'il convient d'en faire � une fille bien-aim�e. Je ne pense pas qu'avant cela les fils des Akhaiens restent en repos et renoncent � l'�pouser; car nous ne craignons personne, ni, certes, T�l�makhos, bien qu'il parle beaucoup; et nous n'avons nul souci, � Vieillard, de tes vaines pr�dictions, et tu ne nous en seras que plus odieux. Les biens de T�l�makhos seront de nouveau consum�s, et ce sera ainsi tant que P�n�lop�ia retiendra les Akhaiens par l'espoir de ses noces. Et, en effet, c'est � cause de sa vertu que nous attendons de jour en jour, en nous la disputant, et que nous n'irons point chercher ailleurs d'autres �pouses. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Eurymakhos, et tous, tant que vous �tes, illustres pr�tendants, je ne vous supplierai ni ne vous parlerai plus longtemps. Les dieux et tous les Akhaiens savent maintenant ces choses. Mais donnez-moi promptement une nef rapide et vingt compagnons qui fendent avec moi les chemins de la mer. J'irai � Spart� et dans la sablonneuse Pylos m'informer du retour de mon p�re depuis longtemps absent. Ou quelqu'un d'entre les hommes m'en parlera, ou j'entendrai la renomm�e de Zeus qui porte le plus loin la gloire des hommes. Si j'entends dire que mon p�re est vivant et revient, j'attendrai encore une ann�e, bien qu'afflig�. Si j'entends dire qu'il est mort et ne doit plus repara�tre, je reviendrai dans la ch�re terre de la patrie, je lui �l�verai un tombeau, je c�l�brerai d'illustres fun�railles, telles qu'il convient, et je donnerai ma m�re � un mari. Ayant ainsi parl�, il s'assit. Et au milieu d'eux se leva Ment�r, qui �tait le compagnon de l'irr�prochable Odysseus. Et celui-ci, comme il partait, lui confia toute sa maison, lui remit ses biens en garde et voulut qu'on ob�isse au vieillard. Et, au milieu d'eux, plein de sagesse, il parla et dit: -- �coutez-moi maintenant, Ithak�siens, quoi que je dise. Craignez qu'un roi porte-sceptre ne soit plus jamais ni bienveillant, ni doux, et qu'il ne m�dite plus de bonnes actions dans son esprit, mais qu'il soit cruel d�sormais et veuille l'iniquit�, puisque nul ne se souvient du divin Odysseus parmi les peuples auxquels il commandait aussi doux qu'un p�re. Je ne reproche point aux pr�tendants orgueilleux de commettre des actions violentes dans un esprit inique, car ils jouent leurs t�tes en consumant la demeure d'Odysseus qu'ils pensent ne plus revoir. Maintenant, c'est contre tout le peuple que je m'irrite, contre vous qui restez assis en foule et qui n'osez point parler, ni r�primer les pr�tendants peu nombreux, bien que vous soyez une multitude. Et l'Eu�noride Lei�kritos lui r�pondit:

-- Ment�r, injurieux et stupide, qu'as-tu dit? Tu nous exhortes � nous retirer! Certes, il serait difficile de chasser violemment du festin tant de jeunes hommes. M�me si l'Ithak�sien Odysseus, survenant lui-m�me, songeait dans son esprit � chasser les illustres pr�tendants assis au festin dans sa demeure, certes, sa femme, bien qu'elle le d�sire ardemment, ne se r�jouirait point alors de le revoir, car il rencontrerait une mort honteuse, s'il combattait contre un si grand nombre. Tu n'as donc point bien parl�. Allons! dispersons-nous, et que chacun retourne � ses travaux. Ment�r et Halithers�s pr�pareront le voyage de T�l�makhos, puisqu'ils sont d�s sa naissance ses amis paternels. Mais je pense qu'il restera longtemps ici, �coutant des nouvelles dans Ithak�, et qu'il n'accomplira point son dessein. Ayant ainsi parl�, il rompit aussit�t l'agora, et ils se dispers�rent, et chacun retourna vers sa demeure. Et les pr�tendants se rendirent � la maison du divin Odysseus. Et T�l�makhos s'�loigna sur le rivage de la mer, et, plongeant ses mains dans la blanche mer, il supplia Ath�n�: -- Entends-moi, d�esse qui es venue hier dans ma demeure, et qui m'as ordonn� d'aller sur une nef, � travers la mer sombre, m'informer de mon p�re depuis longtemps absent. Et voici que les Akhaiens m'en emp�chent, et surtout les orgueilleux pr�tendants. Il parla ainsi en priant, et Ath�n� parut aupr�s de lui, semblable � Ment�r par l'aspect et par la voix, et elle lui dit ces paroles ail�es: -- T�lemakhos, tu ne seras ni un l�che, ni un insens�, si l'excellent esprit de ton p�re est en toi, tel qu'il le poss�dait pour parler et pour agir, et ton voyage ne sera ni inutile, ni imparfait. Si tu n'�tais le fils d'Odysseus et de P�n�lop�ia, je n'esp�rerais pas que tu pusses accomplir ce que tu entreprends, car peu de fils sont semblables � leur p�re. La plupart sont moindres, peu son meilleurs que leurs parents. Mais tu ne seras ni un l�che, ni un insens�, puisque l'intelligence d'Odysseus est rest�e en toi, et tu dois esp�rer accomplir ton dessein. C'est pourquoi oublie les projets et les r�solutions des pr�tendants insens�s, car ils ne sont ni prudents, ni �quitables, et ils ne songent point � la mort et � la k�r noire qui vont les faire p�rir tous en un seul jour. Ne tarde donc pas plus longtemps � faire ce que tu as r�solu. Moi qui suis le compagnon de ton p�re, je te pr�parerai une nef rapide et je t'accompagnerai. Mais retourne � ta demeure te m�ler aux pr�tendants. Appr�te nos vivres; enferme le vin dans les amphores, et, dans les outres �paisses, la farine, moelle des hommes. Moi, je te r�unirai des compagnons volontaires parmi le peuple. Il y a beaucoup de nefs, neuves et vieilles, dans Ithak� entour�e des flots. Je choisirai la meilleure de toutes, et nous la conduirons, bien arm�e, sur la mer vaste. Ainsi parla Ath�n�, fille de Zeus; et T�l�makhos ne tarda pas plus longtemps, d�s qu'il eut entendu la voix de la D�esse. Et, le coeur triste, il se h�ta de retourner dans sa demeure. Et il trouva les pr�tendants orgueilleux d�pouillant les ch�vres et

faisant r�tir les porcs gras dans la cour. Et Antinoos, en riant, vint au-devant de T�l�makhos; et, lui prenant la main, il lui parla ainsi: -- T�l�makhos, agor�te orgueilleux et plein de col�re, qu'il n'y ait plus dans ton coeur ni soucis, ni mauvais desseins. Mange et bois en paix comme auparavant. Les Akhaiens agiront pour toi. Ils choisiront une nef et des rameurs, afin que tu ailles promptement � la divine Pylos t'informer de ton illustre p�re. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Antinoos, il ne m'est plus permis de m'asseoir au festin et de me r�jouir en paix avec vous, orgueilleux! N'est-ce pas assez, pr�tendants, que vous ayez d�j� d�vor� mes meilleures richesses, tandis que j'�tais enfant? Maintenant, je suis plus grand, et j'ai �cout� les conseils des autres hommes, et la col�re a grandi dans mon coeur. Je tenterai donc de vous apporter la k�r fatale, soit en allant � Pylos, soit ici, par le peuple. Certes, je partirai, et mon voyage ne sera point inutile. J'irai sur une nef lou�e, puisque je n'ai moi-m�me ni nef, ni rameurs, et qu'il vous a plu de m'en r�duire l�. Ayant parl�, il arracha vivement sa main de la main d'Antinoos. Et les Pr�tendants pr�paraient le repas dans la maison. Et ces jeunes hommes orgueilleux poursuivaient T�l�makhos de paroles outrageantes et railleuses: -- Certes, voici que T�l�makhos m�dite notre destruction, soit qu'il ram�ne des alli�s de la sablonneuse Pylos, soit qu'il en ram�ne de Spart�. Il le d�sire du moins avec ardeur. Peut-�tre aussi veut-il aller dans la fertile terre d'Ephyr�, afin d'en rapporter des poisons mortels qu'il jettera dans nos krat�res pour nous tuer tous. Et un autre de ces jeunes hommes orgueilleux disait: -- Qui sait si, une fois parti sur sa nef creuse, il ne p�rira pas loin des siens, ayant err� comme Odysseus? Il nous donnerait ainsi un plus grand travail. Nous aurions � partager ses biens, et nous donnerions cette demeure � sa m�re et � celui qu'elle �pouserait. Ils parlaient ainsi. Et T�l�makhos monta dans la haute chambre de son p�re, o� �taient amoncel�s l'or et l'airain, et les v�tements dans les coffres, et l'huile abondante et parfum�e. Et l� aussi �taient des muids de vieux vin doux. Et ils �taient rang�s contre le mur, enfermant la boisson pure et divine r�serv�e � Odysseus quand il reviendrait dans sa patrie, apr�s avoir subi beaucoup de maux. Et les portes �taient bien ferm�es au double verrou, et une femme les surveillait nuit et jour avec une active vigilance; et c'�tait Eurykl�ia, fille d'Ops Peis�n�ride. Et T�l�makhos, l'ayant appel�e dans la chambre, lui dit: -- Nourrice, puise dans les amphores le plus doux de ces vins parfum�s que tu conserves dans l'attente d'un homme tr�smalheureux, du divin Odysseus, s'il revient jamais, ayant �vit� la k�r et la mort. Emplis douze vases et ferme-les de leurs couvercles. Verse de la farine dans des outres bien cousues, et

qu'il y en ait vingt mesures. Que tu le saches seule, et r�unis toutes ces provisions, je les prendrai � la nuit, quand ma m�re sera retir�e dans sa chambre, d�sirant son lit. Je vais � Spart� et � la sablonneuse Pylos pour m'informer du retour de mon p�re bien-aim�. Il parla ainsi, et sa ch�re nourrice Eurykl�ia g�mit, et, se lamentant, elle dit ces paroles ail�es: -- Pourquoi, cher enfant, as-tu cette pens�e? Tu veux aller � travers tant de pays, � fils unique et bien-aim�? Mais le divin Odysseus est mort, loin de la terre de la patrie, chez un peuple inconnu. Et les pr�tendants te tendront aussit�t des pi�ges, et tu p�riras par ruse, et ils partageront tes biens. Reste donc ici aupr�s des tiens! Il ne faut pas que tu subisses des maux et que tu erres sur la mer indompt�e. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Rassure-toi, nourrice; ce dessein n'est point sans l'avis d'un dieu. Mais jure que tu ne diras rien � ma ch�re m�re avant onze ou douze jours, � moins qu'elle me demande ou qu'elle sache que je suis parti, de peur qu'en pleurant elle blesse son beau corps. Il parla ainsi, et la vieille femme jura le grand serment des dieux. Et, apr�s avoir jur� et accompli les formes du serment, elle puisa aussit�t le vin dans les amphores et versa la farine dans les outres bien cousues. Et T�l�makhos, entrant dans sa demeure, se m�la aux Pr�tendants. Alors la d�esse Ath�n� aux yeux clairs songea � d'autres soins. Et, semblable � T�l�makhos, elle marcha par la ville, parlant aux hommes qu'elle avait choisis et leur ordonnant de se r�unir � la nuit sur une nef rapide. Elle avait demand� cette nef rapide � No�m�n, le cher fils de Phronios, et celui-ci la lui avait confi�e tr�s-volontiers. Et H�lios tomba, et tous les chemins se couvrirent d'ombre. Alors Ath�n� lan�a � la mer la nef rapide et y d�posa les agr�s ordinaires aux nefs bien pont�es. Puis, elle la pla�a � l'extr�mit� du port. Et, autour de la nef, se r�unirent tous les excellents compagnons, et la d�esse exhortait chacun d'eux. Alors la d�esse Ath�n� aux yeux clairs songea � d'autres soins. Se h�tant d'aller � la demeure du divin Odysseus, elle y r�pandit le doux sommeil sur les Pr�tendants. Elle les troubla tandis qu'ils buvaient, et fit tomber les coupes de leurs mains. Et ils s'empressaient de retourner par la ville pour se coucher, et, � peine �taient-ils couch�s, le sommeil ferma leurs paupi�res. Et la D�esse Ath�n� aux yeux clairs, ayant appel� T�l�makhos hors de la maison, lui parla ainsi, ayant pris l'aspect et la voix de Ment�r: -- T�l�makhos, d�j� tes compagnons aux belles kn�mides sont assis, l'aviron aux mains, pr�ts � servir ton ardeur. Allons, et ne tardons pas plus longtemps � faire route. Ayant ainsi parl�, Pallas Ath�n� le pr�c�da aussit�t, et il suivit en h�te les pas de la d�esse; et, parvenus � la mer et � la nef, ils trouv�rent leurs compagnons chevelus sur le rivage. Et le

divin T�l�makhos leur dit: -- Venez, amis. Emportons les provisions qui sont pr�par�es dans ma demeure. Ma m�re et ses femmes ignorent tout. Ma nourrice seule est instruite. Ayant ainsi parl�, il les pr�c�da et ils le suivirent. Et ils transport�rent les provisions dans la nef bien pont�e, ainsi que le leur avait ordonn� le cher fils d'Odysseus. Et T�l�makhos monta dans la nef, conduit par Ath�n� qui s'assit � la poupe. Et aupr�s d'elle s'assit T�l�makhos. Et ses compagnons d�tach�rent le c�ble et se rang�rent sur les bancs de rameurs. Et Ath�n� aux yeux clairs fit souffler un vent favorable, Z�phyros, qui les poussait en r�sonnant sur la mer sombre. Puis, T�l�makhos ordonna � ses compagnons de dresser le m�t, et ils lui ob�irent. Et ils dress�rent le m�t de sapin sur sa base creuse et ils le fix�rent avec des c�bles. Puis, ils d�ploy�rent les voiles blanches retenues par des courroies, et le vent les gonfla par le milieu. Et le flot pourpr� r�sonnait le long de la car�ne de la nef qui marchait et courait sur la mer, faisant sa route. Puis, ayant li� la m�ture sur la nef rapide et noire, ils se lev�rent debout, avec des krat�res pleins de vin, faisant des libations aux Dieux �ternels et surtout � la fille aux yeux clairs de Zeus. Et, toute la nuit, jusqu'au jour, la D�esse fit route avec eux. 3. H�lios, quittant son beau lac, monta dans l'Ouranos d'airain, afin de porter la lumi�re aux immortels et aux hommes mortels sur la terre f�conde. Et ils arriv�rent � Pylos, la citadelle bien b�tie de N�leus. Et les Pyliens, sur le rivage de la mer, faisaient des sacrifices de taureaux enti�rement noirs � Poseida�n aux cheveux bleus. Et il y avait neuf rangs de si�ges, et sur chaque rang cinq cents hommes �taient assis, et devant chaque rang il y avait neuf taureaux �gorg�s. Et ils go�taient les entrailles et ils br�laient les cuisses pour le dieu, quand ceux d'Ithak� entr�rent dans le port, serr�rent les voiles de la nef �gale, et, l'ayant amarr�e, en sortirent. Et T�l�makhos sortit aussi de la nef, conduit par Ath�n�. Et, lui parlant la premi�re, la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui dit: -- T�l�makhos, il ne te convient plus d'�tre timide, maintenant que tu as travers� la mer pour l'amour de ton p�re, afin de t'informer quelle terre le renferme, et quelle a �t� sa destin�e. Allons! va droit au dompteur de chevaux Nest�r, et voyons quelle pens�e il cache dans sa poitrine. Supplie-le de te dire la v�rit�. Il ne mentira pas, car il est plein de sagesse. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ment�r, comment l'aborder et comment le saluer? Je n'ai point l'exp�rience des sages discours, et un jeune homme a quelque honte d'interroger un vieillard. Et Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, lui r�pondit: -- T�l�makhos, tu y songeras dans ton esprit, ou un dieu te

l'inspirera, car je ne pense pas que tu sois n� et que tu aies �t� �lev� sans la bienveillance des dieux. Ayant ainsi parl�, Pallas Ath�n� le pr�c�da rapidement et il suivit aussit�t la d�esse. Et ils parvinrent � l'assembl�e o� si�geaient les hommes Pyliens. L� �tait assis Nest�r avec ses fils, et, tout autour, leurs compagnons pr�paraient le repas, faisaient r�tir les viandes et les embrochaient. Et d�s qu'ils eurent vu les �trangers, ils vinrent tous � eux, les accueillant du geste, et ils les firent asseoir. Et le Nest�ride Peisistratos, s'approchant le premier, les prit l'un et l'autre par la main et leur fit place au repas, sur des peaux moelleuses qui couvraient le sable marin, aupr�s de son fr�re Thrasym�d�s et de son p�re. Puis, il leur offrit des portions d'entrailles, versa du vin dans une coupe d'or, et, la pr�sentant � Pallas Ath�n�, fille de Zeus temp�tueux, il lui dit: -- Maintenant, � mon h�te, supplie le roi Poseida�n. Ce festin auquel vous venez tous deux prendre part est � lui. Apr�s avoir fait des libations et implor� le dieu, comme il convient, donne cette coupe de vin doux � ton compagnon, afin qu'il fasse � son tour des libations. Je pense qu'il supplie aussi les immortels. Tous les hommes ont besoin des dieux. Mais il est plus jeune que toi et semble �tre de mon �ge, c'est pourquoi je te donne d'abord cette coupe d'or. Ayant ainsi parl�, il lui mit aux mains la coupe de vin doux, et Ath�n� se r�jouit de la sagesse et de l'�quit� du jeune homme, parce qu'il lui avait offert d'abord la coupe d'or. Et aussit�t elle supplia le roi Poseida�n: -- Entends-moi, Poseida�n qui contient la terre! Ne nous refuse pas, � nous qui t'en supplions, d'accomplir notre dessein. Glorifie d'abord Nest�r et ses fils, et sois aussi favorable � tous les Pyliens en r�compense de cette illustre h�catombe. Fais, enfin, que T�l�makhos et moi nous retournions, ayant accompli l'oeuvre pour laquelle nous sommes venus sur une nef noire et rapide. Elle pria ainsi, exau�ant elle-m�me ses voeux. Et elle donna la belle coupe ronde � T�l�makhos, et le cher fils d'Odysseus supplia aussi le dieu. Et d�s que les Pyliens eurent r�ti les chairs sup�rieures, ils les retir�rent du feu, et, les distribuant par portions, ils c�l�br�rent le festin splendide. Et d�s qu'ils eurent assouvi le besoin de boire et de manger, le cavalier G�rennien Nest�r leur parla ainsi: -- Maintenant, nous pouvons demander qui sont nos h�tes, puisqu'ils sont rassasi�s de nourriture. � nos h�tes, qui �tes-vous? Naviguez-vous pour quelque trafic, ou bien, � l'aventure, comme des pirates qui, jouant leur vie, portent le malheur aux �trangers? Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit avec assurance, car Ath�n� avait mis la fermet� dans son coeur, afin qu'il s'inform�t de son p�re absent et qu'une grande gloire lui f�t acquise par l� parmi les hommes:

-- � Nest�r N�l�iade, grande gloire des Akhaiens, tu demandes d'o� nous sommes, et je puis te le dire. Nous venons d'Ithak�, sous le N�ios, pour un int�r�t priv�, et non public, que je t'apprendrai. Je cherche � entendre parler de l'immense gloire de mon p�re, le divin et patient Odysseus qui, autrefois, dit-on, combattant avec toi, a renvers� la ville des Troiens. Nous avons su dans quel lieu chacun de ceux qui combattaient contre les Troiens a subi la mort cruelle; mais le Kroni�n, au seul Odysseus, a fait une mort ignor�e; et aucun ne peut dire o� il a p�ri, s'il a �t� dompt� sur la terre ferme par des hommes ennemis, ou dans la mer, sous les �cumes d'Amphitrite. C'est pour lui que je viens, � tes genoux, te demander de me dire, si tu le veux, quelle a �t� sa mort cruelle, soit que tu l'aies vue de tes yeux, soit que tu l'aies apprise de quelque voyageur; car sa m�re l'a enfant� pour �tre tr�s malheureux. Ne me flatte point d'esp�rances vaines, par compassion; mais parle-moi ouvertement, je t'en supplie, si jamais mon p�re, l'excellent Odysseus, soit par ses paroles, soit par ses actions, a tenu les promesses qu'il t'avait faites, chez le peuple des Troiens, o� vous, Akhaiens, avez subi tant de maux. Souvienst'en maintenant, et dis-moi la v�rit�. Et le cavalier G�rennien Nest�r lui r�pondit: -- � ami, tu me fais souvenir des maux que nous, fils indomptables des Akhaiens, nous avons subis chez le peuple Troien, soit en poursuivant notre proie, sur nos nefs, � travers la mer sombre, et conduits par Akhilleus, soit en combattant autour de la grande ville du roi Priamos, l� o� tant de guerriers excellents ont �t� tu�s. C'est l� que gisent le brave Aias, et Akhilleus, et Patroklos semblable aux dieux par la sagesse, et mon fils bienaim� Antilokhos, robuste et irr�prochable, habile � la course et courageux combattant. Et nous avons subi bien d'autres maux, et nul, parmi les hommes mortels, ne pourrait les raconter tous. Et tu pourrais rester ici et m'interroger pendant cinq ou six ans, que tu retournerais, plein de tristesse, dans la terre de la patrie, avant de conna�tre tous les maux subis par les divins Akhaiens. Et, pendant neuf ans, nous avons assi�g� Troi� par mille ruses, et le Kroni�n ne nous donna la victoire qu'avec peine. L�, nul n'�gala jamais le divin Odysseus par la sagesse, car ton p�re l'emportait sur tous par ses ruses sans nombre, si vraiment tu es son fils. Mais l'admiration me saisit en te regardant. Tes paroles sont semblables aux siennes, et on ne te croirait pas si jeune, tant tu sais parler comme lui. L�-bas, jamais le divin Odysseus et moi, dans l'agora ou dans le conseil, nous n'avons parl� diff�remment; et nous donnions aux Akhaiens les meilleurs avis, ayant le m�me esprit et la m�me sagesse. Enfin, apr�s avoir renvers� la haute citadelle de Priamos, nous part�mes sur nos nefs, et un dieu dispersa les Akhaiens. D�j� Zeus, sans doute, pr�parait, dans son esprit, un triste retour aux Akhaiens; car tous n'�taient point prudents et justes, et une destin�e terrible �tait r�serv�e � beaucoup d'entre eux, � cause de la col�re d'Ath�n� aux yeux clairs qui a un p�re effrayant, et qui jeta la discorde entre les deux Atr�ides. Et ceux-ci avaient convoqu� tous les Akhaiens � l'agora, sans raison et contre l'usage, au coucher de H�lios, et les fils des Akhaiens y vinrent,

alourdis par le vin, et les Atr�ides leur expliqu�rent pourquoi ils avaient convoqu� le peuple. Alors M�n�laos leur ordonna de songer au retour sur le vaste dos de la mer; mais cela ne plut point � Agamemn�n, qui voulait retenir le peuple et sacrifier de saintes h�catombes, afin d'apaiser la violente col�re d'Ath�n�. Et l'insens� ne savait pas qu'il ne pourrait l'apaiser, car l'esprit des Dieux �ternels ne change point aussi vite. Et tandis que les Atr�ides, debout, se disputaient avec d'�pres paroles, tous les Akhaiens aux belles kn�mides se lev�rent, dans une grande clameur, pleins de r�solutions contraires. Et nous dorm�mes pendant la nuit, m�ditant un dessein fatal, car Zeus pr�parait notre plus grand malheur. Et, au matin, tra�nant nos nefs � la mer divine, nous y d�pos�mes notre butin et les femmes aux ceintures d�nou�es. Et la moiti� de l'arm�e resta aupr�s du Roi Atr�ide Agamemn�n; et nous, partant sur nos nefs, nous naviguions. Un dieu apaisa la mer o� vivent les monstres, et, parvenus promptement � T�n�dos, nous f�mes des sacrifices aux dieux, d�sirant revoir nos demeures. Mais Zeus irrit�, nous refusant un prompt retour, excita de nouveau une fatale dissension. Et quelques-uns, remontant sur leurs nefs � double rang d'avirons, et parmi eux �tait le roi Odysseus plein de prudence, retourn�rent vers l'Atr�ide Agamemn�n, afin de lui complaire. Pour moi, ayant r�uni les nefs qui me suivaient, je pris la fuite, car je savais quels malheurs pr�parait le dieu. Et le brave fils de Tydeus, excitant ses compagnons, prit aussi la fuite; et le blond M�n�laos nous rejoignit plus tard � Lesbos, o� nous d�lib�rions sur la route � suivre. Irions-nous par le nord de l'�pre Khios, ou vers l'�le Psyri�, en la laissant � notre gauche, ou par le sud de Khios, vers Mimas battue des vents? Ayant suppli� Zeus de nous montrer un signe, il nous le montra et nous ordonna de traverser le milieu de la mer d'Euboia, afin d'�viter notre perte. Et un vent sonore commen�a de souffler; et nos nefs, ayant parcouru rapidement les chemins poissonneux, arriv�rent dans la nuit � G�raistos; et l�, apr�s avoir travers� la grande mer, nous br�l�mes pour Poseida�n de nombreuses cuisses de taureaux. Le quatri�me jour, les nefs �gales et les compagnons du dompteur de chevaux Tyd�ide Diom�d�s s'arr�t�rent dans Argos, mais je continuai ma route vers Pylos, et le vent ne cessa pas depuis qu'un dieu lui avait permis de souffler. C'est ainsi que je suis arriv�, cher fils, ne sachant point quels sont ceux d'entre les Akhaiens qui se sont sauv�s ou qui ont p�ri. Mais ce que j'ai appris, tranquille dans mes demeures, il est juste que tu en sois instruit, et je ne te le cacherai point. On dit que l'illustre fils du magnanime Akhilleus a ramen� en s�ret� les Myrmidones habiles � manier la lance. Philokt�t�s, l'illustre fils de Paian, a aussi ramen� les siens, et Idom�neus a reconduit dans la Kr�t� ceux de ses compagnons qui ont �chapp� � la guerre, et la mer ne lui en a ravi aucun. Tu as entendu parler de l'Atr�ide, bien qu'habitant au loin; et tu sais comment il revint, et comment Aigisthos lui infligea une mort lamentable. Mais le meurtrier est mort mis�rablement, tant il est bon qu'un homme laisse un fils qui le venge. Et Orest�s a tir� vengeance d'Aigisthos qui avait tu� son illustre p�re. Et toi, ami, que je vois si beau et si grand, sois brave, afin qu'on parle bien de toi parmi les hommes futurs.

Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- � Nest�r N�l�iade, grande gloire des Akhaiens, certes, Orest�s a tir� une juste vengeance, et tous les Akhaiens l'en glorifient, et les hommes futurs l'en glorifieront. Pl�t aux dieux que j'eusse la force de faire expier aux pr�tendants les maux qu'ils me font et l'opprobre dont ils me couvrent. Mais les dieux ne nous ont point destin�s � �tre honor�s, mon p�re et moi, et, maintenant, il me faut tout subir avec patience. Et le cavalier G�rennien Nest�r lui r�pondit: -- � ami, ce que tu me dis m'a �t� rapport�, que de nombreux pr�tendants, � cause de ta m�re, t'opprimaient dans ta demeure. Mais, dis-moi, souffres-tu ces maux sans r�sistance, ou bien les peuples, ob�issant � l'oracle d'un dieu, t'ont-ils pris en haine! Qui sait si Odysseus ne ch�tiera pas un jour leur iniquit� violente, seul, ou aid� de tous les Akhaiens? Qu'Ath�n� aux yeux clairs puisse t'aimer autant qu'elle aimait le glorieux Odysseus, chez le peuple des Troiens, o�, nous, Akhaiens, nous avons subi tant de maux! Non, je n'ai jamais vu les Dieux aimer aussi manifestement un homme que Pallas Ath�n� aimait Odysseus. Si elle voulait t'aimer ainsi et te prot�ger, chacun des pr�tendants oublierait bient�t ses d�sirs de noces! Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- � vieillard, je ne pense pas que ceci arrive jamais. Les grandes choses que tu pr�vois me troublent et me jettent dans la stupeur. Elles tromperaient mes esp�rances, m�me si les dieux le voulaient. Alors, Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, lui r�pondit: -- T�l�makhos, quelle parole s'est �chapp�e d'entre tes dents! Un dieu peut ais�ment sauver un homme, m�me de loin. J'aimerais mieux, apr�s avoir subi de nombreuses douleurs, revoir le jour du retour et revenir dans ma demeure, plut�t que de p�rir � mon arriv�e, comme Agamemn�n par la perfidie d'Aigisthos et de Klytaimnestr�. Cependant, les dieux eux-m�mes ne peuvent �loigner de l'homme qu'ils aiment la mort commune � tous, quand la Moire fatale de la rude mort doit les saisir. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ment�r, n'en parlons pas plus longtemps, malgr� notre tristesse. Odysseus ne reviendra jamais, et d�j� les dieux immortels lui ont inflig� la mort et la noire k�r. Maintenant, je veux interroger Nest�r, car il l'emporte sur tous par l'intelligence et par la justice. � Nest�r N�l�iade, dis-moi la v�rit�; comment a p�ri l'Atr�ide Agamemn�n qui commandait au loin? Quelle mort lui pr�parait le perfide Aigisthos? Certes, il a tu� un homme qui lui �tait bien sup�rieur. O� �tait M�n�laos? Non dans l'Argos Akha�que, sans doute; et il errait au loin parmi les hommes, et Aigisthos, en son absence, a commis le meurtre. Et le cavalier G�rennien Nest�r lui r�pondit:

-- Certes, mon enfant, je te dirai la v�rit� sur ces choses, et tu les sauras, telles qu'elles sont arriv�es. Si le blond M�n�laos Atr�ide, � son retour de Troi�, avait trouv�, dans ses demeures, Aigisthos vivant, sans doute celui-ci e�t p�ri, et n'e�t point �t� enseveli, et les chiens et les oiseaux carnassiers l'eussent mang�, gisant dans la plaine, loin d'Argos; et aucune Akhaienne ne l'e�t pleur�, car il avait commis un grand crime. En effet, tandis que nous subissions devant Ilios des combats sans nombre, lui, tranquille en une retraite, dans Argos nourrice de chevaux, s�duisait par ses paroles l'�pouse Agamemnonienne. Et certes, la divine Klytaimnestr� repoussa d'abord cette action indigne, car elle ob�issait � ses bonnes pens�es; et aupr�s d'elle �tait un Aoide � qui l'Atr�ide, en partant pour Troi�, avait confi� la garde de l'�pouse. Mais quand la moire des dieux eut d�cid� que l'Aoide mourrait, on jeta celui-ci dans une �le d�serte et on l'y abandonna pour �tre d�chir� par les oiseaux carnassiers. Alors, ayant tous deux les m�mes d�sirs, Aigisthos conduisit Klytaimnestr� dans sa demeure. Et il br�la de nombreuses cuisses sur les autels des dieux, et il y suspendit de nombreux ornements et des v�tements d'or, parce qu'il avait accompli le grand dessein qu'il n'e�t jamais os� esp�rer dans son �me. Et nous naviguions loin de Troi�, l'Atr�ide et moi, ayant l'un pour l'autre la m�me amiti�. Mais, comme nous arrivions � Sounios, sacr� promontoire des Ath�naiens, Phoibos Apoll�n tua soudainement de ses douces fl�ches le pilote de M�n�laos, Phrontis On�toride, au moment o� il tenait le gouvernail de la nef qui marchait. Et c'�tait le plus habile de tous les hommes � gouverner une nef, aussi souvent que soufflaient les temp�tes. Et M�n�laos, bien que press� de continuer sa course, s'arr�ta en ce lieu pour ensevelir son compagnon et c�l�brer ses fun�railles. Puis, reprenant son chemin � travers la mer sombre, sur ses nefs creuses, il atteignit le promontoire Mal�ien. Alors Zeus � la grande voix, s'opposant � sa marche, r�pandit le souffle des vents sonores qui soulev�rent les grands flots pareils � des montagnes. Et les nefs se s�par�rent, et une partie fut pouss�e en Kr�t�, o� habitent les Kyd�nes, sur les rives du Iardanos. Mais il y a, sur les c�tes de Gortyna, une roche escarp�e et plate qui sort de la mer sombre. L�, le Notos pousse les grands flots vers Phaistos, � la gauche du promontoire; et cette roche, tr�s petite, rompt les grands flots. C'est l� qu'ils vinrent, et les hommes �vit�rent � peine la mort; et les flots fracass�rent les nefs contre les rochers, et le vent et la mer pouss�rent cinq nefs aux proues bleues vers le fleuve Aigyptos. Et M�n�laos, amassant beaucoup de richesses et d'or, errait parmi les hommes qui parlent une langue �trang�re. Pendant ce temps, Aigisthos accomplissait dans ses demeures son lamentable dessein, en tuant l'Atr�ide et en soumettant son peuple. Et il commanda sept ann�es dans la riche Myk�n�. Et, dans la huiti�me ann�e, le divin Orest�s revint d'Ath�na, et il tua le meurtrier de son p�re, le perfide Aigisthos, qui avait tu� son illustre p�re. Et, quand il l'eut tu�, il offrit aux Argiens le repas fun�raire de sa malheureuse m�re et du l�che Aigisthos. Et ce jour-l�,

arriva le brave M�n�laos, apportant autant de richesses que sa nef en pouvait contenir. Mais toi, ami, ne reste pas plus longtemps �loign� de ta maison, ayant ainsi laiss� dans tes demeures tant d'hommes orgueilleux, de peur qu'ils consument tes biens et se partagent tes richesses, car tu aurais fait un voyage inutile. Je t'exhorte cependant � te rendre aupr�s de M�n�laos. Il est r�cemment arriv� de pays �trangers, d'o� il n'esp�rait jamais revenir; et les temp�tes l'ont pouss� � travers la grande mer que les oiseaux ne pourraient traverser dans l'espace d'une ann�e, tant elle est vaste et horrible. Va maintenant avec ta nef et tes compagnons; ou, si tu veux aller par terre, je te donnerai un char et des chevaux, et mes fils te conduiront dans la divine Lak�daim�n o� est le blond M�n�laos, afin que tu le pries de te dire la v�rit�. Et il ne te dira pas de mensonges, car il est tr�s-sage. Il parla ainsi, et H�lios descendit, et les t�n�bres arriv�rent. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui dit: -- Vieillard, tu as parl� convenablement. Mais tranchez les langues des victimes, et m�lez le vin, afin que nous fassions des libations � Poseida�n et aux autres immortels. Puis, nous songerons � notre lit, car voici l'heure. D�j� la lumi�re est sous l'horizon, et il ne convient pas de rester plus longtemps au festin des dieux; mais il faut nous retirer. La fille de Zeus parla ainsi, et tous ob�irent � ses paroles. Et les h�rauts leur vers�rent de l'eau sur les mains, et les jeunes hommes couronn�rent les krat�res de vin et les distribu�rent entre tous � pleines coupes. Et ils jet�rent les langues dans le feu. Et ils firent, debout, des libations; et, apr�s avoir fait des libations et bu autant que leur coeur le d�sirait, alors, Ath�n� et T�l�makhos voulurent tous deux retourner � leur nef creuse. Mais, aussit�t, Nest�r les retint et leur dit: -- Que Zeus et tous les autres dieux immortels me pr�servent de vous laisser retourner vers votre nef rapide, en me quittant, comme si j'�tais un homme pauvre qui n'a dans sa maison ni v�tements ni tapis, afin que ses h�tes y puissent dormir mollement! Certes, je poss�de beaucoup de v�tements et de beaux tapis. Et jamais le cher fils du h�ros Odysseus ne passera la nuit dans sa nef tant que je vivrai, et tant que mes enfants habiteront ma maison royale et y recevront les �trangers qui viennent dans ma demeure. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Tu as bien parl�, cher vieillard. Il convient que tu persuades T�l�makhos, afin que tout soit pour le mieux. Il te suivra donc pour dormir dans ta demeure, et je retournerai vers notre nef noire pour donner des ordres � nos compagnons, car je me glorifie d'�tre le plus �g� d'entre eux. Ce sont des jeunes hommes, du m�me �ge que le magnanime T�l�makhos, et ils l'ont suivi par amiti�. Je dormirai dans la nef noire et creuse, et, d�s le matin, j'irai vers les magnanimes Kauk�nes, pour une somme qui m'est due et qui n'est pas m�diocre. Quand T�l�makhos sera dans ta demeure, envoie-

le sur le char, avec ton fils, et donne-lui tes chevaux les plus rapides et les plus vigoureux. Ayant ainsi parl�, Ath�n� aux yeux clairs disparut semblable � un aigle, et la stupeur saisit tous ceux qui la virent. Et le vieillard, l'ayant vue de ses yeux, fut plein d'admiration, et il prit la main de T�l�makhos et il lui dit ces paroles: -- � ami, tu ne seras ni faible ni l�che, puisque les dieux euxm�mes te conduisent, bien que tu sois si jeune. C'est l� un des habitants des demeures Olympiennes, la fille de Zeus, la d�vastatrice Tritog�n�ia, qui honorait ton p�re excellent entre tous les Argiens. C'est pourquoi, � reine, sois-moi favorable! Donne-nous une grande gloire, � moi, � mes fils et � ma v�n�rable �pouse, et je te sacrifierai une g�nisse d'un an, au front large, indompt�e, et que nul autre n'a soumise au joug; et je te la sacrifierai apr�s avoir r�pandu de l'or sur ses cornes. Il parla ainsi, et Pallas-Ath�n� l'entendit. Et le cavalier G�rennien Nest�r, en t�te de ses fils et de ses gendres, retourna vers sa belle demeure. Et quand ils furent arriv�s � l'illustre demeure du roi, ils s'assirent en ordre sur des gradins et sur des thr�nes. Et le vieillard m�la pour eux un krat�re de vin doux, �g� de onze ans, dont une servante �ta le couvercle. Et le vieillard, ayant m�l� le vin dans le krat�re, supplia Ath�n�, faisant des libations � la fille de Zeus temp�tueux. Et chacun d'eux, ayant fait des libations et bu autant que son coeur le d�sirait, retourna dans sa demeure pour y dormir. Et le cavalier G�rennien Nest�r fit coucher T�l�makhos, le cher fils du divin Odysseus, en un lit sculpt�, sous le portique sonore, aupr�s du brave Peisistratos, le plus jeune des fils de la maison royale. Et lui-m�me s'endormit au fond de sa haute demeure, l� o� l'�pouse lui avait pr�par� un lit. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, le cavalier G�rennien Nest�r se leva de son lit. Puis, �tant sorti, il s'assit sur les pierres polies, blanches et brillantes comme de l'huile, qui �taient devant les hautes portes, et sur lesquelles s'asseyait autrefois N�leus semblable aux dieux par la sagesse. Mais celuici, dompt� par la K�r, �tait descendu chez Aid�s. Et, maintenant, le G�rennien Nest�r, rempart des Akhaiens, s'asseyait � sa place, tenant le sceptre. Et ses fils, sortant des chambres nuptiales, se r�unirent autour de lui: Ekh�phr�n, et Stratios, et Perseus, et Ar�tos, et le divin Thrasym�d�s. Et le h�ros Peisistratos vint le sixi�me. Et ils firent approcher T�l�makhos semblable � un dieu, et le cavalier G�rennien Nest�r commen�a de leur parler: -- Mes chers enfants, satisfaites promptement mon d�sir, afin que je me rende favorable, avant tous les dieux, Ath�n� qui s'est montr�e ouvertement � moi au festin sacr� de Poseida�n. Que l'un de vous aille dans la campagne chercher une g�nisse que le bouvier am�nera, et qu'il revienne � la h�te. Un autre se rendra � la nef noire du magnanime T�l�makhos, et il am�nera tous ses compagnons, et il n'en laissera que deux. Un autre ordonnera au fondeur d'or Laerkeus de venir r�pandre de l'or sur les cornes de la g�nisse; et les autres resteront aupr�s de moi. Ordonnez aux servantes de pr�parer un festin sacr� dans la demeure, et d'apporter des

si�ges, du bois et de l'eau pure. Il parla ainsi, et tous lui ob�irent. La g�nisse vint de la campagne, et les compagnons du magnanime T�l�makhos vinrent de la nef �gale et rapide. Et l'ouvrier vint, portant dans ses mains les instruments de son art, l'enclume, le maillet et la tenaille, avec lesquels il travaillait l'or. Et Ath�n� vint aussi, pour jouir du sacrifice. Et le vieux cavalier Nest�r donna de l'or, et l'ouvrier le r�pandit et le fixa sur les cornes de la g�nisse, afin que la d�esse se r�jou�t en voyant cet ornement. Stratios et le divin Ekh�phr�n amen�rent la g�nisse par les cornes, et Ar�tos apporta, de la chambre nuptiale, dans un bassin fleuri, de l'eau pour leurs mains, et une servante apporta les orges dans une corbeille. Et le brave Thrasym�d�s se tenait pr�t � tuer la g�nisse, avec une hache tranchante � la main, et Perseus tenait un vase pour recevoir le sang. Alors, le vieux cavalier Nest�r r�pandit l'eau et les orges, et supplia Ath�n�, en jetant d'abord dans le feu quelques poils arrach�s de la t�te. Et, apr�s qu'ils eurent pri� et r�pandu les orges, aussit�t, le noble Thrasym�d�s, fils de Nest�r, frappa, et il trancha d'un coup de hache les muscles du cou; et les forces de la g�nisse furent rompues. Et les filles, les belles-filles et la v�n�rable �pouse de Nest�r, Eurydik�, l'a�n�e des filles de Klym�nos, hurl�rent toutes. Puis, relevant la g�nisse qui �tait largement �tendue, ils la soutinrent, et Peisistratos, chef des hommes, l'�gorgea. Et un sang noir s'�chappa de sa gorge, et le souffle abandonna ses os. Aussit�t ils la divis�rent. Les cuisses furent coup�es, selon le rite, et recouvertes de graisse des deux c�t�s. Puis, on d�posa, par-dessus, les entrailles saignantes. Et le vieillard les br�lait sur du bois, faisant des libations de vin rouge. Et les jeunes hommes tenaient en mains des broches � cinq pointes. Les cuisses �tant consum�es, ils go�t�rent les entrailles; puis, divisant les chairs avec soin, ils les embroch�rent et les r�tirent, tenant en mains les broches aigu�s. Pendant ce temps, la belle Polykast�, la plus jeune des filles de Nest�r N�l�iade, baigna T�l�makhos et, apr�s l'avoir baign� et parfum� d'une huile grasse, elle le rev�tit d'une tunique et d'un beau manteau. Et il sortit du bain, semblable par sa beaut� aux Immortels. Et le prince des peuples vint s'asseoir aupr�s de Nest�r. Les autres, ayant r�ti les chairs, les retir�rent du feu et s'assirent au festin. Et les plus illustres, se levant, versaient du vin dans les coupes d'or. Et quand ils eurent assouvi la soif et la faim, le cavalier G�rennien Nest�r commen�a de parler au milieu d'eux: -- Mes enfants, donnez promptement � T�l�makhos des chevaux au beau poil, et liez-les au char, afin qu'il fasse son voyage. Il parla ainsi, et, l'ayant entendu, ils lui ob�irent aussit�t. Et ils li�rent promptement au char deux chevaux rapides. Et la servante intendante y d�posa du pain et du vin et tous les mets dont se nourrissent les rois �lev�s par Zeus. Et T�l�makhos monta

dans le beau char, et, aupr�s de lui, le Nestoride Peisistratos, chef des hommes, monta aussi et prit les r�nes en mains. Puis, il fouetta les chevaux, et ceux-ci s'�lanc�rent avec ardeur dans la plaine, laissant derri�re eux la ville escarp�e de Pylos. Et, tout le jour, ils secou�rent le joug qui les retenait des deux c�t�s. Alors, H�lios tomba, et les chemins s'emplirent d'ombre. Et ils arriv�rent � Ph�ra, dans la demeure de Diokleus, fils d'Orthilokhos que l'Alph�ios engendra. L�, ils pass�rent la nuit, et Diokleus leur fit les dons de l'hospitalit�. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, ils attel�rent les chevaux et mont�rent sur le beau char, et ils sortirent du vestibule et du portique sonore. Et Peisistratos fouetta les chevaux, qui s'�lanc�rent ardemment dans la plaine fertile. Et ils achev�rent leur route, tant les chevaux rapides couraient avec vigueur. Et H�lios tomba de nouveau, et les chemins s'emplirent d'ombre. 4. Et ils parvinrent � la vaste et creuse Lak�daim�n. Et ils se dirig�rent vers la demeure du glorieux M�n�laos, qu'ils trouv�rent c�l�brant dans sa demeure, au milieu de nombreux convives, les noces de son fils et de sa fille irr�prochable qu'il envoyait au fils du belliqueux Akhilleus. D�s longtemps, devant Troi�, il l'avait promise et fianc�e, et les dieux accomplissaient leurs noces, et M�n�laos l'envoyait, avec un char et des chevaux, vers l'illustre ville des Myrmidones, auxquels commandait le fils d'Akhilleus. Et il mariait une Spartiate, fille d'Alekt�r, � son fils, le robuste M�gapenth�s, que, dans sa vieillesse, il avait eu d'une captive. Car les dieux n'avaient plus accord� d'enfants � H�l�n� depuis qu'elle avait enfant� sa fille gracieuse, Hermion�, semblable � Aphrodit� d'or. Et les voisins et les compagnons du glorieux M�n�laos �taient assis au festin, dans la haute et grande demeure; et ils se r�jouissaient, et un Aoide divin chantait au milieu d'eux, en jouant de la fl�te, et deux danseurs bondissaient au milieu d'eux, aux sons du chant. Et le h�ros T�l�makhos et l'illustre fils de Nest�r s'arr�t�rent, eux et leurs chevaux, dans le vestibule de la maison. Et le serviteur familier du glorieux M�n�laos, Et��neus, accourant et les ayant vus, alla rapidement les annoncer dans les demeures du prince des peuples. Et, se tenant debout aupr�s de lui, il dit ces paroles ail�es: -- M�n�laos, nourri par Zeus, voici deux �trangers qui semblent �tre de la race du grand Zeus. Dis-moi s'il faut d�teler leurs chevaux rapides, ou s'il faut les renvoyer vers quelqu'autre qui les re�oive. Et le blond M�n�laos lui r�pondit en g�missant:

-- �t��neus Bo�thoide, tu n'�tais pas insens� avant ce moment, et voici que tu prononces comme un enfant des paroles sans raison. Nous avons souvent re�u, en grand nombre, les pr�sents de l'hospitalit� chez des hommes �trangers, avant de revenir ici. Que Zeus nous affranchisse de nouvelles mis�res dans l'avenir! Mais d�lie les chevaux de nos h�tes et conduis-les eux-m�mes � ce festin. Il parla ainsi, et Et��neus sortit � la h�te des demeures, et il ordonna aux autres serviteurs fid�les de le suivre. Et ils d�li�rent les chevaux suant sous le joug, et ils les attach�rent aux cr�ches, en pla�ant devant eux l'orge blanche et l'�peautre m�l�s. Et ils appuy�rent le char contre le mur poli. Puis, ils conduisirent les �trangers dans la demeure divine. Et ceux-ci regardaient, admirant la demeure du roi nourrisson de Zeus. Et la splendeur de la maison du glorieux M�n�laos �tait semblable � celle de H�lios et de S�l�n�. Et quand ils furent rassasi�s de regarder, ils entr�rent, pour se laver, dans des baignoires polies. Et apr�s que les servantes les eurent lav�s et parfum�s d'huile, et rev�tus de tuniques et de manteaux moelleux, ils s'assirent sur des thr�nes aupr�s de l'Atr�ide M�n�laos. Et une servante, pour laver leurs mains, versa de l'eau, d'une belle aigui�re d'or, dans un bassin d'argent; et elle dressa devant eux une table polie; et la v�n�rable intendante, pleine de bienveillance, y d�posa du pain et des mets nombreux. Et le d�coupeur leur offrit les plateaux couverts de viandes diff�rentes, et il posa devant eux des coupes d'or. Et le blond M�n�laos, leur donnant la main droite, leur dit: -- Mangez et r�jouissez-vous. Quand vous serez rassasi�s de nourriture, nous vous demanderons qui vous �tes parmi les hommes. Certes, la race de vos a�eux n'a point failli, et vous �tes d'une race de rois porte-sceptres nourris par Zeus, car jamais des l�ches n'ont enfant� de tels fils. Il parla ainsi, et, saisissant de ses mains le dos gras d'une g�nisse, honneur qu'on lui avait fait � lui-m�me, il le pla�a devant eux. Et ceux-ci �tendirent les mains vers les mets offerts. Et quand ils eurent assouvi le besoin de manger et de boire, T�l�makhos dit au fils de Nest�r, en approchant la t�te de la sienne, afin de n'�tre point entendu: -- Vois, Nestoride, tr�s-cher � mon coeur, la splendeur de l'airain et la maison sonore, et l'or, et l'�mail, et l'argent et l'ivoire. Sans doute, telle est la demeure de l'olympien Zeus, tant ces richesses sont nombreuses. L'admiration me saisit en les regardant. Et le blond M�n�laos, ayant compris ce qu'il disait, leur adressa ces paroles ail�es: -- Chers enfants, aucun vivant ne peut lutter contre Zeus, car ses demeures et ses richesses sont immortelles. Il y a des hommes plus ou moins riches que moi; mais j'ai subi bien des maux, et j'ai err� sur mes nefs pendant huit ann�es, avant de revenir. Et j'ai vu Kypros et la Phoinik�, et les Aigyptiens, et les Aithiopiens, et les Sid�nes, et les �rembes, et la Liby� o� les agneaux sont

cornus et o� les brebis mettent bas trois fois par an. L�, ni le roi ni le berger ne manquent de fromage, de viandes et de lait doux, car ils peuvent traire le lait pendant toute l'ann�e. Et tandis que j'errais en beaucoup de pays, amassant des richesses, un homme tuait tra�treusement mon fr�re, aid� par la ruse d'une femme perfide. Et je r�gne, plein de tristesse malgr� mes richesses. Mais vous devez avoir appris ces choses de vos p�res, quels qu'ils soient. Et j'ai subi des maux nombreux, et j'ai d�truit une ville bien peupl�e qui renfermait des tr�sors pr�cieux. Pl�t aux dieux que j'en eusse trois fois moins dans mes demeures, et qu'ils fussent encore vivants les h�ros qui ont p�ri devant la grande Troi�, loin d'Argos o� paissent les beaux chevaux! Et je pleure et je g�mis sur eux tous. Souvent, assis dans mes demeures, je me plais � m'attrister en me souvenant, et tant�t je cesse de g�mir, car la lassitude du deuil arrive promptement. Mais, bien qu'attrist�, je les regrette moins tous ensemble qu'un seul d'entre eux, dont le souvenir interrompt mon sommeil et chasse ma faim; car Odysseus a support� plus de travaux que tous les Akhaiens. Et d'autres douleurs lui �taient r�serv�es dans l'avenir; et une tristesse incurable me saisit � cause de lui qui est depuis si longtemps absent. Et nous ne savons s'il est vivant ou mort; et le vieux Laert�s le pleure, et la sage P�n�lop�ia, et T�l�makhos qu'il laissa tout enfant dans ses demeures. Il parla ainsi, et il donna � T�l�makhos le d�sir de pleurer � cause de son p�re; et, entendant parler de son p�re, il se couvrit les yeux de son manteau pourpr�, avec ses deux mains, et il r�pandit des larmes hors de ses paupi�res. Et M�n�laos le reconnut, et il d�lib�ra dans son esprit et dans son coeur s'il le laisserait se souvenir le premier de son p�re, ou s'il l'interrogerait en lui disant ce qu'il pensait. Pendant qu'il d�lib�rait ainsi dans son esprit et dans son coeur, H�l�n� sortit de la haute chambre nuptiale parfum�e, semblable � Art�mis qui porte un arc d'or. Aussit�t Adrest� lui pr�senta un beau si�ge, Alkipp� apporta un tapis de laine moelleuse, et Phyl� lui offrit une corbeille d'argent que lui avait donn�e Alkandr�, femme de Polybos, qui habitait dans Th�b� Aigyptienne, o� de nombreuses richesses �taient renferm�es dans les demeures. Et Polybos donna � M�n�laos deux baignoires d'argent, et deux tr�pieds, et dix talents d'or; et Alkandr� avait aussi offert de beaux pr�sents � H�l�n�: Une quenouille d'or et une corbeille d'argent massif dont la bordure �tait d'or. Et la servante Phyl� la lui apporta, pleine de fil pr�par�, et, par-dessus, la quenouille charg�e de laine violette. H�l�n� s'assit, avec un escabeau sous les pieds, et aussit�t elle interrogea ainsi son �poux: -- Savons-nous, divin M�n�laos, qui sont ces hommes qui se glorifient d'�tre entr�s dans notre demeure? Mentirai-je ou diraije la v�rit�? Mon esprit me l'ordonne. Je ne pense pas avoir jamais vu rien de plus ressemblant, soit un homme, soit une femme; et l'admiration me saisit tandis que je regarde ce jeune homme, tant il est semblable au fils du magnanime Odysseus, � T�l�makhos qu'il laissa tout enfant dans sa demeure, quand pour moi, chienne, les Akhaiens vinrent � Troi�, portant la guerre audacieuse.

Et le blond M�n�laos, lui r�pondant, parla ainsi; -- Je reconnais comme toi, femme, que ce sont l� les pieds, les mains, l'�clair des yeux, la t�te et les cheveux d'Odysseus. Et voici que je me souvenais de lui et que je me rappelais combien de mis�res il avait patiemment subies pour moi. Mais ce jeune homme r�pand de ses paupi�res des larmes am�res, couvrant ses yeux de son manteau pourpr�. Et le Nestoride Peisistratos lui r�pondit: Atr�ide M�n�laos, nourri par Zeus, prince des peuples, certes, il est le fils de celui que tu dis. Mais il est sage, et il pense qu'il ne serait pas convenable, d�s son arriv�e, de prononcer des paroles t�m�raires devant toi dont nous �coutons la voix comme celle d'un dieu. Le cavalier G�rennien Nest�r m'a ordonn� de l'accompagner. Et il d�sire te voir, afin que tu le conseilles ou que tu l'aides; car il subit beaucoup de maux, � cause de son p�re absent, dans sa demeure o� il a peu de d�fenseurs. Cette destin�e est faite � T�l�makhos, et son p�re est absent, et il n'a personne, parmi son peuple, qui puisse d�tourner de lui les calamit�s. Et le blond M�n�laos, lui r�pondant, parla ainsi: -- � dieux! certes, le fils d'un homme que j'aime est entr� dans ma demeure, d'un h�ros qui, pour ma cause, a subi tant de combats. J'avais r�solu de l'honorer entre tous les Akhaiens, si l'olympien Zeus qui tonne au loin nous e�t donn� de revenir sur la mer et sur nos nefs rapides. Et je lui aurais �lev� une ville dans Argos, et je lui aurais b�ti une demeure; et il aurait transport� d'Ithak� ses richesses et sa famille et tout son peuple dans une des villes o� je commande et qui aurait �t� quitt�e par ceux qui l'habitent. Et, souvent, nous nous fussions visit�s tour � tour, nous aimant et nous charmant jusqu'� ce que la noire nu�e de la mort nous e�t envelopp�s. Mais, sans doute, un dieu nous a envi� cette destin�e, puisque, le retenant seul et malheureux, il lui refuse le retour. Il parla ainsi, et il excita chez tous le d�sir de pleurer. Et l'Argienne H�l�n�, fille de Zeus, pleurait; et T�l�makhos pleurait aussi, et l'Atr�ide M�n�laos; et le fils de Nest�r avait les yeux pleins de larmes, et il se souvenait dans son esprit de l'irr�prochable Antilokhos que l'illustre fils de la splendide ��s avait tu� et, se souvenant, il dit en paroles ail�es: -- Atr�ide, souvent le vieillard Nest�r m'a dit, quand nous nous souvenions de toi dans ses demeures, et quand nous nous entretenions, que tu l'emportais sur tous par ta sagesse. C'est pourquoi, maintenant, �coute-moi. Je ne me plais point � pleurer apr�s le repas; mais nous verserons des larmes quand ��s n�e au matin reviendra. Il faut pleurer ceux qui ont subi leur destin�e. C'est l�, certes, la seule r�compense des mis�rables mortels de couper pour eux sa chevelure et de mouiller ses joues de larmes. Mon fr�re aussi est mort, et il n'�tait pas le moins brave des Argiens, tu le sais. Je n'en ai pas �t� t�moin, et je ne l'ai point vu, mais on dit qu'Antilokhos l'emportait sur tous, quand il courait et quand il combattait.

Et le blond M�n�laos lui r�pondit: -- � cher, tu parles comme un homme sage et plus �g� que toi parlerait et agirait, comme le fils d'un sage p�re. On reconna�t facilement l'illustre race d'un homme que le Kroni�n a honor�, qu'il a bien mari� et qui est bien n�. C'est ainsi qu'il a accord� tous les jours � Nest�r de vieillir en paix dans sa demeure, au milieu de fils sages et qui excellent par la lance. Mais retenons les pleurs qui viennent de nous �chapper. Souvenons-nous de notre repas et versons de l'eau sur nos mains. T�l�makhos et moi, demain matin, nous parlerons et nous nous entretiendrons. Il parla ainsi, et Asphali�n, fid�le serviteur de l'illustre M�n�laos, versa de l'eau sur leurs mains, et tous �tendirent les mains vers les mets plac�s devant eux. Et alors H�l�n�, fille de Zeus, eut une autre pens�e, et, aussit�t, elle versa dans le vin qu'ils buvaient un baume, le n�penth�s, qui donne l'oubli des maux. Celui qui aurait bu ce m�lange ne pourrait plus r�pandre des larmes de tout un jour, m�me si sa m�re et son p�re �taient morts, m�me si on tuait devant lui par l'airain son fr�re ou son fils bien-aim�, et s'il le voyait de ses yeux. Et la fille de Zeus poss�dait cette liqueur excellente que lui avait donn�e Polydamna, femme de Th�s, en Aigypti�, terre fertile qui produit beaucoup de baumes, les uns salutaires et les autres mortels. L� tous les m�decins sont les plus habiles d'entre les hommes, et ils sont de la race de Pai��n. Apr�s l'avoir pr�par�, H�l�n� ordonna de verser le vin, et elle parla ainsi: -- Atr�ide M�n�laos, nourrisson de Zeus, certes, ceux-ci sont fils d'hommes braves, mais Zeus dispense comme il le veut le bien et le mal, car il peut tout. C'est pourquoi, maintenant, mangeons, assis dans nos demeures, et charmons-nous par nos paroles. Je vous dirai des choses qui vous plairont. Cependant, je ne pourrai raconter, ni m�me rappeler tous les combats du patient Odysseus, tant cet homme brave a fait et support� de travaux chez le peuple des Troiens, l� o� les Akhaiens ont �t� accabl�s de mis�res. Se couvrant lui-m�me de plaies honteuses, les �paules envelopp�es de vils haillons et semblable � un esclave, il entra dans la vaste ville des guerriers ennemis, s'�tant fait tel qu'un mendiant, et bien diff�rent de ce qu'il �tait aupr�s des nefs des Akhaiens. C'est ainsi qu'il entra dans la ville des Troiens, inconnu de tous. Seule, je le reconnus et je l'interrogeais mais il me r�pondit avec ruse. Puis, je le baignai et je le parfumais d'huile, et je le couvris de v�tements, et je jurais un grand serment, promettant de ne point r�v�ler Odysseus aux Troiens avant qu'il f�t retourn� aux nefs rapides et aux tentes. Et alors il me d�couvrit tous les projets des Akhaiens. Et, apr�s avoir tu� avec le long airain un grand nombre de Troiens, il retourna vers les Argiens, leur rapportant beaucoup de secrets. Et les Troiennes g�missaient lamentablement; mais mon esprit se r�jouissait, car d�j� j'avais dans mon coeur le d�sir de retourner vers ma demeure, et je pleurais sur la mauvaise destin�e qu'Aphrodit� m'avait faite, quand elle me conduisit, en me trompant, loin de la ch�re terre de la patrie, et de ma fille, et de la chambre nuptiale, et d'un mari qui n'est priv� d'aucun don, ni d'intelligence, ni de beaut�.

Et le blond M�n�laos, lui r�pondant, parla ainsi: -- Tu as dit toutes ces choses, femme, comme il convient. Certes, j'ai connu la pens�e et la sagesse de beaucoup de h�ros, et j'ai parcouru beaucoup de pays, mais je n'ai jamais vu de mes yeux un coeur tel que celui du patient Odysseus, ni ce que ce vaillant homme fit et affronta dans le cheval bien travaill� o� nous �tions tous entr�s, nous, les princes des Argiens, afin de porter le meurtre et la k�r aux Troiens. Et tu vins l�, et sans doute un dieu te l'ordonna qui voulut accorder la gloire aux Troiens, et D�iphobos semblable � un dieu te suivait. Et tu fis trois fois le tour de l'emb�che creuse, en la frappant; et tu nommais les princes des Danaens en imitant la voix des femmes de tous les Argiens; et nous, moi, Diom�d�s et le divin Odysseus, assis au milieu, nous �coutions ta voix. Et Diom�d�s et moi nous voulions sortir imp�tueusement plut�t que d'�couter de l'int�rieur, mais Odysseus nous arr�ta et nous retint malgr� notre d�sir. Et les autres fils des Akhaiens restaient muets, et Antiklos, seul, voulut te r�pondre: mais Odysseus lui comprima la bouche de ses mains robustes, et il sauva tous les Akhaiens; et il le contint ainsi jusqu'� ce que Pallas Ath�n� t'e�t �loign�e. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Atr�ide M�n�laos, nourrisson de Zeus, prince des peuples, cela est triste, mais ces actions n'ont point �loign� de lui la mauvaise mort, et m�me si son coeur e�t �t� de fer. Mais conduisnous � nos lits, afin que nous jouissions du doux sommeil. Il parla ainsi, et l'Argienne H�l�n� ordonna aux servantes de pr�parer les lits sous le portique, d'amasser des v�tements beaux et pourpr�s, de les couvrir de tapis et de recouvrir ceux-ci de laines �paisses. Et les servantes sortirent des demeures, portant des torches dans leurs mains, et elles �tendirent les lits, et un h�raut conduisit les h�tes. Et le h�ros T�l�makhos et l'illustre fils de Nest�r s'endormirent sous le portique de la maison. Et l'Atr�ide s'endormit au fond de la haute demeure, et H�l�n� au large p�plos, la plus belle des femmes, se coucha aupr�s de lui. Mais quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, le brave M�n�laos se leva de son lit, mit ses v�tements, suspendit une �p�e aigu� autour de ses �paules et attacha de belles sandales � ses pieds luisants. Et, semblable � un dieu, sortant de la chambre nuptiale, il s'assit aupr�s de T�l�makhos et il lui parla: -- H�ros T�l�makhos, quelle n�cessit� t'a pouss� vers la divine Lak�daim�n, sur le large dos de la mer? Est-ce un int�r�t public ou priv�? Dis-le-moi avec v�rit�. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Atr�ide M�n�laos, nourrisson de Zeus, prince des peuples, je viens afin que tu me dises quelque chose de mon p�re. Ma maison est ruin�e, mes riches travaux p�rissent. Ma demeure est pleine d'hommes ennemis qui �gorgent mes brebis grasses et mes boeufs aux pieds flexibles et aux fronts sinueux. Ce sont les pr�tendants de ma m�re, et ils ont une grande insolence. C'est pourquoi,

maintenant, je viens � tes genoux, afin que, me parlant de la mort lamentable de mon p�re, tu me dises si tu l'as vue de tes yeux, ou si tu l'as apprise d'un voyageur. Certes, une m�re malheureuse l'a enfant�. Ne me trompe point pour me consoler, et par piti�; mais raconte-moi franchement tout ce que tu as vu. Je t'en supplie, si jamais mon p�re, le brave Odysseus, par la parole ou par l'action, a tenu ce qu'il avait promis, chez le peuple des Troiens, o� les Akhaiens ont subi tant de mis�res, souviens-t'en et dis-moi la v�rit�. Et, avec un profond soupir, le blond M�n�laos lui r�pondit: -- � dieux! certes, des l�ches veulent coucher dans le lit d'un brave! Ainsi une biche a d�pos� dans le repaire d'un lion robuste ses faons nouveau-n�s et qui t�tent, tandis qu'elle va pa�tre sur les hauteurs ou dans les vall�es herbues; et voici que le lion, rentrant dans son repaire, tue mis�rablement tous les faons. Ainsi Odysseus leur fera subir une mort mis�rable. Plaise au p�re Zeus, � Ath�n�, � Apoll�n, qu'Odysseus se m�le aux Pr�tendants tel qu'il �tait dans Lesbos bien b�tie, quand se levant pour lutter contre le Philom�l�ide, il le terrassa rudement. Tous les Akhaiens s'en r�jouirent. La vie des Pr�tendants serait br�ve et leurs noces seraient am�res! Mais les choses que tu me demandes en me suppliant, je te les dirai sans te rien cacher, telles que me les a dites le Vieillard v�ridique de la mer. Je te les dirai toutes et je ne te cacherai rien. Malgr� mon d�sir du retour, les dieux me retinrent en Aigypti�, parce que je ne leur avais point offert les h�catombes qui leur �taient dues. Les Dieux, en effet, ne veulent point que nous oubliions leurs commandements. Et il y a une �le, au milieu de la mer onduleuse, devant l'Aigypti�, et on la nomme Pharos, et elle est �loign�e d'autant d'espace qu'une nef creuse, que le vent sonore pousse en poupe, peut en franchir en un jour entier. Et dans cette �le il y a un port excellent d'o�, apr�s avoir puis� une eau profonde, on tra�ne � la mer les nefs �gales. L�, les dieux me retinrent vingt jours, et les vents marins ne souffl�rent point qui m�nent les nefs sur le large dos de la mer. Et mes vivres �taient d�j� �puis�s, et l'esprit de mes hommes �tait abattu, quand une d�esse me regarda et me prit en piti�, la fille du Vieillard de la mer, de l'illustre Pr�teus, Eidoth��. Et je touchai son �me, et elle vint au-devant de moi tandis que j'�tais seul, loin de mes compagnons qui, sans cesse, erraient autour de l'�le, p�chant � l'aide des hame�ons recourb�s, car la faim tourmentait leur ventre. Et, se tenant pr�s de moi, elle parla ainsi: -- Tu es grandement insens�, � �tranger, ou tu as perdu l'esprit, ou tu restes ici volontiers et tu te plais � souffrir, car, certes, voici longtemps que tu es retenu dans l'�le, et tu ne peux trouver aucune fin � cela, et le coeur de tes compagnons s'�puise. Elle parla ainsi, et, lui r�pondant aussit�t, je dis: -- Je te dirai avec v�rit�, qui que tu sois entre les d�esses, que je ne reste point volontairement ici; mais je dois avoir offens� les Immortels qui habitent le large Ouranos. Dis-moi donc, car les dieux savent tout, quel est celui des immortels qui me retarde en

route et qui s'oppose � ce que je retourne en fendant la mer poissonneuse. Je parlais ainsi, et, aussit�t, l'illustre d�esse me r�pondit: -- � �tranger, je te r�pondrai avec v�rit�. C'est ici qu'habite le v�ridique Vieillard de la mer, l'immortel Pr�teus Aigyptien qui conna�t les profondeurs de toute la mer et qui est esclave de Poseida�n. On dit qu'il est mon p�re et qu'il m'a engendr�e. Si tu peux le saisir par ruse, il te dira ta route et comment tu retourneras � travers la mer poissonneuse; et, de plus, il te dira, � enfant de Zeus, si tu le veux, ce qui est arriv� dans tes demeures, le bien et le mal, pendant ton absence et ta route longue et difficile. Elle parla ainsi, et, aussit�t, je lui r�pondis: -- Maintenant, explique-moi les ruses du Vieillard, de peur que, me voyant, il me pr�vienne et m'�chappe, car un dieu est difficile � dompter pour un homme mortel. Je parlais ainsi, et, aussit�t, l'illustre d�esse me r�pondit: -- � �tranger, je te r�pondrai avec v�rit�. Quand H�lios atteint le milieu de l'Ouranos, alors le v�ridique Vieillard marin sort de la mer, sous le souffle de Z�phyros, et couvert d'une brume �paisse. �tant sorti, il s'endort sous les grottes creuses. Autour de lui, les phoques sans pieds de la belle Halosydn�, sortant aussi de la blanche mer, s'endorment, innombrables, exhalant l'�cre odeur de la mer profonde. Je te conduirai l�, au lever de la lumi�re, et je t'y placerai comme il convient, et tu choisiras trois de tes compagnons parmi les plus braves qui sont sur tes nefs aux bancs de rameurs. Maintenant, je te dirai toutes les ruses du Vieillard. D'abord il comptera et il examinera les phoques; puis, les ayant s�par�s par cinq, il se couchera au milieu d'eux comme un berger au milieu d'un troupeau de brebis. D�s que vous le verrez presque endormi, alors souvenez-vous de votre courage et de votre force, et retenez-le malgr� son d�sir de vous �chapper, et ses efforts. Il se fera semblable � toutes les choses qui sont sur la terre, aux reptiles, � l'eau, au feu ardent; mais retenez-le vigoureusement et serrez-le plus fort. Mais quand il t'interrogera lui-m�me et que tu le verras tel qu'il �tait endormi, n'use plus de violence et l�che le Vieillard. Puis, � H�ros, demande-lui quel dieu t'afflige, et il te dira comment retourner � travers la mer poissonneuse. Elle parla ainsi et sauta dans la mer agit�e. Et je retournai vers mes nefs, l� o� elles �taient tir�es sur la plage, et mon coeur agitait de nombreuses pens�es tandis que j'allais. Puis, �tant arriv� � ma nef et � la mer, nous pr�par�mes le repas, et la nuit divine survint, et alors nous nous endorm�mes sur le rivage de la mer. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, je marchais vers le rivage de la mer large, en suppliant les dieux; et je conduisais trois de mes compagnons, me confiant le plus dans leur

courage. Pendant ce temps, la d�esse, �tant sortie du large sein de la mer, en apporta quatre peaux de phoques r�cemment �corch�s, et elle pr�para une ruse contre son p�re. Et elle s'�tait assise, nous attendant, apr�s avoir creus� des lits dans le sable marin. Et nous v�nmes aupr�s d'elle. Et elle nous pla�a et couvrit chacun de nous d'une peau. C'�tait une embuscade tr�s dure, car l'odeur affreuse des phoques nourris dans la mer nous affligeait cruellement. Qui peut en effet coucher aupr�s d'un monstre marin? Mais la d�esse nous servit tr�s utilement, et elle mit dans les narines de chacun de nous l'ambroisie au doux parfum qui chassa l'odeur des b�tes marines. Et nous attend�mes, d'un esprit patient, toute la dur�e du matin. Enfin, les phoques sortirent, innombrables, de la mer, et vinrent se coucher en ordre le long du rivage. Et, vers midi, le Vieillard sortit de la mer, rejoignit les phoques gras, les compta, et nous les premiers parmi eux, ne se doutant point de la ruse; puis, il se coucha lui-m�me. Aussit�t, avec des cris, nous nous jet�mes sur lui en l'entourant de nos bras; mais le Vieillard n'oublia pas ses ruses adroites, et il se changea d'abord en un lion � longue crini�re, puis en dragon, en panth�re, en grand sanglier, en eau, en arbre au vaste feuillage. Et nous le tenions avec vigueur et d'un coeur ferme; mais quand le Vieillard plein de ruses se vit r�duit, alors il m'interrogea et il me dit: -- Qui d'entre les dieux, fils d'Atreus, t'a instruit, afin que tu me saisisses malgr� moi? Que d�sires-tu? Il parla ainsi, et, lui r�pondant, je lui dis: -- Tu le sais, Vieillard. Pourquoi me tromper en m'interrogeant? Depuis longtemps d�j� je suis retenu dans cette �le, et je ne puis trouver fin � cela, et mon coeur s'�puise. Dis-moi donc, car les dieux savent tout, quel est celui des immortels qui me d�tourne de ma route et qui m'emp�che de retourner � travers la mer poissonneuse? Je parlai ainsi, et lui, me r�pondant, dit: -- Avant tout, tu devais sacrifier � Zeus et aux autres dieux, afin d'arriver tr�s promptement dans ta patrie, en naviguant sur la noire mer. Ta destin�e n'est point de revoir tes amis ni de regagner ta demeure bien construite et la terre de la patrie, avant que tu ne sois retourn� vers les eaux du fleuve Aigyptos tomb� de Zeus, et que tu n'aies offert de sacr�es h�catombes aux dieux immortels qui habitent le large Ouranos. Alors les dieux t'accorderont la route que tu d�sires. Il parla ainsi, et, aussit�t, mon cher coeur se brisa parce qu'il m'ordonnait de retourner en Aigypti�, � travers la noire mer, par un chemin long et difficile. Mais, lui r�pondant, je parlai ainsi: -- Je ferai toutes ces choses, Vieillard, ainsi que tu me le recommandes; mais dis-moi, et r�ponds avec v�rit�, s'ils sont revenus sains et saufs avec leurs nefs tous les Akhaiens que Nest�r et moi nous avions laiss�s en partant de Troi�, ou si quelqu'un d'entre eux a p�ri d'une mort soudaine, dans sa nef, ou dans les bras de ses amis, apr�s la guerre?

Je parlai ainsi, et, me r�pondant, il dit: -- Atr�ide, ne m'interroge point, car il ne te convient pas de conna�tre ma pens�e, et je ne pense pas que tu restes longtemps sans pleurer, apr�s avoir tout entendu. Beaucoup d'Akhaiens ont �t� dompt�s, beaucoup sont vivants. Tu as vu toi-m�me les choses de la guerre. Deux chefs des Akhaiens cuirass�s d'airain ont p�ri au retour; un troisi�me est vivant et retenu au milieu de la mer large. Aias a �t� dompt� sur sa nef aux longs avirons. Poseida�n le conduisit d'abord vers les grandes roches de Gyras et le sauva de la mer; et sans doute il e�t �vit� la mort, bien que ha� d'Ath�n�, s'il n'e�t dit une parole impie et s'il n'e�t commis une action mauvaise. Il dit que, malgr� les dieux, il �chapperait aux grands flots de la mer. Et Poseida�n entendit cette parole orgueilleuse, et, aussit�t, de sa main robuste saisissant le trident, il frappa la roche de Gyras et la fendit en deux; et une partie resta debout, et l'autre, sur laquelle Aias s'�tait r�fugi�, tomba et l'emporta dans la grande mer onduleuse. C'est ainsi qu'il p�rit, ayant bu l'eau sal�e. Ton fr�re �vita la mort et il s'�chappa sur sa nef creuse, et la v�n�rable H�r� le sauva; mais � peine avait-il vu le haut cap des Mal�iens, qu'une temp�te, l'ayant saisi, l'emporta, g�missant, � l'extr�mit� du pays o� Thyest�s habitait autrefois, et o� habitait alors le Thyestade Aigisthos. L�, le retour paraissait sans danger, et les dieux firent changer les vents et regagn�rent leurs demeures. Et Agamemn�n, joyeux, descendit sur la terre de la patrie, et il la baisait, et il versait des larmes abondantes parce qu'il l'avait revue avec joie. Mais une sentinelle le vit du haut d'un rocher o� le tra�tre Aigisthos l'avait plac�e, lui ayant promis en r�compense deux talents d'or. Et, de l�, elle veillait depuis toute une ann�e, de peur que l'Atr�ide arriv�t en secret et se souvint de sa force et de son courage. Et elle se h�ta d'aller l'annoncer, dans ses demeures, au prince des peuples. Aussit�t Aigisthos m�dita une emb�che rus�e, et il choisit, parmi le peuple, vingt hommes tr�s braves, et il les pla�a en embuscade, et, d'un autre c�t�, il ordonna de pr�parer un repas. Et lui-m�me il invita, m�ditant de honteuses actions, le prince des peuples Agamemn�n � le suivre avec ses chevaux et ses chars. Et il mena ainsi � la mort l'Atr�ide imprudent, et il le tua pendant le repas, comme on �gorge un boeuf � l'�table. Et aucun des compagnons d'Agamemn�n ne fut sauv�, ni m�me ceux d'Aigisthos; et tous furent �gorg�s dans la demeure royale. Il parla ainsi, et ma ch�re �me fut bris�e aussit�t, et je pleurais couch� sur le sable, et mon coeur ne voulait plus vivre ni voir la lumi�re de H�lios. Mais, apr�s que je me fus rassasi� de pleurer, le v�ridique Vieillard de la mer me dit: -- Ne pleure point davantage, ni plus longtemps, sans agir, fils d'Atreus, car il n'y a en cela nul rem�de; mais tente plut�t tr�s promptement de regagner la terre de la patrie. Ou tu saisiras Aigisthos encore vivant, ou Orest�s, te pr�venant, l'aura tu�, et tu seras pr�sent au repas fun�bre. Il parla ainsi, et, dans ma poitrine, mon coeur et mon esprit g�n�reux, quoique tristes, se r�jouirent de nouveau, et je lui dis ces paroles ail�es:

-- Je connais maintenant la destin�e de ceux-ci mais nomme-moi le troisi�me, celui qui, vivant ou mort, est retenu au milieu de la mer large. Je veux le conna�tre, quoique plein de tristesse. Je parlai ainsi, et, me r�pondant, il dit: -- C'est le fils de Laert�s qui avait ses demeures dans Ithak�. Je l'ai vu versant des larmes abondantes dans l'�le et dans les demeures de la nymphe Kalyps� qui le retient de force; et il ne peut regagner la terre de la patrie. Il n'a plus en effet de nefs arm�es d'avirons ni de compagnons qui puissent le reconduire sur le large dos de la mer. Pour toi, � divin M�n�laos, ta destin�e n'est point de subir la Moire et la mort dans Argos nourrice de chevaux; mais les dieux t'enverront dans la prairie �lysienne, aux bornes de la terre, l� o� est le blond Rhadamanthos. L�, il est tr�s facile aux hommes de vivre. Ni neige, ni longs hivers, ni pluie; mais toujours le Fleuve Ok�anos envoie les douces haleines de Z�phyros, afin de rafra�chir les hommes. Et ce sera ta destin�e, parce que tu poss�des H�l�n� et que tu es gendre de Zeus. -- Il parla ainsi, et il plongea dans la mer �cumeuse. Et je retournai vers mes nefs avec mes divins compagnons. Et mon coeur agitait de nombreuses pens�es tandis que je marchais. �tant arriv�s � ma nef et � la mer, nous pr�par�mes le repas, et la nuit solitaire survint, et nous nous endorm�mes sur le rivage de la mer. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, nous tra�n�mes nos nefs � la mer divine. Puis, dressant les m�ts et d�ployant les voiles des nefs �gales, mes compagnons s'assirent sur les bancs de rameurs, et tous, assis en ordre, frapp�rent de leurs avirons la mer �cumeuse. Et j'arr�tai de nouveau mes nefs dans le fleuve Aigyptos tomb� de Zeus, et je sacrifiais de saintes h�catombes. Et, apr�s avoir apais� la col�re des dieux qui vivent toujours, j'�levai un tombeau � Agamemn�n, afin que sa gloire se r�pand�t au loin. Ayant accompli ces choses, je retournai, et les dieux m'envoy�rent un vent propice et me ramen�rent promptement dans la ch�re patrie. Maintenant, reste dans mes demeures jusqu'au onzi�me ou au douzi�me jour; et, alors, je te renverrai dignement, et je te ferai des pr�sents splendides, trois chevaux et un beau char; et je te donnerai aussi une belle coupe afin que tu fasses des libations aux dieux immortels et que tu te souviennes toujours de moi. Et le sage T�l�makhos lui r�pondit: -- Atr�ide, ne me retiens pas ici plus longtemps. Certes, je consumerais toute une ann�e assis aupr�s de toi, que je n'aurais le regret ni de ma demeure, ni de mes parents, tant je suis profond�ment charm� de tes paroles et de tes discours; mais d�j� je suis un souci pour mes compagnons dans la divine Pylos, et tu me retiens longtemps ici. Mais que le don, quel qu'il soit, que tu d�sires me faire, puisse �tre emport� et conserv�. Je ne conduirai point de chevaux dans Ithak�, et je te les laisserai ici dans l'abondance. Car tu poss�des de vastes plaines o� croissent abondamment le lotos, le souchet et le froment, et l'avoine et l'orge. Dans Itakh� il n'y a ni routes pour les chars, ni prairies; elle nourrit plut�t les ch�vres que les chevaux et pla�t

mieux aux premi�res. Aucune des �les qui s'inclinent � la mer n'est grande, ni munie de prairies, et Ithak� par-dessus toutes. Il parla ainsi, et le brave M�n�laos rit, et il lui prit la main, et il lui dit: -- Tu es d'un bon sang, cher enfant, puisque tu parles ainsi. Je changerai ce pr�sent, car je le puis. Parmi tous les tr�sors qui sont dans ma demeure je te donnerai le plus beau et le plus pr�cieux. Je te donnerai un beau krat�re tout en argent et dont les bords sont orn�s d'or. C'est l'ouvrage de H�phaistos, et le h�ros illustre, roi des Sid�nes, quand il me re�ut dans sa demeure, � mon retour, me le donna; et je veux te le donner. Et ils se parlaient ainsi, et les convives revinrent dans la demeure du roi divin. Et ils amenaient des brebis, et ils apportaient le vin qui donne la vigueur; et les �pouses aux belles bandelettes apportaient le pain. Et ils pr�paraient ainsi le repas dans la demeure. Mais les pr�tendants, devant la demeure d'Odysseus, se plaisaient � lancer les disques � courroies de peau de ch�vre sur le pav� orn� o� ils d�ployaient d'habitude leur insolence. Antinoos et Eurymakhos semblable � un Dieu y �taient assis, et c'�taient les chefs des pr�tendants et les plus braves d'entre eux. Et No�m�n, fils de Phronios, s'approchant d'eux, dit � Antinoos: -- Antinoos, savons-nous, ou non, quand T�l�makhos revient de la sablonneuse Pylos? Il est parti, emmenant ma nef dont j'ai besoin pour aller dans la grande �lis, o� j'ai douze cavales et de patients mulets encore indompt�s dont je voudrais mettre quelquesuns sous le joug. Il parla ainsi, et tous rest�rent stup�faits, car ils ne pensaient pas que T�l�makhos f�t parti pour la N�l�ienne Pylos, mais ils croyaient qu'il �tait dans les champs, aupr�s des brebis ou du berger. Et, aussit�t, Antinoos, fils d'Eupeith�s, lui dit: -- Dis-moi avec v�rit� quand il est parti, et quels jeunes hommes choisis dans Ithak� l'ont suivi. Sont-ce des mercenaires ou ses esclaves? Ils ont donc pu faire ce voyage! Dis-moi ceci avec v�rit�, afin que je sache s'il t'a pris ta nef noire par force et contre ton gr�, ou si, t'ayant persuad� par ses paroles, tu la lui as donn�e volontairement. Et le fils de Phronios, No�m�n, lui r�pondit: -- Je la lui ai donn�e volontairement. Comment aurais-je fait autrement? Quand un tel homme, ayant tant de soucis, adresse une demande, il est difficile de refuser. Les jeunes hommes qui l'ont suivi sont des n�tres et les premiers du peuple, et j'ai reconnu que leur chef �tait Ment�r, ou un dieu qui est tout semblable � lui; car j'admire ceci: j'ai vu le divin Ment�r, hier, au matin, et cependant il �tait parti sur la nef pour Pylos! Ayant ainsi parl�, il regagna la demeure de son p�re. Et l'esprit g�n�reux des deux hommes fut troubl�. Et les pr�tendants s'assirent ensemble, se reposant de leurs jeux. Et le fils

d'Eupeith�s, Antinoos, leur parla ainsi, plein de tristesse, et une noire col�re emplissait son coeur, et ses yeux �taient comme des feux flambants: -- � dieux! voici une grande action orgueilleusement accomplie, ce d�part de T�l�makhos! Nous disions qu'il n'en serait rien, et cet enfant est parti t�m�rairement, malgr� nous, et il a tra�n� une nef � la mer, apr�s avoir choisi les premiers parmi le peuple! Il a commenc�, et il nous r�serve des calamit�s, � moins que Zeus ne rompe ses forces avant qu'il nous porte malheur. Mais donnez-moi promptement une nef rapide et vingt compagnons, afin que je lui tende une embuscade � son retour, dans le d�troit d'Ithak� et de l'�pre Samos; et, � cause de son p�re, il aura couru la mer pour sa propre ruine. Il parla ainsi, et tous l'applaudirent et donn�rent des ordres, et aussit�t ils se lev�rent pour entrer dans la demeure d'Odysseus. Mais P�n�lop�ia ne fut pas longtemps sans conna�tre leurs paroles et ce qu'ils agitaient dans leur esprit, et le h�raut M�d�n, qui les avait entendus, le lui dit, �tant au seuil de la cour, tandis qu'ils ourdissaient leur dessein � l'int�rieur. Et il se h�ta d'aller l'annoncer par les demeures � P�n�lop�ia. Et comme il paraissait sur le seuil, P�n�lop�ia lui dit: -- H�raut, pourquoi les illustres pr�tendants t'envoient-ils? Estce pour dire aux servantes du divin Odysseus de cesser de travailler afin de pr�parer leur repas? Si, du moins, ils ne me recherchaient point en mariage, s'ils ne s'entretenaient point ici ni ailleurs, si, enfin, ils prenaient ici leur dernier repas! Vous qui vous �tes rassembl�s pour consumer tous les biens et la richesse du sage T�l�makhos, n'avez-vous jamais entendu dire par vos p�res, quand vous �tiez enfants, quel �tait Odysseus parmi vos parents? Il n'a jamais trait� personne avec iniquit�, ni parl� injurieusement en public, bien que ce soit le droit des rois divins de ha�r l'un et d'aimer l'autre; mais lui n'a jamais violent� un homme. Et votre mauvais esprit et vos indignes actions apparaissent, et vous n'avez nulle reconnaissance des bienfaits re�us. Et M�d�n plein de sagesse lui r�pondit: Pl�t aux dieux, reine, que tu subisses maintenant tes pires malheurs! mais les pr�tendants m�ditent un dessein plus pernicieux. Que le Kroni�n ne l'accomplisse pas! Ils veulent tuer T�l�makhos avec l'airain aigu, � son retour dans sa demeure; car il est parti, afin de s'informer de son p�re, pour la sainte Pylos et la divine Lak�daim�n. Il parla ainsi, et les genoux de P�n�lop�ia et son cher coeur furent bris�s, et longtemps elle resta muette, et ses yeux s'emplirent de larmes, et sa tendre voix fut haletante, et, lui r�pondant, elle dit enfin: -- H�raut, pourquoi mon enfant est-il parti? O� �tait la n�cessit� de monter sur les nefs rapides qui sont pour les hommes les chevaux de la mer et qui traversent les eaux immenses? Veut-il que son nom m�me soit oubli� parmi les hommes?

Et M�d�n plein de sagesse lui r�pondit -- Je ne sais si un dieu l'a pouss�, ou s'il est all� de lui-m�me vers Pylos, afin de s'informer si son p�re revient ou s'il est mort. Ayant ainsi parl�, il sortit de la demeure d'Odysseus. Et une douleur d�chirante enveloppa l'�me de P�n�lop�ia, et elle ne put m�me s'asseoir sur ses si�ges, quoiqu'ils fussent nombreux dans la maison; mais elle s'assit sur le seuil de la belle chambre nuptiale, et elle g�mit mis�rablement, et, de tous c�t�s, les servantes jeunes et vieilles, qui �taient dans la demeure, g�missaient aussi. Et P�n�lop�ia leur dit en pleurant: -- �coutez, amies! les Olympiens m'ont accabl�e de maux entre toutes les femmes n�es et nourries avec moi. J'ai perdu d'abord mon brave mari au coeur de lion, ayant toutes les vertus parmi les Danaens, illustre, et dont la gloire s'est r�pandue dans la grande Hellas et tout Argos; et maintenant voici que les temp�tes ont emport� obscur�ment mon fils bien-aim� loin de ses demeures, sans que j'aie appris son d�part! Malheureuses! aucune de vous n'a song� dans son esprit � me faire lever de mon lit, bien que sachant, certes, qu'il allait monter sur une nef creuse et noire. Si j'avais su qu'il se pr�parait � partir, ou il serait rest� malgr� son d�sir, ou il m'e�t laiss�e morte dans cette demeure. Mais qu'un serviteur appelle le vieillard Dolios, mon esclave, que mon p�re me donna quand je vins ici, et qui cultive mon verger, afin qu'il aille dire promptement toutes ces choses � Laert�s, et que celui-ci prenne une r�solution dans son esprit, et vienne en deuil au milieu de ce peuple qui veut d�truire sa race et celle du divin Odysseus. Et la bonne nourrice Eurykl�ia lui r�pondit: -- Ch�re nymphe, tue-moi avec l'airain cruel ou garde-moi dans ta demeure! Je ne te cacherai rien. Je savais tout, et je lui ai port� tout ce qu'il m'a demand�, du pain et du vin. Et il m'a fait jurer un grand serment que je ne te dirais rien avant le douzi�me jour, si tu ne le demandais pas, ou si tu ignorais son d�part. Et il craignait qu'en pleurant tu blessasses ton beau corps. Mais baigne-toi et rev�ts de purs v�tements, et monte dans la haute chambre avec tes femmes. L�, supplie Ath�n�, fille de Zeus temp�tueux, afin qu'elle sauve T�l�makhos de la mort. N'afflige point un vieillard. Je ne pense point que la race de l'Arkeisiade soit ha�e des dieux heureux. Mais Odysseus ou T�l�makhos poss�dera encore ces hautes demeures et ces champs fertiles. Elle parla ainsi, et la douleur de P�n�lop�ia cessa, et ses larmes s'arr�t�rent. Elle se baigna, se couvrit de purs v�tements, et, montant dans la chambre haute avec ses femmes, elle r�pandit les orges sacr�es d'une corbeille et supplia Ath�n�: -- Entends-moi, fille indompt�e de Zeus temp�tueux. Si jamais, dans ses demeures, le subtil Odysseus a br�l� pour toi les cuisses grasses des boeufs et des agneaux, souviens-t'en et garde-moi mon

cher fils. Romps le mauvais dessein des insolents pr�tendants. Elle parla ainsi en g�missant, et la d�esse entendit sa pri�re. Et les pr�tendants s'agitaient tumultueusement dans les salles d�j� noires. Et chacun de ces jeunes hommes insolents disait: -- D�j� la reine, d�sir�e par beaucoup, pr�pare, certes, nos noces, et elle ne sait pas que le meurtre de son fils est proche. Chacun d'eux parlait ainsi, mais elle connaissait leurs desseins, et Antinoos leur dit: -- Insens�s! cessez tous ces paroles t�m�raires, de peur qu'on les r�p�te � P�n�lop�ia; mais levons-nous, et accomplissons en silence ce que nous avons tous approuv� dans notre esprit. Il parla ainsi, et il choisit vingt hommes tr�s braves qui se h�t�rent vers le rivage de la mer et la nef rapide. Et ils tra�n�rent d'abord la nef � la mer, �tablirent le m�t et les voiles dans la nef noire, et li�rent comme il convenait les avirons avec des courroies. Puis, ils tendirent les voiles blanches, et leurs braves serviteurs leur apport�rent des armes. Enfin, s'�tant embarqu�s, ils pouss�rent la nef au large et ils prirent leur repas, en attendant la venue de Hesp�ros. Mais, dans la chambre haute, la sage P�n�lop�ia s'�tait couch�e, n'ayant mang� ni bu, et se demandant dans son esprit si son irr�prochable fils �viterait la mort, ou s'il serait dompt� par les orgueilleux pr�tendants. Comme un lion entour� par une foule d'hommes s'agite, plein de crainte, dans le cercle perfide, de m�me le doux sommeil saisit P�n�lop�ia tandis qu'elle roulait en elle-m�me toutes ces pens�es. Et elle s'endormit, et toutes ses peines disparurent. Alors la d�esse aux yeux clairs, Ath�n�, eut une autre pens�e, et elle forma une image semblable � Iphthim�, � la fille du magnanime Ikarios, qu'Eum�los qui habitait Ph�r� avait �pous�e. Et Ath�n� l'envoya dans la demeure du divin Odysseus, afin d'apaiser les peines et les larmes de P�n�lop�ia qui se lamentait et pleurait. Et l'image entra dans la chambre nuptiale le long de la courroie du verrou, et, se tenant au-dessus de sa t�te, elle lui dit: -- Tu dors, P�n�lop�ia, afflig�e dans ton cher coeur; mais les dieux qui vivent toujours ne veulent pas que tu pleures, ni que tu sois triste, car ton fils reviendra, n'ayant jamais offens� les dieux. Et la sage P�n�lop�ia, doucement endormie aux portes des Songes, lui r�pondit: -- � soeur, pourquoi es-tu venue ici, o� je ne t'avais encore jamais vue, tant la demeure est �loign�e o� tu habites? Pourquoi m'ordonnes-tu d'apaiser les maux et les peines qui me tourmentent dans l'esprit et dans l'�me? J'ai perdu d'abord mon brave mari au coeur de lion, ayant toutes les vertus parmi les Danaens, illustre, et dont la gloire s'est r�pandue dans la grande Hellas et tout Argos; et, maintenant, voici que mon fils bien-aim� est parti sur une nef creuse, l'insens�! sans exp�rience des travaux

et des discours. Et je pleure sur lui plus que sur son p�re; et je tremble, et je crains qu'il souffre chez le peuple vers lequel il est all�, ou sur la mer. De nombreux ennemis lui tendent des emb�ches et veulent le tuer avant qu'il revienne dans la terre de la patrie. Et la vague image lui r�pondit: -- Prends courage, et ne redoute rien dans ton esprit. Il a une compagne telle que les autres hommes en souhaiteraient volontiers, car elle peut tout. C'est Pallas Ath�n�, et elle a compassion de tes g�missements, et, maintenant, elle m'envoie te le dire. Et la sage P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Si tu es d�esse, et si tu as entendu la voix de la d�esse, parle-moi du malheureux Odysseus. Vit-il encore quelque part, et voit-il la lumi�re de H�lios, ou est-il mort et dans les demeures d'Aid�s? Et la vague image lui r�pondit: -- Je ne te dirai rien de lui. Est-il vivant ou mort? Il ne faut point parler de vaines paroles. En disant cela, elle s'�vanouit le long du verrou dans un souffle de vent. Et la fille d'Ikarios se r�veilla, et son cher coeur se r�jouit parce qu'un songe v�ridique lui �tait survenu dans l'ombre de la nuit. Et les pr�tendants naviguaient sur les routes humides, m�ditant dans leur esprit le meurtre cruel de T�l�makhos. Et il y a une �le au milieu de la mer pleine de rochers, entre Ithak� et l'�pre Samos, Ast�ris, qui n'est pas grande, mais o� se trouvent pour les nefs des ports ayant une double issue. C'est l� que s'arr�t�rent les Akhaiens embusqu�s. 5. E�s sortait du lit de l'illustre Tith�n, afin de porter la lumi�re aux Immortels et aux mortels. Et les dieux �taient assis en conseil, et au milieu d'eux �tait Zeus qui tonne dans les hauteurs et dont la puissance est la plus grande. Et Ath�n� leur rappelait les nombreuses traverses d'Odysseus. Et elle se souvenait de lui avec tristesse parce qu'il �tait retenu dans les demeures d'une Nymphe: -- P�re Zeus, et vous, dieux heureux qui vivez toujours, craignez qu'un roi porte-sceptre ne soit plus jamais ni doux, ni cl�ment, mais que, loin d'avoir des pens�es �quitables, il soit dur et injuste, si nul ne se souvient du divin Odysseus parmi ceux sur lesquels il a r�gn� comme un p�re plein de douceur. Voici qu'il est �tendu, subissant des peines cruelles, dans l'�le et dans les demeures de la Nymphe Kalyps� qui le retient de force, et il ne peut retourner dans la terre de la patrie, car il n'a ni nefs arm�es d'avirons, ni compagnons, qui puissent le conduire sur le

vaste dos de la mer. Et voici maintenant qu'on veut tuer son fils bien-aim� � son retour dans ses demeures, car il est parti, afin de s'informer de son p�re, pour la divine Pylos et l'illustre Lak�daim�n. Et Zeus qui amasse les nu�es lui r�pondit: -- Mon enfant, quelle parole s'est �chapp�e d'entre tes dents? N'as-tu point d�lib�r� toi-m�me dans ton esprit pour qu'Odysseus revint et se venge�t? Conduis T�l�makhos avec soin, car tu le peux, afin qu'il retourne sain et sauf dans la terre de la patrie, et les pr�tendants reviendront sur leur nef. Il parla ainsi, et il dit � Herm�ias, son cher fils: -- Herm�ias, qui es le messager des dieux, va dire � la Nymphe aux beaux cheveux que nous avons r�solu le retour d'Odysseus. Qu'elle le laisse partir. Sans qu'aucun dieu ou qu'aucun homme mortel le conduise, sur un radeau uni par des liens, seul, et subissant de nouvelles douleurs, il parviendra le vingti�me jour � la fertile Skh�ri�, terre des Phaiakiens qui descendent des Dieux. Et les Phaiakiens, dans leur esprit, l'honoreront comme un dieu, et ils le renverront sur une nef dans la ch�re terre de la patrie, et ils lui donneront en abondance de l'airain, de l'or et des v�tements, de sorte qu'Odysseus n'en e�t point rapport� autant de Troi�, s'il �tait revenu sain et sauf, ayant re�u sa part du butin. Ainsi sa destin�e est de revoir ses amis et de rentrer dans sa haute demeure et dans la terre de la patrie. Il parla ainsi, et le messager-tueur d'Argos ob�it. Et il attacha aussit�t � ses pieds de belles sandales, immortelles et d'or, qui le portaient, soit au-dessus de la mer, soit au-dessus de la terre immense, pareil au souffle du vent. Et il prit aussi la baguette � l'aide de laquelle il charme les yeux des hommes, ou il les r�veille, quand il le veut. Tenant cette baguette dans ses mains, le puissant Tueur d'Argos, s'envolant vers la Pi�ri�, tomba de l'Aith�r sur la mer et s'�lan�a, rasant les flots, semblable � la mouette qui, autour des larges golfes de la mer indompt�e, chasse les poissons et plonge ses ailes robustes dans l'�cume sal�e. Semblable � cet oiseau, Herm�s rasait les flots innombrables. Et, quand il fut arriv� � l'�le lointaine, il passa de la mer bleue sur la terre, jusqu'� la vaste grotte que la nymphe aux beaux cheveux habitait, et o� il la trouva. Et un grand feu br�lait au foyer, et l'odeur du c�dre et du thuia ardents parfumait toute l'�le. Et la nymphe chantait d'une belle voix, tissant une toile avec une navette d'or. Et une for�t verdoyante environnait la grotte, l'aune, le peuplier et le cypr�s odorant, o� les oiseaux qui d�ploient leurs ailes faisaient leurs nids: les chouettes, les �perviers et les bavardes corneilles de mer qui s'inqui�tent toujours des flots. Et une jeune vigne, dont les grappes m�rissaient, entourait la grotte, et quatre cours d'eau limpide, tant�t voisins, tant�t allant �� et l�, faisaient verdir de molles prairies de violettes et d'aches. M�me si un immortel s'en approchait, il admirerait et serait charm� dans son esprit. Et le puissant messager-tueur d'Argos s'arr�ta et, ayant tout admir� dans son esprit, entra aussit�t dans la vaste grotte.

Et l'illustre d�esse Kalyps� le reconnut, car les dieux immortels ne sont point inconnus les uns aux autres, m�me quand ils habitent, chacun, une demeure lointaine. Et Herm�s ne vit pas dans la grotte le magnanime Odysseus, car celui-ci pleurait, assis sur le rivage; et, d�chirant son coeur de sanglots et de g�missements, il regardait la mer agit�e et versait des larmes. Mais l'illustre d�esse Kalyps� interrogea Herm�ias, �tant assise sur un thr�ne splendide: -- Pourquoi es-tu venu vers moi, Herm�ias � la baguette d'or, v�n�rable et cher, que je n'ai jamais vu ici? Dis ce que tu d�sires. Mon coeur m'ordonne de te satisfaire, si je le puis et si cela est possible. Mais suis-moi, afin que je t'offre les mets hospitaliers. Ayant ainsi parl�, la d�esse dressa une table en la couvrant d'ambroisie et m�la le rouge nektar. Et le messager-tueur d'Argos but et mangea, et quand il eut achev� son repas et satisfait son �me, il dit � la d�esse: -- Tu me demandes pourquoi un dieu vient vers toi, d�esse; je te r�pondrai avec v�rit�, comme tu le d�sires. Zeus m'a ordonn� de venir, malgr� moi, car qui parcourrait volontiers les immenses eaux sal�es o� il n'y a aucune ville d'hommes mortels qui font des sacrifices aux dieux et leur offrent de saintes h�catombes? Mais il n'est point permis � tout autre dieu de r�sister � la volont� de Zeus temp�tueux. On dit qu'un homme est aupr�s de toi, le plus malheureux de tous les hommes qui ont combattu pendant neuf ans autour de la ville de Priamos, et qui l'ayant saccag�e dans la dixi�me ann�e, mont�rent sur leurs nefs pour le retour. Et ils offens�rent Ath�n�, qui souleva contre eux le vent, les grands flots et le malheur. Et tous les braves compagnons d'Odysseus p�rirent, et il fut lui-m�me jet� ici par le vent et les flots. Maintenant, Zeus t'ordonne de le renvoyer tr�s promptement, car sa destin�e n'est point de mourir loin de ses amis, mais de les revoir et de rentrer dans sa haute demeure et dans la terre de la patrie. Il parla ainsi, et l'illustre d�esse Kalyps� fr�mit, et, lui r�pondant, elle dit en paroles ail�es: -- Vous �tes injustes, � dieux, et les plus jaloux des autres dieux, et vous enviez les d�esses qui dorment ouvertement avec les hommes qu'elles choisissent pour leurs chers maris. Ainsi, quand ��s aux doigts ros�s enleva Ori�n, vous f�tes jaloux d'elle, � dieux qui vivez toujours, jusqu'� ce que la chaste Art�mis au thr�ne d'or e�t tu� Ori�n de ses douces fl�ches, dans Ortygi�; ainsi, quand D�m�t�r aux beaux cheveux, c�dant � son �me, s'unit d'amour � Iasi�n sur une terre r�cemment labour�e, Zeus, l'ayant su aussit�t, le tua en le frappant de la blanche foudre; ainsi, maintenant, vous m'enviez, � dieux, parce que je garde aupr�s de moi un homme mortel que j'ai sauv� et recueilli seul sur sa car�ne, apr�s que Zeus eut fendu d'un jet de foudre sa nef rapide au milieu de la mer sombre. Tous ses braves compagnons avaient p�ri, et le vent et les flots l'avaient pouss� ici. Et je l'aimai et je le recueillis, et je me promettais de le rendre immortel et de le mettre pour toujours � l'abri de la vieillesse. Mais il n'est point permis � tout autre dieu de r�sister � la volont� de

Zeus temp�tueux. Puisqu'il veut qu'Odysseus soit de nouveau errant sur la mer agit�e, soit; mais je ne le renverrai point moi-m�me, car je n'ai ni nefs arm�es d'avirons, ni compagnons qui le reconduisent sur le vaste dos de la mer. Je lui r�v�lerai volontiers et ne lui cacherai point ce qu'il faut faire pour qu'il parvienne sain et sauf dans la terre de la patrie. Et le messager tueur d'Argos lui r�pondit aussit�t: -- Renvoie-le d�s maintenant, afin d'�viter la col�re de Zeus, et de peur qu'il s'enflamme contre toi � l'avenir. Ayant ainsi parl�, le puissant Tueur d'Argos s'envola, et la v�n�rable nymphe, apr�s avoir re�u les ordres de Zeus, alla vers le magnanime Odysseus. Et elle le trouva assis sur le rivage, et jamais ses yeux ne tarissaient de larmes, et sa douce vie se consumait � g�mir dans le d�sir du retour, car la nymphe n'�tait point aim�e de lui. Certes, pendant la nuit, il dormait contre sa volont� dans la grotte creuse, sans d�sir, aupr�s de celle qui le d�sirait; mais, le jour, assis sur les rochers et sur les rivages, il d�chirait son coeur par les larmes, les g�missements et les douleurs, et il regardait la mer indompt�e en versant des larmes. Et l'illustre d�esse, s'approchant, lui dit: -- Malheureux, ne te lamente pas plus longtemps ici, et ne consume point ta vie, car je vais te renvoyer promptement. Va! fais un large radeau avec de grands arbres tranch�s par l'airain, et pose par-dessus un banc tr�s �lev�, afin qu'il te porte sur la mer sombre. Et j'y placerai moi-m�me du pain, de l'eau et du vin rouge qui satisferont ta faim, et je te donnerai des v�tements, et je t'enverrai un vent propice afin que tu parviennes sain et sauf dans la terre de la patrie, si les dieux le veulent ainsi qui habitent le large Ouranos et qui sont plus puissants que moi par l'intelligence et la sagesse. Elle parla ainsi, et le patient et divin Odysseus fr�mit et il lui dit en paroles ail�es: -- Certes, tu as une autre pens�e, d�esse, que celle de mon d�part, puisque tu m'ordonnes de traverser sur un radeau les grandes eaux de la mer, difficiles et effrayantes, et que traversent � peine les nefs �gales et rapides se r�jouissant du souffle de Zeus. Je ne monterai point, comme tu le veux, sur un radeau, � moins que tu ne jures par le grand serment des dieux que tu ne pr�pares point mon malheur et ma perte. Il parla ainsi, et l'illustre d�esse Kalyps� rit, et elle le caressa de la main, et elle lui r�pondit: -- Certes, tu es menteur et rus�, puisque tu as pens� et parl� ainsi. Que Gaia le sache, et le large Ouranos sup�rieur, et l'eau souterraine de Styx, ce qui est le plus grand et le plus terrible serment des dieux heureux, que je ne pr�pare ni ton malheur, ni ta perte. Je t'ai offert et conseill� ce que je tenterais pour moim�me, si la n�cessit� m'y contraignait. Mon esprit est �quitable, et je n'ai point dans ma poitrine un coeur de fer, mais compatissant.

Ayant ainsi parl�, l'illustre d�esse le pr�c�da promptement, et il allait sur les traces de la d�esse. Et tous deux parvinrent � la grotte creuse. Et il s'assit sur le thr�ne d'o� s'�tait lev� Herm�ias et la Nymphe pla�a devant lui les choses que les hommes mortels ont coutume de manger et de boire. Elle-m�me s'assit aupr�s du divin Odysseus, et les servantes plac�rent devant elle l'ambroisie et le nektar. Et tous deux �tendirent les mains vers les mets plac�s devant eux; et quand ils eurent assouvi la faim et la soif, l'illustre d�esse Kalyps� commen�a de parler: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, ainsi, tu veux donc retourner dans ta demeure et dans la ch�re terre de la patrie? Cependant, re�ois mon salut. Si tu savais dans ton esprit combien de maux il est dans ta destin�e de subir avant d'arriver � la terre de la patrie, certes, tu resterais ici avec moi, dans cette demeure, et tu serais immortel, bien que tu d�sires revoir ta femme que tu regrettes tous les jours. Et certes, je me glorifie de ne lui �tre inf�rieure ni par la beaut�, ni par l'esprit, car les mortelles ne peuvent lutter de beaut� avec les immortelles. Et le subtil Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- V�n�rable d�esse, ne t'irrite point pour cela contre moi. Je sais en effet que la sage P�n�lop�ia t'est bien inf�rieure en beaut� et majest�. Elle est mortelle, et tu ne conna�tras point la vieillesse; et, cependant, je veux et je d�sire tous les jours revoir le moment du retour et regagner ma demeure. Si quelque dieu m'accable encore de maux sur la sombre mer, je les subirai avec un coeur patient. J'ai d�j� beaucoup souffert sur les flots et dans la guerre; que de nouvelles mis�res m'arrivent, s'il le faut. Il parla ainsi, et H�lios tomba et les t�n�bres survinrent; et tous deux, se retirant dans le fond de la grotte creuse, se charm�rent par l'amour, couch�s ensemble. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, aussit�t Odysseus rev�tit sa tunique et son manteau, et la nymphe se couvrit d'une grande robe blanche, l�g�re et gracieuse; et elle mit autour de ses reins une belle ceinture d'or, et, sur sa t�te, un voile. Enfin, pr�parant le d�part du magnanime Odysseus, elle lui donna une grande hache d'airain, bien en main, � deux tranchants et au beau manche fait de bois d'olivier. Et elle lui donna ensuite une doloire aiguis�e. Et elle le conduisit � l'extr�mit� de l'�le o� croissaient de grands arbres, des aunes, des peupliers et des pins qui atteignaient l'Ouranos, et dont le bois sec flotterait plus l�g�rement. Et, lui ayant montr� le lieu o� les grands arbres croissaient, l'illustre d�esse Kalyps� retourna dans sa demeure. Et aussit�t Odysseus trancha les arbres et fit promptement son travail. Et il en abattit vingt qu'il �brancha, �quarrit et aligna au cordeau. Pendant ce temps l'illustre d�esse Kalyps� apporta des tari�res; et il per�a les bois et les unit entre eux, les liant avec des chevilles et des cordes. Aussi grande est la cale d'une nef de charge que construit un excellent ouvrier, aussi grand �tait le radeau construit par Odysseus. Et il �leva un pont qu'il fit avec des ais �pais; et il tailla un m�t auquel il attacha l'antenne. Puis il fit le gouvernail, qu'il munit de claies de saule afin qu'il r�sist�t au choc des flots; puis il amassa un

grand lest. Pendant ce temps, l'illustre d�esse Kalyps� apporta de la toile pour faire les voiles, et il les fit habilement et il les lia aux antennes avec des cordes. Puis il conduisit le radeau � la mer large, � l'aide de leviers. Et le quatri�me jour tout le travail �tait achev�; et le cinqui�me jour la divine Kalyps� le renvoya de l'�le, l'ayant baign� et couvert de v�tements parfum�s. Et la d�esse mit sur le radeau une outre de vin noir, puis une outre plus grande pleine d'eau, puis elle lui donna, dans un sac de cuir, une grande quantit� de vivres fortifiants, et elle lui envoya un vent doux et propice. Et le divin Odysseus, joyeux, d�ploya ses voiles au vent propice; et, s'�tant assis � la barre, il gouvernait habilement, sans que le sommeil ferm�t ses paupi�res. Et il contemplait les Pl�iades, et le Bouvier qui se couchait, et l'Ourse qu'on nomme le Chariot, et qui tourne en place en regardant Ori�n, et, seule, ne touche point les eaux de l'Ok�anos. L'illustre d�esse Kalyps� lui avait ordonn� de naviguer en la laissant toujours � gauche. Et, pendant dix-sept jours, il fit route sur la mer, et, le dix-huiti�me, apparurent les monts bois�s de la terre des Phaiakiens. Et cette terre �tait proche, et elle lui apparaissait comme un bouclier sur la mer sombre. Et le puissant qui �branle la terre revenait du pays des Aithiopiens, et du haut des montagnes des Solymes, il vit de loin Odysseus traversant la mer; et son coeur s'�chauffa violemment, et secouant la t�te, il dit dans son esprit: -- � dieux! les immortels ont d�cid� autrement d'Odysseus tandis que j'�tais chez les Aithiopiens. Voici qu'il approche de la terre des Phaiakiens, o� sa destin�e est qu'il rompe la longue cha�ne de mis�res qui l'accablent. Mais je pense qu'il va en subir encore. Ayant ainsi parl�, il amassa les nu�es et souleva la mer. Et il saisit de ses mains son trident et il d�cha�na la temp�te de tous les vents. Et il enveloppa de nuages la terre et la mer, et la nuit se rua de l'Ouranos. Et l'Euros et le Notos souffl�rent, et le violent Z�phyros et l'imp�tueux Bor�as, soulevant de grandes lames. Et les genoux d'Odysseus et son cher coeur furent bris�s, et il dit avec tristesse dans son esprit magnanime: -- Ah! malheureux que je suis! Que va-t-il m'arriver? Je le crains, la d�esse ne m'a point tromp� quand elle m'a dit que je subirais des maux nombreux sur la mer, avant de parvenir � la terre de la patrie. Certes, voici que ses paroles s'accomplissent. De quelles nu�es Zeus couronne le large Ouranos! La mer est soulev�e, les temp�tes de tous les vents sont d�cha�n�es, et voici ma ruine supr�me. Trois et quatre fois heureux les Danaens qui sont morts autrefois, devant la grande Troi�, pour plaire aux Atr�ides! Pl�t aux dieux que j'eusse subi ma destin�e et que je fusse mort le jour o� les Troiens m'assi�geaient de leurs lances d'airain autour du cadavre d'Akhilleus! Alors on e�t accompli mes fun�railles, et les Akhaiens eussent c�l�br� ma gloire. Maintenant ma destin�e est de subir une mort obscure! Il parla ainsi, et une grande lame, se ruant sur lui, effrayante, renversa le radeau. Et Odysseus en fut enlev�, et le gouvernail fut arrach� de ses mains; et la temp�te horrible des vents

confondus brisa le m�t par le milieu; et l'antenne et la voile furent emport�es � la mer; et Odysseus resta longtemps sous l'eau, ne pouvant �merger de suite, � cause de l'imp�tuosit� de la mer. Et il reparut enfin, et les v�tements que la divine Kalyps� lui avait donn�s �taient alourdis, et il vomit l'eau sal�e, et l'�cume ruisselait de sa t�te. Mais, bien qu'afflig�, il n'oublia point le radeau, et, nageant avec vigueur � travers les flots, il le ressaisit, et, se sauvant de la mort, il s'assit. Et les grandes lames imp�tueuses emportaient le radeau �� et l�. De m�me que l'automnal Bor�as chasse par les plaines les feuilles dess�ch�es, de m�me les vents chassaient �� et l� le radeau sur la mer. Tant�t l'Euros le c�dait � Z�phyros afin que celui-ci l'entra�n�t, tant�t le Notos le c�dait � Bor�as. Et la fille de Kadmos, In� aux beaux talons, qui autrefois �tait mortelle, le vit. Maintenant elle se nomme Leukoth�� et partage les honneurs des dieux dans les flots de la mer. Et elle prit en piti� Odysseus errant et accabl� de douleurs. Et elle �mergea de l'ab�me, semblable � un plongeon, et, se posant sur le radeau, elle dit � Odysseus -- Malheureux! pourquoi Poseida�n qui �branle la terre est-il si cruellement irrit� contre toi, qu'il t'accable de tant de maux? Mais il ne te perdra pas, bien qu'il le veuille. Fais ce que je vais te dire, car tu ne me sembles pas manquer de sagesse. Ayant rejet� tes v�tements, abandonne le radeau aux vents et nage de tes bras jusqu'� la terre des Phaiakiens, o� tu dois �tre sauv�. Prends cette bandelette immortelle, �tends-la sur ta poitrine et ne crains plus ni la douleur, ni la mort. D�s que tu auras saisi le rivage de tes mains, tu la rejetteras au loin dans la sombre mer en te d�tournant. La d�esse, ayant ainsi parl�, lui donna la bandelette puis elle se replongea dans la mer tumultueuse, semblable � un plongeon, et le flot noir la recouvrit. Mais le patient et divin Odysseus h�sitait, et il dit, en g�missant, dans son esprit magnanime: -- H�las! je crains qu'un des immortels ourdisse une ruse contre moi en m'ordonnant de me jeter hors du radeau; mais je ne lui ob�irai pas ais�ment, car cette terre est encore tr�s �loign�e o� elle dit que je dois �chapper � la mort; mais je ferai ceci, et il me semble que c'est le plus sage: aussi longtemps que ces pi�ces de bois seront unies par leurs liens, je resterai ici et je subirai mon mal patiemment, et d�s que la mer aura rompu le radeau, je nagerai, car je ne pourrai rien faire de mieux. Tandis qu'il pensait ainsi dans son esprit et dans son coeur, Poseida�n qui �branle la terre souleva une lame immense, effrayante, lourde et haute, et il la jeta sur Odysseus. De m�me que le vent qui souffle avec violence disperse un monceau de pailles s�ches qu'il emporte �� et l�, de m�me la mer dispersa les longues poutres, et Odysseus monta sur une d'entre elles comme sur un cheval qu'on dirige. Et il d�pouilla les v�tements que la divine Kalyps� lui avait donn�s, et il �tendit aussit�t sur sa poitrine la bandelette de Leukoth��; puis, s'allongeant sur la mer, il �tendit les bras, plein du d�sir de nager. Et le puissant qui �branle la terre le vit, et secouant la t�te, il dit dans son esprit:

-- Va! subis encore mille maux, errant sur la mer, jusqu'� ce que tu abordes ces hommes nourris par Zeus; mais j'esp�re que tu ne te riras plus de mes ch�timents. Ayant ainsi parl�, il poussa ses chevaux aux belles crini�res et parvint � Aigas, o� sont ses demeures illustres. Mais Ath�n�, la fille de Zeus, eut d'autres pens�es. Elle rompit le cours des vents, et elle leur ordonna de cesser et de s'endormir. Et elle excita, seul, le rapide Bor�as, et elle refr�na les flots, jusqu'� ce que le divin Odysseus, ayant �vit� la k�r et la mort, se f�t m�l� aux Phaiakiens habiles aux travaux de la mer. Et, pendant deux nuits et deux jours, Odysseus erra par les flots sombres, et son coeur vit souvent la mort; mais quand ��s aux beaux cheveux amena le troisi�me jour, le vent s'apaisa, et la s�r�nit� tranquille se fit; et, se soulevant sur la mer, et regardant avec ardeur, il vit la terre toute proche. De m�me qu'� des fils est rendue la vie d�sir�e d'un p�re qui, en proie � un dieu contraire, a longtemps subi de grandes douleurs, mais que les dieux ont enfin d�livr� de son mal, de m�me la terre et les bois apparurent joyeusement � Odysseus. Et il nageait s'effor�ant de fouler de ses pieds cette terre. Mais, comme il n'en �tait �loign� que de la port�e de la voix, il entendit le son de la mer contre les rochers. Et les vastes flots se brisaient, effrayants, contre la c�te aride, et tout �tait envelopp� de l'�cume de la mer. Et il n'y avait l� ni ports, ni abris pour les nefs, et le rivage �tait h�riss� d'�cueils et de rochers. Alors, les genoux et le cher coeur d'Odysseus furent bris�s, et, g�missant, il dit dans son esprit magnanime: -- H�las! Zeus m'a accord� de voir une terre inesp�r�e, et je suis arriv� ici, apr�s avoir sillonn� les eaux, et je ne sais comment sortir de la mer profonde. Les rochers aigus se dressent, les flots imp�tueux �cument de tous c�t�s et la c�te est escarp�e. La profonde mer est proche, et je ne puis appuyer mes pieds nulle part, ni �chapper � mes mis�res, et peut-�tre le grand flot va-til me jeter contre ces roches, et tous mes efforts seront vains. Si je nage encore, afin de trouver ailleurs une plage heurt�e par les eaux, ou un port, je crains que la temp�te me saisisse de nouveau et me rejette, malgr� mes g�missements, dans la haute mer poissonneuse; ou m�me qu'un dieu me livre � un monstre marin, de ceux que l'illustre Amphitrit� nourrit en grand nombre. Je sais, en effet, combien l'illustre qui �branle la terre est irrit� contre moi. Tandis qu'il d�lib�rait ainsi dans son esprit et dans son coeur, une vaste lame le porta vers l'�pre rivage, et il y e�t d�chir� sa peau et bris� ses os, si Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, ne l'e�t inspir�. Emport� en avant, de ses deux mains il saisit la roche et il l'embrassa en g�missant jusqu'� ce que le flot immense se f�t d�roul�, et il se sauva ainsi; mais le reflux, se ruant sur lui, le frappa et le remporta en mer. De m�me que les petites pierres restent, en grand nombre, attach�es aux articulations creuses du polypode arrach� de son abri, de m�me la peau de ses mains vigoureuses s'�tait d�chir�e au rocher, et le flot vaste le recouvrit. L�, enfin, le malheureux Odysseus e�t p�ri malgr� la

destin�e, si Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, ne l'e�t inspir� sagement. Il revint sur l'eau, et, traversant les lames qui le poussaient � la c�te, il nagea, examinant la terre et cherchant s'il trouverait quelque part une plage heurt�e par les flots, ou un port. Et quand il fut arriv�, en nageant, � l'embouchure d'un fleuve au beau cours, il vit que cet endroit �tait excellent et mis � l'abri du vent par des roches �gales. Et il examina le cours du fleuve, et, dans son esprit, il dit en suppliant: -- Entends-moi, � roi, qui que tu sois! Je viens � toi en te suppliant avec ardeur, et fuyant hors de la mer la col�re de Poseida�n. Celui qui vient errant est v�n�rable aux dieux immortels et aux hommes. Tel je suis maintenant en abordant ton cours, car je t'approche apr�s avoir subi de nombreuses mis�res. Prends piti�, � roi! Je me glorifie d'�tre ton suppliant. Il parla ainsi, et le fleuve s'apaisa, arr�tant son cours et les flots; et il se fit tranquille devant Odysseus, et il le recueillit � son embouchure. Et les genoux et les bras vigoureux du Laertiade �taient rompus, et son cher coeur �tait accabl� par la mer. Tout son corps �tait gonfl�, et l'eau sal�e remplissait sa bouche et ses narines. Sans haleine et sans voix, il gisait sans force, et une violente fatigue l'accablait. Mais, ayant respir� et recouvr� l'esprit, il d�tacha la bandelette de la d�esse et la jeta dans le fleuve, qui l'emporta � la mer, o� In� la saisit aussit�t de ses ch�res mains. Alors Odysseus, s'�loignant du fleuve, se coucha dans les joncs. Et il baisa la terre et dit en g�missant dans son esprit magnanime: -- H�las! que va-t-il m'arriver et que vais-je souffrir, si je passe la nuit dangereuse dans le fleuve? Je crains que la mauvaise fra�cheur et la ros�e du matin ach�vent d'affaiblir mon �me. Le fleuve souffle en effet, au matin, un air froid. Si je montais sur la hauteur, vers ce bois ombrag�, je m'endormirais sous les arbustes �pais, et le doux sommeil me saisirait, � moins que le froid et la fatigue s'y opposent. Mais je crains d'�tre la proie des b�tes fauves. Ayant ainsi d�lib�r�, il vit que ceci �tait pour le mieux, et il se h�ta vers la for�t qui se trouvait sur la hauteur, pr�s de la c�te. Et il aper�ut deux arbustes entrelac�s, dont l'un �tait un olivier sauvage et l'autre un olivier. Et l�, ni la violence humide des vents, ni H�lios �tincelant de rayons, ni la pluie ne p�n�trait, tant les rameaux entrelac�s �taient touffus. Et Odysseus s'y coucha, apr�s avoir amass� un large lit de feuilles, et si abondant, que deux ou trois hommes s'y seraient blottis par le temps d'hiver le plus rude. Et le patient et divin Odysseus, joyeux de voir ce lit, se coucha au milieu, en se couvrant de l'abondance des feuilles. De m�me qu'un berger, � l'extr�mit� d'une terre o� il n'a aucun voisin, recouvre ses tisons de cendre noire et conserve ainsi le germe du feu, afin de ne point aller le chercher ailleurs; de m�me Odysseus �tait cach� sous les feuilles, et Ath�n� r�pandit le sommeil sur ses yeux et ferma ses paupi�res, pour qu'il se repos�t promptement de ses rudes travaux. 6.

Ainsi dormait l� le patient et divin Odysseus, dompt� par le sommeil et par la fatigue, tandis qu'Ath�n� se rendait � la ville et parmi le peuple des hommes Phaiakiens qui habitaient autrefois la grande Hyp�ri�, aupr�s des kykl�pes insolents qui les opprimaient, �tant beaucoup plus forts qu'eux. Et Nausithoos, semblable � un dieu, les emmena de l� et les �tablit dans l'�le de Skh�ri�, loin des autres hommes. Et il b�tit un mur autour de la ville, �leva des demeures, construisit les temples des dieux et partagea les champs. Mais, d�j�, dompt� par la k�r, il �tait descendu chez Aid�s. Et maintenant r�gnait Alkinoos, instruit dans la sagesse par les dieux. Et Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, se rendait � sa demeure, m�ditant le retour du magnanime Odysseus. Et elle entra promptement dans la chambre orn�e o� dormait la jeune vierge semblable aux Immortelles par la gr�ce et la beaut�, Nausikaa, fille du magnanime Alkinoos. Et deux servantes, belles comme les Kharites, se tenaient des deux c�t�s du seuil, et les portes brillantes �taient ferm�es. Ath�n�, comme un souffle du vent, approcha du lit de la jeune vierge, et, se tenant au-dessus de sa t�te, lui parla, semblable � la fille de l'illustre marin Dymas, laquelle �tait du m�me �ge qu'elle, et qu'elle aimait. Semblable � cette jeune fille, Ath�n� aux yeux clairs parla ainsi: -- Nausikaa, pourquoi ta m�re t'a-t-elle enfant�e si n�gligente? En effet, tes belles robes gisent n�glig�es, et tes noces approchent o� il te faudra rev�tir les plus belles et en offrir � ceux qui te conduiront. La bonne renomm�e, parmi les hommes, vient des beaux v�tements, et le p�re et la m�re v�n�rable s'en r�jouissent. Allons donc laver tes robes, au premier lever du jour, et je te suivrai et t'aiderai, afin que nous finissions promptement, car tu ne seras plus longtemps vierge. D�j� les premiers du peuple te recherchent, parmi tous les Phaiakiens d'o� sort ta race. Allons! demande � ton illustre p�re, d�s le matin, qu'il fasse pr�parer les mulets et le char qui porteront les ceintures, les p�plos et les belles couvertures. Il est mieux que tu montes aussi sur le char que d'aller � pied, car les lavoirs sont tr�s �loign�s de la ville. Ayant ainsi parl�, Ath�n� aux yeux clairs retourna dans l'Olympos, o� sont toujours, dit-on, les solides demeures des dieux, que le vent n'�branle point, o� la pluie ne coule point, dont la neige n'approche point, mais o� la s�r�nit� vole sans nuage et qu'enveloppe une splendeur �clatante dans laquelle les dieux heureux se r�jouissent sans cesse. C'est l� que remonta la d�esse aux yeux clairs, apr�s qu'elle eut parl� � la jeune vierge. Et aussit�t la brillante ��s se leva et r�veilla Nausikaa au beau p�plos, qui admira le songe qu'elle avait eu. Et elle se h�ta d'aller par les demeures, afin de pr�venir ses parents, son cher p�re et sa m�re, qu'elle trouva dans l'int�rieur. Et sa m�re �tait assise au foyer avec ses servantes, filant la laine teinte de pourpre marine; et son p�re sortait avec les rois illustres, pour se rendre au conseil o� l'appelaient les nobles Phaiakiens. Et, s'arr�tant pr�s de son cher p�re, elle lui dit: -- Cher p�re, ne me feras-tu point pr�parer un char large et �lev�, afin que je porte au fleuve et que je lave nos beaux

v�tements qui gisent salis? Il te convient, en effet, � toi qui t'assieds au conseil parmi les premiers, de porter de beaux v�tements. Tu as cinq fils dans ta maison royale; deux sont mari�s, et trois sont encore des jeunes hommes florissants. Et ceux-ci veulent aller aux danses, couverts de v�tements propres et frais, et ces soins me sont r�serv�s. Elle parla ainsi, n'osant nommer � son cher p�re ses noces fleuries; mais il la comprit et il lui r�pondit: -- Je ne te refuserai, mon enfant, ni des mulets, ni autre chose. Va, et mes serviteurs te pr�pareront un char large et �lev� propre � porter une charge. Ayant ainsi parl�, il commanda aux serviteurs, et ils ob�irent. Ils firent sortir un char rapide et ils le dispos�rent, et ils mirent les mulets sous le joug et les li�rent au char. Et Nausikaa apporta de sa chambre ses belles robes, et elle les d�posa dans le char. Et sa m�re enfermait d'excellents mets dans une corbeille, et elle versa du vin dans une outre de peau de ch�vre. La jeune vierge monta sur le char, et sa m�re lui donna dans une fiole d'or une huile liquide, afin qu'elle se parfum�t avec ses femmes. Et Nausikaa saisit le fouet et les belles r�nes, et elle fouetta les mulets afin qu'ils courussent; et ceux-ci, faisant un grand bruit, s'�lanc�rent, emportant les v�tements et Nausikaa, mais non pas seule, car les autres femmes allaient avec elle. Et quand elles furent parvenues au cours limpide du fleuve, l� o� �taient les lavoirs pleins toute l'ann�e, car une belle eau abondante y d�bordait, propre � laver toutes les choses souill�es, elles d�li�rent les mulets du char, et elles les men�rent vers le fleuve tourbillonnant, afin qu'ils pussent manger les douces herbes. Puis, elles saisirent de leurs mains, dans le char, les v�tements qu'elles plong�rent dans l'eau profonde, les foulant dans les lavoirs et disputant de promptitude. Et, les ayant lav�s et purifi�s de toute souillure, elles les �tendirent en ordre sur les rochers du rivage que la mer avait baign�s. Et s'�tant ellesm�mes baign�es et parfum�es d'huile luisante, elles prirent leur repas sur le bord du fleuve. Et les v�tements s�chaient � la splendeur de H�lios. Apr�s que Nausikaa et ses servantes eurent mang�, elles jou�rent � la balle, ayant d�nou� les bandelettes de leur t�te. Et Nausikaa aux beaux bras commen�a une m�lop�e. Ainsi Art�mis marche sur les montagnes, joyeuse de ses fl�ches, et, sur le T�yg�tos escarp� ou l'�rymanthos, se r�jouit des sangliers et des cerfs rapides. Et les nymphes agrestes, filles de Zeus temp�tueux, jouent avec elle, et L�t� se r�jouit dans son coeur. Art�mis les d�passe toutes de la t�te et du front, et on la reconna�t facilement, bien qu'elles soient toutes belles. Ainsi la jeune vierge brillait au milieu de ses femmes. Mais quand il fallut plier les beaux v�tements, atteler les mulets et retourner vers la demeure, alors Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, eut d'autres pens�es, et elle voulut qu'Odysseus se r�veill�t et v�t la vierge aux beaux yeux, et qu'elle le conduis�t � la ville des Phaiakiens. Alors, la jeune reine jeta une balle � l'une de ses femmes, et la balle s'�gara et tomba dans le fleuve

profond. Et toutes pouss�rent de hautes clameurs, et le divin Odysseus s'�veilla. Et, s'asseyant, il d�lib�ra dans son esprit et dans son coeur: -- H�las! � quels hommes appartient cette terre o� je suis venu? Sont-ils injurieux, sauvages, injustes, ou hospitaliers, et leur esprit craint-il les dieux? J'ai entendu des clameurs de jeunes filles. Est-ce la voix des nymphes qui habitent le sommet des montagnes et les sources des fleuves et les marais herbus, ou suis-je pr�s d'entendre la voix des hommes? Je m'en assurerai et je verrai. Ayant ainsi parl�, le divin Odysseus sortit du milieu des arbustes, et il arracha de sa main vigoureuse un rameau �pais afin de voiler sa nudit� sous les feuilles. Et il se h�ta, comme un lion des montagnes, confiant dans ses forces, marche � travers les pluies et les vents. Ses yeux luisent ardemment, et il se jette sur les boeufs, les brebis ou les cerfs sauvages, car son ventre le pousse � attaquer les troupeaux et � p�n�trer dans leur solide demeure. Ainsi Odysseus parut au milieu des jeunes filles aux beaux cheveux, tout nu qu'il �tait, car la n�cessit� l�y contraignait. Et il leur apparut horrible et souill� par l'�cume de la mer, et elles s'enfuirent, �� et l�, sur les hauteurs du rivage. Et, seule, la fille d'Alkinoos resta, car Ath�n� avait mis l'audace dans son coeur et chass� la crainte de ses membres. Elle resta donc seule en face d'Odysseus. Et celui-ci d�lib�rait, ne sachant s'il supplierait la vierge aux beaux yeux, en saisissant ses genoux, ou s'il la prierait de loin, avec des paroles flatteuses, de lui donner des v�tements et de lui montrer la ville. Et il vit qu'il valait mieux la supplier de loin par des paroles flatteuses, de peur que, s'il saisissait ses genoux, la s'irrit�t dans son esprit. Et, aussit�t, il lui adressa la vierge ce discours flatteur et adroit: -- Je te supplie, � reine, que tu sois d�esse ou mortelle! si tu es d�esse, de celles qui habitent le large Ouranos, tu me sembles Art�mis, fille du grand Zeus, par la beaut�, la stature et la gr�ce; si tu es une des mortelles qui habitent sur la terre, trois fois heureux ton p�re et ta m�re v�n�rable! trois fois heureux tes fr�res! Sans doute leur �me est pleine de joie devant ta gr�ce, quand ils te voient te m�ler aux choeurs dansants! Mais plus heureux entre tous celui qui, te comblant de pr�sents d'hym�n�e, te conduira dans sa demeure! Jamais, en effet, je n'ai vu de mes yeux un homme aussi beau, ni une femme aussi belle, et je suis saisi d'admiration. Une fois, � D�los, devant l'autel d'Apoll�n, je vis une jeune tige de palmier. J'�tais all� l�, en effet, et un peuple nombreux m'accompagnait dans ce voyage qui devait me porter malheur. Et, en voyant ce palmier, je restai longtemps stup�fait dans l'�me qu'un arbre aussi beau f�t sorti de terre. Ainsi je t'admire, � femme, et je suis stup�fait, et je tremble de saisir tes genoux, car je suis en proie � une grande douleur. Hier, apr�s vingt jours, je me suis enfin �chapp� de la sombre mer. Pendant ce temps-l�, les flots et les rapides temp�tes m'ont entra�n� de l'�le d'Ogygi�, et voici qu'un dieu m'a pouss� ici, afin que j'y subisse encore peut-�tre d'autres maux, car je ne pense pas en avoir vu la fin, et les dieux vont sans doute m'en accabler de nouveau. Mais, � reine, aie piti� de moi, car c'est vers toi, la

premi�re, que je suis venu, apr�s avoir subi tant de mis�res. Je ne connais aucun des hommes qui habitent cette ville et cette terre. Montre-moi la ville et donne moi quelque lambeau pour me couvrir, si tu as apport� ici quelque enveloppe de v�tements. Que les dieux t'accordent autant de choses que tu en d�sires: un mari, une famille et une heureuse concorde; car rien n'est plus d�sirable et meilleur que la concorde � l'aide de laquelle on gouverne sa famille. Le mari et l'�pouse accablent ainsi leurs ennemis de douleurs et leurs amis de joie, et eux-m�mes sont heureux. Et Nausikaa aux bras blancs lui r�pondit: -- �tranger, car, certes, tu n'es semblable ni � un l�che, ni � un insens�, Zeus Olympien dispense la richesse aux hommes, aux bons et aux m�chants, � chacun, comme il veut. C'est lui qui t'a fait cette destin�e, et il faut la subir patiemment. Maintenant, �tant venu vers notre terre et notre ville, tu ne manqueras ni de v�tements, ni d'aucune autre des choses qui conviennent � un malheureux qui vient en suppliant. Et je te montrerai la ville et je te dirai le nom de notre peuple. Les Phaiakiens habitent cette ville et cette terre, et moi, je suis la fille du magnanime Alkinoos, qui est le premier parmi les Phaiakiens par le pouvoir et la puissance. Elle parla ainsi et commanda � ses servantes aux belles chevelures: -- Venez pr�s de moi, servantes. O� fuyez-vous pour avoir vu cet homme? Pensez-vous que ce soit quelque ennemi? Il n'y a point d'homme vivant, et il ne peut en �tre un seul qui porte la guerre sur la terre des Phaiakiens, car nous sommes tr�s chers aux dieux immortels, et nous habitons aux extr�mit�s de la mer onduleuse, et nous n'avons aucun commerce avec les autres hommes. Mais si quelque malheureux errant vient ici, il nous faut le secourir, car les h�tes et les mendiants viennent de Zeus, et le don, m�me modique, qu'on leur fait, lui est agr�able. C'est pourquoi, servantes, donnez � notre h�te � manger et � boire, et lavez-le dans le fleuve, � l'abri du vent. Elle parla ainsi, et les servantes s'arr�t�rent et s'exhort�rent l'une l'autre, et elles conduisirent Odysseus � l'abri du vent, comme l'avait ordonn� Nausikaa, fille du magnanime Alkinoos, et elles plac�rent aupr�s de lui des v�tements, un manteau et une tunique, et elles lui donn�rent l'huile liquide dans la fiole d'or, et elles lui command�rent de se laver dans le courant du fleuve. Mais alors le divin Odysseus leur dit: -- Servantes, �loignez-vous un peu, afin que je lave l'�cume de mes �paules et que je me parfume d'huile, car il y a longtemps que mon corps manque d'onction. Je ne me laverai point devant vous, car je crains, par respect, de me montrer nu au milieu de jeunes filles aux beaux cheveux. Il parla ainsi, et, se retirant, elles rapport�rent ces paroles � la vierge Nausikaa. Et le divin Odysseus lava dans le fleuve l'�cume sal�e qui

couvrait son dos, ses flancs et ses �paules; et il purifia sa t�te des souillures de la mer indompt�e. Et, apr�s s'�tre enti�rement baign� et parfum� d'huile, il se couvrit des v�tements que la jeune vierge lui avait donn�s. Et Ath�n�, fille de Zeus, le fit para�tre plus grand et fit tomber de sa t�te sa chevelure boucl�e semblable aux fleurs d'hyacinthe. De m�me un habile ouvrier qui r�pand de l'or sur de l'argent, et que H�phaistos et Pallas Ath�n� ont instruit, ach�ve de brillantes oeuvres avec un art accompli, de m�me Ath�n� r�pandit la gr�ce sur sa t�te et sur ses �paules. Et il s'assit ensuite � l'�cart, sur le rivage de la mer, resplendissant de beaut� et de gr�ce. Et la vierge, l'admirant, dit � ses servantes aux beaux cheveux: -- �coutez-moi, servantes aux bras blancs, afin que je dise quelque chose. Ce n'est pas malgr� tous les dieux qui habitent l'Olympos que cet homme divin est venu chez les Phaiakiens. Il me semblait d'abord m�prisable, et maintenant il est semblable aux dieux qui habitent le large Ouranos. Pl�t aux dieux qu'un tel homme f�t nomm� mon mari, qu'il habit�t ici et qu'il lui pl�t d'y rester! Mais, vous, servantes, offrez � notre h�te � boire et � manger. Elle parla ainsi, et les servantes l'entendirent et lui ob�irent; et elles offrirent � Odysseus � boire et � manger. Et le divin Odysseus buvait et mangeait avec voracit�, car il y avait longtemps qu'il n'avait pris de nourriture. Mais Nausikaa aux bras blancs eut d'autres pens�es; elle posa les v�tements pli�s dans le char, y monta apr�s avoir attel� les mulets aux sabots massifs, et, exhortant Odysseus, elle lui dit: -- L�ve-toi, �tranger, afin d'aller � la ville et que je te conduise � la demeure de mon p�re prudent, o� je pense que tu verras les premiers d'entre les Phaiakiens. Mais fais ce que je vais te dire, car tu me sembles plein de sagesse: aussi longtemps que nous irons � travers les champs et les travaux des hommes, marche rapidement avec les servantes, derri�re les mulets et le char, et, moi, je montrerai le chemin; mais quand nous serons arriv�s � la ville, qu'environnent de hautes tours et que partage en deux un beau port dont l'entr�e est �troite, o� sont conduites les nefs, chacune � une station s�re, et devant lequel est le beau temple de Poseida�n dans l'agora pav�e de grandes pierres taill�es; -- et l� aussi sont les armements des noires nefs, les cordages et les antennes et les avirons qu'on polit, car les arcs et les carquois n'occupent point les Phaiakiens, mais seulement les m�ts, et les avirons des nefs, et les nefs �gales sur lesquelles ils traversent joyeux la mer pleine d'�cume; -- �vite alors leurs am�res paroles, de peur qu'un d'entre eux me bl�me en arri�re, car ils sont tr�s insolents, et que le plus m�chant, nous rencontrant, dise peut-�tre: -- Quel est cet �tranger grand et beau qui suit Nausikaa? O� l'a-t-elle trouv�? Certes, il sera son mari. Peut-�tre l'a-t-elle re�u avec bienveillance, comme il errait hors de sa nef conduite par des hommes �trangers, car aucuns n'habitent pr�s d'ici; ou peut-�tre encore un dieu qu'elle a suppli� ardemment est-il descendu de l'Ouranos, et elle le poss�dera tous les jours. Elle a bien fait d'aller au-devant d'un mari �tranger, car, certes, elle d�daigne les Phaiakiens illustres et nombreux qui la recherchent! -- Ils parleraient ainsi, et leurs paroles seraient honteuses pour moi. Je bl�merais moi-m�me celle

qui, � l'insu de son cher p�re et de sa m�re, irait seule parmi les hommes avant le jour des noces. �coute donc mes paroles, �tranger, afin d'obtenir de mon p�re des compagnons et un prompt retour. Nous trouverons aupr�s du chemin un beau bois de peupliers consacr� � Ath�n�. Une source en coule et une prairie l'entoure, et l� sont le verger de mon p�re et ses jardins florissants, �loign�s de la ville d'une port�e de voix. Il faudra t'arr�ter l� quelque temps, jusqu'� ce que nous soyons arriv�es � la ville et � la maison de mon p�re. D�s que tu penseras que nous y sommes parvenues, alors, marche vers la ville des Phaiakiens et cherche les demeures de mon p�re, le magnanime Alkinoos. Elles sont faciles � reconna�tre, et un enfant pourrait y conduire; car aucune des maisons des Phaiakiens n'est telle que la demeure du h�ros Alkinoos. Quand tu seras entr� dans la cour, traverse promptement la maison royale afin d'arriver jusqu'� ma m�re. Elle est assise � son foyer, � la splendeur du feu, filant une laine pourpr�e admirable � voir. Elle est appuy�e contre une colonne et ses servantes sont assises autour d'elle. Et, � c�t� d'elle, est le thr�ne de mon p�re, o� il s'assied, pour boire du vin, semblable � un immortel. En passant devant lui, embrasse les genoux de ma m�re, afin que, joyeux, tu voies promptement le jour du retour, m�me quand tu serais tr�s loin de ta demeure. En effet, si ma m�re t'est bienveillante dans son �me, tu peux esp�rer revoir tes amis, et rentrer dans ta demeure bien b�tie et dans la terre de la patrie. Ayant ainsi parl�, elle frappa les mulets du fouet brillant, et les mulets, quittant rapidement les bords du fleuve, couraient avec ardeur et en tr�pignant. Et Nausikaa les guidait avec art des r�nes et du fouet, de fa�on que les servantes et Odysseus suivissent � pied. Et H�lios tomba, et ils parvinrent au bois sacr� d'Ath�n�, o� le divin Odysseus s'arr�ta. Et, aussit�t, il supplia la fille du magnanime Zeus: -- Entends-moi, fille indompt�e de Zeus temp�tueux! Exauce-moi maintenant, puisque tu ne m'as point secouru quand l'illustre qui entoure la terre m'accablait. Accorde-moi d'�tre le bien venu chez les Phaiakiens, et qu'ils aient piti�. Il parla ainsi en suppliant, et Pallas Ath�n� l'entendit, mais elle ne lui apparut point, respectant le fr�re de son p�re; car il devait �tre violemment irrit� contre le divin Odysseus jusqu'� ce que celui-ci f�t arriv� dans la terre de la patrie. 7. Tandis que le patient et divin Odysseus suppliait ainsi Ath�n�, la vigueur des mulets emportait la jeune vierge vers la ville. Et quand elle fut arriv�e aux illustres demeures de son p�re, elle s'arr�ta dans le vestibule; et, de tous c�t�s, ses fr�res, semblables aux immortels, s'empress�rent autour d'elle, et ils d�tach�rent les mulets du char, et ils port�rent les v�tements dans la demeure. Puis la vierge rentra dans sa chambre o� la vieille servante �pirote Eurym�dousa alluma du feu. Des nefs � deux rangs d'avirons l'avaient autrefois amen�e du pays des �pirotes, et on l'avait donn�e en r�compense � Alkinoos, parce

qu'il commandait � tous les Phaiakiens et que le peuple l'�coutait comme un dieu. Elle avait allait� Nausikaa aux bras blancs dans la maison royale, et elle allumait son feu et elle pr�parait son repas. Et, alors, Odysseus se leva pour aller � la ville, et Ath�n�, pleine de bienveillance pour lui, l'enveloppa d'un �pais brouillard, de peur qu'un des Phaiakiens insolents, le rencontrant, l'outrage�t par ses paroles et lui demand�t qui il �tait. Mais, quand il fut entr� dans la belle ville, alors Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, sous la figure d'une jeune vierge portant une urne, s'arr�ta devant lui, et le divin Odysseus l'interrogea: -- � mon enfant, ne pourrais-tu me montrer la demeure du h�ros Alkinoos qui commande parmi les hommes de ce pays? Je viens ici, d'une terre lointaine et �trang�re, comme un h�te, ayant subi beaucoup de maux, et je ne connais aucun des hommes qui habitent cette ville et cette terre. Et la d�esse aux yeux clairs, Ath�n�, lui r�pondit: -- H�te v�n�rable, je te montrerai la demeure que tu me demandes, car elle est aupr�s de celle de mon p�re irr�prochable. Mais viens en silence, et je t'indiquerai le chemin. Ne parle point et n'interroge aucun de ces hommes, car ils n'aiment point les �trangers et ils ne re�oivent point avec amiti� quiconque vient de loin. Confiants dans leurs nefs l�g�res et rapides, ils traversent les grandes eaux, et celui qui �branle la terre leur a donn� des nefs rapides comme l'aile des oiseaux et comme la pens�e. Ayant ainsi parl�, Pallas Ath�n� le pr�c�da promptement, et il marcha derri�re la d�esse, et les illustres navigateurs Phaiakiens ne le virent point tandis qu'il traversait la ville au milieu d'eux, car Ath�n�, la v�n�rable d�esse aux beaux cheveux, ne le permettait point, ayant envelopp� Odysseus d'un �pais brouillard, dans sa bienveillance pour lui. Et Odysseus admirait le port, les nefs �gales, l'agora des h�ros et les longues murailles fortifi�es de hauts pieux, admirables � voir. Et, quand ils furent arriv�s � l'illustre demeure du roi, Ath�n�, la d�esse aux yeux clairs, lui parla d'abord: -- Voici, h�te, mon p�re, la demeure que tu m'as demand� de te montrer. Tu trouveras les rois, nourrissons de Zeus, prenant leur repas. Entre, et ne crains rien dans ton �me. D'o� qu'il vienne, l'homme courageux est celui qui accomplit le mieux tout ce qu'il fait. Va d'abord � la reine, dans la maison royale. Son nom est Ar�t�, et elle le m�rite, et elle descend des m�mes parents qui ont engendr� le roi Alkinoos. Poseida�n qui �branle la terre engendra Nausithoos que con�ut P�riboia, la plus belle des femmes et la plus jeune fille du magnanime Eurym�d�n qui commanda autrefois aux fiers g�ants. Mais il perdit son peuple impie et p�rit lui-m�me. Poseida�n s'unit � P�riboia, et il engendra le magnanime Nausithoos qui commanda aux Phaiakiens. Et Nausithoos engendra Rh�x�n�r et Alkinoos. Apoll�n � l'arc d'argent frappa le premier qui venait de se marier dans la maison royale et qui ne laissa point de fils, mais une fille unique, Ar�t�, qu'�pousa Alkinoos. Et il l'a honor�e plus que ne sont honor�es toutes les

autres femmes qui, sur la terre, gouvernent leur maison sous la puissance de leurs maris. Et elle est honor�e par ses chers enfants non moins que par Alkinoos, ainsi que par les peuples, qui la regardent comme une d�esse et qui recueillent ses paroles quand elle marche par la ville. Elle ne manque jamais de bonnes pens�es dans son esprit, et elle leur est bienveillante, et elle apaise leurs diff�rends. Si elle t'est favorable dans son �me, tu peux esp�rer revoir tes amis et rentrer dans ta haute demeure et dans la terre de la patrie. Ayant ainsi parl�, Ath�n� aux yeux clairs s'envola sur la mer indompt�e, et elle abandonna l'aimable Skh�ri�, et elle arriva � Marath�n, et, �tant parvenue dans Ath�na aux larges rues, elle entra dans la forte demeure d'Erekhtheus. Et Odysseus se dirigea vers l'illustre maison d'Alkinoos, et il s'arr�ta, l'�me pleine de pens�es, avant de fouler le pav� d'airain. En effet, la haute demeure du magnanime Alkinoos resplendissait comme H�lios ou S�l�n�. De solides murs d'airain, des deux c�t�s du seuil, enfermaient la cour int�rieure, et leur pinacle �tait d'�mail. Et des portes d'or fermaient la solide demeure, et les poteaux des portes �taient d'argent sur le seuil d'airain argent�, et, au-dessus, il y avait une corniche d'or, et, des deux c�t�s, il y avait des chiens d'or et d'argent que H�phaistos avait faits tr�s habilement, afin qu'ils gardassent la maison du magnanime Alkinoos, �tant immortels et ne devant point vieillir. Dans la cour, autour du mur, des deux c�t�s, �taient des thr�nes solides, rang�s jusqu'� l'entr�e int�rieure et recouverts de l�gers p�plos, ouvrage des femmes. L�, si�geaient les princes des Phaiakiens, mangeant et buvant toute l'ann�e. Et des figures de jeunes hommes, en or, se dressaient sur de beaux autels, portant aux mains des torches flambantes qui �clairaient pendant la nuit les convives dans la demeure. Et cinquante servantes habitaient la maison, et les unes broyaient sous la meule le grain m�r, et les autres, assises, tissaient les toiles et tournaient la quenouille agit�e comme les feuilles du haut peuplier, et une huile liquide distillait de la trame des tissus. Autant les Phaiakiens �taient les plus habiles de tous les hommes pour voguer en mer sur une nef rapide, autant leurs femmes l'emportaient pour travailler les toiles, et Ath�n� leur avait accord� d'accomplir de tr�s beaux et tr�s habiles ouvrages. Et, au del� de la cour, aupr�s des portes, il y avait un grand jardin de quatre arpents, entour� de tous c�t�s par une haie. L�, croissaient de grands arbres florissants qui produisaient, les uns la poire et la grenade, les autres les belles oranges, les douces figues et les vertes olives. Et jamais ces fruits ne manquaient ni ne cessaient, et ils duraient tout l'hiver et tout l'�t�, et Z�phyros, en soufflant, faisait cro�tre les uns et m�rir les autres; la poire succ�dait � la poire, la pomme m�rissait apr�s la pomme, et la grappe apr�s la grappe, et la figue apr�s la figue. L�, sur la vigne fructueuse, le raisin s�chait, sous l'ardeur de H�lios, en un lieu d�couvert, et, l�, il �tait cueilli et foul�; et, parmi les grappes, les unes perdaient leurs fleurs tandis que d'autres m�rissaient. Et � la suite du jardin, il y avait un verger qui produisait abondamment toute l'ann�e. Et il y avait deux sources, dont l'une courait � travers tout le jardin, tandis que l'autre jaillissait sous le seuil de la cour, devant la haute demeure, et les citoyens venaient y puiser de l'eau. Et tels �taient les

splendides pr�sents des dieux dans la demeure d'Alkinoos. Le patient et divin Odysseus, s'�tant arr�t�, admira toutes ces choses, et, quand il les eut admir�es, il passa rapidement le seuil de la demeure. Et il trouva les princes et les chefs des Phaiakiens faisant des libations au vigilant tueur d'Argos, car ils finissaient par lui, quand ils songeaient � gagner leurs lits. Et le divin et patient Odysseus, traversa la demeure, envelopp� de l'�pais brouillard que Pallas Ath�n� avait r�pandu autour de lui, et il parvint � Ar�t� et au roi Alkinoos. Et Odysseus entoura de ses bras les genoux d'Ar�t�, et le brouillard divin tomba. Et, � sa vue, tous rest�rent muets dans la demeure, et ils l'admiraient. Mais Odysseus fit cette pri�re: -- Ar�t�, fille du divin Rh�x�n�r, je viens � tes genoux, et vers ton mari et vers ses convives, apr�s avoir beaucoup souffert. Que les dieux leur accordent de vivre heureusement, et de laisser � leurs enfants les biens qui sont dans leurs demeures et les r�compenses que le peuple leur a donn�es! Mais pr�parez mon retour, afin que j'arrive promptement dans ma patrie, car il y a longtemps que je subis de nombreuses mis�res, loin de mes amis. Ayant ainsi parl�, il s'assit dans les cendres du foyer, devant le feu, et tous restaient muets. Enfin, le vieux h�ros Ekh�n�os parla ainsi. C'�tait le plus �g� de tous les Phaiakiens, et il savait beaucoup de choses anciennes, et il l'emportait sur tous par son �loquence. Plein de sagesse, il parla ainsi au milieu de tous: -- Alkinoos, il n'est ni bon, ni convenable pour toi, que ton h�te soit assis dans les cendres du foyer. Tes convives attendent tous ta d�cision. Mais h�te-toi; fais asseoir ton h�te sur un thr�ne orn� de clous d'argent, et commande aux h�rauts de verser du vin, afin que nous fassions des libations � Zeus foudroyant qui accompagne les suppliants v�n�rables. Pendant ce temps, l'�conome offrira � ton h�te les mets qui sont dans la demeure. D�s que la force sacr�e d'Alkinoos eut entendu ces paroles, il prit par la main le sage et subtil Odysseus, et il le fit lever du foyer, et il le fit asseoir sur un thr�ne brillant d'o� s'�tait retir� son fils, le brave Laodamas, qui si�geait � c�t� de lui et qu'il aimait le plus. Une servante versa de l'eau d�une belle aigui�re d'or dans un bassin d'argent, pour qu'il lav�t ses mains, et elle dressa devant lui une table polie. Et la v�n�rable �conome, gracieuse pour tous, apporta le pain et de nombreux mets. Et le sage et divin Odysseus buvait et mangeait. Alors Alkinoos dit � un h�raut: -- Pontonoos, m�le le vin dans le krat�re et distribue-le � tous dans la demeure, afin que nous fassions des libations � Zeus foudroyant qui accompagne les suppliants v�n�rables. Il parla ainsi, et Pontonoos m�la le doux vin, et il le distribua en go�tant d'abord � toutes les coupes. Et ils firent des libations, et ils burent autant que leur �me le d�sirait, et Alkinoos leur parla ainsi: -- �coutez-moi, princes et chefs des Phaiakiens, afin que je dise

ce que mon coeur m'inspire dans ma poitrine. Maintenant que le repas est achev�, allez dormir dans vos demeures. Demain matin, ayant convoqu� les vieillards, nous exercerons l'hospitalit� envers notre h�te dans ma maison, et nous ferons de justes sacrifices aux dieux; puis nous songerons au retour de notre h�te, afin que, sans peine et sans douleur, et par nos soins, il arrive plein de joie dans la terre de sa patrie, quand m�me elle serait tr�s lointaine. Et il ne subira plus ni maux, ni mis�res, jusqu'� ce qu'il ait foul� sa terre natale. L�, il subira ensuite la destin�e que les lourdes Moires lui ont fil�e d�s l'instant o� sa m�re l'enfanta. Qui sait s'il n'est pas un des immortels descendu de l'Ouranos? Les dieux auraient ainsi m�dit� quelque autre dessein; car ils se sont souvent, en effet, manifest�s � nous, quand nous leur avons offert d'illustres h�catombes, et ils se sont assis � nos repas, aupr�s de nous et comme nous; et si un voyageur Phaiakien les rencontre seul sur sa route, ils ne se cachent point de lui, car nous sommes leurs parents, de m�me que les kykl�pes et la race sauvage des g�ants. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Alkinoos, que d'autres pens�es soient dans ton esprit. Je ne suis point semblable aux immortels qui habitent le large Ouranos ni par l'aspect, ni par la d�marche; mais je ressemble aux hommes mortels, de ceux que vous savez �tre le plus accabl�s de mis�res. C'est � ceux-ci que je suis semblable par mes maux. Et les douleurs infinies que je pourrais raconter, certes, je les ai toutes souffertes par la volont� des dieux. Mais laissez-moi prendre mon repas malgr� ma tristesse; car il n'est rien de pire qu'un ventre affam�, et il ne se laisse pas oublier par l'homme le plus afflig� et dont l'esprit est le plus tourment� d'inqui�tudes. Ainsi, j'ai dans l'�me un grand deuil, et la faim et la soif m'ordonnent de manger et de boire et de me rassasier, quelques maux que j'aie subis. Mais h�tez-vous, d�s qu'E�s repara�tra, de me renvoyer, malheureux que je suis, dans ma patrie, afin qu'apr�s avoir tant souffert, la vie ne me quitte pas sans que j'aie revu mes biens, mes serviteurs et ma haute demeure! Il parla ainsi, et tous l'applaudirent, et ils s'exhortaient � reconduire leur h�te, parce qu'il avait parl� convenablement. Puis, ayant fait des libations et bu autant que leur �me le d�sirait, ils all�rent dormir, chacun dans sa demeure. Mais le divin Odysseus resta, et, aupr�s de lui, Ar�t� et le divin Alkinoos s'assirent, et les servantes emport�rent les vases du repas. Et Ar�t� aux bras blancs parla la premi�re, ayant reconnu le manteau, la tunique, les beaux v�tements qu'elle avait faits elle-m�me avec ses femmes. Et elle dit � Odysseus ces paroles ail�es: -- Mon h�te, je t'interrogerai la premi�re. Qui es-tu? D'o� vienstu? Qui t'a donn� ces v�tements? Ne dis-tu pas qu'errant sur la mer, tu es venu ici? Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Il me serait difficile, reine, de raconter de suite tous les maux dont les dieux Ouraniens m'ont accabl�; mais je te dirai ce que tu me demandes d'abord. Il y a au milieu de la mer une �le,

Ogygi�, qu'habite Kalyps�, d�esse dangereuse, aux beaux cheveux, fille rus�e d'Atlas; et aucun des Dieux ni des hommes mortels n'habite avec elle. Un daim�n m'y conduisit seul, malheureux que j'�tais! car Zeus, d'un coup de la blanche foudre, avait fendu en deux ma nef rapide au milieu de la noire mer o� tous mes braves compagnons p�rirent. Et moi, serrant de mes bras la car�ne de ma nef au double rang d'avirons, je fus emport� pendant neuf jours, et, dans la dixi�me nuit noire, les dieux me pouss�rent dans l'�le Ogygi�, o� habitait Kalyps�, la d�esse dangereuse aux beaux cheveux. Et elle m'accueillit avec bienveillance, et elle me nourrit, et elle me disait qu'elle me rendrait immortel et qu'elle m'affranchirait pour toujours de la vieillesse; mais elle ne put persuader mon coeur dans ma poitrine. Et je passai l� sept ann�es, et je mouillais de mes larmes les v�tements immortels que m'avait donn�s Kalyps�. Mais quand vint la huiti�me ann�e, alors elle me pressa elle-m�me de m'en retourner, soit par ordre de Zeus, soit que son coeur e�t chang�. Elle me renvoya sur un radeau li� de cordes, et elle me donna beaucoup de pain et de vin, et elle me couvrit de v�tements divins, et elle me suscita un vent propice et doux. Je naviguais pendant dix-sept jours, faisant ma route sur la mer, et, le dix-huiti�me jour, les montagnes ombrag�es de votre terre m'apparurent, et mon cher coeur fut joyeux. Malheureux! j'allais �tre accabl� de nouvelles et nombreuses mis�res que devait m'envoyer Poseida�n qui �branle la terre. Et il excita les vents, qui m'arr�t�rent en chemin; et il souleva la mer immense, et il voulut que les flots, tandis que je g�missais, accablassent le radeau, que la temp�te dispersa; et je nageai, fendant les eaux, jusqu'� ce que le vent et le flot m'eurent port� � terre, o� la mer me jeta d'abord contre de grands rochers, puis me porta en un lieu plus favorable; car je nageai de nouveau jusqu'au fleuve, � un endroit accessible, libre de rochers et � l'abri du vent. Et je raffermis mon esprit, et la nuit divine arriva. Puis, �tant sorti du fleuve tomb� de Zeus, je me couchai sous les arbustes, o� j'amassai des feuilles, et un dieu m'envoya un profond sommeil. L�, bien qu'afflig� dans mon cher coeur, je dormis toute la nuit jusqu'au matin et tout le jour. Et H�lios tombait, et le doux sommeil me quitta. Et j'entendis les servantes de ta fille qui jouaient sur le rivage, et je la vis elle-m�me, au milieu de toutes, semblable aux immortelles. Je la suppliais, et elle montra une sagesse excellente bien sup�rieure � celle qu'on peut esp�rer d'une jeune fille, car la jeunesse, en effet, est toujours imprudente. Et elle me donna aussit�t de la nourriture et du vin rouge, et elle me fit baigner dans le fleuve, et elle me donna des v�tements. Je t'ai dit toute la v�rit�, malgr� mon affliction. Et Alkinoos, lui r�pondant, lui dit: -- Mon h�te, certes, ma fille n'a point agi convenablement, puisqu'elle ne t'a point conduit, avec ses servantes, dans ma demeure, car tu l'avais suppli�e la premi�re. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- H�ros, ne bl�me point, � cause de moi, la jeune vierge

irr�prochable. Elle m'a ordonn� de la suivre avec ses femmes, mais je ne l'ai point voulu, craignant de t'irriter si tu avais vu cela; car nous, race des hommes, sommes soup�onneux sur la terre. Et Alkinoos, lui r�pondant, dit: -- Mon h�te, mon cher coeur n'a point coutume de s'irriter sans raison dans ma poitrine, et les choses �quitables sont toujours les plus puissantes sur moi. Plaise au p�re Zeus, � Ath�n�, � Apoll�n, que, tel que tu es, et sentant en toutes choses comme moi, tu veuilles rester, �pouser ma fille, �tre appel� mon gendre! Je te donnerais une demeure et des biens, si tu voulais rester. Mais aucun des Phaiakiens ne te retiendra malgr� toi, car ceci ne serait point agr�able au p�re Zeus. Afin que tu le saches bien, demain je d�ciderai ton retour. Jusque-l�, dors, dompt� par le sommeil; et mes hommes profiteront du temps paisible, afin que tu parviennes dans ta patrie et dans ta demeure, ou partout o� il te plaira d'aller, m�me par-del� l'Euboi�, que ceux de notre peuple qui l'ont vue disent la plus lointaine des terres, quand ils y conduisirent le blond Rhadamanthos, pour visiter Tityos, le fils de Gaia. Ils y all�rent et en revinrent en un seul jour. Tu sauras par toi-m�me combien mes nefs et mes jeunes hommes sont habiles � frapper la mer de leurs avirons. Il parla ainsi, et le subtil et divin Odysseus, plein de joie, fit cette supplication: -- P�re Zeus! qu'il te plaise qu'Alkinoos accomplisse ce qu'il promet, et que sa gloire soit immortelle sur la terre f�conde si je rentre dans ma patrie! Et tandis qu'ils se parlaient ainsi, Ar�t� ordonna aux servantes aux bras blancs de dresser un lit sous le portique, d'y mettre plusieurs couvertures pourpr�es, et d'�tendre par-dessus des tapis et des manteaux laineux. Et les servantes sortirent de la demeure en portant des torches flambantes; et elles dress�rent un beau lit � la h�te, et, s'approchant d'Odysseus, elles lui dirent: -- L�ve-toi, notre h�te, et va dormir: ton lit est pr�par�. Elles parl�rent ainsi, et il lui sembla doux de dormir. Et ainsi le divin et patient Odysseus s'endormit dans un lit profond, sous le portique sonore. Et Alkinoos dormait aussi au fond de sa haute demeure. Et, aupr�s de lui, la Reine, ayant pr�par� le lit, se coucha. 8. Quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, la force sacr�e d'Alkinoos se leva de son lit, et le d�vastateur de citadelles, le divin et subtil Odysseus se leva aussi; et la Force sacr�e d'Alkinoos le conduisit � l'agora des Phaiakiens, aupr�s des nefs. Et, d�s leur arriv�e, ils s'assirent l'un pr�s de l'autre sur des pierres polies. Et Pallas Ath�n� parcourait la ville, sous la figure d'un h�raut prudent d'Alkinoos; et, m�ditant le retour du

magnanime Odysseus, elle abordait chaque homme et lui disait: -- Princes et chefs des Phaiakiens, allez � l'agora, afin d'entendre l'�tranger qui est arriv� r�cemment dans la demeure du sage Alkinoos, apr�s avoir err� sur la mer. Il est semblable aux immortels. Ayant parl� ainsi, elle excitait l'esprit de chacun, et bient�t l'agora et les si�ges furent pleins d'hommes rassembl�s; et ils admiraient le fils prudent de Laert�s, car Ath�n� avait r�pandu une gr�ce divine sur sa t�te et sur ses �paules, et l'avait rendu plus grand et plus majestueux, afin qu'il par�t plus agr�able, plus fier et plus v�n�rable aux Phaiakiens et qu'il accompl�t toutes les choses par lesquelles ils voudraient l'�prouver. Et, apr�s que tous se furent r�unis, Alkinoos leur parla ainsi: -- �coutez-moi, princes et chefs des Phaiakiens, afin que je dise ce que mon coeur m'inspire dans ma poitrine. Je ne sais qui est cet �tranger errant qui est venu dans ma demeure, soit du milieu des hommes qui sont du c�t� d'��s, soit de ceux qui habitent du c�t� de Hesp�ros. Il nous demande d'aider � son prompt retour. Nous le reconduirons, comme cela est d�j� arriv� pour d'autres; car aucun homme entr� dans ma demeure n'a jamais pleur� longtemps ici, d�sirant son retour. Allons! tirons � la mer divine une nef noire et neuve, et que cinquante-deux jeunes hommes soient choisis dans le peuple parmi les meilleurs de tous. Liez donc � leurs bancs les avirons de la nef, et pr�parons promptement dans ma demeure un repas que je vous offre. Les jeunes hommes accompliront mes ordres, et vous tous, rois porteurs de sceptres, venez dans ma belle demeure, afin que nous honorions notre h�te dans la maison royale. Que nul ne refuse, et appelez le divin aoide D�modokos, car un dieu lui a donn� le chant admirable qui charme, quand son �me le pousse � chanter. Ayant ainsi parl�, il marcha devant, et les porteurs de sceptres le suivaient, et un h�raut courut vers le divin aoide. Et cinquante-deux jeunes hommes, choisis dans le peuple, all�rent, comme Alkinoos l'avait ordonn�, sur le rivage de la mer indompt�e. �tant arriv�s � la mer et � la nef, ils tra�n�rent la noire nef � la mer profonde, dress�rent le m�t, pr�par�rent les voiles, li�rent les avirons avec des courroies, et, faisant tout comme il convenait, �tendirent les blanches voiles et pouss�rent la nef au large. Puis, ils se rendirent � la grande demeure du sage Alkinoos. Et le portique, et la salle, et la demeure �taient pleins d'hommes rassembl�s, et les jeunes hommes et les vieillards �taient nombreux. Et Alkinoos tua pour eux douze brebis, huit porcs aux blanches dents et deux boeufs aux pieds flexibles. Et ils les �corch�rent, et ils pr�par�rent le repas agr�able. Et le h�raut vint, conduisant le divin aoide. La Muse l'aimait plus que tous, et elle lui avait donn� de conna�tre le bien et le mal, et, l'ayant priv� des yeux, elle lui avait accord� le chant admirable. Le h�raut pla�a pour lui, au milieu des convives, un thr�ne aux clous d'argent, appuy� contre une longue colonne; et, au-dessus de sa t�te, il suspendit la kithare sonore, et il lui montra comment il pourrait la prendre. Puis, il dressa devant lui

une belle table et il y mit une corbeille et une coupe de vin, afin qu'il b�t autant de fois que son �me le voudrait. Et tous �tendirent les mains vers les mets plac�s devant eux. Apr�s qu'ils eurent assouvi leur faim et leur soif, la Muse excita l'aoide � c�l�brer la gloire des hommes par un chant dont la renomm�e �tait parvenue jusqu'au large Ourancs. Et c'�tait la querelle d'Odysseus et du P�l�ide Akhilleus, quand ils se querell�rent autrefois en paroles violentes dans un repas offert aux dieux. Et le roi des hommes, Agamemn�n, se r�jouissait dans son �me parce que les premiers d'entre les Akhaiens se querellaient. En effet, la pr�diction s'accomplissait que lui avait faite Phoibos Apoll�n, quand, dans la divine Pyth�, il avait pass� le seuil de pierre pour interroger l'oracle; et alors se pr�paraient les maux des Troiens et des Danaens, par la volont� du grand Zeus. Et l'illustre aoide chantait ces choses, mais Odysseus ayant saisi de ses mains robustes son grand manteau pourpr�, l'attira sur sa t�te et en couvrit sa belle face, et il avait honte de verser des larmes devant les Phaiakiens. Mais quand le divin aoide cessait de chanter, lui-m�me cessait de pleurer, et il �cartait son manteau, et, prenant une coupe ronde, il faisait des libations aux dieux. Puis, quand les princes des Phaiakiens excitaient l'aoide � chanter de nouveau, car ils �taient charm�s de ses paroles, de nouveau Odysseus pleurait, la t�te cach�e. Il se cachait de tous en versant des larmes; mais Alkinoos le vit, seul, �tant assis aupr�s de lui, et il l'entendit g�mir, et aussit�t il dit aux Phaiakiens habiles � manier les avirons: -- �coutez-moi, princes et chefs des Phaiakiens. D�j� nous avons satisfait notre �me par ce repas et par les sons de la kithare qui sont la joie des repas. Maintenant, sortons, et livrons-nous � tous les jeux, afin que notre h�te raconte � ses amis, quand il sera retourn� dans sa patrie, combien nous l'emportons sur les autres hommes au combat des poings, � la lutte, au saut et � la course. Ayant ainsi parl�, il marcha le premier et tous le suivirent. Et le h�raut suspendit la kithare sonore � la colonne, et, prenant D�modokos par la main, il le conduisit hors des demeures, par le m�me chemin qu'avaient pris les princes des Phaiakiens afin d'admirer les jeux. Et ils all�rent � l'agora, et une foule innombrable suivait. Puis, beaucoup de robustes jeunes hommes se lev�rent, Akron��s, Okyalos, �latreus, Nauteus, Prymneus, Ankhialos, �rethmeus, Ponteus, Pr�teus, Tho�n, Anab�sin��s, Amphialos, fils de Polin�os Tektonide, et Euryalos semblable au tueur d'hommes Ar�s, et Naubolid�s qui l'emportait par la force et la beaut� sur tous les Phaiakiens, apr�s l'irr�prochable Laodamas. Et les trois fils de l'irr�prochable Alkinoos se lev�rent aussi, Laodamas, Halios et le divin Klyton�os. Et ils combattirent d'abord � la course, et ils s'�lanc�rent des barri�res, et, tous ensemble, ils volaient rapidement, soulevant la poussi�re de la plaine. Mais celui qui les devan�ait de plus loin �tait l'irr�prochable Klyton�os. Autant les mules qui ach�vent un sillon ont franchi d'espace, autant il les pr�c�dait, les laissant en arri�re, quand il revint devant le peuple. Et

d'autres engag�rent le combat de la lutte, et dans ce combat Euryalos l'emporta sur les plus vigoureux. Et Amphialos fut vainqueur en sautant le mieux, et �latreus fut le plus fort au disque, et Laodamas, l'illustre fils d'Alkinoos, au combat des poings. Mais, apr�s qu'ils eurent charm� leur �me par ces combats, Laodamas, fils d'Alkinoos, parla ainsi: -- Allons, amis, demandons � notre h�te s'il sait aussi combattre. Certes, il ne semble point sans courage. Il a des cuisses et des bras et un cou tr�s vigoureux, et il est encore jeune, bien qu'il ait �t� affaibli par beaucoup de malheurs; car je pense qu'il n'est rien de pire que la mer pour �puiser un homme, quelque vigoureux qu'il soit. Et Euryalos lui r�pondit: -- Laodamas, tu as bien parl�. Maintenant, va, provoque-le, et rapporte-lui nos paroles. Et l'illustre fils d'Alkinoos, ayant �cout� ceci, s'arr�ta au milieu de l'ar�ne et dit � Odysseus: -- Allons, h�te, mon p�re, viens tenter nos jeux, si tu y es exerc� comme il convient que tu le sois. Il n'y a point de plus grande gloire pour les hommes que celle d'�tre brave par les pieds et par les bras. Viens donc, et chasse la tristesse de ton �me. Ton retour n'en subira pas un long retard, car d�j� ta nef est tra�n�e � la mer et tes compagnons sont pr�ts � partir. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Laodamas, pourquoi me provoques-tu remplissent mon �me plus que le d�sir beaucoup de maux et support� beaucoup assis dans votre agora, j'implore mon tout le peuple. � combattre? Les douleurs des jeux. J'ai d�j� subi de travaux, et maintenant, retour, priant le roi et

Et Euryalos, lui r�pondant, l'outragea ouvertement: -- Tu parais, mon h�te, ignorer tous les jeux o� s'exercent les hommes, et tu ressembles � un chef de matelots marchands qui, sur une nef de charge, n'a souci que de gain et de provisions, plut�t qu'� un athl�te. Et le subtil Odysseus, avec un sombre regard, lui dit: -- Mon h�te, tu n'as point parl� convenablement, et tu ressembles � un homme insolent. Les dieux ne dispensent point �galement leurs dons � tous les hommes, la beaut�, la prudence ou l'�loquence. Souvent un homme n'a point de beaut�, mais un dieu l'orne par la parole, et tous sont charm�s devant lui, car il parle avec assurance et une douce modestie, et il domine l'agora, et, quand il marche par la ville, on le regarde comme un dieu. Un autre est semblable aux dieux par sa beaut�, mais il ne lui a point �t� accord� de bien parler. Ainsi, tu es beau, et un dieu ne t'aurait point form� autrement, mais tu manques d'intelligence, et, comme tu as mal parl�, tu as irrit� mon coeur dans ma ch�re poitrine. Je n'ignore point ces combats, ainsi que tu le dis. J'�tais entre les

premiers, quand je me confiais dans ma jeunesse et dans la vigueur de mes bras. Maintenant, je suis accabl� de mis�res et de douleurs, ayant subi de nombreux combats parmi les hommes ou en traversant les flots dangereux. Mais, bien que j'aie beaucoup souffert, je tenterai ces jeux, car ta parole m'a mordu, et tu m'as irrit� par ce discours. Il parla ainsi, et, sans rejeter son manteau, s'�lan�ant imp�tueusement, il saisit une pierre plus grande, plus �paisse, plus lourde que celle dont les Phaiakiens avaient coutume de se servir dans les jeux, et, l'ayant fait tourbillonner, il la jeta d'une main vigoureuse. Et la pierre rugit, et tous les Phaiakiens habiles � manier les avirons courb�rent la t�te sous l'imp�tuosit� de la pierre qui vola bien au del� des marques de tous les autres. Et Ath�n� accourut promptement, et, posant une marque, elle dit, ayant pris la figure d'un homme: -- M�me un aveugle, mon h�te, pourrait reconna�tre ta marque en la touchant, car elle n'est point m�l�e � la foule des autres, mais elle est bien au del�. Aie donc confiance, car aucun des Phaiakiens n'atteindra l�, loin de te d�passer. Elle parla ainsi, et le patient et divin Odysseus fut joyeux, et il se r�jouissait d'avoir dans l'agora un compagnon bienveillant. Et il dit avec plus de douceur aux Phaiakiens: -- Maintenant, jeunes hommes, atteignez cette pierre. Je pense que je vais bient�t en jeter une autre aussi loin, et m�me au del�. Mon �me et mon coeur m'excitent � tenter tous les autres combats. Que chacun de vous se fasse ce p�ril, car vous m'avez grandement irrit�. Au ceste, � la lutte, � la course, je ne refuse aucun des Phaiakiens, sauf le seul Laodamas. Il est mon h�te. Qui pourrait combattre un ami? L'insens� seul et l'homme de nulle valeur le disputent � leur h�te dans les jeux, au milieu d'un peuple �tranger, et ils s'avilissent ainsi. Mais je n'en r�cuse ni n'en repousse aucun autre. Je n'ignore aucun des combats qui se livrent parmi les hommes. Je sais surtout tendre un arc r�cemment poli, et le premier j'atteindrais un guerrier lan�ant des traits dans la foule des hommes ennemis, m�me quand de nombreux compagnons l'entoureraient et tendraient l'arc contre moi. Le seul Philokt�t�s l'emportait sur moi par son arc, chez le peuple des Troiens, toutes les fois que les Akhaiens lan�aient des fl�ches. Mais je pense �tre maintenant le plus habile de tous les mortels qui se nourrissent de pain sur la terre. Certes, je ne voudrais point lutter contre les anciens h�ros, ni contre H�rakl�s, ni contre Eurytos l'Oikhalien, car ils luttaient, comme archers, m�me avec les dieux. Le grand Eurytos mourut tout jeune, et il ne vieillit point dans ses demeures. En effet, Apoll�n irrit� le tua, parce qu'il l'avait provoqu� au combat de l'arc. Je lance la pique aussi bien qu'un autre lance une fl�che. Seulement, je crains qu'un des Phaiakiens me surpasse � la course, ayant �t� affaibli par beaucoup de fatigues au milieu des flots, car je ne poss�dais pas une grande quantit� de vivres dans ma nef, et mes chers genoux sont rompus. Il parla ainsi, et tous rest�rent muets, et le seul Alkinoos lui r�pondit:

-- Mon h�te, tes paroles me plaisent. Ta force veut prouver la vertu qui te suit partout, �tant irrit�, car cet homme t'a d�fi�; mais aucun n'oserait douter de ton courage, si du moins il n'a point perdu le jugement. Maintenant, comprends bien ce que je vais dire, afin que tu parles favorablement de nos h�ros quand tu prendras tes repas dans tes demeures, aupr�s de ta femme et de tes enfants, et que tu te souviennes de notre vertu et des travaux dans lesquels Zeus nous a donn� d'exceller d�s le temps de nos anc�tres. Nous ne sommes point les plus forts au ceste, ni des lutteurs irr�prochables, mais nous courons rapidement et nous excellons sur les nefs. Les repas nous sont chers, et la kithare et les danses, et les v�tements renouvel�s, les bains chauds et les lits. Allons! vous qui �tes les meilleurs danseurs Phaiakiens, dansez, afin que notre h�te, de retour dans sa demeure, dise � ses amis combien nous l'emportons sur tous les autres hommes dans la science de la mer, par la l�g�ret� des pieds, � la danse et par le chant. Que quelqu'un apporte aussit�t � D�modokos sa kithare sonore qui est rest�e dans nos demeures. Alkinoos semblable � un dieu parla ainsi, et un h�raut se leva pour rapporter la kithare harmonieuse de la maison royale. Et les neuf chefs des jeux, �lus par le sort, se lev�rent, car c'�taient les r�gulateurs de chaque chose dans les jeux. Et ils aplanirent la place du choeur, et ils dispos�rent un large espace. Et le h�raut revint, apportant la kithare sonore � D�modokos; et celuici se mit au milieu, et autour de lui se tenaient les jeunes adolescents habiles � danser. Et ils frappaient de leurs pieds le choeur divin, et Odysseus admirait la rapidit� de leurs pieds, et il s'en �tonnait dans son �me. Mais l'aoide commen�a de chanter admirablement l'amour d'Ar�s et d'Aphrodit� � la belle couronne, et comment ils s'unirent dans la demeure de H�phaistos. Ar�s fit de nombreux pr�sents, et il d�shonora le lit du roi H�phaistos. Aussit�t H�lios, qui les avait vus s'unir, vint l'annoncer � H�phaistos, qui entendit l� une cruelle parole. Puis, m�ditant profond�ment sa vengeance, il se h�ta d'aller � sa forge, et, dressant une grande enclume, il forgea des liens qui ne pouvaient �tre ni rompus, ni d�nou�s. Ayant achev� cette trame pleine de ruse, il se rendit dans la chambre nuptiale o� se trouvait son cher lit. Et il suspendit de tous c�t�s, en cercle, ces liens qui tombaient des poutres autour du lit comme les toiles de l'araign�e, et que nul ne pouvait voir, pas m�me les dieux heureux. Ce fut ainsi qu'il ourdit sa ruse. Et, apr�s avoir envelopp� le lit, il feignit d'aller � Lemnos, ville bien b�tie, celle de toutes qu'il aimait le mieux sur la terre. Ar�s au frein d'or le surveillait, et quand il vit partir l'illustre ouvrier H�phaistos, il se h�ta, dans son d�sir d'Aphrodit� � la belle couronne, de se rendre � la demeure de l'illustre H�phaistos. Et Aphrodit�, revenant de voir son toutpuissant p�re Zeus, �tait assise. Et Ar�s entra dans la demeure, et il lui prit la main, et il lui dit: -- Allons, ch�re, dormir sur notre lit. H�phaistos n'est plus ici; il est all� � Lemnos, chez les Sintiens au langage barbare. Il parla ainsi, et il sembla doux � la d�esse de lui c�der, et ils mont�rent sur le lit pour y dormir, et, aussit�t, les liens habilement dispos�s par le subtil H�phaistos les envelopp�rent. Et

ils ne pouvaient ni mouvoir leurs membres, ni se lever, et ils reconnurent alors qu'ils ne pouvaient fuir. Et l'illustre boiteux des deux pieds approcha, car il �tait revenu avant d'arriver � la terre de Lemnos, H�lios ayant veill� pour lui et l'ayant averti. Et il rentra dans sa demeure, afflig� en sa ch�re poitrine. Il s'arr�ta sous le vestibule, et une violente col�re le saisit, et il cria horriblement, et il fit que tous les dieux l'entendirent: -- P�re Zeus, et vous, dieux heureux qui vivez toujours, venez voir des choses honteuses et intol�rables. Moi qui suis boiteux, la fille de Zeus, Aphrodit�, me d�shonore, et elle aime le pernicieux Ar�s parce qu'il est beau et qu'il ne boite pas. Si je suis laid, certes, je n'en suis pas cause, mais la faute en est � mon p�re et � ma m�re qui n'auraient pas d� m'engendrer. Voyez comme ils sont couch�s unis par l'amour. Certes, en les voyant sur ce lit, je suis plein de douleur, mais je ne pense pas qu'ils tentent d'y dormir encore, bien qu'ils s'aiment beaucoup; et ils ne pourront s'unir, et mon pi�ge et mes liens les retiendront jusqu'� ce que son p�re m'ait rendu toute la dot que je lui ai livr�e � cause de sa fille aux yeux de chien, parce qu'elle �tait belle. Il parla ainsi, et tous les dieux se rassembl�rent dans la demeure d'airain. Poseida�n qui entoure la terre vint, et le tr�s utile Herm�ias vint aussi, puis le royal archer Apoll�n. Les d�esses, par pudeur, rest�rent seules dans leurs demeures. Et les dieux qui dispensent les biens �taient debout dans le vestibule. Et un rire immense s'�leva parmi les dieux heureux quand ils virent l'ouvrage du prudent H�phaistos; et, en le regardant, ils disaient entre eux: -- Les actions mauvaises ne valent pas la vertu. Le plus lent a atteint le rapide. Voici que H�phaistos, bien que boiteux, a saisi, par sa science Ar�s, qui est le plus rapide de tous les dieux qui habitent l'Olympos, et c'est pourquoi il se fera payer une amende. Ils se parlaient ainsi entre eux. Et le roi Apoll�n, fils de Zeus, dit � Herm�ias: -- Messager Herm�ias, fils de Zeus, qui dispense les biens, certes, tu voudrais sans doute �tre envelopp� de ces liens indestructibles, afin de coucher dans ce lit, aupr�s d'Aphrodit� d'or? Et le messager Herm�ias lui r�pondit aussit�t: -- Pl�t aux dieux, � royal archer Apoll�n, que cela arriv�t, et que je fusse envelopp� de liens trois fois plus inextricables, et que tous les dieux et les d�esses le vissent, pourvu que je fusse couch� aupr�s d'Aphrodit� d'or! Il parla, ainsi, et le rire des dieux immortels �clata. Mais Poseida�n ne riait pas, et il suppliait l'illustre H�phaistos de d�livrer Ar�s, et il lui disait ces paroles ail�es: -- D�livre-le, et je te promets qu'il te satisfera, ainsi que tu

le d�sires, et comme il convient entre dieux immortels. Et l'illustre ouvrier H�phaistos lui r�pondit: -- Poseida�n qui entoures la terre, ne me demande point cela. Les cautions des mauvais sont mauvaises. Comment pourrais-je te contraindre, parmi les dieux immortels, si Ar�s �chappait � sa dette et � mes liens? Et Poseida�n qui �branle la terre lui r�pondit: -- H�phaistos, si Ar�s, reniant sa dette, prend la fuite, je te la payerai moi-m�me. Et l'illustre boiteux des deux pieds lui r�pondit: -- Il ne convient point que je refuse ta parole, et cela ne sera point. Ayant ainsi parl�, la force de H�phaistos rompit les liens. Et tous deux, libres des liens inextricables, s'envol�rent aussit�t, Ar�s dans la Thr�k�, et Aphrodit� qui aime les sourires dans Kypros, � Paphos o� sont ses bois sacr�s et ses autels parfum�s. L�, les Kharites la baign�rent et la parfum�rent d'une huile ambroisienne, comme il convient aux dieux immortels, et elles la rev�tirent de v�tements pr�cieux, admirables � voir. Ainsi chantait l'illustre aoide, et, dans son esprit, Odysseus se r�jouissait de l'entendre, ainsi que tous les Phaiakiens habiles � manier les longs avirons des nefs. Et Alkinoos ordonna � Halios et � Laodamas de danser seuls, car nul ne pouvait lutter avec eux. Et ceux-ci prirent dans leurs mains une belle boule pourpr�e que le sage Polybos avait faite pour eux. Et l'un, courb� en arri�re, la jetait vers les sombres nu�es, et l'autre la recevait avant qu'elle e�t touch� la terre devant lui. Apr�s avoir ainsi admirablement jou� de la boule, ils dans�rent alternativement sur la terre f�conde; et tous les jeunes hommes, debout dans l'agora, applaudirent, et un grand bruit s'�leva. Alors, le divin Odysseus dit � Alkinoos: -- Roi Alkinoos, le plus illustre de tout le peuple, certes, tu m'as annonc� les meilleurs danseurs, et cela est manifeste. L'admiration me saisit en les regardant. Il parla ainsi, et la force sacr�e d'Alkinoos fut remplie de joie, et il dit aussit�t aux Phaiakiens qui aiment les avirons: -- �coutez, princes et chefs des Phaiakiens. Notre h�te me semble plein de sagesse. Allons! Il convient de lui offrir les dons hospitaliers. Douze rois illustres, douze princes, commandent ce peuple, et moi, je suis le treizi�me. Apportez-lui, chacun, un manteau bien lav�, une tunique et un talent d'or pr�cieux. Et, aussit�t, nous apporterons tous ensemble ces pr�sents, afin que notre h�te, les poss�dant, si�ge au repas, l'�me pleine de joie. Et Euryalos l'apaisera par ses paroles, puisqu'il n'a point parl� convenablement.

Il parla ainsi, et tous, ayant applaudi, ordonn�rent qu'on apport�t les pr�sents, et chacun envoya un h�raut. Et Euryalos, r�pondant � Alkinoos, parla ainsi: -- Roi Alkinoos, le plus illustre de tout notre h�te, comme tu me l'ordonnes, et je d'airain, dont la poign�e est d'argent et d'ivoire r�cemment travaill�. Ce don sera le peuple, j'apaiserai lui donnerai cette �p�e dont la gocine est digne de notre h�te.

En parlant ainsi, il mit l'�p�e aux clous d'argent entre les mains d'Odysseus, et il lui dit en paroles ail�es: -- Salut, h�te, mon p�re! si j'ai dit une parole mauvaise, que les temp�tes l'emportent! Que les dieux t'accordent de retourner dans ta patrie et de revoir ta femme, car tu as longtemps souffert loin de tes amis. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Et toi, ami, je te salue. Que les dieux t'accordent tous les biens. Puisses-tu n'avoir jamais le regret de cette �p�e que tu me donnes en m'apaisant par tes paroles. Il parla ainsi, et il suspendit l'�p�e aux clous d'argent autour de ses �paules. Puis, H�lios tomba, et les splendides pr�sents furent apport�s, et les h�rauts illustres les d�pos�rent dans la demeure d'Alkinoos; et les irr�prochables fils d'Alkinoos, les ayant re�us, les plac�rent devant leur m�re v�n�rable. Et la force sacr�e d'Alkinoos commanda aux Phaiakiens de venir dans sa demeure, et ils s'assirent sur des thr�nes �lev�s, et la force d'Alkinoos dit � Ar�t�: -- Femme, apporte un beau coffre, le plus beau que tu aies, et tu y renfermeras un manteau bien lav� et une tunique. Qu'on mette un vase sur le feu, et que l'eau chauffe, afin que notre h�te, s'�tant baign�, contemple les pr�sents que lui ont apport�s les irr�prochables Phaiakiens, et qu'il se r�jouisse du repas, en �coutant le chant de l'aoide. Et moi, je lui donnerai cette belle coupe d'or, afin qu'il se souvienne de moi tous les jours de sa vie, quand il fera, dans sa demeure, des libations � Zeus et aux autres dieux. Il parla ainsi, et Ar�t� ordonna aux servantes de mettre promptement un grand vase sur le feu. Et elles mirent sur le feu ardent le grand vase pour le bain: et elles y vers�rent de l'eau, et elles allum�rent le bois par-dessous. Et le feu enveloppa le vase � trois pieds, et l'eau chauffa. Et, pendant ce temps, Ar�t� descendit, de sa chambre nuptiale, pour son h�te, un beau coffre, et elle y pla�a les pr�sents splendides, les v�tements et l'or que les Phaiakiens lui avaient donn�s. Elle-m�me y d�posa un manteau et une belle tunique, et elle dit � Odysseus ces paroles ail�es: -- Vois toi-m�me ce couvercle, et ferme-le d'un noeud, afin que personne, en route, ne puisse te d�rober quelque chose, car tu dormiras peut-�tre d'un doux sommeil dans la nef noire.

Ayant entendu cela, le patient et divin Odysseus ferma aussit�t le couvercle � l'aide d'un noeud inextricable que la v�n�rable Kirk� lui avait enseign� autrefois. Puis, l'intendante l'invita � se baigner, et il descendit dans la baignoire, et il sentit, plein de joie, l'eau chaude, car il y avait longtemps qu'il n'avait us� de ces soins, depuis qu'il avait quitt� la demeure de Kalyps� aux beaux cheveux, o� ils lui �taient toujours donn�s comme � un dieu. Et les servantes, l'ayant baign�, le parfum�rent d'huile et le rev�tirent d'une tunique et d'un beau manteau; et, sortant du bain, il revint au milieu des hommes buveurs de vin. Et Nausikaa, qui avait re�u des dieux la beaut�, s'arr�ta sur le seuil de la demeure bien construite, et, regardant Odysseus qu'elle admirait, elle lui dit ces paroles ail�es: -- Salut, mon h�te! Plaise aux dieux, quand tu seras dans la terre de la patrie, que tu te souviennes de moi � qui tu dois la vie. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Nausikaa, fille du magnanime Alkinoos, si, maintenant, Zeus, le retentissant �poux de H�r�, m'accorde de voir le jour du retour et de rentrer dans ma demeure, l�, certes, comme � une d�esse, je t'adresserai des voeux tous les jours de ma vie, car tu m'as sauv�, � vierge! Il parla ainsi, et il s'assit sur un thr�ne aupr�s du roi Alkinoos. Et les hommes faisaient les parts et m�langeaient le vin. Et un h�raut vint, conduisant l'aoide harmonieux, D�modokos v�n�rable au peuple, et il le pla�a au milieu des convives, appuy� contre une haute colonne. Alors Odysseus, coupant la plus forte part du dos d'un porc aux blanches dents, et qui �tait envelopp�e de graisse, dit au h�raut: -- Prends, h�raut, et offre, afin, qu'il la mange, cette chair � D�modokos. Moi aussi je l'aime, quoique je sois afflig�. Les aoides sont dignes d'honneur et de respect parmi tous les hommes terrestres, car la Muse leur a enseign� le chant, et elle aime la race des aoides. Il parla ainsi, et le h�raut d�posa le mets aux mains du h�ros D�modokos, et celui-ci le re�ut, plein de joie. Et tous �tendirent les mains vers la nourriture plac�e devant eux. Et, apr�s qu'ils se furent rassasi�s de boire et de manger, le subtil Odysseus dit � D�modokos: -- D�modokos, je t'honore plus que tous les hommes mortels, soit que la Muse, fille de Zeus, t'ait instruit, soit Apoll�n. Tu as admirablement chant� la destin�e des Akhaiens, et tous les maux qu'ils ont endur�s, et toutes les fatigues qu'ils ont subies, comme si toi-m�me avais �t� pr�sent, ou comme si tu avais tout appris d'un Argien. Mais chante maintenant le cheval de bois qu'�p�ios fit avec l'aide d'Ath�n�, et que le divin Odysseus conduisit par ses ruses dans la citadelle, tout rempli d'hommes qui renvers�rent Ilios. Si tu me racontes exactement ces choses, je d�clarerai � tous les hommes qu'un dieu t'a dou� avec bienveillance du chant divin. Il parla ainsi, et l'Aoide, inspir� par un Dieu, commen�a de

chanter. Et il chanta d'abord comment les Argiens, �tant mont�s sur les nefs aux bancs de rameurs, s'�loign�rent apr�s avoir mis le feu aux tentes. Mais les autres Akhaiens �taient assis d�j� aupr�s de l'illustre Odysseus, enferm�s dans le cheval, au milieu de l'agora des Troiens. Et ceux-ci, eux-m�mes, avaient tra�n� le cheval dans leur citadelle. Et l�, il se dressait, tandis qu'ils prof�raient mille paroles, assis autour de lui. Et trois desseins leur plaisaient, ou de fendre ce bois creux avec l'airain tranchant, ou de le pr�cipiter d'une hauteur sur les rochers, ou de le garder comme une vaste offrande aux dieux. Ce dernier dessein devait �tre accompli, car leur destin�e �tait de p�rir, apr�s que la ville eut re�u dans ses murs le grand cheval de bois o� �taient assis les princes des Akhaiens, devant porter le meurtre et la k�r aux Troiens. Et D�modokos chanta comment les fils des Akhaiens, s'�tant pr�cipit�s du cheval, leur creuse embuscade, saccag�rent la ville. Puis, il chanta la d�vastation de la ville escarp�e, et Odysseus et le divin M�n�laos semblable � Ar�s assi�geant la demeure de D�iphobos, et le tr�s rude combat qui se livra en ce lieu, et comment ils vainquirent avec l'aide de la magnanime Ath�n�. L'illustre aoide chantait ces choses, et Odysseus d�faillait, et, sous ses paupi�res, il arrosait ses joues de larmes. De m�me qu'une femme entoure de ses bras et pleure son mari bien aim� tomb� devant sa ville et son peuple, laissant une mauvaise destin�e � sa ville et � ses enfants; et de m�me que, le voyant mort et encore palpitant, elle se jette sur lui en hurlant, tandis que les ennemis, lui frappant le dos et les �paules du bois de leurs lances, l'emm�nent en servitude afin de subir le travail et la douleur, et que ses jours sont fl�tris par un tr�s mis�rable d�sespoir; de m�me Odysseus versait des larmes am�res sous ses paupi�res, en les cachant � tous les autres convives. Et le seul Alkinoos, �tant assis aupr�s de lui, s'en aper�ut, et il l'entendit g�mir profond�ment, et aussit�t il dit aux Phaiakiens habiles dans la science de la mer: -- �coutez, princes et chefs des Phaiakiens, et que D�modokos fasse taire sa kithare sonore. Ce qu'il chante ne pla�t pas �galement � tous. D�s le moment o� nous avons achev� le repas et o� le divin aoide a commenc� de chanter, notre h�te n'a point cess� d'�tre en proie � un deuil cruel, et la douleur a envahi son coeur. Que D�modokos cesse donc, afin que, nous et notre h�te, nous soyons tous �galement satisfaits. Ceci est de beaucoup le plus convenable. Nous avons pr�par� le retour de notre h�te v�n�rable et des pr�sents amis que nous lui avons offerts parce que nous l'aimons. Un h�te, un suppliant, est un fr�re pour tout homme qui peut encore s'attendrir dans l'�me. C'est pourquoi, �tranger, ne me cache rien, par ruse, de tout ce que je vais te demander, car il est juste que tu parles sinc�rement. Dis-moi comment se nommaient ta m�re, ton p�re, ceux qui habitaient ta ville, et tes voisins. Personne, en effet, parmi les hommes, l�ches ou illustres, n'a manqu� de nom, depuis qu'il est n�. Les parents qui nous ont engendr�s nous en ont donn� � tous. Dis-moi aussi ta terre natale, ton peuple et ta ville, afin que nos nefs qui pensent t'y conduisent; car elles n'ont point de pilotes, ni de gouvernails, comme les autres nefs, mais elles pensent comme les hommes, et elles connaissent les villes et les

champs fertiles de tous les hommes, et elles traversent rapidement la mer, couvertes de brouillards et de nu�es, sans jamais craindre d'�tre maltrait�es ou de p�rir. Cependant j'ai entendu autrefois mon p�re Nausithoos dire que Poseida�n s'irriterait contre nous, parce que nous reconduisons impun�ment tous les �trangers. Et il disait qu'une solide nef des Phaiakiens p�rirait au retour d'un voyage sur la mer sombre, et qu'une grande montagne serait suspendue devant notre ville. Ainsi parlait le vieillard. Peut�tre ces choses s'accompliront-elles, peut-�tre n'arriveront-elles point. Ce sera comme il plaira au dieu. Mais parle, et dis-nous dans quels lieux tu as err�, les pays que tu as vus, et les villes bien peupl�es et les hommes, cruels et sauvages, ou justes et hospitaliers et dont l'esprit pla�t aux dieux. Dis pourquoi tu pleures en �coutant la destin�e des Argiens, des Danaens et d'Ilios! Les dieux eux-m�mes ont fait ces choses et voulu la mort de tant de guerriers, afin qu'on les chant�t dans les jours futurs. Un de tes parents est-il mort devant Ilios? �tait-ce ton gendre illustre ou ton beau-p�re, ceux qui nous sont le plus chers apr�s notre propre sang? Est-ce encore un irr�prochable compagnon? Un sage compagnon, en effet, n'est pas moins qu'un fr�re. 9. Et le subtil Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- Roi Alkinoos, le plus illustre de tout le peuple, il est doux d'�couter un aoide tel que celui-ci, semblable aux dieux par la voix. Je ne pense pas que rien soit plus agr�able. La joie saisit tout ce peuple, et tes convives, assis en rang dans ta demeure, �coutent l'aoide. Et les tables sont charg�es de pain et de chairs, et l'�chanson, puisant le vin dans le krat�re, en remplit les coupes et le distribue. Il m'est tr�s doux, dans l'�me, de voir cela. Mais tu veux que je dise mes douleurs lamentables, et je n'en serai que plus afflig�. Que dirai-je d'abord? Comment continuer? comment finir? car les dieux Ouraniens m'ont accabl� de maux innombrables. Et maintenant je dirai d'abord mon nom, afin que vous le sachiez et me connaissiez, et, qu'ayant �vit� la cruelle mort, je sois votre h�te, bien qu'habitant une demeure lointaine. Je suis Odysseus Laertiade, et tous les hommes me connaissent par mes ruses, et ma gloire est all�e jusqu'� l'Ouranos. J'habite la tr�s illustre Ithak�, o� se trouve le mont N�ritos aux arbres battus des vents. Et plusieurs autres �les sont autour, et voisines, Doulikhios, et Sam�, et Zakynthos couverte de for�ts. Et Ithak� est la plus �loign�e de la terre ferme et sort de la mer du c�t� de la nuit; mais les autres sont du c�t� d'��s et de H�lios. Elle est �pre, mais bonne nourrice de jeunes hommes, et il n'est point d'autre terre qu'il me soit plus doux de contempler. Certes, la noble d�esse Kalyps� m'a retenu dans ses grottes profondes, me d�sirant pour mari; et, de m�me, Kirk�, pleine de ruses, m'a retenu dans sa demeure, en l'�le Aiai�, me voulant aussi pour mari; mais elles n'ont point persuad� mon coeur dans ma poitrine, tant rien n'est plus doux que la patrie et les parents pour celui qui, loin des siens, habite m�me une riche demeure dans une terre

�trang�re. Mais je te raconterai le retour lamentable que me fit Zeus � mon d�part de Troi�. D'Ilios le vent me poussa chez les Kik�nes, � Ismaros. L�, je d�vastai la ville et j'en tuai les habitants; et les femmes et les abondantes d�pouilles enlev�es furent partag�es, et nul ne partit priv� par moi d'une part �gale. Alors, j'ordonnai de fuir d'un pied rapide, mais les insens�s n'ob�irent pas. Et ils buvaient beaucoup de vin, et ils �gorgeaient sur le rivage les brebis et les boeufs noirs aux pieds flexibles. Et, pendant ce temps, des Kik�nes fugitifs avaient appel� d'autres Kik�nes, leurs voisins, qui habitaient l'int�rieur des terres. Et ceux-ci �taient nombreux et braves, aussi habiles � combattre sur des chars qu'� pied, quand il le fallait. Et ils vinrent aussit�t, vers le matin, en aussi grand nombre que les feuilles et les fleurs printani�res. Alors la mauvaise destin�e de Zeus nous accabla, malheureux, afin que nous subissions mille maux. Et ils nous combattirent aupr�s de nos nefs rapides; et des deux c�t�s nous nous frappions de nos lances d'airain. Tant que dura le matin et que la lumi�re sacr�e grandit, malgr� leur multitude, le combat fut soutenu par nous; mais quand H�lios marqua le moment de d�lier les boeufs, les Kik�nes dompt�rent les Akhaiens, et six de mes compagnons aux belles kn�mides furent tu�s par nef, et les autres �chapp�rent � la mort et � la k�r. Et nous naviguions loin de l�, joyeux d'avoir �vit� la mort et tristes dans le coeur d'avoir perdu nos chers compagnons; et mes nefs arm�es d'avirons des deux c�t�s ne s'�loign�rent pas avant que nous eussions appel� trois fois chacun de nos compagnons tu�s sur la plage par les Kik�nes. Et Zeus qui amasse les nu�es souleva Bor�as et une grande temp�te, et il enveloppa de nu�es la terre et la mer, et la nuit se rua de l'Ouranos. Et les nefs �taient emport�es hors de leur route, et la force du vent d�chira les voiles en trois ou quatre morceaux; et, craignant la mort, nous les serr�mes dans les nefs. Et celles-ci, avec de grands efforts, furent tir�es sur le rivage, o�, pendant deux nuits et deux jours, nous rest�mes gisants, accabl�s de fatigue et de douleur. Mais quand ��s aux beaux cheveux amena le troisi�me jour, ayant dress� les m�ts et d�ploy� les blanches voiles, nous nous ass�mes sur les bancs, et le vent et les pilotes nous conduisirent; et je serais arriv� sain et sauf dans la terre de la patrie, si la mer et le courant du cap Mal�ien et Bor�as ne m'avaient port� par del� Kyth�r�. Et nous f�mes entra�n�s, pendant neuf jours, par les vents contraires, sur la mer poissonneuse: mais, le dixi�me jour, nous abord�mes la terre des Lotophages qui se nourrissent d'une fleur. L�, �tant mont�s sur le rivage, et ayant puis� de l'eau, mes compagnons prirent leur repas aupr�s des nefs rapides. Et, alors, je choisis deux de mes compagnons, et le troisi�me fut un h�raut, et je les envoyai afin d'apprendre quels �taient les hommes qui vivaient sur cette terre. Et ceux-l�, �tant partis, rencontr�rent les Lotophages, et les Lotophages ne leur firent aucun mal, mais ils leur offrirent le lotos � manger. Et d�s qu'ils eurent mang� le doux lotos, ils ne song�rent plus ni � leur message, ni au retour; mais, pleins d'oubli, ils voulaient rester avec les Lotophages et manger du

lotos. Et, les reconduisant aux nefs, malgr� leurs larmes, je les attachai sous les bancs des nefs creuses; et j'ordonnai � mes chers compagnons de se h�ter de monter dans nos nefs rapides, de peur qu'en mangeant le lotos, ils oubliassent le retour. Et ils y mont�rent, et, s'asseyant en ordre sur les bancs de rameurs, ils frapp�rent de leurs avirons la blanche mer, et nous navigu�mes encore, tristes dans le coeur. Et nous parv�nmes � la terre des kyklopes orgueilleux et sans lois qui, confiants dans les dieux immortels, ne plantent point de leurs mains et ne labourent point. Mais, n'�tant ni sem�es, ni cultiv�es, toutes les plantes croissent pour eux, le froment et l'orge, et les vignes qui leur donnent le vin de leurs grandes grappes que font cro�tre les pluies de Zeus. Et les agoras ne leur sont point connues, ni les coutumes; et ils habitent le fa�te des hautes montagnes, dans de profondes cavernes, et chacun d'eux gouverne sa femme et ses enfants, sans nul souci des autres. Une petite �le est devant le port de la terre des kyklopes, ni proche, ni �loign�e. Elle est couverte de for�ts o� se multiplient les ch�vres sauvages. Et la pr�sence des hommes ne les a jamais effray�es, car les chasseurs qui supportent les douleurs dans les bois et les fatigues sur le sommet des montagnes ne parcourent point cette �le. On n'y fait point pa�tre de troupeaux et on n'y laboure point; mais elle n'est ni ensemenc�e ni labour�e; elle manque d'habitants et elle ne nourrit que des ch�vres b�lantes. En effet, les kyklopes n'ont point de nefs peintes en rouge, et ils n'ont point de onstructeurs de nefs � bancs de rameurs qui les portent vers les villes des hommes, comme ceux-ci traversent la mer les uns vers les autres, afin que, sur ces nefs, ils puissent venir habiter cette �le. Mais celle-ci n'est pas st�rile, et elle produirait toutes choses selon les saisons. Il y a de molles prairies arros�es sur le bord de la blanche mer, et des vignes y cro�traient abondamment, et cette terre donnerait facilement des moissons, car elle est tr�s grasse. Son port est s�r, et on n'y a besoin ni de cordes, ni d'ancres jet�es, ni de lier les c�bles; et les marins peuvent y rester aussi longtemps que leur �me le d�sire et attendre le vent. Au fond du port, une source limpide coule sous une grotte, et l'aune cro�t autour. C'est l� que nous f�mes pouss�s, et un dieu nous y conduisit pendant une nuit obscure, car nous ne pouvions rien voir. Et un �pais brouillard enveloppait les nefs, et S�l�n� ne luisait point dans l'Ouranos, �tant couverte de nuages. Et aucun de nous ne vit l'�le de ses yeux, ni les grandes lames qui roulaient vers le rivage, avant que nos nefs aux bancs de rameurs n'y eussent abord�. Alors nous serr�mes toutes les voiles et nous descend�mes sur le rivage de la mer, puis, nous �tant endormis, nous attend�mes la divine E�s. Quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, admirant l'�le, nous la parcour�mes. Et les nymphes, filles de Zeus temp�tueux, firent lever les ch�vres montagnardes, afin que mes compagnons pussent faire leur repas. Et, aussit�t, on retira des nefs les arcs recourb�s et les lances � longues pointes d'airain, et, divis�s en trois corps, nous lan��mes nos traits, et un dieu nous donna une chasse abondante. Douze nefs me suivaient, et � chacune

le sort accorda neuf ch�vres, et dix � la mienne. Ainsi, tout le jour, jusqu'� la chute de H�lios, nous mange�mes, assis, les chairs abondantes, et nous b�mes le vin rouge; mais il en restait encore dans les nombreuses amphores que nous avions enlev�es de la citadelle sacr�e des Kik�nes. Et nous apercevions la fum�e sur la terre prochaine des kyklopes, et nous entendions leur voix, et celle des brebis et des ch�vres. Et quand H�lios tomba, la nuit survint, et nous nous endorm�mes sur le rivage de la mer. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, ayant convoqu� l'agora, je dis � tous mes compagnons: -- Restez ici, mes chers compagnons. Moi, avec ma nef et mes rameurs, j'irai voir quels sont ces hommes, s'ils sont injurieux, sauvages et injustes, ou s'ils sont hospitaliers et craignant les dieux. Ayant ainsi parl�, je montai sur ma nef et j'ordonnai � mes compagnons d'y monter et de d�tacher le c�ble. Et ils mont�rent, et, assis en ordre sur les bancs de rameurs, ils frapp�rent la blanche mer de leurs avirons. Quand nous f�mes parvenus � cette terre prochaine, nous v�mes, � son extr�mit�, une haute caverne ombrag�e de lauriers, pr�s de la mer. Et l�, reposaient de nombreux troupeaux de brebis et de ch�vres. Aupr�s, il y avait un enclos pav� de pierres taill�es et entour� de grands pins et de ch�nes aux feuillages �lev�s. L� habitait un homme g�ant qui, seul et loin de tous, menait pa�tre ses troupeaux, et ne se m�lait point aux autres, mais vivait � l'�cart, faisant le mal. Et c'�tait un monstre prodigieux, non semblable � un homme qui mange le pain, mais au faite bois� d'une haute montagne, qui se dresse, seul, au milieu des autres sommets. Et alors j'ordonnai � mes chers compagnons de rester aupr�s de la nef et de la garder. Et j'en choisis douze des plus braves, et je partis, emportant une outre de peau de ch�vre, pleine d'un doux vin noir que m'avait donn� Maron, fils d'Euanth�os, sacrificateur d'Apoll�n, et qui habitait Ismaros, parce que nous l'avions �pargn� avec sa femme et ses enfants, par respect. Et il habitait dans le bois sacr� de Phoibos Apoll�n: il me fit de beaux pr�sents, car il me donna sept talents d'or bien travaill�s, un krat�re d'argent massif, et, dans douze amphores, un vin doux, pur et divin, qui n'�tait connu dans sa demeure ni de ses serviteurs, ni de ses servantes, mais de lui seul, de sa femme et de l'intendante. Toutes les fois qu'on buvait ce doux vin rouge, on y m�lait, pour une coupe pleine, vingt mesures d'eau, et son ar�me parfumait encore le krat�re, et il e�t �t� dur de s'en abstenir. Et j'emportai une grande outre pleine de ce vin, et des vivres dans un sac, car mon �me courageuse m'excitait � m'approcher de cet homme g�ant, dou� d'une grande force, sauvage, ne connaissant ni la justice ni les lois. Et nous arriv�mes rapidement � son antre, sans l'y trouver, car il paissait ses troupeaux dans les gras p�turages; et nous entr�mes, admirant tout ce qu'on voyait l�. Les claies �taient charg�es de fromages, et les �tables �taient pleines d'agneaux et de chevreaux, et ceux-ci �taient renferm�s en ordre et s�par�s, les plus jeunes d'un c�t�, et les nouveau-n�s de l'autre. Et tous les vases � traire �taient pleins, dans lesquels la cr�me flottait sur

le petit lait. Et mes compagnons me suppliaient d'enlever les fromages et de retourner, en chassant rapidement vers la nef les agneaux et les chevreaux hors des �tables, et de fuir sur l'eau sal�e. Et je ne le voulus point, et, certes, cela e�t �t� le plus sage; mais je d�sirais voir cet homme, afin qu'il me fit les pr�sents hospitaliers. Bient�t sa vue ne devait pas �tre agr�able � mes compagnons. Alors, ranimant le feu et mangeant les fromages, nous l'attend�mes, assis. Et il revint du p�turage, et il portait un vaste monceau de bois sec, afin de pr�parer son repas, et il le jeta � l'entr�e de la caverne, avec retentissement. Et nous nous cach�mes, �pouvant�s, dans le fond de l'antre. Et il poussa dans la caverne large tous ceux de ses gras troupeaux qu'il devait traire, laissant dehors les m�les, b�liers et boucs, dans le haut enclos. Puis, soulevant un �norme bloc de pierre, si lourd que vingt-deux chars solides, � quatre roues, n'auraient pu le remuer, il le mit en place. Telle �tait la pierre immense qu'il pla�a contre la porte. Puis, s'asseyant, il commen�a de traire les brebis et les ch�vres b�lantes, comme il convenait, et il mit les petits sous chacune d'elles. Et il fit cailler aussit�t la moiti� du lait blanc qu'il d�posa dans des corbeilles tress�es, et il versa l'autre moiti� dans les vases, afin de la boire en mangeant et qu'elle lui serv�t pendant son repas. Et quand il eut achev� tout ce travail � la h�te, il alluma le feu, nous aper�ut et nous dit: -- � �trangers, qui �tes-vous? D'o� venez-vous sur la mer? Est-ce pour un trafic, ou errez-vous sans but, comme des pirates qui vagabondent sur la mer, exposant leurs �mes au danger et portant les calamit�s aux autres hommes? Il parla ainsi, et notre cher coeur fut �pouvant� au son de la voix du monstre et � sa vue. Mais, lui r�pondant ainsi, je dis: -- Nous sommes des Akhaiens venus de Troi�, et nous errons entra�n�s par tous les vents sur les vastes flots de la mer, cherchant notre demeure par des routes et des chemins inconnus. Ainsi Zeus l'a voulu. Et nous nous glorifions d'�tre les guerriers de l'Atr�ide Agamemn�n, dont la gloire, certes, est la plus grande sous l'Ouranos. En effet, il a renvers� une vaste ville et dompt� des peuples nombreux. Et nous nous prosternons, en suppliants, � tes genoux, pour que tu nous sois hospitalier, et que tu nous fasses les pr�sents qu'on a coutume de faire � des h�tes. � excellent, respecte les dieux, car nous sommes tes suppliants, et Zeus est le vengeur des suppliants et des �trangers dignes d'�tre re�us comme des h�tes v�n�rables. Je parlai ainsi, et il me r�pondit avec un coeur farouche: -- Tu es insens�, � �tranger, et tu viens de loin, toi qui m'ordonnes de craindre les Dieux et de me soumettre � eux. Les kyklopes ne se soucient point de Zeus temp�tueux, ni des dieux heureux, car nous sommes plus forts qu'eux. Pour �viter la col�re de Zeus, je n'�pargnerai ni toi, ni tes compagnons, � moins que mon �me ne me l'ordonne. Mais dis-moi o� tu as laiss�, pour venir ici, ta nef bien construite. Est-ce loin ou pr�s? que je le sache.

Il parla ainsi, me tentant; mais il ne put me tromper, car je savais beaucoup de choses, et je lui r�pondis ces paroles rus�es: -- Poseida�n qui �branle la terre a bris� ma nef pouss�e contre les rochers d'un promontoire � l'extr�mit� de votre terre, et le vent l'a jet�e hors de la mer et, avec ceux-ci, j'ai �chapp� � la mort. Je parlai ainsi, et, dans son coeur farouche, il ne me r�pondit rien; mais, en se ruant, il �tendit les mains sur mes compagnons, et il en saisit deux et les �crasa contre terre comme des petits chiens. Et leur cervelle jaillit et coula sur la terre. Et, les coupant membre � membre, il pr�para son repas. Et il les d�vora comme un lion montagnard, et il ne laissa ni leurs entrailles, ni leurs chairs, ni leurs os pleins de moelle. Et nous, en g�missant, nous levions nos mains vers Zeus, en face de cette chose affreuse, et le d�sespoir envahit notre �me. Quand le kykl�ps eut empli son vaste ventre en mangeant les chairs humaines et en buvant du lait sans mesure, il s'endormit �tendu au milieu de l'antre, parmi ses troupeaux. Et je voulus, dans mon coeur magnanime, tirant mon �p�e aigu� de la gaine et me jetant sur lui, le frapper � la poitrine, l� o� les entrailles entourent le foie; mais une autre pens�e me retint. En effet, nous aurions p�ri de m�me d'une mort affreuse, car nous n'aurions pu mouvoir de nos mains le lourd rocher qu'il avait plac� devant la haute entr�e. C'est pourquoi nous attend�mes en g�missant la divine ��s. Quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, il alluma le feu et se mit � traire ses illustres troupeaux. Et il pla�a les petits sous leurs m�res. Puis, ayant achev� tout ce travail � la h�te, il saisit de nouveau deux de mes compagnons et pr�para son repas. Et d�s qu'il eut mang�, �cartant sans peine la grande pierre, il poussa hors de l'antre ses gras troupeaux. Et il remit le rocher en place, comme le couvercle d'un carquois. Et il mena avec beaucoup de bruit ses gras troupeaux sur la montagne. Et je restai, m�ditant une action terrible et cherchant comment je me vengerais et comment Ath�n� exaucerait mon voeu. Et ce dessein me sembla le meilleur dans mon esprit. La grande massue du kykl�ps gisait au milieu de l'enclos, un olivier vert qu'il avait coup� afin de s'y appuyer quand il serait sec. Et ce tronc nous semblait tel qu'un m�t de nef de charge � vingt avirons qui fend les vastes flots. Telles �taient sa longueur et son �paisseur. J'en coupai environ une brasse que je donnai � mes compagnons, leur ordonnant de l'�quarrir. Et ils l'�quarrirent, et je taillai le bout de l'�pieu en pointe, et je le passai dans le feu ardent pour le durcir; puis je le cachai sous le fumier qui �tait abondamment r�pandu dans toute la caverne, et j'ordonnai � mes compagnons de tirer au sort ceux qui le soul�veraient avec moi pour l'enfoncer dans l'oeil du kykl�ps quand le doux sommeil l'aurait saisi. Ils tir�rent au sort, qui marqua ceux m�mes que j'aurais voulu prendre. Et ils �taient quatre, et j'�tais le cinqui�me, car ils m'avaient choisi. Le soir, le kykl�ps revint, ramenant ses troupeaux du p�turage; et, aussit�t, il les poussa tous dans la vaste caverne et il n'en laissa rien dans l'enclos, soit par d�fiance, soit qu'un dieu le

voul�t ainsi. Puis, il pla�a l'�norme pierre devant l'entr�e, et, s'�tant assis, il se mit � traire les brebis et les ch�vres b�lantes. Puis, il mit les petits sous leurs m�res. Ayant achev� tout ce travail � la h�te, il saisit de nouveau deux de mes compagnons et pr�para son repas. Alors, tenant dans mes mains une coupe de vin noir, je m'approchai du kykl�ps et je lui dis: -- Kykl�ps, prends et bois ce vin apr�s avoir mang� des chairs humaines, afin de savoir quel breuvage renfermait notre nef. Je t'en rapporterais de nouveau, si, me prenant en piti�, tu me renvoyais dans ma demeure: mais tu es furieux comme on ne peut l'�tre davantage. Insens�! Comment un seul des hommes innombrables pourra-t-il t'approcher d�sormais, puisque tu manques d'�quit�? Je parlai ainsi, et il prit et but plein de joie; puis, ayant bu le doux breuvage, il m'en demanda de nouveau: -- Donne-m'en encore, cher, et dis-moi promptement ton nom, afin que je te fasse un pr�sent hospitalier dont tu te r�jouisses. La terre f�conde rapporte aussi aux kyklopes un vin g�n�reux, et les pluies de Zeus font cro�tre nos vignes; mais celui-ci est fait de nektar et d'ambroisie. Il parla ainsi, et de nouveau je lui donnai ce vin ardent. Et je lui en offris trois fois, et trois fois il le but dans sa d�mence. Mais d�s que le vin eut troubl� son esprit, alors je lui parlai ainsi en paroles flatteuses: -- Kykl�ps, tu me demandes mon nom illustre. Je te le dirai, et tu me feras le pr�sent hospitalier que tu m'as promis. Mon nom est Personne. Mon p�re et ma m�re et tous mes compagnons me nomment Personne. Je parlai ainsi, et, dans son �me farouche, il me r�pondit: -- Je mangerai Personne apr�s tous ses compagnons, tous les autres avant lui. Ceci sera le pr�sent hospitalier que je te ferai. Il parla ainsi, et il tomba � la renverse, et il gisait, courbant son cou monstrueux, et le sommeil qui dompte tout le saisit, et de sa gorge jaillirent le vin et des morceaux de chair humaine; et il vomissait ainsi, plein de vin. Aussit�t je mis l'�pieu sous la cendre, pour l'�chauffer; et je rassurai mes compagnons, afin qu'�pouvant�s, ils ne m'abandonnassent pas. Puis, comme l'�pieu d'olivier, bien que vert, allait s'enflammer dans le feu, car il br�lait violemment, alors je le retirai du feu. Et mes compagnons �taient autour de moi, et un daim�n nous inspira un grand courage. Ayant saisi l'�pieu d'olivier aigu par le bout, ils l'enfonc�rent dans l'oeil du kykl�ps, et moi, appuyant dessus, je le tournais, comme un constructeur de nefs troue le bois avec une tari�re, tandis que ses compagnons la fixent des deux c�t�s avec une courroie, et qu'elle tourne sans s'arr�ter. Ainsi nous tournions l'�pieu enflamm� dans son oeil. Et le sang chaud en jaillissait, et la vapeur de la pupille ardente br�la ses paupi�res et son sourcil; et les racines de l'oeil fr�missaient, comme lorsqu'un forgeron plonge une grande hache ou une doloire dans l'eau froide, et qu'elle crie, stridente, ce qui donne la force au fer. Ainsi son oeil faisait un bruit strident autour de l'�pieu d'olivier. Et

il hurla horriblement, et les rochers en retentirent. Et nous nous enfu�mes �pouvant�s. Et il arracha de son oeil l'�pieu souill� de beaucoup de sang, et, plein de douleur, il le rejeta. Alors, � haute voix, il appela les kyklopes qui habitaient autour de lui les cavernes des promontoires battus des vents. Et, entendant sa voix, ils accoururent de tous c�t�s, et, debout autour de l'antre, ils lui demandaient pourquoi il se plaignait: -- Pourquoi, Polyph�mos, pousses-tu de telles clameurs dans la nuit divine et nous r�veilles-tu? Souffres-tu? Quelque mortel a-til enlev� tes brebis? Quelqu'un veut-il te tuer par force ou par ruse? Et le robuste Polyph�mos leur r�pondit du fond de son antre: -- � amis, qui me tue par ruse et non par force? Personne. Et ils lui r�pondirent en paroles ail�es: -- Certes, nul ne peut te faire violence, puisque tu es seul. On ne peut �chapper aux maux qu'envoie le grand Zeus. Supplie ton p�re, le roi Poseida�n. Ils parl�rent ainsi et s'en all�rent. Et mon cher coeur rit, parce que mon nom les avait tromp�s, ainsi que ma ruse irr�prochable. Mais le kykl�ps, g�missant et plein de douleurs, t�tant avec les mains, enleva le rocher de la porte, et, s'asseyant l�, �tendit les bras, afin de saisir ceux de nous qui voudraient sortir avec les brebis. Il pensait, certes, que j'�tais insens�. Aussit�t, je songeai � ce qu'il y avait de mieux � faire pour sauver mes compagnons et moi-m�me de la mort. Et je m�ditai ces ruses et ce dessein, car il s'agissait de la vie, et un grand danger nous mena�ait. Et ce dessein me parut le meilleur dans mon esprit. Les m�les des brebis �taient forts et laineux, beaux et grands, et ils avaient une laine de couleur violette. Je les attachai par trois avec l'osier tordu sur lequel dormait le kykl�ps monstrueux et f�roce. Celui du milieu portait un homme, et les deux autres, de chaque c�t�, cachaient mes compagnons. Et il y avait un b�lier, le plus grand de tous. J'embrassai son dos, suspendu sous son ventre, et je saisis fortement de mes mains sa laine tr�s �paisse, dans un esprit patient. Et c'est ainsi qu'en g�missant nous attend�mes la divine ��s. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, alors le kykl�ps poussa les m�les des troupeaux au p�turage. Et les femelles b�laient dans les �tables, car il n'avait pu les traire et leurs mamelles �taient lourdes. Et lui, accabl� de douleurs, t�tait le dos de tous les b�liers qui passaient devant lui, et l'insens� ne s'apercevait point que mes compagnons �taient li�s sous le ventre des b�liers laineux. Et celui qui me portait dans sa laine �paisse, alourdi, sortit le dernier, tandis que je roulais mille pens�es. Et le robuste Polyph�mos, le t�tant, lui dit: -- B�lier paresseux, pourquoi sors-tu le dernier de tous de mon antre? Auparavant, jamais tu ne restais derri�re les autres, mais,

le premier, tu paissais les tendres fleurs de l'herbe, et, le premier, marchant avec fiert�, tu arrivais au cours des fleuves, et, le premier, le soir, tu rentrais � l'enclos. Maintenant, te voici le dernier. Regrettes-tu l'oeil de ton ma�tre qu'un m�chant homme a arrach�, � l'aide de ses mis�rables compagnons, apr�s m'avoir dompt� l'�me par le vin, Personne, qui n'�chappera pas, je pense, � la mort? Pl�t aux dieux que tu pusses entendre, parler, et me dire o� il se d�robe � ma force! Aussit�t sa cervelle �cras�e coulerait �� et l� dans la caverne, et mon coeur se consolerait des maux que m'a faits ce mis�rable Personne! Ayant ainsi parl�, il laissa sortir le b�lier. � peine �loign�s de peu d'espace de l'antre et de l'enclos, je quittai le premier le b�lier et je d�tachai mes compagnons. Et nous pouss�mes promptement hors de leur chemin les troupeaux charg�s de graisse, jusqu'� ce que nous fussions arriv�s � notre nef. Et nos chers compagnons nous revirent, nous du moins qui avions �chapp� � la mort, et ils nous regrettaient; aussi ils g�missaient, et ils pleuraient les autres. Mais, par un froncement de sourcils, je leur d�fendis de pleurer, et j'ordonnai de pousser promptement les troupeaux laineux dans la nef, et de fendre l'eau sal�e. Et aussit�t ils s'embarqu�rent, et, s'asseyant en ordre sur les bancs de rameurs, ils frapp�rent la blanche mer de leurs avirons. Mais quand nous f�mes �loign�s de la distance o� porte la voix, alors je dis au kykl�ps ces paroles outrageantes: -- Kykl�ps, tu n'as pas mang� dans ta caverne creuse, avec une grande violence, les compagnons d'un homme sans courage, et le ch�timent devait te frapper, malheureux! toi qui n'as pas craint de manger tes h�tes dans ta demeure. C'est pourquoi Zeus et les autres dieux t'ont ch�ti�. Je parlai ainsi, et il entra aussit�t dans une plus violente fureur, et, arrachant la cime d'une grande montagne, il la lan�a. Et elle tomba devant notre nef � noire proue, et l'extr�mit� de la poupe manqua �tre bris�e, et la mer nous inonda sous la chute de ce rocher qui la fit refluer vers le rivage, et le flot nous remporta jusqu'� toucher le bord. Mais, saisissant un long pieu, je repoussai la nef du rivage, et, d'un signe de t�te, j'ordonnai � mes compagnons d'agiter les avirons afin d'�chapper � la mort, et ils se courb�rent sur les avirons. Quand nous nous f�mes une seconde fois �loign�s � la m�me distance, je voulus encore parler au kykl�ps, et tous mes compagnons s'y opposaient par des paroles suppliantes: -- Malheureux! pourquoi veux-tu irriter cet homme sauvage? D�j�, en jetant ce rocher dans la mer, il a ramen� notre nef contre terre, o�, certes, nous devions p�rir; et s'il entend tes paroles ou le son de ta voix, il pourra briser nos t�tes et notre nef sous un autre rocher qu'il lancera, tant sa force est grande. Ils parlaient ainsi, mais ils ne persuad�rent point mon coeur magnanime, et je lui parlai de nouveau injurieusement: -- Kykl�ps, si quelqu'un parmi les hommes mortels t'interroge sur la perte honteuse de ton oeil, dis-lui qu'il a �t� arrach� par le d�vastateur de citadelles Odysseus, fils de Laert�s, et qui habite dans Ithak�.

Je parlai ainsi, et il me r�pondit en g�missant: -- � dieux! voici que les anciennes pr�dictions qu'on m'a faites se sont accomplies. Il y avait ici un excellent et grand divinateur, T�l�mos Eurymide, qui l'emportait sur tous dans la divination, et qui vieillit en proph�tisant au milieu des kyklopes. Et il me dit que toutes ces choses s'accompliraient qui me sont arriv�es, et que je serais priv� de la vue par Odysseus. Et je pensais que ce serait un homme grand et beau qui viendrait ici, rev�tu d'une immense force. Et c'est un homme de rien, petit et sans courage, qui m'a priv� de mon oeil apr�s m'avoir dompt� avec du vin! Viens ici, Odysseus, afin que je te fasse les pr�sents de l'hospitalit�. Je demanderai � l'illustre qui �branle la terre de te reconduire. Je suis son fils, et il se glorifie d'�tre mon p�re, et il me gu�rira, s'il le veut, et non quelque autre des dieux immortels ou des hommes mortels. Il parla ainsi et je lui r�pondis: -- Pl�t aux dieux que je t'eusse arrach� l'�me et la vie, et envoy� dans la demeure d'Aid�s aussi s�rement que celui qui �branle la terre ne gu�rira point ton oeil. Je parlais ainsi, et, aussit�t, il supplia le roi Poseida�n, en �tendant les mains vers l'Ouranos �toil�: -- Entends-moi, Poseida�n aux cheveux bleus, qui contiens la terre! Si je suis ton fils, et si tu te glorifies d'�tre mon p�re, fais que le d�vastateur de citadelles, Odysseus, fils de Laert�s, et qui habite dans Ithak�, ne retourne jamais dans sa patrie. Mais si sa destin�e est de revoir ses amis et de rentrer dans sa demeure bien construite et dans la terre de sa patrie, qu'il n'y parvienne que tardivement, apr�s avoir perdu tous ses compagnons, et sur une nef �trang�re, et qu'il souffre encore en arrivant dans sa demeure! Il pria ainsi, et l'illustre aux cheveux bleus l'entendit. Puis, il souleva un plus lourd rocher, et, le faisant tourner, il le jeta avec une immense force. Et il tomba � l'arri�re de la nef � proue bleue, manquant d'atteindre l'extr�mit� du gouvernail, et la mer se souleva sous le coup; mais le flot, cette fois, emporta la nef et la poussa vers l'�le; et nous parv�nmes bient�t l� o� �taient les autres nefs � bancs de rameurs. Et nos compagnons y �taient assis, pleurant et nous attendant toujours. Ayant abord�, nous tir�mes la nef sur le sable et nous descend�mes sur le rivage de la mer. Et nous partage�mes les troupeaux du kykl�ps, apr�s les avoir retir�s de la nef creuse, et nul ne fut priv� d'une part �gale. Et mes compagnons me donn�rent le b�lier, outre ma part, et apr�s le partage. Et, l'ayant sacrifi� sur le rivage � Zeus Kronide qui amasse les noires nu�es et qui commande � tous, je br�lai ses cuisses. Mais Zeus ne re�ut point mon sacrifice; mais, plut�t, il songeait � perdre toutes mes nefs � bancs de rameurs et tous mes chers compagnons.

Et nous nous repos�mes l�, tout le jour, jusqu'� la chute de H�lios, mangeant les chairs abondantes et buvant le doux vin. Et quand H�lios tomba et que les ombres survinrent, nous dorm�mes sur le rivage de la mer. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, je commandai � mes compagnons de s'embarquer et de d�tacher les c�bles. Et, aussit�t, ils s'embarqu�rent, et, s'asseyant en ordre sur les bancs, ils frapp�rent la blanche mer de leurs avirons. Et, de l�, nous navigu�mes, tristes dans le coeur, bien que joyeux d'avoir �chapp� � la mort, car nous avions perdu nos chers compagnons. 10. Et nous arriv�mes � l'�le Aioli�, o� habitait Aiolos Hippotade cher aux dieux immortels. Et un mur d'airain qu'on ne peut rompre entourait l'�le enti�re, et une roche escarp�e la bordait de toute part. Douze enfants �taient n�s dans la maison royale d'Aiolos: six filles et six fils pleins de jeunesse. Et il unit ses filles � ses fils afin qu'elles fussent les femmes de ceux-ci, et tous prenaient leur repas aupr�s de leur p�re bien-aim� et de leur m�re v�n�rable, et de nombreux mets �taient plac�s devant eux. Pendant le jour, la maison et la cour retentissaient, parfum�es; et, pendant la nuit tous dormaient aupr�s de leurs femmes chastes, sur des tapis et sur des lits sculpt�s. Et nous entr�mes dans la ville et dans les belles demeures. Et tout un mois Aiolos m'accueillit, et il m'interrogeait sur Ilios, sur les nefs des Argiens et sur le retour des Akhaiens. Et je lui racontai toutes ces choses comme il convenait. Et quand je lui demandai de me laisser partir et de me renvoyer, il ne me refusa point et il pr�para mon retour. Et il me donna une outre, faite de la peau d'un boeuf de neuf ans, dans laquelle il enferma le souffle des vents temp�tueux; car le Kroni�n l'avait fait le ma�tre des vents, et lui avait donn� de les soulever ou de les apaiser, selon sa volont�. Et, avec un splendide c�ble d'argent, il l'attacha dans ma nef creuse, afin qu'il n'en sort�t aucun souffle. Puis il envoya le seul Z�phyros pour nous emporter, les nefs et nous. Mais ceci ne devait point s'accomplir, car nous devions p�rir par notre d�mence. Et, sans rel�che, nous navigu�mes pendant neuf jours et neuf nuits, et au dixi�me jour la terre de la patrie apparaissait d�j�, et nous apercevions les feux des habitants. Et, dans ma fatigue, le doux sommeil me saisit. Et j'avais toujours tenu le gouvernail de la nef, ne l'ayant c�d� � aucun de mes compagnons, afin d'arriver promptement dans la terre de la patrie. Et mes compagnons parl�rent entre eux, me soup�onnant d'emporter dans ma demeure de l'or et de l'argent, pr�sents du magnanime Aiolos Hippotade. Et ils se disaient entre eux: -- Dieux! combien Odysseus est aim� de tous les hommes et tr�s honor� de tous ceux dont il aborde la ville et la terre! Il a emport� de Troi�, pour sa part du butin, beaucoup de choses belles et pr�cieuses, et nous rentrons dans nos demeures, les mains vides, apr�s avoir fait tout ce qu'il a fait. Et voici que, par amiti�, Aiolos l'a combl� de pr�sents! Mais voyons � la h�te ce

qu'il y a dans cette outre, et combien d'or et d'argent on y a renferm�. Ils parlaient ainsi, et leur mauvais dessein l'emporta. Ils ouvrirent l'outre, et tous les vents en jaillirent. Et aussit�t la temp�te furieuse nous emporta sur la mer, pleurants, loin de la terre de la patrie. Et, m'�tant r�veill�, je d�lib�rai dans mon coeur irr�prochable si je devais p�rir en me jetant de ma nef dans la mer, ou si, restant parmi les vivants, je souffrirais en silence. Je restai et supportai mes maux. Et je gisais cach� dans le fond de ma nef, tandis que tous �taient de nouveau emport�s par les tourbillons du vent vers l'�le Aioli�. Et mes compagnons g�missaient. �tant descendus sur le rivage, nous puis�mes de l'eau, et mes compagnons prirent aussit�t leur repas aupr�s des nefs rapides. Apr�s avoir mang� et bu, je choisis un h�raut et un autre compagnon, et je me rendis aux illustres demeures d'Aiolos. Et je le trouvai faisant son repas avec sa femme et ses enfants. Et, en arrivant, nous nous ass�mes sur le seuil de la porte. Et tous �taient stup�faits et ils m'interrog�rent: -- Pourquoi es-tu revenu, Odysseus? Quel daim�n t'a port� malheur? N'avions-nous pas assur� ton retour, afin que tu parvinsses dans la terre de ta patrie, dans tes demeures, l� o� il te plaisait d'arriver? Ils parlaient ainsi, et je r�pondis, triste dans le coeur: -- Mes mauvais compagnons m'ont perdu, et, avant eux, le sommeil funeste. Mais venez � mon aide, amis, car vous en avez le pouvoir. Je parlai ainsi, t�chant de les apaiser par des paroles flatteuses; mais ils rest�rent muets, et leur p�re me r�pondit: -- Sors promptement de cette �le, � le pire des vivants! Il ne m'est point permis de recueillir ni de reconduire un homme qui est odieux aux dieux heureux. Va! car, certes, si tu es revenu, c'est que tu es odieux aux dieux heureux. Il parla ainsi, et il me chassa de ses demeures tandis que je soupirais profond�ment. Et nous naviguions de l�, tristes dans le coeur; et l'�me de mes compagnons �tait accabl�e par la fatigue cruelle des avirons, car le retour ne nous semblait plus possible, � cause de notre d�mence. Et nous navigu�mes ainsi six jours et six nuits. Et, le septi�me jour, nous arriv�mes � la haute ville de Lamos, dans la Laistrygoni� T�l�pyle. L�, le pasteur qui rentre appelle le pasteur qui sort en l'entendant. L�, le pasteur qui ne dort pas gagne un salaire double, en menant pa�tre les boeufs d'abord, et, ensuite, les troupeaux aux blanches laines, tant les chemins du jour sont proches des chemins de la nuit. Et nous abord�mes le port illustre entour� d'un haut rocher. Et, des deux c�t�s, les rivages escarp�s se rencontraient, ne laissant qu'une entr�e �troite. Et mes compagnons conduisirent l� toutes les nefs �gales, et ils les amarr�rent, les unes aupr�s des autres, au fond du port, o� jamais le flot ne se soulevait, ni peu, ni beaucoup, et o� il y avait une constante tranquillit�. Et,

moi seul, je retins ma nef noire en dehors, et je l'amarrai aux pointes du rocher. Puis, je montai sur le fa�te des �cueils, et je ne vis ni les travaux des boeufs, ni ceux des hommes, et je ne vis que de la fum�e qui s'�levait de terre. Alors, je choisis deux de mes compagnons et un h�raut, et je les envoyai pour savoir quels hommes nourris de pain habitaient cette terre. Et ils partirent, prenant un large chemin par o� les chars portaient � la ville le bois des hautes montagnes. Et ils rencontr�rent devant la ville, allant chercher de l'eau, une jeune vierge, fille du robuste Laistryg�n Antiphat�s. Et elle descendait � la fontaine limpide d'Artaki�. Et c'est l� qu'on puisait de l'eau pour la ville. S'approchant d'elle, ils lui demand�rent quel �tait le roi qui commandait � ces peuples; et elle leur montra aussit�t la haute demeure de son p�re. �tant entr�s dans l'illustre demeure, ils y trouv�rent une femme haute comme une montagne, et ils en furent �pouvant�s. Mais elle appela aussit�t de l'agora l'illustre Antiphat�s son mari, qui leur pr�para une lugubre destin�e, car il saisit un de mes compagnons pour le d�vorer. Et les deux autres, pr�cipitant leur fuite, revinrent aux nefs. Alors, Antiphat�s poussa des clameurs par la ville, et les robustes Laistrygones, l'ayant entendu, se ruaient de toutes parts, innombrables, et pareils, non � des hommes, mais � des g�ants. Et ils lan�aient de lourdes pierres arrach�es au rocher, et un horrible retentissement s'�leva d'hommes mourants et de nefs �cras�es. Et les Laistrygones transper�aient les hommes comme des poissons, et ils emportaient ces tristes mets. Pendant qu'ils les tuaient ainsi dans l'int�rieur du port, je tirai de la gaine mon �p�e aigu� et je coupai les c�bles de ma nef noire, et, aussit�t, j'ordonnai � mes compagnons de se courber sur les avirons, afin de fuir notre perte. Et tous ensemble se courb�rent sur les avirons, craignant la mort. Ainsi ma nef gagna la pleine mer, �vitant les lourdes pierres mais toutes les autres p�rirent en ce lieu. Et nous naviguions loin de l�, tristes dans le coeur d'avoir perdu tous nos chers compagnons, bien que joyeux d'avoir �vit� la mort. Et nous arriv�mes � l'�le Aiai�, et c'est l� qu'habitait Kirk� aux beaux cheveux, v�n�rable et �loquente d�esse, soeur du prudent Ai�t�s. Et tous deux �taient n�s de H�lios qui �claire les hommes, et leur m�re �tait Pers�, qu'engendra Ok�anos. Et l�, sur le rivage, nous conduis�mes notre nef dans une large rade, et un dieu nous y mena. Puis, �tant descendus, nous rest�mes l� deux jours, l'�me accabl�e de fatigue et de douleur. Mais quand ��s aux beaux cheveux amena le troisi�me jour, prenant ma lance et mon �p�e aigu�, je quittai la nef et je montai sur une hauteur d'o� je pusse voir des hommes et entendre leurs voix. Et, du sommet escarp� o� j'�tais mont�, je vis s'�lever de la terre large, � travers une for�t de ch�nes �pais, la fum�e des demeures de Kirk�. Puis, je d�lib�rai, dans mon esprit et dans mon coeur, si je partirais pour reconna�tre la fum�e que je voyais. Et il me parut plus sage de regagner ma nef rapide et le rivage de la mer, de faire prendre le repas � mes compagnons et d'envoyer reconna�tre le pays. Mais, comme, d�j�, j'�tais pr�s de ma nef, un dieu qui, sans doute, eut compassion de me voir seul, envoya sur ma route un

grand cerf au bois �lev� qui descendait des p�turages de la for�t pour boire au fleuve, car la force de H�lios le poussait. Et, comme il s'avan�ait, je le frappai au milieu de l'�pine du dos, et la lame d'airain le traversa, et, en bramant, il tomba dans la poussi�re et son esprit s'envola. Je m'�lan�ai, et je retirai la lance d'airain de la blessure. Je la laissai � terre, et, arrachant toute sorte de branches pliantes, j'en fis une corde tordue de la longueur d'une brasse, et j'en liai les pieds de l'�norme b�te. Et, la portant � mon cou, je descendis vers ma nef, appuy� sur ma lance, car je n'aurais pu retenir un animal aussi grand, d'une seule main, sur mon �paule. Et je le jetai devant la nef, et je ranimai mes compagnons en adressant des paroles flatteuses � chacun d'eux: -- � amis, bien que malheureux, nous ne descendrons point dans les demeures d'Aid�s avant notre jour fatal. Allons, hors de la nef rapide, songeons � boire et � manger, et ne souffrons point de la faim. Je parlai ainsi, et ils ob�irent � mes paroles, et ils descendirent sur le rivage de la mer, admirant le cerf, et combien il �tait grand. Et apr�s qu'ils se furent r�jouis de le regarder, s'�tant lav� les mains, ils pr�par�rent un excellent repas. Ainsi, tout le jour, jusqu'� la chute de H�lios, nous rest�mes assis, mangeant les chairs abondantes et buvant le vin doux. Et quand H�lios tomba et que les ombres survinrent, nous nous endorm�mes sur le rivage de la mer. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, alors, ayant convoqu� l'agora, je parlai ainsi: -- �coutez mes paroles et supportez patiemment vos maux, compagnons. � amis! nous ne savons, en effet, o� est le couchant, o� le levant, de quel c�t� H�lios se l�ve sur la terre pour �clairer les hommes, ni de quel c�t� il se couche. D�lib�rons donc promptement, s'il est n�cessaire; mais je ne le pense pas. Du fa�te de la hauteur o� j'ai mont�, j'ai vu que cette terre est une �le que la mer sans bornes environne. Elle est petite, et j'ai vu de la fum�e s'�lever � travers une for�t de ch�nes �pais. Je parlai ainsi, et leur cher coeur fut bris�, se souvenant des crimes du Laistryg�n Antiphat�s et de la violence du magnanime kykl�ps mangeur d'hommes. Et ils pleuraient, r�pandant des larmes abondantes. Mais il ne servait � rien de g�mir. Je divisai mes braves compagnons, et je donnai un chef � chaque troupe. Je commandai l'une, et Eurylokhos semblable � un dieu commanda l'autre. Et les sorts ayant �t� promptement jet�s dans un casque d'airain, ce fut celui du magnanime Eurylokhos qui sortit. Et il partit � la h�te, et en pleurant, avec vingt-deux compagnons, et ils nous laiss�rent g�missants. Et ils trouv�rent, dans une vall�e, en un lieu d�couvert, les demeures de Kirk�, construites en pierres polies. Et tout autour erraient des loups montagnards et des lions. Et Kirk� les avait dompt�s avec des breuvages perfides; et ils ne se jetaient point sur les hommes, mais ils les approchaient en remuant leurs longues queues, comme des chiens caressant leur ma�tre qui se l�ve du repas, car il leur donne toujours quelques bons morceaux. Ainsi les loups aux ongles robustes et les lions entouraient, caressants, mes compagnons; et ceux-ci furent effray�s de voir ces

b�tes f�roces, et ils s'arr�t�rent devant les portes de la d�esse aux beaux cheveux. Et ils entendirent Kirk� chantant d'une belle voix dans sa demeure et tissant une grande toile ambroisienne, telle que sont les ouvrages l�gers, gracieux et brillants des d�esses. Alors Polyt�s, chef des hommes, le plus cher de mes compagnons, et que j'honorais le plus, parla le premier: -- � amis, quelque femme, tissant une grande toile, chante d'une belle voix dans cette demeure, et tout le mur en r�sonne. Est-ce une d�esse ou une mortelle? Poussons promptement un cri. Il les persuada ainsi, et ils appel�rent en criant. Et Kirk� sortit aussit�t, et, ouvrant les belles portes, elle les invita, et tous la suivirent imprudemment. Eurylokhos resta seul dehors, ayant soup�onn� une emb�che. Et Kirk�, ayant fait entrer mes compagnons, les fit asseoir sur des si�ges et sur des thr�nes. Et elle m�la, avec du vin de Pramnios, du fromage, de la farine et du miel doux; mais elle mit dans le pain des poisons, afin de leur faire oublier la terre de la patrie. Et elle leur offrit cela, et ils burent, et, aussit�t, les frappant d'une baguette, elle les renferma dans les �tables � porcs. Et ils avaient la t�te, la voix, le corps et les soies du porc, mais leur esprit �tait le m�me qu'auparavant. Et ils pleuraient, ainsi renferm�s; et Kirk� leur donna du gland de ch�ne et du fruit de cornouiller � manger, ce que mangent toujours les porcs qui couchent sur la terre. Mais Eurylokhos revint � la h�te vers la nef noire et rapide nous annoncer la dure destin�e de nos compagnons. Et il ne pouvait parler, malgr� son d�sir, et son coeur �tait frapp� d'une grande douleur, et ses yeux �taient pleins de larmes, et son �me respirait le deuil. Mais, comme nous l'interrogions tous avec empressement, il nous raconta la perte de ses compagnons: -- Nous avons march� � travers la for�t, comme tu l'avais ordonn�, illustre Odysseus, et nous avons rencontr�, dans une vall�e, en un lieu d�couvert, de belles demeures construites en pierres polies. L�, une d�esse, ou une mortelle, chantait harmonieusement en tissant une grande toile. Et mes compagnons l'appel�rent en criant. Aussit�t, elle sortit, et, ouvrant la belle porte, elle les invita, et tous la suivirent imprudemment, et, moi seul, je restai, ayant soup�onn� une emb�che. Et tous les autres disparurent � la fois, et aucun n'a reparu, bien que je les aie longtemps �pi�s et attendus. Il parla ainsi, et je jetai sur mes �paules une grande �p�e d'airain aux clous d'argent et un arc, et j'ordonnai � Eurylokhos de me montrer le chemin. Mais, ayant saisi mes genoux de ses mains, en pleurant, il me dit ces paroles ail�es: -- Ne me ram�ne point l� contre mon gr�, � divin, mais laisse-moi ici. Je sais que tu ne reviendras pas et que tu ne ram�neras aucun de nos compagnons. Fuyons promptement avec ceux-ci, car, sans doute, nous pouvons encore �viter la dure destin�e. Il parla ainsi, et je lui r�pondis: -- Eurylokhos, reste donc ici, mangeant et buvant aupr�s de la nef noire et creuse. Moi, j'irai, car une n�cessit� inexorable me

contraint. Ayant ainsi parl�, je m'�loignai de la mer et de la nef, et traversant les vall�es sacr�es, j'arrivai � la grande demeure de l'empoisonneuse Kirk�. Et Herm�ias � la baguette d'or vint � ma rencontre, comme j'approchais de la demeure, et il �tait semblable � un jeune homme dans toute la gr�ce de l'adolescence. Et, me prenant la main, il me dit: -- � malheureux o� vas-tu seul, entre ces collines, ignorant ces lieux. Tes compagnons sont enferm�s dans les demeures de Kirk�, et ils habitent comme des porcs des �tables bien closes. Viens-tu pour les d�livrer? Certes, je ne pense pas que tu reviennes toim�me, et tu resteras l� o� ils sont d�j�. Mais je te d�livrerai de ce mal et je te sauverai. Prends ce rem�de excellent, et le portant avec toi, rends-toi aux demeures de Kirk�, car il �loignera de ta t�te le jour fatal. Je te dirai tous les mauvais desseins de Kirk�. Elle te pr�parera un breuvage et elle mettra les poisons dans le pain, mais elle ne pourra te charmer, car l'excellent rem�de que je te donnerai ne le permettra pas. Je vais te dire le reste. Quand Kirk� t'aura frapp� de sa longue baguette, jette-toi sur elle, comme si tu voulais la tuer. Alors, pleine de crainte, elle t'invitera � coucher avec elle. Ne refuse point le lit d'une d�esse, afin qu�elle d�livre tes compagnons et qu'elle te traite toi-m�me avec bienveillance. Mais ordonne-lui de jurer par le grand serment des dieux heureux, afin qu'elle ne te tende aucune autre emb�che, et que, t'ayant mis nu, elle ne t'enl�ve point ta virilit�. Ayant ainsi parl�, le tueur d'Argos me donna le rem�de qu'il arracha de terre, et il m'en expliqua la nature. Et sa racine est noire et sa fleur semblable � du lait. Les dieux la nomment m�ly. Il est difficile aux hommes mortels de l'arracher, mais les dieux peuvent tout. Puis Herm�ias s'envola vers le grand Olympos, sur l'�le bois�e, et je marchai vers la demeure de Kirk�, et mon coeur roulait mille pens�es tandis que je marchais. Et, m'arr�tant devant la porte de la d�esse aux beaux cheveux, je l'appelai, et elle entendit ma voix, et, sortant aussit�t, elle ouvrit les portes brillantes et elle m'invita. Et, l'ayant suivie, triste dans le coeur, elle me fit entrer, puis asseoir sur un thr�ne � clous d'argent, et bien travaill�. Et j'avais un escabeau sous les pieds. Aussit�t elle pr�para dans une coupe d'or le breuvage que je devais boire, et, m�ditant le mal dans son esprit, elle y m�la le poison. Apr�s me l'avoir donn�, et comme je buvais, elle me frappa de sa baguette et elle me dit: -- Va maintenant dans l'�table � porcs, et couche avec tes compagnons. Elle parla ainsi, mais je tirai de la gaine mon �p�e aigu� et je me jetai sur elle comme si je voulais la tuer. Alors, poussant un grand cri, elle se prosterna, saisit mes genoux et me dit ces paroles ail�es, en pleurant: -- Qui es-tu parmi les hommes? O� est ta ville? O� sont tes parents? Je suis stup�faite qu'ayant bu ces poisons tu ne sois pas transform�. Jamais aucun homme, pour les avoir seulement fait

passer entre ses dents, n'y a r�sist�. Tu as un esprit indomptable dans ta poitrine, ou tu es le subtil Odysseus qui devait arriver ici, � son retour de Troi�, sur sa nef noire et rapide, ainsi que Herm�ias � la baguette d'or me l'avait toujours pr�dit. Mais, remets ton �p�e dans sa gaine, et couchons-nous tous deux sur mon lit, afin que nous nous unissions, et que nous nous confiions l'un � l'autre. Elle parla ainsi, et, lui r�pondant, je lui dis: -- � Kirk�! comment me demandes-tu d'�tre doux pour toi qui as chang�, dans tes demeures, mes compagnons en porcs, et qui me retiens ici moi-m�me, m'invitant � monter sur ton lit, dans la chambre nuptiale, afin qu'�tant nu, tu m'enl�ves ma virilit�? Certes, je ne veux point monter sur ton lit, � moins que tu ne jures par un grand serment, � d�esse, que tu ne me tendras aucune autre emb�che. Je parlais ainsi, et aussit�t elle jura comme je le lui demandais; et apr�s qu'elle eut jur� et prononc� toutes les paroles du serment, alors je montai sur son beau lit. Et les servantes s'agitaient dans la demeure; et elles �taient quatre, et elles prenaient soin de toute chose. Et elles �taient n�es des sources des for�ts et des fleuves sacr�s qui coulent � la mer. L'une d'elles jeta sur les thr�nes de belles couvertures pourpr�es, et, pardessus, de l�g�res toiles de lin. Une autre dressa devant les thr�nes des tables d'argent sur lesquelles elle posa des corbeilles d'or. Une troisi�me m�la le vin doux et mielleux dans un krat�re d'argent et distribua des coupes d'or. La quatri�me apporta de l'eau et alluma un grand feu sous un grand tr�pied, et l'eau chauffa. Et quand l'eau eut chauff� dans l'airain brillant, elle me mit au bain, et elle me lava la t�te et les �paules avec l'eau doucement vers�e du grand tr�pied. Et quand elle m'eut lav� et parfum� d'huile grasse, elle me rev�tit d'une tunique et d'un beau manteau. Puis elle me fit asseoir sur un thr�ne d'argent bien travaill�, et j'avais un escabeau sous mes pieds. Une servante versa, d'une belle aigui�re d'or dans un bassin d'argent, de l'eau pour les mains, et dressa devant moi une table polie. Et la v�n�rable intendante, bienveillante pour tous, apporta du pain qu'elle pla�a sur la table ainsi que beaucoup de mets. Et Kirk� m'invita � manger, mais cela ne plut point � mon �me. Et j'�tais assis, ayant d'autres pens�es et pr�voyant d'autres maux. Et Kirk�, me voyant assis, sans manger, et plein de tristesse, s'approcha de moi et me dit ces paroles ail�es: -- Pourquoi, Odysseus, restes-tu ainsi muet et te rongeant le coeur, sans boire et sans manger? Crains-tu quelque autre emb�che? Tu ne dois rien craindre, car j'ai jur� un grand serment. Elle parla ainsi, et, lui r�pondant, je dis: -- � Kirk�, quel homme �quitable et juste oserait boire et manger, avant que ses compagnons aient �t� d�livr�s, et qu'il les ait vus de ses yeux? Si, dans ta bienveillance, tu veux que je boive et que je mange, d�livre mes compagnons et que je les voie. Je parlai ainsi, et Kirk� sortit de ses demeures, tenant une

baguette � la main, et elle ouvrit les portes de l'�table � porcs. Elle en chassa mes compagnons semblables � des porcs de neuf ans. Ils se tenaient devant nous, et, se penchant, elle frotta chacun d'eux d'un autre baume, et de leurs membres tomb�rent aussit�t les poils qu'avait fait pousser le poison funeste que leur avait donn� la v�n�rable Kirk�; et ils redevinrent des hommes plus jeunes qu'ils n'�taient auparavant, plus beaux et plus grands. Et ils me reconnurent, et tous, me serrant la main, pleuraient de joie, et la demeure retentissait de leurs sanglots. Et la d�esse elle-m�me fut prise de piti�. Puis, la noble d�esse, s'approchant de moi, me dit: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, va maintenant vers ta nef rapide et le rivage de la mer. Fais tirer, avant tout, ta nef sur le sable. Cachez ensuite vos richesses et vos armes dans une caverne, et revenez aussit�t, toi-m�me et tes chers compagnons. Elle parla ainsi, et mon esprit g�n�reux fut persuad�, et je me h�tai de retourner � ma nef rapide et au rivage de la mer, et je trouvai aupr�s de ma nef rapide mes chers compagnons g�missant mis�rablement et versant des larmes abondantes. De m�me que les g�nisses, retenues loin de la prairie, s'empressent autour des vaches qui, du p�turage, reviennent � l'�table apr�s s'�tre rassasi�es d'herbes, et vont toutes ensemble au-devant d'elles, sans que les enclos puissent les retenir, et mugissent sans rel�che autour de leurs m�res; de m�me, quand mes compagnons me virent de leurs yeux, ils m'entour�rent en pleurant, et leur coeur fut aussi �mu que s'ils avaient revu leur patrie et la ville de l'�pre Ithak�, o� ils �taient n�s et avaient �t� nourris. Et, en pleurant, ils me dirent ces paroles ail�es: -- � ton retour, � divin! nous sommes aussi joyeux que si nous voyions Ithak� et la terre de la patrie. Mais dis-nous comment sont morts nos compagnons. Ils parlaient ainsi, et je leur r�pondis par ces douces paroles: -- Avant tout, tirons la nef sur le rivage, et cachons dans une caverne nos richesses et toutes nos armes. Puis, suivez-moi tous � la h�te, afin de revoir, dans les demeures sacr�es de Kirk�, vos compagnons mangeant et buvant et jouissant d'une abondante nourriture. Je parlai ainsi, et ils ob�irent promptement � mes paroles; mais le seul Eurylokhos tentait de les retenir, et il leur dit ces paroles ail�es: -- Ah! malheureux, o� allez-vous? Vous voulez donc subir les maux qui vous attendent dans les demeures de Kirk�, elle qui nous changera en porcs, en loups et en lions, et dont nous garderons de force la demeure? Elle fera comme le kyklops, quand nos compagnons vinrent dans sa caverne, conduits par l'audacieux Odysseus. Et ils y ont p�ri par sa d�mence. Il parla ainsi, et je d�lib�rai dans mon esprit si, ayant tir� ma grande �p�e de sa gaine, le long de la cuisse, je lui couperais la t�te et la jetterais sur le sable, malgr� notre parent�; mais tous mes autres compagnons me retinrent par de flatteuses paroles:

-- � divin! laissons-le, si tu y consens, rester aupr�s de la nef et la garder. Nous, nous te suivrons � la demeure sacr�e de Kirk�. Ayant ainsi parl�, ils s'�loign�rent de la nef et de la mer, mais Eurylokhos ne resta point aupr�s de la nef creuse, et il nous suivit, craignant mes rudes menaces. Pendant cela, Kirk�, dans ses demeures, baigna et parfuma d'huile mes autres compagnons, et elle les rev�tit de tuniques et de beaux manteaux, et nous les trouv�mes tous faisant leur repas dans les demeures. Et quand ils se furent r�unis, ils se racont�rent tous leurs maux, les uns aux autres, et ils pleuraient, et la maison retentissait de leurs sanglots. Et la noble d�esse, s'approchant, me dit: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, ne vous livrez pas plus longtemps � la douleur. Je sais moi-m�me combien vous avez subi de maux sur la mer poissonneuse et combien d'hommes injustes vous ont fait souffrir sur la terre. Mais, mangez et buvez, et ranimez votre coeur dans votre poitrine, et qu'il soit tel qu'il �tait quand vous avez quitt� la terre de l'�pre Ithak�, votre patrie. Cependant, jamais vous n'oublierez vos mis�res, et votre esprit ne sera jamais plus dans la joie, car vous avez subi des maux innombrables. Elle parla ainsi, et notre coeur g�n�reux lui ob�it. Et nous rest�mes l� toute une ann�e, mangeant les chairs abondantes et buvant le doux vin. Mais, � la fin de l'ann�e, quand les heures eurent accompli leur tour, quand les mois furent pass�s et quand les longs jours se furent �coul�s, alors, mes chers compagnons m'appel�rent et me dirent: -- Malheureux, souviens-toi de ta patrie, si toutefois il est dans ta destin�e de survivre et de rentrer dans ta haute demeure et dans la terre de la patrie. Ils parl�rent ainsi, et mon coeur g�n�reux fut persuad�. Alors, tout le jour, jusqu'� la chute de H�lios, nous rest�mes assis, mangeant les chairs abondantes et buvant le doux vin. Et quand H�lios tomba, et quand la nuit vint, mes compagnons s'endormirent dans la demeure obscure. Et moi, �tant mont� dans le lit splendide de Kirk�, je saisis ses genoux en la suppliant, et la d�esse entendit ma voix. Et je lui dis ces paroles ail�es: -- � Kirk�, tiens la promesse que tu m'as faite de me renvoyer dans ma demeure, car mon �me me pousse, et mes compagnons affligent mon cher coeur et g�missent autour de moi, quand tu n'es pas l�. Je parlai ainsi, et la noble D�esse me r�pondit aussit�t: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, vous ne resterez pas plus longtemps malgr� vous dans ma demeure; mais il faut accomplir un autre voyage et entrer dans la demeure d'Aid�s et de l'implacable Pers�phon�ia, afin de consulter l'�me du Th�bain Teir�sias, du divinateur aveugle, dont l'esprit est toujours vivant. Pers�phon�ia n'a accord� qu'� ce seul mort l'intelligence et la pens�e. Les autres ne seront que des ombres autour de toi. Elle parla ainsi, et mon cher coeur fut dissous, et je pleurais,

assis sur le lit, et mon �me ne voulait plus vivre, ni voir la lumi�re de H�lios. Mais, apr�s avoir pleur� et m'�tre rassasi� de douleur, alors, lui r�pondant, je lui dis: -- � Kirk�, qui me montrera le chemin? Personne n'est jamais arriv� chez Aid�s sur une nef noire. Je parlai ainsi, et la noble d�esse me r�pondit aussit�t: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, n'aie aucun souci pour ta nef. Assieds-toi, apr�s avoir dress� le m�t et d�ploy� les blanches voiles; et le souffle de Bor�as conduira ta nef. Mais quand tu auras travers� l'Ok�anos, jusqu'au rivage �troit et aux bois sacr�s de Pers�phon�ia, o� croissent de hauts peupliers et des saules st�riles, alors arr�te ta nef dans l'Ok�anos aux profonds tourbillons, et descends dans la noire demeure d'Aid�s, l� o� coulent ensemble, dans l'Akh�r�n, le Pyriphl�g�th�n et le Kokytos qui est un courant de l'eau de Styx. Il y a une roche au confluent des deux fleuves retentissants. Tu t'en approcheras, h�ros, comme je te l'ordonne, et tu creuseras l� une fosse d'une coud�e dans tous les sens, et, sur elle, tu feras des libations � tous les morts, de lait mielleux d'abord, puis de vin doux, puis enfin d'eau, et tu r�pandras par-dessus de la farine blanche. Prie alors les t�tes vaines des morts et promets, d�s que tu seras rentr� dans Ithak�, de sacrifier dans tes demeures la meilleure vache st�rile que tu poss�deras, d'allumer un b�cher form� de choses pr�cieuses, et de sacrifier, � part, au seul Teir�sias un b�lier enti�rement noir, le plus beau de tes troupeaux. Puis, ayant pri� les illustres �mes des morts, sacrifie un m�le et une brebis noire, tourne-toi vers l'�r�bos, et, te penchant, regarde dans le cours du fleuve, et les innombrables �mes des morts qui ne sont plus accourront. Alors, ordonne et commande � tes compagnons d'�corcher les animaux �gorg�s par l'airain aigu, de les br�ler et de les vouer aux dieux, � l'illustre Aid�s et � l'implacable Pers�phon�ia. Tire ton �p�e aigu� de sa gaine, le long de ta cuisse, et ne permets pas aux ombres vaines des morts de boire le sang, avant que tu aies entendu Teir�sias. Aussit�t le divinateur arrivera, � chef des peuples, et il te montrera ta route et comment tu la feras pour ton retour, et comment tu traverseras la mer poissonneuse. Elle parla ainsi, et aussit�t ��s s'assit sur son thr�ne d'or. Et Kirk� me rev�tit d'une tunique et d'un manteau. Elle-m�me se couvrit d'une longue robe blanche, l�g�re et gracieuse, ceignit ses reins d'une belle ceinture et mit sur sa t�te un voile couleur de feu. Et j'allai par la demeure, excitant mes compagnons, et je dis � chacun d'eux ces douces paroles: -- Ne dormez pas plus longtemps, et chassez le doux sommeil, afin que nous partions, car la v�n�rable Kirk� me l'a permis. Je parlai ainsi, et leur coeur g�n�reux fut persuad�. Mais je n'emmenai point tous mes compagnons sains et saufs. Elp�n�r, un d'eux, jeune, mais ni tr�s brave, ni intelligent, � l'�cart de ses compagnons, s'�tait endormi au fa�te des demeures sacr�es de Kirk�, ayant beaucoup bu et recherchant la fra�cheur. Entendant le bruit que faisaient ses compagnons, il se leva brusquement, oubliant de descendre par la longue �chelle. Et il tomba du haut

du toit, et son cou fut rompu, et son �me descendit chez Aid�s. Mais je dis � mes compagnons rassembl�s: -- Vous pensiez peut-�tre que nous partions pour notre demeure et pour la ch�re terre de la patrie? Mais Kirk� nous ordonne de suivre une autre route, vers la demeure d'Aid�s et de l'implacable Pers�phon�ia, afin de consulter l'�me du Th�bain Teir�sias. Je parlai ainsi, et leur cher coeur fut bris�, et ils s'assirent, pleurant et s'arrachant les cheveux. Mais il n'y a nul rem�de � g�mir. Et nous parv�nmes � notre nef rapide et au rivage de la mer, en versant des larmes abondantes. Et, pendant ce temps, Kirk� �tait venue, apportant dans la nef un b�lier et une brebis noire; et elle s'�tait ais�ment cach�e � nos yeux car qui pourrait voir un dieu et le suivre de ses yeux, s'il ne le voulait pas? 11. �tant arriv�s � la mer, nous tra�n�mes d'abord notre nef � la mer divine. Puis, ayant dress� le m�t, avec les voiles blanches de la nef noire, nous y port�mes les victimes offertes. Et, nous-m�mes nous y pr�mes place, pleins de tristesse et versant des larmes abondantes. Et Kirk� � la belle chevelure, d�esse terrible et �loquente, fit souffler pour nous un vent propice derri�re la nef � proue bleue, et ce vent, bon compagnon, gonfla la voile. Toutes choses �tant mises en place sur la nef, nous nous ass�mes, et le vent et le pilote nous dirigeaient. Et, tout le jour, les voiles de la nef qui courait sur la mer furent d�ploy�es, et H�lios tomba, et tous les chemins s'emplirent d'ombre. Et la nef arriva aux bornes du profond Ok�anos. L�, �taient le peuple et la ville des Kimm�riens, toujours envelopp�s de brouillards et de nu�es; et jamais le brillant H�lios ne les regardait de ses rayons, ni quand il montait dans l'Ouranos �toil�, ni quand il descendait de l'Ouranos sur la terre; mais une affreuse nuit �tait toujours suspendue sur les mis�rables hommes. Arriv�s l�, nous arr�t�mes la nef, et, apr�s en avoir retir� les victimes, nous march�mes le long du cours d'Ok�anos, jusqu'� ce que nous fussions parvenus dans la contr�e que nous avait indiqu�e Kirk�. Et P�rim�d�s et Eurylokhos portaient les victimes. Alors je tirai mon �p�e aigu� de sa gaine, le long de ma cuisse, et je creusai une fosse d'une coud�e dans tous les sens, et j'y fis des libations pour tous les morts, de lait mielleux d'abord, puis de vin doux, puis enfin d'eau, et, par-dessus, je r�pandis la farine blanche. Et je priai les t�tes vaines des morts, promettant, d�s que je serais rentr� dans Ithak�, de sacrifier dans mes demeures la meilleure vache st�rile que je poss�derais, d'allumer un b�cher form� de choses pr�cieuses, et de sacrifier � part, au seul Teir�sias, un b�lier enti�rement noir, le plus beau de mes troupeaux. Puis, ayant pri� les g�n�rations des morts, j'�gorgeai les victimes sur la fosse, et le sang noir y coulait. Et les �mes des morts qui ne sont plus sortaient en foule de l'�r�bos. Les nouvelles �pouses, les jeunes hommes, les vieillards qui ont subi beaucoup de maux, les tendres vierges ayant un deuil

dans l'�me, et les guerriers aux armes sanglantes, bless�s par les lances d'airain, tous s'amassaient de toutes parts sur les bords de la fosse, avec un fr�missement immense. Et la terreur p�le me saisit. Alors j'ordonnai � mes compagnons d'�corcher les victimes qui gisaient �gorg�es par l'airain cruel, de les br�ler et de les vouer aux dieux, � l'illustre Aid�s et � l'implacable Pers�phon�ia. Et je m'assis, tenant l'�p�e aigu� tir�e de sa gaine, le long de ma cuisse; et je ne permettais pas aux t�tes vaines des morts de boire le sang, avant que j'eusse entendu Teir�sias. La premi�re, vint l'�me de mon compagnon Elp�n�r. Et il n'avait point �t� enseveli dans la vaste terre, et nous avions laiss� son cadavre dans les demeures de Kirk�, non pleur� et non enseveli, car un autre souci nous pressait. Et je pleurai en le voyant, et je fus plein de piti� dans le coeur. Et je lui dis ces paroles ail�es: -- Elp�n�r, comment es-tu venu dans les �paisses t�n�bres? Comment as-tu march� plus vite que moi sur ma nef noire? Je parlai ainsi, et il me r�pondit en pleurant: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, la mauvaise volont� d'un daim�n et l'abondance du vin m'ont perdu. Dormant sur la demeure de Kirk�, je ne songeai pas � descendre par la longue �chelle, et je tombai du haut du toit, et mon cou fut rompu, et je descendis chez Aid�s. Maintenant, je te supplie par ceux qui sont loin de toi, par ta femme, par ton p�re qui t'a nourri tout petit, par T�l�makhos, l'enfant unique que tu as laiss� dans tes demeures! Je sais qu'en sortant de la demeure d'Aid�s tu retourneras sur ta nef bien construite � l'�le Aiai�. L�, � roi, je te demande de te souvenir de moi, et de ne point partir, me laissant non pleur� et non enseveli, de peur que je ne te cause la col�re des dieux; mais de me br�ler avec toutes mes armes. �l�ve sur le bord de la mer �cumeuse le tombeau de ton compagnon malheureux. Accomplis ces choses, afin qu'on se souvienne de moi dans l'avenir, et plante sur mon tombeau l'aviron dont je me servais quand j'�tais avec mes compagnons. Il parla ainsi, et, lui r�pondant, je dis: -- Malheureux, j'accomplirai toutes ces choses. Nous nous parlions ainsi tristement, et je tenais mon �p�e audessus du sang, tandis que, de l'autre c�t� de la fosse, mon compagnon parlait longuement. Puis, arriva l'�me de ma m�re morte, d'Antikl�ia, fille du magnanime Autolykos, que j'avais laiss�e vivante en partant pour la sainte Ilios. Et je pleurai en la voyant, le coeur plein de piti�; mais, malgr� ma tristesse, je ne lui permis pas de boire le sang avant que j'eusse entendu Teir�sias. Et l'�me du Th�bain Teir�sias arriva, tenant un sceptre d'or, et elle me reconnut et me dit: -- Pourquoi, � malheureux, ayant quitt� la lumi�re de H�lios, estu venu pour voir les morts et leur pays lamentable? Mais recule

de la fosse, �carte ton �p�e, afin que je boive le sang, et je te dirai la v�rit�. Il parla ainsi, et, me reculant, je remis dans la gaine mon �p�e aux clous d'argent. Et il but le sang noir, et, alors, l'irr�prochable divinateur me dit: -- Tu d�sires un retour tr�s facile, illustre Odysseus, mais un dieu te le rendra difficile; car je ne pense pas que celui qui entoure la terre apaise sa col�re dans son coeur, et il est irrit� parce que tu as aveugl� son fils. Vous arriverez cependant, apr�s avoir beaucoup souffert, si tu veux contenir ton esprit et celui de tes compagnons. En ce temps, quand ta nef solide aura abord� l'�le Thrinaki�, o� vous �chapperez � la sombre mer, vous trouverez l�, paissant, les boeufs et les gras troupeaux de H�lios qui voit et entend tout. Si vous les laissez sains et saufs, si tu te souviens de ton retour, vous parviendrez tous dans Ithak�, apr�s avoir beaucoup souffert; mais, si tu les blesses, je te pr�dis la perte de ta nef et de tes compagnons. Tu �chapperas seul, et tu reviendras mis�rablement, ayant perdu ta nef et tes compagnons, sur une nef �trang�re. Et tu trouveras le malheur dans ta demeure et des hommes orgueilleux qui consumeront tes richesses, recherchant ta femme et lui offrant des pr�sents. Mais, certes, tu te vengeras de leurs outrages en arrivant. Et, apr�s que tu auras tu� les pr�tendants dans ta demeure, soit par ruse, soit ouvertement avec l'airain aigu, tu partiras de nouveau, et tu iras, portant un aviron l�ger, jusqu'� ce que tu rencontres des hommes qui ne connaissent point la mer et qui ne salent point ce qu'ils mangent, et qui ignorent les nefs aux proues rouges et les avirons qui sont les ailes des nefs. Et je te dirai un signe manifeste qui ne t'�chappera pas. Quand tu rencontreras un autre voyageur qui croira voir un fl�au sur ta brillante �paule, alors, plante l'aviron en terre et fais de saintes offrandes au roi Poseida�n, un b�lier, un taureau et un verrat. Et tu retourneras dans ta demeure, et tu feras, selon leur rang, de saintes h�catombes � tous les dieux immortels qui habitent le large Ouranos. Et la douce mort te viendra de la mer et te tuera consum� d'une heureuse vieillesse, tandis qu'autour de toi les peuples seront heureux. Et je t'ai dit, certes, des choses vraies. Il parla ainsi, et je lui r�pondis: -- Teir�sias, les dieux eux-m�mes, sans doute, ont r�solu ces choses. Mais dis-moi la v�rit�. Je vois l'�me de ma m�re qui est morte. Elle se tait et reste loin du sang, et elle n'ose ni regarder son fils, ni lui parler. Dis-moi, � roi, comment elle me reconna�tra. Je parlai ainsi, et il me r�pondit: -- Je t'expliquerai ceci ais�ment. Garde mes paroles dans ton esprit. Tous ceux des morts qui ne sont plus, � qui tu laisseras boire le sang, te diront des choses vraies; celui � qui tu refuseras cela s'�loignera de toi. Ayant ainsi parl�, l'�me du roi Teir�sias, apr�s avoir rendu ses oracles, rentra dans la demeure d'Aid�s; mais je restai sans bouger jusqu'� ce que ma m�re f�t venue et e�t bu le sang noir. Et

aussit�t elle me reconnut, et elle me dit, en g�missant, ces paroles ail�es: -- Mon fils, comment es-tu venu sous le noir brouillard, vivant que tu es? Il est difficile aux vivants de voir ces choses. Il y a entre celles-ci et eux de grands fleuves et des courants violents, Ok�anos d'abord qu'on ne peut traverser, � moins d'avoir une nef bien construite. Si, maintenant, longtemps errant en revenant de Troi�, tu es venu ici sur ta nef et avec tes compagnons, tu n'as donc point revu Ithak�, ni ta demeure, ni ta femme? Elle parla ainsi, et je lui r�pondis: -- Ma m�re, la n�cessit� m'a pouss� vers les demeures d'Aid�s, afin de demander un oracle � l'�me du Th�bain Teir�sias. Je n'ai point en effet abord� ni l'Akhai�, ni notre terre; mais j'ai toujours err�, plein de mis�res, depuis le jour o� j'ai suivi le divin Agamemn�n � Ilios qui nourrit d'excellents chevaux, afin d'y combattre les Troiens. Mais dis-moi la v�rit�. Comment la k�r de la cruelle mort t'a-t-elle dompt�e? Est-ce par une maladie? Ou bien Art�mis qui se r�jouit de ses fl�ches t'a-t-elle atteinte de ses doux traits? Parle-moi de mon p�re et de mon fils. Mes biens sont-ils encore entre leurs mains, ou quelque autre parmi les hommes les poss�de-t-il? Tous, certes, pensent que je ne reviendrai plus. Dis-moi aussi les desseins et les pens�es de ma femme que j'ai �pous�e. Reste-t-elle avec son enfant? Garde-t-elle toutes mes richesses intactes? ou d�j�, l'un des premiers Akhaiens l'a-t-il emmen�e? Je parlai ainsi, et, aussit�t, ma m�re v�n�rable me r�pondit: -- Elle reste toujours dans tes demeures, le coeur afflig�, pleurant, et consumant ses jours et ses nuits dans le chagrin. Et nul autre ne poss�de ton beau domaine; et T�l�makhos jouit, tranquille, de tes biens, et prend part � de beaux repas, comme il convient � un homme qui rend la justice, car tous le convient. Et ton p�re reste dans son champ; et il ne vient plus � la ville, et il n'a plus ni lits moelleux, ni manteaux, ni couvertures luisantes. Mais, l'hiver, il dort avec ses esclaves dans les cendres pr�s du foyer, et il couvre son corps de haillons; et quand vient l'�t�, puis l'automne verdoyant, partout, dans sa vigne fertile, on lui fait un lit de feuilles tomb�es, et il se couche l�, triste; et une grande douleur s'accro�t dans son coeur, et il pleure ta destin�e, et la dure vieillesse l'accable. Pour moi, je suis morte, et j'ai subi la destin�e; mais Art�mis habile � lancer des fl�ches ne m'a point tu�e de ses doux traits dans ma demeure, et la maladie ne m'a point saisie, elle qui enl�ve l'�me du corps affreusement fl�tri; mais le regret, le chagrin de ton absence, illustre Odysseus, et le souvenir de ta bont�, m'ont priv�e de la douce vie. Elle parla ainsi, et je voulus, agit� dans mon esprit, embrasser l'�me de ma m�re morte. Et je m'�lan�ai trois fois, et mon coeur me poussait � l'embrasser, et trois fois elle se dissipa comme une ombre, semblable � un songe. Et une vive douleur s'accrut dans mon coeur, et je lui dis ces paroles ail�es: -- Ma m�re, pourquoi ne m'attends-tu pas quand je d�sire

t'embrasser? M�me chez Aid�s, nous entourant de nos chers bras, nous nous serions rassasi�s de deuil! N'es-tu qu'une image que l'illustre Pers�phon�ia suscite afin que je g�misse davantage? Je parlai ainsi, et ma m�re v�n�rable me r�pondit: -- H�las! mon enfant, le plus malheureux de tous les hommes, Pers�phon�ia, fille de Zeus, ne se joue point de toi; mais telle est la loi des mortels quand ils sont morts. En effet, les nerfs ne soutiennent plus les chairs et les os, et la force du feu ardent les consume aussit�t que la vie abandonne les os blancs, et l'�me vole comme un songe. Mais retourne promptement � la lumi�re des vivants, et souviens-toi de toutes ces choses, afin de les redire � P�n�lop�ia. Nous parlions ainsi, et les femmes et les filles des h�ros accoururent, excit�es par l'illustre Pers�phon�ia. Et elles s'assemblaient, innombrables, autour du sang noir. Et je songeais comment je les interrogerais tour � tour; et il me sembla meilleur, dans mon esprit, de tirer mon �p�e aigu� de la gaine, le long de ma cuisse, et de ne point leur permettre de boire, toutes � la fois, le sang noir. Et elles approch�rent tour � tour, et chacune disait son origine, et je les interrogeais l'une apr�s l'autre. Et je vis d'abord Tyr�, n�e d'un noble p�re, car elle me dit qu'elle �tait la fille de l'irr�prochable Salmoneus et la femme de Kr�theus Aioliade. Et elle aimait le divin fleuve �nipeus, qui est le plus beau des fleuves qui coulent sur la terre; et elle se promenait le long des belles eaux de l'�nipeus. Sous la figure de ce dernier, celui qui entoure la terre et qui la secoue sortit des bouches du fleuve tourbillonnant; et une lame bleue, �gale en hauteur � une montagne, enveloppa, en se recourbant, le dieu et la femme mortelle. Et il d�noua sa ceinture de vierge, et il r�pandit sur elle le sommeil. Puis, ayant accompli le travail amoureux, il prit la main de Tyr� et lui dit: -- R�jouis-toi, femme, de mon amour. Dans une ann�e tu enfanteras de beaux enfants, car la couche des immortels n'est point inf�conde. Nourris et �l�ve-les. Maintenant, va vers ta demeure, mais prends garde et ne me nomme pas. Je suis pour toi seule Poseida�n qui �branle la terre. Ayant ainsi parl�, il plongea dans la mer agit�e. Et Tyr�, devenue enceinte, enfanta P�li�s et N�leus, illustres serviteurs du grand Zeus. Et P�li�s riche en troupeaux habita la grande Iaolk�s, et N�leus la sablonneuse Pylos. Puis, la reine des femmes con�ut de son mari, Ais�n, Ph�r�s et le dompteur de chevaux Hamytha�r. Puis, je vis Antiop�, fille d'Aisopos, qui se glorifiait d'avoir dormi dans les bras de Zeus. Elle en eut deux fils, Amphi�n et Z�thos, qui, les premiers, b�tirent Th�b� aux sept portes et l'environn�rent de tours. Car ils n'auraient pu, sans ces tours, habiter la grande Th�b�, malgr� leur courage. Puis, je vis Alkm�n�, la femme d'Amphitry�n, qui con�ut H�rakl�s au coeur de lion dans l'embrassement du magnanime Zeus; puis, M�gar�, fille de l'orgueilleux Kr�i�n, et qu'eut pour femme

l'Amphitryonade indomptable dans sa force. Puis, je vis la m�re d'Oidipous, la belle �pikast�, qui commit un grand crime dans sa d�mence, s'�tant mari�e � son fils. Et celuici, ayant tu� son p�re, �pousa sa m�re. Et les dieux r�v�l�rent ces actions aux hommes. Et Oidipous, subissant de grandes douleurs dans la d�sirable Th�b�, commanda aux Kadm�iones par la volont� cruelle des dieux. Et �pikast� descendit dans les demeures aux portes solides d'Aid�s, ayant attach�, saisie de douleur, une corde � une haute poutre, et laissant � son fils les innombrables maux que font souffrir les �rinnyes d'une m�re. Puis, je vis la belle Khl�ris qu'autrefois N�leus �pousa pour sa beaut�, apr�s lui avoir offert les pr�sents nuptiaux. Et c'�tait la plus jeune fille d'Amphi�n laside qui commanda autrefois puissamment sur Orkhom�nos Miny��nne et sur Pylos. Et elle con�ut de lui de beaux enfants, Nest�r, Khromios et l'orgueilleux P�riklym�nos. Puis, elle enfanta l'illustre P�r�, l'admiration des hommes qui la suppliaient tous, voulant l'�pouser; mais N�leus ne voulait la donner qu'� celui qui enl�verait de Phylak� les boeufs au large front de la Force Iphikl�enne. Seul, un divinateur irr�prochable le promit; mais la moire contraire d'un dieu, les rudes liens et les bergers l'en emp�ch�rent. Cependant, quand les jours et les mois se furent �coul�s, et que, l'ann�e achev�e, les saisons recommenc�rent, alors la force Iphikl�enne d�livra l'irr�prochable divinateur, et le dessein de Zeus s'accomplit. Puis, je vis L�d�, femme de Tyndaros. Et elle con�ut de Tyndaros des fils excellents, Kastor dompteur de chevaux et Polydeuk�s formidable par ses poings. La terre nourrici�re les enferme, encore vivants, et, sous la terre, ils sont honor�s par Zeus. Ils vivent l'un apr�s l'autre et meurent de m�me, et sont �galement honor�s par les dieux. Puis, je vis Iphim�d�ia, femme d'A�leus, et qui disait s'�tre unie � Poseida�n. Et elle enfanta deux fils dont la vie fut br�ve, le h�ros Otos et l'illustre �phialt�s, et ils �taient les plus grands et les plus beaux qu'e�t nourris la terre f�conde, apr�s l'illustre Ori�n. Ayant neuf ans, ils �taient larges de neuf coud�es, et ils avaient neuf brasses de haut. Et ils menac�rent les immortels de porter dans l'Olympos le combat de la guerre tumultueuse. Et ils tent�rent de poser l'Ossa sur l'Olympos et le P�lios bois� sur l'Ossa, afin d'atteindre l'Ouranos. Et peut-�tre eussent-ils accompli leurs menaces, s'ils avaient eu leur pubert�; mais le fils de Zeus, qu'enfanta L�t� aux beaux cheveux, les tua tous deux, avant que le duvet fleurit sur leurs joues et qu'une barbe �paisse couvr�t leurs mentons. Puis, je vis Phaidr�, et Prokris, et la belle Ariadn�, fille du sage Min�s, que Th�seus conduisit autrefois de la Kr�t� dans la terre sacr�e des Ath�naiens; mais il ne le put pas, car Art�mis, sur l'avertissement de Dionysos, retint Ariadn� dans Di� entour�e des flots. Puis, je vis Mair�, et Klym�n�, et la funeste �riphyl� qui trahit son mari pour de l'or. Mais je ne pourrais ni vous dire combien je vis de femmes et de

filles de h�ros, ni vous les nommer avant la fin de la nuit divine. Voici l'heure de dormir, soit dans la nef rapide avec mes compagnons, soit ici; car c'est aux dieux et � vous de prendre soin de mon d�part. Il parla ainsi, et tous rest�rent immobiles et pleins de plaisir dans la demeure obscure. Alors, Ar�t� aux bras blancs parla la premi�re: -- Phaiakiens, que penserons-nous de ce h�ros, de sa beaut�, de sa majest� et de son esprit immuable? Il est, certes, mon h�te, et c'est un honneur que vous partagez tous. Mais ne vous h�tez point de le renvoyer sans lui faire des pr�sents, car il ne poss�de rien. Par la bont� des Dieux nous avons beaucoup de richesses dans nos demeures. Alors, le vieux h�ros Ekh�neus parla ainsi, et c'�tait le plus vieux des Phaiakiens: -- � amis, la reine prudente nous parle selon le sens droit. Ob�issez donc. C'est � Alkinoos de parler et d'agir, et nous l'imiterons. Et Alkinoos dit: -- Je ne puis parler autrement, tant que je vivrai et que je commanderai aux Phaiakiens habiles dans la navigation. Mais que notre h�te reste, malgr� son d�sir de partir, et qu'il attende le matin, afin que je r�unisse tous les pr�sents. Le soin de son retour me regarde plus encore que tous les autres, car je commande pour le peuple. Et le subtil Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- Roi Alkinoos, le plus illustre de tout le peuple, si vous m'ordonniez de rester ici toute l'ann�e, tandis que vous pr�pareriez mon d�part et que vous r�uniriez de splendides pr�sents, j'y consentirais volontiers; car il vaudrait mieux pour moi rentrer les mains pleines dans ma ch�re patrie. J'en serais plus aim� et plus honor� de tous ceux qui me verraient de retour dans Ithak�. Et Alkinoos lui dit: -- � Odysseus, certes, nous ne pouvons te soup�onner d'�tre un menteur et un voleur, comme tant d'autres vagabonds, que nourrit la noire terre, qui ne disent que des mensonges dont nul ne peut rien comprendre. Mais ta beaut�, ton �loquence, ce que tu as racont�, d'accord avec l'Aoide, des maux cruels des Akhaiens et des tiens, tout a p�n�tr� en nous. Dis-moi donc et parle avec v�rit�, si tu as vu quelques-uns de tes illustres compagnons qui t'ont suivi � Ilios et que la destin�e a frapp�s l�. La nuit sera encore longue, et le temps n'est point venu de dormir dans nos demeures. Dis-moi donc tes travaux admirables. Certes, je t'�couterai jusqu'au retour de la divine ��s, si tu veux nous dire tes douleurs. Et le subtil Odysseus parla ainsi:

-- Roi Alkinoos, le plus illustre de tout le peuple, il y a un temps de parler et un temps de dormir; mais, si tu d�sires m'entendre, certes, je ne refuserai pas de raconter les mis�res et les douleurs de mes compagnons, de ceux qui ont p�ri auparavant, ou qui, ayant �chapp� � la guerre lamentable des Troiens, ont p�ri au retour par la ruse d'une femme perfide. Apr�s que la v�n�rable Pers�phon�ia eut dispers� �� et l� les �mes des femmes, survint l'�me pleine de tristesse de l'Atr�ide Agamemn�n; et elle �tait entour�e de toutes les �mes de ceux qui avaient subi la destin�e et qui avaient p�ri avec lui dans la demeure d'Aigisthos. Ayant bu le sang noir, il me reconnut aussit�t, et il pleura, en versant des larmes am�res, et il �tendit les bras pour me saisir; mais la force qui �tait en lui autrefois n'�tait plus, ni la vigueur qui animait ses membres souples. Et je pleurai en le voyant, plein de piti� dans mon coeur, et je lui dis ces paroles ail�es: -- Atr�ide Agamemn�n, roi des hommes, comment la k�r de la dure mort t'a-t-elle dompt�? Poseida�n t'a-t-il dompt� dans tes nefs en excitant les immenses souffles des vents terribles, ou des hommes ennemis t'ont-ils frapp� sur la terre ferme, tandis que tu enlevais leurs boeufs et leurs beaux troupeaux de brebis, ou bien que tu combattais pour ta ville et pour tes femmes? Je parlai ainsi, et, aussit�t, il me r�pondit: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, Poseida�n ne m'a point dompt� sur mes nefs, en excitant les immenses souffles des vents terribles, et des hommes ennemis ne m'ont point frapp� sur la terre ferme; mais Aigisthos m'a inflig� la k�r et la mort � l'aide de ma femme perfide. M'ayant convi� � un repas dans la demeure, il m'a tu� comme un boeuf � l'�table. J'ai subi ainsi une tr�s lamentable mort. Et, autour de moi, mes compagnons ont �t� �gorg�s comme des porcs aux dents blanches, qui sont tu�s dans les demeures d'un homme riche et puissant, pour des noces, des festins sacr�s ou des repas de f�te. Certes, tu t'es trouv� au milieu du carnage de nombreux guerriers, entour� de morts, dans la terrible m�l�e; mais tu aurais g�mi dans ton coeur de voir cela. Et nous gisions dans les demeures, parmi les krat�res et les tables charg�es, et toute la salle �tait souill�e de sang. Et j'entendais la voix lamentable de la fille de Priamos, Kassandr�, que la perfide Klytaimnestr� �gorgeait aupr�s de moi. Et comme j'�tais �tendu mourant, je soulevai mes mains vers mon �p�e; mais la femme aux yeux de chien s'�loigna et elle ne voulut point fermer mes yeux et ma bouche au moment o� je descendais dans la demeure d'Aid�s. Rien n'est plus cruel, ni plus impie qu'une femme qui a pu m�diter de tels crimes. Ainsi, certes, Klytaimnestr� pr�para le meurtre mis�rable du premier mari qui la poss�da, et je p�ris ainsi, quand je croyais rentrer dans ma demeure, bien accueilli de mes enfants, de mes servantes et de mes esclaves! Mais cette femme, pleine d'affreuses pens�es, couvrira de sa honte toutes les autres femmes futures, et m�me celles qui auront la sagesse en partage.

Il parla ainsi, et je lui r�pondis: -- � dieux! combien, certes, Zeus qui tonne hautement n'a-t-il point ha� la race d'Atreus � cause des actions des femmes! D�j�, � cause de H�l�n� beaucoup d'entre nous sont morts, et Klytaimnestr� pr�parait sa trahison pendant que tu �tais absent. Je parlai ainsi, et il me r�pondit aussit�t: -- C'est pourquoi, maintenant, ne sois jamais trop bon envers ta femme, et ne lui confie point toutes tes pens�es, mais n'en dis que quelques-unes et cache-lui en une partie. Mais pour toi, Odysseus, ta perte ne te viendra point de ta femme, car la sage fille d'Ikarios, P�n�lop�ia, est pleine de prudence et de bonnes pens�es dans son esprit. Nous l'avons laiss�e nouvellement mari�e quand nous sommes partis pour la guerre, et son fils enfant �tait suspendu � sa mamelle; et maintenant celui-ci s'assied parmi les hommes; et il est heureux, car son cher p�re le verra en arrivant, et il embrassera son p�re. Pour moi, ma femme n'a point permis � mes yeux de se rassasier de mon fils, et m'a tu� auparavant. Mais je te dirai une autre chose; garde mon conseil dans ton esprit: Fais aborder ta nef dans la ch�re terre de la patrie, non ouvertement, mais en secret; car il ne faut point se confier dans les femmes. Maintenant, parle et dis-moi la v�rit�. As-tu entendu dire que mon fils f�t encore vivant, soit � Orkhom�nos, soit dans la sablonneuse Pylos, soit aupr�s de M�n�laos dans la grande Sparta? En effet, le divin Orest�s n'est point encore mort sur la terre. Il parla ainsi, et je lui r�pondis: -- Atr�ide, pourquoi me demandes-tu ces choses? Je ne sais s'il est mort ou vivant. Il ne faut point parler inutilement. Et nous �changions ainsi de tristes paroles, afflig�s et r�pandant des larmes. Et l'�me du P�l�iade Akhilleus survint, celle de Patroklos, et celle de l'irr�prochable Antilokhos, et celle d'Aias qui �tait le plus grand et le plus beau de tous les Akhaiens, apr�s l'irr�prochable P�l�i�n. Et l'�me du rapide Aiakide me reconnut, et, en g�missant, il me dit ces paroles ail�es: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, malheureux, comment as-tu pu m�diter quelque chose de plus grand que tes autres actions? Comment as-tu os� venir chez Aid�s o� habitent les images vaines des hommes morts? Il parla ainsi, et je lui r�pondis: -- � Akhilleus, fils de P�leus, le plus brave des Akhaiens, je suis venu pour l'oracle de Teir�sias, afin qu'il m'apprenne comment je parviendrai dans l'�pre Ithak�, car je n'ai abord� ni l'Akhai�, ni la terre de ma patrie, et j'ai toujours souffert. Mais toi, Akhilleus, aucun des anciens hommes n'a �t�, ni aucun des hommes futurs ne sera plus heureux que toi. Vivant, nous, Akhaiens, nous t'honorions comme un dieu, et, maintenant, tu commandes � tous les morts. Tel que te voil�, et bien que mort, ne te plains pas, Akhilleus.

Je parlai ainsi, et il me r�pondit: -- Ne me parle point de la mort, illustre Odysseus. J'aimerais mieux �tre un laboureur, et servir, pour un salaire, un homme pauvre et pouvant � peine se nourrir, que de commander � tous les morts qui ne sont plus. Mais parle-moi de mon illustre fils. Combat-il au premier rang, ou non? Dis-moi ce que tu as appris de l'irr�prochable P�leus. Poss�de-t-il encore les m�mes honneurs parmi les nombreux Myrmidones, ou le m�prisent-ils dans Hellas et dans la Phthi�, parce que ses mains et ses pieds sont li�s par la vieillesse? En effet, je ne suis plus l� pour le d�fendre, sous la splendeur de H�lios, tel que j'�tais autrefois devant la grande Troi�, quand je domptais les plus braves, en combattant pour les Akhaiens. Si j'apparaissais ainsi, un instant, dans la demeure de mon p�re, certes, je dompterais de ma force et de mes mains in�vitables ceux qui l'outragent ou qui lui enl�vent ses honneurs. Il parla ainsi, et je lui r�pondis: -- Certes, je n'ai rien appris de l'irr�prochable P�leus; mais je te dirai toute la v�rit�, comme tu le d�sires, sur ton cher fils N�optol�mos. Je l'ai conduit moi-m�me, sur une nef creuse, de l'�le Skyros vers les Akhaiens aux belles kn�mides. Quand nous convoquions l'agora devant la ville Troi�, il parlait le premier sans se tromper jamais, et l'illustre Nest�r et moi nous luttions seuls contre lui. Toutes les fois que nous, Akhaiens, nous combattions autour de la ville des Troiens, jamais il ne restait dans la foule des guerriers, ni dans la m�l�e; mais il courait en avant, ne le c�dant � personne en courage. Et il tua beaucoup de guerriers dans le combat terrible, et je ne pourrais ni les rappeler, ni les nommer tous, tant il en a tu� en d�fendant les Akhaiens. C'est ainsi qu'il tua avec l'airain le h�ros T�l�phide Eurypylos; et autour de celui-ci de nombreux K�t�iens furent tu�s � cause des pr�sents des femmes. Et Eurypylos �tait le plus beau des hommes que j'aie vus, apr�s le divin Memn�n. Et quand nous mont�mes, nous, les princes des Akhaiens, dans le cheval qu'avait fait �p�ios, c'est � moi qu'ils remirent le soin d'ouvrir ou de fermer cette �norme emb�che. Et les autres chefs des Akhaiens versaient des larmes, et les membres de chacun tremblaient; mais lui, je ne le vis jamais ni p�lir, ni trembler, ni pleurer. Et il me suppliait de le laisser sortir du cheval, et il secouait son �p�e et sa lance lourde d'airain, en m�ditant la perte des Troiens. Et quand nous e�mes renvers� la haute ville de Priamos, il monta, avec une illustre part du butin, sur sa nef, sain et sauf, n'ayant jamais �t� bless� de l'airain aigu, ni de pr�s ni de loin, comme il arrive toujours dans la guerre, quand Ar�s m�le furieusement les guerriers. Je parlai ainsi, et l'�me de l'Aiakide aux pieds rapides s'�loigna, marchant fi�rement sur la prairie d'asphod�le, et joyeuse, parce que je lui avais dit que son fils �tait illustre par son courage. Et les autres �mes de ceux qui ne sont plus s'avan�aient tristement, et chacune me disait ses douleurs; mais, seule, l'�me du T�lamoniade Aias restait � l'�cart, irrit�e � cause de la victoire que j'avais remport�e sur lui, aupr�s des nefs, pour les armes d'Akhilleus. La m�re v�n�rable de l'Aiakide les d�posa

devant tous, et nos juges furent les fils des Troiens et Pallas Ath�n�. Pl�t aux dieux que je ne l'eusse point emport� dans cette lutte qui envoya sous la terre une telle t�te, Aias, le plus beau et le plus brave des Akhaiens apr�s l'irr�prochable P�l�i�n! Et je lui adressai ces douces paroles: -- Aias, fils irr�prochable de T�lam�n, ne devrais-tu pas, �tant mort, d�poser ta col�re � cause des armes fatales que les dieux nous donn�rent pour la ruine des Argiens? Ainsi, tu as p�ri, toi qui �tais pour eux comme une tour! Et les Akhaiens ne t'ont pas moins pleur� que le P�l�iade Akhilleus. Et la faute n'en est � personne. Zeus, seul, dans sa haine pour l'arm�e des Danaens, t'a livr� � la moire. Viens, � roi, �coute ma pri�re, et dompte ta col�re et ton coeur magnanime. Je parlai ainsi, mais il ne me r�pondit rien, et il se m�la, dans l'�r�bos, aux autres �mes des morts qui ne sont plus. Cependant, il m'e�t parl� comme je lui parlais, bien qu'il f�t irrit�; mais j'aimai mieux, dans mon cher coeur, voir les autres �mes des morts. Et je vis Min�s, l'illustre fils de Zeus, et il tenait un sceptre d'or, et, assis, il jugeait les morts. Et ils s'asseyaient et se levaient autour de lui, pour d�fendre leur cause, dans la vaste demeure d'Aid�s. Puis, je vis le grand Ori�n chassant, dans la prairie d'asphod�le, les b�tes fauves qu'il avait tu�es autrefois sur les montagnes sauvages, en portant dans ses mains la massue d'airain qui ne se brisait jamais. Puis, je vis Tityos, le fils de l'illustre Gaia, �tendu sur le sol et long de neuf pl�thres. Et deux vautours, des deux c�t�s, fouillaient son foie avec leurs becs; et, de ses mains, il ne pouvait les chasser; car, en effet, il avait outrag� par violence L�t�, l'illustre concubine de Zeus, comme elle allait � Pyth�, le long du riant Panopeus. Et je vis Tantalos, subissant de cruelles douleurs, debout dans un lac qui lui baignait le menton. Et il �tait l�, souffrant la soif et ne pouvant boire. Toutes les fois, en effet, que le vieillard se penchait, dans son d�sir de boire, l'eau d�croissait absorb�e, et la terre noire apparaissait autour de ses pieds, et un daim�n la dess�chait. Et des arbres �lev�s laissaient pendre leurs fruits sur sa t�te, des poires, des grenades, des oranges, des figues douces et des olives vertes. Et toutes les fois que le vieillard voulait les saisir de ses mains, le vent les soulevait jusqu'aux nu�es sombres. Et je vis Sisyphos subissant de grandes douleurs et poussant un immense rocher avec ses deux mains. Et il s'effor�ait, poussant ce rocher des mains et des pieds jusqu'au fa�te d'une montagne. Et quand il �tait pr�s d'atteindre ce fa�te, alors la force lui manquait, et l'immense rocher roulait jusqu'au bas. Et il recommen�ait de nouveau, et la sueur coulait de ses membres, et la poussi�re s'�levait au-dessus de sa t�te. Et je vis la force H�rakl�enne, ou son image, car lui-m�me est

aupr�s des dieux immortels, jouissant de leurs repas et poss�dant H�b� aux beaux talons, fille du magnanime Zeus et de H�r� aux sandales d'or. Et, autour de la force H�rakl�enne, la rumeur des morts �tait comme celle des oiseaux, et ils fuyaient de toutes parts. Et H�rakl�s s'avan�ait, semblable � la nuit sombre, l'arc en main, la fl�che sur le nerf, avec un regard sombre, comme un homme qui va lancer un trait. Un effrayant baudrier d'or entourait sa poitrine, et des images admirables y �taient sculpt�es, des ours, des sangliers sauvages et des lions terribles, des batailles, des m�l�es et des combats tueurs d'hommes, car un tr�s habile ouvrier avait fait ce baudrier. Et, m'ayant vu, il me reconnut aussit�t, et il me dit en g�missant ces paroles ail�es: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, sans doute tu es mis�rable et une mauvaise destin�e te conduit, ainsi que moi, quand j'�tais sous la clart� de H�lios. J'�tais le fils du Kroni�n Zeus, mais je subissais d'innombrables mis�res, opprim� par un homme qui m'�tait inf�rieur et qui me commandait de lourds travaux. Il m'envoya autrefois ici pour enlever le chien Kerb�ros, et il pensait que ce serait mon plus cruel travail; mais j'enlevai Kerb�ros et je le tra�nai hors des demeures d'Aid�s, car Herm�ias et Ath�n� aux yeux clairs m'avaient aid�. Il parla ainsi, et il rentra dans la demeure d'Aid�s. Et moi, je restai l�, immobile, afin de voir quelques-uns des hommes h�ro�ques qui �taient morts dans les temps antiques; et peut-�tre euss�-je vu les anciens h�ros que je d�sirais, Th�seus, Peirithoos, illustres enfants des dieux; mais l'innombrable multitude des morts s'agita avec un si grand tumulte que la p�le terreur me saisit, et je craignis que l'illustre Pers�phon�ia m'envoy�t, du Had�s, la t�te de l'horrible monstre Gorg�nien. Et aussit�t je retournai vers ma nef, et j'ordonnai � mes compagnons d'y monter et de d�tacher le c�ble. Et aussit�t ils s'assirent sur les bancs de la nef, et le courant emporta celle-ci sur le fleuve Ok�anos, � l'aide de la force des avirons et du vent favorable. 12. La nef, ayant quitt� le fleuve Ok�anos, courut sur les flots de la mer, l� o� H�lios se l�ve, o� ��s, n�e au matin, a ses demeures et ses choeurs, vers l'�le Aiai�. �tant arriv�s l�, nous tir�mes la nef sur le sable; puis, descendant sur le rivage de la mer, nous nous endorm�mes en attendant la divine ��s. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, j'envoyai mes compagnons vers la demeure de Kirk�, afin d'en rapporter le cadavre d'Elp�n�r qui n'�tait plus. Puis, ayant coup� des arbres sur la hauteur du rivage, nous f�mes ses fun�railles, tristes et versant d'abondantes larmes. Et quand le cadavre et les armes du mort eurent �t� br�l�s, ayant construit le tombeau surmont� d'une colonne, nous plant�mes l'aviron au sommet. Et ces choses furent faites; mais, en revenant du Had�s, nous ne retourn�mes point chez Kirk�. Elle vint elle-m�me � la h�te, et, avec elle, vinrent ses servantes qui portaient du pain, des chairs abondantes et du vin rouge. Et la noble d�esse au milieu de nous, parla ainsi:

-- Malheureux, qui, vivants, �tes descendus dans la demeure d'Aid�s, vous mourrez deux fois, et les autres hommes ne meurent qu'une fois. Allons! mangez et buvez pendant tout le jour, jusqu'� la chute de H�lios; et, � la lumi�re naissante, vous naviguerez, et je vous dirai la route, et je vous avertirai de toute chose, de peur que vous subissiez encore des maux cruels sur la mer ou sur la terre. Elle parla ainsi, et elle persuada notre �me g�n�reuse. Et, pendant tout le jour, jusqu'� la chute de H�lios, nous rest�mes, mangeant les chairs abondantes et buvant le vin doux. Et, quand H�lios tomba, le soir survint, et mes compagnons s'endormirent aupr�s des c�bles de la nef. Mais Kirk�, me prenant par la main, me conduisit loin de mes compagnons, et, s'�tant couch�e avec moi, m'interrogea sur les choses qui m'�taient arriv�es. Et je lui racontai tout, et, alors, la v�n�rable Kirk� me dit: -- Ainsi, tu as accompli tous ces travaux. Maintenant, �coute ce que je vais te dire. Un dieu lui-m�me fera que tu t'en souviennes. Tu rencontreras d'abord les Seir�nes qui charment tous les hommes qui les approchent; mais il est perdu celui qui, par imprudence, �coute leur chant, et jamais sa femme et ses enfants ne le reverront dans sa demeure, et ne se r�jouiront. Les Seir�nes le charment par leur chant harmonieux, assises dans une prairie, autour d'un grand amas d'ossements d'hommes et de peaux en putr�faction. Navigue rapidement au del�, et bouche les oreilles de tes compagnons avec de la cire molle, de peur qu'aucun d'eux entende. Pour toi, �coute-les, si tu veux; mais que tes compagnons te lient, � l'aide de cordes, dans la nef rapide, debout contre le m�t, par les pieds et les mains, avant que tu �coutes avec une grande volupt� la voix des Seir�nes. Et, si tu pries tes compagnons, si tu leur ordonnes de te d�lier, qu'ils te chargent de plus de liens encore. Apr�s que vous aurez navigu� au del�, je ne puis te dire, des deux voies que tu trouveras, laquelle choisir; mais tu te d�cideras dans ton esprit. Je te les d�crirai cependant. L�, se dressent deux hautes roches, et contre elles retentissent les grands flots d'Amphitrite aux yeux bleus. Les dieux heureux les nomment les Errantes. Et jamais les oiseaux ne volent au del�, pas m�me les timides colombes qui portent l'ambroisie au p�re Zeus. Souvent une d'elles tombe sur la roche, mais le p�re en cr�e une autre, afin que le nombre en soit complet. Jamais aucune nef, ayant approch� ces roches, n'en a �chapp�; et les flots de la mer et la temp�te pleine d'�clairs emportent les bancs de rameurs et les corps des hommes. Et une seule nef, sillonnant la mer, a navigu� au del�: Arg�, ch�re � tous les dieux, et qui revenait de la terre d'Ai�t�s. Et m�me, elle allait �tre jet�e contre les grandes roches, mais H�r� la fit passer outre, car J�s�n lui �tait cher. Tels sont ces deux �cueils. L'un, de son fa�te aigu, atteint le haut Ouranos, et une nu�e bleue l'environne sans cesse, et jamais la s�r�nit� ne baigne son sommet, ni en �t�, ni en automne; et jamais aucun homme mortel ne pourrait y monter ou en descendre, quand il aurait vingt bras et vingt pieds, tant la roche est haute et semblable � une pierre polie. Au milieu de l'�cueil il y a une caverne noire dont l'entr�e est tourn�e vers l'�r�bos et c'est de cette caverne, illustre Odysseus, qu'il faut approcher ta nef

creuse. Un homme dans la force de la jeunesse ne pourrait, de sa nef, lancer une fl�che jusque dans cette caverne profonde. Et c'est l� qu'habite Skyll� qui pousse des rugissements et dont la voix est aussi forte que celle d'un jeune lion. C'est un monstre prodigieux, et nul n'est joyeux de l'avoir vu, pas m�me un Dieu. Elle a douze pieds difformes, et six cous sortent longuement de son corps, et � chaque cou est attach�e une t�te horrible, et dans chaque gueule pleine de la noire mort il y a une triple rang�e de dents �paisses et nombreuses. Et elle est plong�e dans la caverne creuse jusqu'aux reins; mais elle �tend au dehors ses t�tes, et, regardant autour de l'�cueil, elle saisit les dauphins, les chiens de mer et les autres monstres innombrables qu'elle veut prendre et que nourrit la g�missante Amphitrit�. Jamais les marins ne pourront se glorifier d'avoir pass� aupr�s d'elle sains et saufs sur leur nef, car chaque t�te enl�ve un homme hors de la nef � proue bleue. L'autre �cueil voisin que tu verras, Odysseus, est moins �lev�, et tu en atteindrais le sommet d'un trait. Il y croit un grand figuier sauvage charg� de feuilles, et, sous ce figuier, la divine Kharybdis engloutit l'eau noire. Et elle la revomit trois fois par jour et elle l'engloutit trois fois horriblement. Et si tu arrivais quand elle l'engloutit, celui qui �branle la terre, lui-m�me, voudrait te sauver, qu'il ne le pourrait pas. Pousse donc rapidement ta nef le long de Skyll�, car il vaut mieux perdre six hommes de tes compagnons, que de les perdre tous. Elle parla ainsi, et je lui r�pondis: -- Parle, d�esse, et dis-moi la v�rit�. Si je puis �chapper � la d�sastreuse Kharybdis, ne pourrai-je attaquer Skyll�, quand elle saisira mes compagnons? Je parlai ainsi, et la noble D�esse me r�pondit: -- Malheureux, tu songes donc encore aux travaux de la guerre? Et tu ne veux pas c�der, m�me aux dieux immortels! Mais Skyll� n'est point mortelle, et c'est un monstre cruel, terrible et sauvage, et qui ne peut �tre combattu. Aucun courage ne peut en triompher. Si tu ne te h�tes point, ayant saisi tes armes pr�s de la roche, je crains que, se ruant de nouveau, elle emporte autant de t�tes qu'elle a d�j� enlev� d'hommes. Vogue donc rapidement, et invoque Krata�s, m�re de Skyll�, qui l'a enfant�e pour la perte des hommes, afin qu'elle l'apaise, et que celle-ci ne se pr�cipite point de nouveau. Tu arriveras ensuite � l'�le Thrinaki�. L�, paissent les boeufs et les gras troupeaux de H�lios. Et il a sept troupeaux de boeufs et autant de brebis, cinquante par troupeau. Et ils ne font point de petits, et ils ne meurent point, et leurs pasteurs sont deux nymphes divines, Pha�thousa et Lamp�ti�, que la divine N�aira a con�ues du Hyp�rionide H�lios. Et leur m�re v�n�rable les enfanta et les nourrit, et elle les laissa dans l'�le Thrinaki�, afin qu'elles habitassent au loin, gardant les brebis paternelles et les boeufs aux cornes recourb�es. Si, songeant � ton retour, tu ne touches point � ces troupeaux, vous rentrerez tous dans Ithak�, apr�s avoir beaucoup souffert; mais si tu les blesses, alors je te pr�dis la perte de ta nef et de tes compagnons. Et tu �chapperas seul, mais tu rentreras tard et mis�rablement dans ta demeure, ayant perdu tous tes compagnons.

Elle parla ainsi, et aussit�t ��s s'assit sur son thr�ne d'or, et la noble d�esse Kirk� disparut dans l'�le. Et, retournant vers ma nef, j'excitai mes compagnons � y monter et � d�tacher les c�bles. Et ils mont�rent aussit�t, et ils s'assirent en ordre sur les bancs, et ils frapp�rent la blanche mer de leurs avirons. Kirk� aux beaux cheveux, terrible et v�n�rable d�esse, envoya derri�re la nef � proue bleue un vent favorable qui emplit la voile; et, toutes choses �tant mises en place sur la nef, nous nous ass�mes, et le vent et le pilote nous conduisirent. Alors, triste dans le coeur, je dis � mes compagnons: -- � amis, il ne faut pas qu'un seul, et m�me deux seulement d'entre nous, sachent ce que m'a pr�dit la noble d�esse Kirk�; mais il faut que nous le sachions tous, et je vous le dirai. Nous mourrons apr�s, ou, �vitant le danger, nous �chapperons � la mort et � la k�r. Avant tout, elle nous ordonne de fuir le chant et la prairie des divines Seir�nes, et � moi seul elle permet de les �couter; mais liez-moi fortement avec des cordes, debout contre le, m�t, afin que j'y reste immobile, et, si je vous supplie et vous ordonne de me d�lier, alors, au contraire, chargez-moi de plus de liens. Et je disais cela � mes compagnons, et, pendant ce temps, la nef bien construite approcha rapidement de l'�le des Seir�nes, tant le vent favorable nous poussait; mais il s'apaisa aussit�t, et il fit silence, et un daim�n assoupit les flots. Alors, mes compagnons, se levant, pli�rent les voiles et les d�pos�rent dans la nef creuse; et, s'�tant assis, ils blanchirent l'eau avec leurs avirons polis. Et je coupai, � l'aide de l'airain tranchant, une grande masse ronde de cire, dont je pressai les morceaux dans mes fortes mains; et la cire s'amollit, car la chaleur du roi H�lios �tait br�lante, et j'employais une grande force. Et je fermai les oreilles de tous mes compagnons. Et, dans la nef, ils me li�rent avec des cordes, par les pieds et les mains, debout contre le m�t. Puis, s'asseyant, ils frapp�rent de leurs avirons la mer �cumeuse. Et nous approch�mes � la port�e de la voix, et la nef rapide, �tant proche, fut promptement aper�ue par les Seir�nes, et elles chant�rent leur chant harmonieux: -- Viens, � illustre Odysseus, grande gloire des Akhaiens. Arr�te ta nef, afin d'�couter notre voix. Aucun homme n'a d�pass� notre �le sur sa nef noire sans �couter notre douce voix; puis, il s'�loigne, plein de joie, et sachant de nombreuses choses. Nous savons, en effet, tout ce que les Akhaiens et les Troiens ont subi devant la grande Troi� par la volont� des dieux, et nous savons aussi tout ce qui arrive sur la terre nourrici�re. Elles chantaient ainsi, faisant r�sonner leur belle voix, et mon coeur voulait les entendre; et, en remuant les sourcils, je fis signe � mes compagnons de me d�tacher; mais ils agitaient plus ardemment les avirons; et, aussit�t, P�rim�d�s et Eurylokhos, se levant, me charg�rent de plus de liens. Apr�s que nous les e�mes d�pass�es et que nous n'entend�mes plus leur voix et leur chant, mes chers compagnons retir�rent la cire de leurs oreilles et me d�tach�rent; mais, � peine avions-nous laiss� l'�le, que je vis de la fum�e et de grands flots et que

j'entendis un bruit immense. Et mes compagnons, frapp�s de crainte, laiss�rent les avirons tomber de leurs mains. Et le courant emportait la nef, parce qu'ils n'agitaient plus les avirons. Et moi, courant �� et l�, j'exhortai chacun d'eux par de douces paroles: -- � amis, nous n'ignorons pas les maux. N'avons nous pas endur� un mal pire quand le kykl�ps nous tenait renferm�s dans sa caverne creuse avec une violence horrible? Mais, alors, par ma vertu, par mon intelligence et ma sagesse, nous lui avons �chapp�. Je ne pense pas que vous l'ayez oubli�. Donc, maintenant, faites ce que je dirai; ob�issez tous. Vous, assis sur les bancs, frappez de vos avirons les flots profonds de la mer; et toi, pilote, je t'ordonne ceci, retiens-le dans ton esprit, puisque tu tiens le gouvernail de la nef creuse. Dirige-la en dehors de cette fum�e et de ce courant, et gagne cet autre �cueil. Ne cesse pas d'y tendre avec vigueur, et tu d�tourneras notre perte. Je parlai ainsi, et ils ob�irent promptement � mes paroles; mais je ne leur dis rien de Skyll�, cette irr�m�diable tristesse, de peur qu'�pouvant�s, ils cessassent de remuer les avirons, pour se cacher tous ensemble dans le fond de la nef. Et alors j'oubliai les ordres cruels de Kirk� qui m'avait recommand� de ne point m'armer. Et, m'�tant rev�tu de mes armes splendides, et, ayant pris deux, longues lances, je montai sur la proue de la nef d'o� je croyais apercevoir d'abord la rocheuse Skyll� apportant la mort � mes compagnons. Mais je ne pus la voir, mes yeux se fatiguaient � regarder de tous les c�t�s de la roche noire. Et nous traversions ce d�troit en g�missant. D'un c�t� �tait Skyll�; et, de l'autre, la divine Kharybdis engloutissait l'horrible eau sal�e de la mer; et, quand elle la revomissait, celle-ci bouillonnait comme dans un bassin sur un grand feu, et elle la lan�ait en l'air, et l'eau pleuvait sur les deux �cueils. Et, quand elle engloutissait de nouveau l'eau sal�e de la mer, elle semblait boulevers�e jusqu'au fond, et elle rugissait affreusement autour de la roche; et le sable bleu du fond apparaissait, et la p�le terreur saisit mes compagnons. Et nous regardions Kharybdis, car c'�tait d'elle que nous attendions notre perte; mais, pendant ce temps, Skyll� enleva de la nef creuse six de mes plus braves compagnons. Et, comme je regardais sur la nef, je vis leurs pieds et leurs mains qui passaient dans l'air; et ils m'appelaient dans leur d�sespoir. De m�me qu'un p�cheur, du haut d'un rocher, avec une longue baguette, envoie dans la mer, aux petits poissons, un app�t enferm� dans la corne d'un boeuf sauvage, et jette chaque poisson qu'il a pris, palpitant, sur le rocher; de m�me Skyll� emportait mes compagnons palpitants et les d�vorait sur le seuil, tandis qu'ils poussaient des cris et qu'ils tendaient vers moi leurs mains. Et c'�tait la chose la plus lamentable de toutes celles que j'aie vues dans mes courses sur la mer. Apr�s avoir fui l'horrible Kharybdis et Skyll�, nous arriv�mes � l'�le irr�prochable du dieu. Et l� �taient les boeufs irr�prochables aux larges fronts et les gras troupeaux du Hyp�rionide H�lios. Et comme j'�tais encore en mer, sur la nef noire, j'entendis les mugissements des boeufs dans les �tables et

le b�lement des brebis; et la parole du divinateur aveugle, du Th�bain Teir�sias, me revint � l'esprit, et Kirk� aussi qui m'avait recommand� d'�viter l'�le de H�lios qui charme les hommes. Alors, triste dans mon coeur, je parlai ainsi � mes compagnons: -- �coutez mes paroles, compagnons, bien qu'accabl�s de maux, afin que je vous dise les oracles de Teir�sias et de Kirk� qui m'a recommand� de fuir promptement l'�le de H�lios qui donne la lumi�re aux hommes. Elle m'a dit qu'un grand malheur nous mena�ait ici. Donc, poussez la nef noire au del� de cette �le. Je parlai ainsi, et leur cher coeur fut bris�. Et, aussit�t, Eurylokhos me r�pondit par ces paroles funestes: -- Tu es dur pour nous, � Odysseus! Ta force est grande, et tes membres ne sont jamais fatigu�s, et tout te semble de fer. Tu ne veux pas que tes compagnons, charg�s de fatigue et de sommeil, descendent � terre, dans cette �le entour�e des flots o� nous aurions pr�par� un repas abondant; et tu ordonnes que nous errions � l'aventure, pendant la nuit rapide, loin de cette �le, sur la sombre mer! Les vents de la nuit sont dangereux et perdent les nefs. Qui de nous �viterait la k�r fatale, si, soudainement, survenait une temp�te du Notos ou du violent Z�phyros qui perdent le plus s�rement les nefs, m�me malgr� les dieux? Maintenant donc, ob�issons � la nuit noire, et pr�parons notre repas aupr�s de la nef rapide. Nous y remonterons demain, au matin, et nous fendrons la vaste mer. Eurylokhos parla ainsi, et mes compagnons l'approuv�rent. Et je vis s�rement qu'un daim�n m�ditait leur perte. Et je lui dis ces paroles ail�es: -- Eurylokhos, vous me faites violence, car je suis seul; mais jure-moi, par un grand serment, que, si nous trouvons quelque troupeau de boeufs ou de nombreuses brebis, aucun de vous, de peur de commettre un crime, ne tuera ni un boeuf, ni une brebis. Mangez tranquillement les vivres que nous a donn�s l'immortelle Kirk�. Je parlai ainsi, et, aussit�t, ils me le jur�rent comme je l'avais ordonn�. Et, apr�s qu'ils eurent prononc� toutes les paroles du serment, nous arr�t�mes la nef bien construite, dans un port profond, aupr�s d'une eau douce; et mes compagnons sortirent de la nef et pr�par�rent � la h�te leur repas. Puis, apr�s s'�tre rassasi�s de boire et de manger, ils pleur�rent leurs chers compagnons que Skyll� avait enlev�s de la nef creuse et d�vor�s. Et, tandis qu'ils pleuraient, le doux sommeil les saisit. Mais, vers la troisi�me partie de la nuit, � l'heure o� les astres s'inclinent, Zeus qui amasse les nu�es excita un vent violent, avec de grands tourbillons; et il enveloppa la terre et la mer de brouillards, et l'obscurit� tomba de l'Ouranos. Et quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, nous tra�n�mes la nef � l'abri dans une caverne profonde. L� �taient les belles demeures des nymphes et leurs si�ges. Et alors, ayant r�uni l'agora, je parlai ainsi: -- � amis, il y a dans la nef rapide � boire et � manger. Abstenons-nous donc de ces boeufs, de peur d'un grand malheur. En

effet, ce sont les boeufs terribles et les illustres troupeaux d'un dieu, de H�lios, qui voit et entend tout. Je parlai ainsi, et leur esprit g�n�reux fut persuad�. Et, tout un mois, le Notos souffla perp�tuellement; et aucun des autres vents ne soufflait, que le Notos et l'Euros. Et aussi longtemps que mes compagnons eurent du pain et du vin rouge, ils s'abstinrent des boeufs qu'ils d�siraient vivement; mais quand tous les vivres furent �puis�s, la n�cessit� nous contraignant, nous f�mes, � l'aide d'hame�ons recourb�s, notre proie des poissons et des oiseaux qui nous tombaient entre les mains. Et la faim tourmentait notre ventre. Alors, je m'enfon�ai dans l'�le, afin de supplier les dieux, et de voir si un d'entre eux me montrerait le chemin du retour. Et j'allai dans l'�le, et, laissant mes compagnons, je lavai mes mains � l'abri du vent, et je suppliai tous les dieux qui habitent le large Olympos. Et ils r�pandirent le doux sommeil sur mes paupi�res. Alors, Eurylokhos inspira � mes compagnons un dessein fatal: -- �coutez mes paroles, compagnons, bien que souffrant beaucoup de maux. Toutes les morts sont odieuses aux mis�rables hommes, mais mourir par la faim est tout ce qu'il y a de plus lamentable. Allons! saisissons les meilleurs boeufs de H�lios, et sacrifionsles aux immortels qui habitent le large Ouranos. Si nous rentrons dans Ithak�, dans la terre de la patrie, nous �l�verons aussit�t � H�lios un beau temple o� nous placerons toute sorte de choses pr�cieuses; mais, s'il est irrit� � cause de ses boeufs aux cornes dress�es, et s'il veut perdre la nef, et si les autres dieux y consentent, j'aime mieux mourir en une fois, �touff� par les flots, que de souffrir plus longtemps dans cette �le d�serte. Eurylokhos parla ainsi, et tous l'applaudirent. Et, aussit�t, ils entra�n�rent les meilleurs boeufs de H�lios, car les boeufs noirs au large front paissaient non loin de la nef � proue bleue. Et, les entourant, ils les vou�rent aux immortels; et ils prirent les feuilles d'un jeune ch�ne, car ils n'avaient point d'orge blanche dans la nef. Et, apr�s avoir pri�, ils �gorg�rent les boeufs et les �corch�rent; puis, ils r�tirent les cuisses recouvertes d'une double graisse, et ils pos�rent par-dessus les entrailles crues. Et, n'ayant point de vin pour faire les libations sur le feu du sacrifice, ils en firent avec de l'eau, tandis qu'ils r�tissaient les entrailles. Quand les cuisses furent consum�es, ils go�t�rent les entrailles. Puis, ayant coup� le reste en morceaux, ils les travers�rent de broches. Alors, le doux sommeil quitta mes paupi�res, et je me h�tai de retourner vers la mer et vers la nef rapide. Mais quand je fus pr�s du lieu o� celle-ci avait �t� pouss�e, la douce odeur vint au-devant de moi. Et, g�missant, je criai vers les dieux immortels: -- P�re Zeus, et vous, dieux heureux et immortels, certes, c'est pour mon plus grand malheur que vous m'avez envoy� ce sommeil fatal. Voici que mes compagnons, rest�s seuls ici, ont commis un grand crime.

Aussit�t, Lamp�ti� au large p�plos alla annoncer � H�lios Hyp�rionide que mes compagnons avaient tu� ses boeufs, et le Hyp�rionide, irrit� dans son coeur, dit aussit�t aux autres dieux: -- P�re Zeus, et vous, dieux heureux et immortels, vengez-moi des compagnons du Laertiade Odysseus. Ils ont tu� audacieusement les boeufs dont je me r�jouissais quand je montais � travers l'Ouranos �toil�, et quand je descendais de l'Ouranos sur la terre. Si vous ne me donnez pas une juste compensation pour mes boeufs, je descendrai dans la demeure d'Aid�s, et j'�clairerai les morts. Et Zeus qui amasse les nu�es, lui r�pondant, parla ainsi: -- H�lios, �claire toujours les immortels et les hommes mortels sur la terre f�conde. Je br�lerai bient�t de la blanche foudre leur nef fracass�e au milieu de la sombre mer. Et j'appris cela de Kalyps� aux beaux cheveux, qui le savait du messager Herm�ias. �tant arriv� � la mer et � ma nef, je fis des reproches violents � chacun de mes compagnons; mais nous ne pouvions trouver aucun rem�de au mal, car les boeufs �taient d�j� tu�s. Et d�j� les prodiges des dieux s'y manifestaient: les peaux rampaient comme des serpents, et les chairs mugissaient autour des broches, cuites ou crues, et on e�t dit les voix des boeufs eux-m�mes. Et, pendant six jours, mes chers compagnons mang�rent les meilleurs boeufs de H�lios, les ayant tu�s. Quand Zeus amena le septi�me jour, le vent cessa de souffler par tourbillons. Alors, �tant mont�s sur la nef, nous la pouss�mes au large; et, le m�t �tant dress�, nous d�ploy�mes les blanches voiles. Et nous abandonn�mes l'�le, et aucune autre terre n'�tait en vue, et rien ne se voyait que l'Ouranos et la mer. Alors le Kroni�n suspendit une nu�e �paisse sur la nef creuse qui ne marchait plus aussi vite, et, sous elle, la mer devint toute noire. Et aussit�t le strident Z�phyros souffla avec un grand tourbillon, et la temp�te rompit les deux c�bles du m�t, qui tomba dans le fond de la nef avec tous les agr�s. Et il s'abattit sur la poupe, brisant tous les os de la t�te du pilote, qui tomba de son banc, semblable � un plongeur. Et son �me g�n�reuse abandonna ses ossements. En m�me temps, Zeus tonna et lan�a la foudre sur la nef, et celle-ci, frapp�e de la foudre de Zeus, tourbillonna et s'emplit de soufre, et mes compagnons furent pr�cipit�s. Semblables � des corneilles marines, ils �taient emport�s par les flots, et un dieu leur refusa le retour. Moi, je marchai sur la nef jusqu'� ce que la force de la temp�te e�t arrach� ses flancs. Et les flots l'emportaient, inerte, �� et l�. Le m�t avait �t� rompu � la base, mais une courroie de peau de boeuf y �tait rest�e attach�e. Avec celle-ci je le liai � la car�ne, et, m'asseyant dessus, je fus emport� par la violence des vents. Alors, il est vrai, le Z�phyros apaisa ses tourbillons, mais le Notos survint, m'apportant d'autres douleurs, car, de nouveau, j'�tais entra�n� vers la funeste Kharybdis. Je fus emport� toute la nuit, et, au lever de H�lios, j'arrivai aupr�s de Skyll� et de l'horrible Kharybdis, comme celle-ci engloutissait l'eau sal�e de la mer. Et je saisis les branches du haut figuier, et j'�tais

suspendu en l'air comme un oiseau de nuit, ne pouvant appuyer les pieds, ni monter, car les racines �taient loin, et les rameaux immenses et longs ombrageaient Kharybdis; mais je m'y attachai fermement, jusqu'� ce qu'elle e�t revomi le m�t et la car�ne. Et ils tard�rent longtemps pour mes d�sirs. � l'heure o� le juge, afin de prendre son repas, sort de l'agora o� il juge les nombreuses contestations des hommes, le m�t et la car�ne rejaillirent de Kharybdis; et je me laissai tomber avec bruit parmi les longues pi�ces de bois et, m'asseyant dessus, je nageai avec mes mains pour avirons. Et le p�re des dieux et des hommes ne permit pas � Skyll� de me voir, car je n'aurais pu �chapper � la mort. Et je fus emport� pendant neuf jours, et, la dixi�me nuit, les dieux me pouss�rent � l'�le Ogygi�, qu'habitait Kalyps�, �loquente et v�n�rable d�esse aux beaux cheveux, qui me recueillit et qui m'aima. Mais pourquoi te dirais-je ceci? D�j� je te l'ai racont� dans ta demeure, � toi et � ta chaste femme; et il m'est odieux de raconter de nouveau les m�mes choses. 13. Il parla ainsi, et tous, dans les demeures obscures, restaient muets et charm�s. Et Alkinoos lui r�pondit: -- � Odysseus, puisque tu es venu dans ma haute demeure d'airain, je ne pense pas que tu erres de nouveau et que tu subisses d'autres maux pour ton retour, car tu en as beaucoup souffert. Et je dis ceci � chacun de vous qui, dans mes demeures, buvez l'honorable vin rouge et qui �coutez l'aoide. D�j� sont enferm�s dans le beau coffre les v�tements, et l'or bien travaill�, et tous les pr�sents que les chefs des Phaiakiens ont offerts � notre h�te; mais, allons! que chacun de nous lui donne encore un grand tr�pied et un bassin. R�unis de nouveau, nous nous ferons aider par tout le peuple, car il serait difficile � chacun de nous de donner autant. Alkinoos parla ainsi, et ses paroles plurent � tous, et chacun retourna dans sa demeure pour y dormir. Quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, ils se h�t�rent vers la nef, portant l'airain solide. Et la force sacr�e d'Alkinoos d�posa les pr�sents dans la nef; et il les rangea luim�me sous les bancs des rameurs, afin que ceux-ci, en se courbant sur les avirons, ne les heurtassent point. Puis, ils retourn�rent vers les demeures d'Alkinoos et pr�par�rent le repas. Au milieu d'eux, la force sacr�e d'Alkinoos �gorgea un boeuf pour Zeus Kronide qui amasse les nu�es et qui commande � tous. Et ils br�l�rent les cuisses, et ils prirent, charm�s, l'illustre repas; et au milieu d'eux chantait le divin aoide D�modokos, honor� des peuples. Mais Odysseus tournait souvent la t�te vers H�lios qui �claire toutes choses, press� de se rendre � la nef, et d�sirant son d�part. De m�me que le laboureur d�sire son repas, quand tout le jour ses boeufs noirs ont tra�n� la charrue dans le sillon, et qu'il voit enfin la lumi�re de H�lios tomber, et qu'il se rend � son repas, les genoux rompus de fatigue; de m�me Odysseus vit tomber avec joie la lumi�re de H�lios, et, aussit�t, il dit aux

Phaiakiens habiles aux avirons, et surtout � Alkinoos: -- Roi Alkinoos, le plus illustre de tout le peuple, renvoyez-moi sain et sauf, et faites des libations. Je vous salue tous. D�j� ce que d�sirait mon cher coeur est accompli; mon retour est d�cid�, et je poss�de vos chers pr�sents dont les dieux Ouraniens m'ont fait une richesse. Plaise aux dieux que je retrouve dans ma demeure ma femme irr�prochable et mes amis sains et saufs! Pour vous, qui vous r�jouissez ici de vos femmes et de vos chers enfants, que les dieux vous donnent la vertu et vous pr�servent de tout malheur public! Il parla ainsi, et tous l'applaudirent et d�cid�rent de renvoyer leur h�te qui parlait toujours si convenablement. Et, alors, la force d'Alkinoos dit au h�raut: -- Pontonoos, distribue, du krat�re plein, du vin � tous, dans la demeure, afin qu'ayant pri� le P�re peus, nous renvoyions notre h�te dans sa patrie. Il parla ainsi, et Pontonoos m�la le vin mielleux et le distribua � tous. Et ils firent des libations aux dieux heureux qui habitent le large Ouranos, mais sans quitter leurs si�ges. Et le divin Odysseus se leva. Et, mettant aux mains d'Ar�t� une coupe ronde, il dit ces paroles ail�es: -- Salut, � reine! et sois heureuse jusqu'� ce que t'arrivent la vieillesse et la mort qui sont in�vitables pour les hommes. Moi, je pars. Toi, r�jouis-toi, dans ta demeure, de tes enfants, de tes peuples et du roi Alkinoos. Ayant ainsi parl�, le divin Odysseus sortit, et la force d'Alkinoos envoya le h�raut pour le pr�c�der vers la nef rapide et le rivage de la mer. Et Ar�t� envoya aussi ses servantes, et l'une portait une blanche khlamide et une tunique, et l'autre un coffre peint, et une troisi�me du pain et du vin rouge. Etant arriv�s � la nef et � la mer, aussit�t les marins joyeux mont�rent sur la nef creuse et y d�pos�rent le vin et les vivres. Puis ils �tendirent sur la poupe de la nef creuse un lit et une toile de lin, afin qu'Odysseus f�t mollement couch�. Et il entra dans la nef, et il se coucha en silence. Et, s'�tant assis en ordre sur les bancs, ils d�tach�rent le c�ble de la pierre trou�e; puis, se courbant, ils frapp�rent la mer de leurs avirons. Et un doux sommeil se r�pandit sur les paupi�res d'Odysseus, invincible, tr�s agr�able et semblable � la mort. De m�me que, dans une plaine, un quadrige d'�talons, excit� par les morsures du fouet, d�vore rapidement la route, de m�me la nef �tait enlev�e, et l'eau noire et immense de la mer sonnante se ruait par derri�re. Et la nef courait ferme et rapide, et l'�pervier, le plus rapide des oiseaux, n'aurait pu la suivre. Ainsi, courant avec vitesse, elle fendait les eaux de la mer, portant un homme ayant des pens�es �gales � celles des dieux, et qui, en son �me, avait subi des maux innombrables, dans les combats des hommes et sur les mers dangereuses. Et maintenant il dormait en s�ret�, oublieux de tout ce qu'il avait souffert.

Et quand la plus brillante des �toiles se leva, celle qui annonce la lumi�re d'��s n�e au matin, alors la nef qui fendait la mer aborda l'�le. Le port de Phorkys, vieillard de la mer, est sur la c�te d'Ithak�. Deux promontoires abrupts l'enserrent et le d�fendent des vents violents et des grandes eaux; et les nefs � bancs de rameurs, quand elles y sont entr�es, y restent sans c�bles. � la pointe du port, un olivier aux rameaux �pais croit devant l'antre obscur, frais et sacr�, des nymphes qu'on nomme naiades. Dans cet antre il y a des krat�res et des amphores de pierre o� les abeilles font leur miel, et de longs m�tiers � tisser o� les nymphes travaillent des toiles pourpr�es admirables � voir. Et l� sont aussi des sources in�puisables. Et il y a deux entr�es, l'une, pour les hommes, vers le Bor�as, et l'autre, vers le Notos, pour les dieux. Et jamais les hommes n'entrent par celle-ci, mais seulement les dieux. Et d�s que les Phaiakiens eurent reconnu ce lieu, ils y abord�rent. Et une moiti� de la nef s'�lan�a sur la plage, tant elle �tait vigoureusement pouss�e par les bras des rameurs. Et ceux-ci, �tant sortis de la nef � bancs de rameurs, transport�rent d'abord Odysseus hors de la nef creuse, et, avec lui, le lit brillant et la toile de lin; et ils le d�pos�rent endormi sur le sable. Et ils transport�rent aussi les choses que lui avaient donn�es les illustres Phaiakiens � son d�part, ayant �t� inspir�s par la magnanime Ath�n�. Et ils les d�pos�rent donc aupr�s des racines de l'olivier, hors du chemin, de peur qu'un passant y touch�t avant le r�veil d'Odysseus. Puis, ils retourn�rent vers leurs demeures. Mais celui qui �branle la terre n'avait point oubli� les menaces qu'il avait faites au divin Odysseus, et il interrogea la pens�e de Zeus: -- P�re Zeus, je ne serai plus honor� par les dieux immortels, puisque les Phaiakiens ne m'honorent point, eux qui sont cependant de ma race. En effet, je voulais qu'Odysseus souffert encore beaucoup de maux avant de rentrer dans sa demeure, mais je ne lui refusais point enti�rement le retour, puisque tu l'as promis et jur�. Et voici qu'ils l'ont conduit sur la mer, dormant dans leur nef rapide, et qu'ils l'ont d�pos� dans Ithak�. Et ils l'ont combl� de riches pr�sents, d'airain, d'or et de v�tements tiss�s, si nombreux, qu'Odysseus n'en e�t jamais rapport� autant de Troi�, s'il en �tait revenu sain et sauf, avec sa part du butin. Et Zeus qui amasse les nu�es, lui r�pondant, parla ainsi: -- � dieu! toi qui entoures la terre, qu'as-tu dit? Les immortels ne te m�priseront point, car il serait difficile de m�priser le plus ancien et le plus illustre des dieux; mais si quelque mortel, inf�rieur en force et en puissance, ne te respecte point, ta vengeance ne sera pas tardive. Fais comme tu le veux et comme il te plaira. Et Poseida�n qui �branle la terre lui r�pondit:

-- Je le ferai aussit�t, ainsi que tu le dis, toi qui amasses les nu�es, car j'attends ta volont� et je la respecte. Maintenant, je veux perdre la belle nef des Phaiakiens, qui revient de son voyage sur la mer sombre, afin qu'ils s'abstiennent d�sormais de reconduire les �trangers; et je placerai une grande montagne devant leur ville. Et Zeus qui amasse les nu�es lui r�pondit: -- � Poseida�n, il me semble que ceci sera pour le mieux. Quand la multitude sortira de la ville pour voir la nef, transforme, pr�s de terre, la nef rapide en un rocher, afin que tous les hommes l'admirent, et place une grande montagne devant leur ville. Et Poseida�n qui �branle la terre, ayant entendu cela, s'�lan�a vers Skh�ri�, o� habitaient les Phai�kiens. Et comme la nef, vigoureusement pouss�e, arrivait, celui qui �branle la terre, la frappant de sa main, la transforma en rocher aux profondes racines, et s'�loigna. Et les Phaiakiens illustres par les longs avirons se dirent les uns aux autres: -- O dieux! qui donc a fix� notre nef rapide dans la mer, comme elle revenait vers nos demeures? Chacun parlait ainsi, et ils ne comprenaient pas comment cela s'�tait fait. Mais Alkinoos leur dit: -- O dieux! Certes, voici que les anciens oracles de mon p�re se sont accomplis, car il me disait que Poseida�n s'irriterait contre nous, parce que nous reconduisions tous les �trangers sains et saufs. Et il me dit qu'une belle nef des Phaiakiens se perdrait � son retour d'un voyage sur la sombre mer, et qu'une grande montagne serait plac�e devant notre ville. Ainsi parla le vieillard, et les choses se sont accomplies. Allons! faites ce que je vais dire. Ne reconduisons plus les �trangers, quel que soit celui d'entre eux qui vienne vers notre ville. Faisons un sacrifice de douze taureaux choisis � Poseida�n, afin qu'il nous prenne en piti� et qu'il ne place point cette grande montagne devant notre ville. Il parla ainsi, et les Phaiakiens craignirent, et ils pr�par�rent les taureaux. Et les peuples, les chefs et les princes des Phaiakiens suppliaient le roi Poseida�n, debout autour de l'autel. Mais le divin Odysseus se r�veilla couch� sur la terre de la patrie, et il ne la reconnut point, ayant �t� longtemps �loign�. Et la d�esse Pallas Ath�n� l'enveloppa d'une nu�e, afin qu'il rest�t inconnu et qu'elle l'instruis�t de toute chose, et que sa femme, ses concitoyens et ses amis ne le reconnussent point avant qu'il e�t r�prim� l'insolence des pr�tendants. Donc, tout lui semblait chang�, les chemins, le port, les hautes roches et les arbres verdoyants. Et, se levant, et debout, il regarda la terre de la patrie. Et il pleura, et, se frappant les cuisses de ses deux mains, il dit en g�missant: -- � malheureux! Dans quelle terre des hommes suis-je venu? Ceuxci sont-ils injurieux, cruels et iniques? sont-ils hospitaliers, et leur esprit est-il pieux? o� porter toutes ces richesses? o�

aller moi-m�me? Pl�t aux dieux que je fusse rest� avec les Phaiakiens! J'aurais trouv� quelque autre roi magnanime qui m'e�t aim� et donn� des compagnons pour mon retour. Maintenant, je ne sais o� porter ces richesses, ni o� les laisser, de peur qu'elles soient la proie d'�trangers. O dieux! ils ne sont point, en effet, v�ridiques ni justes, les princes et les chefs des Phaiakiens qui m'ont conduit dans une terre �trang�re, et qui me disaient qu'ils me conduiraient s�rement dans Ithak�! Mais ils ne l'ont point fait. Que Zeus qu'on supplie me venge d'eux, lui qui veille sur les hommes et qui punit ceux qui agissent mal! Mais je compterai mes richesses, et je verrai s'ils ne m'en ont rien enlev� en les transportant hors de la nef creuse. Ayant parl� ainsi, il compta les beaux tr�pieds et les bassins, et l'or et les beaux v�tements tiss�s; mais rien n'en manquait. Et il pleurait la terre de sa patrie, et il se jeta en g�missant sur le rivage de la mer aux bruits sans nombre. Et Ath�n� s'approcha de lui sous la figure d'un jeune homme pasteur de brebis, tel que sont les fils des rois, ayant un beau v�tement sur ses �paules, des sandales sous ses pieds d�licats, et une lance � la main. Et Odysseus, joyeux de la voir, vint � elle, et il lui dit ces paroles ail�es: -- � ami! puisque je te rencontre le premier en ce lieu, salut! Ne viens pas � moi dans un esprit ennemi. Sauve ces richesses et moi. Je te supplie comme un dieu et je me mets � tes chers genoux. Dismoi la v�rit�, afin que je la sache. Quelle est cette terre? Quels hommes l'habitent? Quel est ton peuple? Est-ce une belle �le, ou est-ce la c�te avanc�e dans la mer d'une terre fertile? Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Tu es insens�, � �tranger, ou tu viens de loin, puisque tu me demandes quelle est cette terre, car elle n'est point aussi m�prisable, et beaucoup la connaissent, soit les peuples qui habitent du c�t� d'E�s et de H�lios, ou du c�t� de la nuit obscure. Certes, elle est �pre et non faite pour les chevaux; mais elle n'est point st�rile, bien que petite. Elle poss�de beaucoup de froment et beaucoup de vignes, car la pluie et la ros�e y abondent. Elle a de bons p�turages pour les ch�vres et les vaches, et des for�ts de toute sorte d'arbres, et elle est arros�e de sources qui ne tarissent point. C'est ainsi, �tranger, que le nom d'Ithak� est parvenu jusqu'� Troi� qu'on dit si �loign�e de la terre Akhaienne. Elle parla ainsi, et le patient et divin Odysseus fut rempli de joie, se r�jouissant de sa patrie que nommait Pallas Ath�n�, la fille de Zeus temp�tueux. Et il lui dit en paroles ail�es, mais en lui cachant la v�rit�, car il n'oubliait point son esprit rus�: -- J'avais entendu parler d'Ithak� dans la grande Kr�t� situ�e au loin sur la mer. Maintenant je suis venu ici avec mes richesses, et j'en ai laiss� autant � mes enfants. Je fuis, car j'ai tu� le fils bien-aim� d'Idom�neus, Orsilokhos aux pieds rapides, qui, dans la grande Kr�t�, l'emportait sur tous les hommes par la rapidit� de ses pieds. Et je le tuai parce qu'il voulait m'enlever ma part du butin, que j'avais rapport�e de Troi�, et pour laquelle j'avais subi mille maux dans les combats des hommes ou en

parcourant les mers. Car je ne servais point, pour plaire � son p�re, dans la plaine Troienne, et je commandais � d'autres guerriers que les siens. Et, dans les champs, m'�tant mis en embuscade avec un de mes compagnons, je per�ai de ma lance d'airain Orsilokhos qui venait � moi. Et comme la nuit noire couvrait tout l'Ouranos, aucun homme ne nous vit, et je lui arrachai l'�me sans t�moin. Et quand je l'eus tu� de l'airain aigu, je me rendis aussit�t dans une nef des illustres Phaiakiens, et je les priai de me recevoir, et je leur donnai une part de mes richesses. Je leur demandai de me porter � Pylos ou dans la divine �lis, o� commandent les �p�iens; mais la force du vent les en �loigna malgr� eux, car ils ne voulaient point me tromper. Et nous sommes venus ici � l'aventure, cette nuit; et nous sommes entr�s dans le port; et, sans songer au repas, bien que manquant de forces, nous nous sommes tous couch�s en sortant de la nef. Et le doux sommeil m'a saisi, tandis que j'�tais fatigu�. Et les Phaiakiens, ayant retir� mes richesses de leur nef creuse, les ont d�pos�es sur le sable o� j'�tais moi-m�me couch�. Puis ils sont partis pour la belle Sid�n et m'ont laiss� plein de tristesse. Il parla ainsi, et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs se mit � rire, et, le caressant de la main, elle prit la figure d'une femme belle et grande et habile aux travaux, et elle lui dit ces paroles ail�es: -- � fourbe, menteur, subtil et insatiable de ruses qui te surpasserait en adresse, si ce n'est peut-�tre un dieu! Tu ne veux donc pas, m�me sur la terre de ta patrie, renoncer aux ruses et aux paroles trompeuses qui t'ont �t� ch�res d�s ta naissance? Mais ne parlons pas ainsi. Nous connaissons tous deux ces ruses; et de m�me que tu l'emportes sur tous les hommes par la sagesse et l'�loquence, ainsi je me glorifie de l'emporter par l� sur tous les dieux. N'as-tu donc point reconnu Pallas Ath�n�, fille de Zeus, moi qui t'assiste toujours dans tous tes travaux et qui te prot�ge? moi qui t'ai rendu cher � tous les Phaiakiens? Viens donc, afin que je te conseille et que je t'aide � cacher les richesses que j'ai inspir� aux illustres Phaiakiens de te donner � ton retour dans tes demeures. Je te dirai les douleurs que tu es destin� � subir dans tes demeures bien construites. Subis-les par n�cessit�; ne confie � aucun homme ni � aucune femme tes courses et ton arriv�e; mais supporte en silence tes maux nombreux et les outrages que te feront les hommes. Et le subtil Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- Il est difficile � un homme qui te rencontre de te reconna�tre, � d�esse! m�me au plus sage; car tu prends toutes les figures. Certes, je sais que tu m'�tais bienveillante, quand nous, les fils des Akhaiens, nous combattions devant Troi�; mais quand nous e�mes renvers� la haute citadelle de Priamos, nous mont�mes sur nos nefs, et un dieu dispersa les Akhaiens. Et, depuis, je ne t'ai point revue, fille de Zeus; et je n'ai point senti ta pr�sence sur ma nef pour �loigner de moi le malheur; mais toujours, le coeur accabl� dans ma poitrine, j'ai err�, jusqu'� ce que les dieux m'aient d�livr� de mes maux. Et tu m'as encourag� par tes paroles chez le riche peuple des Phaiakiens, et tu m'as conduit toi-m�me � leur ville. Maintenant je te supplie par ton p�re! Je ne pense point, en effet, �tre arriv� dans Ithak�, car je vois une terre

�trang�re, et je pense que tu me parles ainsi pour te jouer de moi et tromper mon esprit. Dis-moi donc sinc�rement si je suis arriv� dans ma ch�re patrie. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Tu as donc toujours cette pens�e dans ta poitrine? Mais je ne puis permettre que tu sois malheureux, car tu es �loquent, intelligent et sage. Un autre homme, de retour apr�s avoir tant err�, d�sirerait ardemment revoir sa femme et ses enfants dans ses demeures; mais toi, tu ne veux parler et apprendre qu'apr�s avoir �prouv� ta femme qui est assise dans tes demeures, passant les jours et les nuits dans les g�missements et les larmes. Certes, je n'ai jamais craint ce qu'elle redoute, et je savais dans mon esprit que tu reviendrais, ayant perdu tous tes compagnons. Mais je ne pouvais m'opposer au fr�re de mon p�re, � Poseida�n qui �tait irrit� dans son coeur contre toi, parce que tu avais aveugl� son cher fils. Et, maintenant, je te montrerai la terre d'Ithak�, afin que tu croies. Ce port est celui de Phorkys, le Vieillard de la mer, et, � la pointe du port, voici l'olivier �pais devant l'antre haut et obscur des nymphes sacr�es qu'on nomme na�ades. C'est cette caverne o� tu sacrifiais aux nymphes de compl�tes h�catombes. Et voici le mont N�ritos couvert de for�ts. Ayant ainsi parl�, la d�esse dissipa la nu�e, et la terre apparut. Et le patient et divin Odysseus fut plein de joie, se r�jouissant de sa patrie. Et il baisa la terre f�conde, et, aussit�t, levant les mains, il supplia les Nymphes: -- Nymphes, na�ades, filles de Zeus, je disais que je ne vous reverrais plus! Et, maintenant, je vous salue d'une voix joyeuse. Je vous offrirai des pr�sents, comme autrefois, si la d�vastatrice, fille de Zeus, me laisse vivre et fait grandir mon cher fils. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Prends courage, et que ceci ne t'inqui�te point; mais d�posons aussit�t tes richesses au fond de l'antre divin, o� elles seront en s�ret�, et d�lib�rons tous deux sur ce qu'il y a de mieux � faire. Ayant ainsi parl�, la d�esse entra dans la grotte obscure, cherchant un lieu secret; et Odysseus y porta aussit�t l'or et le dur airain, et les beaux v�tements que les Phaiakiens lui avaient donn�s. Il les y d�posa, et Pallas Ath�n�, fille de Zeus temp�tueux, ferma l'entr�e avec une pierre. Puis, tous deux, s'�tant assis au pied de l'olivier sacr�, m�dit�rent la perte des pr�tendants insolents. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs parla la premi�re: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, songe comment tu mettras la main sur les pr�tendants insolents qui commandent depuis trois ans dans ta maison, recherchant ta femme divine et lui faisant des pr�sents. Elle attend toujours ton retour, g�missant dans son coeur, et elle donne de l'espoir et elle fait des promesses � chacun d'eux, et elle leur envoie des messagers; mais son esprit a d'autres pens�es.

Et le subtil Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- O dieux! je devais donc, comme l'Atr�ide Agamemn�n, p�rir d'une mauvaise mort dans mes demeures, si tu ne m'eusses averti � temps, � d�esse! Mais dis-moi comment nous punirons ces hommes. Debout aupr�s de moi, souffle dans mon coeur une grande audace, comme au jour o� nous avons renvers� les grandes murailles de Troi�. Si tu restes, pleine d'ardeur, aupr�s de moi, � Ath�n� aux yeux clairs, et si tu m'aides, � v�n�rable d�esse, je combattrai seul trois cents guerriers. Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Certes, je serai aupr�s de toi et je ne te perdrai pas de vue, quand nous accomplirons ces choses. Et j'esp�re que le large pav� sera souill� du sang et de la cervelle de plus d'un de ces pr�tendants qui mangent tes richesses. Je vais te rendre inconnu � tous les hommes. Je riderai ta belle peau sur tes membres courb�s; je ferai tomber tes cheveux blonds de ta t�te; je te couvrirai de haillons qui font qu'on se d�tourne de celui qui les porte; je ternirai tes yeux maintenant si beaux, et tu appara�tras � tous les pr�tendants comme un mis�rable, ainsi qu'� ta femme et au fils que tu as laiss�s dans tes demeures. Va d'abord trouver le porcher qui garde tes porcs, car il te veut du bien, et il aime ton fils et la sage P�n�lop�ia. Tu le trouveras surveillant les porcs; et ceux-ci se nourrissent aupr�s de la roche du Corbeau et de la fontaine Ar�thous�, mangeant le gland qui leur plait et buvant l'eau noire. Reste l�, et interroge-le avec soin sur toute chose, jusqu'� ce que je revienne de Spart� aux belles femmes, o� j'appellerai, � Odysseus, ton cher fils T�l�makhos qui est all� dans la grande Lak�daim�n, vers M�n�laos, pour s'informer de toi et apprendre si tu vis encore. Et le subtil Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- Pourquoi ne lui avoir rien dit, toi qui sais tout? Est-ce pour qu'il soit errant et subisse mille maux sur la mer indompt�e, tandis que ceux-ci mangent ses richesses? Et la d�esse Ath�n� aux yeux clairs lui r�pondit: -- Qu'il ne soit point une inqui�tude pour toi. Je l'ai conduit l� moi-m�me, afin qu'il se fasse une bonne renomm�e; mais il ne souffre aucune douleur, et il est assis, tranquille, dans les demeures de l'Atr�ide, o� tout lui est abondamment offert. � la v�rit�, les jeunes pr�tendants lui tendent une emb�che sur leur nef noire, d�sirant le tuer avant qu'il rentre dans la terre de sa patrie; mais je ne pense pas que cela soit, et je pense plut�t que la terre recevra auparavant plus d'un de ces pr�tendants qui mangent tes richesses. En parlant ainsi, Ath�n� le toucha d'une baguette et elle dess�cha sa belle peau sur ses membres courb�s, et elle fit tomber ses blonds cheveux de sa t�te. Elle chargea tout son corps de vieillesse; elle ternit ses yeux, si beaux auparavant; elle lui donna un v�tement en haillons, d�chir�, sale et souill� de fum�e; elle le couvrit ensuite de la grande peau nue d'un cerf rapide, et

elle lui donna enfin un b�ton et une besace mis�rable attach�e par une courroie tordue. Ils se s�par�rent apr�s s'�tre ainsi entendus, et Ath�n� se rendit dans la divine Lak�daim�n, aupr�s du fils d'Odysseus. 14: Et Odysseus s'�loigna du port, par un �pre sentier, � travers les bois et les hauteurs, vers le lieu o� Ath�n� lui avait dit qu'il trouverait son divin porcher, qui prenait soin de ses biens plus que tous les serviteurs qu'il avait achet�s, lui, le divin Odysseus. Et il le trouva assis sous le portique, en un lieu d�couvert o� il avait construit de belles et grandes �tables autour desquelles on pouvait marcher. Et il les avait construites, pour ses porcs, de pierres superpos�es et entour�es d'une haie �pineuse, en l'absence du roi, sans l'aide de sa ma�tresse et du vieux Laert�s. Et il avait plant� au dehors des pieux �pais et nombreux, en coeur noir de ch�ne; et, dans l'int�rieur, il avait fait douze parcs � porcs. Dans chacun �taient couch�es cinquante femelles pleines; et les m�les couchaient dehors; et ceux-ci �taient beaucoup moins nombreux, car les divins pr�tendants les diminuaient en les mangeant, et le porcher leur envoyait toujours le plus gras et le meilleur de tous; et il n'y en avait plus que trois cent soixante. Quatre chiens, semblables � des b�tes fauves, et que le prince des porchers nourrissait, veillaient toujours sur les porcs. Et celui-ci adaptait � ses pieds des sandales qu'il taillait dans la peau d'une vache colori�e. Et trois des autres porchers �taient dispers�s, faisant pa�tre leurs porcs; et le quatri�me avait �t� envoy� par n�cessit� � la ville, avec un porc pour les pr�tendants orgueilleux, afin que ceux-ci, l'ayant tu�, d�vorassent sa chair. Et aussit�t les chiens aboyeurs virent Odysseus, et ils accoururent en hurlant; mais Odysseus s'assit plein de ruse, et le b�ton tomba de sa main. Alors il e�t subi un indigne traitement aupr�s de l'�table qui �tait � lui; mais le porcher accourut promptement de ses pieds rapides; et le cuir lui tomba des mains, et, en criant, il chassa les chiens � coups de pierres, et il dit au roi: -- � vieillard, certes, ces chiens allaient te d�chirer et me couvrir d'opprobre. Les dieux m'ont fait assez d'autres maux. Je reste ici, g�missant, et pleurant un roi divin, et je nourris ses porcs gras, pour que d'autres que lui les mangent; et peut-�tre souffre-t-il de la faim, errant parmi les peuples �trangers, s'il vit encore et s'il voit la lumi�re de H�lios. Mais suis-moi, et entrons dans l'�table, � vieillard, afin que, rassasi� dans ton �me de nourriture et de vin, tu me dises d'o� tu es et quels maux tu as subis. Ayant ainsi parl�, le divin porcher le pr�c�da dans l'�table, et, l'introduisant, il le fit asseoir sur des branches �paisses qu'il recouvrit de la peau d'une ch�vre sauvage et velue. Et, s'�tant couch� sur cette peau grande et �paisse, Odysseus se r�jouit d'�tre re�u ainsi, et il dit:

-- Que Zeus, � mon h�te, et les autres dieux immortels t'accordent ce que tu d�sires le plus, car tu me re�ois avec bont�. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Etranger, il ne m'est point permis de m�priser m�me un h�te plus mis�rable encore, car les �trangers et les pauvres viennent de Zeus, et le pr�sent modique que nous leur faisons lui pla�t; car cela seul est au pouvoir d'esclaves toujours tremblants que commandent de jeunes rois. Certes, les dieux s'opposent au retour de celui qui m'aimait et qui m'e�t donn� un domaine aussi grand qu'un bon roi a coutume d'en donner � son serviteur qui a beaucoup travaill� pour lui et dont un dieu a fait fructifier le labeur; et, aussi, une demeure, une part de ses biens et une femme d�sirable. Ainsi mon travail a prosp�r�, et le roi m'e�t grandement r�compens�, s'il �tait devenu vieux ici; mais il a p�ri. Pl�t aux dieux que la race des H�l�n� e�t p�ri enti�rement, puisqu'elle a rompu les genoux de tant de guerriers! car mon ma�tre aussi, pour la cause d'Agamemn�n, est all� vers Ilios nourrice de chevaux, afin de combattre les Troiens. Ayant ainsi parl�, il ceignit sa tunique, qu'il releva, et, allant vers les �tables o� �tait enferm� le troupeau de porcs, il prit deux jeunes pourceaux, les �gorgea, alluma le feu, les coupa et les traversa de broches, et, les ayant fait r�tir, les offrit � Odysseus, tout chauds autour des broches. Puis, il les couvrit de farine blanche, m�la du vin doux dans une coupe grossi�re, et, s'asseyant devant Odysseus, il l'exhorta � manger et lui dit: -- Mange maintenant, � �tranger, cette nourriture destin�e aux serviteurs, car les pr�tendants mangent les porcs gras, n'ayant aucune pudeur, ni aucune bont�. Mais les dieux heureux n'aiment pas les actions impies, et ils aiment au contraire la justice et les actions �quitables. M�me les ennemis barbares qui envahissent une terre �trang�re, � qui Zeus accorde le butin, et qui reviennent vers leurs demeures avec des nefs pleines, sentent l'inqui�tude et la crainte dans leurs �mes. Mais ceux-ci ont appris sans doute, ayant entendu la voix d'un dieu, la mort fatale d'Odysseus, car ils ne veulent point rechercher des noces l�gitimes, ni retourner chez eux; mais ils d�vorent immod�r�ment, et sans rien �pargner, les biens du roi; et, toutes les nuits et tous les jours qui viennent de Zeus, ils sacrifient, non pas une seule victime, mais deux au moins. Et ils puisent et boivent le vin sans mesure. Certes, les richesses de mon ma�tre �taient grandes. Aucun h�ros n'en avait autant, ni sur la noire terre ferme, ni dans Ithak� elle-m�me. Vingt hommes n'ont point tant de richesses. Je t'en ferai le compte: douze troupeaux de boeufs sur la terre ferme, autant de brebis, autant de porcs, autant de larges �tables de ch�vres. Le tout est surveill� par des pasteurs �trangers. Ici, � l'extr�mit� de l'�le, onze grands troupeaux de ch�vres paissent sous la garde de bons serviteurs; et chacun de ceux-ci m�ne tous les jours aux pr�tendants la meilleure des ch�vres engraiss�es. Et moi, je garde ces porcs et je les prot�ge, mais j'envoie aussi aux pr�tendants le meilleur et le plus gras. Il parla ainsi, et Odysseus mangeait les chairs et buvait le vin en silence, m�ditant le malheur des pr�tendants. Apr�s qu'il eut

mang� et bu et satisfait son �me, Eumaios lui remit pleine de vin la coupe o� il avait bu lui-m�me. Et Odysseus la re�ut, et, joyeux dans son coeur, il dit � Eumaios ces paroles ail�es: -- O ami, quel est cet homme qui t'a achet� de ses propres richesses, et qui, dis-tu, �tait si riche et si puissant? Tu dis aussi qu'il a p�ri pour la cause d'Agamemn�n? Dis-moi son nom, car je le connais peut-�tre. Zeus et les autres dieux immortels savent, en effet, si je viens vous annoncer que je l'ai vu, car j'ai beaucoup err�. Et le chef des porchers lui r�pondit: -- � vieillard, aucun voyageur errant et apportant des nouvelles ne persuadera sa femme et son cher fils. Que de mendiants affam�s mentent effront�ment et ne veulent point dire la v�rit�! Chaque �tranger qui vient parmi le peuple d'Ithak� va trouver ma ma�tresse et lui fait des mensonges. Elle les re�oit avec bont�, les traite bien et les interroge sur chaque chose. Puis elle g�mit, et les larmes tombent de ses paupi�res, comme c'est la coutume de la femme dont le mari est mort. Et toi, vieillard, tu inventerais aussit�t une histoire, afin qu'elle te donn�t un manteau, une tunique, des v�tements. Mais d�j� les chiens rapides et les oiseaux carnassiers ont arrach� sa chair de ses os, et il a perdu l'�me; ou les poissons l'ont mang� dans la mer, et ses os gisent sur le rivage, couverts d'un monceau de sable. Il a p�ri ainsi, laissant � ses amis et � moi de grandes douleurs; car, dans quelque lieu que j'aille, je ne trouverai jamais un autre ma�tre aussi bon, m�me quand j'irais dans la demeure de mon p�re et de ma m�re, l� o� je suis n� et o� ceux-ci m'ont �lev�. Et je ne les pleure point tant, et je ne d�sire point tant les revoir de mes yeux sur la terre de ma patrie, que je ne suis saisi du regret d'Odysseus absent. Et maintenant qu'il n'est point l�, � �tranger, je le respecte en le nommant, car il m'aimait beaucoup et prenait soin de moi; c'est pourquoi je l'appelle mon fr�re a�n�, bien qu'il soit absent au loin. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- � ami, puisque tu nies mes paroles, et que tu affirmes qu'il ne reviendra pas, ton esprit est toujours incr�dule. Cependant, je ne parle point au hasard, et je jure par serment qu'Odysseus reviendra. Qu'on me r�compense de cette bonne nouvelle quand il sera rentr� dans ses demeures. Je n'accepterai rien auparavant, malgr� ma mis�re; mais, alors seulement, qu'on me donne des v�tements, un manteau et une tunique. Il m'est odieux, non moins que les portes d'Aid�s, celui qui, pouss� par la mis�re, parle faussement. Que Zeus, le premier des dieux, le sache! Et cette table hospitali�re, et le foyer de l'irr�prochable Odysseus o� je me suis assis! Certes, toutes les choses que j'annonce s'accompliront. Odysseus arrivera ici dans cette m�me ann�e, m�me � la fin de ce mois; m�me dans peu de jours il rentrera dans sa demeure et il punira chacun de ceux qui outragent sa femme et son illustre fils. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- � vieillard, je ne te donnerai point cette r�compense d'une

bonne nouvelle, car jamais Odysseus ne reviendra vers sa demeure. Bois donc en repos; ne parlons plus de cela, et ne me rappelle point ces choses, car je suis triste dans mon coeur quand quelqu'un se souvient de mon glorieux ma�tre. Mais j'accepte ton serment; qu'Odysseus revienne, comme je le d�sire, ainsi que P�n�lop�ia, le vieux Laert�s et le divin T�l�makhos. Maintenant, je g�mis sur cet enfant, T�l�makhos, qu'a engendr� Odysseus, et que les dieux ont nourri comme une jeune plante. J'esp�rais que, parmi les hommes, il ne serait inf�rieur � son p�re bien-aim�, ni en sagesse, ni en beaut�; mais quelqu'un d'entre les immortels, ou d'entre les hommes, a troubl� son esprit calme, et il est all� vers la divine Pylos pour s'informer de son p�re, et les pr�tendants insolents lui tendent une embuscade au retour, afin que la race du divin Arkeisios p�risse enti�rement dans Ithak�. Mais laissons-le, soit qu'il p�risse, soit qu'il �chappe, et que le Kroni�n le couvre de sa main! Pour toi, vieillard, raconte-moi tes malheurs, et parle avec v�rit�, afin que je t'entende. Qui estu? quel est ton peuple? o� sont tes parents et ta ville? sur quelle nef es-tu venu? comment des marins t'ont-ils men� � Ithak�? qui sont-ils? car je pense que tu n'es pas venu ici � pied? Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Je te dirai, en effet, ces choses avec v�rit�; mais, quand m�me cette nourriture et ton vin doux dureraient un long temps, quand m�me nous resterions ici, mangeant tranquillement, tandis que d'autres travaillent, il me serait facile, pendant toute une ann�e, de te raconter les douleurs que j'ai subies par la volont� des dieux. Je me glorifie d'�tre n� dans la vaste Kr�t� et d'�tre le fils d'un homme riche. Beaucoup d'autres fils lui �taient n�s dans ses demeures, d'une femme l�gitime, et y avaient �t� �lev�s. Pour moi, c'est une m�re achet�e et concubine qui m'a enfant�; mais Kast�r Hylakide m'aima autant que ses enfants l�gitimes; et je me glorifie d'avoir �t� engendr� par lui qui, autrefois, �tait honor� comme un dieu par les Kr�tois, � cause de ses domaines, de ses richesses et de ses fils illustres. Mais les k�res de la mort l'emport�rent aux demeures d'Aid�s, et ses fils magnanimes partag�rent ses biens et les tir�rent au sort. Et ils m'en donn�rent une tr�s petite part avec sa maison. Mais, par ma vertu, j'�pousai une fille d'hommes tr�s riches, car je n'�tais ni insens�, ni l�che. Maintenant tout est fl�tri en moi, mais, cependant, tu peux juger en regardant le chaume; et, certes, j'ai subi des maux cruels. Ar�s et Ath�n� m'avaient donn� l'audace et l'intr�pidit�, et quand, m�ditant la perte des ennemis, je choisissais des hommes braves pour une embuscade, jamais, en mon coeur courageux, je n'avais la mort devant les yeux; mais, courant aux premiers rangs, je tuais de ma lance celui des guerriers ennemis qui me le c�dait en agilit�. Tel j'�tais dans la guerre; mais les travaux et les soins de la famille, par lesquels on �l�ve les chers enfants, ne me plaisaient point; et j'aimais seulement les nefs arm�es d'avirons, les combats, les traits aigus et les fl�ches; et ces armes cruelles qui sont horribles aux autres hommes me plaisaient, car un dieu me les pr�sentait toujours � l'esprit. Ainsi chaque homme se r�jouit de choses diff�rentes. En effet, avant que les fils des Akhaiens eussent mis le pied devant Troi�, j'avais neuf fois command� des guerriers et des nefs rapides contre des peuples �trangers, et

tout m'avait r�ussi. Je choisissais d'abord ma part l�gitime du butin, et je recevais ensuite beaucoup de dons; et ma maison s'accroissait, et j'�tais craint et respect� parmi les Kr�tois. Mais quand l'irr�prochable Zeus eut d�cid� cette odieuse exp�dition qui devait rompre les genoux � tant de h�ros, alors les peuples nous ordonn�rent, � moi et � l'illustre Idom�neus, de conduire nos nefs � Ilios, et nous ne p�mes nous y refuser � cause des rumeurs mena�antes du peuple. L�, nous, fils des Akhaiens, nous combatt�mes pendant neuf ann�es, et, la dixi�me, ayant saccag� la ville de Priamos, nous rev�nmes avec nos nefs vers nos demeures; mais un dieu dispersa les Akhaiens. Mais � moi, malheureux, le sage Zeus imposa d'autres maux. Je restai un seul mois dans ma demeure, me r�jouissant de mes enfants, de ma femme et de mes richesses; et mon coeur me poussa ensuite � naviguer vers l'Aigypti� sur mes nefs bien construites, avec de divins compagnons. Et je pr�parai neuf nefs, et aussit�t les �quipages en furent r�unis. Pendant six jours mes chers compagnons prirent de joyeux repas, car j'offris beaucoup de sacrifices aux dieux, et, en m�me temps, des mets � mes hommes. Le septi�me jour, �tant partis de la grande Kr�t�, nous navigu�mes ais�ment au souffle propice de Bor�as, comme au courant d'un fleuve; et aucune de mes nefs n'avait souffert mais, en repos et sains et saufs, nous rest�mes assis et le vent et les pilotes conduisaient les nefs; et, le cinqui�me jour, nous parv�nmes au beau fleuve Aigyptos. Et j'arr�tai mes nefs recourb�es dans le fleuve Aigyptos. L�, j'ordonnai � mes chers compagnons de rester aupr�s des nefs pour les garder, et j'envoyai des �claireurs pour aller � la d�couverte. Mais ceux-ci, �gar�s par leur audace et confiants dans leurs forces, d�vast�rent aussit�t les beaux champs des hommes Aigyptiens, entra�nant les femmes et les petits enfants et tuant les hommes. Et aussit�t le tumulte arriva jusqu'� la ville. Et les habitants, entendant ces clameurs, accoururent au lever d'��s, et toute la plaine se remplit de pi�tons et de cavaliers et de l'�clat de l'airain. Et le foudroyant Zeus mit mes compagnons en fuite, et aucun d'eux ne soutint l'attaque, et la mort les environna de toutes parts. L�, un grand nombre des n�tres fut tu� par l'airain aigu, et les autres furent emmen�s vivants pour �tre esclaves. Mais Zeus lui-m�me mit cette r�solution dans mon esprit. Pl�t aux dieux que j'eusse d� mourir en Aigypti� et subir alors ma destin�e, car d'autres malheurs m'attendaient. Ayant aussit�t retir� mon casque de ma t�te et mon bouclier de mes �paules, et jet� ma lance, je courus aux chevaux du roi, et j'embrassai ses genoux, et il eut piti� de moi, et il me sauva; et, m'ayant fait monter dans son char, il m'emmena dans ses demeures. Certes, ses guerriers m'entouraient, voulant me tuer de leurs lances de fr�ne, car ils �taient tr�s irrit�s; mais il m'arracha � eux, craignant la col�re de Zeus hospitalier qui ch�tie surtout les mauvaises actions. Je restai l� sept ans, et j'amassai beaucoup de richesses parmi les Aigyptiens, car tous me firent des pr�sents. Mais vers la huiti�me ann�e, arriva un homme de la Phoiniki�, plein de mensonges, et qui avait d�j� caus� beaucoup de maux aux hommes. Et il me persuada par ses mensonges d'aller en Phoiniki�, o� �taient sa demeure et ses biens. Et je restai l� une ann�e enti�re aupr�s de lui. Et quand les jours et les mois se furent �coul�s, et que, l'ann�e �tant accomplie, les saisons revinrent, il me fit monter sur une nef, sous pr�texte d'aller avec lui

conduire un chargement en Liby�, mais pour me vendre et retirer de moi un grand prix. Et je le suivis, le soup�onnant, mais contraint. Et la nef, pouss�e par le souffle propice de Bor�as, approchait de la Kr�t�, quand Zeus m�dita notre ruine. Et d�j� nous avions laiss� la Kr�t�, et rien n'apparaissait plus que l'Ouranos et la mer. Alors, le Kroni�n suspendit une nu�e noire sur la nef creuse, et sous cette nu�e toute la mer devint noire aussi. Et Zeus tonna, et il lan�a la foudre sur la nef, qui se renversa, frapp�e par la foudre de Zeus, et se remplit de fum�e. Et tous les hommes furent pr�cipit�s de la nef, et ils �taient emport�s, comme des oiseaux de mer, par les flots, autour de la nef noire, et un dieu leur refusa le retour. Alors Zeus me mit entre les mains le long m�t de la nef � proue bleue, afin que je pusse fuir la mort; et l'ayant embrass�, je fus la proie des vents furieux. Et je fus emport� pendant neuf jours, et, dans la dixi�me nuit noire, une grande lame me jeta sur la terre des Thespr�tes. Alors le h�ros Pheid�n, le roi des Thespr�tes, m'accueillit g�n�reusement; car je rencontrai d'abord son cher fils, et celuici me conduisit, accabl� de froid et de fatigue, et, me soutenant de la main, m'emmena dans les demeures de son p�re. Et celui-ci me donna des v�tements, un manteau et une tunique. L�, j'entendis parler d'Odysseus. Pheid�n me dit que, lui ayant donn� l'hospitalit�, il l'avait trait� en ami, comme il retournait dans la terre de sa patrie. Et il me montra les richesses qu'avait r�unies Odysseus, de l'airain, de l'or et du fer tr�s difficile � travailler, le tout assez abondant pour nourrir jusqu'� sa dixi�me g�n�ration. Et tous ces tr�sors �taient d�pos�s dans les demeures du roi. Et celui-ci me disait qu'Odysseus �tait all� � D�d�n� pour apprendre du grand Ch�ne la volont� de Zeus, et pour savoir comment, depuis longtemps absent, il rentrerait dans la terre d'Ithak�, soit ouvertement, soit en secret. Et Pheid�n me jura, en faisant des libations dans sa demeure, que la nef et les hommes �taient pr�ts qui devaient conduire Odysseus dans la ch�re terre de sa patrie. Mais il me renvoya d'abord, profitant d'une nef des Thespr�tes qui allait � Doulikhios. Et il ordonna de me mener au roi Akastos; mais ces hommes prirent une r�solution funeste pour moi, afin, sans doute, que je subisse toutes les mis�res. Quand la nef fut �loign�e de terre, ils song�rent aussit�t � me r�duire en servitude; et, m'arrachant mon v�tement, mon manteau et ma tunique, ils jet�rent sur moi ce mis�rable haillon et cette tunique d�chir�e, tels que tu les vois. Vers le soir ils parvinrent aux champs de la riante Ithak�, et ils me li�rent aux bancs de la nef avec une corde bien tordue; puis ils descendirent sur le rivage de la mer pour prendre leur repas. Mais les dieux eux-m�mes d�tach�rent ais�ment mes liens. Alors, enveloppant ma t�te de ce haillon, je descendis � la mer par le gouvernail, et pressant l'eau de ma poitrine et nageant des deux mains, j'abordai tr�s loin d'eux. Et je montai sur la c�te, l� o� croissait un bois de ch�nes touffus, et je me couchai contre terre, et ils me cherchaient en g�missant; mais, ne me voyant point, ils jug�rent qu'il �tait mieux de ne plus me chercher; car les dieux m'avaient ais�ment cach� d'eux, et ils m'ont conduit � l'�table d'un homme excellent, puisque ma destin�e est de vivre encore. Et le porcher Eumaios lui r�pondit:

-- Etranger tr�s malheureux, certes, tu as fortement �mu mon coeur en racontant les mis�res que tu as subies et tes courses errantes; mais, en parlant d'Odysseus, je pense que tu n'as rien dit de sage, et tu ne me persuaderas point. Comment un homme tel que toi peut-il mentir aussi effront�ment? Je sais trop que penser du retour de mon ma�tre. Certes, il est tr�s odieux � tous les dieux, puisqu'ils ne l'ont point dompt� par la main des Troiens, ou qu'ils ne lui ont point permis, apr�s la guerre, de mourir entre les bras de ses amis. Car tous les Akhaiens lui eussent �lev� un tombeau, et une grande gloire e�t �t� accord�e � son fils dans l'avenir. Et maintenant les Harpyes l'ont d�chir� sans gloire, et moi, s�par� de tous, je reste aupr�s de mes porcs; et je ne vais point � la ville, si ce n'est quand la sage P�n�lop�ia m'ordonne d'y aller, quand elle a re�u quelque nouvelle. Et, alors, tous s'empressent de m'interroger, ceux qui s'attristent de la longue absence de leur roi et ceux qui se r�jouissent de d�vorer impun�ment ses richesses. Mais il ne m'est point agr�able de demander ou de r�pondre depuis qu'un Ait�lien m'a tromp� par ses paroles. Ayant tu� un homme, il avait err� en beaucoup de pays, et il vint dans ma demeure, et je le re�us avec amiti�. Il me dit qu'il avait vu, parmi les Kr�tois, aupr�s d'Idom�neus, mon ma�tre r�parant ses nefs que les temp�tes avaient bris�es. Et il me dit qu'Odysseus allait revenir, soit cet �t�, soit cet automne, ramenant de nombreuses richesses avec ses divins compagnons. Et toi, vieillard, qui as subi tant de maux, et que la destin�e a conduit vers moi, ne cherche point � me plaire par des mensonges, car je ne t'honorerai, ni ne t'aimerai pour cela, mais par respect pour Zeus hospitalier et par compassion pour toi. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Certes, tu as dans ta poitrine un esprit incr�dule, puisque ayant jur� par serment, je ne t'ai point persuad�. Mais faisons un pacte, et que les dieux qui habitent l'Olympos soient t�moins. Si ton roi revient dans cette demeure, donne-moi des v�tements, un manteau et une tunique, et fais-moi conduire � Doulikhios, ainsi que je le d�sire; mais si ton roi ne revient pas comme je te le dis, ordonne � tes serviteurs de me jeter du haut d'un grand rocher, afin que, d�sormais, un mendiant craigne de mentir. Et le divin porcher lui r�pondit: -- �tranger, je perdrais ainsi ma bonne renomm�e et ma vertu parmi les hommes, maintenant et � jamais, moi qui t'ai conduit dans mon �table et qui t'ai offert les dons de l'hospitalit�, si je te tuais et si je t'arrachais ta ch�re �me. Comment supplierais-je ensuite le Kroni�n Zeus? Mais voici l'heure du repas, et mes compagnons vont arriver promptement, afin que nous pr�parions un bon repas dans l'�table. Tandis qu'ils se parlaient ainsi, les porcs et les porchers arriv�rent. Et ils enferm�rent les porcs, comme de coutume, pour la nuit, et une immense rumeur s'�leva du milieu des animaux qui allaient � l'enclos. Puis le divin porcher dit � ses compagnons: -- Amenez-moi un porc excellent, afin que je le tue pour cet h�te qui vient de loin, et nous nous en d�lecterons aussi, nous qui souffrons beaucoup, et qui surveillons les porcs aux dents

blanches, tandis que d'autres mangent impun�ment le fruit de notre travail. Ayant ainsi parl�, il fendit du bois avec l'airain tranchant. Et les porchers amen�rent un porc tr�s gras ayant cinq ans. Et ils l'�tendirent devant le foyer. Mais Eumaios n'oublia point les immortels, car il n'avait que de bonnes pens�es; et il jeta d'abord dans le feu les soies de la t�te du porc aux dents blanches, et il pria tous les dieux, afin que le subtil Odysseus revint dans ses demeures. Puis, levant les bras, il frappa la victime d'un morceau de ch�ne qu'il avait r�serv�, et la vie abandonna le porc. Et les porchers l'�gorg�rent, le br�l�rent et le coup�rent par morceaux. Et Eumaios, retirant les entrailles saignantes, qu'il recouvrit de la graisse prise au corps, les jeta dans le feu apr�s les avoir saupoudr�es de fleur de farine d'orge. Et les porchers, divisant le reste, travers�rent les viandes de broches, les firent r�tir avec soin et les retir�rent du feu. Puis ils les d�pos�rent sur des disques. Eumaios se leva, faisant les parts, car il avait des pens�es �quitables; et il fit en tout sept parts. Il en consacra une aux nymphes et � Herm�s, fils de Mai�, et il distribua les autres � chacun; mais il honora Odysseus du dos entier du porc aux dents blanches. Et le h�ros, le subtil Odysseus, s'en glorifia, et dit � Eumaios: -- Plaise aux dieux, Eumaios, que tu sois toujours cher au p�re Zeus, puisque, tel que je suis, tu m'as honor� de cette part excellente. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Mange heureusement, mon h�te, et d�lecte-toi de ces mets tels qu'ils sont. Un dieu nous les a donn�s et nous laissera en jouir, s'il le veut; car il peut tout. Il parla ainsi, et il offrit les pr�mices aux dieux �ternels. Puis, ayant fait des libations avec du vin rouge, il mit une coupe entre les mains d'Odysseus destructeur des citadelles. Et celui-ci s'assit devant le dos du porc; et M�saulios, que le chef des porchers avait achet� en l'absence de son ma�tre, et sans l'aide de sa ma�tresse et du vieux Laert�s, distribua les parts. Il l'avait achet� de ses propres richesses � des Taphiens. Et tous �tendirent les mains vers les mets plac�s devant eux. Et apr�s qu'ils eurent assouvi le besoin de boire et de manger, M�saulios enleva le pain, et tous, rassasi�s de nourriture, all�rent � leurs lits. Mais la nuit vint, mauvaise et noire; et Zeus plut toute la nuit, et le grand Z�phyros soufflait charg� d'eau. Alors Odysseus parla ainsi, pour �prouver le porcher qui prenait tant de soins de lui, afin de voir si, retirant son propre manteau, il le lui donnerait, ou s'il avertirait un de ses compagnons: -- �coutez-moi maintenant, toi, Eumaios, et vous, ses compagnons, afin que je vous parle en me glorifiant, car le vin insens� m'y pousse, lui qui excite le plus sage � chanter, � rire, � danser, et � prononcer des paroles qu'il e�t �t� mieux de ne pas dire; mais d�s que j'ai commenc� � �tre bavard, je ne puis rien cacher.

Pl�t aux dieux que je fusse jeune et que ma force f�t grande, comme au jour o� nous tend�mes une embuscade sous Troi�. Les chefs �taient Odysseus et l'Atr�ide M�n�laos, et je commandais avec eux, car ils m'avaient choisi eux-m�mes. Quand nous f�mes arriv�s � la ville, sous la haute muraille, nous nous couch�mes avec nos armes, dans un marais, au milieu de roseaux et de broussailles �paisses. La nuit vint, mauvaise, et le souffle de Bor�as �tait glac�. Puis la neige tomba, froide, et le givre couvrait nos boucliers. Et tous avaient leurs manteaux et leurs tuniques; et ils dormaient tranquilles, couvrant leurs �paules de leurs boucliers. Pour moi, j'avais laiss� mon manteau � mes compagnons comme un insens�; mais je n'avais point pens� qu'il d�t faire un si grand froid, et je n'avais que mon bouclier et une tunique brillante. Quand vint la derni�re partie de la nuit, � l'heure o� les astres s'inclinent, ayant touch� du coude Odysseus, qui �tait aupr�s de moi, je lui dis ces paroles qu'il comprit aussit�t: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, je ne vivrai pas longtemps et ce froid me tuera, car je n'ai point de manteau et un daim�n m'a tromp� en me persuadant de ne prendre que ma seule tunique; et maintenant il n'y a plus aucun rem�de.' Je parlai ainsi, et il m�dita aussit�t un projet dans son esprit, aussi prompt qu'il l'�tait toujours pour d�lib�rer ou pour combattre. Et il me dit � voix basse: -- Tais-toi maintenant, de peur qu'un autre parmi les Akhaiens t'entende.' Il parla ainsi, et, appuy� sur le coude, il dit: -- �coutez-moi, amis. Un songe divin m'a r�veill�. Nous sommes loin des nefs; mais qu'un de nous aille pr�venir le prince des peuples, l'Atr�ide Agamemn�n, afin qu'il ordonne � un plus grand nombre de sortir des nefs et de venir ici.' Il parla ainsi, et aussit�t Thoas Andraimonide se leva, jeta son manteau pourpr� et courut vers les nefs, et je me couchai oiseusement dans son manteau, jusqu'� la clart� d'E�s au thr�ne d'or. pl�t aux Dieux que je fusse aussi jeune et que ma force f�t aussi grande! un des porchers, dans ces �tables, me donnerait un manteau, par amiti� et par respect pour un homme brave. Mais maintenant, je suis m�pris�, � cause des mis�rables haillons qui me couvrent le corps. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- � vieillard, tu as racont� une histoire irr�prochable, et tu n'auras point dit en vain une parole excellente. C'est pourquoi tu ne manqueras ni d'un manteau, ni d'aucune chose qui convienne � un suppliant malheureux venu de loin; mais, au matin, tu reprendras tes haillons, car ici nous n'avons pas beaucoup de manteaux, ni de tuniques de rechange, et chaque homme n'en a qu'une. Quand le cher fils d'Odysseus sera revenu, il te donnera lui-m�me des v�tements, un manteau et une tunique, et il te fera conduire o� ton coeur d�sire aller. Ayant ainsi parl�, il se leva, approcha le feu du lit de peaux de ch�vres et de brebis o� Odysseus se coucha, et il jeta sur lui un grand et �pais manteau de rechange et dont il se couvrait quand les mauvais temps survenaient. Et Odysseus se coucha, et, aupr�s de lui, les jeunes porchers s'endormirent; mais il ne plut point � Eumaios de reposer dans son lit loin de ses porcs, et il sortit, arm�. Et Odysseus se r�jouissait qu'il pr�t tant de soin de ses biens pendant son absence. Et, d'abord, Eumaios mit une �p�e aigu� autour de ses robustes �paules; puis, il se couvrit d'un �pais manteau qui garantissait du vent: et il prit aussi la peau d'une

grande ch�vre, et il saisit une lance aigu� pour se d�fendre des chiens et des hommes; et il alla dormir o� dormaient ses porcs, sous une pierre creuse, � l'abri de Bor�as. 15. Et Pallas Ath�n� se rendit dans la grande Lak�daim�n, vers l'illustre fils du magnanime Odysseus, afin de l'avertir et de l'exciter au retour. Et elle trouva T�l�makhos et l'illustre fils de Nest�r dormant sous le portique de la demeure de l'illustre M�n�laos. Et le Nestoride dormait paisiblement; mais le doux sommeil ne saisissait point T�l�makhos, et il songeait � son p�re, dans son esprit, pendant la nuit solitaire. Et Ath�n� aux yeux clairs, se tenant pr�s de lui, parla ainsi: -- T�l�makhos, il ne serait pas bien de rester plus longtemps loin de ta demeure et de tes richesses laiss�es en proie � des hommes insolents qui d�voreront et se partageront tes biens; car tu aurais fait un voyage inutile. Excite donc tr�s promptement l'illustre M�n�laos � te renvoyer, afin que tu retrouves ton irr�prochable m�re dans tes demeures. D�j� son p�re et ses fr�res lui ordonnent d'�pouser Eurymakhos, car il l'emporte sur tous les pr�tendants par les pr�sents qu'il offre et la plus riche dot qu'il promet. Prends garde que, contre son gr�, elle emporte ces richesses de ta demeure. Tu sais, en effet, quelle est l'�me d'une femme; elle veut toujours enrichir la maison de celui qu'elle �pouse. Elle ne se souvient plus de ses premiers enfants ni de son premier mari mort, et elle n'y songe plus. Quand tu seras de retour, confie donc, jusqu'� ce que les dieux t'aient donn� une femme v�n�rable, toutes tes richesses � la meilleure de tes servantes. Mais je te dirai autre chose. Garde mes paroles dans ton esprit. Les plus braves des pr�tendants te tendent une embuscade dans le d�troit d'Ithak� et de la st�rile Samos, d�sirant te tuer avant que tu rentres dans ta patrie; mais je ne pense pas qu'ils le fassent, et, auparavant, la terre enfermera plus d'un de ces pr�tendants qui mangent tes biens. Conduis ta nef bien construite loin des �les, et navigue la nuit. Celui des immortels qui veille sur toi t'enverra un vent favorable. Et d�s que tu seras arriv� au rivage d'Ithak�, envoie la nef et tous tes compagnons � la ville, et va d'abord chez le porcher qui garde tes porcs et qui t'aime. Dors chez lui, et envoie-le � la ville annoncer � l'irr�prochable P�n�lop�ia que tu la salues et que tu reviens de Pylos. Ayant ainsi parl�, elle remonta dans le haut Olympos. Et T�l�makhos �veilla le Nestoride de son doux sommeil en le poussant du pied, et il lui dit: -- L�ve-toi, Nestoride Peisistratos, et lie au char les chevaux au sabot massif afin que nous partions. Et le Nestoride Peisistratos lui r�pondit: -- T�l�makhos, nous partir dans la nuit matin et jusqu'� ce lance ait plac� ses ne pouvons, quelque h�te que nous ayons, t�n�breuse. Bient�t E�s para�tra. Attendons au que le h�ros Atr�ide M�n�laos illustre par sa pr�sents dans le char et t'ait renvoy� avec

des paroles amies. Un h�te se souvient toujours d'un homme aussi hospitalier qui l'a re�u avec amiti�. Il parla ainsi, et aussit�t ��s s'assit sur son thr�ne d'or, et le brave M�n�laos s'approcha d'eux, ayant quitt� le lit o� �tait H�l�n� aux beaux cheveux. Et d�s que le cher fils du divin Odysseus l'eut reconnu, il se h�ta de se v�tir de sa tunique brillante, et, jetant un grand manteau sur ses �paules, il sortit du portique, et dit � M�n�laos: -- Divin Atr�ide M�n�laos, prince des peuples, renvoie-moi d�s maintenant dans la ch�re terre de la patrie, car voici que je d�sire en mon �me revoir ma demeure. Et le brave M�n�laos lui r�pondit: -- T�l�makhos, je ne te retiendrai pas plus longtemps, puisque tu d�sires t'en retourner. Je m'irrite �galement contre un homme qui aime ses h�tes outre mesure ou qui les hait. Une conduite convenable est la meilleure. Il est mal de renvoyer un h�te qui veut rester, ou de retenir celui qui veut partir; mais il faut le traiter avec amiti� s'il veut rester, ou le renvoyer s'il veut partir. Reste cependant jusqu'� ce que j'aie plac� sur ton char de beaux pr�sents que tu verras de tes yeux, et je dirai aux servantes de pr�parer un repas abondant dans mes demeures � l'aide des mets qui s'y trouvent. Il est honorable, glorieux et utile de parcourir une grande �tendue de pays apr�s avoir mang�. Si tu veux parcourir Hellas et Argos, je mettrai mes chevaux sous le joug et je te conduirai vers les villes des hommes, et aucun d'eux ne nous renverra outrageusement, mais chacun te donnera quelque chose, ou un tr�pied d'airain, ou un bassin, ou deux mulets, ou une coupe d'or. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Divin Atr�ide M�n�laos, prince des peuples, je veux rentrer dans nos demeures, car je n'ai laiss� derri�re moi aucun gardien de mes richesses, et je crains, ou de p�rir en cherchant mon divin p�re, ou, loin de mes demeures, de perdre mes richesses. Et le brave M�n�laos, l'ayant entendu, ordonna aussit�t � sa femme et � ses servantes de pr�parer dans les demeures un repas abondant, � l'aide des mets qui s'y trouvaient. Et alors le Bo�thoide Et��nteus, qui sortait de son lit et qui n'habitait pas loin du roi, arriva pr�s de lui. Et le brave M�n�laos lui ordonna d'allumer du feu et de faire r�tir les viandes. Et le Bo�thoide ob�it d�s qu'il eut entendu. Et M�n�laos rentra dans sa chambre nuptiale parfum�e, et H�l�n� et M�gapenth�s allaient avec lui. Quand ils furent arriv�s l� o� les choses pr�cieuses �taient enferm�es, l'Atr�ide prit une coupe ronde, et il ordonna � son fils M�gapenth�s d'emporter un krat�re d'argent. Et H�l�n� s'arr�ta devant un coffre o� �taient enferm�s les v�tements aux couleurs vari�es qu'elle avait travaill�s elle-m�me. Et H�l�n�, la divine femme, prit un p�plos, le plus beau de tous par ses couleurs diverses, et le plus grand, et qui resplendissait comme une �toile; et il �tait plac� sous tous les autres. Et ils retourn�rent par les demeures jusqu'� ce qu'ils fussent arriv�s aupr�s de T�l�makhos. Et le brave M�n�laos lui dit:

-- T�l�makhos, que Zeus, le puissant mari de H�r�, accomplisse le retour que tu d�sires dans ton �me! De tous mes tr�sors qui sont enferm�s dans ma demeure je te donnerai le plus beau et le plus pr�cieux, ce krat�re bien travaill�, d'argent massif, et dont les bords sont enrichis d'or. C'est l'ouvrage de H�phaistos, et l'illustre h�ros, roi des Sid�nes, me l'offrit, quand il me re�ut dans sa demeure, � mon retour; et, moi, je veux te l'offrir. Ayant ainsi parl�, le h�ros Atr�ide lui mit la coupe ronde entre les mains; et le robuste M�gapenth�s posa devant lui le splendide krat�re d'argent, et H�l�n�, tenant le p�plos � la main, s'approcha et lui dit: -- Et moi aussi, cher enfant, je te ferai ce pr�sent, ouvrage des mains de H�l�n�, afin que tu le donnes � la femme bien-aim�e que tu �pouseras. Jusque-l�, qu'il reste aupr�s de ta ch�re m�re. En quittant notre demeure pour la terre de ta patrie, r�jouis-toi de mon souvenir. Ayant ainsi parl�, elle lui mit le p�plos entre les mains, et il le re�ut avec joie. Et le h�ros Peisistratros pla�a les pr�sents dans une corbeille, et il les admirait dans son �me. Puis, le blond M�n�laos les conduisit dans les demeures o� ils s'assirent sur des si�ges et sur des thr�nes. Et une servante versa, d'une belle aigui�re d'or dans un bassin d'argent, de l'eau pour laver leurs mains; et, devant eux, elle dressa la table polie. Et l'irr�prochable intendante, pleine de gr�ce pour tous, couvrit la table de pain et de mets nombreux; et le Bo�thoide coupait les viandes et distribuait les parts, et le fils de l'illustre M�n�laos versait le vin. Et tous �tendirent les mains vers les mets plac�s devant eux. Apr�s qu'ils eurent assouvi la faim et la soif, T�l�makhos et l'illustre fils de Nest�r, ayant mis les chevaux sous le joug, mont�rent sur le beau char et sortirent du vestibule et du portique sonore. Et le blond M�n�laos Atr�ide allait avec eux, portant � la main une coupe d'or pleine de vin doux, afin de faire une libation avant le d�part. Et, se tenant devant les chevaux, il parla ainsi: -- Salut, � jeunes hommes! Portez mon salut au prince des peuples Nest�r, qui �tait aussi doux qu'un p�re pour moi, quand les fils des Akhaiens combattaient devant Troi�. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- � divin, nous r�p�terons toutes tes paroles � Nest�r. Plaise aux dieux que, de retour dans Ithak� et dans la demeure d'Odysseus, je puisse dire avec quelle amiti� tu m'as re�u, toi dont j'emporte les beaux et nombreux pr�sents. Et tandis qu'il parlait ainsi, un aigle s'envola � sa droite, portant dans ses serres une grande oie blanche domestique. Les hommes et les femmes le poursuivaient avec des cris; et l'aigle, s'approchant, passa � la droite des chevaux. Et tous, l'ayant vu, se r�jouirent dans leurs �mes; et le Nestoride Peisistratos dit le premier:

-- D�cide, divin M�n�laos, prince des peuples, si un dieu nous envoie ce signe, ou � toi. Il parla ainsi, et M�n�laos cher � Ar�s songeait comment il r�pondrait sagement; mais H�l�n� au large p�plos le devan�a et dit: -- �coutez-moi, et je proph�tiserai ainsi que les immortels me l'inspirent, et je pense que ceci s'accomplira. De m�me que l'aigle, descendu de la montagne o� est sa race et o� sont ses petits, a enlev� l'oie dans les demeures, ainsi Odysseus, apr�s avoir beaucoup souffert et beaucoup err�, reviendra dans sa maison et se vengera. Peut-�tre d�j� est-il dans sa demeure, apportant la mort aux pr�tendants. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Puisse Zeus, le tonnant mari de H�r�, le vouloir ainsi, et, d�sormais, je t'adresserai des pri�res comme � une d�esse. Ayant ainsi parl�, il fouetta les chevaux, et ceux-ci s'�lanc�rent rapidement par la ville et la plaine. Et, ce jour entier, ils coururent tous deux sous le joug. Et H�lios tomba, et tous les chemins devinrent sombres. Et ils arriv�rent � Ph�ra, dans la demeure de Diokleus, fils d'Orsilokhos que l'Alph�ios avait engendr�. Et ils y dormirent la nuit, car il leur offrit l'hospitalit�. Mais quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, ils attel�rent leurs chevaux, et, montant sur leur beau char, ils sortirent du vestibule et du portique sonore. Et ils excit�rent les chevaux du fouet, et ceuxci couraient avec ardeur. Et ils parvinrent bient�t � la haute ville de Pylos. Alors T�l�makhos dit au fils de Nest�r: -- Nestoride, comment accompliras-tu ce que tu m'as promis? Nous nous glorifions d'�tre h�tes � jamais, � cause de l'amiti� de nos p�res, de notre �ge qui est le m�me, et de ce voyage qui nous unira plus encore. � divin, ne me conduis pas plus loin que ma nef, mais laisse-moi ici, de peur que le vieillard me retienne malgr� moi dans sa demeure, d�sirant m'honorer; car il est n�cessaire que je parte tr�s promptement. Il parla ainsi, et le Nestoride d�lib�ra dans son esprit comment il accomplirait convenablement sa promesse. Et, en d�lib�rant, ceci lui sembla la meilleure r�solution. Il tourna les chevaux du c�t� de la nef rapide et du rivage de la mer. Et il d�posa les pr�sents splendides sur la poupe de la nef, les v�tements et l'or que M�n�laos avait donn�s, et il dit � T�l�makhos ces paroles ail�es: -- Maintenant, monte � la h�te et presse tous tes compagnons, avant que je rentre � la maison et que j'avertisse le vieillard. Car je sais dans mon esprit et dans mon coeur quelle est sa grande �me. Il ne te renverrait pas, et, lui-m�me, il viendrait ici te chercher, ne voulant pas que tu partes les mains vides. Et, certes, il sera tr�s irrit�.

Ayant ainsi parl�, il poussa les chevaux aux belles crini�res vers la ville des Pyliens, et il parvint rapidement � sa demeure. Et aussit�t T�l�makhos excita ses compagnons: -- Compagnons, pr�parez les agr�s de la nef noire, montons-y et faisons notre route. Il parla ainsi, et, d�s qu'ils l'eurent entendu, ils mont�rent sur la nef et s'assirent sur les bancs. Et, tandis qu'ils se pr�paraient, il suppliait Ath�n� � l'extr�mit� de la nef. Et voici qu'un �tranger survint, qui, ayant tu� un homme, fuyait Argos; et c'�tait un divinateur de la race de M�lampous. Et celui-ci habitait autrefois Pylos nourrice de brebis, et il �tait riche parmi les Pyliens, et il poss�dait de belles demeures; mais il s'enfuit loin de sa patrie vers un autre peuple, par crainte du magnanime N�leus, le plus illustre des vivants, qui lui avait retenu de force ses nombreuses richesses pendant une ann�e, tandis que lui-m�me �tait charg� de liens et subissait de nouvelles douleurs dans la demeure de Phylas; car il avait outrag� Iphikl�s, � cause de la fille de N�leus, pouss� par la cruelle d�esse �rinnys. Mais il �vita la mort, ayant chass� les boeufs mugissants de Phylak� � Pylos et s'�tant veng� de l'outrage du divin N�leus; et il conduisit vers son fr�re la jeune fille qu'il avait �pous�e, et sa destin�e fut d'habiter parmi les Argiens qu'il commanda. L�, il s'unit � sa femme et b�tit une haute demeure. Et il engendra deux fils robustes, Antiphat�s et Mantios. Antiphat�s engendra le magnanime Oikleus, et Oikleus engendra Amphiaraos, sauveur du peuple, que Zeus temp�tueux et Apollon aim�rent au-dessus de tous. Mais il ne parvint pas au seuil de la vieillesse, et il p�rit � Th�b�, trahi par sa femme que des pr�sents avaient s�duite. Et deux fils naquirent de lui, Alkma�n et Amphilokhos. Et Mantios engendra Polypheideus et Klitos. Mais ��s au thr�ne d'or enleva Klitos � cause de sa beaut� et le mit parmi les immortels. Et, quand Amphiaraos fut mort, Apollon rendit le magnanime Polypheideus le plus habile des divinateurs. Et celui-ci, irrit� contre son p�re, se retira dans la Hyp�r�si�, o� il habita, proph�tisant pour tous les hommes. Et ce fut son fils qui survint, et il se nommait Th�oklym�nos. Et, s'arr�tant aupr�s de T�l�makhos, qui priait et faisait des libations � l'extr�mit� de la nef noire, il lui dit ces paroles ail�es: -- � ami, puisque je te trouve faisant des libations en ce lieu, je te supplie par ces libations, par le dieu invoqu�, par ta propre t�te et par tes compagnons, dis-moi la v�rit� et ne me cache rien. Qui es-tu? D'o� viens-tu? O� est ta ville? O� sont tes parents? Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Etranger, je te dirai la v�rit�. Ma famille est d'Ithak� et mon p�re est Odysseus, s'il vit encore; mais d�j� sans doute il a p�ri d'une mort lamentable. Je suis venu ici, avec mes compagnons et ma nef noire, pour m'informer de mon p�re depuis longtemps absent. Et le divin Th�oklym�nos lui r�pondit:

-- Moi, je fuis loin de ma patrie, ayant tu� un homme. Ses fr�res et ses compagnons nombreux habitent Argos nourrice de chevaux et commandent aux Akhaiens. Je fuis leur vengeance et la k�r noire, puisque ma destin�e est d'errer parmi les hommes. Laisse-moi monter sur ta nef, puisque je viens en suppliant, de peur qu'ils me tuent, car je pense qu'ils me poursuivent. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Certes, je ne te chasserai point de ma nef �gale. Suis-moi; nous t'accueillerons avec amiti� et de notre mieux. Ayant ainsi parl�, il prit la lance d'airain de Th�oklym�nos et il la d�posa sur le pont de la nef aux deux rangs d'avirons; et il y monta lui-m�me, et il s'assit sur la poupe, et il y fit asseoir Th�oklym�nos aupr�s de lui. Et ses compagnons d�tach�rent le c�ble, et il leur ordonna d'appareiller, et ils se h�t�rent d'ob�ir. Ils dress�rent le m�t de sapin sur le pont creux et ils le soutinrent avec des cordes, et ils d�ploy�rent les blanches voiles tenues ouvertes � l'aide de courroies. Ath�n� aux yeux clairs leur envoya un vent propice qui soufflait avec force, et la nef courait rapidement sur l'eau sal�e de la mer. H�lios tomba et tous les chemins devinrent sombres. Et la nef, pouss�e par un vent propice de Zeus, d�passa Ph�ras et la divine �lis o� commandent les �p�iens. Puis T�l�makhos s'engagea entre les �les rocheuses, se demandant s'il �viterait la mort ou s'il serait fait captif. Mais Odysseus et le divin porcher et les autres p�tres prenaient de nouveau leur repas dans l'�table; et quand ils eurent assouvi la faim et la soif, alors Odysseus dit au porcher, afin de voir s'il l'aimait dans son coeur, s'il voudrait le retenir dans l'�table ou s'il l'engagerait � se rendre � la ville: -- �coutez-moi, Eumaios, et vous, ses compagnons. Je d�sire aller au matin � la ville, afin d'y mendier et de ne plus vous �tre � charge. Donnez-moi donc un bon conseil et un conducteur qui me m�ne. J'irai, errant �� et l�, par n�cessit�, afin qu'on m'accorde � boire et � manger. Et j'entrerai dans la demeure du divin Odysseus, pour en donner des nouvelles � la sage P�n�lop�ia. Et je me m�lerai aux pr�tendants insolents, afin qu'ils me donnent � manger, car ils ont des mets en abondance. Je ferai m�me aussit�t au milieu d'eux tout ce qu'ils m'ordonneront. Car je te le dis, �coute-moi et retiens mes paroles dans ton esprit: par la faveur du messager Herm�ias qui honore tous les travaux des hommes, aucun ne pourrait lutter avec moi d'adresse pour allumer du feu, fendre le bois sec et l'amasser afin qu'il br�le bien, pr�parer le repas, verser le vin et s'acquitter de tous les soins que les pauvres rendent aux riches. Et le porcher Eumaios, tr�s irrit�, lui r�pondit: -- H�las! mon h�te, quel dessein a con�u ton esprit? Certes, si tu d�sires te m�ler � la foule des pr�tendants, c'est que tu veux p�rir. Leur insolence et leur violence sont mont�es jusqu'� l'Ouranos de fer. Leurs serviteurs ne te ressemblent pas; ce sont des jeunes hommes v�tus de beaux manteaux et de belles tuniques, beaux de t�te et de visage, qui chargent les tables polies de pain, de viandes et de vins. Reste ici; aucun ne se plaint de ta

pr�sence, ni moi, ni mes compagnons. D�s que le cher fils d'Odysseus sera revenu, il te donnera une tunique et un manteau, et il te fera reconduire l� o� ton �me t'ordonne d'aller. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- Plaise aux dieux, Eumaios, que tu sois aussi cher au p�re Zeus qu'� moi, puisque tu as mis fin � mes courses errantes et � mes peines; car il n'est rien de pire pour les hommes que d'errer ainsi, et celui d'entre eux qui vagabonde subit l'inqui�tude et la douleur et les angoisses d'un ventre affam�. Maintenant, puisque tu me retiens et que tu m'ordonnes d'attendre T�l�makhos, parlemoi de la m�re du divin Odysseus, et de son p�re qu'il a laiss� en partant sur le seuil de la vieillesse. Vivent-ils encore sous la splendeur de H�lios, ou sont-ils morts et dans les demeures d'Aid�s? Et le chef des porchers lui r�pondit: -- Mon h�te, je te dirai la v�rit�. Laert�s vit encore, mais il supplie toujours Zeus, dans ses demeures, d'enlever son �me de son corps, car il g�mit tr�s am�rement sur son fils qui est absent, et sur sa femme qu'il avait �pous�e vierge; et la mort de celle-ci l'accable surtout de tristesse et lui fait sentir l'horreur de la vieillesse. Elle est morte d'une mort lamentable par le regret de son illustre fils. Ainsi, bient�t, mourra ici quiconque m'a aim�. Aussi longtemps qu'elle a v�cu, malgr� sa douleur, elle aimait � me questionner et � m'interroger; car elle m'avait �lev� ellem�me, avec son illustre fille Klym�n� au large p�plos, qu'elle avait enfant�e la derni�re. Elle m'�leva avec sa fille et elle m'honora non moins que celle-ci. Mais, quand nous f�mes arriv�s tous deux � la pubert�, Klym�n� fut mari�e � un Samien qui donna de nombreux pr�sents � ses parents. Et alors Antikl�ia me donna un manteau, une tunique, de belles sandales, et elle m'envoya aux champs, et elle m'aima plus encore dans son coeur. Et, maintenant, je suis priv� de tous ces biens; mais les dieux ont f�cond� mon travail, et, par eux, j'ai mang� et bu, et j'ai donn� aux suppliants v�n�rables. Cependant, il m'est amer de ne plus entendre les paroles de ma ma�tresse; mais le malheur et des hommes insolents sont entr�s dans sa demeure, et les serviteurs sont priv�s de parler ouvertement � leur ma�tresse, de l'interroger, de manger et de boire avec elle et de rapporter aux champs les pr�sents qui r�jouissent l'�me des serviteurs. Et le patient Odysseus lui r�pondit: -- O dieux! ainsi, porcher Eumaios, tu as �t� enlev� tout jeune � ta patrie et � tes parents. Raconte-moi tout, et dis la v�rit�. La ville aux larges rues a-t-elle �t� d�truite o� habitaient ton p�re et ta m�re v�n�rable, ou des hommes ennemis t'ont-ils saisi, tandis que tu �tais aupr�s de tes brebis ou de tes boeufs, transport� dans leur nef et vendu dans les demeures d'un homme qui donna de toi un bon prix? Et le chef des porchers lui r�pondit: -- Etranger, puisque tu m'interroges sur ces choses, �coute en silence et r�jouis-toi de boire ce vin en repos. Les nuits sont

longues et laissent le temps de dormir et le temps d'�tre charm� par les r�cits. Il ne faut pas que tu dormes avant l'heure, car beaucoup de sommeil fait du mal. Si le coeur et l'�me d'un d'entre ceux-ci lui ordonnent de dormir, qu'il sorte; et, au lever d'��s, apr�s avoir mang�, il conduira les porcs du ma�tre. Pour nous, mangeant et buvant dans l'�table, nous nous charmerons par le souvenir de nos douleurs; car l'homme qui a beaucoup souffert et beaucoup err� est charm� par le souvenir de ses douleurs. Je vais donc te r�pondre, puisque tu m'interroges. Il y a une �le qu'on nomme Syr�, au-dessous d'Ortygi�, du c�t� o� H�lios tourne. Elle est moins grande, mais elle est agr�able et produit beaucoup de boeufs, de brebis, de vin et de froment; et jamais la famine n'afflige son peuple, ni aucune maladie ne frappe les mortels mis�rables hommes. Quand les g�n�rations ont vieilli dans leur ville, Apoll�n � l'arc d'argent et Art�mis surviennent et les tuent de leurs fl�ches illustres. Il y a deux villes qui se sont partag� tout le pays, et mon p�re Kt�sios Orm�nide, semblable aux immortels, commandait � toutes deux, quand survinrent des Phoinikes illustres par leurs nefs, habiles et rus�s, amenant sur leur nef noire mille choses frivoles. Il y avait dans la demeure de mon p�re une femme de Phoiniki�, grande, belle et habile aux beaux ouvrages des mains. Et les Phoinikes rus�s la s�duisirent. Tandis qu'elle allait laver, un d'eux, dans la nef creuse, s'unit � elle par l'amour qui trouble l'esprit des femmes luxurieuses, m�me de celles qui sont sages. Et il lui demanda ensuite qui elle �tait et, d'o� elle venait; et, aussit�t, elle lui parla de la haute demeure de son p�re: -- Je me glorifie d'�tre de Sid�n riche en airain, et je suis la fille du riche Arybas. Des pirates Taphiens m'ont enlev�e dans les champs, transport�e ici dans les demeures de Kt�sios qui leur a donn� de moi un bon prix. Et l'homme lui r�pondit: -- Certes, si tu voulais revenir avec nous vers tes demeures, tu reverrais la haute maison de ton p�re et de ta m�re, et eux-m�mes, car ils vivent encore et sont riches. Et la femme lui r�pondit: -- Que cela soit, si les marins veulent me jurer par serment qu'ils me reconduiront saine et sauve. Elle parla ainsi, et tous le lui jur�rent, et, apr�s qu'ils eurent jur� et prononc� toutes les paroles du serment, la femme leur dit encore: -- Maintenant, qu'aucun de vous, me rencontrant, soit dans la rue, soit � la fontaine, ne me parle, de peur qu'on le dise au vieillard; car, me soup�onnant, il me chargerait de liens et m�diterait votre mort. Mais gardez mes paroles dans votre esprit, et h�tez-vous d'acheter des vivres. Et quand la nef sera charg�e de provisions, qu'un messager vienne promptement m'avertir dans la demeure. Je vous apporterai tout l'or qui me tombera sous les mains, et m�me je vous ferai, selon mon d�sir, un autre pr�sent. J'�l�ve, en effet, dans les demeures, le fils de Kt�sios, un

enfant remuant et courant dehors. Je le conduirai dans la nef, et vous en aurez un grand prix en le vendant � des �trangers. Ayant ainsi parl�, elle rentra dans nos belles demeures. Et les Phoinikes rest�rent toute une ann�e aupr�s de nous, rassemblant de nombreuses richesses dans leur nef creuse. Et quand celle-ci fut pleine, ils envoy�rent � la femme un messager pour lui annoncer qu'ils allaient partir. Et ce messager plein de ruses vint � la demeure de mon p�re avec un collier d'or orn� d'�maux. Et ma m�re v�n�rable et toutes les servantes se passaient ce collier de mains en mains et l'admiraient, et elles lui offrirent un prix; mais il ne r�pondit rien; et, ayant fait un signe � la femme, il retourna vers la nef. Alors, la femme, me prenant par la main, sortit de la demeure. Et elle trouva dans le vestibule des coupes d'or sur les tables des convives auxquels mon p�re avait offert un repas. Et ceux-ci s'�taient rendus � l'agora du peuple. Elle saisit aussit�t trois coupes qu'elle cacha dans son sein, et elle sortit, et je la suivis sans songer � rien. H�lios tomba, et tous les chemins devinrent sombres; et nous arriv�mes promptement au port o� �tait la nef rapide des Phoinikes qui, nous ayant mis dans la nef, y mont�rent et sillonn�rent les chemins humides; et Zeus leur envoya un vent propice. Et nous navigu�mes pendant six jours et six nuits; mais quand le Kroni�n Zeus amena le septi�me jour, Art�mis, qui se r�jouit de ses fl�ches, tua la femme, qui tomba avec bruit dans la sentine comme une poule de mer et les marins la jet�rent pour �tre mang�e par les poissons et par les phoques, et je restai seul, g�missant dans mon coeur. Et le vent et le flot pouss�rent les Phoinikes jusqu'� Ithak�, o� Laert�s m'acheta de ses propres richesses. Et c'est ainsi que j'ai vu de mes yeux cette terre. Et le divin Odysseus lui r�pondit: -- Eumaios, certes, tu as profond�ment �mu mon coeur en me racontant toutes les douleurs que tu as d�j� subies: mais Zeus a m�l� pour toi le bien au mal, puisque tu es entr�, apr�s avoir beaucoup souffert, dans la demeure d'un homme excellent qui t'a donn� abondamment � boire et � manger, et chez qui ta vie est paisible; mais moi, je ne suis arriv� ici qu'apr�s avoir err� � travers de nombreuses villes des hommes! Et ils se parlaient ainsi. Puis ils s'endormirent, mais peu de temps; et, aussit�t, ��s au beau thr�ne parut. Pendant ce temps les compagnons de T�l�makhos, ayant abord�, pli�rent les voiles et abattirent le m�t et conduisirent la nef dans le port, � force d'avirons. Puis, ils jet�rent les ancres et li�rent les c�bles. Puis, �tant sortis de la nef, ils pr�par�rent leur repas sur le rivage de la mer et m�l�rent le vin rouge. Et quand ils eurent assouvi la faim et la soif, le prudent T�l�makhos leur dit: -- Conduisez la nef noire � la ville; moi, j'irai vers mes champs et mes bergers. Ce soir, je m'en reviendrai apr�s avoir vu les travaux des champs; et demain, au matin, je vous offrirai, pour ce voyage, un bon repas de viandes et de vin doux. Et, alors, le divin Th�oklym�nos lui dit:

-- Et moi, cher enfant, o� irai-je? Quel est celui des hommes qui commandent dans l'�pre Ithak� dont je dois gagner la demeure? Dois-je me rendre aupr�s de ta m�re, dans ta propre maison? Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Je ne te dirais point de te rendre � une autre demeure que la mienne, et les dons hospitaliers ne t'y manqueraient pas; mais ce serait le pire pour toi. Je serais absent, et ma m�re ne te verrait point, car elle tisse la toile, loin des pr�tendants, dans la chambre sup�rieure; mais je t'indiquerai un autre homme vers qui tu iras, Eurymakhos, illustre fils du prudent Polybos, que les Ithak�siens regardent comme un dieu. C'est de beaucoup l'homme le plus illustre, et il d�sire ardemment �pouser ma m�re et poss�der les honneurs d'Odysseus. Mais l'olympien Zeus qui habite l'aith�r sait s'ils ne verront pas tous leur dernier jour avant leurs noces. Il parlait ainsi quand un �pervier, rapide messager d'Apoll�n, vola � sa droite, tenant entre ses serres une colombe dont il r�pandait les plumes entre la nef et T�l�makhos. Alors Th�oklym�nos, entra�nant celui-ci loin de ses compagnons, le prit par la main et lui dit: -- T�l�makhos, cet oiseau ne vole point � ta droite sans qu'un dieu l'ait voulu. Je reconnais, l'ayant regard�, que c'est un signe augural. Il n'y a point de race plus royale que la v�tre dans Ithak�, et vous y serez toujours puissants. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit aussit�t: -- Plaise aux dieux, �tranger, que ta parole s'accomplisse! Je t'aimerai, et je te ferai de nombreux pr�sents, et nul ne pourra se dire plus heureux que toi. Il parla ainsi, et il dit � son fid�le compagnon Peiraios: -- Peiraios Klytide, tu m'es le plus cher des compagnons qui m'ont suivi � Pylos. Conduis maintenant cet �tranger dans ta demeure; aie soin de lui et honore-le jusqu'� ce que je revienne. Et Peiraios illustre par sa lance lui r�pondit: -- T�l�makhos, quand m�me tu devrais rester longtemps ici, j'aurai soin de cet �tranger, et rien ne lui manquera de ce qui est d� � un h�te. Ayant ainsi parl�, il entra dans la nef, et il ordonna � ses compagnons d'y monter et de d�tacher les c�bles. Et T�l�makhos, ayant li� de belles sandales � ses pieds, prit sur le pont de la nef une lance solide et brillante � pointe d'airain. Et, tandis que ses compagnons d�tachaient les c�bles et naviguaient vers la ville, comme l'avait ordonn� T�l�makhos, le cher fils du divin Odysseus, les pieds du jeune homme le portaient rapidement vers l'�table o� �taient enferm�s ses nombreux porcs aupr�s desquels dormait le porcher fid�le et attach� � ses ma�tres.

16. Au lever d'��s, Odysseus et le divin porcher pr�par�rent le repas, et ils allum�rent le feu, et ils envoy�rent les p�tres avec les troupeaux de porcs. Alors les chiens aboyeurs n'aboy�rent pas � l'approche de T�l�makhos, mais ils remuaient la queue. Et le divin Odysseus, les ayant vus remuer la queue et ayant entendu un bruit de pas, dit � Eumaios ces paroles ail�es: -- Eumaios, certes, un de tes compagnons approche, ou un homme bien connu, car les chiens n'aboient point, et ils remuent la queue, et j'entends un bruit de pas. Il avait � peine ainsi parl�, quand son cher fils s'arr�ta sous le portique. Et le porcher stup�fait s'�lan�a, et le vase dans lequel il m�lait le vin rouge tomba de ses mains; et il courut au-devant du ma�tre, et il baisa sa t�te, ses beaux yeux et ses mains, et il versait des larmes, comme un p�re plein de tendresse qui revient d'une terre lointaine, dans la dixi�me ann�e, et qui embrasse son fils unique, engendr� dans sa vieillesse, et pour qui il a souffert bien des maux. Ainsi le porcher couvrait de baisers le divin T�l�makhos; et il l'embrassait comme s'il e�t �chapp� � la mort, et il lui dit, en pleurant, ces paroles ail�es: -- Tu es donc revenu, T�l�makhos, douce lumi�re. Je pensais que je ne te reverrais plus, depuis ton d�part pour Pylos. H�te-toi d'entrer, cher enfant, afin que je me d�lecte � te regarder, toi qui reviens de loin. Car tu ne viens pas souvent dans tes champs et vers tes p�tres; mais tu restes loin d'eux, et il te pla�t de surveiller la multitude funeste des pr�tendants. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Qu'il en soit comme tu le d�sires, p�re. C'est pour toi que je suis venu, afin de te voir de mes yeux et de t'entendre, et pour que tu me dises si ma m�re est rest�e dans nos demeures, ou si quelqu'un l'a �pous�e. Certes, peut-�tre le lit d'Odysseus, �tant abandonn�, reste-t-il en proie aux araign�es immondes. Et le chef des porchers lui r�pondit: -- Ta m�re est rest�e, avec un coeur patient, dans tes demeures; elle pleure nuit et jour, accabl�e de chagrins. Ayant ainsi parl�, il prit sa lance d'airain. Et T�l�makhos entra et passa le seuil de pierre. Et son p�re Odysseus voulut lui c�der sa place; mais T�l�makhos le retint et lui dit: -- Assieds-toi, � �tranger. Je trouverai un autre si�ge dans cette �table, et voici un homme qui me le pr�parera. Il parla ainsi, et Odysseus se rassit, et le porcher amassa des branches vertes et mit une peau par-dessus, et le cher fils d'Odysseus s'y assit. Puis le porcher pla�a devant eux des plateaux de chairs r�ties que ceux qui avaient mang� la veille avaient laiss�es. Et il entassa � la h�te du pain dans des corbeilles, et il m�la le vin rouge dans un vase grossier, et il s'assit en face du divin Odysseus. Puis, ils �tendirent les mains

vers la nourriture plac�e devant eux. Et, apr�s qu'ils eurent assouvi la faim et la soif, T�l�makhos dit au divin porcher: -- Dis-moi, p�re, d'o� vient cet �tranger? Comment des marins l'ont-ils amen� � Ithak�? Qui se glorifie-t-il d'�tre? Car je ne pense pas qu'il soit venu ici � pied. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Certes, mon enfant, je te dirai la v�rit�. Il se glorifie d'�tre n� dans la grande Kr�t�. Il dit qu'en errant il a parcouru de nombreuses villes des hommes, et, sans doute, un dieu lui a fait cette destin�e. Maintenant, s'�tant �chapp� d'une nef de marins Thespr�tes, il est venu dans mon �table, et je te le confie. Fais de lui ce que tu veux. Il dit qu'il est ton suppliant. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Eumaios, certes, tu as prononc� une parole douloureuse. Comment le recevrais-je dans ma demeure? Je suis jeune et je ne pourrais r�primer par la force de mes mains un homme qui l'outragerait le premier. L'esprit de ma m�re h�site, et elle ne sait si, respectant le lit de son mari et la voix du peuple, elle restera dans sa demeure pour en prendre soin, ou si elle suivra le plus illustre d'entre les Akhaiens qui l'�pousera et lui fera de nombreux pr�sents. Mais, certes, puisque cet �tranger est venu dans ta demeure, je lui donnerai de beaux v�tements, un manteau et une tunique, une �p�e � double tranchant et des sandales, et je le renverrai o� son coeur d�sire aller. Si tu y consens, garde-le dans ton �table. J'enverrai ici des v�tements et du pain, afin qu'il mange et qu'il ne soit point � charge � toi et � tes compagnons. Mais je ne le laisserai point approcher des pr�tendants, car ils ont une grande insolence, de peur qu'ils l'outragent, ce qui me serait une am�re douleur. Que pourrait faire l'homme le plus vigoureux contre un si grand nombre? Ils seront toujours les plus forts. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- � ami, certes, puisqu'il m'est permis de r�pondre, mon coeur est d�chir� de t'entendre dire que les pr�tendants, malgr� toi, et tel que te voil�, commettent de telles iniquit�s dans tes demeures. Dis-moi si tu leur c�des volontairement, ou si les peuples, ob�issant aux dieux, te ha�ssent? Accuses-tu tes fr�res? Car c'est sur leur appui qu'il faut compter, quand une dissension publique s'�l�ve. Pl�t aux dieux que je fusse jeune comme toi, �tant plein de courage, ou que je fusse le fils irr�prochable d'Odysseus, ou lui-m�me, et qu'il rev�nt, car tout espoir n'en est point perdu! Je voudrais qu'un ennemi me coup�t la t�te, si je ne partais aussit�t pour la demeure du Laertiade Odysseus, pour �tre leur ruine � tous! Et si, �tant seul, leur multitude me domptait, j'aimerais mieux �tre tu� dans mes demeures que de voir ces choses honteuses: mes h�tes maltrait�s, mes servantes mis�rablement viol�es dans mes belles demeures, mon vin �puis�, mes vivres d�vor�s effront�ment, et cela pour un dessein inutile qui ne s'accomplira point!

Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- �tranger, je te dirai la v�rit�. Le peuple n'est point irrit� contre moi, et je n'accuse point de fr�res sur l'appui desquels il faut compter, quand une dissension publique s'�l�ve. Le Kroni�n n'a donn� qu'un seul fils � chaque g�n�ration de toute notre race. Arkeisios n'a engendr� que le seul Laert�s, et Laert�s n'a engendr� que le seul Odysseus, et Odysseus n'a engendr� que moi dans ses demeures o� il m'a laiss� et o� il n'a point �t� caress� par moi. Et, maintenant, de nombreux ennemis sont dans ma demeure. Ceux qui dominent dans les �les, � Doulikhios, � Sam�, � Zakynthos couverte de bois, et ceux qui dominent dans l'�pre Ithak�, tous recherchent ma m�re et ruinent ma maison. Et ma m�re ne refuse ni n'accepte ces noces odieuses; et tous mangent mes biens, ruinent ma maison, et bient�t ils me tueront moi-m�me. Mais, certes, ces choses sont sur les genoux des dieux. Va, p�re Eumaios, et dis � la prudente P�n�lop�ia que je suis sauv� et revenu de Pylos. Je resterai ici. Reviens, n'ayant parl� qu'� elle seule; et qu'aucun des autres Akhaiens ne t'entende, car tous m�ditent ma perte. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- J'entends et je comprends ce que tu m'ordonnes de faire. Mais dis-moi la v�rit�, et si, dans ce m�me voyage, je porterai cette nouvelle � Laert�s qui est malheureux. Auparavant, bien que g�missant sur Odysseus, il surveillait les travaux, et, quand son �me le lui ordonnait, il buvait et mangeait avec ses serviteurs dans sa maison; mais depuis que tu es parti sur une nef pour Pylos, on dit qu'il ne boit ni ne mange et qu'il ne surveille plus les travaux, mais qu'il reste soupirant et g�missant, et que son corps se dess�che autour de ses os. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Cela est tr�s triste; mais cependant ne va pas � lui malgr� sa douleur. Si les destin�es pouvaient �tre choisies par les hommes, nous nous choisirions le jour du retour de mon p�re. Reviens donc apr�s avoir parl� � ma m�re, et ne t'�loigne pas vers Laert�s et vers ses champs; mais dis � ma m�re d'envoyer promptement, et en secret, l'intendante annoncer mon retour au vieillard. Il parla ainsi, excitant le porcher qui attacha ses sandales � ses pieds et partit pour la ville. Mais le porcher Eumaios ne cacha point son d�part � Ath�n�, et celle-ci apparut, semblable � une femme belle, grande et habile aux beaux ouvrages. Et elle s'arr�ta sur le seuil de l'�table, �tant visible seulement � Odysseus; et T�l�makhos ne la vit pas, car les dieux ne se manifestent point � tous les hommes. Et Odysseus et les chiens la virent, et les chiens n'aboy�rent point, mais ils s'enfuirent en g�missant au fond de l'�table. Alors Ath�n� fit un signe avec ses sourcils, et le divin Odysseus le comprit, et, sortant, il se rendit au-del� du grand mur de l'�table; et il s'arr�ta devant Ath�n�, qui lui dit: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, parle maintenant � ton fils et ne lui cache rien, afin de pr�parer le carnage et la mort des pr�tendants et d'aller � la ville. Je ne serai pas longtemps loin de vous et j'ai h�te de combattre.

Ath�n� parla ainsi, et elle le frappa de sa baguette d'or. Et elle le couvrit des beaux v�tements qu'il portait auparavant, et elle le grandit et le rajeunit; et ses joues devinrent plus brillantes, et sa barbe devint noire. Et Ath�n�, ayant fait cela, disparut. Alors Odysseus rentra dans l'�table, et son cher fils resta stup�fait devant lui; et il d�tourna les yeux, craignant que ce f�t un dieu, et il lui dit ces paroles ail�es: -- �tranger, tu m'apparais tout autre que tu �tais auparavant; tu as d'autres v�tements et ton corps n'est plus le m�me. Si tu es un des dieux qui habitent le large Ouranos, apaise-toi. Nous t'offrirons de riches sacrifices et nous te ferons des pr�sents d'or. �pargne-nous. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- Je ne suis point un des dieux. Pourquoi me compares-tu aux dieux? Je suis ton p�re, pour qui tu soupires et pour qui tu as subi de nombreuses douleurs et les outrages des hommes. Ayant ainsi parl�, il embrassa son fils, et ses larmes coul�rent de ses joues sur la terre, car il les avait retenues jusque-l�. Mais T�l�makhos, ne pouvant croire que ce f�t son p�re, lui dit de nouveau: -- Tu n'es pas mon p�re Odysseus, mais un dieu qui me trompe, afin que je soupire et que je g�misse davantage. Jamais un homme mortel ne pourrait, dans son esprit, accomplir de telles choses, si un dieu, survenant, ne le faisait, ais�ment, et comme il le veut, para�tre jeune ou vieux. Certes, tu �tais vieux, il y a peu de temps, et v�tu mis�rablement, et voici que tu es semblable aux dieux qui habitent le large Ouranos. Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- T�l�makhos, il n'est pas bien � toi, devant ton cher p�re, d'�tre tellement surpris et de rester stup�fait. Jamais plus un autre Odysseus ne reviendra ici. C'est moi qui suis Odysseus et qui ai souffert des maux innombrables, et qui reviens, apr�s vingt ann�es, dans la terre de la patrie. C'est la d�vastatrice Ath�n� qui a fait ce prodige. Elle me fait appara�tre tel qu'il lui pla�t, car elle le peut. Tant�t elle me rend semblable � un mendiant, tant�t � un homme jeune ayant de beaux v�tements sur son corps; car il est facile aux dieux qui habitent le large Ouranos de glorifier un homme mortel ou de le rendre mis�rable. Ayant ainsi parl�, il s'assit. Alors T�l�makhos embrassa son brave p�re en versant des larmes. Et le d�sir de pleurer les saisit tous les deux, et ils pleuraient abondamment, comme les aigles aux cris stridents, ou les vautours aux serres recourb�es, quand les p�tres leur ont enlev� leurs petits avant qu'ils pussent voler. Ainsi, sous leurs sourcils, ils versaient des larmes. Et, avant qu'ils eussent cess� de pleurer, la lumi�re de H�lios f�t tomb�e, si T�l�makhos n'e�t dit aussit�t � son p�re: -- P�re, quels marins t'ont conduit sur leur nef dans Ithak�? Quels sont-ils? Car je ne pense pas que tu sois venu ici � pied.

Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- Mon enfant, je te dirai la v�rit�. Les illustres marins Phaiakiens m'ont amen�, car ils ont coutume de reconduire tous les hommes qui viennent chez eux. M'ayant amen�, � travers la mer, dormant sur leur nef rapide, ils m'ont d�pos� sur la terre d'Ithak�; et ils m'ont donn� en abondance des pr�sents splendides, de l'airain, de l'or et de beaux v�tements. Par le conseil des dieux toutes ces choses sont d�pos�es dans une caverne; et je suis venu ici, averti par Ath�n�, afin que nous d�lib�rions sur le carnage de nos ennemis. Dis-moi donc le nombre des pr�tendants, pour que je sache combien d'hommes braves ils sont; et je verrai, dans mon coeur irr�prochable, si nous devons les combattre seuls, ou si nous chercherons un autre appui. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- � p�re, certes, j'ai appris ta grande gloire, et je sais que tu es tr�s brave et plein de sagesse; mais tu as dit une grande parole, et la stupeur me saisit, car deux hommes seuls ne peuvent lutter contre tant de robustes guerriers. Les pr�tendants ne sont pas seulement dix, ou deux fois dix, mais ils sont beaucoup plus, et je vais te dire leur nombre, afin que tu le saches. Il y a d'abord cinquante-deux jeunes hommes choisis de Doulikhios, suivis de six serviteurs; puis vingt-quatre de Sam�; puis vingt jeunes Akhaiens de Zakynthos; puis les douze plus braves, qui sont d'Ithak�. Avec ceux-ci se trouvent M�d�n, h�raut et aoide divin, et deux serviteurs habiles � pr�parer les repas. Si nous les attaquons tous ainsi r�unis, vois si tu ne souffriras point am�rement et terriblement de leur violence. Mais tu peux appeler � notre aide un alli� qui nous secoure d'un coeur empress�. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- Je te le dis. �coute-moi avec attention. Vois si Ath�n� et son p�re Zeus suffiront, et si je dois appeler un autre alli� � l'aide. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ceux que tu nommes sont les meilleurs alli�s. Ils sont assis dans les hautes nu�es, et ils commandent aux hommes et aux dieux immortels. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- Ils ne seront pas longtemps �loign�s, dans la rude m�l�e, quand la force d'Ar�s d�cidera entre nous et les pr�tendants dans nos demeures. Mais toi, d�s le lever d'��s, retourne � la maison et parle aux pr�tendants insolents. Le porcher me conduira ensuite � la ville, semblable � un vieux mendiant. S'ils m'outragent dans nos demeures, que ton cher coeur supporte avec patience mes souffrances. M�me s'ils me tra�naient par les pieds hors de la maison, m�me s'ils me frappaient de leurs armes, regarde tout patiemment. Par des paroles flatteuses, demande-leur seulement de cesser leurs outrages. Mais ils ne t'�couteront point, car leur jour fatal est proche. Quand Ath�n� aux nombreux conseils aura

averti mon esprit, je te ferai signe de la t�te, et tu me comprendras. Transporte alors dans le r�duit de la chambre haute toutes les armes d'Ar�s qui sont dans la grande salle. Et si les pr�tendants t'interrogent sur cela, dis-leur en paroles flatteuses: �Je les ai mises � l'abri de la fum�e, car elles ne sont plus telles qu'elles �taient autrefois, quand Odysseus les laissa � son d�part pour Troi�; mais elles sont souill�es par la grande vapeur du feu. Puis, le Kroni�n m'a inspir� une autre pens�e meilleure, et je crains qu'excit�s par le vin, et une querelle s'�levant parmi vous, vous vous blessiez les uns les autres et vous souilliez le repas et vos noces futures, car le fer attire l'homme.� Tu laisseras pour nous seuls deux �p�es, deux lances, deux boucliers, que nous puissions saisir quand nous nous jetterons sur eux. Puis, Pallas Ath�n� et le tr�s sage Zeus leur troubleront l'esprit. Maintenant, je te dirai autre chose. Retiens ceci dans ton esprit. Si tu es de mon sang, que nul ne sache qu'Odysseus est revenu, ni Laert�s, ni le porcher, ni aucun des serviteurs, ni P�n�lop�ia elle-m�me. Que seuls, toi, et moi, nous connaissions l'esprit des servantes et des serviteurs, afin de savoir quel est celui qui nous honore et qui nous respecte dans son coeur, et celui qui n'a point souci de nous et qui te m�prise. Et son illustre fils lui r�pondit: -- � p�re, certes, je pense que tu conna�tras bient�t mon courage, car je ne suis ni paresseux ni mou; mais je pense aussi que ceci n'est pas ais� pour nous deux, et je te demande d'y songer. Tu serais longtemps � �prouver chaque serviteur en parcourant les champs, tandis que les pr�tendants, tranquilles dans tes demeures, d�vorent effront�ment tes richesses et n'en �pargnent rien. Mais t�che de reconna�tre les servantes qui t'outragent et celles qui sont fid�les. Cependant, il ne faut pas �prouver les serviteurs dans les demeures. Fais-le plus tard, si tu as vraiment quelque signe de Zeus temp�tueux. Et tandis qu'ils se parlaient ainsi, la nef bien construite qui avait port� T�l�makhos et tous ses compagnons � Pylos �tait arriv�e � Ithak� et entra dans le port profond. L�, ils tra�n�rent la nef noire � terre. Puis, les magnanimes serviteurs enlev�rent tous les agr�s et port�rent aussit�t les splendides pr�sents dans les demeures de Klytios. Puis, ils envoy�rent un messager � la demeure d'Odysseus, afin d'annoncer � la prudente P�n�lop�ia que T�l�makhos �tait all� aux champs, apr�s avoir ordonn� de conduire la nef � la ville, et pour que l'illustre reine, rassur�e, ne vers�t plus de larmes. Et leur messager et le divin porcher se rencontr�rent, charg�s du m�me message pour la noble femme. Mais quand ils furent arriv�s � la demeure du divin roi, le h�raut dit, au milieu des servantes: -- Ton cher fils, � reine, est arriv�. Et le porcher, s'approchant de P�n�lop�ia, lui r�p�ta tout ce que son cher fils avait ordonn� de lui dire. Et, apr�s avoir accompli son message, il se h�ta de rejoindre ses porcs, et il quitta les cours et la demeure. Et les pr�tendants, attrist�s et soucieux dans l'�me, sortirent de la demeure et s'assirent aupr�s du grand mur de la cour, devant

les portes. Et, le premier, Eurymakhos, fils de Polybos, leur dit: -- � amis, certes, une audacieuse entreprise a �t� accomplie, ce voyage de T�l�makhos, que nous disions qu'il n'accomplirait pas. Tra�nons donc � la mer une solide nef noire et r�unissons tr�s promptement des rameurs qui avertiront nos compagnons de revenir � la h�te. Il n'avait pas achev� de parler, quand Amphinomos, tourn� vers la mer, vit une nef entrer dans le port profond. Et les marins, ayant serr� les voiles, ne se servaient que des avirons. Alors, il se mit � rire, et il dit aux pr�tendants: -- N'envoyons aucun message. Les voici entr�s. Ou quelque dieu les aura avertis, ou ils ont vu revenir l'autre nef et n'ont pu l'atteindre. Il parla ainsi, et tous, se levant, coururent au rivage de la mer. Et aussit�t les marins tra�n�rent la nef noire � terre, et les magnanimes serviteurs enlev�rent tous les agr�s. Puis ils se rendirent tous � l'agora; et ils ne laiss�rent s'asseoir ni les jeunes, ni les vieux. Et Antinoos, fils d'Eupeith�s, leur dit: -- � amis, les dieux ont pr�serv� cet homme de tout mal. Tous les jours, de nombreuses sentinelles �taient assises sur les hauts rochers battus des vents. M�me � la chute de H�lios, jamais nous n'avons dormi � terre; mais, naviguant sur la nef rapide, nous attendions la divine ��s, �piant T�l�makhos afin de le tuer au passage. Mais quelque Dieu l'a reconduit dans sa demeure. D�lib�rons donc ici sur sa mort. Il ne faut pas que T�l�makhos nous �chappe, car je ne pense pas que, lui vivant, nous accomplissions notre dessein. Il est, en effet, plein de sagesse et d'intelligence, et, d�j�, les peuples ne nous sont pas favorables. H�tons-nous avant qu'il r�unisse les Akhaiens � l'agora, car je ne pense pas qu'il tarde � le faire. Il excitera leur col�re, et il dira, se levant au milieu de tous, que nous avons m�dit� de le tuer, mais que nous ne l'avons point rencontr�. Et, l'ayant entendu, ils n'approuveront point ce mauvais dessein. Craignons qu'ils m�ditent notre malheur, qu'ils nous chassent dans nos demeures, et que nous soyons contraints de fuir chez des peuples �trangers. Pr�venons T�l�makhos en le tuant loin de la ville, dans les champs, ou dans le chemin. Nous prendrons sa vie et ses richesses que nous partagerons �galement entre nous, et nous donnerons cette demeure � sa m�re, quel que soit celui qui l'�pousera. Si mes paroles ne vous plaisent pas, si vous voulez qu'il vive et conserve ses biens paternels, ne consumons pas, assembl�s ici, ses ch�res richesses; mais que chacun de nous, retir� dans sa demeure, recherche P�n�lop�ia � l'aide de pr�sents, et celui-l� l'�pousera qui lui fera le plus de pr�sents et qui l'obtiendra par le sort. Il parla ainsi, et tous rest�rent muets. Et, alors, Amphinomos, l'illustre fils du roi Nisos Ar�tiade, leur parla. C'�tait le chef des pr�tendants venus de Doulikhios herbue et fertile en bl�, et il plaisait plus que les autres � P�n�lop�ia par ses paroles et ses pens�es. Et il leur parla avec prudence, et il leur dit: -- � amis, je ne veux point tuer T�l�makhos. Il est terrible de

tuer la race des rois. Mais interrogeons d'abord les desseins des dieux. Si les lois du grand Zeus nous approuvent, je tuerai moim�me T�l�makhos et j'exciterai les autres � m'imiter; mais si les dieux nous en d�tournent, je vous engagerai � ne rien entreprendre. Amphinomos parla ainsi, et ce qu'il avait dit leur plut. Et, aussit�t, ils se lev�rent et entr�rent dans la demeure d'Odysseus, et ils s'assirent sur des thr�nes polis. Et, alors, la prudente P�n�lop�ia r�solut de para�tre devant les pr�tendants tr�s injurieux. En effet, elle avait appris la mort destin�e � son fils dans les demeures. Le h�raut M�d�n, qui savait leurs desseins, les lui avait dits. Et elle se h�ta de descendre dans la grande salle avec ses femmes. Et quand la noble femme se fut rendue aupr�s des pr�tendants, elle s'arr�ta sur le seuil de la belle salle, avec un beau voile sur les joues. Et elle r�primanda Antinoos et lui dit: -- Antinoos, injurieux et mauvais, on dit que tu l'emportes sur tes �gaux en �ge, parmi le peuple d'Ithak�, par ta sagesse et par tes paroles. Mais tu n'es point ce qu'on dit. Insens�! Pourquoi m�dites-tu le meurtre et la mort de T�l�makhos? Tu ne te soucies point des pri�res des suppliants; mais Zeus n'est-il pas leur t�moin? C'est une pens�e impie que de m�diter la mort d'autrui. Ne sais-tu pas que ton p�re s'est r�fugi� ici, fuyant le peuple qui �tait tr�s irrit� contre lui? Avec des pirates Taphiens, il avait pill� les Thespr�tes qui �taient nos amis, et le peuple voulait le tuer, lui d�chirer le coeur et d�vorer ses nombreuses richesses. Mais Odysseus les en emp�cha et les retint. Et voici que, maintenant, tu ruines honteusement sa maison, tu recherches sa femme, tu veux tuer son fils et tu m'accables moi-m�me de douleurs! Je t'ordonne de t'arr�ter et de faire que les autres s'arr�tent. Et Eurymakhos, fils de Polybos, lui r�pondit: -- Fille d'Ikarios, sage P�n�lop�ia, reprends courage et n'aie point ces inqui�tudes dans ton esprit. L'homme n'existe point et n'existera jamais qui, moi vivant et les yeux ouverts, portera la main sur ton fils T�l�makhos. Je le dis, en effet, et ma parole s'accomplirait: aussit�t son sang noir ruissellerait autour de ma lance. Souvent, le destructeur de citadelles Odysseus, me faisant asseoir sur ses genoux, m'a offert de ses mains de la chair r�tie et du vin rouge. C'est pourquoi T�l�makhos m'est le plus cher de tous les hommes. Je l'invite � ne point craindre la mort de la part des pr�tendants mais on ne peut l'�viter de la part d'un dieu. Il parla ainsi, la rassurant, et il m�ditait la mort de T�l�makhos. Et P�n�lop�ia remonta dans la haute chambre splendide, o� elle pleura son cher mari Odysseus, jusqu'� ce que Ath�n� aux yeux clairs eut r�pandu le doux sommeil sur ses paupi�res. Et, vers le soir, le divin porcher revint aupr�s d'Odysseus et de son fils. Et ceux-ci, sacrifiant un porc d'un an, pr�paraient le repas dans l'�table. Mais Ath�n� s'approchant du Laertiade Odysseus, et le frappant de sa baguette, l'avait de nouveau rendu vieux. Et elle lui avait couvert le corps de haillons, de peur que le porcher, le reconnaissant, all�t l'annoncer � la prudente

P�n�lop�ia qui oublierait peut-�tre sa prudence. Et, le premier, T�l�makhos lui dit: -- Tu es revenu, divin Eumaios! Que dit-on dans la ville? Les pr�tendants insolents sont-ils de retour de leur embuscade, ou sont-ils encore � m'�pier au passage? Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Je ne me suis point inqui�t� de cela en traversant la ville, car mon coeur m'a ordonn� de revenir tr�s promptement ici, apr�s avoir port� mon message; mais j'ai rencontr� un h�raut rapide envoy� par tes compagnons, et qui a, le premier, parl� � ta m�re. Mais je sais ceci, et mes yeux l'ont vu: �tant hors de la ville, sur la colline de Herm�ias, j'ai vu une nef rapide entrer dans le port. Elle portait beaucoup d'hommes, et elle �tait charg�e de boucliers et de lances � deux pointes. Je pense que c'�taient les pr�tendants eux-m�mes, mais je n'en sais rien. Il parla ainsi, et la force sacr�e de T�l�makhos se mit � rire en regardant son p�re � l'insu du porcher. Et, apr�s avoir termin� leur travail, ils pr�par�rent le repas, et ils mang�rent, et aucun, dans son �me, ne fut priv� d'une part �gale. Et, quand ils eurent assouvi la soif et la faim, ils se couch�rent et s'endormirent. 17. Quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, T�l�makhos, le cher fils du divin Odysseus, attacha de belles sandales � ses pieds, saisit une lance solide qui convenait � ses mains, et, pr�t � partir pour la ville, il dit au porcher: -- P�re, je vais � la ville, afin que ma m�re me voie, car je ne pense pas qu'elle cesse, avant de me revoir, de pleurer et de g�mir. Et je t'ordonne ceci. M�ne � la ville ce malheureux �tranger afin qu'il y mendie sa nourriture. Celui qui voudra lui donner � manger et � boire le fera. Je ne puis, accabl� moi-m�me de douleurs, supporter tous les hommes. Si cet �tranger s'en irrite, ceci sera plus cruel pour lui; mais, certes, j'aime � parler sinc�rement. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- � ami, je ne d�sire point �tre retenu ici. Il vaut mieux mendier sa nourriture � la ville qu'aux champs. Me donnera qui voudra. Je ne veux point rester davantage dans tes �tables afin d'ob�ir � tous les ordres d'un chef. Va donc, et celui-ci me conduira, comme tu le lui ordonnes, d�s que je me serai r�chauff� au feu et que la chaleur sera venue: car, n'ayant que ces haillons, je crains que le froid du matin me saisisse, et on dit que la ville est loin d'ici. Il parla ainsi, et T�l�makhos sortit de l'�table et marcha rapidement en m�ditant la perte des pr�tendants. Puis, �tant arriv� aux demeures bien peupl�es, il appuya sa lance contre une

haute colonne, et il entra, passant le seuil de pierre. Et, aussit�t, la nourrice Eurykl�ia, qui �tendait des peaux sur les thr�nes bien travaill�s, le vit la premi�re. Et elle s'�lan�a, fondant en larmes. Et les autres servantes du patient Odysseus se rassembl�rent autour de lui, et elles l'entouraient de leurs bras, baisant sa t�te et ses �paules. Et la sage P�n�lop�ia sortit � la h�te de la chambre nuptiale, semblable � Art�mis ou � Aphrodit� d'or. Et, en pleurant, elle jeta ses bras autour de son cher fils, et elle baisa sa t�te et ses beaux yeux, et elle lui dit, en g�missant, ces paroles ail�es: -- Tu es donc revenu, T�l�makhos, douce lumi�re. Je pensais ne plus te revoir depuis que tu es all� sur une nef � Pylos, en secret et contre mon gr�, afin de t'informer de ton cher p�re. Mais dis-moi promptement ce que tu as appris. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ma m�re, n'excite point mes larmes et ne remue point mon coeur dans ma poitrine, � moi qui viens d'�chapper � la mort. Mais baigne ton corps, prends des v�tements frais, monte avec tes servantes dans les chambres hautes et voue � tous les dieux de compl�tes h�catombes que tu sacrifieras si Zeus m'accorde de me venger. Pour moi, je vais � l'agora, o� je vais chercher un h�te qui m'a suivi quand je suis revenu. Je l'ai envoy� en avant avec mes divins compagnons, et j'ai ordonn� � Peiraios de l'emmener dans sa demeure, de prendre soin de lui et de l'honorer jusqu'� ce que je vinsse. Il parla ainsi, et sa parole ne fut pas vaine. Et P�n�lop�ia baigna son corps, prit des v�tements frais, monta avec ses servantes dans les chambres hautes et voua � tous les dieux de compl�tes h�catombes qu'elle devait leur sacrifier si Zeus accordait � son fils de se venger. T�l�makhos sortit ensuite de sa demeure, tenant sa lance. Et deux chiens aux pieds rapides le suivaient, et Ath�n� r�pandit sur lui une gr�ce divine. Tous les peuples l'admiraient au passage; et les pr�tendants insolents s'empress�rent autour de lui, le f�licitant � l'envi, mais, au fond de leur �me, m�ditant son malheur. Et il se d�gagea de leur multitude et il alla s'asseoir l� o� �taient Ment�r, Antiphos et Halithers�s, qui �taient d'anciens amis de son p�re. Il s'assit l�, et ils l'interrog�rent sur chaque chose. Et Peiraios illustre par sa lance vint � eux, conduisant son h�te � l'agora, � travers la ville. Et T�l�makhos ne tarda pas � se tourner du c�t� de l'�tranger. Mais Peiraios dit le premier: -- T�l�makhos, envoie promptement des servantes � ma demeure, afin que je te remette les pr�sents que t'a faits M�n�laos. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Peiraios, nous ne savons comment tourneront les choses. Si les pr�tendants insolents me tuent en secret dans mes demeures et se partagent mes biens paternels, je veux que tu poss�des ces pr�sents, et j'aime mieux que tu en jouisses qu'eux. Si je leur envoie la k�r et la mort, alors tu me les rapporteras, joyeux, dans mes demeures, et je m'en r�jouirai.

Ayant ainsi parl�, il conduisit vers sa demeure son h�te malheureux. Et d�s qu'ils furent arriv�s ils d�pos�rent leurs manteaux sur des si�ges et sur des thr�nes, et ils se baign�rent dans des baignoires polies. Et, apr�s que les servantes les eurent baign�s et parfum�s d'huile, elles les couvrirent de tuniques et de riches manteaux, et ils s'assirent sur des thr�nes. Une servante leur versa de l'eau, d'une belle aigui�re d'or dans un bassin d'argent, pour se laver les mains, et elle dressa devant eux une table polie que la v�n�rable intendante, pleine de bienveillance pour tous, couvrit de pain qu'elle avait apport� et de nombreux mets. Et P�n�lop�ia s'assit en face d'eux, � l'entr�e de la salle, et, se penchant de son si�ge, elle filait des laines fines. Puis, ils �tendirent les mains vers les mets plac�s devant eux; et, apr�s qu'ils eurent assouvi la soif et la faim, la prudente P�n�lop�ia leur dit la premi�re: -- T�l�makhos, je remonterai dans ma chambre nuptiale et je me coucherai sur le lit plein de mes soupirs et arros� de mes larmes depuis le jour o� Odysseus est all� � Ilios avec les Atr�ides, et tu ne veux pas, avant l'entr�e des pr�tendants insolents dans cette demeure, me dire tout ce que tu as appris sur le retour de ton p�re! Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ma m�re, je vais te dire la v�rit�. Nous sommes all�s � Pylos, aupr�s du prince des peuples Nest�r. Et celui-ci m'a re�u dans ses hautes demeures, et il m'a combl� de soins, comme un p�re accueille son fils r�cemment arriv� apr�s une longue absence. C'est ainsi que lui et ses illustres fils m'ont accueilli. Mais il m'a dit qu'aucun des hommes terrestres ne lui avait rien appris du malheureux Odysseus mort ou vivant. Et il m'a envoy� avec un char et des chevaux vers l'Atr�ide M�n�laos, illustre par sa lance. Et l� j'ai vu l'Argienne H�l�n�, pour qui tant d'Argiens et de Troiens ont souffert par la volont� des dieux. Et le brave M�n�laos m'a demand� aussit�t pourquoi je venais dans la divine Lak�daim�n; et je lui ai dit la v�rit�, et, alors, il m'a r�pondu ainsi: -- � dieux! certes, des l�ches veulent coucher dans le lit d'un brave! Ainsi une biche a d�pos� dans le repaire d'un lion robuste ses faons nouveau-n�s et qui tettent, tandis qu'elle va pa�tre sur les hauteurs ou dans les vall�es herbues; et voici que le lion, rentrant dans son repaire, tue mis�rablement tous les faons. Ainsi Odysseus leur fera subir une mort mis�rable. Plaise au p�re Zeus, � Ath�n�, � Apoll�n, qu'Odysseus se m�le aux pr�tendants, tel qu'il �tait dans Lesbos bien b�tie, quand, se levant pour lutter contre le Philom�l�ide, il le terrassa rudement! Tous les Akhaiens s'en r�jouirent. La vie des pr�tendants serait br�ve et leurs noces seraient am�res. Mais les choses que tu me demandes en me suppliant, je te les dirai sans te rien cacher, telles que me les a dites le Vieillard v�ridique de la mer. Je te les dirai toutes et je ne te cacherai rien. Il m'a dit qu'il avait vu Odysseus subissant de cruelles douleurs dans l'�le et dans les demeures de la nymphe Kalyps�, qui le retient de force. Et il ne pouvait regagner la terre de sa patrie. Il n'avait plus, en effet, de nefs arm�es d'avirons, ni de compagnons pour le reconduire sur le large

dos de la mer. -- C'est ainsi que m'a parl� l'Atr�ide M�n�laos, illustre par sa lance. Puis, je suis parti, et les immortels m'ont envoy� un vent propice et m'ont ramen� promptement dans la terre de la patrie. Il parla ainsi, et l'�me de P�n�lop�ia fut �mue dans sa poitrine. Et le divin Th�oklym�nos leur dit: -- � v�n�rable femme du Laertiade Odysseus, certes, T�l�makhos ne sait pas tout. �coute donc mes paroles. Je te pr�dirai des choses vraies et je ne te cacherai rien. Que Zeus, le premier des dieux, le sache! et cette table hospitali�re, et la maison du brave Odysseus o� je suis venu! Certes, Odysseus est d�j� dans la terre de la patrie. Cach� ou errant, il s'informe des choses funestes qui se passent et il pr�pare la perte des pr�tendants. Tel est le signe que j'ai vu sur la nef et que j'ai r�v�l� � T�l�makhos. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Plaise aux dieux, �tranger, que tes paroles s'accomplissent! Tu conna�tras alors mon amiti�, et je te ferai de nombreux pr�sents, et chacun te dira un homme heureux. Et c'est ainsi qu'ils se parlaient. Et les pr�tendants, devant la demeure d'Odysseus, sur le beau pav�, l� o� ils avaient coutume d'�tre insolents, se r�jouissaient en lan�ant les disques et les traits. Mais quand le temps de prendre le repas fut venu, et quand les troupeaux arriv�rent de tous c�t�s des champs avec ceux qui les amenaient ordinairement, alors M�d�n, qui leur plaisait le plus parmi les h�rauts et qui mangeait avec eux, leur dit: -- Jeunes hommes, puisque vous avez charm� votre �me par ces jeux, entrez dans la demeure, afin que nous pr�parions le repas. Il est bon de prendre son repas quand le temps en est venu. Il parla ainsi, et tous se lev�rent et entr�rent dans la maison. Et quand ils furent entr�s, ils d�pos�rent leurs manteaux sur les si�ges et sur les thr�nes. Puis, ils �gorg�rent les grandes brebis et les ch�vres grasses. Et ils �gorg�rent aussi les porcs gras et une g�nisse indompt�e, et ils pr�par�rent le repas. Pendant ce temps, Odysseus et le divin porcher se disposaient � se rendre des champs � la ville, et le chef des porchers, le premier, parla ainsi: -- Etranger, allons! puisque tu d�sires aller aujourd'hui � la ville, comme mon ma�tre l'a ordonn�. Certes, j'aurais voulu te faire gardien des �tables; mais je respecte mon ma�tre et je crains qu'il s'irrite, et les menaces des ma�tres sont � redouter. Allons donc maintenant. Le jour s'incline d�j�, et le froid est plus vif vers le soir. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- J'entends et je comprends, et je ferai avec intelligence ce que tu ordonnes. Allons, et conduis-moi, et donne-moi un b�ton, afin que je m'appuie, puisque tu dis que le chemin est difficile.

Ayant ainsi parl�, il jeta sur ses �paules sa mis�rable besace pleine de trous et ferm�e par une courroie tordue. Et Eumaios lui donna un b�ton � son go�t, et ils partirent, laissant les chiens et les porchers garder les �tables. Et Eumaios conduisait ainsi vers la ville son roi semblable � un vieux et mis�rable mendiant, appuy� sur un b�ton et couvert de haillons. En avan�ant sur la route difficile, ils approch�rent de la ville et de la fontaine aux belles eaux courantes o� venaient puiser les citoyens. Ithakos, N�ritos et Polykt�r l'avaient construite, et, tout autour, il y avait un bois sacr� de peupliers rafra�chis par l'eau qui coulait en cercle r�gulier. Et l'eau glac�e tombait aussi de la cime d'une roche, et, au-dessous, il y avait un autel des nymphes o� sacrifiaient tous les voyageurs. Ce fut l� que M�lanthios, fils de Dolios, les rencontra tous deux. Il conduisait les meilleures ch�vres de ses troupeaux pour les repas des pr�tendants, et deux bergers le suivaient. Alors, ayant vu Odysseus et Eumaios, il les insulta grossi�rement et honteusement, et il remua l'�me d'Odysseus: -- Voici qu'un mis�rable conduit un autre mis�rable, et c'est ainsi qu'un dieu r�unit les semblables! Ignoble porcher, o� m�nestu ce mendiant vorace, vile calamit� des repas, qui usera ses �paules en s'appuyant � toutes les portes, demandant des restes et non des �p�es et des bassins. Si tu me le donnais, j'en ferais le gardien de mes �tables, qu'il nettoierait. Il porterait le fourrage aux chevaux, et buvant au moins du petit lait, il engraisserait. Mais, sans doute, il ne sait faire que le mal, et il ne veut point travailler, et il aime mieux, parmi le peuple, mendier pour repa�tre son ventre insatiable. Je te dis ceci, et ma parole s'accomplira: s'il entre dans les demeures du divin Odysseus, les escabeaux des hommes voleront autour de sa t�te par la demeure, le frapperont et lui meurtriront les flancs. Ayant ainsi parl�, l'insens� se rua et frappa Odysseus � la cuisse, mais sans pouvoir l'�branler sur le chemin. Et Odysseus resta immobile, d�lib�rant s'il lui arracherait l'�me d'un coup de b�ton, ou si, le soulevant de terre, il lui �craserait la t�te contre le sol. Mais il se contint dans son �me. Et le porcher, ayant vu cela, s'indigna, et il dit en levant les mains: -- Nymphes Kr�niades, filles de Zeus, si jamais Odysseus a br�l� pour vous les cuisses grasses et odorantes des agneaux et des chevreaux, accomplissez mon voeu. Que ce h�ros revienne et qu'une divinit� le conduise! Certes, alors, � M�lanthios, il troublerait les joies que tu go�tes en errant sans cesse, plein d'insolence, par la ville, tandis que de mauvais bergers perdent les troupeaux. Et le chevrier M�lanthios lui r�pondit: -- � dieux! Que dit ce chien rus�? Mais bient�t je le conduirai moi-m�me, sur une nef noire, loin d'Ithak�, et un grand prix m'en reviendra. Pl�t aux dieux qu'Apoll�n � l'arc d'argent tu�t aujourd'hui T�l�makhos dans ses demeures, ou qu'il f�t tu� par les pr�tendants, aussi vrai qu'Odysseus, au loin, a perdu le jour du retour!

Ayant ainsi parl�, il les laissa marcher en silence, et, les devan�ant, il parvint rapidement aux demeures du roi. Et il y entra aussit�t, et il s'assit parmi les pr�tendants, aupr�s d'Eurymakhos qui l'aimait beaucoup. Et on lui offrit sa part des viandes, et la v�n�rable intendante lui apporta du pain � manger. Alors, Odysseus et le divin porcher, �tant arriv�s, s'arr�t�rent; et le son de la kithare creuse vint jusqu'� eux, car Ph�mios commen�ait � chanter au milieu des pr�tendants. Et Odysseus, ayant prit la main du porcher, lui dit: -- Eumaios, certes, voici les belles demeures d'Odysseus. Elles sont faciles � reconna�tre au milieu de toutes les autres, tant elles en sont diff�rentes. La cour est orn�e de murs et de pieux, et les portes � deux battants sont solides. Aucun homme ne pourrait les forcer. Je comprends que beaucoup d'hommes prennent l� leur repas, car l'odeur s'en �l�ve, et la kithare r�sonne, elle dont les dieux ont fait le charme des repas. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Tu as tout compris ais�ment, car tu es tr�s intelligent; mais d�lib�rons sur ce qu'il faut faire. Ou tu entreras le premier dans les riches demeures, au milieu des pr�tendants, et je resterai ici; ou, si tu veux rester, j'irai devant. Mais ne tarde pas dehors, de peur qu'on te frappe et qu'on te chasse. Je t'engage � te d�cider. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- Je sais, je comprends, et je ferai avec intelligence ce que tu dis. Va devant, et je resterai ici. J'ai l'habitude des blessures, et mon �me est patiente sous les coups, car j'ai subi bien des maux sur la mer et dans la guerre. Advienne que pourra. Il ne m'est point possible de cacher la faim cruelle qui ronge mon ventre et qui fait souffrir tant de maux aux hommes, et qui pousse sur la mer indompt�e les nefs � bancs de rameurs pour apporter le malheur aux ennemis. Et ils se parlaient ainsi, et un chien, qui �tait couch� l�, leva la t�te et dressa les oreilles. C'�tait Argos, le chien du malheureux Odysseus qui l'avait nourri lui-m�me autrefois, et qui n'en jouit pas, �tant parti pour la sainte Ilios. Les jeunes hommes l'avaient autrefois conduit � la chasse des ch�vres sauvages, des cerfs et des li�vres; et, maintenant, en l'absence de son ma�tre, il gisait, d�laiss�, sur l'amas de fumier de mulets et de boeufs qui �tait devant les portes, et y restait jusqu'� ce que les serviteurs d'Odysseus l'eussent emport� pour engraisser son grand verger. Et le chien Argos gisait l�, rong� de vermine. Et, aussit�t, il reconnut Odysseus qui approchait, et il remua la queue et dressa les oreilles; mais il ne put pas aller au-devant de son ma�tre, qui, l'ayant vu, essuya une larme, en se cachant ais�ment d'Eumaios. Et, aussit�t, il demanda � celui-ci: -- Eumaios, voici une chose prodigieuse. Ce chien gisant sur ce fumier a un beau corps. Je ne sais si, avec cette beaut�, il a �t� rapide � la course, ou si c'est un de ces chiens que les hommes

nourrissent � leur table et que les rois �l�vent � cause de leur beaut�. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- C'est le chien d'un homme mort au loin. S'il �tait encore, par les formes et les qualit�s, tel qu'Odysseus le laissa en allant � Troi�, tu admirerais sa rapidit� et sa force. Aucune b�te fauve qu'il avait aper�ue ne lui �chappait dans les profondeurs des bois, et il �tait dou� d'un flair excellent. Maintenant les maux l'accablent. Son ma�tre est mort loin de sa patrie, et les servantes n�gligentes ne le soignent point. Les serviteurs, auxquels leurs ma�tres ne commandent plus, ne veulent plus agir avec justice, car le retentissant Zeus �te � l'homme la moiti� de sa vertu, quand il le soumet � la servitude. Ayant ainsi parl�, il entra dans la riche demeure, qu'il traversa pour se rendre au milieu des illustres pr�tendants. Et, aussit�t, la k�r de la noire mort saisit Argos comme il venait de revoir Odysseus apr�s la vingti�me ann�e. Et le divin T�l�makhos vit, le premier, Eumaios traverser la demeure, et il lui fit signe pour l'appeler promptement � lui. Et le porcher, ayant regard�, prit le si�ge vide du d�coupeur qui servait alors les viandes abondantes aux pr�tendants, et qui les d�coupait pour les convives. Et Eumaios, portant ce si�ge devant la table de T�l�makhos, s'y assit. Et un h�raut lui offrit une part des mets et du pain pris dans une corbeille. Et, apr�s lui, Odysseus entra dans la demeure, semblable � un mis�rable et vieux mendiant, appuy� sur un b�ton et couvert de v�tements en haillons. Et il s'assit sur le seuil de fr�ne, en dedans des portes, et il s'adossa contre le montant de cypr�s qu'un ouvrier avait autrefois habilement poli et dress� avec le cordeau. Alors, T�l�makhos, ayant appel� le porcher, prit un pain entier dans la belle corbeille, et des viandes, autant que ses mains purent en prendre, et dit: -- Porte ceci, et donne-le � l'�tranger, et ordonne lui de demander � chacun des pr�tendants. La honte n'est pas bonne � l'indigent. Il parla ainsi, et le porcher, l'ayant entendu, s'approcha d'Odysseus et lui dit ces paroles ail�es: -- T�l�makhos, � �tranger, te donne ceci, et il t'ordonne de demander � chacun des pr�tendants. Il dit que la honte n'est pas bonne � l'indigent. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Roi Zeus! accorde-moi que T�l�makhos soit heureux entre tous les hommes, et que tout ce qu'il d�sire s'accomplisse! Il parla ainsi, et, prenant la nourriture des deux mains, il la posa � ses pieds sur sa besace trou�e, et il mangea pendant que le divin aoide chantait dans les demeures. Mais le divin aoide se tut, et les pr�tendants �lev�rent un grand tumulte, et Ath�n�,

s'approchant du Laertiade Odysseus, l'excita � demander aux pr�tendants, afin de reconna�tre ceux qui �taient justes et ceux qui �taient iniques. Mais aucun d'eux ne devait �tre sauv� de la mort. Et Odysseus se h�ta de prier chacun d'eux en commen�ant par la droite et en tendant les deux mains, comme ont coutume les mendiants. Et ils lui donnaient, ayant piti� de lui, et ils s'�tonnaient, et ils se demandaient qui il �tait et d'o� il venait. Alors, le chevrier M�lanthios leur dit: -- �coutez-moi, pr�tendants de l'illustre reine, je parlerai de cet �tranger que j'ai d�j� vu. C'est assur�ment le porcher qui l'a conduit ici; mais je ne sais o� il est n�. Il parla ainsi, et Antinoos r�primanda le porcher par ces paroles: -- � porcher, pourquoi as-tu conduit cet homme � la ville? N'avons-nous pas assez de vagabonds et de mendiants, calamit� des repas? Trouves-tu qu'il ne suffit pas de ceux qui sont r�unis ici pour d�vorer les biens de ton ma�tre, que tu aies encore appel� celui-ci? Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Antinoos, tu ne dis pas de bonnes paroles, bien que tu sois illustre. Quel homme peut appeler un �tranger, afin qu'il vienne de loin, s'il n'est de ceux qui sont habiles, un divinateur, un m�decin, un ouvrier qui taille le bois, ou un grand aoide qui charme en chantant? Ceux-l� sont illustres parmi les hommes sur la terre immense. Mais personne n'appelle un mendiant, s'il ne d�sire se nuire � soi-m�me. Tu es le plus dur des pr�tendants pour les serviteurs d'Odysseus, et surtout pour moi; mais je n'en ai nul souci, tant que la sage P�n�lop�ia et le divin T�l�makhos vivront dans leurs demeures. Et le prudent T�l�makhos lui dit: -- Tais-toi, et ne lui r�ponds point tant de paroles. Antinoos a coutume de chercher querelle par des paroles injurieuses et d'exciter tous les autres. Il parla ainsi, et il dit ensuite � Antinoos ces paroles ail�es: -- Antinoos, tu prends soin de moi comme un p�re de son fils, toi qui ordonnes imp�rieusement � un �tranger de sortir de ma demeure! mais qu'un dieu n'accomplisse point cet ordre. Donne � cet homme. Je ne t'en bl�merai point. Je te l'ordonne m�me. Tu n'offenseras ainsi ni ma m�re, ni aucun des serviteurs qui sont dans la demeure du divin Odysseus. Mais telle n'est point la pens�e que tu as dans ta poitrine, et tu aimes mieux manger davantage toi-m�me que de donner � un autre. Et Antinoos lui r�pondit: -- T�l�makhos, agor�te orgueilleux et plein de col�re, qu'as-tu dit? Si tous les pr�tendants lui donnaient autant que moi, il serait retenu loin de cette demeure pendant trois mois au moins. Il parla ainsi, saisissant et montrant l'escabeau sur lequel il

appuyait ses pieds brillants sous la table. Mais tous les autres donn�rent � Odysseus et emplirent sa besace de viandes et de pain. Et d�j� Odysseus s'en retournait pour go�ter les dons des Akhaiens, mais il s'arr�ta aupr�s d'Antinoos et lui dit: -- Donne-moi, ami, car tu ne parais pas le dernier des Akhaiens mais plut�t le premier d'entre eux, et tu es semblable � un roi. Il t'appartient de me donner plus abondamment que les autres, et je te louerai sur la terre immense. En effet, moi aussi, autrefois, j'ai habit� une demeure parmi les hommes; j'ai �t� riche et heureux, et j'ai souvent donn� aux �trangers, quels qu'ils fussent et quelle que f�t leur mis�re. Je poss�dais de nombreux serviteurs et tout ce qui fait vivre heureux et fait dire qu'on est riche; mais Zeus Kroni�n a tout d�truit, car telle a �t� sa volont�. Il m'envoya avec des pirates vagabonds dans l'Aigypti� lointaine, afin que j'y p�risse. Le cinqui�me jour j'arr�tai mes nefs � deux rangs d'avirons dans le fleuve Aigyptos. Alors j'ordonnai � mes chers compagnons de rester aupr�s des nefs pour les garder, et j'envoyai des �claireurs pour aller � la d�couverte. Mais ceux-ci, �gar�s par leur audace et confiants dans leurs forces, d�vast�rent aussit�t les beaux champs des hommes Aigyptiens, entra�nant les femmes et les petits enfants et tuant les hommes. Et aussit�t le tumulte arriva jusqu'� la ville, et les habitants, entendant ces clameurs, accoururent au lever d'��s, et toute la plaine se remplit de pi�tons et de cavaliers et de l'�clat de l'airain. Et le foudroyant Zeus mit mes compagnons en fuite, et aucun d'eux ne soutint l'attaque, et la mort les environna de toutes parts. L�, un grand nombre des n�tres fut tu� par l'airain aigu, et les autres furent emmen�s vivants pour �tre esclaves. Et les Aigyptiens me donn�rent � Dm�t�rlaside, qui commandait � Kypros, et il m'y emmena, et de l� je suis venu ici, apr�s avoir beaucoup souffert. Et Antinoos lui r�pondit: -- Quel dieu a conduit ici cette peste, cette calamit� des repas? Tiens-toi au milieu de la salle, loin de ma table, si tu ne veux voir bient�t une Aigypti� et une Kypros am�res, aussi s�rement que tu es un audacieux et impudent mendiant. Tu t'arr�tes devant chacun, et ils te donnent inconsid�r�ment, rien ne les emp�chant de donner ce qui ne leur appartient pas, car ils ont tout en abondance. Et le subtil Odysseus dit en s'en retournant: -- � dieux! Tu n'as pas les pens�es qui conviennent � ta beaut�; et � celui qui te le demanderait dans ta propre demeure tu ne donnerais pas m�me du sel, toi qui, assis maintenant � une table �trang�re, ne peux supporter la pens�e de me donner un peu de pain, quand tout abonde ici. Il parla ainsi, et Antinoos fut grandement irrit� dans son coeur, et, le regardant d'un oeil sombre, il lui dit ces paroles ail�es: -- Je ne pense pas que tu sortes sain et sauf de cette demeure, puisque tu as prononc� cet outrage. Ayant ainsi parl�, il saisit son escabeau et en frappa l'�paule

droite d'Odysseus comme une pierre, secoua la t�te en Puis, il retourna pleine et dit aux

� l'extr�mit� du dos. Mais Odysseus resta ferme et le trait d'Antinoos ne l'�branla pas. Il silence, en m�ditant la mort du pr�tendant. s'asseoir sur le seuil, posa � terre sa besace pr�tendants:

-- �coutez-moi, pr�tendants de l'illustre reine, afin que je dise ce que mon coeur m'ordonne dans ma poitrine. Il n'y a ni douleur, ni honte, quand un homme est frapp�, combattant pour ses biens, soit des boeufs, soit de grasses brebis; mais Antinoos m'a frapp� parce que mon ventre est rong� par la faim cruelle qui cause tant de maux aux hommes. Donc, s'il est des dieux et des �rinnyes pour les mendiants, Antinoos, avant ses noces, rencontrera la mort. Et Antinoos, le fils d'Eupeith�s, lui dit: -- Mange en silence, �tranger, ou sors, de peur que, parlant comme tu le fais, les jeunes hommes te tra�nent, � travers la demeure, par les pieds ou par les bras, et te mettent en pi�ces. Il parla ainsi, mais tous les autres le bl�m�rent rudement, et un des jeunes hommes insolents lui dit: -- Antinoos, tu as mal fait de frapper ce malheureux vagabond. Insens�! si c'�tait un des dieux Ouraniens? Car les dieux, qui prennent toutes les formes, errent souvent par les villes, semblables � des �trangers errants, afin de reconna�tre la justice ou l'iniquit� des hommes. Les pr�tendants parl�rent ainsi, mais leurs paroles ne touch�rent point Antinoos. Et une grande douleur s'�leva dans le coeur de T�l�makhos � cause du coup qui avait �t� port�. Cependant, il ne versa point de larmes, mais il secoua la t�te en silence, en m�ditant la mort du pr�tendant. Et la prudente P�n�lop�ia, ayant appris qu'un �tranger avait �t� frapp� dans la demeure, dit � ses servantes: -- Puisse Apoll�n illustre par son arc frapper ainsi Antinoos! Et Eurynom� l'intendante lui r�pondit: -- Si nous pouvions accomplir nos propres voeux, aucun de ceux-ci ne verrait le retour du beau matin. Et la prudente P�n�lop�ia lui dit: -- Nourrice, tous me sont ennemis, car ils m�ditent le mal; mais Antinoos, plus que tous, est pour moi semblable � la noire k�r. Un malheureux �tranger mendie dans la demeure, demandant � chacun, car la n�cessit� le presse, et tous lui donnent; mais Antinoos le frappe d'un escabeau � l'�paule droite! Elle parla ainsi au milieu de ses servantes. Et le divin Odysseus acheva son repas, et P�n�lop�ia fit appeler le divin porcher et lui dit: -- Va, divin Eumaios, et ordonne � l'�tranger de venir, afin que je le salue et l'interroge. Peut-�tre qu'il a entendu parler du

malheureux Odysseus, ou qu'il l'a vu de ses yeux, car il semble lui-m�me avoir beaucoup err�. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Pl�t aux dieux, reine, que tous les Akhaiens fissent silence et qu'il charm�t ton cher coeur de ses paroles! Je l'ai retenu dans l'�table pendant trois nuits et trois jours, car il �tait d'abord venu vers moi apr�s s'�tre enfui d'une nef. Et il n'a point achev� de dire toute sa destin�e malheureuse. De m�me qu'on r�v�re un aoide instruit par les dieux � chanter des paroles douces aux hommes, et qu'on ne veut jamais cesser de l'�couter quand il chante, de m�me celui-ci m'a charm� dans mes demeures. Il dit qu'il est un h�te paternel d'Odysseus et qu'il habitait la Kr�t� o� commande la race de Min�s. Apr�s avoir subi beaucoup de maux, errant �� et l�, il est venu ici. Il dit qu'il a entendu parler d'Odysseus chez le riche peuple des Thespr�tes, et qu'il vit encore, et qu'il rapporte de nombreuses richesses dans sa demeure. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Va! Appelle-le, afin qu'il parle devant moi. Les pr�tendants se r�jouissent, assis les uns devant les portes, les autres dans la demeure, car leur esprit est joyeux. Leurs richesses restent intactes dans leurs maisons, leur pain et leur vin doux, dont se nourrissent leurs serviteurs seulement. Mais, tous les jours, dans notre demeure, ils tuent nos boeufs, nos brebis et nos ch�vres grasses, et ils les mangent, et ils boivent notre vin rouge impun�ment, et ils ont d�j� consum� beaucoup de richesses. Il n'y a point ici d'homme tel qu'Odysseus pour chasser cette ruine hors de la demeure. Mais si Odysseus revenait et abordait la terre de la patrie, bient�t, avec son fils, il aurait r�prim� les insolences de ces hommes. Elle parla ainsi, et T�l�makhos �ternua tr�s fortement, et toute la maison en retentit. Et P�n�lop�ia se mit � rire, et, aussit�t, elle dit � Eumaios ces paroles ail�es: -- Va! Appelle cet �tranger devant moi. Ne vois-tu pas que mon fils a �ternu� comme j'achevais de parler? Que la mort de tous les pr�tendants s'accomplisse ainsi, et que nul d'entre eux n'�vite la k�r et la mort! Mais je te dirai ceci; retiens-le dans ton esprit: si je reconnais que cet �tranger me dit la v�rit�, je lui donnerai de beaux v�tements, un manteau et une tunique. Elle parla ainsi, et le porcher, l'ayant entendue, s'approcha d'Odysseus et lui dit ces paroles ail�es: -- P�re �tranger, la sage P�n�lop�ia, la m�re de T�l�makhos, t'appelle. Son �me lui ordonne de t'interroger sur son mari, bien qu'elle subisse beaucoup de douleurs. Si elle reconna�t que tu lui as dit la v�rit�, elle te donnera un manteau et une tunique dont tu as grand besoin; et tu demanderas ton pain parmi le peuple, et tu satisferas ta faim, et chacun te donnera s'il le veut. Et le patient et divin Odysseus lui r�pondit: -- Eumaios, je dirai bient�t toute la v�rit� � la fille d'Ikarios,

la tr�s sage P�n�lop�ia. Je sais toute la destin�e d'Odysseus, et nous avons subi les m�mes maux. Mais je crains la multitude des pr�tendants insolents. Leur orgueil et leur violence sont mont�s jusqu'� l'Ouranos de fer. Voici qu'un d'entre eux, comme je traversais innocemment la salle, m'ayant frapp�, m'a fait un grand mal. Et T�l�makhos n'y a point pris garde, ni aucun autre. Donc, maintenant, engage P�n�lop�ia, malgr� sa h�te, � attendre dans ses demeures jusqu'� la chute de H�lios. Alors, tandis que je serai assis aupr�s du foyer, elle m'interrogera sur le jour du retour de son mari. Je n'ai que des v�tements en haillons; tu le sais, puisque c'est toi que j'ai suppli� le premier. Il parla ainsi, et le porcher le quitta apr�s l'avoir entendu. Et, d�s qu'il parut sur le seuil, P�n�lop�ia lui dit: -- Tu ne l'am�nes pas, Eumaios? Pourquoi refuse-t-il? Craint-il quelque outrage, ou a-t-il honte? La honte n'est pas bonne � l'indigent. Et le porcher Eumaios lui r�pondit: -- Il parle comme il convient et comme chacun pense. Il veut �viter l'insolence des pr�tendants orgueilleux. Mais il te prie d'attendre jusqu'au coucher de H�lios. Il te sera ainsi plus facile, � reine, de parler seule � cet �tranger et de l'�couter. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Cet �tranger, quel qu'il soit, ne semble point sans prudence; et, en effet, aucun des plus injurieux parmi les hommes mortels n'a m�dit� plus d'iniquit�s que ceux-ci. Elle parla ainsi, et le divin porcher retourna dans l'assembl�e des pr�tendants, apr�s avoir tout dit. Et, penchant la t�te vers T�l�makhos, afin que les autres ne l'entendissent pas, il dit ces paroles ail�es: -- � ami, je pars, afin d'aller garder tes porcs et veiller sur tes richesses et les miennes. Ce qui est ici te regarde. Mais conserve-toi et songe dans ton �me � te pr�server. De nombreux Akhaiens ont de mauvais desseins, mais que Zeus les perde avant qu'ils nous nuisent! Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Il en sera ainsi, p�re. Mais pars avant la nuit. Reviens demain, au matin, et am�ne les belles victimes. C'est aux immortels et � moi de nous inqui�ter de tout le reste. Il parla ainsi, et le porcher s'assit de nouveau sur le si�ge poli, et l� il contenta son �me en buvant et en mangeant; puis, se h�tant de retourner vers ses porcs, il laissa les cours et la demeure pleines de convives qui se charmaient par la danse et le chant, car d�j� le soir �tait venu. 18.

Et il vint un mendiant qui errait par la ville et qui mendiait dans Ithak�. Et il �tait renomm� par son ventre insatiable, car il mangeait et buvait sans cesse; mais il n'avait ni force, ni courage, bien qu'il f�t beau et grand. Il se nommait Arnaios, et c'�tait le nom que sa m�re v�n�rable lui avait donn� � sa naissance; mais les jeunes hommes le nommaient tous Iros, parce qu'il faisait volontiers les messages, quand quelqu'un le lui ordonnait. Et d�s qu'il fut arriv�, il voulut chasser Odysseus de sa demeure, et, en l'injuriant, il lui dit ces paroles ail�es: -- Sors du portique, vieillard, de peur d'�tre tra�n� aussit�t par les pieds. Ne comprends-tu pas que tous me font signe et m'ordonnent de te tra�ner dehors? Cependant, j'ai piti� de toi. L�ve-toi donc, de peur qu'il y ait de la discorde entre nous et que nous en venions aux mains. Et le subtil Odysseus, le regardant d'un oeil sombre, lui dit: -- Malheureux! Je ne te fais aucun mal, je ne te dis rien, et je ne t'envie pas � cause des nombreux dons que tu pourras recevoir. Ce seuil nous servira � tous deux. Il ne faut pas que tu sois envieux d'un �tranger, car tu me sembles un vagabond comme moi, et ce sont les dieux qui distribuent les richesses. Ne me provoque donc pas aux coups et n'�veille pas ma col�re, de peur que je souille de sang ta poitrine et tes l�vres, bien que je sois vieux. Demain je n'en serai que plus tranquille, et je ne pense pas que tu reviennes apr�s cela dans la demeure du Laertiade Odysseus. Et le mendiant Iros, irrit�, lui dit: -- � dieux! comme ce mendiant parle avec facilit�, semblable � une vieille enfum�e. Mais je vais le maltraiter en le frappant des deux mains, et je ferai tomber toutes ses dents de ses m�choires, comme celles d'un sanglier mangeur de moissons! Maintenant, ceinstoi, et que tous ceux-ci nous voient combattre. Mais comment lutteras-tu contre un homme jeune? Ainsi, devant les hautes portes, sur le seuil poli, ils se querellaient de toute leur �me. Et la force sacr�e d'Antinoos les entendit, et, se mettant � rire, il dit aux pr�tendants: -- � amis! jamais rien de tel n'est arriv�. Quel plaisir un dieu nous envoie dans cette demeure! L'�tranger et Iros se querellent et vont en venir aux coups. Mettons-les promptement aux mains. Il parla ainsi, et tous se lev�rent en riant, et ils se r�unirent autour des mendiants en haillons, et Antinoos, fils d'Eupeith�s, leur dit: -- �coutez-moi, illustres pr�tendants, afin que je parle. Des poitrines de ch�vres sont sur le feu, pour le repas, et pleines de sang et de graisse. Celui qui sera vainqueur et le plus fort choisira la part qu'il voudra. Il assistera toujours � nos repas, et nous ne laisserons aucun autre mendiant demander parmi nous. Ainsi parla Antinoos, et ses paroles plurent � tous. Mais le subtil Odysseus parla ainsi, plein de ruse:

-- � amis, il n'est pas juste qu'un vieillard fl�tri par la douleur lutte contre un homme jeune; mais la faim, mauvaise conseill�re, me pousse � me faire couvrir de plaies. Cependant, jurez tous par un grand serment qu'aucun de vous, pour venir en aide � Iros, ne me frappera de sa forte main, afin que je sois dompt�. Il parla ainsi, et tous jur�rent comme il l'avait demand�. Et la force sacr�e de T�l�makhos lui dit: -- �tranger, si ton coeur et ton �me courageuse t'invitent � chasser cet homme, ne crains aucun des Akhaiens. Celui qui te frapperait aurait � combattre contre plusieurs, car je t'ai donn� l'hospitalit�, et deux rois prudents, Eurymakhos et Antinoos, m'approuvent. Il parla ainsi, et tous l'approuv�rent. Et Odysseus ceignit ses parties viriles avec ses haillons, et il montra ses cuisses belles et grandes, et ses larges �paules, et sa poitrine et ses bras robustes. Et Ath�n�, s'approchant de lui, augmenta les membres du prince des peuples. Et tous les pr�tendants furent tr�s surpris, et ils se dirent les uns aux autres: -- Certes, bient�t Iros ne sera plus Iros, et il aura ce qu'il a cherch�. Quelles cuisses montre ce vieillard en retirant ses haillons! Ils parl�rent ainsi, et l'�me de Iros fut troubl�e; mais les serviteurs, apr�s l'avoir ceint de force, le conduisirent, et toute sa chair tremblait sur ses os. Et Antinoos le r�primanda et lui dit: -- Puisses-tu n'�tre jamais n�, n'�tant qu'un fanfaron, puisque tu trembles, plein de crainte, devant un vieillard fl�tri par la mis�re! Mais je te dis ceci, et ma parole s'accomplira: si celuici est vainqueur et le plus fort, je t'enverrai sur la terre ferme, jet� dans une nef noire, chez le roi �kh�tos, le plus f�roce de tous les hommes, qui te coupera le nez et les oreilles avec l'airain tranchant, qui t'arrachera les parties viriles et les donnera, sanglantes, � d�vorer aux chiens. Il parla ainsi, et une plus grande terreur fit trembler la chair d'Iros. Et on le conduisit au milieu, et tous deux lev�rent leurs bras. Alors, le patient et divin Odysseus d�lib�ra s'il le frapperait de fa�on � lui arracher l'�me d'un seul coup, ou s'il ne ferait que l'�tendre contre terre. Et il jugea que ceci �tait le meilleur, de ne le frapper que l�g�rement de peur que les Akhaiens le reconnussent. Tous deux ayant lev� les bras, Iros le frappa � l'�paule droite; mais Odysseus le frappa au cou, sous l'oreille, et brisa ses os, et un sang noir emplit sa bouche, et il tomba dans la poussi�re en criant, et ses dents furent arrach�es, et il battit la terre de ses pieds. Les pr�tendants insolents, les bras lev�s, mouraient de rire. Mais Odysseus le tra�na par un pied, � travers le portique, jusque dans la cour et jusqu'aux portes, et il l'adossa contre le mur de la cour, lui mit un b�ton � la main, et lui adressa ces paroles ail�es:

-- Maintenant, reste l�, et chasse les chiens et les porcs, et ne te crois plus le ma�tre des �trangers et des mendiants, mis�rable! de peur d'un mal pire. Il parla ainsi, et, jetant sur son �paule sa pauvre besace pleine de trous suspendue � une courroie tordue, il revint s'asseoir sur le seuil. Et tous les pr�tendants rentr�rent en riant, et ils lui dirent: -- Que Zeus et les autres dieux immortels, �tranger, t'accordent ce que tu d�sires le plus et ce qui est cher � ton coeur! car tu emp�ches cet insatiable de mendier. Nous l'enverrons bient�t sur la terre ferme, chez le roi �kh�tos, le plus f�roce de tous les hommes. Ils parlaient ainsi, et le divin Odysseus se r�jouit de leur voeu. Et Antinoos pla�a devant lui une large poitrine de ch�vre pleine de sang et de graisse. Et Amphinomos prit dans une corbeille deux pains qu'il lui apporta, et, l'honorant d'une coupe d'or, il lui dit: -- Salut, p�re �tranger. Que la richesse que tu poss�dais te soit rendue, car, maintenant, tu es accabl� de beaucoup de maux. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Amphinomos, tu me sembles plein de prudence, et tel que ton p�re, car j'ai appris par la renomm�e que Nisos �tait � Doulikhios un homme honn�te et riche. On dit que tu es n� de lui, et tu sembles un homme sage. Je te dis ceci; �coute et comprends-moi. Rien n'est plus mis�rable que l'homme parmi tout ce qui respire ou rampe sur la terre, et qu'elle nourrit. Jamais, en effet, il ne croit que le malheur puisse l'accabler un jour, tant que les dieux lui conservent la force et que ses genoux se meuvent; mais quand les dieux heureux lui ont envoy� les maux, il ne veut pas les subir d'un coeur patient. Tel est l'esprit des hommes terrestres, semblable aux jours changeants qu'am�ne le p�re des hommes et des dieux. Moi aussi, autrefois, j'�tais heureux parmi les guerriers, et j'ai commis beaucoup d'actions injustes, dans ma force et dans ma violence, me fiant � l'aide de mon p�re et de mes fr�res. C'est pourquoi qu'aucun homme ne soit inique, mais qu'il accepte en silence les dons des dieux. Je vois les pr�tendants, pleins de pens�es iniques, consumant les richesses et outrageant la femme d'un homme qui, je le dis, ne sera pas longtemps �loign� de ses amis et de la terre de la patrie. Qu'un daim�n te ram�ne dans ta demeure, de peur qu'il te rencontre quand il reviendra dans la ch�re terre de la patrie. Ce ne sera pas, en effet, sans carnage, que tout se d�cidera entre les pr�tendants et lui, quand il reviendra dans ses demeures. Il parla ainsi, et, faisant une libation, il but le vin doux et remit la coupe entre les mains du prince des peuples. Et celui-ci, le coeur d�chir� et secouant la t�te, allait � travers la salle, car, en effet, son �me pr�voyait des malheurs. Mais cependant il ne devait pas �viter la k�r, et Ath�n� l'emp�cha de partir, afin qu'il f�t tu� par les mains et par la lance de T�l�makhos. Et il alla s'asseoir de nouveau sur le thr�ne d'o� il s'�tait lev�.

Alors, la d�esse Ath�n� aux yeux clairs mit dans l'esprit de la fille d'Ikarios, de la prudente P�n�lop�ia, d'appara�tre aux pr�tendants, afin que leur coeur f�t transport�, et qu'elle-m�me f�t plus honor�e encore par son mari et par son fils. P�n�lop�ia se mit donc � rire l�g�rement, et elle dit: -- Eurynom�, voici que mon �me m'excite maintenant � appara�tre aux pr�tendants odieux. Je dirai � mon fils une parole qui lui sera tr�s utile. Je lui conseillerai de ne point se m�ler aux pr�tendants insolents qui lui parlent avec amiti� et m�ditent sa mort. Et Eurynom� l'intendante lui r�pondit: -- Mon enfant, ce que tu dis est sage; fais-le. Donne ce conseil � ton fils, et ne lui cache rien. Lave ton corps et parfume tes joues avec de l'huile, et ne sors pas avec un visage sillonn� de larmes, car rien n'est pire que de pleurer continuellement. En effet, ton fils est maintenant tel que tu suppliais ardemment les dieux qu'il devint. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Eurynom�, ne me parle point, tandis que je g�mis, de laver et de parfumer mon corps. Les dieux qui habitent l'Olympos m'ont ravi ma splendeur, du jour o� Odysseus est parti sur ses nefs creuses. Mais ordonne � Autono� et � Hippodamia de venir, afin de m'accompagner dans les demeures. Je ne veux point aller seule au milieu des hommes, car j'en aurais honte. Elle parla ainsi, et la vieille femme sortit de la maison afin d'avertir les servantes et qu'elles vinssent � la h�te. Et, alors, la d�esse Ath�n� aux yeux clairs eut une autre pens�e, et elle r�pandit le doux sommeil sur la fille d'Ikarios. Et celleci s'endormit, pench�e en arri�re, et sa force l'abandonna sur le lit de repos. Et, alors, la noble d�esse lui fit des dons immortels, afin qu'elle f�t admir�e des Akhaiens. Elle purifia son visage avec de l'ambroisie, de m�me que Kyth�r�ia � la belle couronne se parfume, quand elle se rend aux choeurs charmants des Kharites. Elle la fit para�tre plus grande, plus majestueuse, et elle la rendit plus blanche que l'ivoire r�cemment travaill�. Cela fait, la noble d�esse s'�loigna, et les deux servantes aux bras blancs, ayant �t� appel�es, arriv�rent de la maison, et le doux sommeil quitta P�n�lop�ia. Et elle pressa ses joues avec ses mains, et elle s'�cria: -- Certes, malgr� mes peines, le doux sommeil m'a envelopp�e. Puisse la chaste Art�mis m'envoyer une mort aussi douce! Je ne consumerais plus ma vie � g�mir dans mon coeur, regrettant mon cher mari qui avait toutes les vertus et qui �tait le plus illustre des Akhaiens. Ayant ainsi parl�, elle descendit des chambres splendides. Et elle n'�tait point seule, car deux servantes la suivaient. Et quand la divine femme arriva aupr�s des pr�tendants, elle s'arr�ta sur le seuil de la salle richement orn�e, ayant un beau voile sur les

joues. Et les servantes prudentes se tenaient � ses c�t�s. Et les genoux des pr�tendants furent rompus, et leur coeur fut transport� par l'amour, et ils d�siraient ardemment dormir avec elle dans leurs lits. Mais elle dit � son fils T�l�makhos: -- T�l�makhos, ton esprit n'est pas ferme, ni ta pens�e. Quand tu �tais encore enfant, tu avais des pens�es plus s�rieuses; mais, aujourd'hui que tu es grand et parvenu au terme de la pubert�, et que chacun dit que tu es le fils d'un homme heureux, et que l'�tranger admire ta grandeur et ta beaut�, ton esprit n'est plus �quitable, ni ta pens�e. Comment as-tu permis qu'une telle action mauvaise ait �t� commise dans tes demeures et qu'un h�te ait �t� ainsi outrag�? Qu'arrivera-t-il donc, si un �tranger assis dans nos demeures souffre un tel outrage? La honte et l'opprobre seront pour toi parmi les hommes. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ma m�re, je ne te bl�me point de t'irriter; mais je comprends et je sais dans mon �me ce qui est juste ou injuste. Il y a peu de temps j'�tais encore enfant, et je ne puis avoir une �gale prudence en toute chose. Ces hommes, assis les uns aupr�s des autres, m�ditent ma perte et je n'ai point de soutiens. Mais le combat de l'�tranger et d'Iros ne s'est point termin� selon le d�sir des pr�tendants, et notre h�te l'a emport� par sa force. Plaise au p�re Zeus, � Ath�n�, � Apoll�n, que les pr�tendants, dompt�s dans nos demeures, courbent bient�t la t�te, les uns sous le portique, les autres dans la demeure, et que leurs forces soient rompues; de m�me qu'Iros est assis devant les portes ext�rieures, baissant la t�te comme un homme ivre et ne pouvant ni se tenir debout, ni revenir � sa place accoutum�e, parce que ses forces sont rompues. Et ils se parlaient ainsi. Eurymakhos dit � P�n�lop�ia: -- Fille d'Ikarios, sage P�n�lop�ia, si tous les Akhaiens de l'Argos d'Iasos te voyaient, demain, d'autres nombreux pr�tendants viendraient s'asseoir � nos repas dans ces demeures, car tu l'emportes sur toutes les femmes par la beaut�, la majest� et l'intelligence. Et la sage P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Eurymakhos, certes, les immortels m'ont enlev� ma vertu et ma beaut� depuis que les Argiens sont partis pour Ilios, et qu'Odysseus est parti avec eux; mais s'il revenait et gouvernait ma vie, ma renomm�e serait meilleure et je serais plus belle. Maintenant je suis afflig�e, tant un daim�n ennemi m'a envoy� de maux. Quand Odysseus quitta la terre de la patrie, il me prit la main droite et il me dit: -- � femme, je ne pense pas que les Akhaiens aux belles kn�mides reviennent tous sains et saufs de Troi�. On dit, en effet, que les Troiens sont de braves guerriers, lanceurs de piques et de fl�ches, et bons conducteurs de chevaux rapides qui d�cident promptement de la victoire dans la m�l�e du combat furieux. Donc, je ne sais si un dieu me sauvera, ou si je mourrai l�, devant Troi�. Mais toi, prends soin de toute chose, et souviens-toi, dans

mes demeures, de mon p�re et de ma m�re, comme maintenant, et plus encore quand je serai absent. Puis, quand tu verras ton fils arriv� � la pubert�, �pouse celui que tu choisiras et abandonne ta demeure. Il parla ainsi, et toutes ces choses sont accomplies, et la nuit viendra o� je subirai d'odieuses noces, car Zeus m'a ravi le bonheur. Cependant, une douleur am�re a saisi mon coeur et mon �me, et vous ne suivez pas la coutume ancienne des pr�tendants. Ceux qui voulaient �pouser une noble femme, fille d'un homme riche, et qui se la disputaient, amenaient dans sa demeure des boeufs et de grasses brebis, et ils offraient � la jeune fille des repas et des pr�sents splendides, et ils ne d�voraient pas impun�ment les biens d'autrui. Elle parla ainsi, et le patient et divin Odysseus se r�jouit parce qu'elle attirait leurs pr�sents et charmait leur �me par de douces paroles, tandis qu'elle avait d'autres pens�es. Et Antinoos, fils d'Eupeith�s, lui r�pondit: -- Fille d'Ikarios, sage P�n�lop�ia, accepte les pr�sents que chacun des Akhaiens voudra apporter ici. Il n'est pas convenable de refuser des pr�sents, et nous ne retournerons point � nos travaux et nous ne ferons aucune autre chose avant que tu aies �pous� celui des Akhaiens que tu pr�f�reras. Antinoos parla ainsi, et ses paroles furent approuv�es de tous. Et chacun envoya un h�raut pour apporter les pr�sents. Et celui d'Antinoos apporta un tr�s beau p�plos aux couleurs vari�es et orn� de douze anneaux d'or o� s'attachaient autant d'agrafes recourb�es. Et celui d'Eurymakhos apporta un riche collier d'or et d'ambre �tincelant, et semblable � H�lios. Et les deux serviteurs d'Eurydamas des boucles d'oreilles merveilleuses et bien travaill�es et resplendissantes de gr�ce. Et le serviteur de Peisandros Polyktoride apporta un collier, tr�s riche ornement. Et les h�rauts apport�rent aux autres Akhaiens d'aussi beaux pr�sents. Et la noble femme remonta dans les chambres hautes, tandis que les servantes portaient ces pr�sents magnifiques. Mais les pr�tendants rest�rent jusqu'� ce que le soir f�t venu, se charmant par la danse et le chant. Et le soir sombre survint tandis qu'ils se charmaient ainsi. Aussit�t, ils dress�rent trois lampes dans les demeures, afin d'en �tre �clair�s, et ils dispos�rent, autour, du bois depuis fort longtemps dess�ch� et r�cemment fendu � l'aide de l'airain. Puis ils enduisirent les torches. Et les servantes du subtil Odysseus les allumaient tour � tour; mais le patient et divin Odysseus leur dit: -- Servantes du roi Odysseus depuis longtemps absent, rentrez dans la demeure o� est la reine v�n�rable. R�jouissez-la, assises dans la demeure; tournez les fuseaux et pr�parez les laines. Seul j'allumerai ces torches pour les �clairer tous. Et, m�me s'ils voulaient attendre la brillante ��s, ils ne me lasseraient point, car je suis plein de patience. Il parla ainsi, et les servantes se mirent � rire, se regardant les unes les autres. Et M�lanth� aux belles joues lui r�pondit injurieusement. Dolios l'avait engendr�e, et P�n�lop�ia l'avait nourrie et �lev�e comme sa fille et entour�e de d�lices; mais elle

ne prenait point part � la douleur de P�n�lop�ia, et elle s'�tait unie d'amour � Eurymakhos, et elle l'aimait; et elle adressa ces paroles injurieuses � Odysseus: -- Mis�rable �tranger, tu es priv� d'intelligence, puisque tu ne veux pas aller dormir dans la demeure de quelque ouvrier, ou dans quelque bouge, et puisque tu dis ici de vaines paroles au milieu de nombreux h�ros et sans rien craindre. Certes, le vin te trouble l'esprit, ou il est toujours tel, et tu ne prononces que de vaines paroles. Peut-�tre es-tu fier d'avoir vaincu le vagabond Iros? Mais crains qu'un plus fort qu'Iros se l�ve bient�t, qui t'accablera de ses mains robustes et qui te chassera d'ici souill� de sang. Et le subtil Odysseus, la regardant d'un oeil sombre, lui r�pondit: -- Chienne! je vais r�p�ter � T�l�makhos ce que tu oses dire, afin qu'ici m�me il te coupe en morceaux! Il parla ainsi, et il �pouvanta les servantes; et elles s'enfuirent � travers la demeure, tremblantes de terreur et croyant qu'il disait vrai. Et il alluma les torches, se tenant debout et les surveillant toutes; mais il m�ditait dans son esprit d'autres desseins qui devaient s'accomplir. Et Ath�n� ne permit pas que les pr�tendants insolents cessassent de l'outrager, afin que la col�re entr�t plus avant dans le coeur du Laertiade Odysseus. Alors, Eurymakhos, fils de Polybos, commen�a de railler Odysseus, excitant le rire de ses compagnons: -- Ecoutez-moi, pr�tendants de l'illustre reine, afin que je ce que mon coeur m'ordonne dans ma poitrine. Cet homme n'est venu dans la demeure d'Odysseus sans qu'un dieu l'ait voulu. splendeur des torches me semble sortir de son corps et de sa o� il n'y a plus absolument de cheveux. dise pas La t�te,

Il parla ainsi, et il dit au destructeur de citadelles Odysseus: -- �tranger, si tu veux servir pour un salaire, je t'emm�nerai � l'extr�mit� de mes champs. Ton salaire sera suffisant. Tu r�pareras les haies et tu planteras les arbres. Je te donnerai une nourriture abondante, des v�tements et des sandales. Mais tu ne sais faire que le mal; tu ne veux point travailler, et tu aimes mieux mendier parmi le peuple afin de satisfaire ton ventre insatiable. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Eurymakhos, pl�t aux dieux que nous pussions lutter en travaillant, au printemps, quand les jours sont longs, promenant, tous deux � jeun, la faux recourb�e dans un pr�, et jusqu'au soir, tant qu'il y aura de l'herbe � couper! Pl�t aux dieux que j'eusse � conduire deux grands boeufs gras, rassasi�s de fourrage, et de force �gale, dans un vaste champ de quatre arpents! Tu verrais alors si je saurais tracer un profond sillon et faire ob�ir la gl�be � la charrue. Si le Kroni�n excitait une guerre, aujourd'hui m�me, et si j'avais un bouclier, deux lances, et un casque d'airain autour des tempes, tu me verrais alors m�l� aux premiers

combattants et tu ne m'outragerais plus en me raillant parce que j'ai faim. Mais tu m'outrages dans ton insolence, et ton esprit est cruel, et tu te crois grand et brave parce que tu es m�l� � un petit nombre de l�ches. Mais si Odysseus revenait et abordait la terre de la patrie, aussit�t ces larges portes seraient trop �troites pour ta fuite, tandis que tu te sauverais hors du portique. Il parla ainsi, et Eurymakhos fut tr�s irrit� dans son coeur, et, le regardant d'un oeil sombre, il dit ces paroles ail�es: -- Ah! mis�rable, certes je vais t'accabler de maux, puisque tu prononces de telles paroles au milieu de nombreux h�ros, et sans rien craindre. Certes, le vin te trouble l'esprit, ou il est toujours tel, et c'est pour cela que tu prononces de vaines paroles. Peut-�tre es-tu fier parce que tu as vaincu le mendiant Iros? Comme il parlait ainsi, il saisit un escabeau; mais Odysseus s'assit aux genoux d'Amphinomos de Doulikhios pour �chapper � Eurymakhos, qui atteignit � la main droite l'enfant qui portait � boire, et l'urne tomba en r�sonnant, et lui-m�me, g�missant, se renversa dans la poussi�re. Et les pr�tendants, en tumulte dans les demeures sombres, se disaient les uns aux autres: -- Pl�t aux dieux que cet �tranger errant e�t p�ri ailleurs et ne f�t point venu nous apporter tant de trouble! Voici que nous nous querellons pour un mendiant, et que la joie de nos repas est d�truite parce que le mal l'emporte! Et la force sacr�e de T�l�makhos leur dit: -- Malheureux, vous devenez insens�s. Ne mangez ni ne buvez davantage, car quelque dieu vous excite. Allez dormir, rassasi�s, dans vos demeures, quand votre coeur vous l'ordonnera, car je ne contrains personne. Il parla ainsi, et tous se mordirent les l�vres, admirant T�l�makhos parce qu'il avait parl� avec audace. Alors, Amphinomos, l'illustre fils du roi Nisos Ar�tiade, leur dit: -- � amis, qu'aucun ne r�ponde par des paroles irrit�es � cette juste r�primande. Ne frappez ni cet �tranger, ni aucun des serviteurs qui sont dans la maison du divin Odysseus. Allons! que le verseur de vin distribue les coupes, afin que nous fassions des libations et que nous allions dormir dans nos demeures. Laissons cet �tranger ici, aux soins de T�l�makhos qui l'a re�u dans sa ch�re demeure. Il parla ainsi, et ses paroles furent approuv�es de tous. Et le h�ros Moulios, h�raut de Doulikhios et serviteur d'Amphinomos, m�la le vin dans le krat�re et le distribua comme il convenait. Et tous firent des libations aux dieux heureux et burent le vin doux. Et, apr�s avoir fait des libations et bu autant que leur �me le d�sirait, ils se h�t�rent d'aller dormir, chacun dans sa demeure.

19. Mais le divin Odysseus resta dans la demeure, m�ditant avec Ath�n� la mort des pr�tendants. Et, aussit�t, il dit � T�l�makhos ces paroles ail�es: -- T�l�makhos, il faut transporter toutes les armes guerri�res hors de la salle, et, quand les pr�tendants te les demanderont, les tromper par ces douces paroles: -- �Je les ai mises � l'abri de la fum�e, car elles ne sont pas telles qu'elles �taient autrefois, quand Odysseus les laissa � son d�part pour Troi�; mais elles sont souill�es par la grande vapeur du feu. Puis, le Kroni�n m'a inspir� une autre pens�e meilleure, et je crains qu'excit�s par le vin, et une querelle s'�levant parmi vous, vous vous blessiez les uns les autres et vous souilliez le repas et vos noces futures, car le fer attire l'homme. Il parla ainsi, et T�l�makhos ob�it � son cher p�re et, ayant appel� la nourrice Eurykl�ia, il lui dit: -- Nourrice, enferme les femmes dans les demeures, jusqu'� ce que j'aie transport� dans la chambre nuptiale les belles armes de mon p�re, qui ont �t� n�glig�es et que la fum�e a souill�es pendant l'absence de mon p�re, car j'�tais encore enfant. Maintenant, je veux les transporter l� o� la vapeur du feu n'ira pas. Et la ch�re nourrice Eurykl�ia lui r�pondit: -- Plaise aux dieux, mon enfant, que tu aies toujours la prudence de prendre soin de la maison et de conserver toutes tes richesses! Mais qui t'accompagnera en portant une lumi�re, puisque tu ne veux pas que les servantes t'�clairent? Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ce sera cet �tranger. Je ne le laisserai pas sans rien faire, puisqu'il a mang� � ma table, bien qu'il vienne de loin. Il parla ainsi, et sa parole ne fut point vaine. Et Eurykl�ia ferma les portes des grandes demeures. Puis, Odysseus et son illustre fils se h�t�rent de transporter les casques, les boucliers bomb�s et les lances aigu�s. Et Pallas Ath�n� portant devant eux une lanterne d'or, les �clairait vivement; et, alors, T�l�makhos dit aussit�t � son p�re: -- � p�re, certes, je vois de mes yeux un grand prodige! Voici que les murs de la demeure, et ses belles poutres, et ses solives de sapin, et ses hautes colonnes, brillent comme un feu ardent. Certes, un des dieux qui habitent le large Ouranos est entr� ici. Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Tais-toi, et retiens ton esprit, et ne m'interroge pas. Telle est la coutume des dieux qui habitent l'Olympos. Toi, va dormir. Je resterai ici, afin d'�prouver les servantes et ta m�re. Dans sa douleur elle va m'interroger sur beaucoup de choses.

Il parla ainsi, et T�l�makhos sortit de la salle, et il monta, �clair� par les torches flambantes, dans la chambre o� il avait coutume de dormir. L�, il s'endormit, en attendant le matin; et le divin Odysseus resta dans la demeure, m�ditant avec Ath�n� la mort des pr�tendants. Et la prudente P�n�lop�ia, semblable � Art�mis ou � Aphrodit� d'or, sortit de sa chambre nuptiale. Et les servantes plac�rent pour elle, devant le feu, le thr�ne o� elle s'asseyait. Il �tait d'ivoire et d'argent, et travaill� au tour. Et c'�tait l'ouvrier Ikmalios qui l'avait fait autrefois, ainsi qu'un escabeau pour appuyer les pieds de la reine, et qui �tait recouvert d'une grande peau. Ce fut l� que s'assit la prudente P�n�lop�ia. Alors, les femmes aux bras blancs vinrent de la demeure, et elles emport�rent les pains nombreux, et les tables, et les coupes dans lesquelles les pr�tendants insolents avaient bu. Et elles jet�rent � terre le feu des torches, et elles amass�rent, par-dessus, du bois qui devait les �clairer et les chauffer. Et, alors, M�lanth� injuria de nouveau Odysseus: -- �tranger, te voil� encore qui erres dans la demeure, �piant les femmes! Sors d'ici, mis�rable, apr�s t'�tre rassasi�, ou je te frapperai de ce tison! Et le sage Odysseus, la regardant d'un oeil sombre, lui dit: -- Malheureuse! pourquoi m'outrager avec fureur? Est-ce parce que je suis v�tu de haillons et que je mendie parmi le peuple, comme la n�cessit� m'y contraint? Tels sont les mendiants et les vagabonds. Et moi aussi, autrefois, j'�tais heureux, et j'habitais une riche demeure, et je donnais aux vagabonds, quels qu'ils fussent et quels que fussent leurs besoins. Et j'avais de nombreux serviteurs et tout ce qui rend heureux et fait appeler un homme riche; mais le Kroni�n Zeus m'a tout enlev�, le voulant ainsi. C'est pourquoi, femme, crains de perdre un jour la beaut� dont tu es orn�e parmi les servantes; crains que ta ma�tresse irrit�e te punisse, ou qu'Odysseus revienne, car tout espoir n'est pas perdu. Mais s'il a p�ri, et s'il ne doit plus revenir, son fils T�l�makhos le remplace par la volont� d'Apoll�n, et rien de ce que font les femmes dans les demeures ne lui �chappera, car rien n'est plus au-dessus de son �ge. Il parla ainsi, et la prudente P�n�lop�ia, l'ayant entendu, r�primanda sa servante et lui dit: -- Chienne audacieuse, tu ne peux me cacher ton insolence effront�e que tu payeras de ta t�te, car tu sais bien, m'ayant entendue toi-m�me, que je veux, �tant tr�s afflig�e, interroger cet �tranger sur mon mari. Elle parla ainsi, et elle dit � l'intendante Eurynom�: -- Eurynom�, approche un si�ge et recouvre-le d'une peau afin que cet �tranger, s'�tant assis, m'�coute et me r�ponde, car je veux l'interroger. Elle parla ainsi, et Eurynom� approcha � la h�te un si�ge poli

qu'elle recouvrit d'une peau, et le patient et divin Odysseus s'y assit, et la prudente P�n�lop�ia lui dit: -- �tranger, je t'interrogerai d'abord sur toi-m�me. Qui es-tu? D'o� viens-tu? O� sont ta ville et tes parents? Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- � femme, aucune des mortelles qui sont sur la terre immense ne te vaut, et, certes, ta gloire est parvenue jusqu'au large Ouranos, telle que la gloire d'un roi irr�prochable qui, v�n�rant les dieux, commande � de nombreux et braves guerriers et r�pand la justice. Et par lui la terre noire produit l'orge et le bl�, et les arbres sont lourds de fruits, et les troupeaux multiplient, et la mer donne des poissons, et, sous ses lois �quitables, les peuples sont heureux et justes. C'est pourquoi, maintenant, dans ta demeure, demande-moi toutes les autres choses, mais non ma race et ma patrie. N'emplis pas ainsi mon �me de nouvelles douleurs en me faisant souvenir, car je suis tr�s afflig�, et je ne veux pas pleurer et g�mir dans une maison �trang�re, car il est honteux de pleurer toujours. Peut-�tre qu'une de tes servantes m'outragerait, ou que tu t'irriterais toi-m�me, disant que je pleure ainsi ayant l'esprit troubl� par le vin. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- �tranger, certes, les dieux m'ont ravi ma vertu et ma beaut� du jour o� les Argiens sont partis pour Ilios, et, avec eux, mon mari Odysseus. S'il revenait et gouvernait ma vie, ma gloire serait plus grande et plus belle. Mais, maintenant, je g�mis, tant un daim�n funeste m'a accabl�e de maux. Voici que ceux qui dominent dans les �les, � Doulikhios, � Sam�, � Zakynthos couverte de bois, et ceux qui habitent l'�pre Ithak� elle-m�me, tous me recherchent malgr� moi et ruinent ma maison. Et je ne prends plus soin des �trangers, ni des suppliants, ni des h�rauts qui agissent en public; mais je regrette Odysseus et je g�mis dans mon cher coeur. Et les pr�tendants h�tent mes noces, et je m�dite des ruses. Et, d'abord, un dieu m'inspira de tisser dans mes demeures une grande toile, large et fine, et je leur dis aussit�t: -- Jeunes hommes, mes pr�tendants, puisque le divin Odysseus est mort, cessez de h�ter mes noces, jusqu'� ce que j'aie achev�, pour que mes fils ne restent pas inutiles, ce linceul du h�ros Laert�s, quand la moire mauvaise, de la mort inexorable l'aura saisi, afin qu'aucune des femmes akhaiennes ne puisse me reprocher devant tout le peuple qu'un homme qui a poss�d� tant de biens ait �t� enseveli sans linceul.' -- Je parlai ainsi, et leur coeur g�n�reux fut persuad�; et alors, pendant le jour, je tissais la grande toile, et pendant la nuit, ayant allum� des torches, je la d�faisais. Ainsi, pendant trois ans, je cachai ma ruse et trompai les Akhaiens; mais quand vint la quatri�me ann�e, et quand les saisons recommenc�rent, apr�s le cours des mois et des jours nombreux, alors avertis par mes chiennes de servantes, ils me surprirent et me menac�rent, et, contre ma volont�, je fus contrainte d'achever ma toile. Et, maintenant, je ne puis plus �viter mes noces, ne trouvant plus aucune ruse. Et mes parents m'exhortent � me marier, et mon fils supporte avec peine que ceux-ci d�vorent ses biens, auxquels il tient; car c'est aujourd'hui un homme, et il peut prendre soin de sa maison, et Zeus lui a donn� la gloire. Mais toi, �tranger, dis-

moi ta race et ta patrie, car tu ne sors pas du ch�ne et du rocher des histoires antiques. Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- � femme v�n�rable du Laertiade Odysseus, ne cesseras-tu point de m'interroger sur mes parents? Je te r�pondrai donc, bien que tu renouvelles ainsi mes maux innombrables; mais c'est l� la destin�e d'un homme depuis longtemps absent de la patrie, tel que moi qui ai err� parmi les villes des hommes, �tant accabl� de maux. Je te dirai cependant ce que tu me demandes. La Kr�t� est une terre qui s'�l�ve au milieu de la sombre mer, belle et fertile, o� habitent d'innombrables hommes et o� il y a quatre-vingt-dix villes. On y parle des langages diff�rents, et on y trouve des Akhaiens, de magnanimes Kr�tois indig�nes, des Kyd�nes, trois tribus de D�riens et les divins P�lasges. Sur eux tous domine la grande ville de Kn�ssos, o� r�gna Min�s qui s'entretenait tous les neuf ans avec le grand Zeus, et qui fut le p�re du magnanime Deukali�n mon p�re. Et Deukali�n nous engendra, moi et le roi Idom�neus. Et Idom�neus alla, sur ses nefs � proues recourb�es, � Ilios, avec les Atr�ides. Mon nom illustre est Aith�n, et j'�tais le plus jeune. Idom�neus �tait l'a�n� et le plus brave. Je vis alors Odysseus et je lui offris les dons hospitaliers. En effet, comme il allait � Ilios, la violence du vent l'avait pouss� en Kr�t�, loin du promontoire Mal�ien, dans Amnisos o� est la caverne des Ilithyies; et, dans ce port difficile, � peine �vita-t-il la temp�te. Arriv� � la ville, il demanda Idom�neus, qu'il appelait son h�te cher et v�n�rable. Mais ��s avait reparu pour la dixi�me ou onzi�me fois depuis que, sur ses nefs � proue recourb�e, Idom�neus �tait parti pour Ilios. Alors, je conduisis Odysseus dans mes demeures, et je le re�us avec amiti�, et je le comblai de soins � l'aide des richesses que je poss�dais et je lui donnai, ainsi qu'� ses compagnons, de la farine, du vin rouge, et des boeufs � tuer, jusqu'� ce que leur �me f�t rassasi�e. Et les divins Akhaiens rest�rent l� douze jours, car le grand et temp�tueux Bor�as soufflait et les arr�tait, excit� par quelque daim�n. Mais le vent tomba le treizi�me jour, et ils partirent. Il parlait ainsi, disant ces nombreux mensonges semblables � la v�rit�; et P�n�lop�ia, en l'�coutant, pleurait, et ses larmes ruisselaient sur son visage, comme la neige ruisselle sur les hautes montagnes, apr�s que Z�phyros l'a amoncel�e et que l'Euros la fond en torrents qui emplissent les fleuves. Ainsi les belles joues de P�n�lop�ia ruisselaient de larmes tandis qu'elle pleurait son mari. Et Odysseus �tait plein de compassion en voyant pleurer sa femme; mais ses yeux, comme la corne et le fer, restaient immobiles sous ses paupi�res, et il arr�tait ses larmes par prudence. Et apr�s qu'elle se fut rassasi�e de larmes et de deuil, P�n�lop�ia, lui r�pondant, dit de nouveau: -- Maintenant, �tranger, je pense que je vais t'�prouver, et je verrai si, comme tu le dis, tu as re�u dans tes demeures mon mari et ses divins compagnons. Dis-moi quels �taient les v�tements qui le couvraient, quel il �tait lui-m�me, et quels �taient les compagnons qui le suivaient.

Et le sage Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- � femme, il est bien difficile, apr�s tant de temps, de te r�pondre, car voici la vingti�me ann�e qu'Odysseus est venu dans ma patrie et qu'il en est parti. Cependant, je te dirai ce dont je me souviens dans mon esprit. Le divin Odysseus avait un double manteau de laine pourpr�e qu'attachait une agrafe d'or � deux tuyaux, et orn�e, par-dessus, d'un chien qui tenait sous ses pattes de devant un jeune cerf tremblant. Et tous admiraient, s'�tonnant que ces deux animaux fussent d'or, ce chien qui voulait �touffer le faon, et celui-ci qui, palpitant sous ses pieds, voulait s'enfuir. Et je vis aussi sur le corps d'Odysseus une tunique splendide. Fine comme une pelure d'oignon, cette tunique brillait comme H�lios. Et, certes, toutes les femmes l'admiraient. Mais, je te le dis, et retiens mes paroles dans ton esprit: je ne sais si Odysseus portait ces v�tements dans sa demeure, ou si quelqu'un de ses compagnons les lui avait donn�s comme il montait sur sa nef rapide, ou bien quelqu'un d'entre ses h�tes, car Odysseus �tait aim� de beaucoup d'hommes, et peu d'Akhaiens �taient semblables � lui. Je lui donnai une �p�e d'airain, un double et grand manteau pourpr� et une tunique longue, et je le conduisis avec respect sur sa nef � bancs de rameurs. Un h�raut, un peu plus �g� que lui, le suivait, et je te dirai quel il �tait. Il avait les �paules hautes, la peau brune et les cheveux cr�pus, et il se nommait Eurybat�s, et Odysseus l'honorait entre tous ses compagnons, parce qu'il �tait plein de sagesse. Il parla ainsi, et le d�sir de pleurer saisit P�n�lop�ia, car elle reconnut ces signes certains que lui d�crivait Odysseus. Et, apr�s qu'elle se fut rassasi�e de larmes et de deuil, elle dit de nouveau: -- Maintenant, � mon h�te, auparavant mis�rable, tu seras aim� et honor� dans mes demeures. J'ai moi-m�me donn� � Odysseus ces v�tements que tu d�cris et qui �taient pli�s dans ma chambre nuptiale, et j'y ai attach� cette agrafe brillante. Mais je ne le verrai plus de retour dans la ch�re terre de la patrie! C'est par une mauvaise destin�e qu'Odysseus, montant dans sa nef creuse, est parti pour cette Troi� fatale qu'on ne devrait plus nommer. Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- � femme v�n�rable du Laertiade Odysseus, ne fl�tris point ton beau visage et ne te consume point dans ton coeur � pleurer. Cependant, je ne te bl�me en rien. Quelle femme pleurerait un jeune mari dont elle a con�u des enfants, apr�s s'�tre unie d'amour � lui, plus que tu dois pleurer Odysseus qu'on dit semblable aux dieux? Mais cesse de g�mir et �coute-moi. Je te dirai la v�rit� et je ne te cacherai rien. J'ai entendu parler du retour d'Odysseus chez le riche peuple des Thespr�tes o� il a paru vivant, et il rapporte de nombreuses richesses qu'il a amass�es parmi beaucoup de peuples; mais il a perdu ses chers compagnons et sa nef creuse, dans la noire mer, en quittant Thrinaki�. Zeus et H�lios �taient irrit�s, parce que ses compagnons avaient tu� les boeufs de H�lios; et ils ont tous p�ri dans la mer tumultueuse. Mais la mer a jet� Odysseus, attach� � la car�ne de sa nef, sur la c�te des Phaiakiens qui descendent des dieux. Et ils l'ont honor� comme un dieu, et ils lui ont fait de nombreux pr�sents, et ils

ont voulu le ramener sain et sauf dans sa demeure. Odysseus serait donc d�j� revenu depuis longtemps, mais il lui a sembl� plus utile d'amasser d'autres richesses en parcourant beaucoup de terres; car il sait un plus grand nombre de ruses que tous les hommes mortels, et nul ne pourrait lutter contre lui. Ainsi me parla Pheid�n, le roi des Thespr�tes. Et il me jura, en faisant des libations dans sa demeure, que la nef et les hommes �taient pr�ts qui devaient reconduire Odysseus dans la ch�re terre de sa patrie. Mais il me renvoya d'abord, profitant d'une nef des Thespr�tes qui allait � Doulikhios fertile en bl�. Et il me montra les richesses qu'avait r�unies Odysseus, de l'airain, de l'or et du fer tr�s difficile � travailler, le tout assez abondant pour nourrir jusqu'� sa dixi�me g�n�ration. Et il me disait qu'Odysseus �tait all� � D�d�n� pour apprendre du grand ch�ne la volont� de Zeus, et pour savoir comment, depuis longtemps absent, il rentrerait dans la terre d'Ithak�, soit ouvertement, soit en secret. Ainsi Odysseus est sauv�, et il viendra bient�t, et, d�sormais, il ne sera pas longtemps �loign� de ses amis et de sa patrie. Et je te ferai un grand serment: Qu'ils le sachent, Zeus, le meilleur et le plus grand des dieux, et la demeure du brave Odysseus o� je suis arriv�! Tout s'accomplira comme je le dis. Odysseus reviendra avant la fin de cette ann�e, avant la fin de ce mois, dans quelques jours. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Plaise aux dieux, �tranger, que tes paroles s'accomplissent! Je te prouverais aussit�t mon amiti� par de nombreux pr�sents et chacun te dirait heureux; mais je sens dans mon coeur que jamais Odysseus ne reviendra dans sa demeure et que ce n'est point lui qui te renverra. Il n'y a point ici de chefs tels qu'Odysseus parmi les hommes, si jamais il en a exist�, qui cong�dient les �trangers apr�s les avoir accueillis et honor�s. Maintenant, servantes, baignez notre h�te, et pr�parez son lit avec des manteaux et des couvertures splendides, afin qu'il ait chaud en attendant ��s au thr�ne d'or. Puis, au matin, baignez et parfumezle, afin qu'assis dans la demeure, il prenne son repas aupr�s de T�l�makhos. Il arrivera malheur � celui d'entre eux qui l'outragera. Et qu'il ne soit soumis � aucun travail, quel que soit celui qui s'en irrite. Comment, � �tranger, reconna�trais-tu que je l'emporte sur les autres femmes par l'intelligence et par la sagesse, si, manquant de v�tements, tu t'asseyais en haillons au repas dans les demeures? La vie des hommes est br�ve. Celui qui est injuste et commet des actions mauvaises, les hommes le chargent d'impr�cations tant qu'il est vivant, et ils le maudissent quand il est mort; mais celui qui est irr�prochable et qui a fait de bonnes actions, les �trangers r�pandent au loin sa gloire, et tous les hommes le louent. Et le sage Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- � femme v�n�rable du Laertiade Odysseus, les beaux v�tements et les couvertures splendides me sont odieux, depuis que, sur ma nef aux longs avirons, j'ai quitt� les montagnes neigeuses de la Kr�t�. Je me coucherai, comme je l'ai d�j� fait pendant tant de nuits sans sommeil, sur une mis�rable couche, attendant la belle et divine ��s. Les bains de pieds non plus ne me plaisent point, et aucune servante ne me touchera les pieds, � moins qu'il n'y en

ait une, vieille et prudente, parmi elles, et qui ait autant souffert que moi. Je n'emp�che point celle-ci de me laver les pieds. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Cher h�te, aucun homme n'est plus sage que toi de tous les �trangers amis qui sont venus dans cette demeure, car tout ce que tu dis est plein de sagesse. J'ai ici une femme �g�e et tr�s prudente qui nourrit et qui �leva autrefois le malheureux Odysseus, et qui l'avait re�u dans ses bras quand sa m�re l'eut enfant�. Elle lavera tes pieds, bien qu'elle soit faible. Viens, l�ve-toi, prudente Eurykl�ia; lave les pieds de cet �tranger qui a l'�ge de ton ma�tre. Peut-�tre que les pieds et les mains d'Odysseus ressemblent aux siens, car les hommes vieillissent vite dans le malheur. Elle parla ainsi, et la vieille femme cacha son visage dans ses mains, et elle versa de chaudes larmes et elle dit ces paroles lamentables: -- H�las! je suis sans force pour te venir en aide, � mon enfant! Assur�ment Zeus te hait entre tous les hommes, bien que tu aies un esprit pieux. Aucun homme n'a br�l� plus de cuisses grasses � Zeus qui se r�jouit de la foudre, ni d'aussi compl�tes h�catombes. Tu le suppliais de te laisser parvenir � une pleine vieillesse et de te laisser �lever ton fils illustre, et voici qu'il t'a enlev� le jour du retour! Peut-�tre aussi que d'autres femmes l'outragent, quand il entre dans les illustres demeures o� parviennent les �trangers, comme ces chiennes-ci t'outragent toi-m�me. Tu fuis leurs injures et leurs paroles honteuses, et tu ne veux point qu'elles te lavent; et la fille d'Ikarios, la prudente P�n�lop�ia, m'ordonne de le faire, et j'y consens. C'est pourquoi je laverai tes pieds, pour l'amour de P�n�lop�ia et de toi, car mon coeur est �mu de tes maux. Mais �coute ce que je vais dire: de tous les malheureux �trangers qui sont venus ici, aucun ne ressemble plus que toi � Odysseus. Tu as son corps, sa voix et ses pieds. Et le sage Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- � vieille femme, en effet, tous ceux qui nous ont vus tous deux de leurs yeux disent que nous nous ressemblons beaucoup. Tu as parl� avec sagesse. Il parla ainsi, et la vieille femme prit un bassin splendide dans lequel on lavait les pieds, et elle y versa beaucoup d'eau froide, puis de l'eau chaude. Et Odysseus s'assit devant le foyer, en se tournant vivement du c�t� de l'ombre, car il craignit aussit�t, dans son esprit, qu'en le touchant elle reconn�t sa cicatrice et que tout f�t d�couvert. Eurykl�ia, s'approchant de son roi, lava ses pieds, et aussit�t elle reconnut la cicatrice de la blessure qu'un sanglier lui avait faite autrefois de ses blanches dents sur le Parn�sos, quand il �tait all� chez Autolykos et ses fils. Autolykos �tait l'illustre p�re de sa m�re, et il surpassait tous les hommes pour faire du butin et de faux serments. Un dieu lui avait fait ce don, Herm�ias, pour qui il br�lait des chairs d'agneaux et de chevreaux et qui l'accompagnait toujours. Et Autolykos �tant venu chez le riche peuple d'Ithak�, il trouva le

fils nouveau-n� de sa fille. Et Eurykl�ia, apr�s le repas, posa l'enfant sur les chers genoux d'Autolykos et lui dit: -- Autolykos, donne toi-m�me un nom au cher fils de ta fille, puisque tu l'as appel� par tant de voeux. Et Autolykos lui r�pondit: -- Mon gendre et ma fille, donnez-lui le nom que je vais dire. Je suis venu ici tr�s irrit� contre un grand nombre d'hommes et de femmes sur la face de la terre nourrici�re. Que son nom soit donc Odysseus. Quand il sera parvenu � la pubert�, qu'il vienne sur le Parn�sos, dans la grande demeure de son a�eul maternel o� sont mes richesses, et je lui en ferai de nombreux pr�sents, et je le renverrai plein de joie. Et, � cause de ces paroles, Odysseus y alla, afin de recevoir de nombreux pr�sents. Et Autolykos et les fils d'Autolykos le salu�rent des mains et le re�urent avec de douces paroles. Amphith��, la m�re de sa m�re, l'embrassa, baisant sa t�te et ses deux beaux yeux. Et Autolykos ordonna � ses fils illustres de pr�parer le repas. Aussit�t, ceux-ci ob�irent et amen�rent un taureau de cinq ans qu'ils �corch�rent. Puis, le pr�parant, ils le coup�rent en morceaux qu'ils embroch�rent, firent r�tir avec soin et distribu�rent. Et tout le jour, jusqu'� la chute de H�lios, ils mang�rent, et nul dans son �me ne manqua d'une part �gale. Quand H�lios tomba et que les t�n�bres survinrent, ils se couch�rent et s'endormirent, mais quand ��s aux doigts ros�s, n�e au matin, apparut, les fils d'Autolykos et leurs chiens partirent pour la chasse, et le divin Odysseus alla avec eux. Et ils gravirent le haut Parn�sos couvert de bois, et ils p�n�tr�rent bient�t dans les gorges battues des vents. H�lios, � peine sorti du cours profond d'Ok�anos, frappait les campagnes, quand les chasseurs parvinrent dans une vall�e. Et les chiens les pr�c�daient, flairant une piste; et derri�re eux venaient les fils d'Autolykos, et, avec eux, apr�s les chiens, le divin Odysseus marchait agitant une longue lance. L�, dans le bois �pais, �tait couch� un grand sanglier. Et la violence humide des vents ne p�n�trait point ce hallier, et le splendide H�lios ne le per�ait point de ses rayons, et la pluie n'y tombait point, tant il �tait �pais; et le sanglier �tait couch� l�, sous un monceau de feuilles. Et le bruit des hommes et des chiens parvint jusqu'� lui, et, quand les chasseurs arriv�rent, il sortit du hallier � leur rencontre, les soies h�riss�es sur le cou et le feu dans les yeux, et il s'arr�ta pr�s des chasseurs. Alors, le premier, Odysseus, levant sa longue lance, de sa forte main, se rua, d�sirant le percer; mais le sanglier, le pr�venant, le blessa au genou d'un coup oblique de ses d�fenses et enleva profond�ment les chairs, mais sans arriver jusqu'� l'os. Et Odysseus le frappa � l'�paule droite, et la pointe de la lance brillante le traversa de part en part, et il tomba �tendu dans la poussi�re, et son �me s'envola. Aussit�t les chers fils d'Autolykos, s'empressant autour de la blessure de l'irr�prochable et divin Odysseus, la band�rent avec soin et arr�t�rent le sang noir par une incantation; puis, ils rentr�rent aux demeures de leur cher p�re. Et Autolykos et les fils d'Autolykos, ayant gu�ri Odysseus et lui ayant fait de riches

pr�sents, le renvoy�rent plein de joie dans sa ch�re Ithak�. L�, son p�re et sa m�re v�n�rable se r�jouirent de son retour et l'interrog�rent sur chaque chose et sur cette blessure qu'il avait re�ue. Et il leur raconta qu'un sanglier l'avait bless� de ses d�fenses blanches, � la chasse, o� il �tait all� sur le Parn�sos avec les fils d'Autolykos. Et voici que la vieille femme, touchant de ses mains cette cicatrice, la reconnut et laissa retomber le pied dans le bassin d'airain qui r�sonna et se renversa, et toute l'eau fut r�pandue � terre. Et la joie et la douleur envahirent � la fois l'�me d'Eurykl�ia, et ses yeux s'emplirent de larmes, et sa voix fut entrecoup�e; et, saisissant le menton d'Odysseus, elle lui dit: -- Certes, tu es Odysseus mon cher enfant! Je ne t'ai point reconnu avant d'avoir touch� tout mon ma�tre. Elle parla ainsi, et elle fit signe des yeux � P�n�lop�ia pour lui faire entendre que son cher mari �tait dans la demeure; mais, du lieu o� elle �tait, P�n�lop�ia ne put la voir ni la comprendre, car Ath�n� avait d�tourn� son esprit. Alors, Odysseus, serrant de la main droite la gorge d'Eurykl�ia, et l'attirant � lui de l'autre main, lui dit: -- Nourrice, pourquoi veux-tu me perdre, toi qui m'as nourri toim�me de ta mamelle? Maintenant, voici qu'ayant subi bien des maux, j'arrive apr�s vingt ans dans la terre de la patrie. Mais, puisque tu m'as reconnu, et qu'un dieu te l'a inspir�, tais-toi, et que personne ne t'entende, car je te le dis, et ma parole s'accomplira: Si un dieu tue par mes mains les pr�tendants insolents, je ne t'�pargnerai m�me pas, bien que tu sois ma nourrice, quand je tuerai les autres servantes dans mes demeures. Et la prudente Eurykl�ia lui r�pondit: -- Mon enfant, quelle parole s'�chappe d'entre tes dents? Tu sais que mon �me est constante et ferme. Je me tairai comme la pierre ou le fer. Mais je te dirai autre chose; garde mes paroles dans ton esprit: Si un dieu dompte par tes mains les pr�tendants insolents, je t'indiquerai dans les demeures les femmes qui te m�prisent et celles qui sont innocentes. Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- Nourrice, pourquoi me les indiquerais-tu? Il n'en est pas besoin. J'en jugerai moi-m�me et je les reconna�trai. Garde le silence et remets le reste aux dieux. Il parla ainsi, et la vieille femme traversa la salle pour rapporter un autre bain de pieds, car toute l'eau s'�tait r�pandue. Puis, ayant lav� et parfum� Odysseus, elle approcha son si�ge du feu, afin qu'il se chauff�t, et elle cacha la cicatrice sous les haillons. Et la sage P�n�lop�ia dit de nouveau: -- �tranger, je t'interrogerai encore quelques instants; car l'heure du sommeil est douce, et le sommeil lui-m�me est doux pour le malheureux. Pour moi, un dieu m'a envoy� une grande affliction. Le jour, du moins, je surveille en pleurant les travaux des

servantes de cette maison et je charme ainsi ma douleur; mais quand la nuit vient et quand le sommeil saisit tous les hommes, je me couche sur mon lit, et, autour de mon coeur imp�n�trable, les pens�es am�res irritent mes peines. Ainsi que la fille de Pandaros, la verte A�d�n, chante, au retour du printemps, sous les feuilles �paisses des arbres, d'o� elle r�pand sa voix sonore, pleurant son cher fils Itylos qu'engendra le roi Z�thoios, et qu'elle tua autrefois, dans sa d�mence, avec l'airain; ainsi mon �me est agit�e �� et l�, h�sitant si je dois rester aupr�s de mon fils, garder avec soin mes richesses, mes servantes et ma haute demeure, et respecter le lit de mon mari et la voix du peuple, ou si je dois me marier, parmi les Akhaiens qui me recherchent dans mes demeures, � celui qui est le plus noble et qui m'offrira le plus de pr�sents. Tant que mon fils est rest� enfant et sans raison, je n'ai pu ni me marier, ni abandonner la demeure de mon mari; mais voici qu'il est grand et parvenu � la pubert�, et il me supplie de quitter ces demeures, irrit� qu'il est � cause de ses biens que d�vorent les Akhaiens. Mais �coute, et interpr�te moi ce songe. Vingt oies, sortant de l'eau, mangent du bl� dans ma demeure, et je les regarde, joyeuse. Et voici qu'un grand aigle au bec recourb�, descendu d'une haute montagne, tombe sur leurs cous et les tue. Et elles restent toutes amass�es dans les demeures, tandis que l'aigle s'�l�ve dans l'aith�r divin. Et je pleure et je g�mis dans mon songe: et les Akhaiennes aux beaux cheveux se r�unissent autour de moi qui g�mis am�rement parce que l'aigle a tu� mes oies. Mais voici qu'il redescend sur le fa�te de la demeure, et il me dit avec une voix d'homme: -- Rassure-toi, fille de l'illustre Ikarios; ceci n'est point un songe, mais une chose heureuse qui s'accomplira. Les oies sont les pr�tendants, et moi, qui semble un aigle, je suis ton mari qui suis revenu pour infliger une mort honteuse � tous les pr�tendants. Il parle ainsi, et le sommeil me quitte, et, les cherchant des yeux, je vois mes oies qui mangent le bl� dans le bassin comme auparavant. Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- � femme, personne ne pourrait expliquer ce songe autrement; et certes, Odysseus lui-m�me t'a dit comment il s'accomplira. La perte des pr�tendants est manifeste, et aucun d'entre eux n'�vitera les k�res et la mort. Et la sage P�n�lop�ia lui r�pondit: -- �tranger, certes, les songes sont difficiles � expliquer, et tous ne s'accomplissent point pour les hommes. Les songes sortent par deux portes, l'une de corne et l'autre d'ivoire. Ceux qui sortent de l'ivoire bien travaill� trompent par de vaines paroles qui ne s'accomplissent pas; mais ceux qui sortent par la porte de corne polie disent la v�rit� aux hommes qui les voient. Je ne pense pas que celui-ci sorte de l� et soit heureux pour moi et mon fils. Voici venir le jour honteux qui m'emm�nera de la demeure d'Odysseus, car je vais proposer une �preuve. Odysseus avait dans ses demeures des haches qu'il rangeait en ordre comme des m�ts de nefs, et, debout, il les traversait de loin d'une fl�che. Je vais proposer cette �preuve aux pr�tendants. Celui qui, de ses mains, tendra le plus facilement l'arc et qui lancera une fl�che �

travers les douze anneaux des haches, celui-l� je le suivrai loin de cette demeure si belle, qui a vu ma jeunesse, qui est pleine d'abondance, et dont je me souviendrai, je pense, m�me dans mes songes! Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- � femme v�n�rable du Laertiade Odysseus, ne retarde pas davantage cette �preuve dans tes demeures. Le prudent Odysseus reviendra avant qu'ils aient tendu le nerf, tir� l'arc poli et envoy� la fl�che � travers le fer. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Si tu voulais, �tranger, assis � c�t� de moi, me charmer dans mes demeures, le sommeil ne se r�pandrait pas sur mes paupi�res; mais les hommes ne peuvent rester sans sommeil, et les immortels, sur la terre f�conde, ont fait la part de toute chose aux mortels. Certes, je remonterai donc dans la haute chambre, et je me coucherai sur mon lit plein d'affliction et arros� de mes larmes depuis le jour o� Odysseus est parti pour cette Ilios fatale qu'on ne devrait plus nommer. Je me coucherai l�; et toi, couche dans cette salle, sur la terre ou sur le lit qu'on te fera. Ayant ainsi parl�, elle monta dans sa haute chambre splendide, mais non pas seule, car deux servantes la suivaient. Et quand elle eut mont� avec les servantes dans la haute chambre, elle pleura Odysseus, son cher mari, jusqu'� ce que Ath�n� aux yeux clairs e�t r�pandu le doux sommeil sur ses paupi�res. 20. Et le divin Odysseus se coucha dans le vestibule, et il �tendit une peau de boeuf encore saignante, et, pardessus, les nombreuses peaux de brebis que les Akhaiens avaient sacrifi�es; et Eurykl�ia jeta un manteau sur lui, quand il se fut couch�. C'est l� qu'Odysseus �tait couch�, m�ditant dans son esprit la mort des pr�tendants, et plein de vigilance. Et les femmes qui s'�taient depuis longtemps livr�es aux pr�tendants sortirent de la maison, riant entre elles et songeant � la joie. Alors, le coeur d'Odysseus s'agita dans sa poitrine, et il d�lib�rait dans son �me, si, se jetant sur elles, il les tuerait toutes, ou s'il les laisserait pour la derni�re fois s'unir aux pr�tendants insolents. Et son coeur aboyait dans sa poitrine, comme une chienne qui tourne autour de ses petits aboie contre un inconnu et d�sire le combattre. Ainsi son coeur aboyait dans sa poitrine contre ces outrages; et, se frappant la poitrine, il r�prima son coeur par ces paroles: -- Souffre encore, � mon coeur! Tu as subi des maux pires le jour o� le kykl�ps indomptable par sa force mangea mes braves compagnons. Tu le supportas courageusement, jusqu'� ce que ma prudence t'e�t retir� de la caverne o� tu pensais mourir. Il parla ainsi, apaisant son cher coeur dans sa poitrine, et son coeur s'apaisa et patienta. Mais Odysseus se retournait �� et l�.

De m�me qu'un homme tourne et retourne, sur un grand feu ardent, un ventre plein de graisse et de sang, de m�me il s'agitait d'un c�t� et de l'autre, songeant comment, seul contre une multitude, il mettrait la main sur les pr�tendants insolents. Et voici qu'Ath�n�, �tant descendue de l'Ouranos, s'approcha de lui, semblable � une femme, et, se tenant pr�s de sa t�te, lui dit ces paroles: -- Pourquoi veilles-tu, � le plus malheureux de tous les hommes? Cette demeure est la tienne, ta femme est ici, et ton fils aussi, lui que chacun d�sirerait pour fils. Et le sage Odysseus lui r�pondit: -- Certes, d�esse, tu as parl� tr�s sagement, mais je songe dans mon �me comment je mettrai la main sur les pr�tendants insolents, car je suis seul, et ils se r�unissent ici en grand nombre. Et j'ai une autre pens�e plus grande dans mon esprit. Serai-je tu� par la volont� de Zeus et par la tienne? �chapperai-je? Je voudrais le savoir de toi. Et la d�esse aux yeux clairs, Ath�n�, lui r�pondit: -- Insens�! Tout homme a confiance dans le plus faible de ses compagnons, qui n'est qu'un mortel, et de peu de sagesse. Mais moi, je suis d�esse, et je t'ai prot�g� dans tous tes travaux, et je te le dis hautement: Quand m�me cinquante arm�es d'hommes parlant des langues diverses nous entoureraient pour te tuer avec l'�p�e, tu n'en ravirais pas moins leurs boeufs et leurs grasses brebis. Dors donc. Il est cruel de veiller toute la nuit. Bient�t tu �chapperas � tous tes maux. Elle parla ainsi et r�pandit le sommeil sur ses paupi�res. Puis, la noble d�esse remonta dans l'Olympos, d�s que le sommeil eut saisi Odysseus, enveloppant ses membres et apaisant les peines de son coeur. Et sa femme se r�veilla; et elle pleurait, assise sur son lit moelleux. Et, apr�s qu'elle se fut rassasi�e de larmes, la noble femme supplia d'abord la v�n�rable d�esse Art�mis, fille de Zeus: -- Art�mis, v�n�rable d�esse, fille de Zeus, pl�t aux dieux que tu m'arrachasses l'�me, � l'instant m�me, avec tes fl�ches, ou que les temp�tes pussent m'emporter par les routes sombres et me jeter dans les courants du rapide Ok�anos! Ainsi, les temp�tes emport�rent autrefois les filles de Pandaros. Les dieux avaient fait mourir leurs parents et elles �taient rest�es orphelines dans leurs demeures, et la divine Aphrodit� les nourrissait de fromage, de miel doux et de vin parfum�. H�r� les doua, plus que toutes les autres femmes, de beaut� et de prudence, et la chaste Art�mis d'une haute taille, et Ath�n� leur enseigna � faire de beaux ouvrages. Alors, la divine Aphrodit� monta dans le haut Olympos, afin de demander, pour ces vierges, d'heureuses noces � Zeus qui se r�jouit de la foudre et qui conna�t les bonnes et les mauvaises destin�es des hommes mortels. Et, pendant ce temps, les Harpyes enlev�rent ces vierges et les donn�rent aux odieuses �rinnyes pour les servir. Que les Olympiens me perdent ainsi! Qu'Art�mis aux beaux cheveux me frappe, afin que je revoie au moins Odysseus sous la terre odieuse, plut�t que r�jouir l'�me d'un homme indigne! On

peut supporter son mal, quand, apr�s avoir pleur� tout le jour, le coeur g�missant, on dort la nuit; car le sommeil, ayant ferm� leurs paupi�res, fait oublier � tous les hommes les biens et les maux. Mais l'insomnie cruelle m'a envoy� un daim�n qui a couch� cette nuit aupr�s de moi, semblable � ce qu'�tait Odysseus quand il partit pour l'arm�e. Et mon coeur �tait consol�, pensant que ce n'�tait point un songe, mais la v�rit�. Elle parla ainsi, et, aussit�t, ��s au thr�ne d'or apparut. Et le divin Odysseus entendit la voix de P�n�lop�ia qui pleurait. Et il pensa et il lui vint � l'esprit que, plac�e au-dessus de sa t�te, elle l'avait reconnu. C'est pourquoi, ramassant le manteau et les toisons sur lesquelles il �tait couch�, il les pla�a sur le thr�ne dans la salle; et, jetant dehors la peau de boeuf, il leva les mains et supplia Zeus: -- P�re Zeus! si, par la volont� des dieux, tu m'as ramen� dans ma patrie, � travers la terre et la mer, et apr�s m'avoir accabl� de tant de maux, fais qu'un de ceux qui s'�veillent dans cette demeure dise une parole heureuse, et, qu'au dehors, un de tes signes m'apparaisse. Il parla ainsi en priant, et le tr�s sage Zeus l'entendit, et, aussit�t, il tonna du haut de l'Olympos �clatant et par-dessus les nu�es, et le divin Odysseus s'en r�jouit. Et, aussit�t, une femme occup�e � moudre �leva la voix dans la maison. Car il y avait non loin de l� douze meules du prince des peuples, et autant de servantes les tournaient, pr�parant l'huile et la farine, moelle des hommes. Et elles s'�taient endormies, apr�s avoir moulu le grain, et l'une d'elles n'avait pas fini, et c'�tait la plus faible de toutes. Elle arr�ta sa meule et dit une parole heureuse pour le roi: -- P�re Zeus, qui commandes aux dieux et aux hommes, certes, tu as tonn� fortement du haut de l'Ouranos �toil� o� il n'y a pas un nuage. C'est un de tes signes � quelqu'un. Accomplis donc mon souhait, � moi, malheureuse: Que les pr�tendants, en ce jour et pour la derni�re fois, prennent le repas d�sirable dans la demeure d'Odysseus! Ils ont rompu mes genoux sous ce dur travail de moudre leur farine; qu'ils prennent aujourd'hui leur dernier repas! Elle parla ainsi, et le divin Odysseus se r�jouit de cette parole heureuse et du tonnerre de Zeus, et il se dit qu'il allait punir les coupables. Et les autres servantes se rassemblaient dans les belles demeures d'Odysseus, et elles allum�rent un grand feu dans le foyer. Et le divin T�l�makhos se leva de son lit et se couvrit de ses v�tements. Il suspendit une �p�e � ses �paules et il attacha de belles sandales � ses pieds brillants; puis, il saisit une forte lance � pointe d'airain, et, s'arr�tant, comme il passait le seuil, il dit � Eurykl�ia: -- Ch�re nourrice, comment avez-vous honor� l'�tranger dans la demeure? Lui avez-vous donn� un lit et de la nourriture, ou g�t-il n�glig�? Car ma m�re est souvent ainsi, bien que prudente; elle honore inconsid�r�ment le moindre des hommes et renvoie le plus m�ritant sans honneurs. Et la prudente Eurykl�ia lui r�pondit:

-- N'accuse point ta m�re innocente, mon enfant. L'�tranger s'est assis et il a bu du vin autant qu'il l'a voulu; mais il a refus� de manger davantage quand ta m�re l'invitait elle-m�me. Elle a ordonn� aux servantes de pr�parer son lit; mais lui, comme un homme plein de soucis et malheureux, a refus� de dormir dans un lit, sous des couvertures; et il s'est couch�, dans le vestibule, sur une peau de boeuf encore saignante et sur des peaux de brebis; et nous avons jet� un manteau par-dessus. Elle parla ainsi, et T�l�makhos sortit de la demeure, tenant sa lance � la main. Et deux chiens rapides le suivaient. Et il se h�ta vers l'agora des Akhaiens aux belles kn�mides. Et Eurykl�ia, fille d'Ops Peis�noride, la plus noble des femmes, dit aux servantes: -- Allons! h�tez-vous! Balayez la salle, arrosez-la, jetez des tapis pourpr�s sur les beaux thr�nes, �pongez les tables, purifiez les krat�res et les coupes rondes; et qu'une partie d'entre vous aille puiser de l'eau � la fontaine et revienne aussit�t. Les pr�tendants ne tarderont pas � arriver, et ils viendront d�s le matin, car c'est une f�te pour tous. Elle parla ainsi, et les servantes, l'ayant entendue, lui ob�irent. Et les unes all�rent � la fontaine aux eaux noires, et les autres travaillaient avec ardeur dans la maison. Puis, les pr�tendants insolents entr�rent; et ils se mirent � fendre du bois. Et les servantes revinrent de la fontaine, et, apr�s elles, le porcher qui amenait trois de ses meilleurs porcs. Et il les laissa manger dans l'enceinte des haies. Puis il adressa � Odysseus ces douces paroles: -- �tranger, les Akhaiens te traitent-ils mieux, ou t'outragentils comme auparavant? Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Puissent les dieux, Eumaios, ch�tier leur insolence, car ils commettent des actions outrageantes et honteuses dans une demeure �trang�re, et ils n'ont plus la moindre pudeur. Et, comme ils se parlaient ainsi, le chevrier M�lanthios s'approcha d'eux, conduisant, pour le repas des pr�tendants, les meilleures ch�vres de tous ses troupeaux, et deux bergers le suivaient. Et il attacha les ch�vres sous le portique sonore, et il dit � Odysseus, en l'injuriant de nouveau: -- �tranger, es-tu encore ici � importuner les hommes en leur demandant avec insistance? Ne passeras-tu point les portes? Je ne pense pas que nous nous s�parions avant que tu aies �prouv� nos mains, car tu demandes � sati�t�, et il y a d'autres repas parmi les Akhaiens. Il parla ainsi, et le prudent Odysseus ne r�pondit rien, et il resta muet, mais secouant la t�te et m�ditant sa vengeance. Puis, arriva Philoitios, chef des bergers, conduisant aux pr�tendants une g�nisse st�rile et des ch�vres grasses. Des bateliers, de ceux qui faisaient passer les hommes, l'avaient amen�. Il attacha les

animaux sous le portique sonore, et, s'approchant du porcher, il lui dit: -- Porcher, quel est cet �tranger nouvellement venu dans notre demeure? D'o� est-il? Quelle est sa race et quelle est sa patrie? Le malheureux! certes, il est semblable � un roi: mais les dieux accablent les hommes qui errent sans cesse, et ils destinent les rois eux-m�mes au malheur. Il parla ainsi, et, tendant la main droite � Odysseus, il lui dit ces paroles ail�es: -- Salut, p�re �tranger! Que la richesse t'arrive bient�t, car maintenant, tu es accabl� de maux! P�re Zeus, aucun des dieux n'est plus cruel que toi, car tu n'as point piti� des hommes que tu as engendr�s toi-m�me pour �tre accabl�s de mis�res et d'am�res douleurs! La sueur me coule, et mes yeux se remplissent de larmes en voyant cet �tranger, car je me souviens d'Odysseus, et je pense qu'il erre peut-�tre parmi les hommes, couvert de semblables haillons, s'il vit encore et s'il voit la lumi�re de H�lios. Mais, s'il est mort et s'il est dans les demeures d'Aid�s, je g�mirai toujours au souvenir de l'irr�prochable Odysseus qui m'envoya, tout jeune, garder ses boeufs chez le peuple des K�phall�niens. Et maintenant ils sont innombrables, et aucun autre ne poss�de une telle race de boeufs aux larges fronts. Et les pr�tendants m'ordonnent de les leur amener pour qu'ils les mangent; et ils ne s'inqui�tent point du fils d'Odysseus dans cette demeure, et ils ne respectent ni ne craignent les dieux, et ils d�sirent avec ardeur partager les biens d'un roi absent depuis longtemps. Cependant, mon coeur h�site dans ma ch�re poitrine. Ce serait une mauvaise action, T�l�makhos �tant vivant, de m'en aller chez un autre peuple, aupr�s d'hommes �trangers, avec mes boeufs; et, d'autre part, il est dur de rester ici, gardant mes boeufs pour des �trangers et subissant mille maux. D�j�, depuis longtemps, je me serais enfui vers quelque roi �loign�, car, ici, rien n'est tol�rable; mais je pense que ce malheureux reviendra peut-�tre et dispersera les pr�tendants dans ses demeures. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Bouvier, tu ne ressembles ni � un m�chant homme, ni � un insens�, et je reconnais que ton esprit est plein de prudence. C'est pourquoi je te le jure par un grand serment: que Zeus, le premier des dieux, le sache! Et cette table hospitali�re, et cette demeure du brave Odysseus o� je suis venu! Toi pr�sent, Odysseus reviendra ici, et tu le verras de tes yeux, si tu le veux, tuer les pr�tendants qui oppriment ici. -- �tranger, puisse le Kroni�n accomplir tes paroles! Tu sauras alors � qui appartiendront ma force et mes mains. Et Eumaios suppliait en m�me temps tous les dieux de ramener le tr�s sage Odysseus dans ses demeures. Et tandis qu'ils se parlaient ainsi, les pr�tendants pr�paraient le meurtre et la mort de T�l�makhos. Mais, en ce moment, un aigle vola � leur gauche, tenant une colombe tremblante.

Alors Amphinomos leur dit: -- � amis, notre dessein de tuer T�l�makhos ne s'accomplira pas. Ne songeons plus qu'au repas. Ainsi parla Amphinomos, et sa parole leur plut. Puis, entrant dans la demeure du divin Odysseus, ils d�pos�rent leurs manteaux sur les si�ges et sur les thr�nes, ils sacrifi�rent les grandes brebis, les ch�vres grasses, les porcs et la g�nisse indompt�e. Et ils distribu�rent les entrailles r�ties. Puis ils m�l�rent le vin dans les krat�res; et le porcher distribuait les coupes, et Philoitios, le chef des bouviers, distribuait le pain dans de belles corbeilles, et M�lanthios versait le vin. Et ils �tendirent les mains vers les mets plac�s devant eux. Mais T�l�makhos vit asseoir Odysseus, qui m�ditait des ruses, aupr�s du seuil de pierre, dans la salle, sur un si�ge grossier, et il pla�a devant lui, sur une petite table, une part des entrailles. Puis, il versa du vin dans une coupe d'or, et il lui dit: -- Assieds-toi l�, parmi les hommes, et bois du vin. J'�carterai moi-m�me, loin de toi, les outrages de tous les pr�tendants, car cette demeure n'est pas publique; c'est la maison d'Odysseus, et il l'a construite pour moi. Et vous, pr�tendants, retenez vos injures et vos mains, de peur que la discorde se manifeste ici. Il parla ainsi, et tous, mordant leurs l�vres, admiraient T�l�makhos et comme il avait parl� avec audace. Et Antinoos, fils d'Eupeith�s, leur dit: -- Nous avons entendu, Akhaiens, les paroles s�v�res de T�l�makhos, car il nous a rudement menac�s. Certes, le Kroni�n Zeus ne l'a point permis; mais, sans cela, nous l'aurions d�j� fait taire dans cette demeure, bien qu'il soit un habile agor�te. Ainsi parla Antinoos, et T�l�makhos ne s'en inqui�ta point. Et les h�rauts conduisirent � travers la ville l'h�catombe sacr�e, et les Akhaiens chevelus se r�unirent dans le bois �pais de l'archer Apoll�n. Et, apr�s avoir r�ti les chairs sup�rieures, les pr�tendants distribu�rent les parts et prirent leur repas illustre; et, comme l'avait ordonn� T�l�makhos, le cher fils du divin Odysseus, les serviteurs apport�rent � celui-ci une part �gale � celles de tous les autres convives; mais Ath�n� ne voulut pas que les pr�tendants cessassent leurs outrages, afin qu'une plus grande col�re entr�t dans le coeur du Laertiade Odysseus. Et il y avait parmi les pr�tendants un homme tr�s inique. Il se nommait Kt�sippos, et il avait sa demeure dans Sam�. Confiant dans les richesses de son p�re, il recherchait la femme d'Odysseus absent depuis longtemps. Et il dit aux pr�tendants insolents: -- �coutez-moi, illustres pr�tendants. D�j� cet �tranger a re�u une part �gale � la n�tre, comme il convient, car il ne serait ni bon, ni juste de priver les h�tes de T�l�makhos, quels que soient, ceux qui entrent dans sa demeure. Mais moi aussi, je lui ferai un pr�sent hospitalier, afin que lui-m�me donne un salaire aux baigneurs ou aux autres serviteurs qui sont dans la maison du divin Odysseus.

Ayant ainsi parl�, il saisit dans une corbeille un pied de boeuf qu'il lan�a d'une main vigoureuse; mais Odysseus l'�vita en baissant la t�te, et il sourit sardoniquement dans son �me; et le pied de boeuf frappa le mur bien construit. Alors T�l�makhos r�primanda ainsi Kt�sippos: -- Kt�sippos, certes, il vaut beaucoup mieux pour toi que tu n'aies point frapp� mon h�te, et qu'il ait lui-m�me �vit� ton trait, car, certes, je t'eusse frapp� de ma lance aigu� au milieu du corps, et, au lieu de tes noces, ton p�re e�t fait ton s�pulcre. C'est pourquoi qu'aucun de vous ne montre son insolence dans ma demeure, car je comprends et je sais quelles sont les bonnes et les mauvaises actions, et je ne suis plus un enfant. J'ai longtemps souffert et regard� ces violences, tandis que mes brebis �taient �gorg�es, et que mon vin �tait �puis�, et que mon pain �tait mang� car il est difficile � un seul de s'opposer � plusieurs mais ne m'outragez pas davantage. Si vous avez le d�sir de me tuer avec l'airain, je le veux bien, et il vaut mieux que je meure que de voir vos honteuses actions, mes h�tes chass�s et mes servantes indignement viol�es dans mes belles demeures. Il parla ainsi, et tous rest�rent muets. Et le Damastoride Ag�laos dit enfin: -- � amis, � cette parole juste, il ne faut point r�pondre injurieusement, ni frapper cet �tranger, ou quelqu'un des serviteurs qui sont dans les demeures du divin Odysseus; mais je parlerai doucement � T�l�makhos et � sa m�re; puiss�-je plaire au coeur de tous deux. Aussi longtemps que votre �me dans vos poitrines a esp�r� le retour du tr�s sage Odysseus en sa demeure, nous n'avons eu aucune col�re de ce que vous reteniez, les faisant attendre, les pr�tendants dans vos demeures. Puisque Odysseus devait revenir, cela valait mieux en effet. Maintenant il est manifeste qu'il ne reviendra plus. Va donc � ta m�re et dis-lui qu'elle �pouse le plus illustre d'entre nous, et celui qui lui fera le plus de pr�sents. Tu jouiras alors des biens paternels, mangeant et buvant; et ta m�re entrera dans la maison d'un autre. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ag�laos, non, par Zeus et par les douleurs de mon pere qui est mort ou qui erre loin d'Ithak�, non, je ne m'oppose point aux noces de ma m�re, et je l'engage � �pouser celui qu'elle choisira et qui lui fera le plus de pr�sents; mais je crains de la chasser de cette demeure par des paroles rigoureuses, de peur qu'un dieu n'accomplisse pas ceci. Ainsi parla T�l�makhos, et Pallas Ath�n� excita un rire immense parmi les pr�tendants, et elle troubla leur esprit, et ils riaient avec des m�choires contraintes, et ils mangeaient les chairs crues, et leurs yeux se remplissaient de larmes, et leur �me pressentait le malheur. Alors, le divin Th�oklym�nos leur dit: -- Ah! malheureux! quel malheur allez-vous subir! Vos t�tes, vos visages, vos genoux sont envelopp�s par la nuit; vous sanglotez, vos joues sont couvertes de larmes; ces colonnes et ces murailles

sont souill�es de sang; le portique et la cour sont pleins d'ombres qui se h�tent vers les t�n�bres de l'�r�bos; H�lios p�rit dans l'Ouranos, et le brouillard fatal s'avance! Il parla ainsi, et tous se mirent � rire de lui; et Eurymakhos, fils de Polybos, dit le premier: -- Tu es insens�, �tranger r�cemment arriv�! Chassez-le aussit�t de cette demeure, et qu'il aille � l'agora, puisqu'il prend le jour pour la nuit. Et le divin Th�oklym�nos lui r�pondit: -- Eurymakhos, n'ordonne point de me chasser d'ici. Il me suffit de mes yeux, de mes oreilles, de mes pieds et de l'esprit �quitable qui est dans ma poitrine. Je sortirai d'ici, car je devine le malheur qui est suspendu sur vous; et nul d'entre vous n'y �chappera, � pr�tendants, hommes injurieux qui commettez des actions iniques dans la demeure du divin Odysseus! Ayant ainsi parl�, il sortit des riches demeures et retourna chez Peiraios qui l'avait accueilli avec bienveillance. Et les pr�tendants, se regardant les uns les autres, irritaient T�l�makhos en raillant ses h�tes. Et l'un de ces jeunes hommes insolents dit: -- T�l�makhos, aucun donneur d'hospitalit� n'est plus � plaindre que toi. Tu as encore, il est vrai, ce vagabond affam�, priv� de pain et de vin, sans courage et qui ne sait rien faire, inutile fardeau de la terre, mais l'autre est all� proph�tiser ailleurs. �coute-moi; ceci est pour le mieux; jetons tes deux h�tes sur une nef et envoyons-les aux Sik�les. Chacun vaudra un bon prix. Ainsi parlaient les pr�tendants, et T�l�makhos ne s'inqui�ta point de leurs paroles; mais il regardait son p�re, en silence, attendant toujours qu'il m�t la main sur les pr�tendants insolents. Et la fille d'Ikarios, la sage P�n�lop�ia, accoud�e sur son beau thr�ne, �coutait les paroles de chacun d'eux dans les demeures. Et ils riaient joyeusement en continuant leur repas, car ils avaient d�j� beaucoup mang�. Mais, bient�t, jamais f�te ne devait leur �tre plus funeste que celle que leur pr�paraient une d�esse et un homme brave, car, les premiers, ils avaient commis de honteuses actions. 21. Alors, la d�esse Ath�n� aux yeux clairs inspira � la fille d'Ikarios, � la prudente P�n�lop�ia, d'apporter aux pr�tendants l'arc et le fer brillant, pour l'�preuve qui, dans les demeures d'Odysseus, devait �tre le commencement du carnage. Elle gravit la longue �chelle de la maison, tenant � la main la belle clef recourb�e, d'airain et � poign�e d'ivoire; et elle se h�ta de monter avec ses servantes dans la chambre haute o� �taient renferm�s les tr�sors du roi, l'airain, l'or et le fer difficile �

travailler. L�, se trouvaient l'arc recourb�, le carquois portefl�ches et les fl�ches terribles qui le remplissaient. Iphitos Eurythide, de Lak�daim�n, semblable aux immortels, les avait donn�s � Odysseus, l'ayant rencontr� � Mess�n�, dans la demeure du brave Orsilokhos, o� Odysseus �tait venu pour une r�clamation de tout le peuple qui l'en avait charg�. En effet, les Mess�niens avaient enlev� d'Ithak�, sur leurs nefs, trois cents brebis et leurs bergers. Et, pour cette r�clamation, Odysseus �tait venu, tout jeune encore, car son p�re et les autres vieillards l'avaient envoy�. Et Iphitos �tait venu de son c�t�, cherchant douze cavales qu'il avait perdues et autant de mules patientes, et qui, toutes, devaient lui attirer la mort; car, s'�tant rendu aupr�s du magnanime fils de Zeus, H�rakl�s, illustre par ses grands travaux, celui-ci le tua dans ses demeures, bien qu'il f�t son h�te. Et il le tua indignement, sans respecter ni les dieux, ni la table o� il l'avait fait asseoir, et il retint ses cavales aux sabots vigoureux. Ce fut en cherchant celles-ci qu'Iphitos rencontra Odysseus et qu'il lui donna cet arc qu'avait port� le grand Eurytos et qu'il laissa en mourant � son fils dans ses hautes demeures. Et Odysseus donna � celui-ci une �p�e aigu� et une forte lance. Ce fut le commencement d'une triste amiti�, et qui ne fut pas longue, car ils ne se re�urent point � leurs tables, et le fils de Zeus tua auparavant l'Eurytide Iphitos semblable aux immortels. Et le divin Odysseus se servait de cet arc � Ithak�, mais il ne l'emporta point sur ses nefs noires en partant pour la guerre, et il le laissa dans ses demeures, en m�moire de son cher h�te. Et quand la noble femme fut arriv�e � la chambre haute, elle monta sur le seuil de ch�ne qu'autrefois un ouvrier habile avait poli et ajust� au cordeau, et auquel il avait adapt� des battants et de brillantes portes. Elle d�tacha aussit�t la courroie de l'anneau, fit entrer la clef et ouvrit les verrous. Et, semblables � un taureau qui mugit en paissant dans un pr�, les belles portes r�sonn�rent, frapp�es par la clef, et s'ouvrirent aussit�t. Et P�n�lop�ia monta sur le haut plancher o� �taient les coffres qui renfermaient les v�tements parfum�s, et elle d�tacha du clou l'arc et le carquois brillant. Et, s'asseyant l�, elle les posa sur ses genoux, et elle pleura am�rement. Et, apr�s s'�tre rassasi�e de larmes et de deuil, elle se h�ta d'aller � la grande salle, vers les pr�tendants insolents, tenant � la main l'arc recourb� et le carquois porte-fl�ches et les fl�ches terribles qui le remplissaient. Et les servantes portaient le coffre o� �taient le fer et l'airain des jeux du roi. Et la noble femme, �tant arriv�e aupr�s des pr�tendants, s'arr�ta sur le seuil de la belle salle, un voile l�ger sur ses joues et deux servantes � ses c�t�s. Et, aussit�t, elle parla aux pr�tendants et elle leur dit: -- �coutez-moi, illustres pr�tendants qui, pour manger et boire sans cesse, avez envahi la maison d'un homme absent depuis longtemps, et qui d�vorez ses richesses, sans autre pr�texte que celui de m'�pouser. Voici, � pr�tendants, l'�preuve qui vous est propos�e. Je vous apporte le grand arc du divin Odysseus. Celui qui, de ses mains, tendra le plus facilement cet arc et lancera une fl�che � travers les douze haches, je le suivrai, et il me

conduira loin de cette demeure qui a vu ma jeunesse, qui est belle et pleine d'abondance, et dont je me souviendrai, je pense, m�me dans mes songes. Elle parla ainsi et elle ordonna au porcher Eumaios de porter aux pr�tendants l'arc et le fer brillant. Et Eumaios les prit en pleurant et les porta; et le bouvier pleura aussi en voyant l'arc du roi. Et Antinoos les r�primanda et leur dit: -- Rustres stupides, qui ne pensez qu'au jour le jour, pourquoi pleurez-vous, mis�rables, et remuez-vous ainsi dans sa poitrine l'�me de cette femme qui est en proie � la douleur, depuis qu'elle a perdu son cher mari? Mangez en silence, ou' allez pleurer dehors et laissez ici cet arc. Ce sera pour les pr�tendants une �preuve difficile, car je ne pense pas qu'on tende ais�ment cet arc poli. Il n'y a point ici un seul homme tel que Odysseus. Je l'ai vu moim�me, et je m'en souviens, mais j'�tais alors un enfant. Il parla ainsi, et il esp�rait, dans son �me, tendre l'arc et lancer une fl�che � travers le fer; mais il devait, certes, go�ter le premier une fl�che partie des mains de l'irr�prochable Odysseus qu'il avait d�j� outrag� dans sa demeure et contre qui il avait excit� tous ses compagnons. Alors, la force sacr�e de T�l�makhos parla ainsi: -- � dieux! Certes, le Kroni�n Zeus m'a rendu insens�. Voici que ma ch�re m�re, bien que tr�s prudente, dit qu'elle va suivre un autre homme et quitter cette demeure! Et voici que je ris et que je me r�jouis dans mon esprit insens�! Tentez donc, � pr�tendants, l'�preuve propos�e! Il n'est point de telle femme dans la terre Akhaienne, ni dans la sainte Pylos, ni dans Argos, ni dans Myk�n�, ni dans Ithak�, ni dans la noire �peiros. Mais vous le savez, qu'est-il besoin de louer ma m�re? Allons, ne retardez pas l'�preuve; h�tez-vous de tendre cet arc, afin que nous voyions qui vous �tes. Moi-m�me je ferai l'�preuve de cet arc; et, si je le tends, si je lance une fl�che � travers le fer, ma m�re v�n�rable, � moi qui g�mis, ne quittera point ces demeures avec un autre homme et ne m'abandonnera point, moi qui aurai accompli les nobles jeux de mon p�re! Il parla ainsi, et, se levant, il retira son manteau pourpr� et son �p�e aigu� de ses �paules, puis, ayant creus� un long foss�, il dressa en ligne les anneaux des haches, et il pressa la terre tout autour. Et tous furent stup�faits de son adresse, car il ne l'avait jamais vu faire. Puis, se tenant debout sur le seuil, il essaya l'arc. Trois fois il faillit le tendre, esp�rant tirer le nerf et lancer une fl�che � travers le fer, et trois fois la force lui manqua. Et comme il le tentait une quatri�me fois, Odysseus lui fit signe et le retint malgr� son d�sir. Alors la force sacr�e de T�l�makhos parla ainsi: -- � dieux! ou je ne serai jamais qu'un homme sans force, ou je suis trop jeune encore et je n'ai point la vigueur qu'il faudrait pour repousser un guerrier qui m'attaquerait. Allons! vous qui m'�tes sup�rieurs par la force, essayez cet arc et terminons cette �preuve. Ayant ainsi parl�, il d�posa l'arc sur la terre, debout et appuy�

contre les battants polis de la porte, et il mit la fl�che aigu� aupr�s de l'arc au bout recourb�; puis, il retourna s'asseoir sur le thr�ne qu'il avait quitt�. Et Antinoos, fils d'Eupeith�s, dit aux pr�tendants: -- Compagnons, levez-vous tous, et avancez, l'un apr�s l'autre, dans l'ordre qu'on suit en versant le vin. Ainsi parla Antinoos, et ce qu'il avait dit leur plut. Et Lei�d�s, fils d'Oinops, se leva le premier. Et il �tait leur sacrificateur, et il s'asseyait toujours le plus pr�s du beau krat�re. Il n'aimait point les actions iniques et il s'irritait sans cesse contre les pr�tendants. Et il saisit le premier l'arc et le trait rapide. Et, debout sur le seuil, il essaya l'arc; mais il ne put le tendre et il se fatigua vainement les bras. Alors, il dit aux pr�tendants: -- � amis, je ne tendrai point cet arc; qu'un autre le prenne. Cet arc doit priver de leur coeur et de leur �me beaucoup de braves guerriers, car il vaut mieux mourir que de nous retirer vivants, n'ayant point accompli ce que nous esp�rions ici. Qu'aucun n'esp�re donc plus, dans son �me, �pouser P�n�lop�ia, la femme d'Odysseus. Apr�s avoir �prouv� cet arc, chacun de vous verra qu'il lui faut rechercher quelque autre femme parmi les Akhaiennes aux beaux p�plos, et � laquelle il fera des pr�sents. P�n�lop�ia �pousera ensuite celui qui lui fera le plus de pr�sents et � qui elle est destin�e. Il parla ainsi, et il d�posa l'arc appuy� contre les battants polis de la porte, et il mit la fl�che aigu� aupr�s de l'arc au bout recourb�. Puis, il retourna s'asseoir sur le thr�ne qu'il avait quitt�. Alors, Antinoos le r�primanda et lui dit: -- Lei�d�s, quelle parole s'est �chapp�e d'entre tes dents? Elle est mauvaise et funeste, et je suis irrit� de l'avoir entendue. Cet arc doit priver de leur coeur et de leur �me beaucoup de braves guerriers, parce que tu n'as pu le tendre! Ta m�re v�n�rable ne t'a point enfant� pour tendre les arcs, mais, bient�t, d'autres pr�tendants illustres tendront celui-ci. Il parla ainsi et il donna cet ordre au chevrier M�lanthios: -- M�lanthios, allume promptement du feu dans la demeure et place devant le feu un grand si�ge couvert de peaux. Apporte le large disque de graisse qui est dans la maison, afin que les jeunes hommes, l'ayant fait chauffer, en amollissent cet arc, et que nous terminions cette �preuve. Il parla ainsi, et aussit�t M�lanthios alluma un grand feu, et il pla�a devant le feu un si�ge couvert de peaux; et les jeunes hommes, ayant chauff� le large disque de graisse qui �tait dans la maison, en amollirent l'arc, et ils ne purent le tendre, car ils �taient de beaucoup trop faibles. Et il ne restait plus qu'Antinoos et le divin Eurymakhos, chefs des pr�tendants et les plus braves d'entre eux. Alors, le porcher et le bouvier du divin Odysseus sortirent ensemble de la demeure, et le divin Odysseus sortit apr�s eux. Et

quand ils furent hors des portes, dans la cour, Odysseus, pr�cipitant ses paroles, leur dit: -- Bouvier, et toi, porcher, vous dirai-je quelque chose et ne vous cacherai-je rien? Mon �me, en effet, m'ordonne de parler. Viendriez-vous en aide � Odysseus s'il revenait brusquement et si un dieu le ramenait? � qui viendriez-vous en aide, aux pr�tendants ou � Odysseus? Dites ce que votre coeur et votre �me vous ordonnent de dire. Et le bouvier lui r�pondit: -- P�re Zeus! Pl�t aux dieux que mon voeu f�t accompli! Pl�t aux dieux que ce h�ros rev�nt et qu'un dieu le ramen�t, tu saurais alors � qui appartiendraient ma force et mes bras! Et, de m�me, Eumaios supplia tous les dieux de ramener le prudent Odysseus dans sa demeure. Alors, celui-ci connut quelle �tait leur vraie pens�e, et, leur parlant de nouveau, il leur dit: -- Je suis Odysseus. Apr�s avoir souffert des maux innombrables, je reviens dans la vingti�me ann�e sur la terre de la patrie. Je sais que, seuls parmi les serviteurs, vous avez d�sir� mon retour; car je n'ai entendu aucun des autres prier pour que je revinsse dans ma demeure. Je vous dirai donc ce qui sera. Si un dieu dompte par mes mains les pr�tendants insolents, je vous donnerai � tous deux des femmes, des richesses et des demeures b�ties aupr�s des miennes, et vous serez pour T�l�makhos des compagnons et des fr�res. Mais je vous montrerai un signe manifeste, afin que vous me reconnaissiez bien et que vous soyez persuad�s dans votre �me: cette blessure qu'un sanglier me fit autrefois de ses blanches dents, quand j'allai sur le Parn�sos avec les fils d'Autolykos. Il parla ainsi, et entrouvrant ses haillons, il montra la grande blessure. Et, d�s qu'ils l'eurent vue, aussit�t ils la reconnurent. Et ils pleur�rent, entourant le prudent Odysseus de leurs bras, et ils bais�rent sa t�te et ses �paules. Et, de m�me, Odysseus baisa leurs t�tes et leurs �paules. Et la lumi�re de H�lios f�t tomb�e tandis qu'ils pleuraient, si Odysseus ne les e�t arr�t�s et ne leur e�t dit: -- Cessez de pleurer et de g�mir, de peur que, sortant de la demeure, quelqu'un vous voie et le dise; mais rentrez l'un apr�s l'autre, et non ensemble. Je rentre le premier; venez ensuite. Maintenant, �coutez ceci: les pr�tendants insolents ne permettront point, tous, tant qu'ils sont, qu'on me donne l'arc et le carquois; mais toi, divin Eumaios, apporte-moi l'arc � travers la salle, remets-le dans mes mains, et dis aux servantes de fermer les portes solides de la demeure. Si quelqu'un entend, de la cour, des g�missements et du tumulte, qu'il y reste et s'occupe tranquillement de son travail. Et toi, divin Philoitios, je t'ordonne de fermer les portes de la cour et d'en assujettir les barri�res et d'en pousser les verrous. Ayant ainsi parl�, il rentra dans la grande salle et il s'assit sur le si�ge qu'il avait quitt�. Puis, les deux serviteurs du divin Odysseus rentr�rent. Et d�j� Eurymakhos tenait l'arc dans ses mains, le chauffant de tous les c�t�s � la splendeur du feu;

mais il ne put le tendre, et son illustre coeur soupira profond�ment, et il dit, parlant ainsi: -- � dieux! certes, je ressens une grande douleur pour moi et pour tous. Je ne g�mis pas seulement � cause de mes noces, bien que j'en sois attrist�, car il y a beaucoup d'autres Akhaiennes dans Ithak� entour�e des flots et dans les autres villes; mais je g�mis que nous soyons tellement inf�rieurs en force au divin Odysseus que nous ne puissions tendre son arc. Ce sera notre honte dans l'avenir. Et Antinoos, fils d'Eupeith�s, lui r�pondit: -- Eurymakhos, ceci ne sera point. Songes-y toi-m�me. C'est aujourd'hui parmi le peuple la f�te sacr�e d'un dieu; qui pourrait tendre un arc? Laissons-le en repos, et que les anneaux des haches restent dress�s. Je ne pense pas que quelqu'un les enl�ve dans la demeure du Laertiade Odysseus. Allons! que celui qui verse le vin emplisse les coupes, afin que nous fassions des libations, apr�s avoir d�pos� cet arc. Ordonnez au chevrier M�lanthios d'amener demain les meilleures ch�vres de tous ses troupeaux, afin qu'ayant br�l� leurs cuisses pour Apoll�n illustre par son arc, nous tentions de nouveau et nous terminions l'�preuve. Ainsi parla Antinoos, et ce qu'il avait dit leur plut. Et les h�rauts leur vers�rent de l'eau sur les mains, et les jeunes hommes couronn�rent de vin les krat�res et le distribu�rent entre tous � coupes pleines. Et, apr�s qu'ils eurent fait des libations et bu autant que leur �me le d�sirait, le prudent Odysseus, m�ditant des ruses, leur dit: -- �coutez-moi, pr�tendants de l'illustre reine, afin que je dise ce que mon coeur m'ordonne dans ma poitrine. Je prie surtout Eurymakhos et le roi Antinoos, car ce dernier a parl� comme il convenait. Laissez maintenant cet arc, et remettez le reste aux dieux. Demain un dieu donnera la victoire � qui il voudra: mais donnez-moi cet arc poli, afin que je fasse devant vous l'�preuve de mes mains et de ma force, et que je voie si j'ai encore la force d'autrefois dans mes membres courb�s, ou si mes courses errantes et la mis�re me l'ont enlev�e. Il parla ainsi, et tous furent tr�s irrit�s, craignant qu'il tend�t l'arc poli. Et Antinoos le r�primanda ainsi et lui dit: -- Ah! mis�rable �tranger, ne te reste-t-il plus le moindre sens? Ne te pla�t-il plus de prendre tranquillement ton repas � nos tables? Es-tu priv� de nourriture? N'entends-tu pas nos paroles? Jamais aucun autre �tranger ou mendiant ne nous a �cout�s ainsi. Le doux vin te trouble, comme il trouble celui qui en boit avec abondance et non convenablement. Certes, ce fut le vin qui troubla l'illustre centaure Eurythi�n, chez les Lapithes, dans la demeure du magnanime Peirithoos. Il troubla son esprit avec le vin, et, devenu furieux, il commit des actions mauvaises dans la demeure de Peirithoos. Et la douleur saisit alors les h�ros, et ils le tra�n�rent hors du portique, et ils lui coup�rent les oreilles avec l'airain cruel, et les narines. Et, l'esprit �gar�, il s'en alla, emportant son supplice et son coeur furieux. Et c'est de l� que s'�leva la guerre entre les centaures et les hommes; mais ce

fut d'abord Eurythi�n qui, �tant ivre, trouva son malheur. Je te pr�dis un ch�timent aussi grand si tu tends cet arc. Tu ne supplieras plus personne dans cette demeure, car nous t'enverrons aussit�t sur une nef noire au roi �kh�tos, le plus f�roce de tous les hommes. Et l� tu ne te sauveras pas. Bois donc en repos et ne lutte point contre des hommes plus jeunes que toi. Et la prudente P�n�lop�ia parla ainsi: -- Antinoos, il n'est ni bon ni juste d'outrager les h�tes de T�l�makhos, quel que soit celui qui entre dans ses demeures. Crois-tu que si cet �tranger, confiant dans ses forces, tendait le grand arc d'Odysseus, il me conduirait dans sa demeure et ferait de moi sa femme? Lui-m�me ne l'esp�re point dans son esprit. Qu'aucun de vous, prenant ici son repas, ne s'inqui�te de ceci, car cette pens�e n'est point convenable. Et Eurymakhos, fils de Polybos, lui r�pondit: -- Fille d'Ikarios, prudente P�n�lop�ia, nous ne croyons point que cet homme t'�pouse, car cette pens�e ne serait point convenable; mais nous craignons la rumeur des hommes et des femmes. Le dernier des Akhaiens dirait: -- �Certes, ce sont les pires des hommes qui recherchent la femme d'un homme irr�prochable, car ils n'ont pu tendre son arc poli, tandis qu'un mendiant vagabond a tendu ais�ment l'arc et lanc� une fl�che � travers le fer.� -- En parlant ainsi, il nous couvrirait d'opprobre. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Eurymakhos, ils ne peuvent s'illustrer parmi le peuple ceux qui m�prisent et ruinent la maison d'un homme brave. Pourquoi vous �tes-vous couverts d'opprobre vous-m�mes? Cet �tranger est grand et fort, et il se glorifie d'�tre d'une bonne race. Donnez-lui donc l'arc d'Odysseus, afin que nous voyions ce qu'il en fera. Et je le dis, et ma parole s'accomplira: s'il tend l'arc et si Apoll�n lui accorde cette gloire, je le couvrirai de beaux v�tements, d'un manteau et d'une tunique, et je lui donnerai une lance aigu� pour qu'il se d�fende des chiens et des hommes, et une �p�e � deux tranchants. Et je lui donnerai aussi des sandales, et je le renverrai l� o� son coeur et son �me lui ordonnent d'aller. Et, alors, le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Ma m�re, aucun des Akhaiens ne peut m'emp�cher de donner ou de refuser cet arc � qui je voudrai, ni aucun de ceux qui dominent dans l'�pre Ithak� ou qui habitent �lis o� paissent les chevaux. Aucun d'entre eux ne m'arr�tera si je veux donner cet arc � mon h�te. Mais rentre dans ta chambre haute et prends souci de tes travaux, de la toile et du fuseau. Ordonne aux servantes de reprendre leur t�che. Tout le reste regarde les hommes, et surtout moi qui commande dans cette demeure. Et P�n�lop�ia, surprise, rentra dans la maison, songeant en son �me aux paroles prudentes de son fils. Puis, �tant mont�e dans la chambre haute, avec ses servantes, elle pleura son cher mari Odysseus jusqu'� ce que Ath�n� aux yeux clairs e�t r�pandu le doux sommeil sur ses paupi�res.

Alors le divin porcher prit l'arc recourb� et l'emporta. Et les pr�tendants firent un grand tumulte dans la salle, et l'un de ces jeunes hommes insolents dit: -- O� portes-tu cet arc, immonde porcher? vagabond! Bient�t les chiens rapides que tu nourris te mangeront au milieu de tes porcs, loin des hommes, si Apoll�n et les autres dieux immortels nous sont propices. Ils parl�rent ainsi, et Eumaios d�posa l'arc l� o� il �tait, plein de crainte, parce qu'ils le mena�aient en foule dans la demeure. Mais, d'un autre c�t�, T�l�makhos cria en le mena�ant: -- P�re! porte promptement l'arc plus loin, et n'ob�is pas � tout le monde, de peur que, bien que plus jeune que toi, je te chasse � coups de pierres vers tes champs, car je suis le plus fort. Pl�t aux dieux que je fusse aussi sup�rieur par la force de mes bras aux pr�tendants qui sont ici! car je les chasserais aussit�t honteusement de ma demeure o� ils commettent des actions mauvaises. Il parla ainsi, et tous les pr�tendants se mirent � rire de lui et cess�rent d'�tre irrit�s. Et le porcher, traversant la salle, emporta l'arc et le remit aux mains du subtil Odysseus. Et aussit�t il appela la nourrice Eurykl�ia: -- T�l�makhos t'ordonne, � prudente Eurykl�ia, de fermer les portes solides de la maison. Si quelqu'un des n�tres entend, de la cour, des g�missements ou du tumulte, qu'il y reste et s'occupe tranquillement de son travail. Il parla ainsi, et sa parole ne fut point vaine, et Eurykl�ia ferma les portes de la belle demeure. Et Philoitios, sautant dehors, ferma aussi les portes de la cour. Et il y avait, sous le portique, un c�ble d'�corce de nef � bancs de rameurs, et il en lia les portes. Puis, rentrant dans la salle, il s'assit sur le si�ge qu'il avait quitt�, et il regarda Odysseus. Mais celui-ci, tournant l'arc de tous c�t�s, examinait �� et l� si les vers n'avaient point rong� la corne en l'absence du ma�tre. Et les pr�tendants se disaient les uns aux autres en le regardant: -- Certes, celui-ci est un admirateur ou un voleur d'arcs. Peut�tre en a-t-il de semblables dans sa demeure, ou veut-il en faire? Comme ce vagabond plein de mauvais desseins le retourne entre ses mains. Et l'un de ces jeunes hommes insolents dit aussi: -- Pl�t aux dieux que cet arc lui port�t malheur, aussi s�rement qu'il ne pourra le tendre! Ainsi parlaient les pr�tendants; mais le subtil Odysseus, ayant examin� le grand arc, le tendit aussi ais�ment qu'un homme, habile � jouer de la kithare et � chanter, tend, � l'aide d'une cheville, une nouvelle corde faite de l'intestin tordu d'une brebis. Ce fut ainsi qu'Odysseus, tenant le grand arc, tendit ais�ment de la main droite le nerf, qui r�sonna comme le cri de l'hirondelle. Et une

am�re douleur saisit les pr�tendants, et ils chang�rent tous de couleur, et Zeus, manifestant un signe, tonna fortement, et le patient et divin Odysseus se r�jouit de ce que le fils du subtil Kronos lui e�t envoy� ce signe. Et il saisit une fl�che rapide qui, retir�e du carquois, �tait pos�e sur la table, tandis que toutes les autres �taient rest�es dans le carquois creux jusqu'� ce que les Akhaiens les eussent essay�es. Puis, saisissant la poign�e de l'arc, il tira le nerf sans quitter son si�ge; et visant le but, il lan�a la fl�che, lourde d'airain, qui ne s'�carta point et traversa tous les anneaux des haches. Alors, il dit � T�l�makhos: -- T�l�makhos, l'�tranger assis dans tes demeures ne te fait pas honte. Je ne me suis point �cart� du but, et je ne me suis point longtemps fatigu� � tendre cet arc. Ma vigueur est encore enti�re, et les pr�tendants ne me m�priseront plus. Mais voici l'heure pour les Akhaiens de pr�parer le repas pendant qu'il fait encore jour; puis ils se charmeront des sons de la kithare et du chant, qui sont les ornements des repas. Il parla ainsi et fit un signe avec ses sourcils, et T�l�makhos, le cher fils du divin Odysseus, ceignit une �p�e aigu�, saisit une lance, et, arm� de l'airain splendide, se pla�a aupr�s du si�ge d'Odysseus. 22. Alors, le subtil Odysseus, se d�pouillant de ses haillons, et tenant dans ses mains l'arc et le carquois plein de fl�ches, sauta du large seuil, r�pandit les fl�ches rapides � ses pieds et dit aux pr�tendants: -- Voici que cette �preuve tout enti�re est accomplie. Maintenant, je viserai un autre but qu'aucun homme n'a jamais touch�. Qu'Apoll�n me donne la gloire de l'atteindre! Il parla ainsi, et il dirigea la fl�che am�re contre Antinoos. Et celui-ci allait soulever � deux mains une belle coupe d'or � deux anses afin de boire du vin, et la mort n'�tait point pr�sente � son esprit. Et, en effet, qui e�t pens� qu'un homme, seul au milieu de convives nombreux, e�t os�, quelle que f�t sa force, lui envoyer la mort et la k�r noire? Mais Odysseus le frappa de sa fl�che � la gorge, et la pointe traversa le cou d�licat. Il tomba � la renverse, et la coupe s'�chappa de sa main inerte, et un jet de sang sortit de sa narine, et il repoussa des pieds la table, et les mets roul�rent �pars sur la terre, et le pain et la chair r�tie furent souill�s. Les pr�tendants fr�mirent dans la demeure quand ils virent l'homme tomber. Et, se levant en tumulte de leurs si�ges, ils regardaient de tous c�t�s sur les murs sculpt�s, cherchant � saisir des boucliers et des lances, et ils cri�rent � Odysseus en paroles furieuses: -- �tranger, tu envoies tra�treusement tes fl�ches contre les hommes! Tu ne tenteras pas d'autres �preuves, car voici que ta destin�e terrible va s'accomplir. Tu viens de tuer le plus illustre des jeunes hommes d'Ithak�, et les vautours te mangeront ici!

Ils parlaient ainsi, croyant qu'il avait tu� involontairement, et les insens�s ne devinaient pas que les k�res de la mort �taient sur leurs t�tes. Et, les regardant d'un oeil sombre, le subtil Odysseus leur dit: -- Chiens! vous ne pensiez pas que je reviendrais jamais du pays des Troiens dans ma demeure. Et vous d�voriez ma maison, et vous couchiez de force avec mes servantes, et, moi vivant, vous recherchiez ma femme, ne redoutant ni les dieux qui habitent le large Ouranos, ni le bl�me des hommes qui viendront! Maintenant, les k�res de la mort vont vous saisir tous! Il parla ainsi, et la terreur les prit, et chacun regardait de tous c�t�s, cherchant par o� il fuirait la noire destin�e. Et, seul, Eurymakhos, lui r�pondant, dit: -- S'il est vrai que tu sois Odysseus l'Ithak�sien revenu ici, tu as bien parl� en disant que les Akhaiens ont commis des actions iniques dans tes demeures et dans tes champs. Mais le voici gisant celui qui a �t� cause de tout. C'est Antinoos qui a �t� cause de tout, non parce qu'il d�sirait ses noces, mais ayant d'autres desseins que le Kroni�n ne lui a point permis d'accomplir. Il voulait r�gner sur le peuple d'Ithak� bien b�tie et tendait des emb�ches � ton fils pour le tuer. Maintenant qu'il a �t� tu� justement, aie piti� de tes concitoyens. Bient�t nous t'apaiserons devant le peuple. Nous te payerons tout ce que nous avons bu et mang� dans tes demeures. Chacun de nous t'am�nera vingt boeufs, de l'airain et de l'or, jusqu'� ce que ton �me soit satisfaite. Mais avant que cela soit fait, ta col�re est juste. Et, le regardant d'un oeil sombre, le prudent Odysseus lui dit: -- Eurymakhos, m�me si vous m'apportiez tous vos biens paternels et tout ce que vous poss�dez maintenant, mes mains ne s'abstiendraient pas du carnage avant d'avoir ch�ti� l'insolence de tous les pr�tendants. Choisissez, ou de me combattre, ou de fuir, si vous le pouvez, la k�r et la mort. Mais je ne pense pas qu'aucun de vous �chappe � la noire destin�e. Il parla ainsi, et leurs genoux � tous furent rompus. Et Eurymakhos, parlant une seconde fois, leur dit: -- � amis, cet homme ne retiendra pas ses mains in�vitables, ayant saisi l'arc poli et le carquois, et tirant ses fl�ches du seuil de la salle, jusqu'� ce qu'il nous ait tu�s tous. Souvenons-nous donc de combattre; tirez vos �p�es, opposez les tables aux fl�ches rapides, jetons-nous tous sur lui, et nous le chasserons du seuil et des portes, et nous irons par la ville, soulevant un grand tumulte, et, bient�t, cet homme aura tir� sa derni�re fl�che. Ayant ainsi parl�, il tira son �p�e aigu� � deux tranchants, et se rua sur Odysseus en criant horriblement; mais le divin Odysseus le pr�venant, lan�a une fl�che et le per�a dans la poitrine aupr�s de la mamelle, et le trait rapide s'enfon�a dans le foie. Et l'�p�e tomba de sa main contre terre, et il tournoya pr�s d'une table, dispersant les mets et les coupes pleines: et lui-m�me se renversa en se tordant et en g�missant, et il frappa du front la terre,

repoussant un thr�ne de ses deux pieds, et l'obscurit� se r�pandit sur ses yeux. Alors Amphinomos se rua sur le magnanime Odysseus, apr�s avoir tir� son �p�e aigu�, afin de l'�carter des portes; mais T�l�makhos le pr�vint en le frappant dans le dos, entre les �paules, et la lance d'airain traversa la poitrine; et le pr�tendant tomba avec bruit et frappa la terre du front. Et T�l�makhos revint � la h�te, ayant laiss� sa longue lance dans le corps d'Amphinomos, car il craignait qu'un des Akhaiens l'atteign�t, tandis qu'il l'approcherait, et le frapp�t de l'�p�e sur sa t�te pench�e. Et, en courant, il revint promptement aupr�s de son cher p�re, et il lui dit ces paroles ail�es: -- � p�re, je vais t'apporter un bouclier et deux lances et un casque d'airain adapt� � tes tempes. Moi-m�me je m'armerai, ainsi que le porcher et le bouvier, car il vaut mieux nous armer. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Apporte-les en courant; tant que j'aurai des fl�ches pour combattre, ils ne m'�loigneront pas des portes, bien que je sois seul. Il parla ainsi, et T�l�makhos ob�it � son cher p�re, et il se h�ta de monter dans la chambre haute o� �taient les armes illustres, et il saisit quatre boucliers, huit lances et quatre casques �pais d'airain, et il revint en les portant, et il rejoignit promptement son cher p�re. Lui-m�me, le premier, il se couvrit d'airain, et, les deux serviteurs s'�tant aussi couverts de belles armes, ils entour�rent le sage et subtil Odysseus. Et, tant que celui-ci eut des fl�ches, il en per�a sans rel�che les pr�tendants, qui tombaient amoncel�s dans la salle. Mais apr�s que toutes les fl�ches eurent quitt� le roi qui les lan�ait, il appuya son arc debout contre les murs splendides de la salle solide, jeta sur ses �paules un bouclier � quatre lames, posa sur sa t�te un casque �pais � crini�re de cheval, et sur lequel s'agitait une aigrette, et il saisit deux fortes lances arm�es d'airain. Il y avait dans le mur bien construit de la salle, aupr�s du seuil sup�rieur, une porte qui donnait issue au dehors et que fermaient deux ais solides. Et Odysseus ordonna au divin porcher de se tenir aupr�s de cette porte pour la garder, car il n'y avait que cette issue. Et alors Ag�laos dit aux pr�tendants: -- � amis, quelqu'un ne pourrait-il pas monter � cette porte, afin de parler au peuple et d'exciter un grand tumulte? Cet homme aurait bient�t lanc� son dernier trait. Et le chevrier M�lanthios lui dit: -- Cela ne se peut, divin Ag�laos. L'entr�e de la belle porte de la cour est �troite et difficile � passer, et un seul homme vigoureux nous arr�terait tous. Mais je vais vous apporter des armes de la chambre haute; c'est l�, je pense, et non ailleurs, qu'Odysseus et son illustre fils les ont d�pos�es. Ayant ainsi parl�, le chevrier M�lanthios monta dans la chambre

haute d'Odysseus par les �chelles de la salle. L�, il prit douze boucliers, douze lances et autant de casques d'airain � crini�res �paisses, et, se h�tant de les apporter, il les donna aux pr�tendants. Et quand Odysseus les vit s'armer et brandir de longues lances dans leurs mains, ses genoux et son cher coeur furent rompus, et il sentit la difficult� de son oeuvre, et il dit � T�l�makhos ces paroles ail�es: -- T�l�makhos, voici qu'une des femmes de la maison, ou M�lanthios, nous expose � un danger terrible. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- � p�re, c'est moi qui ai failli, et aucun autre n'est cause de ceci, car j'ai laiss� ouverte la porte solide de la chambre haute, et la sentinelle des pr�tendants a �t� plus vigilante que moi. Va, divin Eumaios, ferme la porte de la chambre haute, et vois si c'est une des femmes qui a fait cela, ou M�lanthios, fils de Dolios, comme je le pense. Et, tandis qu'ils se parlaient ainsi, le chevrier M�lanthios retourna de nouveau � la chambre haute pour y chercher des armes, et le divin porcher le vit, et, aussit�t, s'approchant d'Odysseus, il lui dit: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, ce m�chant homme que nous soup�onnions retourne dans la chambre haute. Dis-moi la v�rit�; le tuerai-je, si je suis le plus fort, ou te l'am�nerai-je pour qu'il expie toutes les actions ex�crables qu'il a commises dans ta demeure? Et le subtil Odysseus lui r�pondit: -- Certes, T�l�makhos et moi nous contiendrons les pr�tendants insolents, malgr� leur fureur. Vous, liez-lui les pieds et les mains, jetez-le dans la chambre, et, avant de fermer les portes derri�re vous, encha�nez-le et suspendez-le � une haute colonne, afin que, vivant longtemps, il subisse de cruelles douleurs. Il parla ainsi, et ils entendirent et ob�irent. Et ils all�rent promptement � la chambre haute, se cachant de M�lanthios qui y �tait entr� et qui cherchait des armes dans le fond. Ils s'arr�t�rent des deux c�t�s du seuil, et, quand le chevrier M�lanthios revint, tenant d'une main un beau casque, et, de l'autre, un large bouclier antique que le h�ros Laert�s portait dans sa jeunesse, et qui gisait l� depuis longtemps et dont les courroies �taient rong�es; alors ils se jet�rent sur lui et le tra�n�rent dans la chambre par les cheveux, l'ayant renvers� g�missant contre terre. Et ils lui li�rent les pieds et les mains avec une corde bien tress�e ainsi que l'avait ordonn� le patient et divin Odysseus, fils de Laert�s; puis, l'ayant encha�n�, ils le suspendirent � une haute colonne, pr�s des poutres. Et le porcher Eumaios lui dit en le raillant: -- Maintenant, M�lanthios, tu vas faire sentinelle toute la nuit, couch� dans ce lit moelleux, comme il est juste. ��s au thr�ne d'or ne t'�chappera pas quand elle sortira des flots d'Ok�anos, � l'heure o� tu am�nes tes ch�vres aux pr�tendants pour pr�parer

leur repas. Et ils le laiss�rent l�, cruellement attach�. Puis, s'�tant arm�s, ils ferm�rent les portes brillantes, et, pleins de courage, ils retourn�rent aupr�s du sage et subtil Odysseus. Et ils �taient quatre sur le seuil, et dans la salle il y avait de nombreux et braves guerriers. Et Ath�n�, la fille de Zeus, approcha, ayant la figure et la voix de Ment�r. Et Odysseus, joyeux de la voir, lui dit: -- Ment�r, �loigne de nous le danger et souviens-toi de ton cher compagnon qui t'a combl� de biens, car tu es de mon �ge. Il parla ainsi, pensant bien que c'�tait la protectrice Ath�n�. Et les pr�tendants, de leur c�t�, poussaient des cris mena�ants dans la salle, et, le premier, le Damastoride Ag�laos r�primanda Ath�n�: -- Ment�r, qu'Odysseus ne te persuade pas de combattre les pr�tendants, et de lui venir en aide. Je pense que notre volont� s'accomplira quand nous aurons tu� le p�re et le fils. Tu seras tu� avec eux, si tu songes � les aider, et tu le payeras de ta t�te. Quand nous aurons dompt� vos fureurs avec l'airain, nous confondrons tes richesses avec celles d'Odysseus, et nous ne laisserons vivre dans tes demeures ni tes fils, ni tes filles, ni ta femme v�n�rable! Il parla ainsi et Ath�n� s'en irrita davantage, et elle r�primanda Odysseus en paroles irrit�es: -- Odysseus, tu n'as plus ni la vigueur, ni le courage que tu avais quand tu combattis neuf ans, chez les Troiens, pour H�l�n� aux bras blancs n�e d'un p�re divin. Tu as tu�, dans la rude m�l�e, de nombreux guerriers, et c'est par tes conseils que la ville aux larges rues de Priamos a �t� prise. Pourquoi, maintenant que tu es revenu dans tes demeures, au milieu de tes richesses, cesses-tu d'�tre brave en face des pr�tendants? Allons, cher! tiens-toi pr�s de moi; regarde-moi combattre, et vois si, contre tes ennemis, Ment�r Alkimide reconna�t le bien que tu lui as fait! Elle parla ainsi, mais elle ne lui donna pas encore la victoire, voulant �prouver la force et le courage d'Odysseus et de son illustre fils; et ayant pris la forme d'une hirondelle, elle alla se poser en volant sur une poutre de la salle splendide. Mais le Damastoride Ag�laos, Eurynomos, Amphim�d�n, D�moptol�mos, Peisandros Polyktoride et le brave Polybos excitaient les pr�tendants. C'�taient les plus courageux de ceux qui vivaient encore et qui combattaient pour leur vie, car l'arc et les fl�ches avaient dompt� les autres. Et Ag�laos leur dit: -- � amis, cet homme va retenir ses mains in�vitables. D�j� Ment�r qui �tait venu prof�rant de vaines bravades les a laiss�s seuls sur le seuil de la porte. C'est pourquoi lancez tous ensemble vos longues piques. Allons! lan�ons-en six d'abord. Si Zeus nous accorde de frapper Odysseus et nous donne cette gloire, nous aurons peu de souci des autres, si celui-l� tombe.

Il parla ainsi, et tous lanc�rent leurs piques avec ardeur, comme il l'avait ordonn�; mais Ath�n� les rendit inutiles; l'une frappa le seuil de la salle, l'autre la porte solide, et l'autre le mur. Et, apr�s qu'ils eurent �vit� les piques des pr�tendants, le patient et divin Odysseus dit � ses compagnons: -- � amis, c'est � moi maintenant et � vous. Lan�ons nos piques dans la foule des pr�tendants, qui, en nous tuant, veulent mettre le comble aux maux qu'ils ont d�j� caus�s. Il parla ainsi, et tous lanc�rent leurs piques aigu�s, Odysseus contre D�moptol�mos, T�l�makhos contre Euryad�s, le porcher contre �latos et le bouvier contre Peisandros, et tous les quatre mordirent la terre, et les pr�tendants se r�fugi�rent dans le fond de la salle, et les vainqueurs se ru�rent en avant et arrach�rent leurs piques des cadavres. Alors les pr�tendants lanc�rent de nouveau leurs longues piques avec une grande force; mais Ath�n� les rendit inutiles; l'une frappa le seuil, l'autre la porte solide, et l'autre le mur. Amphim�d�n effleura la main de T�l�makhos, et la pointe d'airain enleva l'�piderme. Kt�sippos atteignit l'�paule d'Eumaios pardessus le bouclier, mais la longue pique passa par-dessus et tomba sur la terre. Alors, autour du sage et subtil Odysseus, ils lanc�rent de nouveau leurs piques aigu�s dans la foule des pr�tendants, et le destructeur de citadelles Odysseus per�a Eurydamas; T�l�makhos, Amphim�d�n; le porcher, Polybos; et le bouvier per�a Kt�sippos dans la poitrine et il lui dit en se glorifiant: -- � Polytherside, ami des injures, il faut cesser de parler avec arrogance et laisser faire les dieux, car ils sont les plus puissants. Voici le salaire du coup que tu as donn� au divin Odysseus tandis qu'il mendiait dans sa demeure. Le gardien des boeufs aux pieds flexibles parla ainsi, et de sa longue pique Odysseus per�a le Damastoride, et T�l�makhos frappa d'un coup de lance dans le ventre l'�ven�ride Lei�kritos. L'airain le traversa, et, tombant sur la face, il frappa la terre du front. Alors, Ath�n� tueuse d'hommes agita l'Aigide au fa�te de la salle, et les pr�tendants furent �pouvant�s, et ils se dispers�rent dans la salle comme un troupeau de boeufs que tourmente, au printemps, quand les jours sont longs, un taon aux couleurs vari�es. De m�me que des vautours aux ongles et aux becs recourb�s, descendus des montagnes, poursuivent les oiseaux effray�s qui se dispersent, de la plaine dans les nu�es, et les tuent sans qu'ils puissent se sauver par la fuite, tandis que les laboureurs s'en r�jouissent; de m�me, Odysseus et ses compagnons se ruaient par la demeure sur les pr�tendants et les frappaient de tous c�t�s; et un horrible bruit de g�missements et de coups s'�levait, et la terre ruisselait de sang. Et L�i�d�s s'�lan�a, et, saisissant les genoux d'Odysseus, il le supplia en paroles ail�es: -- Je te supplie, Odysseus! �coute, prends piti� de moi! je te le jure, jamais je n'ai, dans tes demeures, dit une parole

outrageante aux femmes, ni commis une action inique, et j'arr�tais les autres pr�tendants quand ils en voulaient commettre; mais ils ne m'ob�issaient point et ne s'abstenaient point de violences, et c'est pourquoi ils ont subi une honteuse destin�e en expiation de leur folie. Mais moi, leur sacrificateur, qui n'ai rien fait, mourrai-je comme eux? Ainsi, � l'avenir, les bonnes actions n'auront plus de r�compense! Et, le regardant d'un oeil sombre, le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Si, comme tu le dis, tu as �t� leur sacrificateur, n'as-tu pas souvent souhait� que mon retour dans la patrie n'arriv�t jamais? N'as-tu pas souhait� ma femme bien-aim�e et d�sir� qu'elle enfant�t des fils de toi? C'est pourquoi tu n'�viteras pas la lugubre mort! Ayant ainsi parl�, il saisit � terre, de sa main vigoureuse, l'�p�e qu'Ag�laos tu� avait laiss�e tomber, et il frappa L�i�d�s au milieu du cou, et, comme celui-ci parlait encore, sa t�te roula dans la poussi�re. Et l'aoide Terpiade Ph�mios �vita la noire k�r, car il chantait de force au milieu des pr�tendants. Et il se tenait debout pr�s de la porte, tenant en main sa kithare sonore; et il h�sitait dans son esprit s'il sortirait de la demeure pour s'asseoir dans la cour aupr�s de l'autel du grand Zeus, l� o� Laert�s et Odysseus avaient br�l� de nombreuses cuisses de boeufs, ou s'il supplierait Odysseus en se jetant � ses genoux. Et il lui sembla meilleur d'embrasser les genoux du Laertiade Odysseus. C'est pourquoi il d�posa � terre sa kithare creuse, entre le krat�re et le thr�ne aux clous d'argent, et, s'�lan�ant vers Odysseus, il saisit ses genoux et il le supplia en paroles ail�es: -- Je te supplie, Odysseus! �coute, et prends piti� de moi! Une grande douleur te saisirait plus tard, si tu tuais un aoide qui chante les dieux et les hommes. Je me suis instruit moi-m�me, et un dieu a mis tous les chants dans mon esprit. Je veux te chanter toi-m�me comme un dieu, c'est pourquoi, ne m'�gorge donc pas. T�l�makhos, ton cher fils, te dira que ce n'a �t� ni volontairement, ni par besoin, que je suis venu dans ta demeure pour y chanter apr�s le repas des pr�tendants. �tant nombreux et plus puissants, ils m'y ont amen� de force. Il parla ainsi, et la force sacr�e de T�l�makhos l'entendit, et, aussit�t, s'approchant de son p�re, il lui dit: -- Arr�te; ne frappe point de l'airain un innocent. Nous sauverons aussi le h�raut M�d�n, qui, depuis que j'�tais enfant, a toujours pris soin de moi dans notre demeure, si toutefois Philoitios ne l'a point tu�, ou le porcher, ou s'il ne t'a point rencontr� tandis que tu te ruais dans la salle. Il parla ainsi, et le prudent M�d�n l'entendit. �pouvant�, et fuyant la k�r noire, il s'�tait cach� sous son thr�ne et s'�tait envelopp� de la peau r�cemment enlev�e d'un boeuf. Aussit�t, il se releva; et, rejetant la peau du boeuf, et s'�lan�ant vers T�l�makhos, il saisit ses genoux et le supplia en paroles ail�es:

-- � ami, je suis encore ici. Arr�te! Dis � ton p�re qu'il n'accable point ma faiblesse de sa force et de l'airain aigu, �tant encore irrit� contre les pr�tendants qui ont d�vor� ses richesses dans ses demeures et qui t'ont m�pris� comme des insens�s. Et le sage Odysseus lui r�pondit en souriant: -- Prends courage, puisque d�j� T�l�makhos t'a sauv�, afin que tu saches dans ton �me et que tu dises aux autres qu'il vaut mieux faire le bien que le mal. Mais sortez tous deux de la maison et asseyez-vous dans la cour, loin du carnage, toi et l'illustre aoide, tandis que j'ach�verai de faire ici ce qu'il faut. Il parla ainsi, et tous deux sortirent de la maison, et ils s'assirent aupr�s de l'autel du grand Zeus, regardant de tous c�t�s et attendant un nouveau carnage. Alors, Odysseus examina toute la salle, afin de voir si quelqu'un des pr�tendants vivait encore et avait �vit� la noire k�r. Mais il les vit tous �tendus dans le sang et dans la poussi�re, comme des poissons que des p�cheurs ont retir�s dans un filet de la c�te �cumeuse de la mer profonde. Tous sont r�pandus sur le sable, regrettant les eaux de la mer, et H�lios Pha�th�n leur arrache l'�me. Ainsi les pr�tendants �taient r�pandus, les uns sur les autres. Et le prudent Odysseus dit � T�l�makhos: -- T�l�makhos, h�te-toi, appelle la nourrice Eurykl�ia, afin que je lui dise ce que j'ai dans l'�me. Il parla ainsi, et T�l�makhos ob�it � son cher p�re, et, ayant ouvert la porte, il appela la nourrice Eurykl�ia: -- Viens, � vieille femme n�e autrefois, toi qui surveilles les servantes dans nos demeures, viens en h�te. Mon p�re t'appelle pour te dire quelque chose. Il parla ainsi, et ses paroles ne furent point vaines. Eurykl�ia ouvrit les portes de la grande demeure, et se h�ta de suivre T�l�makhos qui la pr�c�dait. Et elle trouva Odysseus au milieu des cadavres, souill� de sang et de poussi�re, comme un lion sorti, la nuit, de l'enclos, apr�s avoir mang� un boeuf, et dont la poitrine et les m�choires sont ensanglant�es, et dont l'aspect est terrible. Ainsi Odysseus avait les pieds et les mains souill�s. Et d�s qu'Eurykl�ia eut vu ces cadavres et ces flots de sang, elle commen�a � hurler de joie, parce qu'elle vit qu'une grande oeuvre �tait accomplie. Mais Odysseus la contint et lui dit ces paroles ail�es: -- Vieille femme, r�jouis-toi dans ton �me et ne hurle pas. Il n'est point permis d'insulter des hommes morts. La moire des dieux et leurs actions impies ont dompt� ceux-ci. Ils n'honoraient aucun de ceux qui venaient � eux, parmi les hommes terrestres, ni le bon, ni le mauvais. C'est pourquoi ils ont subi une mort honteuse, � cause de leurs violences. Mais, allons! indique-moi les femmes

qui sont dans cette demeure, celles qui m'ont outrag� et celles qui n'ont point failli. Et la ch�re nourrice Eurykl�ia lui r�pondit: -- Mon enfant, je te dirai la v�rit�. Tu as dans tes demeures cinquante femmes que nous avons instruites aux travaux, � tendre les laines et � supporter la servitude. Douze d'entre elles se sont livr�es � l'impudicit�. Elles ne m'honorent point, ni P�n�lop�ia elle-m�me. Quant � T�l�makhos, qui, il y a peu de temps, �tait encore enfant, sa m�re ne lui a point permis de commander aux femmes. Mais je vais monter dans la haute chambre splendide et tout dire � P�n�lop�ia, � qui un dieu a envoy� le sommeil. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Ne l'�veille pas encore. Ordonne aux femmes de venir ici, et d'abord celles qui ont commis de mauvaises actions. Il parla ainsi, et la vieille femme sortit de la salle pour avertir les femmes et les presser de venir. Et Odysseus, ayant appel� � lui T�l�makhos, le bouvier et le porcher, leur dit ces paroles ail�es: -- Commencez � emporter les cadavres et donnez des ordres aux femmes. Puis, avec de l'eau et des �ponges poreuses purifiez les beaux thr�nes et les tables. Apr�s que vous aurez tout rang� dans la salle, conduisez les femmes, hors de la demeure, entre le d�me et le mur de la cour, et frappez-les de vos longues �p�es aigu�s, jusqu'� ce qu'elles aient toutes rendu l'�me et oubli� Aphrodit� qu'elles go�taient en secret, en se livrant en secret aux pr�tendants. Il parla ainsi, et toutes les femmes arriv�rent en g�missant lamentablement et en versant des larmes. D'abord, s'aidant les unes les autres, elles emport�rent les cadavres, qu'elles d�pos�rent sous le portique de la cour. Et Odysseus leur commandait, et les pressait, et les for�ait d'ob�ir. Puis, elles purifi�rent les beaux thr�nes et les tables avec de l'eau et des �ponges poreuses. Et T�l�makhos, le bouvier et le porcher nettoyaient avec des balais le pav� de la salle, et les servantes emportaient les souillures et les d�posaient hors des portes. Puis, ayant tout rang� dans la salle, ils conduisirent les servantes, hors de la demeure, entre le d�me et le mur de la cour, les renfermant dans ce lieu �troit d'o� on ne pouvait s'enfuir. Et, alors, le prudent T�l�makhos parla ainsi le premier: -- Je n'arracherai point, par une mort non honteuse, l'�me de ces femmes qui r�pandaient l'opprobre sur ma t�te et sur celle de ma m�re et qui couchaient avec les pr�tendants. Il parla ainsi, et il suspendit le c�ble d'une nef noire au sommet d'une colonne, et il le tendit autour du d�me, de fa�on � ce qu'aucune d'entre elles ne touch�t des pieds la terre. De m�me que les grives aux ailes ploy�es et les colombes se prennent dans un filet, au milieu des buissons de l'enclos o� elles sont entr�es, et y trouvent un lit funeste; de m�me ces femmes avaient le cou

serr� dans des lacets, afin de mourir mis�rablement, et leurs pieds ne s'agit�rent point longtemps. Puis, ils emmen�rent M�lanthios, par le portique, dans la cour. Et, l�, ils lui coup�rent, avec l'airain, les narines et les oreilles, et ils lui arrach�rent les parties viriles, qu'ils jet�rent � manger toutes sanglantes aux chiens; et, avec la m�me fureur, ils lui coup�rent les pieds et les mains, et, leur t�che �tant accomplie, ils rentr�rent dans la demeure d'Odysseus. Et, alors, celui-ci dit � la ch�re nourrice Eurykl�ia: -- Vieille femme, apporte-moi du soufre qui gu�rit les maux, et apporte aussi du feu, afin que je purifie la maison. Ordonne � P�n�lop�ia de venir ici avec ses servantes. Que toutes les servantes viennent ici. Et la ch�re nourrice Eurykl�ia lui r�pondit: -- Certes, mon enfant, tu as bien parl�; mais je vais t'apporter des v�tements, un manteau et une tunique. Ne reste pas dans tes demeures, tes larges �paules ainsi couvertes de haillons, car ce serait honteux. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Apporte d'abord du feu dans cette salle. Il parla ainsi, et la ch�re nourrice Eurykl�ia lui ob�it. Elle apporta du feu et du soufre, et Odysseus purifia la maison, la salle et la cour. Puis, la vieille femme remonta dans les belles demeures d'Odysseus pour appeler les femmes et les presser de venir. Et elles entr�rent dans la salle ayant des torches en mains. Et elles entouraient et saluaient Odysseus, prenant ses mains et baisant sa t�te et ses �paules. Et il fut saisi du d�sir de pleurer, car, dans son �me, il les reconnut toutes. 23. Et la vieille femme, montant dans la chambre haute, pour dire � sa ma�tresse que son cher mari �tait revenu, �tait pleine de joie, et ses genoux �taient fermes, et ses pieds se mouvaient rapidement. Et elle se pencha sur la t�te de sa ma�tresse, et elle lui dit: -- L�ve-toi, P�n�lop�ia, ch�re enfant, afin de voir de tes yeux ce que tu d�sires tous les jours. Odysseus est revenu; il est rentr� dans sa demeure, bien que tardivement, et il a tu� les pr�tendants insolents qui ruinaient sa maison, mangeaient ses richesses et violentaient son fils. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Ch�re nourrice, les dieux t'ont rendue insens�e, eux qui peuvent troubler l'esprit du plus sage et rendre sage le plus insens�. Ils ont troubl� ton esprit qui, auparavant, �tait plein de prudence. Pourquoi railles-tu mon coeur d�j� si afflig�, en disant de telles choses? Pourquoi m'arraches-tu au doux sommeil qui m'enveloppait, fermant mes yeux sous mes ch�res paupi�res? Je

n'avais jamais tant dormi depuis le jour o� Odysseus est parti pour cette Ilios fatale qu'on ne devrait plus nommer. Va! redescends. Si quelque autre de mes femmes �tait venue m'annoncer cette nouvelle et m'arracher au sommeil, je l'aurais aussit�t honteusement chass�e dans les demeures; mais ta vieillesse te garantit de cela. Et la ch�re nourrice Eurykl�ia lui r�pondit: -- Je ne me raille point de toi, ch�re enfant; il est vrai qu'Odysseus est revenu et qu'il est rentr� dans sa maison, comme je te l'ai dit. C'est l'�tranger que tous outrageaient dans cette demeure. T�l�makhos le savait d�j�, mais il cachait par prudence les desseins de son p�re, afin qu'il ch�ti�t les violences de ces hommes insolents. Elle parla ainsi, et P�n�lop�ia, joyeuse, sauta de son lit, embrassa la vieille femme, et, versant des larmes sous ses paupi�res, lui dit ces paroles ail�es: -- Ah! si tu m'as dit la v�rit�, ch�re nourrice, et si Odysseus est rentr� dans sa demeure, comment, �tant seul, a-t-il pu mettre la main sur les pr�tendants insolents qui se r�unissaient toujours ici? Et la ch�re nourrice Eurykl�ia lui r�pondit: -- Je n'ai rien vu, je n'ai rien entendu, si ce n'est les g�missements des hommes �gorg�s. Nous �tions assises au fond des chambres, et les portes solides nous retenaient, jusqu'� ce que ton fils T�l�makhos m'appel�t, car son p�re l'avait envoy� m'appeler. Je trouvai ensuite Odysseus debout au milieu des cadavres qui gisaient amoncel�s sur le pav�; et tu te serais r�jouie dans ton �me de le voir souill� de sang et de poussi�re, comme un lion. Maintenant, ils sont tous entass�s sous les portiques, et Odysseus purifie la belle salle, � l'aide d'un grand feu allum�; et il m'a envoy�e t'appeler. Suis-moi, afin que vous charmiez tous deux vos chers coeurs par la joie, car vous avez subi beaucoup de maux. Maintenant, vos longs d�sirs sont accomplis. Odysseus est revenu dans sa demeure, il vous a retrouv�s, toi et ton fils; et les pr�tendants qui l'avaient outrag�, il les a tous punis dans ses demeures. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Ch�re nourrice, ne te glorifie pas en te raillant? Tu sais combien il nous comblerait tous de joie en reparaissant ici, moi surtout et le fils que nous avons engendr�; mais les paroles que tu as dites ne sont point vraies. L'un d'entre les immortels a tu� les pr�tendants insolents, irrit� de leur violente insolence et de leurs actions iniques; car ils n'honoraient aucun des hommes terrestres, ni le bon, ni le m�chant, de tous ceux qui venaient vers eux. C'est pourquoi ils ont subi leur destin�e fatale, � cause de leurs iniquit�s; mais, loin de l'Akhai�, Odysseus a perdu l'espoir de retour, et il est mort. Et la ch�re nourrice Eurykl�ia lui r�pondit:

-- Mon enfant, quelle parole s'est �chapp�e d'entre tes dents? Quand ton mari, que tu pensais ne jamais revoir � son foyer, est revenu dans sa demeure, ton esprit est toujours incr�dule? Mais, �coute; je te r�v�lerai un signe tr�s manifeste: j'ai reconnu, tandis que je le lavais; la cicatrice de cette blessure qu'un sanglier lui fit autrefois de ses blanches dents. Je voulais te le dire, mais il m'a ferm� la bouche avec les mains, et il ne m'a point permis de parler, dans un esprit prudent. Suis-moi, je me livrerai � toi, si je t'ai tromp�e, et tu me tueras d'une mort honteuse. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Ch�re nourrice, bien que tu saches beaucoup de choses, il t'est difficile de comprendre les desseins des dieux non engendr�s. Mais allons vers mon fils, afin que je voie les pr�tendants morts et celui qui les a tu�s. Ayant ainsi parl�, elle descendit de la chambre haute, h�sitant dans son coeur si elle interrogerait de loin son cher mari, ou si elle baiserait aussit�t sa t�te et ses mains. Apr�s �tre entr�e et avoir pass� le seuil de pierre, elle s'assit en face d'Odysseus, pr�s de l'autre mur, dans la clart� du feu. Et Odysseus �tait assis pr�s d'une haute colonne, et il regardait ailleurs, attendant que son illustre femme, l'ayant vu, lui parl�t. Mais elle resta longtemps muette, et la stupeur saisit son coeur. Et plus elle le regardait attentivement, moins elle le reconnaissait sous ses v�tements en haillons. Alors T�l�makhos la r�primanda et lui dit: -- Ma m�re, malheureuse m�re au coeur cruel! Pourquoi restes-tu ainsi loin de mon p�re? Pourquoi ne t'assieds-tu point aupr�s de lui afin de lui parler et de l'interroger? Il n'est aucune autre femme qui puisse, avec un coeur in�branlable, rester ainsi loin d'un mari qui, apr�s avoir subi tant de maux, revient dans la vingti�me ann�e sur la terre de la patrie. Ton coeur est plus dur que la pierre. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Mon enfant, mon �me est stup�faite dans ma poitrine, et je ne puis ni parler, ni interroger, ni regarder son visage. Mais s'il est vraiment Odysseus, revenu dans sa demeure, certes, nous nous reconna�trons mieux entre nous. Nous avons des signes que tous ignorent et que nous connaissons seuls. Elle parla ainsi, et le patient et divin Odysseus sourit, et il dit aussit�t � T�l�makhos ces paroles ail�es: -- T�l�makhos, laisse ta m�re m'�prouver dans nos demeures, peut�tre alors me reconna�tra-t-elle mieux. Maintenant, parce que je suis souill� et couvert de haillons, elle me m�prise et me m�conna�t. Mais d�lib�rons, afin d'agir pour le mieux. Si quelqu'un, parmi le peuple, a tu� m�me un homme qui n'a point de nombreux vengeurs, il fuit, abandonnant ses parents et sa patrie. Or, nous avons tu� l'�lite de la ville, les plus illustres des jeunes hommes d'Ithak�. C'est pourquoi je t'ordonne de r�fl�chir

sur cela. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- D�cide toi-m�me, cher p�re. On dit que tu es le plus sage des hommes et qu'aucun des hommes mortels ne peut lutter en sagesse contre toi. Nous t'ob�irons avec joie, et je ne pense pas manquer de courage, tant que je conserverai mes forces. Et le patient Odysseus lui r�pondit: -- Je te dirai donc ce qui me semble pour le mieux. Lavez-vous d'abord et prenez des v�tements propres, et ordonnez aux servantes de prendre d'autres v�tements dans les demeures. Puis le divin aoide, tenant sa kithare sonore, nous entra�nera � la danse joyeuse, afin que chacun, �coutant du dehors ou passant par le chemin, pense qu'on c�l�bre ici des noces. Il ne faut pas que le bruit du meurtre des pr�tendants se r�pande par la ville, avant que nous ayons gagn� nos champs plant�s d'arbres. L�, nous d�lib�rerons ensuite sur ce que l'olympien nous inspirera d'utile. Il parla ainsi, et tous, l'ayant entendu, ob�irent. Ils se lav�rent d'abord et prirent des v�tements propres; et les femmes se par�rent, et le divin aoide fit vibrer sa kithare sonore et leur inspira le d�sir du doux chant et de la danse joyeuse, et la grande demeure r�sonna sous les pieds des hommes qui dansaient et des femmes aux belles ceintures. Et chacun disait, les entendant, hors des demeures: -- Certes, quelqu'un �pouse la reine recherch�e par tant de pr�tendants. La malheureuse! Elle n'a pu rester dans la grande demeure de son premier mari jusqu'� ce qu'il revint. Chacun parlait ainsi, ne sachant pas ce qui avait �t� fait. Et l'intendante Eurynom� lava le magnanime Odysseus dans sa demeure et le parfuma d'huile; puis elle le couvrit d'un manteau et d'une tunique. Et Ath�n� r�pandit la beaut� sur sa t�te, afin qu'il par�t plus grand et plus majestueux, et elle fit tomber de sa t�te des cheveux semblables aux fleurs d'hyacinthe. Et, de m�me qu'un habile ouvrier, que H�phaistos et Pallas Ath�n� ont instruit, m�le l'or � l'argent et accomplit avec art des travaux charmants, de m�me Ath�n� r�pandit la gr�ce sur la t�te et sur les �paules d'Odysseus, et il sortit du bain, semblable par la beaut� aux immortels, et il s'assit de nouveau sur le thr�ne qu'il avait quitt�, et, se tournant vers sa femme, il lui dit: -- Malheureuse! Parmi toutes les autres femmes, les dieux qui ont des demeures Olympiennes t'ont donn� un coeur dur. Aucune autre femme ne resterait aussi longtemps loin d'un mari qui, apr�s avoir tant souffert, revient, dans la vingti�me ann�e, sur la terre de la patrie. Allons, nourrice, �tends mon lit, afin que je dorme, car, assur�ment, cette femme a un coeur de fer dans sa poitrine! Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Malheureux! je ne te glorifie, ni ne te m�prise mais je ne te reconnais point encore, me souvenant trop de ce que tu �tais quand tu partis d'Ithak� sur ta nef aux longs avirons. Va, Eurykl�ia,

�tends, hors de la chambre nuptiale, le lit compact qu'Odysseus a construit lui-m�me, et jette sur le lit dress� des tapis, des peaux et des couvertures splendides. Elle parla ainsi, �prouvant son mari; mais Odysseus, irrit�, dit � sa femme dou�e de prudence: -- � femme! quelle triste parole as-tu dite? Qui donc a transport� mon lit? Aucun homme vivant, m�me plein de jeunesse, n'a pu, � moins qu'un dieu lui soit venu en aide, le transporter, et m�me le mouvoir ais�ment. Et le travail de ce lit est un signe certain, car je l'ai fait moi-m�me, sans aucun autre. Il y avait, dans l'enclos de la cour, un olivier au large feuillage, verdoyant et plus �pais qu'une colonne. Tout autour, je b�tis ma chambre nuptiale avec de lourdes pierres; je mis un toit par-dessus, et je la fermai de portes solides et compactes. Puis, je coupai les rameaux feuillus et pendants de l'olivier, et je tranchai audessus des racines le tronc de l'olivier, et je le polis soigneusement avec l'airain, et m'aidant du cordeau. Et, l'ayant trou� avec une tari�re, j'en fis la base du lit que je construisis au-dessus et que j'ornai d'or, d'argent et d'ivoire, et je tendis au fond la peau pourpr�e et splendide d'un boeuf. Je te donne ce signe certain; mais je ne sais, � femme, si mon lit est toujours au m�me endroit, ou si quelqu'un l'a transport�, apr�s avoir tranch� le tronc de l'olivier, au-dessus des racines. Il parla ainsi, et le cher coeur et les genoux de P�n�lop�ia d�faillirent tandis qu'elle reconnaissait les signes certains que lui r�v�lait Odysseus. Et elle pleura quand il eut d�crit les choses comme elles �taient; et jetant ses bras au cou d'Odysseus, elle baisa sa t�te et lui dit: -- Ne t'irrite point contre moi, Odysseus, toi, le plus prudent des hommes! Les dieux nous ont accabl�s de maux; ils nous ont envi� la joie de jouir ensemble de notre jeunesse et de parvenir ensemble au seuil de la vieillesse. Mais ne t'irrite point contre moi et ne me bl�me point de ce que, d�s que je t'ai vu, je ne t'ai point embrass�. Mon �me, dans ma ch�re poitrine, tremblait qu'un homme, venu ici, me tromp�t par ses paroles; car beaucoup m�ditent des ruses mauvaises. L'Argienne H�l�n�, fille de Zeus, ne se f�t point unie d'amour � un �tranger, si elle e�t su que les braves fils des Akhaiens dussent un jour la ramener en sa demeure, dans la ch�re terre de la patrie. Mais un dieu la poussa � cette action honteuse, et elle ne chassa point de son coeur cette pens�e funeste et terrible qui a �t� la premi�re cause de son malheur et du n�tre. Maintenant tu m�as r�v�l� les signes certains de notre lit, qu'aucun homme n'a jamais vu. Nous seuls l'avons vu, toi, moi et ma servante Aktoris que me donna mon p�re quand je vins ici et qui gardait les portes de notre chambre nuptiale. Enfin, tu as persuad� mon coeur, bien qu'il f�t plein de m�fiance. Elle parla ainsi, et le d�sir de pleurer saisit Odysseus, et il pleurait en serrant dans ses bras sa ch�re femme si prudente. De m�me que la terre appara�t heureusement aux nageurs dont Poseida�n a perdu dans la mer la nef bien construite, tandis qu'elle �tait battue par le vent et par l'eau noire; et peu ont �chapp� � la mer �cumeuse, et, le corps souill� d'�cume, ils

montent joyeux sur la c�te, ayant �vit� la mort; de m�me la vue de son mari �tait douce � P�n�lop�ia qui ne pouvait d�tacher ses bras blancs du cou d'Odysseus. Et ��s aux doigts ros�s e�t reparu, tandis qu'ils pleuraient, si la d�esse Ath�n� aux yeux clairs n'avait eu une autre pens�e. Elle retint la longue nuit sur l'horizon et elle garda dans l'Ok�anos ��s au thr�ne d'or, et elle ne lui permit pas de mettre sous le joug ses chevaux rapides qui portent la lumi�re aux hommes, Lampos et Pha�th�n qui am�nent ��s. Alors, le prudent Odysseus dit � sa femme: -- � femme, nous n'en avons pas fini avec toutes nos �preuves, mais un grand et difficile travail me reste qu'il me faut accomplir, ainsi que me l'a appris l'�me de Teir�sias le jour o� je descendis dans la demeure d'Aid�s pour l'interroger sur mon retour et sur celui de mes compagnons. Mais viens, allons vers notre lit, � femme, et go�tons ensemble le doux sommeil. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Nous irons bient�t vers notre lit, puisque tu le d�sires dans ton �me, et puisque les dieux t'ont laiss� revenir vers ta demeure bien b�tie et dans la terre de ta patrie. Mais puisque tu le sais et qu'un dieu te l'a appris, dis-moi quelle sera cette derni�re �preuve. Je la conna�trais toujours plus tard, et rien n'emp�che que je la sache maintenant. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Malheureuse! pourquoi, en me priant ardemment, me forces-tu de parler? Mais je te dirai tout et ne te cacherai rien. Ton �me ne se r�jouira pas, et moi-m�me je ne me r�jouirai pas, car il m'a ordonn� de parcourir encore de nombreuses villes des hommes, portant un aviron l�ger, jusqu'� ce que je rencontre des hommes qui ne connaissent point la mer, et qui ne salent point ce qu'ils mangent, et qui ignorent les nefs aux proues rouges et les avirons qui sont les ailes des nefs. Et il m'a r�v�l� un signe certain que je ne te cacherai point. Quand j'aurai rencontr� un autre voyageur qui croira voir un fl�au sur ma brillante �paule, alors je devrai planter l'aviron en terre et faire de saintes offrandes au roi Poseida�n, un b�lier, un taureau et un verrat. Et il m'a ordonn�, revenu dans ma demeure, de faire de saintes offrandes aux dieux immortels qui habitent le large Ouranos. Et une douce mort me viendra de la mer et me tuera dans une heureuse vieillesse, tandis qu'autour de moi les peuples seront heureux. Et il m'a dit ces choses qui seront accomplies. Et la prudente P�n�lop�ia lui r�pondit: -- Si les dieux te r�servent une vieillesse heureuse, tu as l'espoir d'�chapper � ces maux. Et tandis qu'ils se parlaient ainsi, Eurynom� et la nourrice pr�paraient, � la splendeur des torches, le lit fait de v�tements moelleux. Et, apr�s qu'elles eurent dress� � la h�te le lit �pais, la vieille femme rentra pour dormir, et Eurynom�, tenant une torche � la main, les pr�c�dait, tandis qu'ils allaient vers le

lit. Et les ayant conduits dans la chambre nuptiale, elle se retira, et joyeux, ils se couch�rent dans leur ancien lit. Et alors, T�l�makhos, le bouvier, le porcher et les femmes cess�rent de danser, et tous all�rent dormir dans les demeures sombres. Et apr�s qu'Odysseus et P�n�lop�ia se furent charm�s par l'amour, ils se charm�rent encore par leurs paroles. Et la noble femme dit ce qu'elle avait souffert dans ses demeures au milieu de la multitude funeste des pr�tendants qui, � cause d'elle, �gorgeaient ses boeufs et ses grasses brebis, et buvaient tout le vin des tonneaux. Et le divin Odysseus dit les maux qu'il avait faits aux hommes et ceux qu'il avait subis lui-m�me. Et il dit tout, et elle se r�jouissait de l'entendre, et le sommeil n'approcha point de ses paupi�res avant qu'il e�t achev�. Il dit d'abord comment il avait dompt� les Kik�nes, puis comment il �tait arriv� dans la terre fertile des hommes l�tophages. Et il dit ce qu'avait fait le kykl�ps, et comment il l'avait ch�ti� d'avoir mang� sans piti� ses braves compagnons; et comment il �tait venu chez Aiolos qui l'avait accueilli et renvoy� avec bienveillance, et comment la destin�e ne lui permit pas de revoir encore la ch�re terre de la patrie, et la temp�te qui, de nouveau, l'avait emport�, g�missant, sur la mer poissonneuse. Et il dit comment il avait abord� la Laistrygoni� T�l�pyle o� avaient p�ri ses nefs et tous ses compagnons, et d'o� lui seul s'�tait sauv� sur sa nef noire. Puis, il raconta les ruses de Kirk�, et comment il �tait all� dans la vaste demeure d'Aid�s, afin d'interroger l'�me du Th�bain Teir�sias, et o� il avait vu tous ses compagnons et la m�re qui l'avait con�u et nourri tout enfant. Et il dit comment il avait entendu la voix des Seir�nes harmonieuses, et comment il avait abord� les roches errantes, l'horrible Kharybdis et Skill�, que les hommes ne peuvent fuir sains et saufs; et comment ses compagnons avaient tu� les boeufs de H�lios, et comment Zeus qui tonne dans les hauteurs avait frapp� sa nef rapide de la blanche foudre et ab�m� tous ses braves compagnons, tandis que lui seul �vitait les k�res mauvaises. Et il raconta comment il avait abord� l'�le Ogygi�, o� la Nymphe Kalyps� l'avait retenu dans ses grottes creuses, le d�sirant pour mari, et l'avait aim�, lui promettant qu'elle le rendrait immortel et le mettrait � l'abri de la vieillesse; et comment elle n'avait pu fl�chir son �me dans sa poitrine. Et il dit comment il avait abord� chez les Phaiakiens, apr�s avoir beaucoup souffert; et comment, l'ayant honor� comme un dieu, ils l'avaient reconduit sur une nef dans la ch�re terre de la patrie, apr�s lui avoir donn� de l'or, de l'airain et de nombreux v�tements. Et quand il eut tout dit, le doux sommeil enveloppa ses membres et apaisa les inqui�tudes de son �me. Alors, la d�esse aux yeux clairs, Ath�n�, eut d'autres pens�es; et, quand elle pensa qu'Odysseus s'�tait assez charm� par l'amour et par le sommeil, elle fit sortir de l'Ok�anos la fille au thr�ne

d'or du matin, afin qu'elle apport�t la lumi�re aux hommes. Et Odysseus se leva de son lit moelleux, et il dit � sa femme: -- � femme, nous sommes tous deux rassasi�s d'�preuves, toi en pleurant ici sur mon retour difficile, et moi en subissant les maux que m'ont faits Zeus et les autres dieux qui m'ont si longtemps retenu loin de la terre de la patrie. Maintenant, puisque, tous deux, nous avons retrouv� ce lit d�sir�, il faut que je prenne soin de nos richesses dans notre demeure. Pour remplacer les troupeaux que les pr�tendants insolents ont d�vor�s, j'irai moi-m�me en enlever de nombreux, et les Akhaiens nous en donneront d'autres, jusqu'� ce que les �tables soient pleines. Mais je pars pour mes champs plant�s d'arbres, afin de voir mon p�re illustre qui g�mit sans cesse sur moi. Femme, malgr� ta prudence, je t'ordonne ceci: en m�me temps que H�lios montera, le bruit se r�pandra de la mort des pr�tendants que j'ai tu�s dans nos demeures. Monte donc dans la chambre haute avec tes servantes, et que nul ne te voie, ni ne t'interroge. Ayant ainsi parl�, il couvrit ses �paules de ses belles armes, et il �veilla T�l�makhos, le bouvier et le porcher, et il leur ordonna de saisir les armes guerri�res; et ils lui ob�irent en h�te et se couvrirent d'airain. Puis, ils ouvrirent les portes et sortirent, et Odysseus les pr�c�dait. Et d�j� la lumi�re �tait r�pandue sur la terre, mais Ath�n�, les ayant envelopp�s d'un brouillard, les conduisit promptement hors de la ville. 24. Le Kyll�nien Herm�s �voqua les �mes des pr�tendants. Et il tenait dans ses mains la belle baguette d'or avec laquelle il charme, selon sa volont�, les yeux des hommes, ou il �veille ceux qui dorment. Et, avec cette baguette, il entra�nait les �mes qui le suivaient, fr�missantes. De m�me que les chauves-souris, au fond d'un antre divin, volent en criant quand l'une d'elles tombe du rocher o� leur multitude est attach�e et amass�e, de m�me les �mes allaient, fr�missantes, et le bienveillant Herm�ias marchait devant elles vers les larges chemins. Et elles arriv�rent au cours d'Ok�anos et � la Roche Blanche, et elles pass�rent la porte de H�lios et le peuple des songes, et elles parvinrent promptement � la prairie d'Asphod�le o� habitent les �mes, images des morts. Et elles y trouv�rent l'�me du P�l�iade Akhilleus et celle de Patroklos, et celle de l'irr�prochable Antilokhos, et celle d'Aias, qui �tait le plus grand et le plus beau de tous les Danaens apr�s l'irr�prochable P�l�i�n. Et tous s'empressaient autour de celui-ci, quand vint l'�me dolente de l'Atr�ide Agamemn�n, suivie des �mes de tous ceux qui, ayant �t� tu�es dans la demeure d'Aigisthos, avaient subi leur destin�e. Et l'�me du P�l�i�n dit la premi�re: -- Atr�ide, nous pensions que tu �tais, parmi tous les h�ros, le plus cher � Zeus qui se r�jouit de la foudre, car tu commandais � des hommes nombreux et braves, sur la terre des Troiens, o� les Akhaiens ont subi tant de maux. Mais la moire fatale devait te saisir le premier, elle qu'aucun homme ne peut fuir, d�s qu'il est n�. Pl�t aux dieux que, combl� de tant d'honneurs, tu eusses subi

la destin�e et la mort sur la terre des Troiens! Tous les Akhaiens eussent �lev� ta tombe, et tu eusses laiss� � ton fils une grande gloire dans l'avenir; mais voici qu'une mort mis�rable t'�tait r�serv�e. Et l'�me de l'Atr�ide lui r�pondit: -- Heureux fils de P�leus, Akhilleus semblable aux dieux, tu es mort devant Troi�, loin d'Argos, et les plus braves d'entre les fils des Troiens et des Akhaiens se sont entre-tu�s en combattant pour toi. Et tu �tais couch�, en un tourbillon de poussi�re, grand, sur un grand espace, oublieux des chevaux. Et nous combatt�mes tout le jour, et nous n'eussions point cess� de combattre si Zeus ne nous e�t apais�s par une temp�te. Apr�s t'avoir emport� de la m�l�e vers les nefs, nous te d�pos�mes sur un lit, ayant lav� ton beau corps avec de l'eau chaude et l'ayant parfum� d'huile. Et, autour de toi, les Danaens r�pandaient des larmes am�res et coupaient leurs cheveux. Alors, ta m�re sortit des eaux avec les immortelles marines, pour apprendre la nouvelle, car notre voix �tait all�e jusqu'au fond de la mer. Et une grande terreur saisit tous les Akhaiens, et ils se fussent tous ru�s dans les nefs creuses, si un homme plein d'une sagesse ancienne, Nest�r, ne les e�t retenus. Et il vit ce qu'il y avait de mieux � faire, et, dans sa sagesse, il les harangua et leur dit: -- Arr�tez, Argiens! Ne fuyez pas, fils des Akhaiens! Une m�re sort des eaux avec les immortelles marines, afin de voir son fils qui est mort. Il parla ainsi, et les magnanimes Akhaiens cess�rent de craindre. Et les filles du vieillard de la mer pleuraient autour de toi en g�missant lamentablement, et elles te couvrirent de v�tements immortels. Les neuf muses, alternant leurs belles voix, se lamentaient; et aucun des Argiens ne resta sans pleurer, tant la muse harmonieuse remuait leur �me. Et nous avons pleur� dix-sept jours et dix-sept nuits, dieux immortels et hommes mortels; et, le dix-huiti�me jour, nous t'avons livr� au feu, et nous avons �gorg� autour de toi un grand nombre de brebis grasses et de boeufs noirs. Et tu as �t� br�l� dans des v�tements divins, ayant �t� parfum� d'huile �paisse et de miel doux; et les h�ros Akhaiens se sont ru�s en foule autour de ton b�cher, pi�tons et cavaliers, avec un grand tumulte. Et, apr�s que la flamme de H�phaistos t'eut consum�, nous rassembl�mes tes os blancs, � Akhilleus, les lavant dans le vin pur et l'huile; et ta m�re donna une urne d'or qu'elle dit �tre un pr�sent de Dionysos et l'oeuvre de l'illustre H�phaistos. C'est dans cette urne que gisent tes os blancs, � Akhilleus, m�l�s � ceux du M�noitiade Patroklos, et aupr�s d'Antilokhos que tu honorais le plus entre tous tes compagnons depuis la mort de Patroklos. Et, au-dessus de ces restes, l'arm�e sacr�e des Argiens t'�leva un grand et irr�prochable tombeau sur un haut promontoire du large Hellespontos, afin qu'il f�t aper�u de loin, sur la mer, par les hommes qui vivent maintenant et par les hommes futurs. Et ta m�re, les ayant obtenus des dieux, d�posa de magnifiques prix des jeux au milieu des illustres Argiens. D�j� je m'�tais trouv� aux fun�railles d'un grand nombre de h�ros, quand, sur le tombeau d'un roi, les jeunes hommes se ceignent et se pr�parent aux jeux; mais tu aurais admir� par-dessus tout, dans ton �me, les prix que la d�esse Th�tis aux pieds d'argent d�posa

sur la terre pour les jeux; car tu �tais cher aux dieux. Ainsi, Akhilleus, bien que tu sois mort, ton nom n'est point oubli�, et, entre tous les hommes, ta gloire sera toujours grande. Mais moi, qu'ai-je gagn� � �chapper � la guerre? � mon retour, Zeus me gardait une mort lamentable par les mains d'Aigisthos et de ma femme perfide. Et tandis qu'ils se parlaient ainsi, le messager tueur d'Argos s'approcha d'eux, conduisant les �mes des pr�tendants dompt�s par Odysseus. Et tous, d�s qu'ils les virent, all�rent, �tonn�s, audevant d'eux. Et l'�me de l'Atr�ide Agamemn�n reconnut l'illustre Amphim�d�n, fils de M�lantheus, car il avait �t� son h�te dans Ithak�. Et l'�me de l'Atr�ide lui dit la premi�re: -- Amphim�d�n, quel malheur avez-vous subi pour venir dans la terre noire, tous illustres et du m�me �ge? On ne choisirait pas autrement les premiers d'une ville. Poseida�n vous a-t-il dompt�s sur vos nefs, en soulevant les vents furieux et les grands flots, ou des ennemis vous ont-ils tu�s sur la terre tandis que vous enleviez leurs boeufs et leurs beaux troupeaux de brebis? ou �tesvous morts en combattant pour votre ville et pour vos femmes? R�ponds-moi, car j'ai �t� ton h�te. Ne te souviens-tu pas que je vins dans tes demeures, avec le divin M�n�laos, afin d'exciter Odysseus � nous suivre � Ilios sur les nefs aux solides bancs de rameurs? Tout un mois nous travers�mes la vaste mer, et nous p�mes � peine persuader le d�vastateur de villes Odysseus. Et l'�me d'Amphim�d�n lui r�pondit: -- Illustre roi des hommes, Atr�ide Agamemn�n, je me souviens de toutes ces choses, et je te dirai avec v�rit� la fin malheureuse de notre vie. Nous �tions les pr�tendants de la femme d'Odysseus absent depuis longtemps. Elle ne repoussait ni n'accomplissait des noces odieuses, mais elle nous pr�parait la mort et la k�r noire. Et elle m�dita une autre ruse dans son esprit, et elle se mit � tisser dans sa demeure une grande toile, large et fine, et elle nous dit aussit�t: -- Jeunes hommes, mes pr�tendants, puisque le divin Odysseus est mort, cessez de h�ter mes noces jusqu'� ce que j'aie achev�, pour que mes fils ne restent pas inutiles, ce linceul du h�ros Laert�s, quand la moire mauvaise, de la mort inexorable l'aura saisi; afin qu'aucune des femmes Akhaiennes ne puisse me reprocher, devant tout le peuple, qu'un homme qui a poss�d� tant de biens ait �t� enseveli sans linceul. Elle parla ainsi, et notre coeur g�n�reux fut persuad� aussit�t. Et, alors, pendant le jour, elle tissait la grande toile, et, pendant la nuit, ayant allum� les torches, elle la d�faisait. Ainsi, trois ans, elle cacha sa ruse et trompa les Akhaiens; mais, quand vint la quatri�me ann�e, et quand les mois et les jours furent �coul�s, une de ses femmes, sachant bien sa ruse, nous la dit. Et nous la trouv�mes, d�faisant sa belle toile; mais, contre sa volont�, elle fut contrainte de l'achever. Et elle acheva donc cette grande toile semblable en �clat � H�lios et � S�l�n�. Mais voici qu'un daim�n ennemi ramena de quelque part Odysseus, � l'extr�mit� de ses champs, l� o� habitait son porcher. L� aussi vint le cher fils du divin Odysseus, de retour sur sa nef noire de

la sablonneuse Pylos. Et ils m�dit�rent la mort des pr�tendants, et ils vinrent � l'illustre ville, et Odysseus vint le dernier, car T�l�makhos le pr�c�dait. Le porcher conduisait Odysseus couvert de haillons, semblable � un vieux mendiant et courb� sur un b�ton. Il arriva soudainement, et aucun de nous, et m�me des plus �g�s, ne le reconnut. Et nous l'outragions de paroles injurieuses et de coups; mais il supporta longtemps, dans ses demeures, et avec patience, les injures et les coups. Et, quand l'esprit de Zeus temp�tueux l'eut excit�, il enleva les belles armes, � l'aide de T�l�makhos, et il les d�posa dans la haute chambre, dont il ferma les verrous. Puis il ordonna � sa femme pleine de ruses d'apporter aux pr�tendants l'arc et le fer brillant pour l'�preuve qui devait nous faire p�rir mis�rablement et qui devait �tre l'origine du meurtre. Et aucun de nous ne put tendre le nerf de l'arc solide, car nous �tions beaucoup trop faibles. Mais quand le grand arc arriva aux mains d'Odysseus, alors nous f�mes entendre des menaces pour qu'on ne le lui donn�t pas, bien qu'il le demand�t vivement. Le seul T�l�makhos le voulut en l'excitant, et le patient et divin Odysseus, ayant saisi l'arc, le tendit facilement et envoya une fl�che � travers le fer. Puis, debout sur le seuil, il r�pandit � ses pieds les fl�ches rapides et il per�a le roi Antinoos. Alors, regardant de tous c�t�s, il lan�a ses traits mortels aux autres pr�tendants qui tombaient tous amoncel�s et nous reconn�mes qu'un d'entre les dieux l'aidait. Et aussit�t son fils et ses deux serviteurs, s'appuyant sur sa force, tuaient �� et l�, et d'affreux g�missements s'�levaient, et la terre ruisselait de sang. C'est ainsi que nous avons p�ri, � Agamemn�n! Nos cadavres n�glig�s gisent encore dans les demeures d'Odysseus, et nos amis ne le savent point dans nos maisons, eux qui, ayant lav� le sang noir de nos blessures, nous enseveliraient en g�missant, car tel est l'honneur des morts. Et l'�me de l'Atr�ide lui r�pondit: -- Heureux fils de Laert�s, prudent Odysseus, certes, tu poss�des une femme d'une grande vertu, et l'esprit est sage de l'irr�prochable P�n�lop�ia, fille d'Ikarios, qui n'a point oubli� le h�ros Odysseus qui l'avait �pous�e vierge. C'est pourquoi la gloire de sa vertu ne p�rira pas, et les immortels inspireront aux hommes terrestres des chants gracieux en l'honneur de la sage P�n�lop�ia. Mais la fille de Tyndaros n'a point agi ainsi, ayant tu� le mari qui l'avait �pous�e vierge. Aussi un chant odieux la rappellera parmi les hommes et elle r�pandra sa renomm�e honteuse sur toutes les femmes, m�me sur celles qui seront vertueuses! Tandis qu'ils se parlaient ainsi, debout dans les demeures d'Aid�s, sous les t�n�bres de la terre, Odysseus et ses compagnons, �tant sortis de la ville, parvinrent promptement au beau verger de Laert�s, et que lui-m�me avait achet� autrefois, apr�s avoir beaucoup souffert. L� �tait, sa demeure entour�e de si�ges sur lesquels s'asseyaient, mangeaient et dormaient les serviteurs qui travaillaient pour lui. L� �tait aussi une vieille femme Sik�le qui, dans les champs, loin de la ville, prenait soin du vieillard. Alors Odysseus dit aux deux pasteurs et � son fils: -- Entrez maintenant dans la maison bien b�tie et tuez, pour le repas, un porc, le meilleur de tous. Moi, j'�prouverai mon p�re, afin de voir s'il me reconna�tra d�s qu'il m'aura vu, ou s'il me

m�conna�tra quand j'aurai march� longtemps pr�s de lui. Ayant ainsi parl�, il remit ses armes guerri�res aux serviteurs, qui entr�rent promptement dans la maison. Et, descendant le grand verger, il ne trouva ni Dolios, ni aucun de ses fils, ni aucun des serviteurs. Et ceux-ci �taient all�s rassembler des �pines pour enclore le verger, et le vieillard les avait pr�c�d�s. Et Odysseus trouva son p�re seul dans le verger, arrachant les herbes et v�tu d'une sordide tunique, d�chir�e et trou�e. Et il avait li� autour de ses jambes, pour �viter les �corchures, des kn�mides de cuir d�chir�es; et il avait des gants aux mains pour se garantir des buissons, et, sur la t�te, un casque de peau de ch�vre qui rendait son air plus mis�rable. Et le patient et divin Odysseus, ayant vu son p�re accabl� de vieillesse et plein d'une grande douleur, versa des larmes, debout sous un haut poirier. Et il h�sita dans son esprit et dans son coeur s'il embrasserait son p�re en lui disant comment il �tait revenu dans la terre de la patrie, ou s'il l'interrogerait d'abord pour l'�prouver. Et il pensa qu'il �tait pr�f�rable de l'�prouver par des paroles mordantes. Pensant ainsi, le divin Odysseus alla vers lui comme il creusait, la t�te baiss�e, un foss� autour d'un arbre. Alors, le divin Odysseus, s'approchant, lui parla ainsi: -- � vieillard, tu n'es point inhabile � cultiver un verger. Tout est ici bien soign�, l'olivier, la vigne, le figuier, le poirier. Aucune portion de terre n'est n�glig�e dans ce verger. Mais je te le dirai, et n'en sois point irrit� dans ton �me: tu ne prends point les m�mes soins de toi. Tu subis � la fois la triste vieillesse et les v�tements sales et honteux qui te couvrent. Ton ma�tre ne te n�glige point ainsi sans doute � cause de ta paresse, car ton aspect n'est point servile, et par ta beaut� et ta majest� tu es semblable � un roi. Tu es tel que ceux qui, apr�s le bain et le repas, dorment sur un lit moelleux, selon la coutume des vieillards. Mais dis-moi la v�rit�. De qui es-tu le serviteur? De qui cultives-tu le verger? Dis-moi la v�rit�, afin que je la sache: suis-je parvenu � Ithak�, ainsi que me l'a dit un homme que je viens de rencontrer et qui est insens�, car il n'a su ni m'�couter, ni me r�pondre, quand je lui ai demand� si mon h�te est encore vivant ou s'il est mort et descendu dans les demeures d'Aid�s. Mais je te le dis; �coute et comprends-moi. Je donnai autrefois l'hospitalit�, sur la ch�re terre de la patrie, � un homme qui �tait venu dans ma demeure, le premier, entre tous les �trangers errants. Il disait qu'il �tait n� � Ithak� et que son p�re �tait Laert�s Arkeisiade. L'ayant conduit dans ma demeure, je le re�us avec tendresse. Et il y avait beaucoup de richesses dans ma demeure, et je lui fis de riches pr�sents hospitaliers, car je lui donnai sept talents d'or bien travaill�, un krat�re fleuri en argent massif, douze manteaux simples, autant de tapis, douze autres beaux manteaux et autant de tuniques, et, par surcro�t, quatre femmes qu'il choisit lui-m�me, belles et tr�s habiles � tous les ouvrages. Et son p�re lui r�pondit en pleurant: -- �tranger, certes, tu es dans la contr�e sur laquelle tu m'interroges; mais des hommes iniques et injurieux l'oppriment, et

les nombreux pr�sents que tu viens de dire sont perdus. Si tu eusses rencontr� ton h�te dans Ithak�, il t'e�t cong�di� apr�s t'avoir donn� l'hospitalit� et t'avoir combl� d'autant de pr�sents qu'il en a re�u de toi, comme c'est la coutume. Mais dis-moi la v�rit�: combien y a-t-il d'ann�es que tu as re�u ton h�te malheureux? C'�tait mon fils, si jamais quelque chose a �t�! Le malheureux! Loin de ses amis et de sa terre natale, ou les poissons l'ont mang� dans la mer, ou, sur la terre, il a �t� d�chir� par les b�tes f�roces et par les oiseaux, et ni sa m�re, ni son p�re, nous qui l'avons engendr�, ne l'avons pleur� et enseveli. Et sa femme si richement dot�e, la sage P�n�lop�ia n'a point pleur�, sur le lit fun�bre, son mari bien-aim�, et elle ne lui a point ferm� les yeux, car tel est l'honneur des morts! Mais dis-moi la v�rit�, afin que je la sache. Qui es-tu parmi les hommes? O� sont ta ville et tes parents? O� s'est arr�t�e la nef rapide qui t'a conduit ici ainsi que tes divins compagnons? Es-tu venu, comme un marchand, sur une nef �trang�re, et, t'ayant d�barqu�, ont-ils continu� leur route? Et le prudent Odysseus, lui r�pondant, parla ainsi: -- Certes, je te dirai toute la v�rit�. Je suis d'Alybas, o� j'ai mes demeures illustres; je suis le fils du roi Apheidas Polyp�monide, et mon nom est �p�ritos. Un daim�n m'a pouss� ici, malgr� moi, des c�tes de Sikani�, et ma nef s'est arr�t�e, loin de la ville, sur le rivage. Voici la cinqui�me ann�e qu'Odysseus a quitt� ma patrie. Certes, comme il partait, des oiseaux apparurent � sa droite, et je le renvoyai, m'en r�jouissant, et lui-m�me en �tait joyeux quand il partit. Et nous esp�rions, dans notre �me, nous revoir et nous faire de splendides pr�sents. Il parla ainsi, et la sombre nu�e de la douleur enveloppa Laert�s, et, avec de profonds g�missements, il couvrit � deux mains sa t�te blanche de poussi�re. Et l'�me d'Odysseus fut �mue, et un trouble violent monta jusqu'� ses narines en voyant ainsi son cher p�re; et il le prit dans ses bras en s'�lan�ant, et il le baisa et lui dit: -- P�re! Je suis celui que tu attends, et je reviens apr�s vingt ans dans la terre de la patrie. Mais cesse de pleurer et de g�mir, car, je te le dis, il faut que nous nous h�tions. J'ai tu� les pr�tendants dans nos demeures, ch�tiant leurs indignes outrages et leurs mauvaises actions. Et Laert�s lui r�pondit: -- Si tu es Odysseus mon fils de retour ici, donne moi un signe manifeste qui me persuade. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Vois d'abord de tes yeux cette blessure qu'un sanglier me fit de ses blanches dents, sur le Parn�sos, quand vous m'aviez envoy�, toi et ma m�re v�n�rable, aupr�s d'Autolykos le cher p�re de ma m�re, afin de prendre les pr�sents qu'il m'avait promis quand il vint ici. Mais �coute, et je te dirai encore les arbres de ton verger bien cultiv�, ceux que tu m'as donn�s autrefois, comme je te les demandais, �tant enfant et te suivant � travers le verger.

Et nous allions parmi les arbres et tu me nommais chacun d'entre eux, et tu me donnas treize poiriers, dix pommiers et quarante figuiers; et tu me dis que tu me donnerais cinquante sillons de vignes portant des fruits et dont les grappes m�rissent quand les saisons de Zeus p�sent sur elles. Il parla ainsi, et les genoux et le cher coeur de Laert�s d�faillirent tandis qu'il reconnaissait les signes manifestes que lui donnait Odysseus. Et il jeta ses bras autour de son cher fils, et le patient et divin Odysseus le re�ut inanim�. Enfin, il respira, et, rassemblant ses esprits, il lui parla ainsi: -- P�re Zeus, et vous, dieux! certes, vous �tes encore dans le grand Olympos, si vraiment les pr�tendants ont pay� leurs outrages! Mais, maintenant, je crains dans mon �me que tous les Ithak�siens se ruent promptement ici et qu'ils envoient des messagers � toutes les villes des K�phall�niens. Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- Prends courage, et ne t'inqui�te point de ceci dans ton �me. Mais allons vers la demeure qui est aupr�s du verger. C'est l� que j'ai envoy� T�l�makhos, le bouvier et le porcher, afin de pr�parer promptement le repas. Ayant ainsi parl�, ils all�rent vers les belles demeures, o� ils trouv�rent T�l�makhos, le bouvier et le porcher, coupant les chairs abondantes et m�lant le vin rouge. Cependant la servante Sik�le lava et parfuma d'huile le magnanime Laert�s dans sa demeure, et elle jeta un beau manteau autour de lui, et Ath�n�, s'approchant, fortifia les membres du prince des peuples et elle le fit para�tre plus grand et plus majestueux qu'auparavant. Et il sortit du bain, et son cher fils l'admira, le voyant semblable aux dieux immortels, et il lui dit ces paroles ail�es: -- � p�re, certes, un des dieux �ternels te fait ainsi para�tre plus irr�prochable par la beaut� et la majest�. Et le prudent Laert�s lui r�pondit: -- Que n'a-t-il plu au p�re Zeus, � Ath�n�, � Apoll�n, que je fusse hier, dans nos demeures, tel que j'�tais quand je pris, sur la terre ferme, commandant aux K�phall�niens, la ville bien b�tie de N�rikos! Les �paules couvertes de mes armes, j'eusse chass� les pr�tendants et rompu les genoux d'un grand nombre d'entre eux dans nos demeures, et tu t'en fusses r�joui dans ton �me. Et ils se parlaient ainsi, et, cessant leur travail, ils pr�par�rent le repas, et ils s'assirent en ordre sur les si�ges et sur les thr�nes, et ils allaient prendre leur repas, quand le vieux Dolios arriva avec ses fils fatigu�s de leurs travaux; car la vieille m�re Sik�le, qui les avait nourris et qui prenait soin du vieillard depuis que l'�ge l'accablait, �tait all�e les appeler. Ils aper�urent Odysseus et ils le reconnurent dans leur �me, et ils s'arr�t�rent, stup�faits, dans la demeure. Mais Odysseus, les rassurant, leur dit ces douces paroles: -- � vieillard, assieds-toi au repas et ne sois plus stup�fait.

Nous vous avons longtemps attendus dans les demeures, pr�ts � mettre la main sur les mets. Il parla ainsi, et Dolios, les deux bras �tendus, s'�lan�a; et saisissant les mains d'Odysseus, il les baisa, et il lui dit ces paroles ail�es: -- � ami, puisque tu es revenu vers nous qui te d�sirions et qui pensions ne plus te revoir, c'est que les dieux t'ont conduit. Salut! R�jouis-toi, et que les dieux te rendent heureux! Mais dismoi la v�rit�, afin que je la sache. La prudente P�n�lop�ia saitelle que tu es revenu, ou lui enverrons-nous un message? Et le prudent Odysseus lui r�pondit: -- � vieillard, elle le sait! Pourquoi t'inqui�ter de ces choses? Il parla ainsi, et il s'assit de nouveau sur son si�ge poli. Et, autour de l'illustre Odysseus, les fils de Dolios, de la m�me fa�on, salu�rent leur ma�tre par leurs paroles et bais�rent ses mains. Ensuite ils s'assirent aupr�s de Dolios leur p�re. Tandis qu'ils mangeaient ainsi dans la demeure, Ossa se r�pandit par la ville, annon�ant la k�r et la mort lamentable des pr�tendants. Et, � cette nouvelle, tous accoururent de tous c�t�s, avec tumulte et en g�missant, devant la demeure d'Odysseus. Et ils emport�rent les morts, chacun dans sa demeure, et ils les ensevelirent; et ceux des autres villes, ils les firent reconduire, les ayant d�pos�s sur des nefs rapides. Puis, afflig�s dans leur coeur, ils se r�unirent � l'agora. Et quand ils furent r�unis en foule, Eupeith�s se leva et parla au milieu d'eux. Et une douleur intol�rable �tait dans son coeur � cause de son fils Antinoos que le divin Odysseus avait tu� le premier. Et il parla ainsi, versant des larmes � cause de son fils: -- � amis, certes, cet homme a fait un grand mal aux Akhaiens. Tous ceux, nombreux et braves, qu'il a emmen�s sur ses nefs, il les a perdus; et il a perdu aussi les nefs creuses, et il a perdu ses peuples, et voici qu'� son retour il a tu� les plus braves des K�phall�niens. Allons! Avant qu'il fuie rapidement � Pylos ou dans la divine �lis o� dominent les �p�iens, allons! car nous serions � jamais m�pris�s, et les hommes futurs se souviendraient de notre honte, si nous ne vengions le meurtre de nos fils et de nos fr�res. Il ne me serait plus doux de vivre, et j'aimerais mieux descendre aussit�t chez les morts. Allons! de peur que, nous pr�venant, ils s'enfuient. Il parla ainsi en pleurant, et la douleur saisit tous les Akhaiens. Mais, alors, M�d�n et le divin aoide s'approch�rent d'eux, �tant sortis de la demeure d'Odysseus, d�s que le sommeil les eut quitt�s. Et ils s'arr�t�rent au milieu de l'agora. Et tous furent saisis de stupeur, et le prudent M�d�n leur dit: -- �coutez-moi, Ithak�siens. Odysseus n'a point accompli ces choses sans les dieux immortels. Moi-m�me j'ai vu un dieu immortel qui se tenait aupr�s d'Odysseus, sous la figure de Ment�r. Certes, un dieu immortel apparaissait, tant�t devant Odysseus, excitant son audace, et tant�t s'�lan�ant dans la salle, troublant les

pr�tendants, et ceux-ci tombaient amoncel�s. Il parla ainsi, et la terreur bl�me les saisit tous. Et le vieux h�ros Halithers�s Mastoride, qui savait les choses pass�es et futures, plein de prudence, leur parla ainsi: -- �coutez-moi, Ithak�siens, quoi que je dise. C'est par votre iniquit�, amis, que ceci est arriv�. En effet, vous ne m'avez point ob�i, ni � Ment�r prince des peuples, en r�primant les violences de vos fils qui ont commis avec fureur des actions mauvaises, consumant les richesses et insultant la femme d'un vaillant homme qu'ils disaient ne devoir plus revenir. Et, maintenant que cela est arriv�, faites ce que je vous dis: ne partez pas, de peur qu'il vous arrive malheur. Il parla ainsi, et les uns se ru�rent avec un grand tumulte, et les autres rest�rent en grand nombre, car les paroles de Halithers�s ne leur plurent point et ils ob�irent � Eupeith�s. Et aussit�t ils se jet�rent sur leurs armes, et, s'�tant couverts de l'airain splendide, r�unis, ils travers�rent la grande ville. Et Eupeith�s �tait le chef de ces insens�s, et il esp�rait venger le meurtre de son fils; mais sa destin�e n'�tait point de revenir, mais de subir la k�r. Alors Ath�n� dit � Zeus Kroni�n: -- Notre p�re, Kronide, le plus puissant des rois, r�ponds-moi: que cache ton esprit? Exciteras-tu la guerre lamentable et la rude m�l�e, ou r�tabliras-tu la concorde entre les deux partis? Et Zeus qui amasse les nu�es lui r�pondit: -- Mon enfant, pourquoi m'interroges-tu sur ces choses? N'en as-tu point d�cid� toi-m�me dans ton esprit, de fa�on qu'Odysseus, � son retour, se venge de ses ennemis? Fais selon ta volont�; mais je te dirai ce qui est convenable. Maintenant que le divin Odysseus a puni les pr�tendants, qu'ayant scell� une alliance sinc�re, il r�gne toujours. Nous enverrons � ceux-ci l'oubli du meurtre de leurs fils et de leurs fr�res, et ils s'aimeront les uns les autres comme auparavant, dans la paix et dans l'abondance. Ayant ainsi parl�, il excita Ath�n� d�j� pleine d'ardeur et qui se rua du fa�te de l'Olympos. Et quand ceux qui prenaient leur repas eurent chass� la faim, le patient et divin Odysseus leur dit, le premier: -- Qu'un de vous sorte et voie si ceux qui doivent venir approchent. Il parla ainsi, et un des fils de Dolios sortit, comme il l'ordonnait; et, debout sur le seuil, il vit la foule qui approchait. Et aussit�t il dit � Odysseus ces paroles ail�es: -- Les voici, armons-nous promptement. Il parla ainsi, et tous se jet�rent sur leurs armes, Odysseus et ses trois compagnons et les six fils de Dolios. Et avec eux, Laert�s et Dolios s'arm�rent, quoique ayant les cheveux blancs,

mais contraints de combattre. Et, s'�tant couverts de l'airain splendide, ils ouvrirent les portes et sortirent, et Odysseus les conduisait. Et la fille de Zeus, Ath�n�, vint � eux, semblable � Ment�r par la figure et la voix. Et le patient et divin Odysseus, l'ayant vue, se r�jouit, et il dit aussit�t � son cher fils T�l�makhos: -- T�l�makhos, voici qu'il faut te montrer, en combattant toi-m�me les guerriers. C'est l� que les plus braves se reconnaissent. Ne d�shonorons pas la race de nos a�eux, qui, sur toute la terre, l'a emport� par sa force et son courage. Et le prudent T�l�makhos lui r�pondit: -- Tu verras, si tu le veux, cher p�re, que je ne d�shonorerai point ta race. Il parla ainsi, et Laert�s s'en r�jouit et dit: -- Quel jour pour moi, dieux amis! Certes, je suis plein de joie; mon fils et mon petit-fils luttent de vertu. Et Ath�n� aux yeux clairs, s'approchant, lui dit: -- Arkeisiade, le plus cher de mes compagnons, supplie le p�re Zeus et sa fille aux yeux clairs, et, aussit�t, envoie ta longue lance, l'ayant brandie avec force. Ayant ainsi parl�, Pallas Ath�n� lui inspira une grande force, et il pria la fille du grand Zeus, et il envoya sa longue lance brandie avec force. Et il frappa le casque d'airain d'Eupeith�s, qui ne r�sista point, et l'airain le traversa. Et Eupeith�s tomba avec bruit, et ses armes r�sonn�rent sur lui. Et Odysseus et son illustre fils se ru�rent sur les premiers combattants, les frappant de leurs �p�es et de lances � deux pointes. Et ils les eussent tous tu�s et priv�s du retour, si Ath�n�, la fille de Zeus temp�tueux, n'e�t arr�t� tout le peuple en criant: -- Cessez la guerre lamentable, Ithak�siens, et s�parez-vous promptement sans carnage. Ainsi parla Ath�n�, et la terreur bl�me les saisit, et leurs armes, �chapp�es de leurs mains, tomb�rent � terre, au cri de la d�esse; et tous, pour sauver leur vie, s'enfuirent vers la ville. Et le patient et divin Odysseus, avec des clameurs terribles, se rua comme l'aigle qui vole dans les hauteurs. Alors le Kronide lan�a la foudre enflamm�e qui tomba devant la fille aux yeux clairs d'un p�re redoutable. Et, alors, Ath�n� aux yeux clairs dit � Odysseus: -- Divin Laertiade, subtil Odysseus, arr�te, cesse la discorde de la guerre intestine, de peur que le Kronide Zeus qui tonne au loin s'irrite contre toi. Ainsi parla Ath�n�, et il lui ob�it, plein de joie dans son coeur. Et Pallas Ath�n�, fille de Zeus temp�tueux, et semblable par la figure et par la voix � Ment�r, scella pour toujours l'alliance

entre les deux partis.

End of the Project Gutenberg EBook of L'Odyss�e, by Hom�re *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK L'ODYSS�E *** ***** This file should be named 14286-8.txt or 14286-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.net/1/4/2/8/14286/ Produced by Ebooks libres et gratuits at http://www.ebooksgratuits.com Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

*** START: FULL LICENSE *** THE FULL PROJECT GUTENBERG LICENSE PLEASE READ THIS BEFORE YOU DISTRIBUTE OR USE THIS WORK To protect the Project Gutenberg-tm mission of promoting the free distribution of electronic works, by using or distributing this work (or any other work associated in any way with the phrase "Project Gutenberg"), you agree to comply with all the terms of the Full Project Gutenberg-tm License (available with this file or online at http://gutenberg.net/license). Section 1. General Terms of Use and Redistributing Project Gutenberg-tm electronic works 1.A. By reading or using any part of this Project Gutenberg-tm electronic work, you indicate that you have read, understand, agree to and accept all the terms of this license and intellectual property (trademark/copyright) agreement. If you do not agree to abide by all

the terms of this agreement, you must cease using and return or destroy all copies of Project Gutenberg-tm electronic works in your possession. If you paid a fee for obtaining a copy of or access to a Project Gutenberg-tm electronic work and you do not agree to be bound by the terms of this agreement, you may obtain a refund from the person or entity to whom you paid the fee as set forth in paragraph 1.E.8. 1.B. "Project Gutenberg" is a registered trademark. It may only be used on or associated in any way with an electronic work by people who agree to be bound by the terms of this agreement. There are a few things that you can do with most Project Gutenberg-tm electronic works even without complying with the full terms of this agreement. See paragraph 1.C below. There are a lot of things you can do with Project Gutenberg-tm electronic works if you follow the terms of this agreement and help preserve free future access to Project Gutenberg-tm electronic works. See paragraph 1.E below. 1.C. The Project Gutenberg Literary Archive Foundation ("the Foundation" or PGLAF), owns a compilation copyright in the collection of Project Gutenberg-tm electronic works. Nearly all the individual works in the collection are in the public domain in the United States. If an individual work is in the public domain in the United States and you are located in the United States, we do not claim a right to prevent you from copying, distributing, performing, displaying or creating derivative works based on the work as long as all references to Project Gutenberg are removed. Of course, we hope that you will support the Project Gutenberg-tm mission of promoting free access to electronic works by freely sharing Project Gutenberg-tm works in compliance with the terms of this agreement for keeping the Project Gutenberg-tm name associated with the work. You can easily comply with the terms of this agreement by keeping this work in the same format with its attached full Project Gutenberg-tm License when you share it without charge with others. 1.D. The copyright laws of the place where you are located also govern what you can do with this work. Copyright laws in most countries are in a constant state of change. If you are outside the United States, check the laws of your country in addition to the terms of this agreement before downloading, copying, displaying, performing, distributing or creating derivative works based on this work or any other Project Gutenberg-tm work. The Foundation makes no representations concerning the copyright status of any work in any country outside the United States. 1.E. Unless you have removed all references to Project Gutenberg:

1.E.1. The following sentence, with active links to, or other immediate access to, the full Project Gutenberg-tm License must appear prominently whenever any copy of a Project Gutenberg-tm work (any work on which the phrase "Project Gutenberg" appears, or with which the phrase "Project Gutenberg" is associated) is accessed, displayed, performed, viewed, copied or distributed: This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.net 1.E.2. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is derived

from the public domain (does not contain a notice indicating that it is posted with permission of the copyright holder), the work can be copied and distributed to anyone in the United States without paying any fees or charges. If you are redistributing or providing access to a work with the phrase "Project Gutenberg" associated with or appearing on the work, you must comply either with the requirements of paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 or obtain permission for the use of the work and the Project Gutenberg-tm trademark as set forth in paragraphs 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.3. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is posted with the permission of the copyright holder, your use and distribution must comply with both paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 and any additional terms imposed by the copyright holder. Additional terms will be linked to the Project Gutenberg-tm License for all works posted with the permission of the copyright holder found at the beginning of this work. 1.E.4. Do not unlink or detach or remove the full Project Gutenberg-tm License terms from this work, or any files containing a part of this work or any other work associated with Project Gutenberg-tm. 1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this electronic work, or any part of this electronic work, without prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with active links or immediate access to the full terms of the Project Gutenberg-tm License. 1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary, compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any word processing or hypertext form. However, if you provide access to or distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than "Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.net), you must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a copy, a means of exporting a copy, or a means of obtaining a copy upon request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm License as specified in paragraph 1.E.1. 1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying, performing, copying or distributing any Project Gutenberg-tm works unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing access to or distributing Project Gutenberg-tm electronic works provided that - You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method you already use to calculate your applicable taxes. The fee is owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he has agreed to donate royalties under this paragraph to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments must be paid within 60 days following each date on which you prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax returns. Royalty payments should be clearly marked as such and sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the address specified in Section 4, "Information about donations to

the Project Gutenberg Literary Archive Foundation." - You provide a full refund of any money paid by a user who notifies you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm License. You must require such a user to return or destroy all copies of the works possessed in a physical medium and discontinue all use of and all access to other copies of Project Gutenberg-tm works. - You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the electronic work is discovered and reported to you within 90 days of receipt of the work. - You comply with all other terms of this agreement for free distribution of Project Gutenberg-tm works. 1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm electronic work or group of works on different terms than are set forth in this agreement, you must obtain permission in writing from both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the Foundation as set forth in Section 3 below. 1.F. 1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread public domain works in creating the Project Gutenberg-tm collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic works, and the medium on which they may be stored, may contain "Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by your equipment. 1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right of Replacement or Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project Gutenberg-tm electronic work under this agreement, disclaim all liability to you for damages, costs and expenses, including legal fees. YOU AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT LIABILITY, BREACH OF WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE PROVIDED IN PARAGRAPH F3. YOU AGREE THAT THE FOUNDATION, THE TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER THIS AGREEMENT WILL NOT BE LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH DAMAGE. 1.F.3. LIMITED RIGHT OF REPLACEMENT OR REFUND - If you discover a defect in this electronic work within 90 days of receiving it, you can receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending a written explanation to the person you received the work from. If you received the work on a physical medium, you must return the medium with your written explanation. The person or entity that provided you with

the defective work may elect to provide a replacement copy in lieu of a refund. If you received the work electronically, the person or entity providing it to you may choose to give you a second opportunity to receive the work electronically in lieu of a refund. If the second copy is also defective, you may demand a refund in writing without further opportunities to fix the problem. 1.F.4. Except for the limited right of replacement or refund set forth in paragraph 1.F.3, this work is provided to you 'AS-IS' WITH NO OTHER WARRANTIES OF ANY KIND, EXPRESS OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO WARRANTIES OF MERCHANTIBILITY OR FITNESS FOR ANY PURPOSE. 1.F.5. Some states do not allow disclaimers of certain implied warranties or the exclusion or limitation of certain types of damages. If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the law of the state applicable to this agreement, the agreement shall be interpreted to make the maximum disclaimer or limitation permitted by the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any provision of this agreement shall not void the remaining provisions. 1.F.6. INDEMNITY - You agree to indemnify and hold the Foundation, the trademark owner, any agent or employee of the Foundation, anyone providing copies of Project Gutenberg-tm electronic works in accordance with this agreement, and any volunteers associated with the production, promotion and distribution of Project Gutenberg-tm electronic works, harmless from all liability, costs and expenses, including legal fees, that arise directly or indirectly from any of the following which you do or cause to occur: (a) distribution of this or any Project Gutenberg-tm work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause. Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm

Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Foundation Information about the Project Gutenberg Literary Archive

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification

number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate Section 5. works. General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm

concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.net This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.