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TECNOLOGA QUMICA Vol. XXIV, No.

3, 2004
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DIMETRO PREDOMINANTE DE LAS GOTAS EN LAS
TORRES DE ENFRIAMIENTO AUTOVENTILADAS (TEA)
Reinaldo Guilln Gordn, Pedro Pacheco Bertot, Ismael Villar Vzquez
Universidad de Oriente
Se determina el dimetro inicial mximo de las gotas (en la salida de la tobera), producido por
el atomizador de las TEA, utilizando el modelo propuesto por Pacheco-Rodrguez, obtenido de los
resultados experimentales de Gebhardt. Se obtuvo d
mx
2,29 mm. La funcin distribucin R(d/d
mx
)
se calcula utilizando la ecuacin de Yollis, y con la funcin densidad de distribucin, f(d/d
mx
), se
concluye que el dimetro de la gota predominante en el flujo de lquido es d 0,3 * d
mx(inicial)
.
Palabras clave: torre de enfriamiento, atomizacin.
The maximum initial diameter of the drops is determined (in the exit of the nozzle), produced by the
spray of the TEA, using the model proposed by Pacheco-Rodrguez, obtained from the experimental
results of Gebhardt. The d
max
obtained was 2,29 mm. The distribution function R(d/d
max
) is
calculated using the Yollis equation, and with the function distribution density f(d/d
max
) it is
concluded that the drop diameter, predominant in the liquid flow is d 0,3 * d
max(inicial)
.
Key words: cooling tower, atomization.
Introduccin
Los primeros experimentos fundamentales
sobre la fracturacin de gotas, por accin de las
tensiones viscosas y superficiales en las
emulsiones, fueron realizados por Taylor (1934) y
Temotika (1936). Mientras para la combustin la
gasificacin de la fase lquida es fundamental,
para las torres de enfriamiento, la fracturacin
hasta la gasificacin (d 15 ) favorece al
arrastre de las gotas por la fase gaseosa, y
aumentan las prdidas de masa de lquido enfria-
do. La fracturacin de las gotas en partculas ms
pequeas, sin alcanzar la gasificacin, favorece el
intercambio de calor y masa, y con ello mejora el
enfriamiento del agua debido al incremento de la
superficie de contacto de las sustancias operan-
tes. /5/
La caracterizacin de la atomizacin de los
chorros lquidos se considera un fenmeno com-
plicado y por resolver. La ausencia de coherencia
de flujo lquido en forma de filamentos en la zona
prxima a la salida de la tobera, y los efectos de
fracturacin y coalescencia de las gotas en la
zona restante, hacen que las gotas adquieran
diferentes dimetros, velocidades y trayecto-
rias. /5/
Las propuestas de solucin al proceso de ato-
mizacin, aunque han recurrido a los ms moder-
nos y poderosos modelos computacionales y ex-
perimentales, no han logrado resultados coinci-
dentes K. ste considera que esto es debido a las
di ferentes concepci ones al proponer l os
parmetros de referencia. J . Shawarz concluye
que lo sealado hace imposible comparar las
frmulas existentes. /7/
Otro tanto ocurre con las proposiciones para
expresar la distribucin por dimetros de las go-
tas, en lo que se utilizan indistintamente:
- La (R - R) de Rosin-Rammler.
- La distribucin de probabilidades gaussiana.
- La (N-T) de Nukiyama-Tanasawa.
Los autores de este trabajo se proponen ca-
racterizar el chorro de las Torres de Enfriamiento
Autoventiladas (TEA), bajo la condicin de su
libertad de trayectoria, y sin perturbacin de
fuerzas ejercidas por cuerpos externos, ms con-
cretamente sin fuertes efectos hidrodinmicos
sobre la gota por parte de la fase gaseosa.
Considerando:
1. Por separado, la influencia que sobre el
dimetro mximo inicial de la gota ejerce el
atomizador propio de las TEA, y de otra parte, las
propiedades fsicas del agua.
2. Utilizar modelos comprobados experimen-
talmente para el clculo del dimetro mximo
inicial de la gota.
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La Torre de Enfriamiento Autoventilada (TEA)
consiste en un conjunto de atomizadores que,
convenientemente situados, producen un signifi-
cativo efecto de eyeccin, succionando el aire
atmosfrico enfriador.
El atomizador del tipo tangencial logra un
chorro cnico y perifrico. /3/ Posee un dimetro
(D) en el orificio de salida de 11 mm.
Las TEA se han generalizado en todo el pas.
Actualmente funcionan 120 con una capacidad de
refrigeracin total de 45 605 kW, en las cuales
estn considerados 10 500 kW en torres de tiro
mecnico, sustituidas por TEA. La solucin apor-
tada por esta tecnologa ha recibido numerosos
premios y reconocimientos a nivel de nacin,
debido a sus beneficios. Actualmente, se encuen-
tran en numerosas instalaciones para la produc-
cin y conservacin de alimentos como:
pasteurizadoras de leche, combinados de bebidas
y crnicos, fbricas de hielo, frigorficos, incluso
en los sistemas de climatizacin centralizados de
dos hospitales. /2/ Presentan los siguientes bene-
ficios econmicos:
Ahorro: 17,53 USD/TR-ao, de energa
elctrica 87,65 kW-h/TR-ao y de petrleo
26 kg/TR-ao.
Materiales y mtodo
Evaluacin del dimetro inicial mximo
de las gotas, con atomizacin en las TEA.
Modelo matemtico
La transferencia de calor y masa en el chorro
atomizado de una torre de enfriamiento, est
fuertemente vinculada con las dimensiones esta-
bles de las gotas de la fase lquida, permitiendo a
la turbulencia entre las fases continua y dispersa
actuar con rapidez. En ello deciden dos compo-
nentes principales: 1. El diseo del atomizador,
2. Las propiedades fsicas del lquido.
Pacheco-Snchez /6/ presentan el modelo
matemtico, obtenido de los experimentos reali-
zados por Gebhardt /1/, con atomizadores mec-
nicos, y que separa en dos funciones las respec-
tivas componentes antes mencionadas.
( ) [ ] 42 , 0 * 10 * 8 , 6 exp * 6135 , 0 * 016 , 0 ) 855 , 3 * 86 , 16 ( 1 ) (
2
+ + + =

p tg D g q f
1. La incidencia del atomizador en el d
mx (inicial)
de la gota.
(1)
2. La incidencia de las propiedades fsicas del lquido.
(2)
(3)
(4)
S S f * 21 , 1 ) ( =

[ ] ) ( ) ( 1 lg ) ( q f S f inicial dmx + =
Los valores de d
mx (inicial)
de la gota, calcu-
lados por la ecuacin (4), para el atomizador de
las TEA y agua a diferentes temperatura y
presin aparecen en la tabla 1.
Aunque se muestra la tabla 1 con un supues-
to de proporcionalidad de los valores de p y
, se evidenci que el d
mx (inicial)
estar prximo
al valor 1,67 d
mx(inicial)
2,29 como resultado
de decenas de combi naci ones hechas de
p y .

89 , 0 * 10 * 2 058 , 0 * 028 , 0 lg * 2358 , 0
2
+ + =

S
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Funcin distribucin de la masa de gotas en
las TEA
En los sistemas dispersos para evaluar la dis-
persin, se utilizan distintas dimensiones caracte-
rsticas: dimetros mximos (d
mx
), mnimos (d
mn
),
medio de Sauter (SMD), etctera. /4/
Las funciones de distribucin de la masa de las
gotas R(d) representan la masa de partculas, con
dimensin "mayor" que d , mientras la D(d) repre-
senta la masa de partculas, con dimensin "me-
nor" que d. La funcin densidad de distribucin de
la masa de partculas f(d) se determina por la
derivada respecto a d, de la funcin distribucin.
Resulta entonces:
(5)
(6)
(7)

Temperatura C 25 35 45 55
p at Dimetro mximo inicial (mm)
0,8 40 2,29 2,14 2,0 1,89
1,2 45 2,20 2,05 1,91 1,81
1,6 50 2,10 1,96 1,83 1,73
2,0 55 2,02 1,89 1,76 1,67

Tabla 1
Dimetro mximo inicial de las gotas en las TEA
1 ) ( ) ( = + d R d D
dd
d dR
dd
d dD
d f
) ( ) (
) ( = =
1 ) ( =

dd d f
mx
mn
d
d
) / * 3 exp( dnom d R =
La solucin analtica de la funcin distribucin
tiene varias proposiciones: la ecuacin de Rosin-
Rammler
(8)
donde b y n son constantes empricas, o la ecua-
cin prctica por Yollis (1972)
(9)
En la prctica se utiliza como d
nom
, el dimetro
inicial mximo de la gota.
En la tabla 2 aparecen los valores del
adimensional d/d
mx
, para los cuales se calcularon
las funciones R(d/d
mx
), D(d/d
mx
) y f(d/d
mx
), so-
lucin esta que permite generalizar ms los resul-
tados as presentados.


Curva d/d
mx
1,0 0,8 0,6 0,4 0,2 0,1
1 D(d/d
mx
) 0,95 0,91 0,84 0,70 0,45 0,26
2 R(d/d
mx
) 0,05 0,09 0,16 0,30 0,55 0,74
3 f(d/d
mx
) =dR(d/d
mx
)/d (d/d
mx
)
Tabla 2
Funcin distribucin R(d/d
mx
) y D(d/d
mx
), f(d/d
mx
): Funcin densidad de distribucin

) * exp(
n
d b R =
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Conclusiones
1. Que el 95 % de las gotas que forman el total
de la masa atomizada, tienen dimetro igual a d
mx
(inicial)
o menor que el calculado por las ecuaciones
(1, 2, 3, 4).
2. Que el dimetro de gotas predominante en
todo el chorro disperso tiene valor d 0,3 * d
mx
(inicial).
Ambas conclusiones se obtienen del anlisis
de la figura 1.
Fig. 1 Funciones de distribucin R y D de las gotas, y funcin f, derivada de R respecto a (d/d
mx
),
con valor mximo en d 0,3 * d
mx
.

0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1 0.8 0.6 0.4 0.2 0.1
d/dmax
D(d/dmax)
R(d/dmax)
1
2
3
Smbolos
d dimetro de la gota (mm)
D dimetro del orificio de la tobera (mm)
ngulo del chorro lquido ()
p presin aplicada al lquido atomizado (at)
viscosidad absoluta de la fase lquida
kg*s/ m
2
)
tensin superficial de la fase lquida (g/m)
densidad de la fase lquida (kg*s
2
/m
4
)
d
mx
dimetro mximo de la gota (mm)
D(d); R(d) funciones de distribucin
f(d) funcin de densidad de distribucin
d
nom
dimetro nominal (mm)
d/dmx adimensional de los dimetros de la
gota
TR tonelada de refrigeracin
Bibliografa
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Madrid, Ed. Dossatt.
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