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frica es ya una zona libre de armas nucleares

Trece aos despus de la apertura oficial para firmas, el Tratado por un frica
libre de armas nucleares (Tratado de Pelindaba) ha logrado finalmente entrar en
vigor con el depsito de la vigsimo octava ratificacin de este instrumento por
Burundi, el 15 de Julio 2009.

Este importante hito se logr con concertados esfuerzos por parte del Instituto de
Estudios de Seguridad en Pretoria, Sudfrica y el Centro de Estudios por la No
Proliferacin James Martn con base en Monterrey, as como con el apoyo de
varias otras organizaciones, incluyendo la Red Parlamentaria por el Desarme
Nuclear (PNND), el Grupo de Investigacin e Informacin sobre la Paz y la
Seguridad (GRIP) y el Consejo Mundial de Iglesias (WCC) para promover la
ratificacin del tratado con el resto de los miembros de la Unin Africana (AU) y
Marruecos, quien ha firmado el Tratado sin ratificarlo an.

El Tratado cubre el continente Africano completo, ms las islas de los alrededores,
asegura que las armas nucleares no sern desarrolladas, ni producidas, ni
probadas, ni por otra parte adquiridas o instaladas en ningn pas del continente.

La entrada en vigor del Tratado de Pelindaba confirma que frica resuelve reforzar
el rgimen global libre de armas nucleares y contribuye al desarme nuclear
internacional y a los procesos de no proliferacin como fue destacado por el
Consejo de Paz y Seguridad de la Unin Africana en el 2006.

En ms, la declaracin de frica como zona libre de armas nucleares (NWFZ)
significa que todo el hemisferio sur est ahora libre de armas nucleares.

Como otros tratados NWFZ, el Tratado de Pelindaba incluye protocolos a firmar
por los cinco Estados con Armas Nucleares (NWS). A la fecha, el Reino Unido,
Francia y China han firmado y ratificado estos protocolos, pero la Federacin Rusa
y los Estados Unidos an deben ratificarlo. Adhiriendo a estos protocolos NWS se
comprometen a respetar el estatus de esta zona.

Principalmente, el Tratado de Pelindaba apoya el uso de la ciencia nuclear con
usos pacficos y a este fin cada Parte conduce toda actividad para el uso pacfico
de la energa nuclear bajo estrictas medidas de no proliferacin.

El renovado inters global en el desarrollo del poder nuclear para generacin de
electricidad y materiales radioactivos utilizados en medicina significa que la
entrada en vigor del Tratado de Pelindaba tendr un impacto directo en el
desarrollo de la energa nuclear en los pases africanos.

Sudfrica, Nigeria, Sudan, Egipto, Kenya y Uganda entre otros, ya han sealado
pblicamente su inters en la energa nuclear como modo para resolver problemas
de escasez energtica y medio para reducir los cambios climticos.

De acuerdo al Artculo 12 (Mecanismo de Conformidad) del Tratado, despus de
su entrada en vigor las Partes acuerdan establecer una Comisin Africana de
Energa Nuclear (AFCONE).

En complemento con el mecanismo de conformidad la comisin ser responsable
de alentar programas regionales y subregionales de cooperacin para el uso
pacfico de la ciencia y la tecnologa nuclear. El establecimiento de ACFONE
tambin alentar a los estados Africanos a tomar responsabilidad por sus recursos
naturales y, en particular, por el material nuclear y la proteccin contra los
desechos txicos.

Ahora que el Tratado de Pelindaba ha entrado en vigor, los Estados Partes urgirn
a la Unin Africana a convocar a una Conferencia de todas las Partes (como est
convenido en el Tratado), para establecer el camino a seguir. Organizaciones de
la Sociedad Civil como el ISS continuarn promoviendo este universalismo
animando a los 24 pases firmantes a ratificar.

Los pases firmantes son: Angola, Camern, Repblica de frica Central, Cabo
Verde, Chad, Comoras, Congo, Djibouti, Repblica Democrtica del Congo,
Egipto, Eritrea, Ghana, Guinea Bissau, Liberia, Nigeria, Seychelles, Sierra Leona,
Somalia, Sao Tome y Prncipe, Sudan, Tnez, Uganda y Zambia, como tambin el
rea conocida como Repblica rabe Saharaui Democrtica.

La Unin Africana, Estados Miembros, y organizaciones de la Sociedad Civil
Africana tambin necesitan urgir a la Federacin Rusa y a los Estados Unidos a
ratificar los relevantes Protocolos.

La entrada en vigor del Tratado de Pelindaba, luego de un largo atraso, ahora
encuentra la oportunidad de enviar un claro mensaje para Mayo 2010, fecha de la
Conferencia de Revisin del Tratado de No Proliferacin Nuclear (NPT), de que
frica est totalmente comprometida con el Desarme Total y la No Proliferacin a
nivel global en el continente africano.