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ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE


ques formules poliment prcautionneuses) de tous les efforts tents, au
cours de ce sicle prcisment, pour intgrer la connaissance des vne
ments particuliers dans une science humaine plus vaste : efforts bien
timides encore, assurment, et bien incertains, mais dont nul n'a le
droit de dire, par avance qu'ils doivent tre dfinitivement vains, ni,
moins encore, qu'ils soient sans beaut ; enfin et surtout cette pr
tention de mettre jour l'esprit d'une science, en refusant absolu
ment de considrer le dveloppement de ses techniques. Rien de plu
lgitime, certes, que d'tudier, par exemple, l'volution des thories
physiques ; fut-ce jamais en dehors de toute rfrence aux travaux du
laboratoire ? En fermant ces deux volumes lus, d'ailleurs, d'un bout
l'autre, avec un intrt qui ne faiblit gure on se prend, involontai
rement, rver d'un parallle l'ancienne mode : un parallle qui serait,
probablement, un peu injuste, que je ne me charge pas, en tout cas,
d'crire, mais qui, sous une apparence paradoxale, ne manquerait pas,
peut-tre, d'un certain fond de srieux. Je l'intitule, en pense : l'ide
contre le Be grif f. Il va de soi, du reste, que toutes les ides c'est--dire
les reprsentations adhrentes au concret et susceptibles d'orienter une
action ne sont pas, uniformment, de ce ct-ci de la frontire des
langues, ni les Begriffe, tous, de l'autre.
Marc Bloch
LE MOUVEMENT OUVRIER
= DE 1871 A 1936
M. Edouard Dollans publie le second tome de son Histoire du mou
vement ouvrier1. On vcit mieux encore, maintenant que l'ouvrage est
achev, l'ampleur et les difficults de la tche qu'il s'tait propose en un
espace strictement limit : le mouvement ouvrier, dont l'importance crot
avec le dveloppement de la grande industrie, dborde sut des faits et des
institutions de plus en plus varis. Aussi M. Dollans a-t-il jug ncessaire,
devant un sujet aussi complexe, d'user d'une mthode souple et de varier
ses angles de prise de vues : il fait ainsi appel, tour tour, l'analyse
politique, des documents varis et remarquablement choisis, enfin des
jugements et impressions psychologiques qui ont souvent la saveur de
l 'exprience personnelle .
C'est l un des aspects les plus attachants de cet ouvrage. Toute ten
tative pour restituer avec assez d'exactitude et de vie le mouvement ou
vrier contemporain tait voue l'chec si elle ne s'accompagnait d'une
comprhension assez directe des milieux, des hommes et de leurs luttes.
La figure et l'action de Pelloutier, celles d'Emile Pouget, de Victor Grif-
fuelhes sont bien campes. L'auteur nous fait comprendre, ici, le rle
vritable des Bourses du Travail dont on a souvent nglig l'influence duc
ative, la fois pour chaque militant et pour l'ensemble du mouvement
ouvrier o elles devaient jouer le rle d'coles de gestion et d'administrat
ion. Plus gnralement, M. Dollans sent avec beaucoup de justesse (et non
I i. T. II, 871-936. Paria, A. Colitt, 199 ; in-8, p. (Sur le t. I, cf. Annales,
t. X, IQ3S, p. 168.)
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sans prdilection) le courant moral, rformateur dur mouvement ouvrier,
et les dbats suscits par ces tendances : les chapitres qu'il leur consacre
offrent de vigoureuses synthses auxquelles il sera dsormais ncessaire de
se reporter.
Mais ce n'est l, aprs tout, qu'une face du mouvement ouvrier, desti
ne s'amenuiser au fur et mesure que se prcipitent les transformat
ions conomiques et techniques au cours de la seconde rvolution indust
rielle. Comment les proccupations ducatives auraient-elles pu tre encore
aussi sensibles, la veille de 1914, Thme o, se conjuguant, les menaces
de l'imprialisme et les bouleversements des mtiers par le travail en
grande srie rendaient ncessaire une radaptation du syndicalisme aux
nouvelles conditions sociales ? N'est-ce pas l un des buts que se propo
saient les minoritaires groups autour de Merrheim et de la Vie ou
vrire ?
En France comme ailleurs, il est indispensable d'analyser la seconde
rvolution industrielle et ses contrecoups sur le mouvement syndical. Aux
Etats-Unis, ceux-ci apparaissent, comme grossis, travers la dimension et
la brutalit singulires des mutations. Vers 1880 surgit la production en
srie dont les progrs, ds 1900, sont considrables. C'est aussi de cette
poque que date une modification de la mentalit ouvrire rpercute dans
l' American Federation of Labor : les anciens syndicats, forms de mt
iers o dominaient les compagnons, dont la prminence s'tait maintenue
dans la petite srie , sont peu peu menacs l'intrusion des ma
nuvres et des ex-professionnels dgrads par les tches parcellaires :
ceux-ci apportent un esprit tout diffrent, plus combatif, raliste, rvolu
tionnaire. Sans pouvoir ici insister sur ces influences, il nous semble
qu'on en trouverait d'analogues, en France et particulirement dans la
dcade prcdant la guerre. En gros, il ne nous paratrait pas inexact de
parler d'une tape correspondant la prdominance du travail
l'unit , o le syndicalisme est encore imprgn de certaines idologies
hrites de l'artisanat ; et d'une autre, o la grande srie, l'irruption
d'une arme de manoeuvres dans les ateliers rationaliss, la dgradation
de beaucoup de mtiers qualifis, la dcadence de l'apprentissage en atelier
se traduisent par des courants nouveaux dans le syndicalisme. La scission
d'aprs-guerre, et certaines tendances persistant, aujourd'hui encore, dans
la C. G. T. reconstitue mriteraient d'tre examines sous cet angle.
Ce n'est pas un de ceux que M. Dollans a choisis ; son ouvrage se
prsente donc, avant tout, comme une histoire de la conscience de classe
ouvrire et de ses conflits, envisags en soi et non dans leurs liens avec le
milieu social, conomique et technique. C'est l une limitation qu'on doit
constater. Ceci dit, il tait difficile, en deux volumes et moins de huit
cents pages, d'inclure plus de substance vivante et de faits. L'Histoire du
Mouvement ouvrier, crite avec couleur, aisance, et o se rencontrent, en
une alliance heureuse, l'information solide et la comprhension sympathi
que du sujet, est une trs utile et remarquable ralisation.
Georges Friebmann