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Marina A. Drake

La atencin gobierna el flujo de procesamiento de estos sustratos cognitivos, en
tanto que la percepcin y la memoria forman el sustrato de la cognicin
Los procesos atencionales facilitan, mejoran o inhiben otros procesos
neuropsicolgicos (como la memoria, la percepcin, el lenguaje), asignando recursos
cognitivos que permiten que la tarea que se lleva a cabo se realice de manera eficaz.
Desde los tiempos de William J ames, se ha postulado que la atencin no es una
funcin uniforme, sino que se trata de un proceso complejo en el cual pueden distinguirse
diferentes variedades atencionales. Los investigadores, acuerdan en diferenciar tres
componentes bsicos: seleccin, vigilancia y control. El normal funcionamiento de estos tres
aspectos va a permitir al sujeto ejecutar y mantener una conducta dirigida a una meta, frente
a eventuales distractores.
El concepto de atencin selectiva se refiere a la necesidad del sistema de
seleccionar, entre la gran cantidad de estmulos simultneos, aquellos que son relevantes
de ser procesados en determinado momento, al tiempo que mantiene a raya la recepcin de
otros estmulos que constituyen una potencial fuente de distractibilidad. El concepto de
atencin focalizada remite a la necesidad de focalizar la atencin sobre una fuente o tipo de
informacin con exclusin de otras (por ejemplo, uno de varios canales de informacin o
atributos sensoriales).
La nocin de atencin sostenida alude al mantenimiento del nivel atencional y es de
naturaleza no selectiva; implica la capacidad de sostener la atencin en una tarea por un
intervalo de tiempo dado. La baja en el desempeo de la tarea y la variabilidad de la
respuesta durante ese intervalo, indican la prdida o la inestabilidad de la concentracin. La
atencin sostenida incluye tambin el estado de alerta, y se corresponde con el aspecto de
"intensidad" de la atencin.
El control atencional, "control supervisor de la atencin" (tal como fuera
conceptualizado por Shallice (1988), o atencin ejecutiva segn la caracteriza Posner,
constituye nivel jerrquicamente superior de las variables atencionales y se refiere a la
orquestacin de la mayora de las habilidades atencionales descriptas previamente
(focalizar, dividir y sostener la atencin).
La nocin de control atencional incluye tambin el concepto de "cambio atencional",
es decir, la posibilidad de cambiar, de manera flexible, el foco de atencin de una tarea a
otra. Otro subtipo atencional lo constituye la "atencin dividida", que requiere que la atencin
se divida o se comparta entre dos o ms fuentes o os de informacin, o dos o ms
operaciones mentales. Es claro que este tipo de atencin implica tanto el aspecto selectivo
como el ejecutivo.

Evaluacin de la atencin

La atencin entendida como una funcin no homognea exige que su evaluacin
contemple este aspecto multifactico de forma sistemtica. Ello significa que las pruebas
que se seleccionen deben brindar informacin diferencial acerca de los tres grandes tipos de
atencin descriptos (selectiva, sostenida, controlada). Afortunadamente, en la actualidad se
cuenta con buenas bateras neuropsicolgicas diseadas especficamente para evaluar y
discriminar estos diferentes componentes.
La atencin no puede medirse en forma aislada, sino que siempre debe ser
estudiada dentro de tareas que involucran alguna otra funcin cognitiva, no existe un test
puro de atencin.
De all que cada test inevitablemente abarcar varios aspectos de la atencin. Por
tanto, al describirse un test como apropiado para el estudio de la atencin dividida, siempre
se tendr presente que el sujeto, en esta particular situacin, debe estar alerta, percibir
selectivamente, ser capaz de sostener la atencin por al menos varios minutos para finalizar
la prueba, recurrir al sistema supervisor atencional, etc.

EVALUACIN DE LA ATENCIN
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De todas las funciones cognitivas, la atencin es la ms altamente variable. Esto es,
el rendimiento de la atencin se ver influido por diversos factores como la hora, el nivel de
cansancio, la motivacin, etc. Tambin la motivacin o inters que la tarea propuesta ejerza
sobre el sujeto influir en su capacidad de sostener la atencin en ella.
Adems, ya en relacin con el rendimiento del sujeto en un test de atencin dado,
muchas veces el desempeo absoluto (tal como puede ser medido por los puntajes brutos o
por la cantidad de errores) no es tan informativo como s lo es la variabilidad de sujeto
dentro de la prueba.

Niveles en la evaluacin

El proceso de evaluacin de la atencin no se reduce a la mera administracin de tests sino
que implica diferentes niveles, cada uno de los cuales provee valiosa informacin. Estos
niveles son:
Entrevista clnica.
Observacin de la conducta durante la evaluacin.
Evaluacin "indirecta" a travs del anlisis cualitativo del desempeo en tests no especficos
(por ejemplo, WAIS, tests de memoria).
Tcnicas especficas, estandarizadas, sensibles a disfuncin atencional y de eficacia clnica
comprobada.

Entrevista clnica

Permite obtener datos del funcionamiento atencional del sujeto en la vida cotidiana.
Idealmente debera incluir no slo la opinin del paciente sino tambin la de un familiar. Las
preguntas debern tener en cuenta el funcionamiento del paciente en los diferentes mbitos
(laboral, familiar, escolar, social); la existencia de diferencias de rendimiento en relacin con
las distintas horas del da, si stas ocurren ms frecuentemente con algn estado anmico
particular, si suelen estar asociadas con algn hecho especfico, etc.
Tambin es importante indagar acerca del sueo (cantidad de horas, calidad del
mismo, etc.) ya que es un factor de suma importancia para el adecuado funcionamiento de
la atencin. Debe investigarse la existencia de otros factores como la presencia de
depresin, ansiedad u otra alteracin emocional, ya que la atencin es vulnerable a ellos.
El uso de cuestionarios de evaluacin tambin permiten obtener datos valiosos, ms
an si son respondidos separadamente por el paciente y el familiar.
A la hora de interpretar los datos es necesario tener en cuenta que el paciente puede
sobredimensionar la magnitud de sus dificultades, pero en otros, debido a la naturaleza
misma del dficit, el paciente puede no ser consciente de sus dificultades, particularmente
cuando los trastornos atencionales son severos.

Observacin de la conducta

Es de suma utilidad la observacin de la conducta del paciente durante el proceso de
evaluacin. Por ejemplo, si el paciente no dirige la mirada al interlocutor cuando ste le
habla, o si necesita que le repitan constantemente las consignas, o si debe ser estimulado
frecuentemente para iniciar las tareas, son todas conductas que estn revelando una
dificultad en la atencin. Estas dificultades tambin pueden hacerse evidentes, por ejemplo,
si el paciente se distrae fcilmente ante los objetos que pueda haber sobre el escritorio o
ante ruidos eventuales del ambiente, o si tiende a no finalizar las tareas o a responder
rpidamente sin chequear todas las opciones disponibles.
Tambin evidencian posibles fallas en el sistema atencional no poder mantener el
hilo de la conversacin, pasar de un tema a otro, cansarse fcilmente, omitir detalles
importantes de lo que est haciendo, o quedarse mirando fijo o con la vista perdida.


Anlisis del desempeo en tests no-especficos

Se puede obtener informacin no slo a partir de los tests especficos de atencin,
sino del desempeo en tests no atencionales.
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Un aspecto sumamente revelador es la existencia de variabilidad en el desempeo
de los tests, y se observa en dos modalidades: la variabilidad intra-test y la variabilidad inter-
test.
La primera se pone de manifiesto en pruebas que constan de varios tems,
observndose una inconsistencia y variabilidad inter tem (esto es, con errores en tems
relativamente fciles y respuestas correctas en tems ms difciles).
La variabilidad inter-test implica un rendimiento inconsistente en pruebas que miden
la misma funcin cognitiva, es decir, un desempeo desparejo en el que se alternan
fracasos y xitos en pruebas de igual dificultad y que miden la misma funcin.
Los tests que evalan memoria permiten muchas veces detectar fallas atencionales.

Si se va estudiar a un paciente de quien se sospecha un dficit atencional, el
evaluador no puede limitarse al empleo de tcnicas que indaguen nicamente esta funcin,
sino que debe hacerlo en el contexto de una batera mucho ms amplia. Debe conocerse
cul es el estado cognitivo general del paciente, cmo funcionan su memoria, su
visopercepcin, su lenguaje, etc., para poder interpretar adecuadamente y en el contexto los
desempeos en los tests especficos de atencin.
Por otra parte no tiene la misma significacin el bajo desempeo en una tarea
atencional en un sujeto que presenta un rendimiento cognitivo general superior a lo normal,
que en un sujeto con un rendimiento global descendido o con un retraso mental.


Tests especficos para la evaluacin de la atencin

Cuando el objetivo en es estudiar profundidad la funcin atencional, el evaluador
debe contar con un conjunto de pruebas que sea abarcativo de los diversos procesos
atencionales y que contemple los siguientes parmetros:
Caractersticas espaciales; dinmica temporal; demandas de memoria; requerimientos de
velocidad de procesamiento; complejidad perceptual; diferentes niveles de control y
secuenciacin; varios tipos y complejidad de operacin cognitiva; exigencia de esfuerzo.
(Cohen et al., 1998).

TEST DEL TRAZO O RASTREO
Trail Making Test [TMT] (Reitan, 1958)

El Test del Trazo o Trail Making Test (TMT) es un test de lpiz y papel, creado por
Partington en 1938 con el nombre original de Test de Atencin Distribuida (Distributed
Attention Test).
Ha pasado luego a formar parte de la Army Individual Test Battery (1944), y
posteriormente fue incorporado a la Batera Neuropsicolgica de Halstead Reitan (Reitan y
Wolfson, 1993).

Este test consta de dos partes: la parte A consiste en una hoja de tamao carta en la
cual se encuentran distribuidos al azar los nmeros del 1 al 25. El sujeto debe unir los
nmeros con una lnea recta en orden consecutivo creciente (de menor a mayor) lo ms
rpidamente posible.
La parte B guarda cierta semejanza formal con la forma A, pero con una diferencia
en la demanda cognitiva. En esta segunda parte, hay distribuidos al azar nmeros (del 1 al
13) y letras (de A a L), y el sujeto debe unir los estmulos alternando entre nmeros y letras,
respetando el orden numrico ascendente y el alfabtico. La secuencia que debe seguir,
entonces, es 1-A-2-B-3C, etc., lo cual exige flexibilidad para la alternancia continua.

Si bien en las instrucciones originales de Reitan no se consigna, Lezak al., (2004) y
Spreen y Strauss (1998) sugieren explicitar al sujeto que no debe levantar el lpiz. Se
comienza a cronometrar inmediatamente luego de finalizar la consigna. Si el sujeto comete
algn error, se lo interrumpe marcando el error, y se lo hace continuar desde el ltimo
elemento completado correctamente. No debe detenerse el cronmetro durante la
correccin. Una vez finalizada la prueba se registra el tiempo empleado en segundos. La
cantidad de errores se anota, pero para el puntaje slo se considera el tiempo utilizado (que
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ser mayor, obviamente, si el sujeto ha cometido errores, debido al tiempo que insume la
correccin).

Si bien las normas habituales slo consideran el tiempo empleado, suele ser de
mxima utilidad tener en cuenta tambin los errores cometidos, tanto la cantidad como el
tipo de stos.
Con respecto a las funciones que se miden se puede decir que la parte A mide
habilidades motoras, viso-espaciales de bsqueda visual y atencin sostenida, en tanto la:
parte B implica, adems, flexibilidad mental y atencin dividida. Para Mirsky (1996) el test
corresponde al componente "focalizar-ejecutar" de su modelo de atencin.
El TMT ha demostrado gran sensibilidad para el deterioro cognitivo en las demencias y los
compromisos atencionales en los traumatismos de crneo, la esclerosis mltiple y epilepsia,
entre otras enfermedades neurolgicas.

PRUEBA DE DGITOS-SMBOLOS DEL WAIS III
(Wechsler, 2002)

Esta prueba, que forma parte de la batera WAIS-III, consiste en una hoja que posee
impresa en la parte superior un modelo que contiene una serie de 9 cuadrados pequeos
numerados del 1 al 9, cada uno de los cuales posee debajo un smbolo diferente para cada
nmero.
Luego hay una serie de filas que tienen una serie de cuadrados, cada uno con un
nmero asignado al azar de 1 a 9, debajo del cual el sujeto debe completar el smbolo que le
corresponde de acuerdo al modelo. Luego de una serie de prctica, el sujeto debe completar
la mayor cantidad de smbolos posibles en un tiempo de 120 segundos. El puntaje es el n-
mero de cuadrados completados correctamente.
Tradicionalmente se la considera una prueba de velocidad de procesamiento de la
informacin y atencin sostenida, pero como ocurre con muchas otras pruebas, un
desempeo pobre puede deberse a varios factores. Esta tarea tambin depende de una
buena destreza manual y de un componente mnsico, puesto que, a medida que el test
avanza, el sujeto debera retener qu smbolos estn asociados con qu nmeros y, por
tanto, trabajar ms rpidamente, pues ya no requiere el chequeo permanentemente con las
claves de la grilla superior.
Se sugiere registrar el movimiento ocular, el modo de completar las casillas, teniendo en
cuenta la impulsividad si el sujeto lo hace rpido pero descuidadamente. Se sugiere anotar
el nmero de smbolos realizados en cada uno de los intervalos de 30 segundos del total de
la prueba, ya que a medida que avanza la tarea pueden aparecer fatiga o distraccin.
En la versin ms reciente (WAISIII) se han incluido dos subtests adicionales
(Dgitos-Smbolos Copia y Dgitos-Smbolos Aprendizaje Incidental) que permiten
justamente descartar componentes motores (copia) y mnsicos (aprendizaje incidental).


TEST DE SMBOLOS y DGITOS
Symbol-Digit Modalities Test [SDMT] (Smith, 1973)

Se utiliza para evaluar exploracin y rastreo visual, atencin sostenida y selectiva
visual, y velocidad de procesamiento de la informacin. Fue desarrollado por Aaron Smith, y
publicado por primera vez en 1973 como una herramienta para el rastreo de disfuncin
cerebral en nios y adultos. El test es muy parecido al subtest Dgitos-Smbolos del WAlS, al
requerir sustitucin bajo limitaciones de tiempo, pero altera el formato de este ltimo, ya que
al sujeto se le presentan smbolos y debe completar el nmero que le corresponde.
Este formato lo hace apto para ser administrado tambin en forma oral, eliminando
de esta manera el componente grafomotor que puede enturbiar los resultados. Por otra
parte, incluso en el formato escrito, es una tarea relativamente ms simple, ya que la
escritura de nmeros es ms automtica que la de smbolos no familiares al sujeto.
El formato oral puede ser particularmente til con pacientes cuyo trastorno atencional
tiende a afectar las actividades en curso, puesto que estos pacientes son propensos a
saltear o repetir tems o lneas (dado que no hay ninguna marca de lpiz que le indique por
donde va), a menos que se ayuden con el dedo.
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Los puntajes del SDMT correlacionaron significativamente con evidencia de
patologas degenerativas y traumticas del sistema nervioso central, como as tambin sirve
como medida de progresin de estas enfermedades.

PASAT
Paced Auditory Serial Addition Test (Gronwall y Sampson, 1974)

El Test PASAT, fue originalmente diseado por Gronwall y Sampson en 1974,
quienes lo presentaron como un test de atencin con un fuerte componente asociado a
velocidad de procesamiento muy sensible para la deteccin de dficits atencionales en
sujetos con traumatismo de crneo.
El test consiste en la presentacin auditiva (en una grabacin) de una serie de
dgitos del 1 al 9 ordenados al azar y a partir de los cuales el sujeto debe ir sumando los
nmeros de a pares, de manera que cada nmero sea sumado al inmediatamente anterior,
sin ir acumulando las sumas. Esto es, el segundo nmero es sumado al primero, el tercero
al segundo y as sucesivamente. Son en total 60 pares.
Se lo considera un test que evala capacidad y velocidad de procesamiento de la
informacin y atencin sostenida y dividida (Lezak et al., 2004).
Es una prueba compleja ya que el sujeto debe realizar varias tareas dentro de un
mismo test: debe comprender el estmulo auditivo, responder verbalmente, inhibir la
codificacin de su propia respuesta, al mismo tiempo que atender al prximo estmulo de la
serie y hacer todo esto al ritmo o velocidad pautado externamente (Spreen y Strauss, 1998).
Cuando el tiempo inter estmulo es bajo (por ejemplo, cuatro segundos) la tarea es
bastante fcil para los normales. Cuando la velocidad es aumentada a un dgito cada dos
segundos los sujetos comienzan a cometer errores porque se excede su capacidad de
procesamiento.
Varios estudios mostraron la validez convergente del PASAT como tarea atencional,
evidenciando correlacin con el test de cancelacin d2, el TMT, el SDMT y el Test de Stroop
(Zoccolotti y Caracciolo, 2002).


TEST DE PALABRAS y COLORES O TEST DE STROOP
Golden (1994)

El Test de Stroop es otra medida de control atencional que consiste en la
denominacin de palabras y colores. Mide la capacidad de una persona de cambiar de un
tipo de respuesta a otro, de acuerdo a las demandas, y de inhibir una respuesta habitual a
favor de una inhabitual (Spreen y Strauss, 1998).
La versin que suele utilizarse es la de Golden (1994), puesto que es la que ha sido
estandarizada y validada al espaol.
En un primer momento se le pide al sujeto que lea las palabras (nombres de
colores) escritas en tinta negra en una hoja de papel lo ms rpidamente posible; luego las
palabras son sustituidas por "XXXX", impresas en diferentes colores, y el sujeto debe
nombrar el color con que estn escritas esas equis, y en un tercer momento, los nombres de
colores estn impresos en un color de tinta diferente (por ejemplo, la palabra ROJ O est
escrita con tinta verde). El sujeto en este caso debe nombrar el color con que est impresa
la palabra. No debe leer la palabra. Para cada una de las formas el tiempo de la tarea es de
45 segundos. Si el sujeto se equivoca, el evaluador debe comunicarle que se ha equivocado
y ha de reparar el error. En cada forma se obtiene un puntaje individual que consta de la
cantidad de elementos alcanzados en los 45 segundos. Se obtiene tambin un puntaje de
interferencia que implica comparar el desempeo en las dos primeras formas y el
desempeo esperado en la tercera forma. Este puntaje es el ms revelador de fallas en el
control atencional.
Este test requiere exigencia del procesamiento selectivo de slo un rasgo visual debiendo al
mismo tiempo bloquear continuamente el procesamiento de otros. En los sujetos
alfabetizados, la percepcin de una palabra desencadena automticamente su lectura. Soli-
citarle al sujeto que denomine el color de la tinta con la que una palabra est escrita exige
un esfuerzo y atencin controlada, ya que el sujeto debe inhibir la tendencia habitual
automtica y adecuarse a la nueva respuesta demandada. El hecho de que las palabras
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sean nombres de colores, diferentes al de la tinta en que est escrita, introduce adems un
conflicto adicional en este procesamiento controlado.
Los pacientes que son inusualmente lentos en la ltima tarea tienden a tener dificultades de
concentracin, incluyendo dificultades para evitar las distracciones. (Lezak el al., 2004).

PRUEBA DE DGITOS DEL WAIS III
(Wechsler, 2002)

La capacidad atencional se mide por los tests de "amplitud" (span en ingls) que
exponen al sujeto a cantidades cada vez mayores de informacin. Existen diferentes
versiones de esta tcnica, pero la ms usada en nuestro medio es el subtest de Dgitos que
forma parte de la batera WAIS III (Wechsler, 1997a; 2002) y que consta de dos partes:
Dgitos Directos y Dgitos Inversos.
En la primera parte (Dgitos Directos) el sujeto debe repetir inmediatamente despus
de orla, una serie de dgitos que van incrementando su cantidad a medida que avanza la
prueba. Los nmeros deben repetirse en el mismo orden en que son presentados. La serie
inicial es de 2 dgitos y la de mayor longitud alcanza a 9 dgitos. Para cada serie se
presentan dos ensayos, y la prueba se interrumpe cuando el sujeto fracasa en los dos
ensayos de una serie.
En la segunda parte de la prueba (Dgitos Inversos) tambin se escuchan series de
dgitos cada vez ms largas, pero en este caso la tarea consiste en repetirlos en el orden
inverso. En esta segunda parte la serie inicial es tambin de 2 dgitos, pero la serie mxima
es de 8 dgitos.
El puntaje bruto correspondiente a la prueba se obtiene de la suma de los tems
correctos en Dgitos Directos ms Dgitos Inversos, el cual luego es transformado en un
puntaje escalar (cuya media es 10, y el desvo estndar es 3) de acuerdo a la edad del
paciente.
Es de utilidad adicional considerar la mxima serie alcanzada por un paciente en
cada una de las formas. Para ello, el WAIS III cuenta con una tabla que permite comparar
los desempeos medios para cada rango etario en cada una de las formas (directa e
inversa) por separado.
Si bien la tarea de repeticin de dgitos suele incluirse en bateras de memoria como
medida de memoria a corto plazo, diferentes estudios muestran que la subprueba de
repeticin directa est ms ntimamente relacionada con la eficiencia de la atencin
sostenida y la ausencia de distraccin que con la memoria.
En el caso de repeticin inversa, se la considera una prueba de memoria de trabajo,
implicando el ejecutivo central, y como tal requiriendo de la participacin del control
atencional o atencin ejecutiva. Requiere almacenar brevemente unos pocos datos a los
que se debe manipular mentalmente, lo cual es una tarea que consume esfuerzo atencional
activo a diferencia de la aprehensin ms pasiva de la repeticin directa.
El rendimiento normal de Dgitos Directos, segn Lezak, corresponde a la repeticin
de secuencias de 6 dgitos, en tanto que la repeticin de 5 dgitos correspondera a un
desempeo normal bajo, repetir 4 dgitos es claramente un desempeo limtrofe, y 3 es ya
deficitario. En el caso de repeticin inversa, el rendimiento es levemente inferior, por lo que
el logro de repeticin de series de 5 o 4 dgitos de manera inversa se halla dentro de la
normalidad, en tanto llegar slo a 3 es limtrofe o deficiente, dependiendo de la escolaridad,
y 2 es totalmente deficitario en todos los casos.
Investigaciones neuropsicolgicas han demostrado que la forma directa es relativamente
ms resistente a los efectos de varios trastornos cerebrales y tiende a ser ms vulnerable a
lesiones hemisfricas izquierdas que derechas. La forma inversa es en cambio sumamente
vulnerable a dao cerebral, en particular cuando existe compromiso del lbulo frontal.

ORDENAMIENTO DE NMEROS-LETRAS DEL WAIS III
(Wechsler, 2002)

Esta prueba forma parte tambin de la batera de inteligencia WAIS III y es de
complejidad creciente. Consiste en la lectura, por parte del examinador, de una combinacin
de nmeros y letras en orden aleatorio, la cual debe ser repetida por el paciente, pero
respetando el siguiente orden: primero debe decir los nmeros escuchados, ordenados de
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menor a mayor, y luego las letras, en orden alfabtico. De tal manera que si se le presenta
la siguiente serie: 9-J -5-D-1, la respuesta correcta sera: 1-5-9-D-J .
La longitud de las series va aumentando progresivamente, comenzando por una
serie de dos elementos. Se presentan tres ensayos de una misma longitud. Se otorga un
punto si la secuencia es correcta. Si el sujeto invierte el orden y dice las letras primero (en el
orden correcto) y los nmeros a continuacin (en orden creciente), se le otorga un punto.
Los elementos deben ser ledos a un ritmo de 1 por segundo.
Se suspende la prueba cuando el sujeto falla en los tres ensayos de una misma longitud.
Analizar el tipo de errores es de utilidad, por ejemplo, si equivoca el orden creciente, si suele
decir correctamente los nmeros y omitir las letras (sobrecarga de capacidad de
procesamiento), si aparecen indicadores de deficiencias auditivas (como confundir D por T,
por ejemplo).
Es una prueba de control atencional y memoria de trabajo. Para su correcta
realizacin intervienen procesos de secuenciacin, planificacin, manipulacin y
visualizacin de estmulos.
Esta prueba se correlaciona con la de repeticin de dgitos en orden inverso. Al igual
que sta, es una medida sensible a disfuncin frontal. Pacientes con enfermedad de
Alzheimer presentan dificultad en la realizacin de esta tarea.


TESTS DE SUSTRACCIN SERIAL

Las tareas de sustraccin serial constituyen una opcin interesante para la medicin
de control atencional, debido a su fcil y breve administracin. La versin ms expandida,
dado que en ocasiones se la administra dentro del Mini Examen del Estado Mental de
Folstein (1975), es la que consiste en restar 7 al nmero 100, y continuar la resta al menos 5
veces. Este test, diseado por Smith (1967) y presentado como el Test de Sustraccin
Serial de Sietes, ha demostrado capacidad para discriminar entre sujetos normales y con
traumatismo de crneo severo. Fallas en la resta en un sujeto con habilidades aritmticas
preservadas, olvido de la consigna (por ejemplo, luego de la segunda respuesta comenzar a
sumar 7 en vez de restarlo, o cambiar la cantidad a restar), perder el hilo de la serie, etc. son
todos errores claramente atencionales.


TEST DE ATENCIN d2
Concentration Endurance Test (Brickenkamp, 1962)

El Test de Atencin d2, de Brickenkamp (Concentration Endurance Test), fue
publicado en 1962. Ya existen ocho ediciones en alemn y cuenta con una versin en
espaol (Brickenkamp, 2002). Corresponde a los tests denominados "de cancelacin".
Las tareas de cancelacin constituyen un clsico en la evaluacin de la atencin
selectiva. Son pruebas de lpiz y papel, habitualmente cronometradas, en las cuales frente a
una variedad de estmulos impresos en una hoja, el sujeto debe ir tachando ("cancelando")
slo aquellos que son designados como estmulos blanco.
Las diferentes versiones de esta tarea varan en relacin con el tipo de estmulo con
el que se trabaja (nmero, letras, smbolos, etc.), la alta o baja densidad de los estmulos y
su distribucin en la hoja, la proporcin entre estmulos blanco y no-blanco, etc.
Dependiendo de la prueba, el desempeo se mide por la cantidad y el tipo de errores
cometidos (omisiones o falsos positivos) dentro de un tiempo limitado por el examinador o
por la cantidad de tiempo utilizado para completar la bsqueda de los estmulos blanco.
Estos tests requieren bsqueda visual, activacin, inhibicin de respuestas, coordinacin
visomotora y velocidad de procesamiento de la informacin (Cantagallo, 2002).
El test d2, se trata de una prueba diseada con el propsito de evaluar bsqueda
visual y atencin sostenida y selectiva. Consiste en una hoja en la que trabaja el paciente
que consta de 14 lneas con 47 caracteres cada una, es decir un total de 658 elementos.
Los estmulos son letras "d" o "p", que pueden estar acompaados de una o dos pequeas
rayitas situadas en la parte superior o inferior de cada letra. La tarea del sujeto es revisar
atentamente de izquierda a derecha el contenido de cada lnea y marcar toda letra "d" que
tenga dos pequeas rayitas (dos arriba, dos abajo, o una arriba y otra abajo).
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El tiempo lmite es de 20 segundos por lnea, y la duracin total de la prueba es de
alrededor de 5-6 minutos.
El test d2 es una medida concisa de los procesos de atencin selectiva y de
concentracin. La caracterstica central de estos procesos es la capacidad de atender
selectivamente a ciertos aspectos relevantes de una tarea mientras se ignoran los
irrelevantes y adems hacerla de forma rpida y precisa.
Los autores destacan tres aspectos que se ponen en juego en este test: a) la
velocidad o cantidad de trabajo (esto es, el nmero de estmulos que se han procesado en
un determinado tiempo) y que constituye el aspecto de intensidad de la atencin; b) la
calidad del trabajo (esto es, el grado de precisin), que suele estar inversamente
relacionada con la tasa de errores y sera un aspecto del control de la atencin; y c) la
relacin entre la velocidad y la precisin del desempeo, que permite realizar inferencias
acerca del grado de actividad, la estabilidad y la consistencia, la fatiga y la eficacia de la
inhibicin atencional.

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