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PRODUCCIN ORGNICA DE AGUACATE:
MANEJO SUSTENTABLE DEL SUELO





































1.
2.
3.
CONTENIDO

Pgina


Prlogo 3
Introduccin 5
1. Antecedentes 6
2. El suelo 11
2.1. Indicadores de calidad del suelo 16
2.1.1. Indicadores qumicos 17
2.1.1.1. Nitrgeno mineral 17
2.1.1.2. Humedad del suelo 23
2.1.1.3. pH del suelo 26
2.1.1.4. Conductividad elctrica 30
2.1.1.5. Capacidad de intercambio catinico 31
2.1.1.6. Bases intercambiables 32
2.1.1.7. Contenido de calcio, potasio y magnesio 34
2.1.2. Indicadores fsicos 39
2.1.2.1. Densidad aparente 39
2.1.2.2. Estructura del suelo 41
2.1.2.2.1. Distribucin del tamao de agregados 42
2.1.2.2.2. Coeficiente de estructuracin 42
2.1.2.2.3. Estado estructural del suelo 43
2.1.3. Indicadores biolgicos 52
2.1.3.1. Respiracin del suelo 52
3. El rbol de aguacate 54
3.1. Dinmica nutrimental 54
3.2. Nitrgeno en la planta y fruto de aguacate 56
3.3. Contenido de clorofila en hojas 60

1
Pgina

3.4. Sincronizacin entre la demanda de nitrgeno por el cultivo de
aguacate y el suministro de nitrgeno del suelo
63
4. El fruto de aguacate 67
4.1. Rendimiento 67
4.2. Indicadores de calidad del fruto 68
5. Conclusiones 72
6. Literatura citada 74























2


PROLOGO

La produccin orgnica de aguacate ha adquirido gran importancia en los
ltimos aos, debido a la demanda creciente de los consumidores americanos y
europeos por ste tipo de productos agrcolas. Sin embargo, pocos estudios se
han realizado con el objeto de entender los procesos biolgicos, qumicos y fsicos
que ocurren en el suelo de los huertos de aguacate donde se lleva a cabo un
manejo orgnico.
El presente documento no es un manual para la produccin orgnica de
aguacate, sino el resultado de investigaciones realizadas en suelos de huertos de
aguacate con manejo orgnico y manejo convencional, adems de suelos en
un bosque inalterado, para establecer el impacto de dichos sistemas de
produccin en el ambiente edfico.
Las investigaciones son el resultado del proyecto: Indicadores de calidad del
suelo, estado nutrimental y calidad de frutos de aguacate cv. Hass en huertos de
aguacate con manejo orgnico e integrado, apoyado por la Fundacin
Produce Michoacn, A.C.
Tambin, se externa un profundo agradecimiento al Sr. Armando Cruz Guilln,
productor cooperante, quien mostr siempre apertura y entusiasmo para
transferir los conocimientos generados en dicho proyecto.
De tal manera que los resultados aqu expuestos podrn ayudar a establecer
estrategias de un manejo sustentable del recurso suelo en el cultivo de aguacate,
evitando la aplicacin excesiva de agroqumicos habituales y sincronizando los
requerimientos nutrimentales de acuerdo a la etapa fenolgica en la cual el
cultivo lo requiere, para conseguir el equilibrio entre los requerimientos del cultivo
y la oportuna aplicacin de insumos en lugar y tiempo adecuados.

3
DEDICATORIA



A la memoria del hombre del sueo arrebatado.
Descansa en paz hermano.























4
Introduccin.

La conservacin de suelos representa junto con la mano de obra familiar, los
recursos de produccin ms importantes con que cuenta el pequeo productor.
El recurso suelo se vuelve sensiblemente ms importante en la produccin
orgnica porque en su manejo ya no se le considera como nicamente materia,
sino por el contrario, se trata de un organismo vivo y requiere por tanto, todos
los cuidados y consideraciones necesarias para su utilizacin desde un punto de
vista sostenible.
Es necesario adems, considerar dos factores adicionales que influyen
directamente en el uso sostenible de los suelos. Por un lado tenemos que una
gran parte de la regin aguacatera del estado de Michoacn est representada
por condiciones de suelo en ladera, las que en algunos casos son de topografa
muy irregular y por otro lado, las altas intensidades de lluvia que se registran en la
mayor parte de dicha regin. Es as como en diferentes municipios del estado de
Michoacn se han registrado tasas de erosin muy altas. Estas prdidas
lgicamente llevan implcitas grandes prdidas de nutrientes que debieron ser
repuestas en los sistemas de produccin.
Estos aspectos antes expuestos hacen necesario referirse a la importancia de
conservar los suelos como punto de partida en la produccin orgnica. En este
contexto, en el presente documento se analizan los procesos fsicos, qumicos y
biolgicos en los suelos desde su enfoque convencional, as como su enfoque
conservacionista u orgnico, esto es, basado en una estrategia en donde la
cobertura misma del suelo es el factor ms importante.





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1. Antecedentes

A fines del siglo XIX e inicios del XX los descubrimientos cientficos y cambios
tecnolgicos (fertilizantes qumicos, mejoramiento gentico vegetal y motores de
combustin) posibilitaron el inicio de una revolucin agrcola, que consolid el
patrn productivo qumico, motomecnico y gentico. Este patrn, luego
denominado agricultura convencional se intensifica a partir de la Segunda
Guerra Mundial. Con la Revolucin Verde en la dcada de los 70s, la agricultura
que ya era convencional en el Primer Mundo, se difundi en los pases
subdesarrollados con el fin de eliminar el hambre del mundo mediante "paquetes
tecnolgicos" basados en el empleo de energa fsil e insumos industriales.
La produccin agrcola total creci aceleradamente pero a fines de los 80s el
optimismo por el aumento de produccin fue cediendo frente a una serie de
preocupaciones relacionadas a problemas socioeconmicos y ambientales. La
destruccin de bosques, prdida de biodiversidad, erosin de suelos y
contaminacin de recursos naturales y alimentos se volvieron consecuencias casi
inherentes al proceso modernizador.
En el mismo momento (a principios de siglo XX) en que se consolidaba el
patrn dominante, una minora de investigadores y grupos aislados de
productores recorra otros caminos basados en la valorizacin del potencial
biolgico y la fertilizacin orgnica de los suelos. Estos "disidentes" dieron origen
en las dcadas de los aos 20s y 30s a movimientos como el biodinmico,
orgnico y biolgico en Europa y a la agricultura natural del J apn. Durante
dcadas, estos grupos se mantuvieron al margen y hostilizados por los crculos
agrcolas mayoritarios.
Segn una definicin del USDA de 1984, la agricultura orgnica es un sistema
de produccin que evita o excluye ampliamente el uso de fertilizantes ,
pesticidas, reguladores del crecimiento y aditivos para la alimentacin animal
elaborados sintticamente. Se basa en la rotacin de cultivos, utilizacin de
6
estircol, leguminosas, abonos verdes, residuos orgnicos externos al predio,
cultivo mecnico, minerales naturales y aspectos de control biolgico de plagas
para mantener la estructura y productividad del suelo, proveer nutrientes para las
plantas y controlar insectos, malezas y otras plagas.
En los aos 60s estas vertientes "rebeldes" se fortalecieron, el clima de intenso
debate en los EE.UU. sobre los efectos de los agrotxicos, a raz del libro de Rachel
Carson (Primavera Silenciosa, 1960), en un ambiente contestatario que pona en
jaque valores de la sociedad moderna, favorece su consideracin no slo en los
crculos cientficos sino a nivel de los medios de comunicacin y opinin pblica.
El conjunto de estas propuestas que se define como agricultura alternativa pas
a denominar a la agricultura dominante como "convencional".
En 1989 el Consejo Nacional de Investigaciones (NRC) de EE.UU. publica un
informe sobre agricultura alternativa que se convierte en uno de los principales
reconocimientos del sistema oficial norteamericano a estas tendencias, hasta el
momento catalogadas como retrgradas, fuera de la realidad y defensoras de
una vuelta romntica al pasado. En el se concluye que en los EE.UU. los sistemas
alternativos podran mejorar la eficiencia de los sistemas productivos
disminuyendo los impactos sobre el ambiente. Incluso a nivel econmico
(considerado uno de sus puntos dbiles) el NRC afirm que los sistemas
alternativos podan reducir los costos de produccin y ser tan rentables como los
convencionales.
A pesar del avance en la legitimidad y curiosidad de los medios
acadmicos, los sistemas alternativos son hoy marginales en relacin a las
prcticas convencionales. Eso no impide que en EE.UU., por ejemplo, el mercado
de lo orgnico lleg en 1995 a los 2.800 millones de dlares y que est creciendo
desde hace seis aos en tasas mayores al 20%. Segn el USDA la cantidad de
productores orgnicos y la superficie se ha triplicado en los ltimos aos.

7
Quintero (2000) menciona que Mxico es uno de los pases que forman
parte de los centros de origen de la agricultura, ya que en Mesoamrica se inici
como resultado de la domesticacin y el uso de algunas especies, por lo que los
conocimientos acumulados en ese campo son cuantiosos y deben ser valorados
y estudiados antes de que sean desechados, ya que su origen est ligado a las
condiciones ambientales que privan en todas las regiones del pas, esto hace
diferente a la agricultura mexicana de la del resto del mundo. La superioridad de
la tecnologa agrcola con respecto a la precolombina es relativa e hizo falta
conocer las caractersticas de la nueva tecnologa y de la autctona,
considerando la visin original, este error que vuelve a repetirse al paso de los
aos cuando se intenta que los productores sean adaptadores de las tecnologas
existentes en diferentes partes del mundo, obligndolos a abandonar sus
tecnologas propias, hecho que incrementa la confusin y el deterioro ambiental,
ya que iniciamos la utilizacin de tecnologas desconocidas hasta por sus
creadores como son las basadas en el uso de agroqumicos o productos qumicos
de sntesis que solo han generado que zonas consideradas excelentes para los
cultivos agrcolas se conviertan en lugares peligrosos hasta para la propia vida.
En la actualidad, menciona dicho autor, que los adelantos cientficos han
concluido que la mayor parte de los insumos de sntesis qumica slo han
propiciado erosiones y contaminacin de los suelos, disminucin de la
biodiversidad gentica, vulnerabilidad de los cultivos a los insectos, fomento de
monocultivo y reduccin de los alimentos disponibles, empobreciendo grandes
masas de campesinos e incrementando los conflictos sociales en el campo y la
ciudad.
Como una alternativa en nuestro pas surge la agricultura orgnica, la cual
retoma conocimientos prehispnicos y progresos cientficos de todas las
disciplinas agronmicas, donde se excluye por sus resultados e impactos
negativos a los insumos de sntesis qumica, as como por la alta dependencia
tecnolgica que representa ya que consideramos que lo ms importante es
8
lograr una produccin sostenida, de buena calidad y que se ajuste a las
condiciones ambientales y cosmobiolgicas de nuestro pas. En este tenor,
Quintero (2000) sugiere que la agricultura orgnica es la ms viable para los
agricultores mexicanos considerando que aproximadamente son el 90% los que
no han adoptado tecnologas del extranjero y mantienen la suya, estos son los
que adoptan con ms facilidad la agricultura orgnica, ya que han sido los ms
reacios a aceptar los cambios impuestos por los diversos programas oficiales del
pas quienes han logrado producir alimentos limpios y libres de residuos qumicos
que en los pases ms avanzados del mundo se han cotizado con un alto precio.
En el ao de 1995 surge el primer predio certificado por IMO, el cual se mantiene
en 1996, hasta que en el ao de 1997 se certifican ocho huertos por IMO (57%) y
QAI (43%) las cuales suman 304 hectreas, con una produccin de 395
toneladas, superficie que en el ao de 1998 se increment ms de 700 hectreas
con 10,000 toneladas estimadas de fruta, con un ciclo productivo que abarca los
12 meses del ao revisados por los certificadores de IMO el 50% y el resto por SOIL
y QAI.
Los principales problemas que se han presentado en la produccin
orgnica de aguacate son su comercializacin como producto orgnico,
aunado al ataque de plagas como araa roja, trips, chicharrita, mosca blanca y
gusanos defoliadores, as como los problemas de enfermedades, tales como la
roa, viruela y antracnosis, los cuales se mantienen bajo control con extractos de
plantas, aceites vegetales y minerales. La nutricin se ha resuelto con la
proliferacin de empresas composferal y fbricas de biofertilizantes.
En Estados Unidos las empresas que han adicionado valor a su
producto a travs de la certificacin orgnica han recibido importantes
sobreprecios.
El sobreprecio promedio del aguacate a lo largo de la cadena de
comercializacin alcanza el 90%, con un mnimo de un 64% a nivel del
productor y un mximo de 140% a nivel de mayorista. La diferencia se
9
hace mayor conforme aumenta la cercana al consumidor. Mayoristas y
minoristas presentan los mayores sobreprecios y mrgenes de ganancia de
toda la cadena de comercializacin con porcentajes superiores al 100%.
En la Unin Europea los sobreprecios del aguacate orgnico con
respecto al convencional son bastante significativos. El sobreprecio
promedio a lo largo de la cadena de comercializacin alcanza el 60% con
un incremento de entre 300 a 400% desde que sale del huerto, hasta que
llega al consumidor.
Un estudio revela que los sobreprecios pagados por las empresas
europeas son inferiores a los pagados por las empresas estadounidenses.
Este hecho, unido a los menores mrgenes de ganancia de los mayoristas
son una clara seal de la madurez que comienza a alcanzar el mercado
europeo para productos orgnicos. El mercado Europeo contina
creciendo a tasas cercanas del 5 a 10%. A pesar de que ya cuenta con
una importante oferta de aguacate orgnico, todava existe una creciente
demanda insatisfecha, lo cual implica que los precios continuarn siendo
favorables en el mediano plazo.












10
2. El suelo

En la regin aguacatera del estado de Michoacn, la mayora de los suelos
que la integran se han clasificado como Andisoles. Los Andisoles son suelos que
presentan propiedades ndicas resultantes de la presencia de cantidades
significativas de materiales amorfos, los cuales consisten de minerales de un
orden de rango corto como el alfano, imogolita, ferrihidrita, complejos de
aluminio humus o cantidades especficas de vidrio volcnico (Parfitt y Clayden,
1991; Soil Survey Staff, 1999). Estos suelos se forman durante el intemperismo de
tefras y materiales con vidrio volcnico (Soil Survey Staff, 1999), presentan un
horizonte A oscuro de gran espesor, son friables, con alto contenido de materia
orgnica (Foto 1), tienen baja densidad aparente y alta capacidad de retencin
de agua (Ishizuka y Black, 1977).
En la Meseta Tarasca se han identificado a los suelos de Ando desde los
aos 60s (Aguilera, 1961; Cervantes, 1965; Guajardo, 1967). En un estudio de
suelos reciente, en dicha regin, Alcal y colaboradores (2002)encontraron que
la relacin precipitacin/temperatura de 63.3 y la isoyeta de 1060 determinaron
la distribucin de los suelos en los regmenes de humedad dico y stico. Con la
taxonoma de los suelos se identificaron suelos del tipo Andisols, los cuales se
subdividieron en Vitrands, Ustands y Udands en donde influy el rgimen de
humedad del suelo y el material parental. A nivel Suborden presentan
caractersticas diferentes que son de importancia en su manejo o transferencia.
El limo es la fraccin dominante en la textura de los Andisoles (Fitz-Patrick,
1993). Sin embargo, la fraccin mineral dominante en los suelos de Timaba,
Uruapana es la arena como se aprecia en el Cuadro 1.


11
Cuadro 1. Textura de los perfiles en los tres sitios de muestreo en Tiamba, Uruapan,
Michoacn (2003).
Sitio de
muestreo
Profundidad
(cm)
Arcilla
(%)
Limo
(%)
Arena
(%)
Textura
(Bouyoucos)
0-20 17.44 28.86 53.7 Franco Arenoso
20-43 7.44 44.86 47.7 Franco Arenoso
43-63 9.44 34.86 55.7 Franco Arenoso
63-97 9.44 24.86 65.7 Franco Arenoso
97-123 7.44 38.86 53.7 Franco Arenoso
Bosque
> 123 7.44 44.86 47.7 Franco Arenoso

0-20 5.44 14.86 79.7 Arena Franca
20-40 13.44 14.86 71.7 Franco Arenoso
40-60 7.44 22.86 69.7 Franco Arenoso
60-80 5.44 20.86 73.7 Arena Franca
80-100 11.44 16.86 41.7 Franco
100-120 17.44 18.86 63.7 Franco Arenoso
Convencional
120-140 13.44 10.86 75.7 Franco Arenoso

0-20 3.44 14.86 81.7 Arena Franca
20-40 3.44 14.86 81.7 Franco Arenoso
40-60 17.44 18.86 63.7 Franco Arenoso
60-80 5.44 28.86 65.7 Franco Arenoso
80-100 17.44 14.86 67.7 Franco Arenoso
100-120 17.44 10.86 71.7 Franco Arenoso
Orgnico
120-140 5.44 22.86 71.1 Arena Franca

12
La coloracin del suelo es de caf a caf rojiza; su textura es franca o
franca arenosa; el contenido de materia orgnica es alto y vara de 2.5 a 5.2; su
CIC es de 33 a 63 me/100g, considerada alta (Gallegos, 1983).
Se ha observado que en suelos derivados de cenizas volcnicas
(Andisoles), existe una alta acumulacin de materia orgnica en la capa
superficial; sin embargo, la disponibilidad de nitrgeno en estos suelos es muy
baja (Prez, 1988). Algunos autores consideran que estos suelos debido a su
origen y condiciones climticas, poseen caractersticas especiales que le
confieren un buena mineralizacin de nitrgeno orgnico (Broadbent, 1964
citado por Prez, 1988).
En el Cuadro 2 se observa que en cuanto al contenido de materia
orgnica los tres sitios de muestreo son extremadamente ricos. El pH es en
general, cido (INPOFOS, 1997).
Cassman y Munns (1980), descubrieron que cuando aumentaba la
profundidad de suelo el contenido de nitratos disminua, el amonio permaneca
uniforme y el pH del suelo aumentaba ligeramente. Bajos contenidos de
humedad a travs del perfil del suelo retarda la mineralizacin en sistemas de
labranza cero como resultado de la baja actividad microbiana (Salazar et
al.,1998).
El nitrato es altamente mvil y se desplaza libremente en el agua del suelo.
Cuando llueve abundantemente se mueve hacia abajo en el perfil del suelo con
el exceso de agua. Gran parte de los NO
3
-
pueden escurrirse por el perfil del
suelo. Esto sucede ms en los suelos arenosos profundos que en los suelos de
textura fina con un drenaje moderado (INPOFOS, 1997; Llanos, 1984).
En el Cuadro 2 se observa que en los tres sitios de muestreo a travs de las
diferentes profundidades del perfil, los NO
3
-
son arrastrados fuera del alcance de
13
Cuadro 2. Anlisis de los perfiles realizados en los sitios de muestreo en Tiamba,
Uruapan, Michoacn (2003).
Sitio de
muestreo
Profundidad
(cm)
pH
(1: 2)
CE
(dS m
-1
)
CO
(%)
MO
%
Hum.
%
NH4
+

mg kg
-1
NO3
-

mg kg
-1
0-20 5.2 0.04 8.05 13.88 38.6 65.8 32.4
20-43 5.2 0.02 4.36 7.52 46.0 46.3 43.3
43-63 5.1 0.01 2.00 3.45 33.8 38.5 32.4
63-97 5.0 0.00 1.89 3.27 30.5 30.1 54.1
97-123 5.2 0.01 1.59 2.74 27.5 15.4 54.1
>123 5.0 0.01 1.38 2.39 23.2 12.3 57.7
Bosque

0-20 5.4 0.04 3.02 5.22 22.3 54.1 36.1
20-40 5.3 0.04 3.64 6.28 29.5 43.3 39.7
40-60 5.2 0.03 3.43 5.92 23.0 36.1 43.3
60-80 5.1 0.01 2.20 3.80 20.7 33.2 46.9
80-100 5.2 0.01 2.00 3.45 19.6 33.1 54.1
100-120 5.4 0.01 1.90 3.27 13.9 28.8 57.7
120-140 5.2 0.01 0.76 1.33 11.8 19.8 64.9
Convencional

0-20 5.5 0.49 3.23 5.57 35.1 50.5 28.8
20-40 5.7 0.48 3.85 6.63 41.3 49.7 36.1
40-60 5.4 0.20 3.23 5.57 31.8 45.7 32.4
60-80 5.3 0.17 2.72 4.69 31.5 44.1 54.1
80-100 5.3 0.12 2.31 3.98 31.5 39.7 36.1
100-120 5.5 0.02 1.79 3.09 28.2 34.1 39.7
Orgnico
120-140 5.4 0.01 0.77 1.33 22.0 32.4 61.3
CE = Conductividad Elctrica; MO = Materia Orgnica; Hum. = Humedad
14
las races de las plantas (0-40 cm), a pesar de ser un suelo de textura fina. Es decir
hay una marcada prdida por lixiviacin, siendo ms alta en el huerto con
manejo integrado que en el huerto con manejo orgnico y en el bosque.
La importancia de los NO
3
-
es por su lixiviacin y la contaminacin de aguas
subterrneas. El hecho es sorprendente cuando la concentracin de NO
3
-
bajo
sistemas de manejo de agricultura intensiva es menos de 25 mg L
-1
de agua
comparados con concentraciones bsicas mayores de 1 mg L
-1
bajo bosques
nativos (Martens, 2001). El Cuadro 2 muestra que el bosque tiene menor
contenido de nitratos en su capa inferior que los huertos.
Los altos niveles de NO
3
-
y las grandes diferencias entre altos y bajos
contenidos de nitrgeno en los suelos generalmente ocurre en el horizonte
superior, el cual tpicamente tiene una alta actividad microbiana y tiende a
disminuir con la profundidad (Miegroet y J ohson, 1993).
Una razn por la baja lixiviacin en suelos de conferas es debido a que son
predominantemente cidos y posiblemente la nitrificacin sea ms lenta que en
sistemas agrcolas o huertos de aguacate con aplicaciones de fertilizantes (Follett,
1989).

Con el objeto de evaluar los indicadores qumicos, fsicos y biolgicos de
calidad del suelo en huertos de aguacate con manejo orgnico y manejo
integrado, as como en un ecosistema natural (bosque) se realizaron
peridicamente muestreos de suelo a dos profundidades ( 0-20 y 20-40 cm). Para
tal efecto, se colectaron 20 muestras compuestas por muestreo en dichos sitios
durante dos aos, en las cuales se midieron e identificaron los indicadores de
calidad del suelo que mayor impacto tienen en la produccin de aguacate
producido convencional y orgnicamente. Los resultados se discuten a
continuacin.

15
2.1. Indicadores de calidad del suelo

La calidad del suelo, es definida simplemente como la capacidad de
funcionar de un tipo especfico de suelo. En general, sta es evaluada midiendo
un grupo mnimo de datos de propiedades del suelo para estimar la capacidad
del suelo de realizar funciones bsicas por ejemplo, mantener la productividad,
regular y separar agua y flujo de solutos, filtrar y amortiguar contra contaminantes
y almacenar y reciclar nutrientes.



Foto 1. Perfil del suelo en un huerto orgnico (Uruapan, Mich.)

La calidad del suelo abarca algunos indicadores fsicos, qumicos y
biolgicos del suelo y sus interacciones. Por esto, para captar la naturaleza
holstica de la calidad, o salud del suelo debern ser determinados todos los
parmetros sealados. Sin embargo, no todos los parmetros tienen la misma
relevancia para todos los suelos, o situaciones. Un grupo mnimo de propiedades
del suelo, o indicadores, de cada uno de los tres componentes del suelo son
seleccionados sobre la base de su aptitud para indicar la capacidad del suelo
para funcionar en usos y climas determinados.
Existen dos formas bsicas para evaluar la calidad del suelo:
16
1. Hacer mediciones peridicamente para monitorear cambios o
tendencias en la calidad del suelo.
2. Comparar los valores medidos con los de una condicin del suelo
estndar o de referencia.
De tal manera que al emplear las dos formas de evaluar la calidad del
suelo se puede realizar lo siguiente:
a. Comparaciones entre distintos sistemas de manejo para determinar sus
respectivos efectos sobre la calidad del suelo, como fue el caso en
nuestro estudio.
b. Mediciones en un mismo lote a lo largo del tiempo para monitorear las
tendencias de la calidad del suelo, determinadas por el uso y manejo
del suelo.
c. Comparacin de reas problema dentro de un predio, con reas sin
problemas.
d. Comparacin de valores medidos con condiciones edficas de
referencia o con el ecosistema natural.

2.1.1. Indicadores qumicos

2.1.1.1. Nitrgeno mineral

El nitrgeno es un nutriente esencial para las plantas verdes. Este elemento
es tomado del suelo en forma de amonio (NH
4
+
), nitratos (NO
3
-
) y en su conjunto,
como nitrgeno inorgnico o mineral (NH
4
+
+NO
3
-
), independientemente de la
forma como ste se haya suministrado, ya sea en forma de fertilizante sinttico o
como abono orgnico, no sinttico.
En la Figura 1 se muestra los contenidos de amonio, nitratos y nitrgeno
mineral en la profundidad de muestreo de 0-40 cm. En esta imagen se observa
que el contenido de NH
4
+
en el suelo del bosque fue de 23.9 mg kg
-1
, en el huerto
17
de aguacate convencional se tuvo 23.5 mg kg
-1
y en el huerto con manejo
orgnico 22.2 mg kg
-1
. La concentracin mayor de NO
3
-
se encontr en el huerto
con manejo convencional con un valor de 22.3 mg kg
-1
, mientras que en el
huerto con manejo orgnico y en el bosque fueron de 20.6 y 21.1 mg kg
-1
,
respectivamente. En esta misma Figura se compara el contenido total de
nitrgeno mineral cuyos valores son 44.9, 45.9 y 42.8 mg kg
-1
para el bosque, el
huerto con manejo convencional y el huerto con manejo orgnico
respectivamente.

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
Bosque Integrado Orgnico
Sitios de muestreo
m
g

k
g
-
1
NH4+ NO3- NO3-+NH4+
a
a
a
a
a
a
a
a
a

Figura 1. Contenido de nitrgeno mineral en suelos (0-40 cm) de huertos de
aguacate con manejo orgnico y convencional y de un bosque en Tiamba,
Uruapan, Michoacn.

Se observa que no hubo diferencias significativas en promedio, en los tres
sitios de muestreo, como lo indican las letras sobre las columnas, en el contenido
de NH
4
+
, NO
3
-
y NH
4
+
+NO
3
-
. Rodrguez y colaboradores (1977) reportan que un
suelo normal con menos de 10 mg kg
-1
de nitrgeno inorgnico es considerado
como un contenido muy bajo, entre 10 y 20 mg kg
-1
es bajo, medio entre 20 y 40
18
mg kg
-1
, alto entre 40 y 60 mg kg
-1
y muy alto mayor de 60 mg kg
-1
. De acuerdo a
lo anterior, se observ que los suelos en los tres sitios de muestreo presentan un
valor alto de nitrgeno inorgnico (NH
4
+
+NO
3
-
), esto indica que el nutrimento se
encuentra a niveles muy por encima del nivel crtico y prcticamente no hay
posibilidad de respuesta a la aplicacin del nutrimento, excepto en situaciones
excepcionales en las que la disponibilidad sea afectada por otros factores o
limitaciones de tipo fsico o qumico, tales como una compactacin del suelo o
fijacin biolgica (Castellanos y col., 2002).
Los nitratos son muy mviles en la solucin del suelo, al no quedar retenidos
por las partculas coloidales. La lluvia o riego los arrastran fcilmente y segn la
intensidad del aporte acuoso, pueden ser transportados fuera del alcance de las
races de las plantas (Llanos, 1984). Posiblemente debido a esa movilidad la
cantidad de NO
3
-
fue menor al contenido de NH
4
+
,en los tres sitios de muestreo.
Un suelo rico en materia orgnica, tiene valores aun ms altos de 40-60 mg
kg
-1
, como en tierras con estircol donde la concentracin de nitrgeno
inorgnico puede ser hasta de 500 mg kg
-1
(Kim, 1996). Durante la fase inicial de
descomposicin de composts, el NH
4
+
es la forma dominante (Alexander, 1977;
He y col., 2000). Podemos observar en la Figura 1 que el contenido de NH
4
+
es
mayor al de los NO
3
-
en los tres sitios de muestreo debido a la aplicacin de
materia orgnica en los huertos. Sin embargo, el bosque registr el valor ms alto
de NH
4
+
, posiblemente por la alta acumulacin de mantillo en la capa superficial
que se est mineralizando constantemente durante el ao. Alexander (1977)
menciona que el NH
4
+
est asociado directamente con el exceso de productos
de desecho en el metabolismo microbiano.
Para el contenido de NO
3
-
y NH
4
+
+NO
3
-
el valor ms alto se observ en el
huerto con manejo integrado, posiblemente por el aporte de fertilizantes y
materia orgnica, durante el ciclo de produccin.
19
En la Figura 2 se aprecia el contenido de NH
4
+
, NO
3
-
, NH
4
+
+NO
3
-
y humedad,
en cada una de las fechas de muestreo, en la capa del suelo de 0-40 cm, donde
se tiene el mayor porcentaje de races activas (Salazar y Corts, 1986).

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
24/Ene. 22/Mar. 3/May. 5/J ul. 6/Sep. 8/Nov.
Fechas de muestreo
m
g

k
g
-
1
0
10
20
30
40
50
60
70
80
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

h
u
m
e
d
a
d
NH4+ NO3- NO3-+NH4+ Hum.

Figura 2. Contenido de nitrgeno mineral y porcentaje de humedad en diferentes
fechas de muestreo (0-40 cm de profundidad) en Tiamba, Uruapan, Michoacn.

El contenido de amonio, nitratos y nitrgeno mineral sigue prcticamente la
misma tendencia, a excepcin del NH
4
+
donde a partir del mes de julio ste se
fue incrementando y fue mayor que el contenido de nitratos en marzo y
noviembre. La cantidad de NH
4
+
y NO
3
-
fue igual en los meses de enero, mayo y
julio. En general, la cantidad de NH
4
+
y NO
3
-
se increment en los meses de marzo,
septiembre y noviembre, y sufri una gran disminucin en el mes de enero y julio.
En los meses de marzo y septiembre el contenido de NO
3
-
se increment en los
tres sitios de muestreo. Los meses de mayor precipitacin en la regin
corresponden a junio, julio, agosto y septiembre (276.7, 345.8, 325.1, y 378 mm,
respectivamente, SAGAR, 1970), con lo cual se registr una disminucin del
20
contenido de nitrgeno mineral y el menor contenido de nitratos posiblemente
por efectos de lavado o lixiviacin, en los tres sitios de muestreo. El mes de marzo
registr el valor ms alto de NO
3
-
y estadsticamente fue diferente a las dems
fechas.
La estacin del ao en la cual el NO
3
-
es ms abundante no
necesariamente coincide con el tiempo de mxima actividad microbiolgica,
porque la planta toma nitrgeno y existe tambin la posibilidad de inmovilizacin
microbiolgica (fijacin biolgica). La formacin de NO
3
-
es ms rpida en
primavera y otoo y ms lenta en verano e invierno, ya que las fluctuaciones de
humedad y temperatura pueden alterar la produccin de nitrgeno mineral
(Alexander, 1977). As se tiene en la Figura anterior que en los meses de verano e
invierno los valores de nitratos en los tres sitios de muestreo sufrieron una
disminucin. Martens (2001), seala que la ms baja mineralizacin ocurre debido
a la ms alta humedad y ms bajos niveles de oxgeno en la labranza cero, como
ocurre en los huertos orgnicos.
Una lluvia o riego de 10 mm arrastrar parte de los nitratos hasta una
profundidad de 4-6 cm en el suelo de textura franco-limosa. Al secarse el suelo a
partir de sus capas ms someras, se produce un gradiente de humedad negativo
de abajo hacia arriba que arrastra otra vez los nitratos, esta vez hacia la
superficie (Llanos, 1984), es por ello, que se presenta posiblemente, gran
variabilidad de los NO
3
-
a travs del tiempo en los tres sitios de muestreo.
El nitrgeno en ecosistemas forestales est en su mayor parte en formas
orgnicas y representa la acumulacin de muchas dcadas, siglos o milenios de
entradas de nitrgeno desde la atmsfera. El crecimiento de los rboles depende
del nitrgeno proporcionado va mineralizacin del nitrgeno orgnico. El
porcentaje de mineralizacin y nitrificacin es ms lento en primavera y otoo, y
est asociado con incrementos en la lixiviacin de NO
3
-
a travs del suelo. Los
nitratos tienden a ser bajos durante los meses de invierno en la mayora de los
21
ecosistemas forestales, especialmente en la capa superior del suelo (Miegroet y
J ohson, 1993).
En la Figura 2 se aprecia tambin que a medida que disminuye el
porcentaje de humedad, el contenido de NH
4
+
y NO
3
-
aumentan.

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
0-20 20-40 0-40
Profundidad
m
g

k
g
-
1
NH4+ NO3- NO3-+NH4+
a b
a a
b
b

Figura 3. Contenido de nitrgeno mineral en dos profundidades de muestreo en
suelos de Tiamba, Uruapan, Michoacn.

En la Figura 3 se muestra la concentracin de NH
4
+
, NO
3
-
y NH
4
+
+NO
3
-
en
dos profundidades de muestreo (0-20 y 20-40 cm) y la profundidad total de 0-40
cm, en donde se observa que la mayor concentracin de estos iones se
encuentra en la profundidad de 0-20 cm en los tres sitios de muestreo, debido a
que la mayor concentracin de residuos orgnicos y la materia orgnica se
encuentran en las primeras capas del suelo. Adems, las aplicaciones de
fertilizantes qumicos y orgnicos se llevan acabo en la capa superficial del suelo.
Porres (1980), seala que la concentracin del nitrgeno mineralizado disminuye
exponencialmente con la profundidad del suelo debido al cambio en el
22
contenido de materia orgnica. Sin embargo, seala adems que el nitrgeno
mineral puede ser distribuido uniformemente a travs del perfil, en suelos de
textura fina. Tambin indica que el desarrollo de las plantas es una respuesta de
la presencia del nitrgeno mineral en la profundidad de 0-15 cm, como resultado
del proceso de mineralizacin de este elemento. Por otro lado, se conoce que el
NO
3
-
es completamente mvil y que se desplaza libremente en la solucin del
suelo, acumulndose en capas profundas del perfil. En la poca de secas estos
nitratos se pueden mover hacia arriba con el agua, produciendo acumulaciones
en la superficie del suelo (Inpofos, 1997; Llanos 1984).

2.1.1.2. Humedad del suelo
En aguacate, se ha podido observar que la falta de humedad en el suelo
disminuye la tasa de fotosntesis y transpiracin como un resultado directo de la
reduccin en la conductancia estomtica (Barrientos -Priego, 1998).

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
Bosque Integrado Orgnico
Sitios de muestreo
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

h
u
m
e
d
a
d

a
b b
c
c
Figura 4. Porcentaje de humedad en suelos de un bosque y huertos de aguacate
con manejo orgnico y convencional (0-40 cm) en Tiamba, Uruapan, Michoacn.

23
En la Figura 4 se aprecia el porcentaje de humedad en los suelos de los
huertos con manejo orgnico y convencional y en el bosque, en los cuales se
observa que el mayor contenido de humedad se registr en el bosque (48.7 %),
seguido por el huerto con manejo orgnico (39.3%) y en ltimo lugar, el huerto
con manejo integrado (36.1 %).
El huerto con manejo orgnico contaba con un sistema de riego, lo que
permiti mantener un mayor porcentaje de humedad durante el ao; para el
bosque, el alto contenido de mantillo probablemente evita la prdida de
humedad por evapotranspiracin; mientras que en el huerto con manejo
convencional y sin sistema de riego se observ el ms bajo contenido de
humedad.

0
10
20
30
40
50
60
70
80
24/Ene. 22/Mar. 3/May. 5/J ul. 6/Sep. 8/Nov.
Fechas de muestreo
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

h
u
m
e
d
a
d
Bosque Integrado Orgnico
2003 2002

Figura 5. Porcentaje de humedad del suelo (%) en los tres sitios de muestreo (0-40
cm) en diferentes fechas,en Tiamba, Uruapan, Michoacn.

En la Figura 5 se puede observar que el mayor porcentaje de humedad se
registr de julio a noviembre, periodo de mayores precipitaciones en la regin; el
menor porcentaje se present en el mes de mayo (32.8 mm SAGAR, 1970), donde
24
el bosque y el huerto con manejo orgnico igualaron su porcentaje de humedad;
en el bosque y el huerto con manejo convencional la humedad fue semejante en
el mes de marzo, y entre los dos huertos (orgnico y convencional), dicho
parmetro fue igual en los meses de enero y noviembre.
La igualdad de humedad entre los huertos en enero y noviembre (41.9 y
36.9 mm, respectivamente) posiblemente se deba a que fueron los meses en los
que los huertos recibieron menos agua por precipitacin y el porcentaje de
humedad tendi a igualarse, a diferencia del huerto con manejo orgnico que
peridicamente recibe su riego presurizado.
0
10
20
30
40
50
60
0-20 20-40 0-40
Profundidad
P
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m
e
d
a
d
Bosque Integrado Orgnico
a
b a
a
a
b

Figura 6. Porcentaje de humedad del suelo (%) en los tres sitios de muestreo a dos
profundidades (Tiamba, Uruapan, Michoacn).

La Figura 6 presenta el porcentaje de humedad a las dos profundidades de
estudio (0-20 y 20-40 cm), y la profundidad total de muestreo (0-40 cm). En
general, el mayor porcentaje de humedad se present a la profundidad de 20-40
cm (Cuadro 2), tanto en el bosque como en los huertos de aguacate.

25

2.1.1.3. pH del suelo
El potencial hidrgeno (pH) es un indicador qumico del grado de acidez,
neutralidad o alcalinidad del suelo. Este parmetro es muy importante debido a
que nos indica el nivel de disponibilidad nutrimental en un suelo, as como los
riesgos de toxicidad por aluminio en condiciones cidas.
La determinacin del pH (actual) del suelo se realiz mediante
potenciometra con el uso de agua desionizada como extractante en una
relacin suelo:agua de 1:2.
Los suelos que se forman bajo condiciones de bosques tienden a ser ms
cidos. Las conferas crean ms acidez (INPOFOS, 1997). El pH del los suelos
forestales es cido, resultado de la acumulacin y descomposicin de la materia
orgnica (Miegroet y J onson, 1993).

5.6
5.7
5.8
5.9
6
6.1
6.2
Bosque Integrado Orgnico
Sitios de muestreo
p
H

a
b
c
Figura 7. pH del suelo(0-40 cm) en los tres sitios de muestreo (Tiamba, Uruapan,
Michoacn).

26
En la Figura 7 se aprecia el valor de pH de los tres sitios de muestreo en
forma global y se observa que el huerto con manejo convencional registr el
valor ms alto (6.1), seguido por el bosque (5.9) y por ltimo, el huerto con
manejo orgnico (5.8).
El pH de los suelos minerales normalmente tiene un valor cercano a la
neutralidad y el de los suelos orgnicos, es cido o ligeramente cido (Aguilar y
col., 1987). En la Figura 7 se observa, que el huerto con manejo orgnico tiene un
pH ligeramente ms cido que el bosque y el huerto con manejo convencional.
En ambientes cidos, los procesos de nitrificacin son lentos, incluso con la
presencia de un adecuado suministro de sustrato. Tpicamente la tasa de
nitrificacin desciende marcadamente por debajo de un pH de 6.0 y llega a ser
insignificante debajo de pH 5.0, aunque los NO
3
-
pueden estar presentes
ocasionalmente en suelos con pH de 4.0 y algunas veces, con un pH ms bajo
(Alexander,1977). Posiblemente, debido al pH registrado en los tres sitios de
muestreo, el huerto con manejo integrado con un pH menos cido tuvo el mayor
contenido de NO
3
-
y el huerto con manejo orgnico con un pH ms cido, menor
contenido de nitratos.

27
5.2
5.4
5.6
5.8
6.0
6.2
6.4
6.6
24/Ene. 22/Mar. 3/May. 5/J ul. 6/Sep. 8/Nov.
Fechas de muestreo
p
H
Bosque Integrado Orgnico

2003 2002
Figura 8. pH del suelo (0-40 cm) en los tres sitios de muestreo y en diferentes
fechas (Tiamba, Uruapan, Michoacn).

En la Figura 8 se observa que los valores de pH ms alcalinos se registraron
en los meses de julio y septiembre y los ms cidos, en los meses de noviembre y
mayo, en los tres sitios de muestreo.
El pH del suelo no es otra cosa que la cantidad de iones H
+
libres en la
solucin del suelo (acidez activa). Pero los iones H
+
de las soluciones estn en
equilibrio con los fijados en el complejo arcilla-humus que representa la acidez
potencial. Cuando el proceso de nitrificacin convierte el NH
4
+
a NO
3
-
se liberan
iones H
+
produciendo acidez en el suelo; si la planta no absorbe el amonio
directamente, el NO
3
-
tambin puede ser un factor asociado con la acidez del
suelo, cuando los nitratos se lixivian junto con el Ca
++
, Mg
++
y K
+
. El NO
3
-
y los
cationes bsicos forman pares inicos que se pierden juntos por lixiviacin. A
medida que las bases son removidas, stas son remplazadas por H
+
, haciendo el
suelo ms cido. La fertilizacin nitrogenada tambin produce acidez y acelera
su desarrollo (INPOFOS, 1997).
28
Un suelo se acidifica rpidamente con una precipitacin abundante,
debido al lavado de elementos alcalino-terreos y la abundancia de iones de H
+

fijados (Bartolini,1989), pero tambin hay liberacin de estos elementos por la
descomposicin de la materia orgnica que temporalmente pueden
incrementar el Ph, como se observa en este caso particular, a partir de los meses
ms hmedos en los tres sitios de muestreo.
En la Figura 9 se observa que en el huerto con manejo convencional se
registraron los valores ms altos de pH en ambas profundidades y en el huerto
con manejo orgnico, los valores ms bajos. Tambin se percibe que la mayor
acidez se encuentra en la profundidad de 0-20 cm.

5.4
5.5
5.6
5.7
5.8
5.9
6.0
6.1
6.2
6.3
0-20 20-40 0-40
Profundidades de muestreo
p
H
Bosque Integrado Orgnico
a
a
b
a
a
b

Figura 9. pH del suelo en huertos con manejo orgnico y convencional, as como
en un bosque (0-20 y 20-40 cm) en Tiamba, Uruapan, Michoacn.





29
2.1.1.4. Conductividad elctrica


La conductividad elctrica (CE) de mezclas de suelo y agua indica la
cantidad de sales presentes en el suelo. Este parmetro se mide en la pasta de
saturacin. Todos los suelos contienen sales, las cuales son esenciales para el
crecimiento de los cultivos, sin embargo, un exceso de stas en el medio inhibe el
crecimiento al afectar el equilibrio suelo-agua. De tal manera que la
determinacin de la CE detecta la cantidad de cationes y/o aniones en solucin.
Cuanto mayor es la cantidad de cationes y aniones, mayor es la lectura de CE.
Se considera que un valor ptimo de CE para la mayora de los cultivos es < 2 dS
m
-1
(Soil Survey Staff, 1993; J anzen, 1993; Smith y Doran, 1996).

0
0.05
0.1
0.15
0.2
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
C
E
,

d
S

m
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE
Figura 10. CE del suelo en huertos de aguacate con manejo orgnico e integrado
y bosque en diferentes fechas de muestreo (0-20 cm).(2002-2003)


En las figuras 10 y 11 se observa que la CE fue mayor siempre en el suelo del
huerto con manejo integrado, en comparacin con el huerto de aguacate con
manejo orgnico y en el suelo del ecosistema natural (bosque).




30
0
0.02
0.04
0.06
0.08
0.1
0.12
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
C
E
,

d
S

m
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE

Figura 11. CE del suelo en huertos de aguacate con manejo orgnico e integrado
y bosque en diferentes fechas de muestreo (20-40 cm).(2002-2003)

De acuerdo a la clasificacin del Soil Survey Staff (1993) los suelos de los
sitios estudiados (manejos orgnico e integrado y bosque) no son salinos (0-0.98
dS m
-1
a 25 C).
El hecho de que la CE siempre fue mayor en el huerto con manejo
integrado se debi seguramente a las cantidades de fertilizantes minerales
aplicados durante el ciclo.

2.1.1.5. Capacidad de Intercambio Catinico (CIC)

La capacidad de intercambio catinico se refiere a la capacidad de los
suelos de mantener sorbidos a los nutrientes en la superficie de sus coloides
edficos y sta depender del tipo de minerales secundarios que componen el
suelo, adems del contenido de materia orgnica en el mismo. Se indica que a
mayor CIC, mayor es la fertilidad de un suelo.
31
0
5
10
15
20
25
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
C
I
C
,

m
e
q

1
0
0

g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE
Figura 12. Capacidad de Intercambio Catinico (CIC) del suelo en huertos con
manejo orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (0-40
cm).(2002-2003)

En la figura 12 se observa que la CIC fue mayor en el huerto con manejo
orgnico y en el suelo del bosque, comparados con el huerto de manejo
integrado. Esto se relaciona seguramente por la mayor cantidad de materia
orgnica presente en los suelos de los primeros sitios mencionados.

2.1.1.6. Bases intercambiables

Algunos de los cationes intercambiables tienen carcter bsico, como son
los cationes de calcio, magnesio, potasio, sodio, etc., mientras que los cationes
de hidrgeno y aluminio tienen carcter cido. Se llama porcentaje de
saturacin de bases intercambiables a la proporcin de cationes bsicos con
relacin al total de cationes intercambiables, expresada en %.
En las figuras 13 y 14 se observa que el contenido de bases intercambiables
fue mayor en los huertos con manejos orgnico e integrado en la profundidad de
0-20 cm, en comparacin con el suelo del bosque. Caso contrario ocurre en la
profundidad de 20-40 cm, donde el contenido de bases intercambiables es
mayor en el bosque y el suelo con manejo orgnico, con relacin al huerto con
manejo integrado.
32

5
7
9
11
13
15
17
19
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
B
a
s
e
s

i
n
t
e
r
c
a
m
b
i
a
b
l
e
s
,

c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE

Figura 13. Bases intercambiables del suelo en huertos de aguacate con manejo
orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (0-20 cm).
(2002-2003)

Los suelos que tienen un porcentaje de saturacin de bases alto son suelos
frtiles, ya que disponen de una gran cantidad de sitios de intercambio
ocupados por cationes bsicos, fcilmente intercambiables con otros cationes
bsicos de la solucin del suelo.
El caso donde el contenido de bases intercambiables en el suelo fue mayor
(manejos orgnico e integrado) se refiere seguramente, a los nutrientes de tipo
bsico, adicionados mediante fertilizantes sintticos y no sintticos que se
encontraban en el perfil del suelo de 0-20 cm y que al mismo tiempo, se
encontraban disponibles para el cultivo de aguacate.
33

0
2
4
6
8
10
12
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
B
a
s
e
s

i
n
t
e
r
c
a
m
b
i
a
b
l
e
s
,
c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE
Figura 14. Bases intercambiables del suelo en huertos de aguacate con manejo
orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (20-40 cm).
(2002-2003)


2.1.1.7. Contenido de calcio (Ca), potasio (K) y magnesio (Mg)

Las alteraciones producidas por deficiencias nutrimentales se pueden
detectar, de un modo indirecto, conociendo el contenido de elementos nutritivos
del suelo, ya que ste es su proveedor. En las Figuras 15 20 se muestra el
contenido de calcio, potasio y magnesio asimilables en los suelos de los sitios
estudiados en dos profundidades (0-20 y 20-40 cm). Para tal efecto, dichos iones
se extrajeron con una solucin de acetato de amonio.
El contenido de Ca en el suelo depende de la naturaleza de la roca
madre. El contenido ptimo depende, sobre todo, del porcentaje de saturacin
en calcio.
De acuerdo con Cadahia (1999) se considera como ptimo un contenido
de calcio en el suelo de 200-280 mg 100g
-1
de suelo.

34
0
5
10
15
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
C
a
,

c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE
Figura 15. Contenido de calcio (Ca) en el suelo en huertos de aguacate con
manejo orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (0-20
cm). (2002-2003)

De tal manera que en la Figura 15 se observa que en la profundidad 0-20
cm el contenido de Ca fue mayor en los huertos con manejo orgnico e
integrado, en comparacin con el suelo del bosque, sin embargo, a una
profundidad de 20-40 cm los mayores niveles de calcio se encontraron en el
huerto con manejo orgnico y los menores, en el huerto con manejo integrado
(Figura 16). La primera situacin se debe seguramente a la adicin de fertilizantes
minerales y no sintticos que contienen calcio en su formulacin.
0
1
2
3
4
5
6
7
8
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
C
a
,

c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE
Figura 16. Contenido de calcio (Ca) en el suelo en huertos de aguacate con
manejo orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (20-40
cm). (2002-2003)
35
0
0.5
1
1.5
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
K
,

c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE
Figura 17. Contenido de potasio (K) en el suelo en huertos de aguacate con
manejo orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (0-20
cm). (2002-2003)

El potasio se encuentra en el suelo en forma orgnica e inorgnica. La
concentracin media de K en el suelo es de 1.5%. De acuerdo a Cadahia (1999)
el contenido ptimo en la mayora de los suelos vara de 12 a 30 mg 100 g
-1
de
suelo para suelos arcillosos de temporal (como es el caso de nuestros sitios de
estudio), 16 - 36 mg 100 g
-1
de suelo para condiciones de cultivos extensivos y de
20 a 42 g
-1
de suelo para cultivos intensivos.
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
K
,

c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE

Figura 18. Contenido de potasio (K) en el suelo en huertos de aguacate con
manejo orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (20-40
cm). (2002-2003)

36
En las Figuras 17 y 18 se observa que el contenido de potasio siempre fue
mayor en el suelo del bosque a las dos profundidades de muestreo, en
comparacin con los huertos de aguacate con manejos orgnico e integrado.
Se menciona que los suelos derivados de cenizas volcnicas son ricos en potasio,
por lo que muchos productores no adicionan este elemento o lo hacen en muy
pequeas cantidades. Por lo arriba mencionado, se concluye que el monocultivo
de aguacate bajo los dos sistemas de produccin (orgnico e integrado) ha
ocasionado el abatimiento de dicho elemento en los suelos de la regin, ya que
Snchez y Ramrez (2000) mencionan que el potasio es el elemento mayormente
demandado por el cultivo de aguacate y por lo tanto, ste elemento es
removido del recurso suelo en altas cantidades con la cosecha.
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
M
g
,

c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE


Figura 19. Contenido de magnesio (Mg) en el suelo en huertos de aguacate con
manejo orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (0-20
cm). (2002-2003)


El magnesio se encuentra en el suelo en forma soluble e insoluble. La
asimilacin de ste elemento por los cultivos no solo depende de la cantidad de
magnesio soluble, sino tambin de la abundancia de otros iones que pueden
interferir en la asimilacin del Mg. En suelos demasiado cidos, o con expresiva
cantidad de K y/o Ca, la absorcin del Mg se dificulta. De acuerdo con Cadahia
37
(1999) se menciona que un contenido de Mg de 18 a 30 mg 100 g
-1
de suelo es
considerado como normal.

En las Figuras 19 y 20 se observa que el contenido de magnesio en suelo
siempre fue mayor en el bosque, comparado con los suelos de los huertos de
aguacate con manejos orgnico e integrado, caso similar al potasio. Lo que se
sustenta por la remocin del magnesio del suelo por las cosechas del
monocultivo de aguacate. El contenido de magnesio en el huerto con manejo
orgnico fue mayor que en el huerto con manejo integrado debido a la menor
remocin de ste elemento por las cosechas inferiores, adems de que la
adicin de enmiendas orgnicas favorece el incremento del Mg en el suelo.

0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
MAY SEP NOV ABR
Fecha de muestreo
M
g
,

c
m
o
l

K
g
-
1
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE

Figura 20. Contenido de magnesio (Mg) en el suelo en huertos con manejo
orgnico e integrado y bosque en diferentes fechas de muestreo (20-40 cm).




38
2.1.2. Indicadores fsicos

El paso del sistema de produccin tradicional del aguacate al sistema de
produccin orgnica, dicho de otra forma, el cambio del manejo del suelo tiene
influencia directa sobre sus propiedades fsicas y sobre las poblaciones vegetales
que en el se desarrollan, por lo cual, el uso adecuado del suelo puede estimarse
por medio de los cambios en sus propiedades fsicas inducidos por el manejo a
largo plazo (Vyn y Rainbault, 1993). La adicin de materia orgnica al suelo
mejora las propiedades fsicas, tales como la densidad aparente (Dap) e
incrementa la actividad microbiana, mejorando la estructuracin. En huertos de
aguacate en Uruapan, Michoacn con nueve aos de manejo orgnico se ha
identificado la compactacin de las capas superficiales. Se considera que el
conocimiento del comportamiento de la estructura del suelo constituye una de
las claves para el entendimiento de procesos con importancia agrcola
ambiental, tales como el movimiento del aire y del agua en el suelo que se
relacionan con la compactacin.
El manejo del suelo ejerce procesos dinmicos que causan cambios en las
propiedades fsicas de los suelos, los cuales pueden persistir por tiempos variables
y pueden afectar fuertemente a los cultivos.
De tal manera que a continuacin se abordan los principales indicadores
fsicos de calidad del suelo en huertos de aguacate con manejo orgnico y un
manejo convencional, as como en un ecosistema natural vecino (bosque) en
Uruapan, Michoacn.

2.1.2.1. Densidad aparente

La densidad aparente medida en Mg m
-3
se expresa como la relacin de
masa de suelo seco con respecto al volumen total del mismo. La densidad
aparente de un suelo tipo Andosol tpico de la regin estudiada es generalmente
39
menor a 0.9 Mg m
-3
y se debe a la presencia de materiales amorfos y materia
orgnica, principalmente. Sin embargo, se pueden encontrar densidades
aparentes mayores que 0.9 Mg m
-3
y hasta 1.2 Mg m
-3
cuando el material est
compuesto solo por cenizas vtreas sin alteracin que pueden ser originados por
depsitos recientes de cenizas o procesos de erosin (FAO, ISRIC y SICS, 1999).
Para su determinacin se utiliz el mtodo del cilindro, el cual consiste en la
obtencin de una muestra de suelo de un volumen conocido (41.4 cm
-3
).
Los resultados de la densidad aparente (Dap) en los sitios de muestreo a
tres profundidades se presentan en el Cuadro 3, donde se observa que conforme
aumenta la profundidad del suelo existe un incremento en el valor de la densidad
aparente, lo cual se debe posiblemente, a una disminucin en los contenidos de
materia orgnica a lo largo del perfil del suelo.
Tambin, en la Figura 21 se observa que la mayor Dap est presente en los
suelos de los huertos con manejo orgnico e integrado, en comparacin con el
suelo del bosque, esto debido a los mayores ndices de compactacin en dichos
huertos como producto del manejo del suelo.

Cuadro 3. Densidad aparente del suelo en huertos con manejo orgnico e
integrado y bosque en diferentes profundidades.

Densidad aparente del suelo Profundidad
Manejo Orgnico Manejo Integrado Bosque
----- cm ----- --------------------Mg m
-3
----------------------

0 5 0.7 0.74 0.6
5 10 0.88 0.99 0.69
10 15 0.93 1.03 0.68
0 15 0.84 0.92 0.66


40
La diferencia en cuanto al incremento de la Dap entre profundidades se
observa mayormente a partir de los cinco centmetros para los suelos con manejo
orgnico y manejo integrado en comparacin con el bosque.



0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
ORGANICO INTEGRADO BOSQUE
Tipo de manejo del suelo
D
a
p

(
M
g

m
-
3
)
0-5 cm 5-10 cm 10-15 cm


Figura 21. Variacin de la Dap en funcin de la profundidad del suelo en huertos
con manejo orgnico e integrado y bosque.


2.1.2.2. Estructura del suelo

La estructura del suelo lleva implcitos algunos factores de estabilidad que
imparten patrones de descomposicin estructural, que pueden resultar de fuerzas
naturales que operan en el suelo para organizar las partculas en bloques, placas,
agregados o grnulos (Baver, et. al., 1980). Los agregados del suelo estn sujetos
a fuerzas de desintegracin relacionados con la labranza, la erosin (hdrica y
elica), el impacto de la lluvia sobre la superficie, el humedecimiento y secado;
los agregados que no son destruidos por este tipo de fuerzas, tienen partculas
primarias que permanecen fuertemente unidas. Por lo tanto, la estabilidad de los
41
agregados del suelo se expresa como la resistencia de estos a su rompimiento
cuando se exponen a procesos potencialmente destructivos, los que dependen
del tipo de suelo y de la naturaleza y manera en que se apliquen dichas fuerzas
(Hillel, 1980). Al evaluar la agregacin de los suelos lo que interesa es la
distribucin, la cantidad y estabilidad de los agregados (Rusell, 1998).
Las metodologas para evaluar la estructura del suelo son indirectas, miden
una propiedad del suelo que se supone es dependiente de la estructura, ms
que la estructura en s y muchos de ellos son especficos para el propsito con el
cual fueron creados. Los parmetros evaluados en este trabajo fueron el
coeficiente de estructuracin, el estado estructural del suelo y el dimetro medio
ponderado.

2.1.2.2.1. Distribucin del tamao de agregados

La distribucin de agregados en seco se cuantific por el mtodo
propuesto por Kemper y Rosenau (1986), que consiste en tamizar una muestra de
suelo secado al aire, utilizando una columna de tamices con dimetros
equivalentes de 11.5, 4.75, 3.36, 2.0, 1.0, 0.5 y 0.25 mm y un recibidor bajo el ltimo
tamiz. El tamizado se realiz con un agregador elctrico por in periodo de 10
minutos y se pes la fraccin retenida en cada tamiz calculando el peso
proporcional. Esta evaluacin se realiz en dos profundidades, 0 15 cm y 15 30
cm.

2.1.2.2.2. Coeficiente de estructuracin

El coeficiente de estructuracin para los suelos con diferente manejo
(Cuadro 4) se estim a partir de los resultados de la distribucin de agregados en
seco. Se estima que entre mayor es su valor mejor estructurado est el suelo.

42

2.1.2.2.3. Estado estructural del suelo (EES)

El estado estructural del suelo en huertos con manejo orgnico e
integrado, as como en un bosque (Cuadro 4) se estim cuantitativamente
relacionando entre s el porcentaje de agregados de dimetro en el rango 0.25
11.5 mm (tamao ptimo para el desarrollo de los cultivos) entre el peso total de
la muestra utilizada para evaluar la distribucin del tamao de agregados del
tamizado en seco. Para la interpretacin de los resultados se utiliz la escala del
siguiente cuadro.

Escala de apreciacin cualitativa del estado estructural del suelo
Tamizado en seco (%) Estado estructural del suelo
>80 Excelente
80-60 Bueno
60-40 Satisfactorio
40-20 No satisfactorio
<20 Malo

2.1.2.2.4. Dimetro medio ponderado (DMP)

La sumatoria de los agregados estables retenidos a partir del tamiz de 0.25
mm y mayores, nos proporciona el porcentaje total de la estabilidad de
agregados del suelo, la distribucin del tamao de agregados se expresa
aplicando el parmetro denominado Dimetro Medio Ponderado (DMP) (Cuadro
4) y de acuerdo a la escala cuantitativa de Le Bissonnais (1996), se valora la
susceptibilidad de las muestras a la degradacin de acuerdo al siguiente cuadro.


43

DMP <0.4 0.4-0.8 0.8-1.3 1.3-2.0 >2.0
Estabilidad Muy
inestable
Inestable Medio Estable Muy estable

En el Cuadro 4 se observa que el suelo del huerto de aguacate con
manejo orgnico presenta menor estructura (coeficiente de estructuracin) en
comparacin con el suelo del huerto con manejo integrado, asumiendo que el
suelo del bosque presenta las caractersticas sin alteraciones antropognicas, lo
cual indica que al destinar los suelos al uso agrcola stos pierden su estabilidad
estructural y predominan los microagregados. Se menciona que cuando
aumenta la proporcin de macroagregados sobre los micoragregados se
incrementa la calidad del suelo. Los agregados del suelo protegen dentro de su
estructura a la materia orgnica contra el ataque microbial, por lo tanto, la
formacin y preservacin de agregados contribuyen a la preservacin de la
materia orgnica en el suelo (USDA, 1998).
Adems, en el Cuadro 4 se muestra que el cambio del uso del suelo de
bosque a cultivo de aguacate, tanto en forma orgnica como integrada
ocasiona alteraciones significativas en el estado estructural del suelo como
consecuencia del laboreo del mismo.

La estabilidad del suelo sirve como indicador cualitativo de la actividad
biolgica, flujo de energa y desarrollo del ciclo de nutrientes. La agregacin de
las partculas del suelo debe ser constantemente renovada por los procesos
biolgicos (USDA, 1998).
Se observa tambin una disminucin en la estabilidad de los agregados del
suelo en los huertos de aguacate con manejo orgnico e integrado, en
comparacin con el suelo del bosque, predominando los microagregados
44
(fraccin < 0.25 mm) que repercute directamente en le valor del dimetro medio
ponderado (Cuadro4).

Cuadro 4. Evaluacin de la estructura del suelo (2002)
Tipo de
manejo
E EES
(%)
Evaluacin DMP Evaluacin
------------------------- 0 15 cm --------------------------
Orgnico 0.51 33.72
No
satisfactorio
0.83
Medio
Integrado 0.55 35.12
No
satisfactorio
0.51
Inestable
Bosque 0.77 42.86
Satisfactorio
1.0
Medio
------------------------- 15 30 cm --------------------------
Orgnico 0.4 28.5
No
satisfactorio
0.38
Muy inestable
Integrado 0.32 23.87
No
satisfactorio
0.33
Muy inestable
Bosque 0.55 32.79
No
satisfactorio
0.91
Medio

E - Coeficiente de estructuracin; EES - Estado estructural del suelo; DMP - Dimetro
medio ponderado


2.1.2.3. Resistencia a la penetracin

La resistencia a la penetracin se considera un indicador fsico bsico de la
compactacin por lo que se incluye comnmente en los programas de
monitoreo edafoecolgico y agrcola. Se han establecido niveles crticos de
resistencia mecnica para designar capas no aptas para uso agrcola (Oades,
1993), se considera que cuando se alcanza un valor de 3 MPa el crecimiento de
la raz se reduce en un 80%, limitando significativamente el volumen del suelo
explorado.
45
La tcnica de penetrometra ayuda a identificar de manera rpida reas
compactadas en el suelo, por lo que es una de las herramientas utilizadas en
estudios de la calidad fsica de los suelos como indicador de la compactacin de
estos. La compactacin del suelo es un fenmeno cuyas consecuencias se ven
reflejadas en procesos degradativos del mismo y en la produccin de cultivos.
Para el presente estudio se realizaron inserciones en suelos de los huertos de
aguacate con manejo orgnico e integrado, as como en el suelo del bosque
con un penetrmetro Bush SP 100, marca ELE. Se utiliz un cono estndar (ASAE,
20) con un dimetro en la base de 1.28 cm, para tal efecto, a cada insercin se
le llam perfil.
Para cada centmetro se obtuvo la resistencia a la penetracin expresada
en megapascales (MPa) y se grafic el valor medio en funcin de la profundidad
(Figura 29) y se estableci la siguiente clasificacin de compactacin.
Clase 1: Perfiles compactados en los primeros 20 cm (resistencia > 4 MPa);
Clase 2: Perfiles compactados en la superficie (5-10 cm) y subsiguiente no
compactacin;
Clase 3: No compactado, en todo el perfil.

Los resultados muestran que el porcentaje de perfiles compactados fue
mayor en el huerto de aguacate con manejo orgnico (Cuadro 5).

Cuadro 5. Porcentaje de perfiles compactados y no compactados (2002)
Tipo de manejo Perfiles Compactado No compactado
-------------------- % -------------------
Orgnico 40 85 15
Integrado 30 70 30
Bosque 9 0 100


46
En los huertos con manejo orgnico e integrado se identificaron perfiles
Clase 1 con tendencias similares (Figuras 22 y 23), sin embargo, en el huerto con
manejo orgnico se encontr mayor porcentaje de perfiles Clase 1 con valores
de 3 MPa entre los 3 y 11 cm y valores superiores a 4 MPa entre los 13 y 15 cm
(Figura 22). En los perfiles Clase 2 se tuvo valores superiores a 3 MPa entre los 5 y 11
cm.
En el huerto de aguacate con manejo integrado los perfiles Clase 1
presentaron valores superiores a 3 MPa entre los 5 y 11 cm y en los perfiles Clase 2
se encontraron valores menores a 3 MPa (Figura 23). Por lo anteriormente dicho,
el huerto de aguacate con manejo orgnico present mayor grado de
compactacin (85%) en comparacin con el huerto de manejo integrado (70%).
El suelo del bosque prcticamente no present compactacin (0%).

Figura 22. Resistencia mecnica del suelo en huertos de aguacate cv. Hass con
manejo orgnico (Clase 1 y 2) comparado con un suelo inalterado del bosque
(Clase 3). (2002)


Entre los 45 y 50 cm de profundidad del suelo en los huertos de aguacate
con manejo orgnico e integrado los valores de resistencia a la penetracin son
47
semejantes a los del perfil del suelo del bosque, lo que hace suponer que ese
estrato est menos perturbado por la actividad agrcola.

Figura 23. Resistencia mecnica del suelo en huertos de aguacate cv. Hass con
manejo integrado (Clase 1 y 2) comparado con un suelo inalterado del bosque
(Clase 3). (2002)

Por observaciones in situ de los puntos de muestreo se confirma la
presencia de capas endurecidas sin presencia de piedras, lo que sugiere que la
compactacin detectada en los huertos es de origen antropognico,
ocasionada durante los aos con el cambio del uso de suelo del bosque al
cultivo de aguacate.

2.1.2.4. Constantes hidrofsicas del suelo

Estas propiedades son aquellas que caracterizan la retencin y transmisin
de agua en el perfil del suelo, los cambios son producidos por la geometra del
espacio poroso producido por las actividades de laboreo del suelo y se ven
reflejados en la porosidad total y en la distribucin del tamao de poros. A
continuacin se describen y analizan cada una de ellas.
48
2.1.2.4.1. Capacidad de campo y punto de marchitez permanente

La determinacin de la capacidad de campo (CC) y punto de marchitez
permanente (PMP) se realiz mediante la olla de presin y membrana de presin,
respectivamente.
En el cuadro 6 se muestran los valores promedio de la CC y PMP donde se
aprecia que el suelo del bosque tiene mejor capacidad de retencin de
humedad que el suelo de los huertos con manejos orgnico e integrado. El rango
de humedad aprovechable (humedad entre CC y PMP) es semejante en los
suelos de dichos huertos y en las dos profundidades, lo que significa que no hubo
diferencias entre los manejos.

Cuadro 6. Constantes de humedad del suelo (0-20 y 20-40 cm) en huertos con
manejo orgnico e integrado y en el suelo de un bosque (2002)

Tipo de manejo Capacidad de
Campo
Punto de Marchitez
Permanente
---------------------------- 0-20 cm -------------------------
Orgnico 40.46 20.5
Integrado 40.6 21.66
Bosque 50.42 30.64
---------------------------- 20-40 cm -------------------------
Orgnico 44.09 21.81
Integrado 41.5 20.21
Bosque 59.0 34.24

2.1.2.4.2. Curva de retencin de humedad

La relacin entre la succin de humedad del suelo y el contenido de sta
es denominada humedad caracterstica del suelo y puede ser representada
49
mediante una curva de retencin de humedad. La retencin de la humedad en
el suelo depende ampliamente de la microestructura del suelo y de la distribucin
del tamao de poros. La curva de retencin se realiz a partir de los datos de
capacidad de campo (CC) y punto de marchitez permanente (PMP) utilizando el
modelo matemtico propuesto por Palacios (1980), mediante la siguiente
frmula:
T = ( k / hg
n
) + C
Donde:
T = Tensin del suelo (atm)
hg = Humedad gravimtrica (%)
K, C, n = Constantes de la ecuacin
C = 0.000014 (hg
CC
) 2.7 + 0.3
n = ((log (T
PMP
-C)( T
CC
C)) / (log hg
PMP
- hg
CC
)
k = log (T C) + n log hg


Figura 24. Curva de retencin de humedad del suelo en huertos de aguacate con
manejo orgnico e integrado y en el suelo de un bosque (0-15 cm) (2002)


50
La capacidad de retencin de humedad del suelo bajo manejo orgnico
es semejante al huerto con manejo integrado y stos a su vez son distintos al suelo
del bosque, el cual tiene la mayor capacidad de retencin de humedad para las
profundidades evaluadas (0-15 y 15-30 cm), la tendencia de las curvas son
similares a la misma profundidad de muestreo (Figura 24).
En esta grfica se puede apreciar para el manejo orgnico e integrado
una disminucin en la capacidad de retencin de humedad en cualquier punto
de la curva como producto de la disminucin de la porosidad total y como
efecto de la compactacin del suelo en ambos huertos con manejos orgnico e
integrado.
Por lo anteriormente dicho, se puede concluir que el cambio del uso de
suelo de bosque a manejo orgnico y/o integrado ha alterado en forma y lugar
las propiedades fsicas del suelo, reflejadas en un incremento de la densidad
aparente, disminucin en la retencin de humedad, menor agregacin y mayor
resistencia la penetracin. Dichas propiedades fsicas fueron mayormente
afectadas a una profundidad de 0-15 cm y en menor grado, a los 15-30 cm,
donde hubo menor variacin de stas.

De sta manera, el cambio de uso del suelo de bosque a manejo orgnico
de aguacate rompe con el paradigma de la agricultura orgnica en donde se
indica que dicho manejo se considera sustentable ya que se producen productos
agrcolas en armona y sin deteriorar el medio ambiente y en el presente estudio
se demostr que la produccin de aguacate orgnico deteriora el recurso suelo
(indicadores fsicos de calidad y salud del suelo).




51
2.1.3. Indicadores biolgicos
2.1.3.1. Respiracin del suelo

La respiracin es la produccin de dixido de carbono (CO
2
) como
resultado de la actividad biolgica en el suelo, realizada por microorganismos,
races vivas y macroorganismos tales como lombrices, nemtodos o insectos
(Parkin y otros, 1996). La actividad de organismos en el suelo es considerada
como un atributo positivo para la calidad del suelo.
La respiracin del suelo es altamente variable, tanto espacialmente como
estacionalmente y est fuertemente afectada por condiciones de humedad y
temperatura. Las labranzas y la cultivacin del suelo pueden ocasionar prdidas
de carbono de ste y un aumento del CO
2
liberado. El suelo es aflojado, lo cual
crea mejor accesibilidad para el oxgeno necesario para la respiracin y
descomposicin de la materia orgnica, produciendo una liberacin de CO
2

(Reicoski y Lindstrom, 1995).

0
5
10
15
20
25
30
C
O
2
,

m
g
ORGANICO
Figura 25. Actividad microbiana (respiracin) del suelo en huertos de aguacate
con manejo orgnico e integrado y bosque. (2002)

INTEGRADO BOSQUE
52
En la Figura 25 se observa que la calidad biolgica de los suelos del huerto
con manejo orgnico y el bosque es mejor que el huerto con manejo integrado,
relacionado esto con mayor cantidad de materia orgnica en los primeros.


















53
3. El rbol de aguacate

3.1. Dinmica nutrimental

Est establecido que cada uno de los nutrimentos puede ser un factor que
limite la produccin y calidad del fruto en aguacate. Tal limitacin existe debido
a diversos factores como: la disponibilidad del elemento en el suelo, su
concentracin y cantidad en la planta, la demanda especfica del rgano en
crecimiento por el elemento mineral y la tasa de crecimiento de la demanda
(Figueroa y col., 2002).
El aguacate se caracteriza por ser una especie que tiene altos
requerimientos nutrimentales. La demanda nutrimental de ste cultivo es variable
durante su desarrollo. Esta depende de la edad del rbol, etapa fenolgica y la
variedad, etc. Snchez y otros (2000) indican que en la variedad Hass los mayores
requerimientos de nitrgeno y potasio se presentan en la floracin y fructificacin
y de fsforo, en la floracin temprana.
En las Figuras 26 y 27 se muestra la dinmica nutrimental en hojas de
aguacate por efecto del manejo del huerto.
En ambas figuras se observa que el contenido nutrimental en tejido vegetal
siempre fue mayor en el huerto de aguacate con manejo integrado que en el
huerto con manejo orgnico, lo cual se reflej finalmente en el rendimiento de
fruto.








54
0
0.5
1
1.5
2
2.5
MAY SEP NOV ABR
N
,

%

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
0
0.05
0.1
0.15
0.2
0.25
0.3
0.35
MAY SEP NOV ABR
P
,

%

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO

0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
MAY SEP NOV ABR
K
,

%

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
MAY SEP NOV ABR
C
a
,

%

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
0
0.1
0.2
0.3
0.4
0.5
0.6
0.7
0.8
MAY SEP NOV ABR
M
g
,

%

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
0
20
40
60
80
100
120
MAY SEP NOV ABR
B
,

p
p
m

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
Figura 26. Dinmica del contenido de N, P, K, Ca, Mg y B en el tejido vegetal
de aguacate cv. Hass en huertos con manejo orgnico e integrado. (2002-
2003)
55

0
50
100
150
200
250
300
350
400
MAY SEP NOV ABR
C
u
,

p
p
m

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
0
50
100
150
200
250
300
MAY SEP NOV ABR
F
e
,

p
p
m

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
0
20
40
60
80
100
120
140
160
MAY SEP NOV ABR
M
n
,

p
p
m

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO
0
20
40
60
80
100
MAY SEP NOV ABR
Z
n
,

%

M
.
S
.
ORGANICO INTEGRADO

Figura 27. Dinmica del contenido de Cu, Fe, Mn y Zn en el tejido vegetal de
aguacate cv. Hass en huertos con manejo orgnico e integrado. (2002-2003)

3.2. Nitrgeno en la planta y fruto de aguacate
En la Figura 28 se observa grficamente que el mayor porcentaje de
nitrgeno total en el follaje y fruto de aguacate se encontr en el huerto con
manejo convencional (2.2 y 1.4%, respectivamente) y ste fue menor en el huerto
con manejo orgnico (1.7 y 1.2%).

56
0
0.5
1
1.5
2
2.5
Follaje Fruto
Muestra
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

n
i
t

g
e
n
o

t
o
t
a
l
Integrado Orgnico
a
a
b
b

Figura 28. Contenido de nitrgeno total en el follaje y frutos en huertos de
aguacate (Tiamba, Uruapan, Michoacn).

La literatura reporta que el contenido promedio de nitrgeno en hojas de
aguacate es de 1.6% (Alcntar y Sandoval, 1999). Whiley (2002) reporta niveles no
menores al 2.0% en hojas del cv. Hass.
Con los datos que se presentan en el Cuadro 7 se observa que el huerto
con manejo integrado tiene un ligero exceso de nitrgeno en el follaje y el huerto
con manejo orgnico se encontr en el nivel adecuado.
Aplicaciones elevadas o excesivas de nitrgeno en el suelo provocan bajos
contenidos de magnesio y fsforo e inducen deficiencias de potasio, cobre, zinc
y boro (Gallegos, 1983; Snchez y Ramrez, 2002).
El nitrgeno total en el follaje tiende a incrementarse de mayo a
noviembre. Los valores ms altos se registraron en noviembre y marzo (2.2 % en
ambos meses), y el menor valor, en mayo (1.8%) como se observa en la Figura 29.
En el fruto, el contenido de nitrgeno total fue menor al del follaje y su tendencia
fue disminuir de mayo a noviembre; el valor ms bajo se present en el mes de
septiembre (1.1%) y el valor ms alto fue en el mes de mayo (1.4%).
57
Cuadro 7. Niveles de abastecimiento nutrimental sugeridos por Jones y col. (1991)
para determinar el estado nutrimental del rbol de aguacate con base a materia
seca.
Elemento Deficiente
< de
Niveles adecuados Exceso
> de
N, % 1.6 1.6 2.0 2.0
P, % 0.05 0.08 0.25 0.3
K, % 0.35 0.75 2.0 3.0
Ca, % 0.5 1.0 3.0 4.0
Mg, % 0.15 0.25 0.80 1.0
S, % 0.05 0.20 0.60 1.0
B, mg kg
-1
10-20 50 100 100-200
Fe, mg kg
-1
20-40 50 200
Mn, mg kg
-1
10-15 30 500 1000
Zn, mg kg
-1
10-20 30 150 300
Cu, mg kg
-1
2-3 5 15 25

En la regin de Michoacn se han encontrado los mayores contenidos de
nitrgeno en las hojas durante los meses de julio a agosto con una tendencia a
disminuir con la edad de las mismas (Gallegos, 1983). En la Figura 29 se aprecia
que en las hojas de aguacate se registr un aumento de nitrgeno en los meses
mencionados anteriormente. Sin embargo, en el fruto se present una ligera
disminucin a partir del mes de mayo.




58
0.0
0.5
1.0
1.5
2.0
2.5
24/Ene. 22/Mar. 3/May. 5/J ul. 6/Sep. 8/Nov.
Fechas de muestreo
p
o
r
c
e
n
t
a
j
e

d
e

n
i
t
r

g
e
n
o

t
o
t
a
l
Follaje Fruto
2003
2002

Figura 29. Contenido de nitrgeno total en el follaje y fruto de huertos de
aguacate (integrado y orgnico) en diferentes periodos de muestreo en Tiamba,
Uruapan, Michoacn.

En el huerto con manejo integrado, la concentracin de nitratos tanto en
pecolo de las hojas como en el fruto fue mayor (906 y 1010 mg L
-1
) en
comparacin con el huerto con manejo orgnico (631 y 473 mg L
-1
para pecolo
y fruto, respectivamente) como se observa en la Figura 30.
0
200
400
600
800
1000
Integrado Orgnico
Sitios de muestreo
m
g

L
-
1
0
200
400
600
800
1000
1200
m
g

k
g
-
1
Pecolo Fruto Maduro

Figura 30. Concentracin de NO
3
-
en el pecolo de las hojas y frutos de los dos
huertos de aguacate (integrado y orgnico) en Tiamba, Uruapan, Michoacn.

59
El contenido de NO
3
-
en el fruto super al del follaje en el huerto con
manejo integrado. En el huerto con manejo orgnico el follaje registr los valores
ms altos con respecto al fruto.

3.3. Contenido de clorofila en hojas
El nitrgeno forma parte estructural de las molculas de clorofila, y el
contenido de clorofila en las hojas se encuentra relacionado directamente con el
contenido nutrimental de las plantas, especficamente, del nitrgeno, hierro y
magnesio (Petterson et al., 1993). Investigaciones recientes indican que existe una
fuerte correlacin entre la concentracin de nitrgeno y el contenido de clorofila
en la hoja (Lohry, 1989; Girardin et al., 1985; Zelitch, 1982).
El contenido de clorofila en hojas puede ser determinado indirectamente
con un medidor porttil de clorofila SPAD-502, el cual nos muestra valores
arbitrarios denominados unidades o lecturas SPAD.
En la Figura 31 se aprecia que el huerto con manejo integrado registr
mayor valor en las unidades SPAD (51) que el huerto con manejo orgnico (47.6),
lo cual coincide con el contenido de nitrgeno total en hojas.
Schepers y col., (1992) sealan que la calibracin del medidor de clorofila
SPAD-502 en contraste con la concentracin de nitrgeno en la hoja, en general,
es posible porque tiene una estrecha relacin entre la concentracin de
nitrgeno y el color verde de la hoja (clorofila). Sin embargo, factores como la
edad de la hoja, variedad, tiempo de aplicacin de fertilizante y fuentes de
nitrgeno limitan la eficiencia del uso del medidor de clorofila SPAD-502 como
sustituto para determinar la concentracin de nitrgeno.
60
45
46
47
48
49
50
51
52
Integrado Orgnico
Sitio de muestreo
U
n
i
d
a
d
e
s

S
P
A
D
a
b

Figura 31. Unidades SPAD en huertos de aguacate (integrado y orgnico) en
Tiamba, Uruapan, Michoacn.

Takebe y col., (1990) reportan que la concentracin de clorofila en la hoja
est directamente relacionada con la concentracin de nitrgeno en la misma,
lo cual puede servir como un ndice de su concentracin en la hoja y as ayudar
a la prediccin del requerimiento de nitrgeno en el cultivo. Con la evaluacin
constante del contenido de nitrgeno en las hojas durante la estacin de
crecimiento, es posible corregir una deficiencia de este nutrimento, antes de que
disminuya la productividad del cultivo.
Las lecturas del SPAD pueden variar con la hora del da, pero si son
tomadas a la misma hora, los datos son generalmente vlidos. Es conveniente
evitar lecturas cuando hay roco en las hojas (despus de una lluvia o aspersin, o
muy temprano) porque esto puede alterar los datos.

61
y
NH4+NO3-
=0.004x +1.9216
R
2
=0.481
y
NO3-
=0.009x +1.8953
R
2
=0.3641
y
NH4+
=0.0067x +1.9518
R
2
=0.5475
1.9
2.0
2.1
2.2
2.3
2.4
0 20 40 60 80 100 120
mg kg
-1
%

N
i
t
r

g
e
n
o

t
o
t
a
l
NH4+ NO3- NO3-+NH4+

Figura 32. Relacin entre porcentaje de nitrgeno total del las hojas y contenido
de NH
4
+
, NO
3
-
y NH
4
+
+NO
3
-
en el suelo del huerto con manejo integrado, en seis
fechas de muestreo en Tiamba, Uruapan, Michoacn.

El coeficiente de correlacin entre el nitrgeno total y los NO
3
-
es r = 0.6034
y para NH
4
+
+NO
3
-
r = 0.6935 que son valores relativamente bajos, lo cual indica
que existe una asociacin media entre el contenido de nitratos y NH
4
+
+NO
3
-
con
el porcentaje de nitrgeno total en los rboles del huerto con manejo integrado.
Para el caso del NH
4
+
y nitrgeno total la correlacin es positiva y significativa (r =
0.7399) que seala, que al aumentar la cantidad de NH
4
+
en el suelo hay un
aumento de nitrgeno total en las hojas de los rboles de aguacate.






62
3.4. Sincronizacin entre la demanda de nitrgeno por el cultivo de aguacate y el
suministro de nitrgeno del suelo

0
5
10
15
20
25
MAY SEP NOV ABR
Fechas de muestreo
N

t
o
t
a
l
,

m
g

g
-
1
0
5
10
15
20
25
30
35
N

m
i
n
e
r
a
l
,

m
g

k
g
-
1
HOJ AS SUELO
Figura 33. Sincronizacin entre la demanda del cultivo (N total) y el suministro del
suelo (N mineral) en el huerto de aguacate con manejo orgnico. (2002-2003)

La sincronizacin entre la demanda del cultivo (DEM) y el suministro del suelo
(SUM) se refiere a que ambas lneas deben de coincidir como una condicin
ideal, es decir, el suelo deber abastecer de nitrgeno al cultivo de aguacate
cuando ste lo requiera.
0
5
10
15
20
25
MAY SEP NOV ABR
Fechas de muestreo
N

t
o
t
a
l
,

m
g

g
-
1
0
10
20
30
40
50
N

m
i
n
e
r
a
l
,

m
g

k
g
-
1
HOJ AS SUELO
Figura 34. Sincronizacin entre la demanda del cultivo (N total) y el suministro del
suelo (N mineral) en el huerto de aguacate con manejo integrado. (2002-2003)
63

Como se puede apreciar en las Figuras 33 y 34 la falta de sincronizacin
entre la DEM y el SUM en el huerto de aguacate con manejo orgnico es mucho
mayor que en el huerto con manejo integrado, lo que al final se tradujo como un
menor rendimiento (50% menos que en el huerto integrado). Esto significa que
mientras el cultivo demand nitrgeno, ste no se encontr disponible en el suelo
y viceversa, cuando en el suelo no haba disponibilidad de nitrgeno los rboles
de aguacate demandaron mayormente a ste elemento.


y
NH4+
= 0.0144x + 1.3306
R
2
= 0.6059
y
NO3-
=0.0147x + 1.3504
R
2
= 0.3406
y
NH4++NO3-
= 0.0079x + 1.3027
R
2
= 0.5179
1.5
1.6
1.7
1.8
1.9
2.0
2.1
0 20 40 60 80 1
mg kg
-1
%

N
i
t
r

g
e
n
o

t
o
t
a
l
00
NH4+ NO3- NO3-+NH4+

Figura 35. Relacin entre porcentaje de N total en la hoja y concentraciones de
NH
4
+
, NO
3
-
y NH
4
+
+NO
3
-
en el suelo del huerto con manejo orgnico, en seis
fechas de muestreo en Tiamba, Uruapan, Michoacn.

Para el huerto con manejo orgnico el coeficiente de correlacin de
nitrgeno total con el NH
4
+
es r = 0.778 y con el NH
4
+
+NO
3
-
de r = 0.7196. Esto
indica que al aumentar el NH
4
+
+NO
3
-
en el suelo aumenta el nitrgeno total en las
hojas de aguacate.
64
Posiblemente el hecho de que los nitratos no estn muy correlacionados
con el porcentaje de nitrgeno total en ambos huertos, se deba a su bajo
contenido en el suelo como se observ en la Figura 1.


0
20
40
60
80
100
120
24/Ene. 22/Mar. 3/May. 5/J ul. 6/Sep. 8/Nov.
Fechas de muestreo
m
g

k
g
-
1
NH4+ NO3- NO3-+NH4+
Aparicin de nuevas hojas Aparicinde nuevas hojas
Amarre del fruto
Cosecha temprana
Cosechanormal
Floracion
Amarredel fruto
Floracion
Cosecha normal









Figura 36. Contenido de nitrgeno mineral del suelo en relacin con el
comportamiento fenolgico del aguacate en el huerto con manejo integrado en
Tiamba, Uruapan, Michoacn.

De acuerdo al comportamiento fenolgico del aguacate (Palacios, 1986),
en las Figuras 36 y 37 se aprecia que en las etapas en las que el rbol de
aguacate requiere altas cantidades de nitrgeno, coincide con las mayores
cantidades de nitrgeno disponible del suelo, y el perodo donde el suelo
contiene menor cantidad de nitrgeno aprovechable para el rbol, ste
precisamente ha completado sus etapas activas como son: aparicin de nuevas
hojas, amarre del fruto y floracin. As que el color amarillento que presenta el
huerto con manejo orgnico, posiblemente no sea una falta de nitrgeno
65
disponible en el suelo, sino algn otro factor como la compactacin del suelo
(Castellanos et al., 2002).










0
20
40
60
80
100
24/Ene. 22/Mar. 3/May. 5/J ul. 6/Sep. 8/Nov.
Fechas de muestreo
m
g

k
g
-
1
NH4+ NO3- NO3-+NH4+
Aparicin de nuevas hojas
Aparicin de nuevas hojas
Amarre del fruto
Cosecha temprana
Cosecha normal
Floracion
Amarre del fruto
Floracion
Cosecha normal

Figura 37. Contenido de nitrgeno mineral del suelo en relacin con el
comportamiento fenolgico del aguacate en el huerto con manejo orgnico en
Tiamba, Uruapan, Michoacn.













66
4.El fruto de aguacate

4.1. Rendimiento

El rendimiento de fruto es funcin de diversos factores biticos y abiticos.
En la Figura 38 se observa que no hubo efecto significativo en el rendimiento por
el tipo de manejo del huerto, sin embargo, el huerto con manejo integrado
super casi en un 50% la produccin de fruto en comparacin con el huerto con
manejo orgnico. Es evidente el incremento sustancial de fruto en el primer caso,
sin embargo, el hecho de que el anlisis estadstico no haya mostrado diferencias
significativas entre tratamientos se debi a un alto coeficiente de variacin entre
los rendimientos obtenidos en el huerto con manejo orgnico, los cuales variaron
de 0 a 400 kg rbol
-1
.

0
50
100
150
200
250
300
350
R
e
n
d
i
m
i
e
n
t
o
,

k
g

r
b
o
l
-
1
ORGANICO INTEGRADO
Tratamientos
a
a


Figura 38. Rendimiento de aguacate cv. Hass en huertos con manejo orgnico e
integrado. Letras diferentes encima de las barras indican diferencias
estadsticamente significativas entre tratamientos (Tukey, P<0.05). (2002)




67
4.2. Indicadores de calidad del fruto.


En las Figuras 39 42 y Cuadro 8 se muestra los resultados de la evaluacin de los
indicadores fsicos y qumicos de calidad del fruto de aguacate por efecto del
manejo del huerto.

a
19
20
21
22
23
24
25
26
%

a
c
e
i
t
e
ORGANICO INTEGRADO
Tratamientos
b

Figura 39. Contenido de aceite en fruto de aguacate cv. Hass en huertos con
manejo orgnico e integrado. Letras diferentes encima de las barras indican
diferencias estadsticamente significativas entre tratamientos (Tukey, P<0.05).
(2002)




Mediante un anlisis de correlacin cannica se trat de relacionar la forma
como pudieran estn involucrados los indicadores de calidad del suelo con el
estado nutrimental de los rboles y estos a su vez, con la calidad del fruto. De tal
manera, que se encontr una relacin directa entre el contenido de bases
intercambiables del suelo con el color del fruto al corte (cromaticidad) y la
intensidad de color (luminosidad). Tambin los contenidos de Cu, Mn y Mg en el
tejido foliar correlacionaron con el color verde y la firmeza a la madurez del fruto.


68
4.7
4.75
4.8
4.85
4.9
4.95
5
5.05
5.1
5.15
F
i
r
m
e
z
a
,

k
g

c
m
-
3
ORGANICO INTEGRADO
Tratamientos
a
b

Figura 40. Firmeza al corte del fruto de aguacate cv. Hass en huertos con manejo
orgnico e integrado. Letras diferentes encima de las barras indican diferencias
estadsticamente significativas entre tratamientos (Tukey, P<0.05). (2002)


a

Figura 41. Firmeza a la madurez del fruto de aguacate cv. Hass en huertos con
manejo orgnico e integrado. Letras diferentes encima de las barras indican
diferencias estadsticamente significativas entre tratamientos (Tukey,P<0.05).
(2002)




a
0
0.01
0.02
0.03
0.04
0.05
0.06
0.07
0.08
0.09
0.1
F
i
r
m
e
z
a
,

k
g

c
m
-
3
ORGANICO INTEGRADO
Tratamientos
69
Cuadro 8. Color del fruto de aguacate cv. Hass en huertos con manejo orgnico
e integrado. (2002)

Color al corte Color a la madurez Tratamientos
L
z
a b L a c

Manejo orgnico

29.36 a

15.91 a

12.27 a

24.58 a

0.39 a

3.89 a

Manejo integrado

25.47 b

3.90 b

6.43 b

22.49 b

0.05 b

2.18 b
z
Letras diferentes dentro de cada columna indican diferencias estadsticamente
significativas entre tratamientos (Tukey, P<0.05).

L = luminosidad; a y b = cromaticidad. Donde: L =100 es blanco muy claro y 0 es oscuro
intenso; a = (-) verde y (+) rojo; b = (-) azul y (+) amarillo.





a


Figura 42. Contenido de materia seca en fruto de aguacate cv. Hass en huertos
con manejo orgnico e integrado. Letras diferentes encima de las barras indican
diferencias estadsticamente significativas entre tratamientos (Tukey, P<0.05).
(2002)


b
31
32
33
34
35
36
37
M
a
t
e
r
i
a

s
e
c
a
,

%
ORGANICO INTEGRADO
Tratamientos
70
Se encontr diferencias estadsticas significativas (Tukey, P< 0.05) entre los
tipos de manejo (orgnico e integrado) de los huertos de aguacate para los
siguientes indicadores de calidad del fruto: contenido de aceite, firmeza a la
madurez, color verde y amarillo al corte, luminosidad y color amarillo a la
madurez y contenido de materia seca.
Cabe mencionar, que an cuando los rendimientos son casi 50 % menores en
el huerto orgnico el fruto de aguacate obtenido con ste manejo super en
calidad (fsica y qumica) al fruto que se cosech del huerto con manejo
integrado.




















71
5. Conclusiones

5.1. No hubo diferencias en el contenido de NH
4
+
y NO
3
-
entre el bosque,
huerto con manejo integrado y el huerto con manejo orgnico, esto indica que el
contenido de estas formas de nitrgeno en promedio no depende de la prctica
de fertilizacin. Sin embargo, los mayores valores de NO
3
-
y NH
4
+
+NO
3
-
se
encontraron en el huerto de aguacate con manejo integrado y los menores
valores en el huerto con manejo orgnico.
5.2. El mayor contenido de NH
4
+
y NO
3
-
se registr en el mes de marzo y el
menor , se present en el mes de julio cuando las lluvias en la regin son ms
abundantes.
5.3. Entre las dos profundidades de muestreo (0-20 y 20-40 cm) el mayor
contenido de NH
4
+
y NO
3
-
se observ en la capa de 0-20 cm para las muestras
colectadas junto a los rboles de aguacate y en el bosque, pero en los perfiles
del suelo en medio de los rboles de aguacate y del bosque el contenido de
NH
4
+
disminuy con la profundidad del suelo, mientras que el contenido de NO
3
-

aument en el mismo sentido, sealando que hay acumulacin de esta forma de
nitrgeno en las capas profundas del suelo por lixiviacin.
5.4. El porcentaje de humedad del suelo vara fuertemente durante el ao,
siendo en los meses de julio, agosto y septiembre cuando el suelo esta ms
hmedo. Sin embargo, en promedio la capa de 20-40 cm conserva mayor
porcentaje de humedad que la capa de 0-20 cm; y el huerto con manejo
integrado fue ms seco que el huerto con manejo orgnico y el bosque, como
promedio general.
5.5. El pH es ms alto en el huerto con manejo integrado que en el orgnico y
el bosque, tambin es mayor al inici del periodo de lluvias hasta el mes de
septiembre, fecha en que comienza la acidificacin del suelo. La mayor acidez
72
se observ en la capa de 0-20 cm debido a la materia orgnica que se esta
mineralizando.
5.6. El mayor porcentaje de nitrgeno total en las hojas y en el fruto, la mayor
concentracin de NO
3
-
en el pecolo y lecturas de unidades SPAD se obtuvieron
en el huerto con manejo integrado; sin embargo, en ambos huertos de aguacate
se dispone de altas concentraciones de NH
4
+
y NO
3
-
en las etapas fenolgicas
ms criticas para el rbol.
5.7. El cambio del uso de suelo de bosque a manejo orgnico y/o integrado
ha alterado en forma y lugar las propiedades fsicas del suelo, reflejadas en un
incremento de la densidad aparente, disminucin en la retencin de humedad,
menor agregacin y mayor resistencia la penetracin. Dichas propiedades fsicas
fueron mayormente afectadas a una profundidad de 0-15 cm y en menor grado,
a los 15-30 cm, donde hubo menor variacin de stas.
5.8. Existen diferencias entre los tipos de manejo (orgnico e integrado) de los
huertos de aguacate para los siguientes indicadores de calidad del fruto:
contenido de aceite, firmeza a la madurez, color verde y amarillo al corte,
luminosidad y color amarillo a la madurez y contenido de materia seca. An
cuando los rendimientos son casi 50 % menores en el huerto orgnico el fruto de
aguacate obtenido con ste manejo super en calidad (fsica y qumica) al fruto
que se cosech del huerto con manejo integrado.



73
6. Literatura citada.

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