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Los Milongueros del Tango Saln: Campeonatos de Baile y Polticas Culturales

Estatales
Hernn Morel
(CONICET/UBA)

Introduccin

Los estudios etnogrficos en las ltimas dcadas comenzaron a prestar una atencin mayor
a distintos aspectos polticos de la danza. Especialmente a partir de la dcada del `80
algunos estudios analizan a la danza como una prctica y una expresin de relaciones de
poder ligada a contextos coloniales, identidades nacionales y a cuestiones de etnia, gnero
o clase social (Reed, 1998). Siguiendo esta lnea, distintas investigaciones en antropologa
de la danza reflexionan sobre el rol llevado a cabo por las polticas estatales en la
promocin y reconfiguracin de las danzas nacionales, frecuentemente observando los
procesos de domesticacin, regulacin, control y/o estandarizacin. Sin embargo, como ha
sugerido Reed (1998) a menudo persiste en los estudios etnogrficos sobre danzas una
mayor atencin respecto al rol que tienen las agencias estatales en la reconfiguracin o la
invencin de tradiciones, desatendiendo las dinmicas de apropiacin, las luchas o la
agencia que incumbe a los propios grupos de bailarines o comunidades de danzantes. Esto
involucra considerar de qu modo los actores y grupos particulares producen determinadas
prcticas dancsticas y puntos de vista que coexisten, complementan y/o confrontan con
ciertos dispositivos de poder estatal que intervienen en estos procesos de reconfiguracin.
En lo que toca a la literatura antropolgica referida al tango existen importantes estudios
que han abordado a las polticas del tango danza en el contexto global -probablemente por
la resonancia internacional que caracteriza a ste gnero- hecho que coexiste con una
notable escasez de pesquisas que indaguen las relaciones que fue estableciendo el tango y
las polticas culturales estatales desde la dcada del 80 del siglo pasado (Morel, 2011a).
Particularmente, Savigliano (1995) investig a travs de un anlisis etnogrfico e histrico
cmo el tango rioplatense desde sus orgenes fue abrindose paso hacia nuevas disporas y
migraciones globales que lo reterritorializan en otras latitudes y ciudades del mundo,
consolidndose en dicha circulacin internacional mltiples modalidades de
(auto)exotizacin, colonizacin y docilizacin de la danza. En la ltima dcada se ha
renovado a nivel local el inters en los estudios sobre el baile social del tango, surgiendo
nuevos anlisis etnogrficos enfocados en el contexto de las milongas de Buenos Aires. En
lo que refiere al resurgimiento del baile, en trabajos anteriores hemos considerado la
incidencia de las polticas locales desarrolladas a partir del gobierno democrtico de 1983
(Morel, 2012), al tiempo que otra autora ha destacado el proceso de repoblacin de las
milongas -antes restringidas a los sectores populares- por parte de nuevos sectores sociales
principalmente las clases medias porteas y el turismo- (Carozzi, 2005). En relacin a las
transformaciones que se fueron desencadenando en los ltimos aos, otras aproximaciones
procuran examinar el modo en que el baile de pista en las milongas fue poniendo en
dialogo e interpelando a distintos grupos, sectores y redes sociales asociados a identidades
de clase, generacin o gneros sexuales-, establecindose nuevas denominaciones,
mixturas, tradicionalizaciones y prcticas de apropiacin en el tango contemporneo
(Carozzi, 2005, 2009; Liska, 2009; Morel, 2011, 2013b).

Cabe destacar que en la Argentina durante el transcurso de los ltimos 15 aos el rol
llevado a cabo por las polticas pblicas en relacin al proceso de activacin cultural y
patrimonial del tango no ha a sido menor
1
. En artculos previos a este trabajo describimos
las principales polticas culturales promovidas desde el Gobierno de la Ciudad orientadas a
posesionar a Buenos Aires como destino del turismo internacional, a partir de la
implementacin de festivales y megaeventos enfocados en el tango (Morel, 2013a). Con el
fin de reflexionar sobre distintos aspectos polticos y estticos de la danza, en el presente
artculo nos proponemos abordar al baile social del tango en relacin con una serie de
novedosas polticas y acciones culturales implementadas desde el Estado local como los
campeonatos de baile creados a comienzos del nuevo milenio. Dichos campeonatos, en
tanto eventos culturales pblicos de gran envergadura, buscan poner en escena las artes
performativas asociadas al baile de los milongueros y milongueras
2
de Buenos Aires.
Especficamente, nos interesa explorar los distintos puntos de vista, controversias y juegos
de poder que fueron emergiendo entre los actores que participan en la categora tango
saln en el Campeonato Metropolitano y Mundial
3
, enfocndonos en las prcticas
dancsticas y los discursos de los competidores y los jurados de estos certmenes.

La informacin y los datos sobre los que este trabajo se basa provienen de una etnografa
que incluy la observacin de distintas instancias de estos campeonatos, tomar clases con
diferentes profesores as como participar de milongas y eventos de danza de diversa ndole
vinculados con el baile social del tango
4
. En trminos metodolgicos la etnografa que
realizamos atendi de manera conjunta las relaciones entre aspectos cinticos y verbales
referidos a la danza, buscando conocer las categorizaciones y los sentidos locales que le
otorgan al baile social de tango los actores participantes, sobre la base de una actuacin en
contextos especficos y como parte de una comunicacin culturalmente situada
5
. Cabe
subrayar que en las ltimas dcadas la antropologa de la danza ha tendido a
interrelacionarse con los estudios de performance y las teoras sobre la corporeidad
(Carozzi, 2011; Citro, 2012). En lo que refiere a la influencia de los estudios de
performance, stos han destacado la importancia del contexto inmediato (evento) en que se
producen e inscriben las performances, as como han centrado su atencin en los diversos
modos de evaluacin que esgrimen los miembros de comunidades competentes, indagando
en las relaciones dialgicas entre lo representado, los interpretes y las audiencias.

En el presente trabajo, partiendo de algunos lineamientos terico-metodolgicos
producidos en el campo de los estudios de performance, abordamos el complejo proceso

1
Para un anlisis del proceso de activacin de estas polticas culturales ver Morel (2009).
2
Milongueros y milongueras es la denominacin que se utiliza para referirse a las personas que son asiduas
concurrentes a la milonga. Por milonga nos referimos al espacio fsico en donde la gente se rene a bailar
tango (as como se bailan en menor medida otros gneros musicales como la milonga propiamente, el tango
vals y en ocasiones tambin folklore, tropical, entre otras msicas).
3
En el presente artculo abarcamos el perodo que va desde la creacin de estos campeonatos hasta el ao
2010.
4
Comenc a investigar y a realizar trabajo de campo a partir del ao 2006, a la luz de un proyecto de
investigacin doctoral en el que analic las polticas y los procesos de activacin patrimonial del tango y el
carnaval en la ciudad de Buenos Aires. Principalmente, me aboqu al anlisis de las performances del tango
saln en el marco de los campeonatos oficiales de baile que se realizan en Buenos Aires.
5
Para una reflexin sobre las relaciones de movimiento corporal y lenguaje hablado ver Carozzi (2011).
por el cual la danza del tango es extrada de su contexto de baile social y participativo para
ser reconfigurada y refuncionalizada en eventos culturales de mayor escala. A travs de
este (re)enmarcamiento reflexionamos sobre las relaciones que se establecen entre el baile
social que se realiza en la milonga y un repertorio de nuevas formas expresivas y estilos
que emergen como ms apropiadas para ser desempeadas en nuevos contextos de
exhibicin. Veremos de qu modo este proceso dar lugar a una serie de disposiciones y
apreciaciones estticas, a partir de las cuales un arte ligado a bailarines aficionados (con
heterogneos criterios de expresin y evaluacin esttica) ir requiriendo de una particular
especializacin que incumbe a jvenes bailarines profesionalizados o semi-
profesionalizados. Sobre la base de las formas de legitimacin que sostienen los propios
participantes y actores involucrados en estos certmenes, consideramos el modo en que
estas acciones oficiales tienden a crear una arena de debate pblico sobre el baile, as como
inciden en la formacin y la valorizacin de ciertas tradiciones dancsticas. Hacia el cierre
observamos los efectos de uniformizacin que se observan sobre las prcticas
dancsticas que se exhiben en los campeonatos. Al respecto sealaremos que, si bien
existi un rol activo por parte de los bailarines y los jurados en la ratificacin de un modo
de baile que aparece tanto histrica como estticamente valioso, las formas dancsticas que
se exhiben en los campeonatos irn deviniendo en una gradual y persistente
estandarizacin expresiva.

Campeonatos de Baile de Tango en Buenos Aires

Desde hace ms de una dcada se organizan dentro de la agenda cultural oficial de la
ciudad de Buenos Aires eventos de gran envergadura bajo la forma de festivales y
campeonatos de baile de tango. Por su parte, en el ao 1998 el Gobierno de la Ciudad
Autnoma de Buenos Aires crea el Festival BA tango, mientras que a partir de los aos
2002 y 2003 se instauran dos campeonatos de baile, uno Metropolitano y otro Mundial
6
.
Estos certmenes de baile, al igual que el festival de tango, se realizan con una periodicidad
anual, aunque con el transcurso del tiempo fueron modificando sus fechas, lugares y
modalidades de realizacin. Para dar una nocin de estos eventos, a continuacin
realizamos una breve descripcin de las caractersticas organizativas y los principales
cambios que acompaaron al proceso de implementacin de los campeonatos.

En un primer momento tanto el Campeonato Metropolitano y el Mundial fueron concebidos
como eventos estrechamente vinculados al calendario del Festival BA Tango. As, el primer
Campeonato Metropolitano de tango, denominando por nica vez como Campeonato de
Tango de Saln, con Estilo y Elegancia, se realiz entre enero y febrero del ao 2002,
cerrando su actividad en el marco del Festival BA Tango
7
. Al ao siguiente se realiz el

6
En lo referido a los campeonatos, el Metropolitano apunta a la participacin de parejas que residan (al
menos uno de sus miembros) en la ciudad de Buenos Aires mientras que el Mundial esta abierto a la
inscripcin de parejas de cualquier nacionalidad. Sealemos que, a diferencia de la envergadura que tom el
Campeonato Mundial de tango, los concursos de baile que se realizaban con anterioridad a su aparicin
generalmente tenan un alcance local, efectundose en los clubes sociales y deportivos ubicados en los
distintos barrios de la ciudad y el gran Buenos Aires.
7
Dicho certamen ocurri en 35 milongas distribuidas en tres zonas de la ciudad que se dividieron en Centro-
Sur, Oeste y Norte, en donde los participantes compitieron en una nica categora denominada tango saln.
Este primer campeonato metropolitano de tango saln contempl como parejas ganadoras a las tres mejores
primer Campeonato Mundial durante el mes de marzo de 2003, tambin como una
actividad integrada al propio Festival BA Tango
8
. Estos campeonatos constan de distintas
rondas eliminatorias que se dividen en tres etapas: Clasificatorias, Semifinales y Finales
9
.
En lo referido a la categora de tango saln las rondas eliminatorias del primer Campeonato
Mundial transcurrieron en el Centro Cultural San Martn mientras que la competencia final
se realiz en el Estadio de Obras Sanitarias
10
.

Ahora bien, desde el ao 2005 al 2010 el Campeonato Metropolitano de baile seguir
realizndose -variando segn el ao- entre los meses de abril y julio. Respecto a las rondas
clasificatorias, ellas continuarn desarrollndose en distintas milongas de la ciudad
11
, en
tanto, las rondas finales, que son las que convocan ms pblico, irn modificando sus sedes
segn el ao
12
. En referencia a lo acontecido en el Campeonato Mundial, entre el 2005 y
2007 ste se organiza en el Predio de la Rural
13
. A partir del ao 2008 el Campeonato
Mundial vuelve a hacerse conjuntamente con el Festival BA Tango (aunque ya en el mes
de agosto) teniendo como sede central las galeras Harrods, situadas en el centro de la
ciudad. Durante ese mismo ao, la ronda final de la categora de tango saln ocurre en el
Estadio de Obras Sanitarias, y a partir del ao 2009 se har en el estadio Luna Park.

Como podemos observar, un hecho a destacar es que estos campeonatos se valen tanto de la
descentralizacin como de la centralizacin. Por un lado, las primeras rondas clasificatorias
y las semifinales del Campeonato Metropolitano suceden dentro del circuito de milongas
que funcionan de modo permanente en la ciudad, mientras que el Mundial es antecedido
tanto por pre-clasificatorias (que se organizan en distintas sedes del interior y el exterior del
pas) como por las rondas clasificatorias y semifinales (que se realizan durante la semana
misma que antecede a la ronda final en distintas sedes). A su vez, a diferencia del
Campeonato Mundial que se efecta en sedes especialmente montadas para la ocasin, el
Metropolitano se desarrolla mayormente en las pistas de las milongas, por lo que la
actividad de este ltimo suele integrarse a la dinmica consuetudinaria de los habites de la

parejas de cada una de estas tres zonas. Este criterio de campeones por zonas no volvi a repetirse en los
campeonatos posteriores.
8
Sealemos que, a diferencia del Metropolitano, el Campeonato Mundial cre dos categoras: tango saln y
tango escenario
9
En lo que respecta a los Jurados, las Rondas Clasificatorias estn compuesta por tres integrantes, la etapa de
Semifinal est conformada por cinco integrantes y por siete en la etapa Final.
10
Ya para el segundo Campeonato Metropolitano del ao 2004, las rondas clasificatorias se organizaron en
distintas milongas asignadas para el certamen mientras que la competencia final se realiz en el Estadio de
Obras Sanitarias en marzo, dentro del marco del Festival BA Tango. En la segunda edicin del Campeonato
Mundial del ao 2004, a diferencia del ao anterior el evento pas a organizarse de forma independiente al
Festival, concretndose en el Estadio de Obras Sanitarias durante el mes de agosto. A partir de esta fecha el
mes de agosto quedar fijado en la agenda del Campeonato Mundial hasta la actualidad.
11
El nmero de milongas que participan del Campeonato Metropolitano oscilar entre 30 y 40.
12
Situadas en grandes predios como el Espacio Dorrego (2005) o La Rural (2006 y 2007), organizadas en un
saln (en el ao 2008 se realiz en el Saln Sur, en el barrio de Pompeya) o en el teatro de un colegio privado
(en el 2009 y 2010 se concret en el Teatro del Colegio San Jos, en el barrio de Balvanera).
13
Incorporndose a partir de entonces a las actividades del Campeonato Mundial gran cantidad de clases
abiertas de baile para principiantes, clases temticas para avanzados, ferias de productos de tango,
espectculos y conciertos especiales.
milonga
14
. Por otro lado, tanto las rondas finales del Metropolitano y, ms an, las del
Campeonato Mundial se caracterizan por ser eventos centralizados en estadios o predios de
gran envergadura y capacidad de pblico. Sustentados en el montaje de una enorme
infraestructura organizativa, estos eventos espectacularizados dirigen la atencin del
pblico concurrente en torno a un escenario de grandes dimensiones, el cual es iluminado
por luces especialmente dispuestas y acompaado por pantallas gigantes que proyectan
imgenes de lo que ocurre sobre el mismo.

En general, para los concursantes que compiten en estos eventos las exigencias, el esfuerzo
y las expectativas que implica participar de los campeonatos son muy grandes.
15

Destaquemos que estos campeonatos son de participacin libre y gratuita por lo que pueden
inscribirse
16
tanto parejas aficionadas como profesionales
17
. En lo que atiene a las
categoras de baile que reconoce cada uno de estos certmenes, si bien el Mundial incluye
dos (tango saln y escenario), el Metropolitano con el correr de los aos fue sumando
otras
18
.

En referencia a sus modalidades organizativas, si bien estos campeonatos dependen de la
Secretara de Cultura del Gobierno de la ciudad, ser la Asociacin de Maestros, Bailarines
y Coregrafos de Tango Argentino
19
(AMBCTA) la principal organizacin designada para
el asesoramiento, la eleccin de jurados y el diseo del reglamento a seguir por las parejas
participantes. En cuanto a la categora de tango saln, los criterios sern similares tanto
para el Campeonato Metropolitano como para el Mundial. El reglamento del Campeonato
Mundial 2009 explicita los siguientes puntos:

- La pareja, una vez conformada, no podr separarse mientras dure la msica. Esto
significa que no se podr romper el abrazo, considerado como la posicin de
danza del tango.

14
De este modo, es frecuente que durante las rondas clasificatorias las personas que asisten a estas milongas
tambin tomen all mismo alguna clase de baile (cuando la hay) o bailen en la pista de la milonga, para luego
ver o participar del campeonato.
15
Para los que compiten y participan del Campeonato Metropolitano, ste representa el evento ms
importante en Buenos Aires luego del Mundial, teniendo en cuenta adems que los finalistas del primero pre-
clasifican directamente para las rondas finales o semifinales del segundo.
16
Para poder inscribirse al Metropolitano uno de los miembros de la pareja debe residir en la ciudad, mientras
que para participar del Mundial las parejas deben inscribirse (representando su ciudad de origen)
incorporndose a travs de: 1- las rondas clasificatorias que transcurren durante el evento, 2- venir de una
sub-sede del interior o exterior del pas preclasificado, 3- haber sido finalista del Campeonato Metropolitano.
17
La cantidad aproximada de parejas que se inscriben en los ltimos aos suele promediar en un nmero de
400 para el Campeonato Mundial y de 600 para el Metropolitano. Con respecto a las premiaciones, el
campeonato otorga a la pareja que haya arribado al primer puesto una suma en dinero. Por ejemplo, para el
ao 2009 la categora de tango saln del Metropolitano otorga $10.000 y el Mundial $15.000.
18
As, a partir del ao 2006 se agrega a la categora ya existente de tango saln la categora milonga,
mientras que en el ao 2009 se incorpora la categora de vals. A su vez, un ao antes (2008) la categora de
tango saln dentro del Campeonato Metropolitano pasar a ser sub-dividida en dos rubros por edades, una
para Adultos (de 18 a 39 aos) y otra para Seniors (de ms de 40 aos).
19
Dicha Asociacin Civil constituida en el ao 2001, ser la principal entidad que en la actualidad
conglomerar a los artistas afines a esta actividad, as como impulsa, asesora y coopera permanentemente con
la organizacin de eventos oficiales, entre ellos los campeonatos de baile.
-Para que la posicin sea considerada correcta, el cuerpo de uno de los integrantes
de la pareja debe estar contenido, todo el tiempo, por el abrazo del otro,
entendindose que en determinadas figuras esto puede ser elstico, pero no en
toda la duracin de la danza.
- Todos los movimientos debern ser realizados dentro del espacio que permita el
abrazo entre los que conforman la pareja.
- El Jurado tomar en cuenta la musicalidad y el estilo al caminar como puntos
fundamentales para la calificacin.
- Dentro de estos parmetros de observacin, se podrn realizar todas las figuras
que son de uso popular, incluyndose barridas, sacadas al piso, enrosques, etc.
- Quedan completamente excluidos los ganchos, saltos, trepadas y cualquier otra
posibilidad coreogrfica propia del Tango Escenario.
- Las parejas, como en el saln de baile, debern trasladarse constantemente en el
sentido contrario al que siguen las agujas del reloj, no pudiendo demorarse en un
mismo punto del espacio coreogrfico ya que esto entorpecera la circulacin de
la ronda de baile.
-Ninguno de los integrantes de la pareja podr levantar las piernas ms all de la
lnea de las rodillas.
20


Ms all de estos criterios formales, veremos que entre los jurados no siempre existen
posturas unificadas en la evaluacin de las parejas de concursantes. Ms an, muchos de los
criterios, sostenidos por los milongueros, milongueras y jurados al momento de evaluar una
performance de baile dentro del campeonato, no aparecen manifiestos en el reglamento. Por
lo tanto De qu manera se aplican estos criterios desde el punto de vista de los
competidores y los jurados de estos certmenes? Sobre la base de qu parmetros se
discierne el buen baile? Cmo interpretan los propios participantes de estas
competencias las descripciones y requerimientos presentes en el reglamento? Para poder
avanzar sobre estos interrogantes analicemos primero algunos aspectos performticos del
tango.

Bailando Para Uno, Bailando Para el Pblico: el Tango y sus Actuaciones

Kaeppler (1978) en uno de sus trabajos, reflexionando y problematizando sobre el sentido
de la categora de danza en culturas no occidentales, observ que en nuestras sociedades
existe una frecuente separacin jerrquica entre lo que se denomina bailes participativos
o sociales y danzas de presentacin o escnicas, clasificndose y etiquetndose de no-
artsticas a las primeras y de artsticas a la segundas (1978: 46). Esta matriz cultural que
distingue como diferentes a la actividad de la danza, por un lado, y al baile social por
otro, en el caso de los campeonatos de tango que aqu analizamos se presentar de un modo
especialmente controversial. Como observaremos a continuacin la prctica del tango
puede extenderse a lo largo de un continum que va desde su ejecucin social en la pista de

20
A diferencia del Mundial el reglamento del Campeonato Metropolitano (2009) no incluye este ltimo
puntos aunque agrega otros dos: 1- Para las distintas etapas de seleccin, la vestimenta no forma parte de la
evaluacin del Jurado, 2- En caso de que la pareja est conformada por personas del mismo sexo se deber
establecer claramente qu rol ocupa cada uno de ellos, siendo la persona que ocupe el rol masculino quien
lleve el nmero de identificacin de la competencia.
baile de un saln hasta su presentacin artstica sobre un escenario. Dicho esto,
sealemos qu entendemos aqu por performance para luego ver en qu consiste y cmo se
organiza la performance de baile social del tango.

Uno de los paradigmas o de las vertientes analticas referidas a los estudios de performance,
basada en la propuesta terico-metodolgica de autores como Hymes, Bauman y Briggs,
apunta a interpretar al concepto de performance como una actuacin (Langdon, 2006)
21
.
Una actuacin puede ser entendida como un proceso y un modo de comunicacin que
comprende bsicamente una accin artstica especialmente sealada (expresada
simultneamente a travs de varios medios comunicativos que incluyen a los intrpretes, las
formas expresivas y las respuestas estticas percibidas por el auditorio) que se realiza en el
marco de un evento situacional definido socioculturalmente (Bauman, 1992). Si bien los
estudios de performance han concentrado mayormente su atencin en eventos de habla
gobernados por la comunicacin verbal
22
, en nuestro caso nos enfocamos en lo que podra
denominarse eventos de danza (Carozzi, 2009), vale decir, eventos en donde la actividad
predominante se organiza en torno al baile.

En lo que respecta a la coreografa del tango social, es sabido que ste se caracteriza por ser
un baile de pareja
23
enlazada o abrazada, en el cual el contacto o el acercamiento entre las
personas que componen la pareja es variable. A partir de esta posicin de abrazo las parejas
interpretan una pieza musical por medio de una sucesin de movimientos especficos
(pasos, figuras, giros, detenimientos, etc.) los cuales estn codificados y ceidos a distintas
convenciones segn los variados estilos o modos de baile (Morel, 2011b). Estos
movimientos que ejecuta la pareja de manera improvisada
24
(es decir, sin una coreografa
predeterminada) se realizan simultneamente en un espacio colectivo (la pista de baile)
integrado por otras parejas de danzantes y que por convencin circulan dentro de la pista en
el sentido contrario al de las agujas del reloj. Un primer aspecto que nos interesa destacar
es que en tanto performance el baile de tango produce expectativas e interpretaciones
diferenciales segn las diversas situaciones de interaccin que puedan existir entre los
participantes. Veamos que afirma un milonguero en referencia a ello:


21
En un sentido amplio, el estudio de estas actuaciones incluir la ejecucin en s, el interjuego con varios
factores situacionales, el contexto institucional, los roles de los participantes, los criterios de autoridad,
interpretacin y evaluacin, as como las relaciones entre prcticas convencionales (normativas) y
emergentes, dado que las actuaciones remiten tanto a algo conocido anteriormente como a dimensiones
creativas, alternativas o posibles (Stoelje y Bauman, 1988; Briggs y Bauman, 1990, 1996).
22
En lneas generales los estudios de performance a los que nos referimos, surgidos a partir de la
sociolingstica o la etnografa del habla en EEUU, han buscado abordar el papel del lenguaje y las normas
que rigen el ejercicio del habla como parte de la vida social (Hymes, 1972).
23
Segn los milongueros y milongueras en el tango tradicional cada miembro de la pareja asume roles
diferentes que se corresponden con el gnero sexual: un partenaire que conduce o gua la parte del
varn- y otro que sigue la parte de la mujer-. Para un anlisis de esta relacin naturalizada entre roles y
gnero, puede verse Carozzi (2009).
24
Como se ver a lo largo de este trabajo, la idea de improvisacin que se enuncia verbalmente en relacin al
tango social, tiende a enfatizar la nocin de una prctica creativa, natural y libre de condicionamiento. No
obstante, este punto de vista encubre la existencia de repertorios dancsticos (patrones ms o menos
constantes) que varan en funcin no solo de los contextos especficos de ejecucin sino tambin de las
formas y los estilos que se van estableciendo como usos sociales legtimos en tiempos y lugares particulares.
Yo lo vivencio de la siguiente manera. Para m el tango es intimista y el mayor
problema que tiene el tango es cmo vos vas a mostrar esta intimidad a 200
personas. Y el tango es intimista, el tango es abrazo, el tango es eso que pasa
adentro. Que se transmite, que uno lo ve desde afuera, que es esa cosa urica.
Que vos ests sintiendo que ah hay vivencia, que ah hay potencia, que hay ah
arte. Ahora, cuando vos quers mostrar eso qu pasa? Si yo estoy en la
primera fila y veo un tango cerradito eso lo puedo ver, pero el que est en la
dcima fila dice:- y estos tipos qu hacen? No llegan a percibir lo que percibe
el tipo de la primera fila. Porque claro, esa burbuja, es como que llega hasta un
punto. Entonces hay que abrirlo [el abrazo]. Cuando hay que abrirlo para que el
tipo que est ms all de la fila diez lo vea y ya es como que se pierde mucho
de eso. Estamos viendo la forma. Y esto es lo que hace que el tango de
escenario tenga como punto fuerte el despliegue acrobtico y los trucos. En
cambio, el tango de la milonga tiene sus yeites, pero tiene ms esa cosa
intimista () los jeites, son lo mismo que los trucos pero no lo pods ver de
lejos.
25


Al igual que lo sostenido en este relato muchos milongueros afirmarn una relacin de
ajuste deseable entre la performance y el lugar en que se realiza la misma. En otras
palabras, los performers suelen reconocer y evaluar, apoyados en un conocimiento
adquirido a travs de sus experiencias pasadas, distintas modalidades de baile que
presuponen una interpretacin situada. Con el propsito de ser ilustrativos trazaremos una
tipologa para distinguir estas dismiles situaciones de interaccin comunicativa a las que
hacemos referencia.

En general, los milongueros y milongueras categorizan y dividen el gnero dancstico del
tango en relacin a tres tipos de situaciones particulares de actuacin: el baile social, la
exhibicin de baile y el baile escnico. El primer tipo de situacin esta conformada por el
mbito convencional de ejecucin social del baile. Refiere a la prctica ocasional y
espontnea que realizan las personas que asisten y participan de la milonga. Aqu, en
trminos generales, todos los sujetos presentes en el lugar pueden potencialmente formar
parte del acto de bailar, maximizndose las posibilidades de interaccin entre las personas
que asisten al evento. En este tipo de situaciones, y a semejanza de muchos rituales y
encuentros festivos, se destaca un modo de acercamiento personal entre los participantes en
el que se diluye el establecimiento de roles que separan a actores de espectadores.
26

Vale decir, en estos espacios de encuentro y sociabilidad se producen formas especficas de
participacin en donde los lmites entre actor y espectador se desdibujan. De este modo, a
diferencia del teatro occidental, en donde la idea de ir a ver (as como a or) ocupa un
lugar central (Schechner, 2000: 253), la instancia de baile social pone en juego mltiples
cdigos y recursos comunicativos que trascienden a la mirada y a la idea de puesta en
escena ante un pblico espectador.


25
Entrevista a Marcelo Salas 28/08/06, nuestro nfasis.
26
De cualquier modo, ello no significa que este sea un espacio de relaciones igualitarias, teniendo en cuenta
los distintos juegos de poder, jerarquas y formas de diferenciacin social que operan dentro de las milongas.
Para un anlisis de estas relaciones puede verse Carozzi (2005).
A su vez, podemos identificar una segunda situacin de interaccin comunicativa dentro
del mismo espacio de la milonga a partir de la puesta en acto de lo que los milongueros y
milongueras denominan una exhibicin de baile. En general, protagonizada por alguna
pareja destaca dentro del ambiente milonguero, la exhibicin de baile es una instancia
previamente planificada por el organizador de la milonga
27
. Esta actuacin especial
interrumpe con la actividad social del baile en vistas a que una nica pareja asuma una
puesta en acto ante la observacin de los dems participantes de la milonga. Se suelen
bailar dos, tres o cuatro piezas musicales, mientras el pblico observa sentado desde sus
mesas, ubicadas alrededor de la pista. Luego de dar por terminada la exhibicin, se vuelve
al normal desarrollo de la prctica social del baile. Destaquemos que aunque el lugar (la
milonga) y los participantes (los bailarines) siguen siendo los mismos, es de prever que la
situacin de comunicacin que la instancia de exhibicin produce modifica los modos de
actuacin, evaluacin e interaccin entre los participantes del evento.

Respecto a la tercera situacin comunicativa tambin esta asociada a un baile de exhibicin,
aunque ya no dentro del lugar fsico y el ambiente social de la milonga, sino en el marco de
un espectculo especialmente preparado en torno a un escenario (el cual puede estar
ubicado en un predio, en un teatro, en la calle, etc.). A diferencia de las formas de baile de
pista (improvisadas en el momento), la performance denominada como tango escnico
generalmente llevada a cabo por bailarines profesionales y expertos- se sustenta en una
coreografa ya preestablecida parcial o totalmente. Adems, dado que normalmente se
representa en mbitos teatrales, las acciones y los movimientos coreogrficos del tango
escnico suponen la cuarta pared, por lo que la atencin de la actuacin est dirigida
hacia un solo lado en donde se encuentra el pblico congregado frente al escenario. Vemos
as que, en contraste a las situaciones anteriormente mencionadas, en estos eventos
comunicativos se establece una clara demarcacin que separa aquellos que realizan la
performance (que puede abarcar desde una sola a un grupo de parejas) frente a un pblico
contemplativo.

Hasta aqu, sin nimos de incurrir en una simplificacin excesiva, intentamos dar cuenta de
algunas regularidades genricas que incumben a la relacin entre distintos tipos de marcos
contextuales y los modos de actuacin de baile que se esperan. Veremos a continuacin que
esta relacin adquiere mayor complejidad a travs del anlisis de situaciones especficas.
Como intentaremos mostrar en relacin a los campeonatos, este continum de diferentes
contextos en que se inscribe el acto de bailar tango supone la aparicin de intersticios o
brechas variables respecto a los espacios convencionales y asiduos de actuacin del mismo.
Siguiendo a Briggs y Bauman (1996) entendemos que estos cambios de contexto permiten,
en ocasiones, la creacin y el manejo de distintas estrategias intertextuales (como por
ejemplo, investir de autenticidad tradicional al baile o tratar de refuncionalizar el mismo a
una nueva situacin de exhibicin) al tiempo que posibilitan la emergencia y/o
consolidacin de nuevas formas de expresin o estilos dancsticos.


27
Las milongas en Buenos Aires generalmente funcionan un da a la semana y su realizacin depende del
organizador, persona que se encarga y acta como responsable en la realizacin del evento.

Dicho esto Qu ocurre cuando en un marco de actuacin de tipo escnico se busca
representar a los modos de ejecucin del tango social?
28
. Considerando este proceso de
recontextualizacin del baile nos preguntamos Cmo se ve afectada la performance que
las milongueras y milongueros frecuentemente realizan en las pistas de los salones de baile
cuando sta es reubicada en el marco de un evento de competencia de carcter
multitudinario? Qu habilidades, destrezas especiales y estilos de baile singulares destacan
tanto los bailarines como los jurados de estos certmenes? Qu evaluaciones estticas se
esgrimen sobre el baile social? A continuacin abordamos la puesta en escena de la
categora tango saln dentro del contexto de los campeonatos oficiales.

Entre la Pista de la Milonga y el Escenario

Como sugerimos en el apartado anterior, si bien algunos milongueros y milongueras
conciben al baile social como una prctica que realizan para para s mismos, tambin
sealamos las denominadas exhibiciones en tanto instancias que contemplan una
demostracin de baile para los dems. Tengamos en cuenta que, ya en esplendor del
tango de las dcadas del 40 y el 50 se realizaban exhibiciones dentro del marco de los
bailes sociales. Al respecto, un afamado milonguero que vivi en aquellas pocas describe
a las exhibiciones de esta manera:

El hombre de tango-danza cuando sabe un poquito ms, que el bailarn
comn, acaricia la idea o suea con dar una exhibicin, y para ello ensaya con
su compaera la mayor cantidad posible de figuras o pasos de baile, para
mostrarlo en un solo de danza, que se denomina: exhibicin. () Casi
siempre estos bailarines usan una cantidad de figuras y formas exageradas, se
creen que cuantos mayores nmeros hagan, son los mejores, sin preocuparse
en lo ms mnimo por llevar el comps y el ritmo, tener elegancia, tomar con
soltura, decir con claridad y sencillez el lenguaje de la danza que es
comunicar emociones y trasmitir sentimientos.
29


Para estos milongueros provenientes de los sectores populares, la instancia de exhibicin
pblica ante los dems participantes de la milonga funcionar como un modo de obtencin
de prestigio y reconocimiento personal
30
. En general, muchos de ellos ponderarn el valor
de la elegancia como uno de los aspectos ms importantes del estilo de baile del tango
saln
31
. Segn afirmarn estos milongueros antiguos, el estilo del tango saln tiende a
enfatizar la supresin de figuras excesivas, predominando el uso de una caminata atenta

28
Recordemos que, si bien el Campeonato Metropolitano se realiza, en mayor medida, dentro del mbito de
las pistas de las milongas porteas, subindose al escenario a partir de las Rondas Finales, en el caso del
Campeonato Mundial las rondas de baile (Rondas Clasificatorias, Semifinales y Finales) transcurren en su
totalidad en un espacio escnico y bajo la forma de un evento centralizado en grandes predios o estadios.
29
Escrito por Carlos Alberto Estvez, ms conocido como Petrleo. En http://nataliaygabriel.com/segun-
petroleo/item/47-las-exhibiciones.html
30
A partir de mi trabajo de campo con milongueros de la zona de Villa Urquiza y alrededores, he podido
observar cmo estos maestros esperan orgullosamente que sus alumnos avanzados no solo sepan bailar
socialmente sino que- estn dispuestos a hacer una exhibicin de baile ante el pblico de la milonga.
31
Cabe aclarar que, adems del tango saln, las exhibiciones de baile podan realizarse sobre la base de otros
estilos o modalidades de baile como el canyengue, el orillero o el fantasa (Pujol, 1999:198)
al comps, la postura del cuerpo y la prolijidad en los movimientos. En su opuesto, se
acusar a aquellos que estn por fuera de este parmetro de la elegancia del siguiente
modo:

... repollero es, el verdulero, el que tira verdura, verdurita. Le decan
al que tiraba muchos pasos, levantar las piernas, hacer por ejemplo un par de
sacadas, por ah un gancho y ya era los que parece que queran dar exhibicin.
Claro era como decir: -dejate de joder! Claro el tipo era bueno, estaba lindo el
paso y todo, pero bueno ya era como: -tomatela! ya es mucho, ya es mucho.
Claro ya te queras mostrar, no es que lo haca para [l], ests bailando para
afuera, estaba divertido todo, a la vez lo queramos ver tambin, pero era para
mostrarse. Una cosa es que vos vayas en auto y otra cosa es que al auto le
pongas vidrios polarizados, la antena, alern, las llantas, vas con la msica
fuerte, viste, que se yo. Ya era para mostrarse, ya era para ser escandaloso
32


Como afirma esta narrativa, dentro de estos circuitos milongueros de baile barrial existan
ciertas convenciones culturales asociadas al adecuado balance que debe caracterizar a los
movimientos del tango saln para que este no derive en algo demasiado fuera de lugar, o
con cualidades que ante sus ojos sean consideradas estticamente de mal gusto. Cabe
destacar que la cualidad de la elegancia no solo aparecer como un atributo fundamental del
tango saln para determinados milongueros de Buenos Aires, sino que tambin emerger
como un aspecto que se revalida dentro del contexto de exhibicin que proponen los
actuales campeonatos de baile. Por consiguiente ciertos saberes, puntos de vista y modos de
hacer de algunos viejos milongueros fueron adquiriendo una dominancia relativa dentro
de los campeonatos, al tiempo que otras formas y expresiones del baile fueron quedando
desestimadas. Por ejemplo, algunos jurados ponderan aspectos de la danza que otros
desatienden:

Me qued pensando que este ao tanto en el Metropolitano como en el Mundial
yo tena compaeros de jurado donde la elegancia era la cosa ms importante,
y bueno la elegancia, sin una msica correspondiente, y sin una pausa, o con el
pie en el acelerador no tiene ninguna gracia. Pero bueno, s, la elegancia es
importante. Viste? no digo que no es importante, pero tambin est en la
evaluacin () el abrazo, circulacin al piso, elegancia, musicalidad ()
Porque la musicalidad es importante. O otros [concursantes] que vienen
geniales y cada vez que pasan delante del jurado se quedan girando, girando y
girando, no pods no descalificarlos, pero es imposible () Entonces por eso
todo es tan relativo. Porque yo he charlado con algn jurado que vos decas no
puede ser (). Y yo deca cmo puede elegir a ste, o cmo le puede poner esta
nota y as pasaba. Y otros dirn por m:- sta es una, no entiende nada. Hay
distintos criterios, porque entre los que enseamos hay distintos criterios
33


Vemos as que la interpretacin correcta del tango saln no desconoce evaluaciones
controversiales en torno a las diversas maneras de ejecucin segn la opinin y lo que

32
Entrevista a Daniel Nacucchio - 16/12/2008.
33
Entrevista a Ana Schapira - 22/09/08, nuestro nfasis.
reconoce cada jurado o bailarn como criterios valiosos. No obstante, si como venimos
sealando las formas de baile recreadas dentro del campeonato contribuyen a una
revalorizacin de ciertas prcticas y valores asociados a los criterios de determinados
milongueros mayores, por otro lado, la irrupcin de un contexto nuevo fue posibilitando la
reelaboracin de algunos aspectos o elementos del baile. Tengamos en cuenta que la
transposicin del baile social al amplio espacio escnico
34
que proponen los campeonatos
ha ido planteando distintos problemas y debates en torno a las modificaciones derivadas en
las formas de baile que all se exhiben.

De este modo para los concursantes que participan de estos certmenes adecuar lo que se
hace en las milongas a un contexto de competencia fuertemente escenificado, exigir no
solo la creacin de nuevas formas de expresin sino tambin un grado de mayor
experiencia y entrenamiento en tcnicas asociadas a una esttica de virtuosismo escnico.
En ciertos casos, y en la medida de lograr una mayor eficacia expresiva, los bailarines
requerirn no solo de un vnculo de aprendizaje con ciertas formas tradicionales de baile
ligadas a los milongueros mayores, sino que tambin buscarn formarse y entrenarse con
bailarines profesionales. Es decir, al mismo tiempo que algunos viejos milongueros se
convirtieron en figuras centrales para el entrenamiento de los performers que participan del
campeonato, tambin empezaron a cumplir un rol destacado bailarines profesionales y
coregrafos de tango. Uno de estos bailarines, el cual se ha popularizado en los ltimos
aos por preparar a concursantes tanto en la categora tango saln como escenario, afirma
en una entrevista:

E: Qu les aports a los bailarines para que te elijan?
MM: Tienen que creer ms en lo que mis ojos ven que en m, porque en este
proceso yo entend cmo trabaja el ojo humano y cmo determina que algo es
lindo o feo. Creo que mis ojos ven lo que la mayora les gustara ver. Yo no
invento al bailarn. Le saco lo que no le sirve para mostrar lo mejor.
E: Hay bastante lucha entre el tango escenario y el tango saln A vos te interesa
una reconciliacin?
MM: S, estoy luchando por eso desde que estoy en el tango, vivo pelendome
con los milongueros que dicen que el escenario no es tango y con los de escenario
que alegan que hacer tango saln es una pavada y los dos estn errados. El tango
en realidad es uno solo. Cuando un bailarn de saln empieza haciendo
exhibiciones ya est haciendo tango escenario porque est trabajando para que lo
vean y por un aplauso.
35


No es de extraar que a partir del surgimiento del marco escnico que proponen los
campeonatos los performers que participan del mismo vayan promoviendo un tipo de baile
con movimientos ms amplios y virtuosos, con miras a generar un impacto visual que
capture la atencin del auditorio y el jurado. De todas maneras, la exteriorizacin de esta

34
En contraste a la escena de los campeonatos, en las milongas porteas generalmente hallamos un espacio
reducido y abarrotada de muchas parejas con las que se comparte la pista. La existencia de este espacio
reducido obliga a que los bailarines pongan en prctica diversos (micro) movimientos y habilidades de
improvisacin -giros, salidas, contramarchas, amagues, etc.-, en tanto tcticas que utilizan las parejas para
evitar embestirse entre s mientras bailan.
35
Entrevista a Mario Morales, Revista La Milonga N 57, noviembre de 2010: 19.
destreza deber estar subordinada y atenta a los sentimientos que transmite la msica.
As, muchos concursantes, en la medida de no ser acusados de estar transponiendo
elementos o movimientos provenientes del tango escnico u otras danzas
36
, apelarn a la
mugre, a la interpretacin sentida y emotiva de la msica, expresin que entre los
milongueros mayores suele ser entendida como lo opuesto a la perfeccin de las danzas
acadmicas o la tcnica fra de los bailarines profesionales. Como afirma un
milonguero y jurado de estos campeonatos:

pero vos lo ves bailar y hay un sentimiento, el tango tiene mugre () el
milonguero aprende a bailar con Julio Bocca, pero lo perfecto no es bello,
entonces puede bailar perfecto todo sincronizado, pero hay algo que lo tiene el
chino [Perico], que lo tengo yo. () No que bailas con la punta de los pies,
no viejo! El tango hay que poner el pie, acariciar el piso. Eso es el tango, eso es
la mugre, eso es la mugre de Troilo, de Agri que toca y sacaba mugre
37


De cualquier modo, en lo que refiere a las mltiples modalidades en que se interpreta,
expresa y desempea el tango saln dentro del marco de los campeonatos, en lneas
generales encontramos que las posibilidades de variacin oscilarn entre el hecho de
mostrarse mucho y/o preferir ser ms estratgico en los modos de ejecucin del baile
(Morel, 2013b). En otras palabras, la variedad de recursos y modos expresivos estar
limitada a que, por un lado, algunos elijan exhibirse a travs de la ejecucin de una gran
cantidad de giros, figuras y secuencias vistosas con el nimo de poder lucirse visualmente,
mientras que, por otro, distintos concursantes prefieren desplegar estrategias ms sutiles y
estudiadas de antemano con el propsito de ser ms eficaces en su performance. As cada
pareja de competidores buscar diferenciarse de las dems, advirtiendo qu les molesta a
los jurados, cmo lograr complacerlos, cmo llamar su atencin y de este modo
sorprenderlos de manera positiva.

En suma, hasta aqu sealamos cmo las prcticas del presente actan re-articulndose con
los sentidos y las mltiples connotaciones que se le ha dado al baile social en el pasado, de
manera tal que la produccin de nuevas configuraciones de prcticas y sentidos tienden a
operar sobre la base de ciertas formas y nociones previamente establecidas. Por un lado, el
reconocimiento otorgado por los jvenes bailarines a los viejos milongueros, contribuy
a que estos milongueros antiguos pudieran seguir ejerciendo cierto control sobre las formas
de baile social que se presentan en el campeonato, mantenindose relativamente una
continuidad con lo que ellos consideraban tango saln en el pasado. Por otro lado, si bien
muchos competidores destacarn verbalmente que el baile que ellos ejecutan se encuadra en
el tango saln, advertimos cmo su puesta en acto dentro del campeonato conlleva ciertas
prcticas creativas y emergentes que no necesariamente los delimita a ser una mmesis de
los milongueros antiguos. En relacin a ello, en algunos casos la realizacin de excesivas
figuras y pasos complejos por parte de los bailarines generar cierta polmica ya que,

36
En la actualidad muchos bailarines que tienen una trayectoria de formacin en otras danzas (folklore,
clsico, contemporneo) buscan minimizar las acusacin de que ellos trasladan y expresan sutiles
movimientos de stas en el tango de pista.
37
Entrevista a Julio Dupla - 12/12/2008.

desde el punto de vista de los viejos el estilo del tango saln es caminado y elegante,
por lo que no admite movimientos de este tipo.

En este sentido los estudios de performance han advertido permanentemente el carcter
paradojal de toda actuacin, ya que nunca dos actuaciones son exactamente iguales
(Bauman, 1992). Como observa Schechner todo gnero de performance y toda
instancia particular de un gnero es concreta, especfica y diferente de todas las dems. Es
la paradoja fundamental de la performance que cada instancia sea diferente de las otras ()
ninguna repeticin es exactamente lo que copia; los sistemas estn en flujo constante.
(2000: 13). En el caso del campeonato, la recontextualizacin de la prctica social del baile
a nuevas situaciones de exhibicin, que involucran espacios de mayor envergadura y de
escala ms espectacular, implicar que los performers desplieguen nuevas estrategias que
les permitan conmover y atraer la aguda mirada de los jurados, del mismo modo que influir
en la atencin del pblico masivo que asiste a estos eventos.

Disputas en Clave de Estilos de Baile Dentro del Campeonato

Como fuimos sealando las nuevas camadas de bailarines fueron adquiriendo un rol y un
protagonismo importante en la reconfiguracin de las performances que se exhiben dentro
de los campeonatos. A medida que los bailarines ms jvenes comenzaron a arribar de
manera ms visible a los primeros puestos del Campeonato Metropolitano y Mundial se fue
consolidando un debate pblico en torno a la autenticidad de los performers que participan
del mismo y la legitimidad de las formas de baile que all se exhiben. En trabajos anteriores
destacamos cmo, a partir del particular prestigio y valor simblico delegado en los viejos
milongueros, ciertos grupos de bailarines y profesores reivindicarn ser herederos y
sucesores de las formas de baile que les transmitieron estos maestros, minimizando as
las brechas que separan sus formas de baile con las de los milongueros antiguos (Morel,
2013b). En muchos casos, buscando posicionarse a travs del empleo de la tradicin como
recurso, los jvenes impulsarn la idea de estar influenciados por un estilo de baile
tradicional proveniente de los milongueros y las milongas de la zona del barrio de Villa
Urquiza y alrededores.
38
En relacin a ello uno de los milongueros de Urquiza me comenta
durante una entrevista:

Si no es el tango de saln de Villa Urquiza, todo lo dems no tiene coreografa
de pasos, no tiene nada, si el tango abrazado no sale de ah, entonces qu
mostramos? Quiere decir que hay un momento que hay que volver a Villa
Urquiza () posiblemente los tangos milongueros [se refiere al estilo
milonguero] sea todo lo lindo que son, ver las parejas bailar, y todo eso, muy
elegantes, las mujeres muy elegantes, pero no sea competitivo. Es decir, para
la competencia necesitamos mostrar otra cosa
39



38
Las narrativas que refieren a este estilo tradicional de baile reiteran ciertos elementos significativos entre
los que se incluyen: el temporal (haberse creado en la poca de oro), el espacial (los clubes sociales y
familiares del barrio), las genealogas (los milongueros antiguos y actales que lo representan) y los rasgos
caractersticos (patrones de posturas, movimientos, figuras, etc.), ver Morel (2011b).
39
Entrevista a Jorge Rodrguez - 9/9/08, nuestro nfasis.
En el marco de esta disyuntiva que supone el logro de un ajuste entre espectacularidad
visual y baile social, esto es, un baile que pueda exhibirse en un escenario sin dejar de ser
representativo del tango saln, el llamado estilo Villa Urquiza comenz a ser percibido
como la modalidad de baile ms apropiada para ser ejecutada en estos eventos de mayor
envergadura. As, la aparicin de los campeonatos favorecer a que este estilo de baile sea
recuperado y adquiera una particular apreciacin por parte de los concursantes y jurados.
Por lo que la institucionalizacin de los campeonatos oficiales ha otorgado una mayor
visibilidad y protagonismo a ciertas modalidades y estilos de baile en desmedro de otras.
Esta tendencia generar distintas opiniones y posturas disconformes entre los jurados. Al
respecto Milena Plebs y Julio Balmaceda, en tanto jurados de estos certmenes, comentan:

MP: Cada uno tiene su propia interpretacin sobre lo que se supone es el tango
saln. Por otro lado el mensaje de la organizacin [AMBCTA] y de los jurados
al emitir sus votos, no es del todo claro en relacin a las pautas a considerar
para la preparacin ()
JB: En los ltimos aos percibo un mensaje tcito del jurado a travs del cual le
hacen creer al bailarn que si no baila estilo Villa Urquiza, no puede ganar.
Eso no es justo! No puede ser que todos tengan que ser iguales. Hay mucha
gente que pudo haber llegado a instancias avanzadas del certamen, pero fue
eliminada por no alinearse con el estilo Villa Urquiza. Esto lo he hablado con
milongueros de Villa Urquiza y con gente de la AMBCTA, que me han dado la
razn.
MP: Tericamente se evala el tango que se baila en las milongas, el baile
social. Quizs sea errneo nombrar la categora como Tango Saln. Se presta a
confusiones y limita. Dnde cres que reside el problema entonces?
JB: En que encapsulan todo en el estilo Villa Urquiza. Yo voy a crear el estilo
Boedo, Plebs! Hay una movida para declarar Villa Urquiza como la capital del
tango. Por qu la capital del tango? Hay muchos barrios, estilos con sus
variables y su riqueza. No estoy de acuerdo con esta propuesta. Adems,
algunos jurados se quedaron en el tiempo, no se han actualizado. Y para ser
jurado es necesario estar al tanto de lo que est pasando hoy con el baile del
tango en el mundo.
40


Vemos entonces que la posicin dominante que ha pasado a tener este estilo de baile en el
campeonato instal entre los concursantes y jurados un campo de reflexividad controversial
en torno al sentido de lo que debe entenderse en la actualidad como tango saln y las
diversas modalidades de baile social que lo representan. A esto se agrega que, la reiteracin
performativa de este estilo de baile dentro de los campeonatos fue produciendo una
significativa uniformizacin de las performances. Dado que los participantes del
campeonato irn tomando como modelo a seguir los resultados de las evaluaciones exitosas
que tuvieron los competidores anteriores, con el transcurso del tiempo estas evaluaciones
operarn de manera normativa modelando las formas posibles de baile. En consecuencia,
uno de los principales efectos derivados de estas polticas culturales oficiales ser la
progresiva estandarizacin y cristalizacin de las formas de baile que se exhiben. El

40
Revista El Tangauta N 176 Junio de 2009.
impacto en la persistente nivelacin de las formas y estilos expresivos que provoc el
campeonato se fue consolidando de manera tal que ser percibido como un problema
acuciante por los distintos actores que intervienen en estos certmenes.
41


En sntesis, el dispositivo estatal de los campeonatos, en tanto poder centralizado y
concentrado que articula y media entre las distintas fuerzas y agencias particulares, tender
a reproducir como vlidas ciertas concepciones del tango social, arbitrando y ratificando
una versin dominante que pasa a considerarse tanto histrica como estticamente valiosa.
Sobre la base de estas polticas culturales estatales opera una normatividad que delimita y
convierte las prcticas dinmicas e inacabadas del baile social en un sistema pasible de ser
nominado, reglamentado, medido y homogenizado desde un punto de vista oficial
(Bourdieu, 1988: 139). En este sentido, frecuentemente las acciones estatales de
intervencin cultural tienden a ser tradicionalizadoras (Cruces, 1998: 82), fijando,
instituyendo y objetivando determinadas formas y prcticas como vlidas al mismo tiempo
que plantean lmites y dificultades de reproduccin a formas de expresin y sujetos sociales
que no se adecuan a estos parmetros y puntos de vista. As, la construccin de definiciones
y nominaciones oficiales crear un nuevo marco de inclusin y exclusin respecto de lo que
se considera de valor en tanto danza social. En definitiva, estos procedimientos de orden y
normatividad contribuyen al silenciamiento y la omisin de otros modos de hacer y
conjuntos de saberes relativos al tango social que existen a la sombra de los repertorios
oficiales y sus puestas en escena.
42


Reflexiones Finales

A partir del anlisis de algunas de las tensiones presentes en el proceso de puesta en marcha
de los campeonatos de baile de tango en Buenos Aires, intentamos dar cuenta de cmo y en
qu tipo de contextos se fueron activando e imponiendo ciertas formas de actuacin. Vimos
que el espacio escenificado del campeonato, en tanto evento pblico centralizado, activ
una reflexividad controversial sobre las propias prcticas y representaciones de los
milongueros, milongueras y bailarines de tango actuales. As, el espacio de contienda que
producen estos campeonatos expresa algunas de las tensiones y los conflictos sociales
vinculados a la experiencia de determinados grupos relacionados con el baile de tango.
Como han sealado Stoeltje y Bauman (1988) estas actuaciones culturales pueden servir,
dependiendo de los actores en juego y de las fuerzas a cargo de la actuacin, tanto para
introducir cambios como para confirmar un orden establecido.

Fundamentalmente, nos dedicamos a describir las relaciones entre las prcticas de los
actores que intervienen en los campeonatos de baile y algunos de los efectos derivados en
la implementacin de estas polticas culturales. Por un lado, sealamos cmo los actores se
apropian de estos nuevos espacios de actuacin, a partir de un conjunto de prcticas por

41
Para revertir esta tendencia a partir del ao 2013 la organizacin de los campeonatos cambiar el nombre de
la categora tango saln por la denominacin tango de pista con miras a ser ms inclusivos y
contemplativos con las diversas formas de baile social existentes en la actualidad.
42
En todo caso, cualquier intervencin institucional y oficial sobre el patrimonio cultural vivo debera
incluir una pluralidad de significados y perspectivas culturales divergentes, ello para no traicionar
radicalmente sus propias formulaciones ideales (Cruces, 1998: 82).
medio de las cuales reafirman ciertos sentidos locales que ellos juzgan como esttica e
histricamente valiosos. Observamos que los performers que participaban del campeonato a
medida que fueron avanzando en el conocimiento y adquiriendo experiencia de formas ms
eficaces de representacin del tango social en un nuevo medio o contexto de exhibicin
fueron reconfigurando sus modos de actuacin. En este sentido, el estilo de baile
caracterstico del campeonato se perfilar como un baile social refuncionalizado para el
escenario, una forma de baile estticamente pulida, elegante y visual al mismo
tiempo que dotada de un reconocimiento simblico sustentado en su carcter tradicional y
barrial.

Por otro lado, destacamos cmo los performers se ven limitados a actuar bajo determinadas
condiciones de produccin, situacin que ir mostrando sus particularidades,
contradicciones y tensiones. As, con el paso del tiempo se ir consolidando una modalidad
de baile que muchos describirn como una actuacin esteriotipada.
43
En efecto, las
performances ejecutadas se irn tornando cada vez ms repetitivas y homogneas, en
contraste a las heterogneas y diversas formas de baile social que se observan en las
milongas porteas. A partir de este proceso que parece haber puesto en marcha el
dispositivo cultural de los campeonatos, en los ltimos certmenes tanto bailarines como
jurados comenzarn a encarar una reflexin en torno a esta especie de performatividad
normativa que moldea a los participantes y que acaba por hacer que bailen todos parecido
y sin grandes diferencias.

Por ltimo, cabe sealar un problema recurrente en las acciones de intervencin estatal
vinculado al trabajo de mediacin que estas ejercen sobre el patrimonio cultural local
(Cruces, 1998: 76). Nos referimos a un proceso que primero separa y retira a las
expresiones populares del flujo de la vida social para luego trasladarlas a situaciones
espectacularizadas, en virtud del cual estas formas expresivas se transforman en una
especie de representacin estereotipada para un pblico que lo contempla fuera de su
entorno habitual. Como hemos observado en anteriores trabajos (Morel, 2013a) esta
tendencia a convertir ciertas tradiciones populares en una expresin escenificada, parece
reforzarse con la orientacin que en los ltimos aos fue tomando la poltica cultural oficial
referida al tango: el predominio de una estrategia poltica que privilegia la organizacin de
megaeventos culturales para el fomento del turismo internacional, en detrimento de
condiciones de acceso y participacin ms prximas a los diversos pblicos y protagonistas
que crean, producen y consumen el tango a nivel local.


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