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Postfordismo perifrico y regreso a la ciudad construida.

Discurso y
prctica de la regeneracin de centros histricos en Iberoamrica.

Dr. Ibn Daz-Parra
Instituto de Geografa, UNAM.
idiaz@igg.unam.mx

Introduccin. Estudios comparativos y prstamos conceptuales

En las ltimas dcadas se ha implantado en Iberoamrica un progresivo inters por la cuestin de la
recualificacin de centros histricos y reas urbanas centrales. En este mbito se han aplicado polticas para
la regeneracin y puesta en valor de los espacios centrales degradados, con diferencias contextuales y
diversidad de tiempos y resultados. De esta forma, prcticamente todas las grandes ciudades han vivido
relevantes transformaciones en su estructura interna, por lo general como resultado de intervenciones
lideradas por el agente pblico. No obstante, estas tendencias no son originales. Polticas similares han sido
desarrolladas con anterioridad en las grandes ciudades anglosajonas y de la Europa continental, donde se ha
teorizado generosamente sobre la cuestin.

La interpretacin de la realidad que estn viviendo los enclaves histricos puede ser diversa. As, desde la
dcada de los noventa se ha expandido en Latinoamrica un discurso sobre el regreso a la ciudad construida
tanto en los documentos tcnicos como en ciertas publicaciones cientficas. Pltica que encuentra su origen
en el mbito Mediterrneo europeo y en la difusin de ideas progresistas respecto de la conservacin de
patrimonio, vinculadas a la crtica de la alta modernidad y con un fuerte impacto entre la comunidad de
arquitectos y urbanistas. Por otro lado, el enfoque regulacionista, con su origen en la economa poltica, ha
alcanzado una notable difusin a la hora de explicar desde la sociologa o la geografa urbana las nuevas
polticas de los gobiernos locales en el marco postfordista. Esto, especialmente, en el mundo anglosajn,
siendo bastante comn la interpretacin de los discursos de la gobernanza y la ciudad emprendedora en
base a las nuevas necesidades del capitalismo posterior a la crisis de la dcada de los setenta del siglo XX.

La cuestin de la validez de trasladar conceptos y teoras desarrolladas en ciertos marcos a otros no es
balad y puede llegar a ser polmica cuando, como viene siendo habitual, se llevan discursos y anlisis desde
las regiones centrales del capitalismo global hacia las llamadas perifricas. Estas prcticas pueden llevar
tanto a un empobrecimiento de los enfoques originales, que les restara inters, como al traslado de
caractersticas coyunturales a mbitos que carecen de las mismas en conceptos cargados de ideologa
(Maloutas, 2012). El enfoque postmoderno en ciencias sociales ha generalizado las crticas a estos extremos,
frente a las que se debe advertir que el estar en contra del particularismo disfrazado de universalismo no
significa que todos los puntos de vista son igualmente vlidos y que la bsqueda de un universalismo
pluralista es ftil (Wallerstein, 2006, p.18). En cualquier caso, las dinmicas urbanas en un determinado
mbito no pueden ser consideradas como una repeticin del proceso por el que atravesaron en otras
pocas otros pases (generalmente los pases ms ricos), ni puede afirmarse que el desarrollo de aquellos
pases, vaya a repetir las mismas etapas y alcanzar las mismas metas y niveles (Schteingart, 1973). As, no
deben leerse la aparicin de procesos en el sur geopoltico como simple recreacin en la periferia de
aquellos acontecidos en el centro, debiendo ser tenidas en cuenta la variedad de contextos y las diferentes
temporalidades (Lees, 2012).

Por otro lado, en una sociedad progresivamente globalizada, son habituales los llamados a los estudios
comparativos, los cuales demandan un vocabulario comn para distintas geografas. Entre ellos, y respecto
de los estudios urbanos, la comparacin de las polticas locales a nivel global es un tema de sumo inters.
Siguiendo a Nijman (2007), cuatro cuestiones fundamentales del urbanismo comparativo podran
plantearse en este caso: preguntas sobre el sistema econmico y el sistema poltico en relacin a la ciudad,
sobre el rol de la administracin pblica, sobre la relacin entre globalizacin y ciudad y sobre la
globalizacin como convergencia. En este sentido, y respecto de la interpretacin de las polticas sobre
reas centrales recientemente desarrolladas en el mbito iberoamericano, a la luz de los discursos
mencionados, este trabajo se realiza las siguientes preguntas: Es de utilidad el marco analtico
regulacionista para estudiar las polticas desarrolladas? Existe una copia de las polticas anglosajonas o son
sustancialmente diferentes? Puede hablarse de un postfordismo perifrico? Aporta algo este concepto?
Cmo se relacionan los discursos de la nueva poltica local postfordista y del regreso a la ciudad
construida?

Para responder a estas preguntas se analizan los enfoques tericos y discursivos del postfordismo y del
regreso a la ciudad construida y sus orgenes, para contrastarlos con la realidad del mbito
iberoamericano. El estudio de los casos no solo recurre a fuentes secundarias sino que parte del
conocimiento directo de los mismos por el autor a travs de distintos proyectos de investigacin, siendo el
Programa de Becas Posdoctorales de la UNAM (2012) el que permite la elaboracin de este documento,
avance de una investigacin en curso.

Postfordismo y nueva poltica local

Postfordismo como marco global

Hay un consenso acadmico sobre el hecho de que desde mediados de la dcada de los setenta se agota
una fase del capitalismo y se inicia otra. La descripcin de los principales elementos de este cambio es ms
discutible y han sido comunes los enfrentamientos entre posiciones complacientes con la transformacin
econmica y cultural y otras ms crticas, o entre aquellas que hacen nfasis en los cambios y las rupturas
respecto del periodo anterior y los que apuntan a las lneas de continuidad. En cualquier caso es evidente el
quiebro que se produce tras las tres dcadas de crecimientos sostenido posteriores a la segunda guerra
mundial y que vienen a identificarse con el modelo de desarrollo fordista y la poltica econmica
keynesiana. Aunque se han realizado multitud de propuestas sobre como denominar el nuevo periodo, el
trmino postfodsimo puede ser el que mayor difusin haya tenido (Amin, 1994). El concepto trae a colacin
inevitablemente el trabajo de la escuela regulacionista, un grupo de economistas (en principio) que realiz
su mayor aportacin, precisamente, en la teorizacin de las transformaciones poltico-econmicas del
mundo occidental. Este grupo encuentra la necesidad de explicar tanto el periodo de estabilidad fordista
como el cambio hacia nuevas formas de relacin entre la base econmica y las instituciones. Para ello, la
teora parte del concepto central de modo de regulacin, que refiere el conjunto de leyes, normas, formas
del Estado, paradigmas polticos y prcticas que permiten el desarrollo ms o menos armonioso de un
rgimen de acumulacin. Esto generalmente implica una determinada poltica monetaria, relaciones
laborales, forma del estado, etctera. No obstante, las contradicciones internas seguiran existiendo y
cuando no pueden ser contenidas por ms tiempo estalla la crisis, siendo regulacin y crisis dos caras de la
misma moneda (Boyer, 1989).

El periodo entre 1930 y 1970 habra sido protagonizado por un modo monopolista de regulacin basado
en una elevada productividad y en el consumo de masas (Lipietz, 2001). El sistema de la posguerra entrara
en crisis por la presin competitiva de los nuevos pases industrializados, la cada de la productividad y, en
trminos generales, la rigidez del rgimen de acumulacin basado en las grandes fbricas y la cadena de
montaje, el pacto social y el consumo de productos estandarizados. De esta manera, nuevas formas de
produccin flexible iran abrindose camino tomando como referente, en gran parte, el modelo toyotista,
que triunfaba en Japn mientras la industria Europea y Estadounidense se derrumbaba (Coriat, 1993 y
2000). El rgimen de acumulacin resultante es denominado de especializacin flexible por Harvey
(1990), caracterizado por apelar a la flexibilidad con relacin a los procesos laborales, los mercados de
mano de obra, los productos y las pautas del consumo, as como por la emergencia de sectores nuevos de la
produccin, nuevos mercados y nuevas formas de proporcionar servicios financieros, dando lugar al auge de
lo que este ltimo autor denomina capital ficticio. El peso cobrado por este sector desde la dcada de los
setenta puede ser visto como parte de las soluciones espacio-temporales a la tendencia a la crisis del
modelo anterior. El crdito permite tanto las inversiones a largo plazo como la exportacin de capital,
mercancas y trabajo a zonas con falta del mismo (Harvey, 1977, 1982 y 1985), mientras el segundo circuito
de extraccin de plusvalor, identificado con la especulacin con los derechos de propiedad y con los
intereses de las inversiones en capital fijo, jugara un papel central absorbiendo los excedentes. Como
seala Jessop (2006a), la conocida teora de las soluciones espacio temporales de Harvey puede trascender
la explicacin de la crisis y ampliarse a los periodos de relativa estabilidad del capitalismo, convirtindose en
una pieza importante de la teora regulacionista. Por su parte, Jager (2003), siguiendo tanto a Lefebvre
como a Harvey, afirma que los cambios en la regulacin de la renta del suelo deben ser vistos en el contexto
de las transformaciones generales en el modo de regulacin. En el modo de regulacin fordista-keynesiano,
suelo y vivienda fueron des-mercantilizados hasta un nivel importante mientras el postfordismo implica una
remercantilizacin de la propiedad urbana. Esto respondera a la crisis del primer circuito de acumulacin
(economa productiva), que habra causado fuertes presiones para abrir el segundo circuito de extraccin de
plusvalor desde la dcada de los setenta.

El postfordismo marca tambin el paso del Estado del Bienestar de inspiracin keynesiana, ahogado por la
crisis fiscal y por los ataques ideolgicos del neoliberalismo (Harvey, 2007
a
), a lo que Jessop (1993, 1994 y
1995) denomina un Estado Shumpeteriano, que oscilara entre el liderazgo total del mercado y la
concertacin de decisiones estratgicas entre agentes pblicos y privados. Las funciones del Estado se
dirigiran cada vez ms al apoyo de la iniciativa privada y a la bsqueda de competitividad e innovacin, al
tiempo que se producira un reequilibrio radical de las relaciones de clase en favor del capital. En este
contexto, como seala Jessop (1994), se producen ingresos crecientes para trabajadores polivalentes
cualificados, una recomposicin de la relacin salarial que da lugar a una polarizacin entre empleados, lo
cual se relaciona con la demanda de nuevos y diferenciados bienes y servicios. La produccin en serie de
productos estandarizados deja paso a la fragmentacin en mltiples nichos de mercado, algo que Harvey
relaciona directamente con el giro cultural postmoderno. El nuevo modelo de acumulacin flexible inducira
la inestabilidad y las cualidades transitorias de una esttica posmodernista que celebra la diferencia, lo
efmero, el espectculo, la moda y la mercantilizacin de las formas culturales (Harvey, 1990, 180).

Una de las crticas ms comunes al enfoque regulacionista es la de que este se centra exclusivamente en
el bloque occidental de pases industrializados/post-industriales, obviando el desarrollo desigual a nivel
global (Gaist, 2010). Este argumento, bastante cierto para el anlisis del fordismo y sus crisis, puede
haber perdido validez en el contexto postfordista por varias razones. En primer lugar, tanto la
globalizacin como la reestructuracin de la divisin mundial del trabajo, son elementos clave que
caracterizan la fase postfordista del capitalismo y as aparece reflejado en la mayora de los textos clave
(Amin, 1994 o Harvey, 1990). En segundo lugar, uno de los elementos fundamentales que hace entrar en
crisis el modelo regulacionista fordista-keynesiano, centrado en los estados nacionales y en principio
aparentemente exclusivo del mundo occidental, es precisamente la competencia de los nuevos pases
industrializados y las polticas de sustitucin de importaciones, al mismo tiempo que una de las
respuestas principales a la crisis es la profundizacin en la internacionalizacin de la economa y la
supresin de barreras estatales, teniendo su mxima expresin en el auge del capital financiero como un
poder independiente del control de la administracin. En tercer lugar, al hablar de polticas pblicas, se
ha atendido a las diferencias regionales. Por ejemplo, Jessop diferencia entre la tendencia radicalmente
ms neoliberal de los pases ms ricos, como EEUU, la combinacin de formas estatales y privadas en
otros pases, o incluso la direccin por parte del Estado de la reestructuracin econmica en casos como
China o Vietnam (Jessop, 1994). En cualquier caso, el cambio de rgimen unido a la globalizacin habra
hecho que los pases soberanos de todo el mundo se vieran obligados a adoptar el modo Shumpeteriano
de Estado si queran ser competitivos y no caer en la jerarqua global de espacios econmicos y/o ser
marginalizados, lo que habra hecho que las estrategias polticas fuesen muy similares
independientemente del signo poltico de los partidos gobernantes y de la geografa (Jessop, 1993).
Adems, la existencia de centros y periferias en el sistema capitalista es tratada por Lipietz (1992),
tomando los conocidos planteamientos sobre los trminos de intercambio desigual entre el centro
productor de manufactura y la periferia productora de materias primas. Aqu, este autor referira la
existencia de un fordismo perifrico desarrollado a partir de los procesos de industrializacin
propiciados por las polticas de sustitucin de importaciones, aunque la estructura interna de estos
pases no permitira el desarrollo de este modelo de la misma forma que en los pases centrales.
Posteriormente, el mismo autor ha procurado esbozar la nueva divisin del trabajo marcada por la
emergencia de los nuevos pases industrializados y las caractersticas diversas del posfordismo en
diversos bloques regionales con sus propios centros y periferias: Asia, Amrica y Europa (Lipietz, 1994 y
1997).

Gobernanza y ciudad emprendedora

Mayer (1994) expone la existencia de al menos tres tendencias paralelas identificables en la literatura sobre
polticas urbanas desde la dcada de los ochenta: el incremento del peso de la escala local frente al estado
centralizado, los nuevos modos de gobernanza y el trnsito hacia la ciudad emprendedora. Estos tres
paradigmas seran piezas fundamentales de la regulacin del capitalismo postfordista e integran lo que aqu
se considera un discurso ms general sobre la nueva poltica local en este marco.

En primer lugar, la nueva relevancia de lo local sera uno de los efectos de los cambios en el rgimen de
acumulacin. La organizacin por parte del Estado central de las condiciones particulares de reproduccin
se habra hecho imposible y la respuesta a la crisis del fordismo requerira mayor implicacin de los
gobiernos locales. La nueva poltica local tendra por objetivo la revitalizacin de la vieja urbe enfrentada a
las necesidades de reestructurarse y modificar su funcionalidad en el nuevo contexto econmico. Las
tcticas implementadas para llevar esto a cabo son diversas y suelen incluir grandes desarrollos de
infraestructuras de comunicacin, renovacin urbana o recualificacin de sectores obsoletos, proyectos de
prestigio o edificios icnicos (prestige proyects y flagships) y otras frmulas que se popularizan en la dcada
de los ochenta (Ibdem). Este tipo de actuaciones estuvieron vinculadas en principio con la reconversin
industrial que dej amplios espacios productivos obsoletos anclados en el continuo urbano. Los ejemplos
son mltiples y van desde los docklands de Londres (Hall, 1996) hasta la recualificacin del entorno de la ra
del Nervin en Bilbao (Gmez-Garca, 2008). Por su parte, la nueva gobernanza sera presentada como una
nueva forma de gobierno en el postfordismo, accin poltica local que incluye no solo las instituciones
pblicas sino tambin a los agentes privados y semiprivados (ver Jessop, 1995, Goodwin y Painter, 1996 o
Knox y Pinch, 2006, p. 118). El objetivo de este enfoque sera el establecimiento de planteamientos
estratgicos para la ciudad a partir de la cooperacin de un conjunto amplio de agentes (ONGs, empresas,
emprendedores, sindicatos, etctera) en paternariados y otras frmulas de organizacin no jerrquica, con
la administracin pblica jugando un papel moderador. En el contexto de hegemona neoliberal, esta
supondra una alternativa a la privatizacin, tomando vas intermedias entre el mercado y el estado (Jessop,
2000).

Para Harvey (2007a) la crisis fiscal de muchas grandes ciudades occidentales en los setenta habra implicado
el paso de una lgica de administracin redistributiva, mediante servicios pblicos y subsidios, al paradigma
de la ciudad emprendedora. Este cambio de la poltica pblica sera el resultado de la hegemona del
pensamiento poltico neoliberal. Harvey (2007b) desarrolla tres proposiciones generales sobre la ciudad
emprendedora, definida como patrn de comportamiento predominante en la nueva gobernanza urbana.
En primer lugar, tendra como pieza central la nocin de paternariado pblico-privado, ya sealada con
anterioridad, que implica para este autor la concepcin del gobierno local como promotor y soporte de los
emprendimientos privados. En segundo lugar, seala la dimensin consustancialmente especulativa de los
proyectos diseados desde este tipo de polticas estratgicas, en contraposicin a la racionalizacin y
planificacin en la construccin de ciudad. Por ltimo, apunta cmo estas polticas tienden a centrarse en el
lugar y no en el territorio. ste ltimo sera el mbito de la planificacin racional, mientras que en los
proyectos estratgicos del urbanismo emprendedor, se tiende a la construccin de lugares (centros cvicos,
museos, plaza, reas de recualificacin urbana) confiando en un efecto sobre el entorno que es muy
cuestionable en la escala territorial.

En relacin a estas polticas del lugar podra ser til el concepto de renta de monopolio (Harvey, 2007b),
entendida como ganancia suplementaria permitida por el control en exclusiva de un artculo nico e
irreproducible. En base a esta cuestin el autor explica, desde el punto de vista de la produccin, la
mercantilizacin del lugar como depositario por excelencia de la cultura, evidente en los centros histricos.
Las reivindicaciones de singularidad, autenticidad, particularidad y especialidad determinaran la capacidad
para captar rentas de monopolio y un terreno ptimo para ello seran los entornos sociales y culturales
construidos. La bsqueda de rentas de monopolio y el incremento del capital simblico colectivo de la
ciudad sera una de las estrategias clave del empresarialismo urbano. Los proyectos de creacin y recreacin
de lugares, con elevado carcter especulativo y con protagonismo del capital inmobiliario-financiero
internacional, se dirigiran en gran medida a generar este tipo de rentas, basndose en las virtudes
geogrficas (fsicas y humanas), en la especifidad de una mercanca (mercanca-lugar) certificada por un
nombre o marca. Sin embargo, esto no se encuentra exento de contradicciones y:
cuanto ms comercializables se vuelven dichos artculos, menos singulares y especiales parecen. En
algunos casos, la propia comercializacin tiende a destruir las cualidades singulares (...) en la medida
en que dichos artculos o acontecimientos son fcilmente comercializables (y estn sujetos a
reproduccin mediante falsificacin, imitacin o simulacros), menos base ofrecen para la renta de
monopolio (p. 419).

El problema de los centros histricos y la perspectiva del regreso a la ciudad
construida

El discurso del regreso a la ciudad construida tiene un origen geogrfico y acadmico notablemente
diferente del de la nueva gobernanza y la ciudad emprendedora. En primer lugar, es un discurso que nace
en el Mediterrneo europeo, desde donde se expande a Latinoamrica, encontrndose ms alejado del
mundo anglosajn por el mayor peso simblico de los centros histricos en el mbito latino. En segundo
lugar, es un discurso que tiene su gnesis en el campo de la arquitectura y el urbanismo. En su contenido
podran diferenciarse dos partes complementarias, por un lado la problematizacin de la situacin de los
enclaves histricos a finales del siglo XX, realmente conflictiva, y por otro la necesidad de intervencin
desde el agente pblico sobre un bien colectivo como es el patrimonio histrico-espacial.

El problema de los centros histricos en Iberoamrica

Aunque los tiempos y las respuestas hayan podido variar notablemente, la evolucin de los centros
histricos en Espaa y Latinoamrica resulta extremadamente similar. Los problemas de estos espacios no
pueden separarse de los factores de crecimiento de las ciudades (Martnez, 2001). As, la decadencia de los
mismos se desarrolla en gran parte durante el siglo XX, especialmente a partir de los aos cincuenta con el
mayor crecimiento econmico y demogrfico y no existe atisbo de intervencin sobre el problema hasta
prcticamente la dcada de los ochenta. Pueden agruparse los conflictos ms relevantes en aquellos
referentes a la estructura demogrfica y social, a la funcin del centro histrico dentro de la estructura
urbana y a la cuestin de la edificacin y la vivienda.

Tanto en el caso espaol como en el latinoamericano (Martnez, 2001, Salinas, 1994, Tom, 2007 y Carrin
2000 y 2001) la situacin en los centros histricos era de elevada degradacin todava en la dcada de los
noventa, aunque las intervenciones que han proliferado desde entonces han tenido mayores repercusiones
en las ciudades espaolas. Una de las principales problemticas era o es, segn el caso, la prdida de
poblacin y el progresivo envejecimiento de los residentes, algo que habitualmente ha venido acompaado
de la generacin de reas de exclusin social y tugurizacin de sectores ms o menos amplios. En el caso de
las ciudades latinoamericanas se aadira la cuestin del comercio callejero -con un rol menor, aunque
presente en casos espaoles, claramente en Sevilla (Daz-Parra, 2012)-, que habra tomado las calles de los
centros histricos de las grandes ciudades. Martnez (2001, p. 96) habla de estigmatizacin socioespacial de
estos espacios, que sin duda presentan dificultades de diversa gravedad pero donde el imaginario social les
dota de una estampa distorsionada que no proviene de la experiencia, generndose una suerte de
topofobia. Esto a pesar de que esos mismos problemas acontecen de forma similar en otras partes de la
urbe, donde no se les presta tanta atencin. Por otro lado, en la segunda mitad del siglo XX, se detecta un
desplazamiento de la poblacin tradicional con un origen ms o menos diverso, que incluye la carencia de
alojamientos salubres, la renovacin urbana o, ms adelante, la revalorizacin de algunos sectores
concretos. Al flujo de salida le corresponden diversos flujos de entrada, de diferente carcter segn el caso:
introduccin de nuevos pobladores con un perfil social cada vez ms bajo que alimentan el proceso de
estigmatizacin en los momentos de mayor decadencia, asentamiento de comunidades inmigrantes
extranjeras (notorio en el caso de Buenos Aires o Barcelona a partir de la dcada de los noventa) o
aburguesamiento de algunos sectores.

En segundo lugar, se habra producido una prdida de vitalidad funcional, perdiendo usos tradicionales,
especialmente los productivos, que en algunos casos vendra contrarrestada por una terciarizacin,
generalmente localizada o selectiva. La desaparicin de dotaciones y funciones productivas, tambin de
instituciones rectoras, se vincula a la prdida de centralidad por el traslado del inters a los ensanches
decimonnicos o por la aparicin de nuevos centros con la expansin urbana ms reciente, especialmente
notorio en la segunda mitad del siglo XX.

Por ltimo, ha sido patente la obsolescencia del conjunto edilicio, envejecido y notablemente degradado.
Esto est vinculado a la concentracin de viviendas colectivas en alquiler en estos sectores desde finales del
siglo XIX, asociada tanto a la entrada de poblacin inmigrante (migracin transatlantica y migraciones
campo-ciudad) como a la huida de la burguesa y del capital privado hacia los frentes de expansin. Los
corrales andaluces, los conventillos de Buenos Aires y Montevideo o las vecindades de la ciudad de Mxico
conformaran el primer hbitat popular moderno en los centros histricos durante la primera mitad del siglo
XX, por lo general con serios problemas de hacinamiento e infravivienda. La decadencia posterior de
estructuras escasamente mantenidas dara como consecuencia un paisaje de edificios colapsados,
edificaciones en ruina y solares, con la consiguiente prdida del patrimonio edilicio.

El regreso a la ciudad construida, del Mediterrneo europeo a Amrica Latina

Durante los treinta aos posteriores a la segunda guerra mundial, las ideas de los firmantes de la Carta de
Atenas fueron hegemnicas dentro de la intervencin urbanstica (Hall, 1994 o Garca Vzquez, 2004). Esto
condujo a la expansin de la ciudad siguiendo los patrones funcionalistas de construccin sobre pilares en
altas densidades, con un protagonismo determinante del agente pblico. Un tipo de construccin calificada
habitualmente de desarrollista, con desdn por los patrones estticos y con una visin productivista dirigida
a alojar el mximo nmero de familias en el menor espacio y al menor coste. Para los centros histricos esto
supuso una primera oleada de renovacin urbana, basada en la sustitucin de la edificacin histrica por
edificios modernos, con un peso importante en los pases ms desarrollados (Ley, 1983: 45-46 o Richardson,
1975) pero con mucho menor impacto en Iberoamrica, donde por regla general estas operaciones tuvieron
una afeccin parcial sobre enclaves muy localizados. No obstante, en los aos setenta, se produce un
ataque importante contra los planteamientos imperantes en el mundo del urbanismo, que da lugar al
nacimiento del discurso conservacionista, a partir del cual cambia notablemente tanto la valorizacin como
la forma de intervenir sobre los centros histricos. En Europa se producen cambios demogrficos que
contribuyen a la relevancia de este nuevo enfoque, sealando Martnez (2001) el estancamiento de la
poblacin y el agotamiento de los flujos migratorios del campo a la ciudad, comenzndose a cuestionar las
polticas de expansin precedentes. Al mismo tiempo, se suele sealar la importancia del giro ideolgico en
un contexto particularmente progresista como es el periodo entre 1968 y la dcada de los setenta. Un
elemento clave sera la Carta de Venecia o Carta Internacional para la Conservacin y Restauracin de
Monumentos y Sitios de 1964, a partir de la cual se crea el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios
(ICOMOS, siglas en ingls) dependiente de la UNESCO. El gran impulso de las teoras del patrimonio cultural
y la crtica al desarrollismo previo alcanza relevancia poltica en primer lugar en Italia, con un gran
protagonismo de la comunidad de arquitectos especializados en urbanismo (Garca Vzquez, 2004). Si con
anterioridad la proteccin del patrimonio se haba limitado a monumentos concretos, es aqu cuando entra
en juego la conservacin del centro histrico como pieza clave de la estructura urbana. Asimismo, se
empieza a valorar la heterogeneidad de estas zonas frente a la segregacin y la monofuncionalidad de los
distintos lienzos de periferia. Garca Vzquez (Ibdem) destaca el ejemplo del plan de rehabilitacin del
centro histrico de Bolonia, mientras que Fernndez Salinas (1994) seala como paradigmtico el de
Brescia. En ambos casos, las propuestas coinciden en poner lmites a la expansin urbana, en la reutilizacin
de edificios con valor patrimonial y en el mantenimiento de las clases populares en el centro.

La situacin italiana guarda cierto paralelismo con la espaola, donde a partir de la aparicin de los
primeros ayuntamientos democrticos (1979), la alianza de las fuerzas polticas de izquierda plantea una
ruptura radical con el urbanismo desarrollista de los aos sesenta y setenta (Martnez, 2001). Es en este
contexto en el que se redactan los primeros planes para recuperar los degradados centros histricos
espaoles, imponindose el planteamiento que sera conocido como regreso a la ciudad consolidada.
Siguiendo esta lnea se redactan planes que tienden a la austeridad, que centran su atencin en el interior
de la ciudad y en la reordenacin del espacio construido, generalmente con una sentida preocupacin tanto
por los enclaves patrimoniales como por la poblacin ms vulnerable que sola habitar en ellos. No
obstante, y en trminos generales, las experiencias italianas se reproduciran segn un modelo muy
desvirtuado que atiende principalmente a los aspectos formales ms escenogrficos y superficiales (Gaja,
1992, p. 38). Lo cierto es que, conforme fue avanzando la dcada de los ochenta, dentro de los
planificadores se propag la idea de que la rehabilitacin social de los barrios histricos era un proceso
lento y caro, cuyos resultados no eran los apetecidos. En la mayor parte de los casos la poblacin residente
era adems de escasa, envejecida y con escaso poder adquisitivo y de organizacin, por lo que su inters
poltico era nimio (Fernndez Salinas, 1994, p. 128).

La intervencin sobre los centros histricos en Amrica Latina comenzara tambin en la dcada de los
ochenta con planteamientos similares (Mertins, 2006). Las conferencias internacionales y los organismo
supranacionales iran extendiendo su influencia sobre la regin en esta dcada y en la siguiente, teniendo su
reflejo en los discursos de la comunidad de arquitectos y en la poltica local. As, Carrin (2001, p. 30) seala
la introduccin de nuevas tendencias de urbanizacin bajo lo que l denomina el regreso a la ciudad
construida, mediante el cual se pasa de una lgica de expansin perifrica a una de recuperacin de la
ciudad existente: Esta confluencia de un nuevo patrn de urbanizacin, de la existencia de una conciencia
pblica y privada de la degradacin del centro histrico, tiende a revalorizar la centralidad (Ibdem, 31).
Otros autores que utilizan el argumento de forma reciente son Contreras (2011) a propsito de Santiago de
Chile o Delgadillo (2008) sobre Mxico DF. Tambin es el tono predominante en algunas obras colectivas
(VVAA, 2010) y en general en el planeamiento especial desarrollado en las dos ltimas dcadas sobre los
enclaves histricos de la regin. Los elementos claves del discurso seran los siguientes. En primer lugar,
una crtica al expansionismo, que en lugar de referir las polticas desarrollistas especulativas, por las
diferencias del contexto, apunta a la crtica del crecimiento desordenado e irregular de la ciudad
latinoamericana durante el siglo XX, instando a abandonar el patrn de expansin urbana perifrica, lo que
vendra permitido a su vez por una cierta remisin de los flujos migratorios del campo a la ciudad. En
segundo lugar, esto se vincula a la necesidad de un cambio en las polticas pblicas, de una primaca de los
criterios cuantitativos, muy vinculados con la provisin de viviendas frente al crecimiento demogrfico, a
una forma de pensar la ciudad bajos criterios cualitativos. Por ltimo, la necesidad de aplicar este enfoque a
los enclaves histricos centrales, revirtiendo su tendencia al abandono. Una recualificacin liderada
inevitablemente por la intervencin pblica que vendra justificada tanto por el carcter colectivo del
patrimonio acumulado en estos espacios, una cuestin casi de identidad nacional, como por el valor
estratgico de los enclaves como motor para la transformacin de la ciudad en su conjunto (Carrin, 2010).

La intervencin postfordista sobre los centros histricos en Iberoamrica.

Desde el enfoque regulacionista puede realizarse otra interpretacin de esta decadencia y revitalizacin (o
intento) de los centros histricos, la cual puede ser en cierta medida complementaria a lo anteriormente
expuesto. No obstante, la forma en que este enfoque permite relacionar las intervenciones concretas con la
estructura econmica y poltica y con sus cambios le otorga una potencialidad crtica mucho mayor, lo que
permite al analista alejarse de una visin complaciente para con los cambios recientes.

Regulacin, desinversin e inversin de los centros histricos

Jager (2003 y 1999) ha sealado la importancia de la regulacin sobre el mercado de la vivienda, suelo y
alquiler a la hora de explicar los procesos de inversin y desinversin de los centros histricos. Esto es
generalizable y sigue patrones muy similares en el conjunto de Iberoamrica. En primer lugar, las polticas
de congelacin de alquileres comienzan a implementarse desde los aos veinte, coincidiendo con las luchas
organizadas del movimiento de inquilinos y tiene especial importancia a partir de los aos cuarenta, siendo
un rasgo caracterstico de la regulacin fordista-keynesiana sobre el mercado de suelo urbano. As, las
primeras legislaciones proteccionistas se desarrollan en Espaa en los aos veinte, pero es especialmente
significativa la Ley de Arrendamientos Urbanos de 1965, que establece la congelacin de alquileres y la
prrroga forzosa. Tanto en Argentina como en Uruguay como en Mxico, aunque en las dos dcadas
anteriores se adoptan medidas en este sentido, no es hasta los aos cuarenta cuando se produce la
congelacin de los arrendamientos. Estas normativas implicaron (a juicio de Jager 2003 y otros) una
transferencia de renta de los propietarios a las clases populares y a los industriales en un contexto de
equilibrio de fuerzas favorable a estos ltimos. Esto se combin con una fuerte intervencin pblica en la
construccin de vivienda, en principio dedicada a la provisin de alquileres sociales y ms adelante, a partir
de los setenta, centrada en la propiedad (Villavicencio y Durn, 2003 para el caso de Mxico o Capel, 1983
para el espaol). En Uruguay con la poltica de vivienda orientada a los propietarios de clase media, la
suburbanizacin se convierte en pieza central (Jager, 1999), aunque es notable el impacto de la progresista
Ley Nacional de Vivienda de 1968, que establece niveles mximos de costo para las viviendas sociales y
consagra la conocida figura de las cooperativas de vivienda (Di Paula, 2006). El resultado urbanstico ms
evidente fue el vuelco del capital privado, la inversin pblica y los nuevos ncleos familiares sobre los
frentes de expansin de la ciudad que habra generado la situacin decadencia en la que llegan los centros
histricos a la dcada de los ochenta del siglo XX.

Por su parte, los planteamientos con respecto a la intervencin conservacionista sobre las reas centrales
coinciden con toda una serie de transformaciones econmicas y en la forma de regulacin. Los procesos de
liberalizacin comienzan a introducirse de manera especialmente temprana en Uruguay y Argentina,
eliminndose el control sobre los alquileres en 1974 en el primer pas y en 1979 en el segundo, medidas que
inevitablemente afectaran a los inquilinos pobres del centro urbano, causando un inmediato aumento de
los precios del alquiler, as como algunos primeros movimientos especulativos (Trier, 2005). En Espaa la
desproteccin de los inquilinos se producira con los gobiernos socialistas de mediados de los aos ochenta,
desembocando en autnticas orgas especulativas con los centros histricos (Lasarte-lvarez, 1996),
mientras en Mxico no se hara lo propio hasta la dcada de los noventa (Gonzlez y Kunz, 2005). Si las
medidas proteccionistas produjeron la desinversin y deterioro del casero en los centros histricos, la
liberalizacin supuso un requisito esencial para su reinversin. Respecto del mercado de la vivienda en
propiedad, el agente privado se fue haciendo preponderante mientras la intervencin estatal iba
desapareciendo paulatinamente, tanto de este como del resto de sectores de la economa. En su lugar, la
liberalizacin del sistema de crdito y la multiplicacin de las instituciones financieras, hicieron que el
endeudamiento familiar fuese el principal motor de un sector de la construccin y la vivienda que no ha
parado de crecer. Esto se vincula a su vez a lo que ha venido a denominarse oleada de Inversin Extranjera
Directa que en Espaa se vio potenciada por la entrada en la Comunidad Econmica Europea en 1986
(VVAA, 2007, p. 201) y que en Amrica latina es permitida por la apertura de las economas al capital
extranjero en el contexto de las dictaduras militares o de las medidas de ajuste estructural impuestas por
organismos supranacionales (Hiernaux, 1999). Otro aspecto relevante sera la regulacin y limitacin de la
ocupacin de suelo, que haba sido la principal frmula de acceso a la vivienda para las clases populares en
muchas ciudades latinoamericanas durante la mayor parte del siglo XX, lo cual se habra dirigido a potenciar
las dinmicas de mercado en la gestin de este recurso (Arreortua, 2008 o Fischer, Jager y Christof , 2003).
En resumen, algunos de los rasgos caractersticos del nuevo marco regulatorio seran el protagonismo del
sector financiero, la mercantilizacin del acceso al recurso-vivienda y la potenciacin de la inversin en el
segundo circuito de acumulacin de capital, siendo la reinversin de los centros histricos un elemento
central de esto ltimo.

El carcter postfordista de las estrategias urbansiticas

En Espaa, los planes urbansticos que empieza a ponerse nfasis en la conservacin y la rehabilitacin
desarrollan unas estrategias muy definidas que encajan perfectamente con aquellas asociadas a la nueva
poltica local postfordista. Para empezar, el recurso al macro-evento jugara un rol muy importante en la
reestructuracin de las ciudades desde finales de la dcada de los ochenta. As, en 1986 se nomina a
Barcelona para acoger las Olimpiadas de 1992 y a Sevilla para la Exposicin Universal de celebracin de los
500 aos de la conquista de Amrica en igual fecha, que coinciden con un auge de la inversin extranjera
directa en el pas (VVAA, 2007 y Naredo, 1998). Muchos autores sealan este como el momento en que se
inicia la recuperacin de los centros histricos y la implementacin de toda una serie de nuevas polticas
urbanas. Por supuesto, es en el conocido modelo Barcelona, sustentado sobre una sucesin de gobiernos
de centro-izquierda y con elevada influencia en Latinoamrica, donde se alcanza mayor concrecin. Bohigas
(2005), arquitecto municipal en aquel entonces, afirma el modelo Barcelona como una metodologa cuyas
caractersticas seran la accin basada en el espacio pblico (y no en la provisin de vivienda, que queda en
manos del agente privado), las actuaciones de fcil ejecucin (intervencin sobre el lugar en vez de sobre el
territorio), la reconstruccin de la ciudad existente en vez de su expansin y la compacidad y continuidad
urbana frente a la suburbanizacin. Siguiendo a Capel (2007), otras caractersticas destacadas seran la
creciente importancia de la colaboracin pblico-privada y la bsqueda de la eficacia del proyecto frente a
falta de definicin del planeamiento ms general. Otros autores resaltan como rasgo distintivo del modelo
su enfoque progresista, preocupado por cuestiones de participacin ciudadana y problemticas sociales
(Blanco, 2005) algo presente en los documentos escritos pero cuya aplicacin real es cuestionada por los
autores ms crticos (como Capel, 2007 y Delgado, 2007). Por su lado, Sevilla se reestructura en torno a
1992 mediante una importante inversin pblica en infraestructuras de comunicacin y la recualificacin de
sus espacios industriales y residenciales obsoletos, todo ello defendido con un discurso de carcter
progresista, preocupado por realizar una crtica contra el expansionismo urbano y el desarrollismo del
planeamiento anterior (asociado a la dictadura) y abanderando el regreso sobre la ciudad consolidada (Daz-
Parra, 2012). Tanto aqu como en Barcelona, la regeneracin del centro histrico juega un papel
fundamental requiriendo un conjunto de prcticas bastante similares que se implementaran durante las
dos dcadas siguientes. En primer lugar el apoyo en operaciones de marketing urbano como los
mencionados macroeventos de 1992, acompaados de la introduccin de edificios icnicos o falgships
localizados en sectores deprimidos, con el objetivo de generar un efecto de contagio hacia el agente
privado. En segundo lugar, operaciones ms clsicas de renovacin urbana en los sectores centrales
degradados, implicando el derribo de manzanas que permitiran sanear las zonas ms complicadas
socialmente. Por ltimo, actuaciones sobre el medio social, que tendran una baza importante en la
implementacin de medidas de control y disciplinamiento o expulsin de la poblacin y de las actividades
marginales (Daz-Parra, 2012, Tabakman, 2001 o Fernndez, 2011). Los resultados asistenciales fueron
mucho ms cuestionables e iniciativas con un discurso social, como el plan Urban de Sevilla, tuvieron como
resultado ms relevante el incentivo de la inversin inmobiliaria privada segn sus propios redactores
(Garca-Jan, 1998).

En Argentina y Uruguay, el marco poltico post-dictatorial viene definido por una administracin
democrtica declaradamente neoliberal y por el incremento la inversin extranjera directa. En este
contexto de afluencia de capitales, especialmente en la dcada de los noventa, se produjeron fuertes
transformaciones en sus principales ciudades, concentrndose las inversiones en grandes superficies
comerciales y proyectos arquitectnicos espectaculares (Cicolella, 1999). En el Buenos Aires de la dcada de
los noventa, la operacin insignia de la ciudad fue Puerto Madero, concebida como una expansin del
centro urbano hacia el sur con un fuerte impacto sobre los viejos arrabales degradados del centro histrico.
La operacin consista en la renovacin del antiguo puerto de la ciudad siguiendo el modelo de las
operaciones sobre los Docklands de Londres. Este fue el escenario privilegiado para desarrollar las nuevas
polticas urbanas, combinando la conformacin de un enclave de residencias de lujo y de alta cocina con
aspectos patrimoniales y ecolgicos. La adopcin de metodologas y discursos europeos es evidente y de
hecho el conocido como Plan Estratgico para el Antiguo Puerto Madero se desarroll a partir de un
acuerdo de colaboracin con el Ayuntamiento de Barcelona, siendo esta ciudad un modelo de xito a seguir
por la poltica urbana latinoamericana del momento. Otros aspectos relevantes de esta intervencin fueron
la cesin de recursos pblicos para promociones privadas y la creacin de un ente autnomo de gestin en
el que colabora el agente pblico con los inversores privados, dedicado a la promocin de actividades y al
desarrollo de una estratgica meditica, entre otras cuestiones (Ramrez-Casas, 2011). Otras intervenciones
de inters en el centro urbano de Buenos Aires son la reforma de El Abasto, proyecto de renovacin
liderado por la iniciativa privada en el que estaba implicado el financiero George Soros (Heuse, 2002 y
Carman, 2005 y 2011), o la operacin de marketing urbano de Palermo Hollywood y Palermo Soho
(Carbajal, 2003). Al mismo tiempo se realizaban otras intervenciones de estmulo en el interior del centro
histrico (principalmente San Telmo), reformas escenogrficas sobre el espacio pblico y potenciacin del
enclave comercial y de restaurantes dirigidos al turismo, lo que habra contribuido a atraer la inversin
privada a la zona en la ltima dcada (Girola, Yacovino y Laborde 2011). Por su parte, en Montevideo, las
polticas locales ganaron importancia especialmente a partir de la dcada de los noventa y de la entrada del
Frente Amplio en el gobierno, siendo relevantes las polticas de reurbanizacin, marketing urbano y
rehabilitacin del centro. Estas intervenciones se desarrollaran dentro de la lgica de la competencia entre
ciudades por la atraccin de inversiones y se dirigiran principalmente a la captacin del capital extranjero
(Jager, 1999, 12). Como comentan Berdia y Roland (2008, 119) en la Ciudad Vieja de Montevideo se ha
logrado recuperar una identidad que la hace atractiva a las inversiones de capital.

En Mxico D. F., desde finales de los ochenta se introduce la idea europea del proyecto urbano, de
intervencin sobre un sector aislado. As se ponen de moda los macroproyectos que buscan la atraccin de
inversin extranjera y la revalorizacin inmobiliaria. Bajo la presidencia de Carlos Salinas se inician los
trabajos preliminares de varios proyectos de este tipo: Santa Fe y proyecto Alameda entre otros. Santa Fe es
un buen ejemplo mexicano de empresarialismo urbano, proyecto orientado a la creacin de un enclave
financiero e inmobiliario de lujo, de nuevo ligado al magnate George Soros, y buscando una cierta
legitimacin mediante la mencin a objetivos ecolgicos: edificacin sostenible, reforestacin, etctera
(Valenzuela 2013). El control de la urbanizacin recay sobre un paternariado promovido por la asociacin
de colonos a la que el gobierno aporta recursos y facilita trmites administrativos. Por su parte, el centro
histrico se torn un espacio de gran inters en de la dcada de los ochenta, y especialmente tras de la
declaracin de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987. A partir de esta fecha los programas
generales de desarrollo urbano del DF y los programas delegacionales empezaron a contar con un
importante sesgo conservacionista, menos presente con anterioridad. Lima (2008) habla de un proceso de
reconquista a partir de 1997 en el que el enemigo es el comercio ambulante, la delincuencia y las
vecindades. El Proyecto Alameda es el que inicia la intervencin mediante un plan de reforma del principal
paseo histrico ajardinado de la ciudad y de su entorno edilicio, con la idea inicial de impulsar desarrollos
inmobiliarios de alto nivel. De nuevo, se vale de un paternariado con el objeto de coordinar la intervencin
pblica con la inversin inmobiliaria privada. Las sucesivas modificaciones del plan ampliaran tanto el
mbito de actuacin como las intervenciones a realizar: desarrollos residenciales para clases medias,
hoteles de lujo, museos, edificios pblicos, corredores culturales, control del comercio ambulante e
incremento de la presencia policial (Hernndez-Cordero, 2012, Leal-MArtinez, 2007 o Delgadillo, 2008).
Adems, para la promocin de la inversin inmobiliaria en el centro sera un instrumento determinante la
limitacin por decreto de la construccin en el Distrito Federal a la delegaciones centrales mediante el
conocido Bando 2 (Delgadillo, 2008, Neri, 2009 y Moreno, Mercado y Felix, 2011).

Gentrificacin y tematizacin de la ciudad histrica

Aunque existen posiciones muy optimistas frente las profundas transformaciones que se estn produciendo
o se han producido en los centros histricos latinoamericanos (algunas de ellas recogidas en VVAA, 2010)
son varias tambin las patologas detectables. En primer lugar, en el contexto de revalorizacin se produce
la introduccin del sector empresarial privado nacional e internacional en los centros histricos a travs de
patronatos, corporaciones, fundaciones, grandes empresas, etctera. La entrada del capital privado ha
provocado procesos de privatizacin de espacios pblicos y dotaciones, dinmicas de concentracin de la
propiedad en manos de constructoras y empresas inmobiliarias y el favorecimiento de capitales
transnacionales o al menos extranjeros frente a los capitales nacionales (Carrin, 2001, 75). Esto encuentra
su justificacin en la magnitud de la tarea de conservar el vasto patrimonio urbano de la regin, que
superara con creces los recursos que el sector pblico puede destinar a esta tarea, lo que conduce a
algunos autores a afirmar que es necesario promover una mayor privatizacin de la conservacin del
patrimonio urbano (Rojas, 2001, 200). El objetivo inmediato sera atraer empresas para financiar la
rehabilitacin de edificios o instalaciones obsoletas o simplemente generar un ambiente seguro y estable
desde la administracin, invirtiendo en la rehabilitacin del espacio pblico, para atraer a la inversin
privada, existiendo referencias satisfactorias en Brasil y Chile (Ibdem). Por su lado, en Espaa, el modelo de
rehabilitacin, que ha resultado muy efectivo en su conjunto, se ha basado de hecho en la iniciativa privada
(de un sector de la construccin e inmobiliario financiero sobredimensionados y especulativos, como es
bien conocido), promovida por una actuacin pblica del tipo antes expresado. La participacin del estado
en la intervencin de la edificacin ha sido insignificante y el resultado un mercado de suelo altamente
especulativo (Tom, 2007).

En segundo lugar, el turismo se ha convertido en una fuente fundamental de divisas, especialmente desde
las ltimas dcadas del siglo XX, jugando los centros histricos un papel fundamental. En consonancia, las
polticas de fomento han tendido a la creacin de museos, centros culturales y calles peatonales
comerciales y en gran medida al desarrollo de una imagen escenogrfica que ha requerido cierta profilaxis
social (Caraballo, 2000). El xito en la explotacin turstica, cuando se ha alcanzado, ha tendido a conducir a
los enclaves patrimoniales al colapso y a la tematizacin. En su bsqueda de beneficios econmicos, los
agentes que intervienen sobre el centro histrico lo aproximan a un parque temtico donde la realidad
intenta imitar a la ficcin (Eug, 1998 o Caraballo, 2000, 114). Cabe preguntarse aqu hasta qu punto se
est desarrollando una economa extractiva que se agota en s misma si, como se mencion antes, la vulgar
mercantilizacin borra las rentas de monopolio del lugar (Harvey, 2007b).

Por ltimo, a la intervencin pblica le seguira una eclosin de los precios del suelo y la vivienda en los
sectores patrimoniales, propiciada por un regreso de la inversin privada que implica tanto la rehabilitacin
del parque de viviendas como la sustitucin de los tugurios centrales de la ciudad por nuevos barrios
jvenes y de clase media. As, Delgado (2007) relaciona la mercantilizacin de la cultura y el patrimonio en
los centros histricos con la sustitucin inducida de las clase populares, siendo la gentrificacin un proceso
notorio en las ciudades espaolas en torno al cambio de siglo (Sargatal, 2003 o Daz, 2012). Tambin en
Mxico D. F., desde la dcada de los noventa se comprueba la salida de grupos con bajos ingresos y la
entrada de nuevos vecinos con mayor poder adquisitivo y cultura (Paquette y Delauny, 2009), mientras que
en Buenos Aires y Montevideo se ha sealado la sustitucin de poblacin en los barrios rehabilitados (Di
Paula, 2007 y Herzer, 2008). Esta es una cuestin de la que se tiene noticia y que supone un reto y una
preocupacin para la propia UNESCO (VVAA, 2008, 5-6).

La concentracin de recursos pblicos y el incentivo de la inversin privada en la revitalizacin de los
centros histricos (frente a otros espacios igual o ms necesitados) se justifican en los planes de la
administracin por su carcter de bienes comunes, colectivos y cuya revitalizacin afecta positivamente al
conjunto de la poblacin. Si las polticas dirigidas a la revalorizacin de estos espacios acabaran
desembocando en dinmicas elitistas y exclusivistas o sirviendo en exclusiva a la inversin y el turismo
extranjeros, como parece suceder en algunos casos, la validez de los mencionados argumentos quedara en
entredicho.

Un postfordismo perifrico?

El discurso de la nueva poltica local postfordista y el del regreso a la ciudad construida no son
intercambiables entre s. De hecho tienen su origen en una matriz ideolgica diferente. La asociacin del
segundo al mundo latino tiene su sentido en una mayor valorizacin de los espacios centrales y su carcter
patrimonial, de igual manera que el empresarialismo urbano cuenta con su principal nicho en las ciudades
anglosajonas, que abanderan sin complejos la ideologa neoliberal. Sin embargo, la aplicacin de las
polticas sobre los centros histricos latinos no ha diferido sustancialmente de la realizada a raz de la
reestructuracin econmica de las ciudades angolsajonas. Para los casos observados, las estrategias de
recuperacin o rescate en ciudades iberoamericanas se integran perfectamente en los paradigmas de la
ciudad emprendedora y la nueva gobernanza, a menudo trasplantados a contextos radicalmente diferentes
de donde se haban aplicado originalmente. Aun as, con diferencias sustanciales. Tiempos radicalmente
distintos y particularidades dadas por contextos sociales y urbansticos muy diversos, que requieren tcticas
especficas respecto de la cuestin del patrimonio o del disciplinamiento social, factores que parecen
determinantes en una mayor dilatacin de los procesos urbansticos y sociales (como la gentrificacin).

La relacin entre el giro cultural y la valorizacin mercantil de la cultura es el elemento esencial que vincula
los dos discursos-prcticas mencionados con la transformacin reciente de los centros histricos. El enclave
patrimonial es un elemento que adquiere una importancia enorme en el contexto iberoamericano, del que
carece el mbito anglosajn. La intervencin sobre los centros histricos en el postfordismo adopta la forma
de una estrategia dirigida a generar un producto monopolstico, consumido en gran medida por el turismo
as como por las clases medias locales, que se produce respaldando el auge del capital financiero y del
sector inmobiliario. Existe en esto una clara subordinacin a estrategias de gestin forneas, as como una
dependencia del capital extranjero, convirtiendo la reestructuracin de las ciudades perifricas en un
refugio para capitales sobrantes de los principales centros de acumulacin. En este sentido puede hablarse
de un postfordismo perifrico.

En la intervencin reciente sobre los centros histricos, el discurso progresista de los documentos se ha
encontrado muy alejado de las prcticas urbansticas realmente desarrolladas. Esta distancia es la existente
entre el contenido del discurso conservacionista y la prctica real de las polticas postfordistas. Pero el uso
de los conceptos no es neutral ni suele ser inocente. Pudiera juzgarse una instrumentalizacin de
argumentos progresistas, que atienden al patrimonio comn (histrico, tnico, natural), mediante los cuales
se han introducido los tpicos intereses econmicos, integrados dentro de polticas de clara influencia
neoliberal, a menudo aplicadas por gobiernos de signo poltico opuesto. Esto coincidira con la mencionada
tesis de Jessop a propsito de que las duras condiciones de competencia actuales obligaran a gobiernos
polticos de signo diverso a adoptar estrategias similares. En este sentido, el regreso a la ciudad construida
puede ser un argumento autocomplaciente, muy cmodo para urbanistas y polticos. Por su parte, la
confrontacin con el concepto de postfordismo permite precisamente descubrir este sustrato materialista y
poco elevado en las tendencias polticas recientes. Al igual que sucede con la nueva poltica local en el
mundo anglosajn, el enfoque regulacionista permite situar el regreso a la ciudad construida en su marco
estructural-econmico, sin perder de vista los aspectos culturales, ideolgicos y polticos, permitiendo
conectar sistemticamente fenmenos urbanos a procesos amplios del desarrollo capitalista. A pesar de su
origen crtico el discurso del regreso a la ciudad construida puede ser hoy da, en cierta medida, una
justificacin de ciertas prcticas polticas y econmicas hegemnicas. Por el contrario, el enfoque
regulacionista permite una comprensin crtica de estas ltimas.

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