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Antropologa.

1. El campo de la antropologa
1.1. Adaptacin, variacin y cambio
Los seres humanos son los animales ms adaptables del mundo. La flexibilidad y la
adaptabilidad son atributos humanos bsicos, y la diversidad humana es el objeto de estudio
de la antropologa. La gente sobrevive en los Andes bolivianos, a ms de 4.000 metros sobre
el nivel del mar, en el desierto, en los polos, etc. o hay apenas rinc!n del mundo en el "ue
no habiten los seres humanos.
La antropologa es una ciencia holtisca# estudia el pasado, presente y futuro, la
biologa, la sociedad, el lenguaje y la cultura. $ientras "ue la sociedad, esto es, la vida
organi%ada en grupos, es una caracterstica com&n a muchos animales, las culturas son
tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendi%aje 'no mediante herencia
biol!gica', y "ue rigen las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas.
Los ni(os aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad particular. Aun"ue la
cultura no es en s misma biol!gica, descansa en la biologa homnida )capacidad de
aprendi%aje, de pensamiento simb!lico, del uso del lenguaje, del empleo de herramientas,
etc.*. uestro g+nero, Homo, ha estado cambiando durante ms de un mill!n de a(os# la
adaptaci!n cultural y biol!gica y la evoluci!n han estado interrelacionadas y han sido
complementarias, y los humanos contin&an adaptndose tanto biol!gicamente como
culturalmente.
La adaptaci!n, proceso por el "ue los organismos hacen frente a las tensiones medioam'
bientales, implica una interrelaci!n entre biologa y cultura. ,ual"uier forma de adaptaci!n
)cultural o tecnol!gica, gen+tica, fisiol!gica a largo pla%o, y fisiol!gica inmediata* est
dirigida a una &nica meta- la satisfacci!n de fines individuales y la preservaci!n de los
recursos. Las sociedades .tienen "ue intentar e"uilibrar la preservaci!n de los recursos frente
al +xito econ!mico si su deseo es el de un asentamiento permanente o indefinido/ )0ohn
1ennet*. A medida "ue se ha ido desarrollando la historia de los homnidos, los humanos han
concebido diversas formas de hacer frente a la gama de entornos y de sistemas sociales )local,
regional, nacional y global* "ue han ocupado en el tiempo y el espacio. 2l ritmo de cambio
cultural se ha acelerado, particularmente durante los &ltimos 30.000 a(os, cuando se introdujo
el cambio del hombre recolector a productor. 2ntre 4.000 y 5.000 a(os antes de nuestra era,
surgieron las primeras civili%aciones en 6riente $edio. 7osteriormente, la producci!n
industrial incidi! profundamente en los pueblos de todo el mundo. La gente, desde su
empla%amiento local, ha de enfrentarse a fuer%as generadas por sistemas progresivamente
ms amplios 'regi!n, naci!n, mundo', y la manera en c!mo la gente se adapta a estos
cambios es objeto de estudio de la antropologa.
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Antropologa.
1.2. Antropologa general y subdisciplinas
La antropologa norteamericana naci! hace un siglo del inter+s por la historia y las
culturas de las poblaciones nativas de orteam+rica )los .indios americanos/* y de su
preocupaci!n por estudiar sus costumbres, vida social, lenguaje y rasgos fsicos, teniendo en
cuenta, adems, las variaciones en el tiempo y el espacio. Las subdisciplinas se influyen unas
a otras, teniendo ambas un com&n denominador- el inter+s por la evoluci!n, esto es, el
cambio en la forma a trav+s de las generaciones. ,harles 8ar9in lo denomin! .descendencia
con modificaci!n/.
1.2.1. Antropologa sociocultural o cultural
Los antrop!logos culturales estudian la sociedad y la cultura, describiendo y explicando
las similitudes y diferencias culturales considerando la diversidad en el tiempo y el espacio.
7ara ello, distinguen entre lo universal 'caractersticas biol!gicas, psicol!gicas, sociales y
culturales compartidas por todos los humanos', lo general 'compartidas por muchos, pero no
por todos los grupos humanos', y lo particular 'no compartidas en absoluto'.
2n la antropologa cultural hay "ue distinguir dos aspectos. 7or un lado la etnografa,
basada en el trabajo de campo para recoger datos, organi%arlos, describirlos, anali%arlos e
interpretarlos, para luego proporcionar la .etnodescripci!n/ de un grupo, sociedad o cultura
particulares en forma de libro, artculo o pelcula. :radicionalmente, los etn!grafos han
convivido con pe"ue(as comunidades y estudiado el comportamiento local, las creencias, las
costumbres, la vida social, las actividades econ!micas, las polticas y la religi!n. 7or otro
lado, la etnologa, anali%a y compara los resultados de la etnografa y de las otras
subdisciplinas, esto es, los datos recogidos en diferentes sociedades, con el objeto de intentar
identificar y explicar las diferencias y las similitudes culturales, para distinguir entre
universalidad, generalidad y particularidad.
1.2.2. Antropologa arqueolgica
La antropologa ar"ueol!gica, o ar"ueologa, reconstruye, describe e interpreta el
comportamiento humano y los patrones culturales a trav+s de los restos materiales. Los
ar"ue!logos suelen estudiar predominantemente la prehistoria, aun"ue tambi+n estudian las
culturas hist!ricas, e incluso las vivas )como es el caso del ar"ue!logo ;illiam <athje, "ue
estudia a partir de la basura '/basurologa/' lo "ue la gente hi%o y no lo "ue ellos piensan "ue
hicieron o lo "ue el investigador piensa "ue deberan haber hecho*. =tili%ando los restos
materiales como datos primarios, e informados por el conocimiento etnogrfico y la teora
etnol!gica, los ar"ue!logos anali%an los procesos y patrones culturales. 2stos restos pueden
ser de muchos tipos- basura, cereales silvestres y domesticados, huesos, cermicas, artefactos,
etc.
$uchos ar"ue!logos se sirven de la paleoecologa, o estudio de los ecosistemas del
pasado, anali%ando las interrelaciones entre la poblaci!n, las necesidades y demandas
culturalmente perfiladas, la divisi!n del trabajo, la tecnologa, los m+todos de producci!n y
las formas de reparto de los recursos naturales entre a"uellos "ue los necesitan y los utili%an.
:ambi+n mediante la excavaci!n, los ar"ue!logos documentan los patrones y procesos
culturales. Asimismo, estudian la evoluci!n cultural de determinadas sociedades a partir de
cambios en el tama(o, el tipo de asentamientos y la distancia entre ellos. La ar"ueologa
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Antropologa.
resulta esencial para conocer las poblaciones prehist!ricas, permitiendo la formulaci!n de
leyes del desarrollo.
1.2.3. Antropologa biolgica o fsica
2l objeto de estudio de la antropologa biol!gica es la diversidad biol!gica humana en
el tiempo y el espacio debido a presiones medioambientales )calor, fro, humedad, lu% solar,
altitud y enfermedades* y caractersticas gen+ticas. 2l estudio de la variaci!n humana re&ne
cinco intereses especiales-
3.' La evoluci!n de los homnidos tal como la revelan los restos f!siles
)paleoantropologa*. 7ara su labor, los paleoantrop!logos se sirven de la osteologa para
anali%ar los huesos de homnidos y tra%ar los cambios en la anatoma, de la ar"ueologa para
la reconstrucci!n de los aspectos biol!gicos y culturales de la evoluci!n humana mediante el
uso de las herramientas.
>.' La gen+tica humana. La variedad "ue existe dentro de cual"uier poblaci!n permite
"ue algunos individuos tengan ms fcil la supervivencia y la reproducci!n. La gen+tica
arroja lu% sobre las causas y la transmisi!n de esta variedad.
?.' 2l crecimiento y desarrollo humanos dentro del entorno medioambiental.
4.' La plasticidad biol!gica humana, o capacidad del cuerpo de hacer frente a presiones
medioambientales. La evoluci!n biol!gica y cultural humana est y ha estado
interrelacionada y ha sido complementaria# los humanos contin&an su adaptaci!n tanto
biol!gica como cultural.
5.' La biologa, evoluci!n, comportamiento y vida social de los monos, los simios y
otros primates no humanos. La primatologa apoya a la paleoantropologa por"ue muchos
antrop!logos creen "ue el comportamiento de los primates arroja lu% sobre el de los primeros
homnidos.
1.2.4. Antropologa lingstica
o sabemos, y probablemente nunca sabremos cundo comen%aron a hablar los
homnidos. @in embargo, los antrop!logos lingAsticos estudian el lenguaje en su contexto
social y cultural, en el espacio y a trav+s del tiempo con el objeto de hacer inferencias acerca
de caractersticas universales del lenguaje, de reconstruir lenguas antiguas, de descubrir
percepciones y patrones de pensamiento diversos. 2l estudio de la variaci!n lingAstica en su
contexto social se denomina sociolingAstica y permite mostrar c!mo el habla refleja
diferencias sociales. La lingAstica descriptiva estudia los sonidos, la gramtica y el
significado en lenguas concretas. La lingAstica hist!rica considera la variaci!n del sonido, la
gramtica y el vocabulario en el tiempo.
1.2.. Antropologa aplicada
La antropologa aplicada incluye cual"uier uso del conocimiento y las t+cnicas de las
cuatro subdisciplinas para identificar, evaluar y resolver problemas prcticos. 7or ejemplo, en
el contexto de la antropologa m+dica, por la cual las diferentes sociedades y grupos +tnicos
reconocen diferentes dolencias, sntomas y causas, desarrollando diferentes sistemas de
cuidado de la salud y estrategias de tratamiento. Los antrop!logos m+dicos colaboran en
programas de salud p&blica "ue tienen "ue encajar en la cultura local y ser aceptada por ella.
6tros antrop!logos aplicados trabajan para agencias de desarrollo, evaluando las
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caractersticas sociales y culturales "ue influyen en el desarrollo y el cambio econ!micos.
6tros aplican sus conocimientos al estudio de la dimensi!n humana de la degradaci!n
medioambiental )por ejemplo, la deforestaci!n y poluci!n* y el cambio climtico global,
anali%ando c!mo influye el entorno en los humanos y c!mo afectan las actividades humanas a
la biosfera y a la propia tierra. Los antrop!logos forenses )fsicos* trabajan con la polica, los
analistas m+dicos y los ju%gados para identificar vctimas de crmenes y accidentes a partir de
restos humanos.
1.3. !a antropologa y otras ciencias
"umanas
7or tratarse de una ciencia holstica, la antropologa est vinculada con muchas otras
disciplinas. As, se sirve de la fsica, la "umica y la geologa para fechar f!siles y artefactos#
de los botnicos, %o!logos y paleont!logos para reconocer restos de animales y plantas
encontradas junto a restos humanos, etc.
1. Antropologa cultural y sociologa. La antropologa cultural y la sociologa
comparten su inter+s en las relaciones, la organi%aci!n y el comportamiento sociales. @in
embargo, la sociologa inicialmente centr! su enfo"ue en el occidente industrial# los
antrop!logos en las sociedades no industriales. 7or ello, cada ciencia desarroll! distintos
m+todos de recolecci!n y de anlisis de datos. 8urante a(os, las t+cnicas estadsticas y de
muestreo han sido fundamentales en sociologa, mientras "ue la preparaci!n en estadstica ha
sido menos com&n a la antropologa, aun"ue esto est cambiando a medida "ue los
antrop!logos trabajan cada ve% ms en sociedades modernas. Los etn!grafos tradicionales
estudiaban poblaciones pe"ue(as, grafas y hacan uso de m+todos apropiados a tal contexto.
=n m+todo clave es la observaci!n participante, por la cual se toma parte en los hechos "ue
uno observa, describe y anali%a. ,on la creciente comunicaci!n interdisciplinar, se est
produciendo una convergencia entre la antropologa y la sociologa. 8el mismo modo, ante la
expansi!n de la industriali%aci!n, muchos antrop!logos trabajan en sociedades industriales,
donde estudian temas muy diversos, "ue incluyen el declive rural, la vida interna de la ciudad
y el papel de los medios de comunicaci!n de masas en la creaci!n de patrones culturales
nacionales.
2. Antropologa, ciencia poltica y economa. 2n las sociedades de pe"ue(a escala, en
las "ue se desarroll! la etnografa, la poltica y la economa no suelen aparecer como
actividades diferenciadas dispuestas para un anlisis por separado, como sucede en la
sociedad moderna, sino "ue se encuentran inmersas en el orden social general. Los
antrop!logos han ampliado nuestra comprensi!n comparativa de los sistemas polticos al
mostrar, por ejemplo, "ue la ley y el crimen no son universales culturales. 7or otro lado,
tambi+n los antrop!logos han contribuido a mostrar los diferentes principios "ue mueven la
economa en otras culturas.
3. Antropologa y humanidades. :odos ad"uirimos cultura mediante la enculturaci!n, el
proceso social por el "ue se aprende y transmite la cultura de generaci!n en generaci!n. 7or
tanto, todas las expresiones creativas tienen un potencial inter+s como productos y
documentos culturales. As, el comportamiento no escrito, el discurso, las creencias, la
tradici!n oral y el ritual se interpretan en relaci!n a su significado dentro de un contexto
cultural particular.
4. Antropologa y psicologa. La mayora de los psic!logos reali%an sus trabajos de
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Antropologa.
investigaci!n en su propia sociedad. La antropologa aporta los datos transculturales. Las
afirmaciones sobre la psicologa .humana/ no pueden basarse &nicamente en el
comportamiento observado en un solo tipo de sociedad. As, la antropologa psicol!gica
conecta con la psicologa.
5. Antropologa e historia. @on cada ve% ms los historiadores "ue interpretan los
documentos y relatos hist!ricos como textos "ue re"uieren de su empla%amiento e
interpretaci!n dentro de contextos culturales especficos. As, un n&mero creciente de
historiadores estudia los cambios en la forma social adoptando enfo"ues antropol!gicos.
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2. Mtodos de campo
2.1. #tnografa$ una estrategia distintiva de
la antropologa
La antropologa pas! a convertirse en un capo separado en la medida en "ue sus
primeros profesionales trabajaban en las reservas indias norteamericanas o viajaban a tierras
lejanas para estudiar pe"ue(os grupos de forrajeros o agricultores. 2ste estudio personal y de
primera mano de los asentamientos locales se denomina etnografa. Los primeros etn!grafos
vivieron en sociedades de pe"ue(a escala y relativamente aisladas, con tecnologa y
economas simples. As, la etnografa se fue configurando como una estrategia de
investigaci!n en sociedades con una mayor uniformidad cultural y una menor diferenciaci!n
social de la "ue normalmente encontramos en los modernos pases industriales. 7ara sus
investigaciones, los etn!grafos se sirven de diversas t+cnicas de campo.
3.' Observacin directa. Los etn!grafos tienen "ue prestar atenci!n a cientos de detalles
de la vida cotidiana, observando el comportamiento individual y colectivo en situaciones
diversas, y registrar lo "ue ven tal como lo ven. Lo usual es "ue el etn!grafo anote sus
impresiones en un diario personal, recogiendo los aspectos fundamentales de la diversidad
cultural, tales como olores peculiares, ruidos "ue hace la gente, c!mo miran, etc. @on
caractersticas bsicas "ue al principio al etn!grafo le resultan extra(as, pero "ue despu+s, por
habituales, pueden pasar fcilmente desapercibidas por +l. 8e ah la necesidad de recoger
todas estas primeras impresiones en el diario. Observacin participante. Los sujetos de
estudio del etn!grafo no son animales sin hablar, sino seres humanos. o forma parte del
proceder etnogrfico manipularlos, controlar sus entornos o inducir experimentalmente
ciertos comportamientos. $ediante la observaci!n participante tomamos parte en la vida de
la comunidad al tiempo "ue la estudiamos.
>.' onversaciones y entrevistas. 7articipar en la vida local significa hablar
constantemente con la gente y preguntarles sobre lo "ue observan. ,uando, con el tiempo,
nuestro dominio de la lengua llega lo suficientemente lejos, llegamos a ser capaces de
comprender las discusiones p&blicas y las conversaciones en grupo, incluso las liturgias
)conjunto de secuencias formales de palabras y acciones "ue podemos recoger para su
posterior anlisis*. !ntrevista con cuestionario. 2s una entrevista cara a cara con informantes#
se hacen preguntas y se anotan las respuestas siguiendo una gua. 2s un m+todo ms informal
"ue otros procedimientos con cuestionarios, ms indirectos e impersonales, y "ue re"uieren la
elaboraci!n de muestras.
?.' !l m"todo genealgico. @e trata de la anotaci!n geneal!gica para tratar los
principios de parentesco, filiaci!n y matrimonio, "ue son los ladrillos de la construcci!n
social en las culturas no industriales, ya "ue la gente de estas culturas pasa sus vidas casi
exclusivamente entre parientes. @on +stas sociedades basadas en el parentesco, donde
casamientos estrat+gicos entre pueblos, tribus y clanes generan alian%as polticas.
4.' #n$ormantes clave. 2n todas las comunidades hay personas "ue por accidente,
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experiencia, talento o preparaci!n pueden proporcionar la informaci!n ms completa o &til
sobre aspectos importantes de la vida. @on los informantes clave o privilegiados.
5.' !ntrevistas en pro$undidad e historias de vida. ,on frecuencia, cuando se encuentra
a alguien especialmente interesante, se recoge su historia de vida. 2sta recogida de las
experiencias de toda una vida proporciona un retrato cultural ms ntimo y personal de lo "ue
sera posible obtener por otros medios. Las historias de vida nos revelan c!mo perciben,
reaccionan y contribuyen a cambios "ue afectan a sus vidas determinadas personas concretas.
4.' !mic y etic. 2l enfo"ue emic )perspectiva del actor* fomenta la visi!n de los nativos,
c!mo piensan, c!mo perciben y categori%an el mundo, c!mo se imaginan y explican las
cosas, etc. @in embargo, los nativos pueden creer, por ejemplo, "ue las enfermedades se
deben a los espritus, y los polticos creer "ue los misiles contribuyen a mantener la pa%. 2l
enfo"ue etic )perspectiva del observador* cambia el foco de la investigaci!n de las categoras,
expresiones e interpretaciones nativas a las del antrop!logo. <econoce "ue los actores suelen
estar demasiado implicados en lo "ue hacen como para interpretar sus culturas de modo
imparcial. 2n la prctica, la mayora de los antrop!logos combinan las estrategias emic y etic
en su trabajo de campo.
B.' !tnogra$a centrada en el estudio de problemas concretos. Aun"ue los antrop!logos
estn interesados en el contexto global del comportamiento humano, resulta imposible
observarlo todo, y la investigaci!n de campo ha de dirigirse a cuestiones especficas. La
mayora de los etn!grafos llegan al campo para investigar un problema concreto y recogen
datos sobre sus variables consideradas relevantes para su comprensi!n. Adems, los
informantes no son la &nica fuente de informaci!n# en muchos casos tambi+n se re"uiere
conocer la densidad de poblaci!n, la calidad medioambiental, el clima, la geografa fsica, la
dieta, etc.
C.' #nvestigacin longitudinal, o estudio continuado y a largo pla%o de un rea o un
lugar, basado generalmente en repetidas visitas. 2sto es posible hoy en da gracias al avance
de las comunicaciones y a los medios de transporte. 8e este modo, se puede estudiar c!mo
influyen ciertas variables a lo largo del tiempo.
2.2. !a encuesta
A medida "ue los antrop!logos han ido trabajando cada ve% ms en sociedades de gran
escala, han desarrollado formas innovadoras de aunar la etnografa y la encuesta. La encuesta
incluye el muestreo, la recogida impersonal de datos y el anlisis estadstico. La muestra es
un grupo de estudio manejable tomada de entre una poblaci!n mucho ms amplia, y ha de ser
representativa y adecuadamente seleccionada con el objeto de hacer inferencias precisas y
vlidas sobres la poblaci!n estudiada.
2n las sociedades de ms pe"ue(a escala, los etn!grafos llegan a conocer a la mayora
de las personas, por lo "ue trabajan personalmente con informantes. ,uando se utili%a la
encuesta, son los encuestados los "ue responden a las preguntas, y +stas se reali%an s!lo a
veces de manera personal, ya "ue tambi+n la encuesta puede reali%arse por correo o por
tel+fono. 2n la encuesta, es frecuente la elaboraci!n de muestras aleatorias o al a%ar, donde
todos los miembros de la poblaci!n tienen la misma probabilidad estadstica de ser elegidos
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Antropologa.
por inclusi!n.
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7ara el estudio de la poblaci!n, es importante distinguir las variables o atributos "ue
varan entre los miembros de una muestra o poblaci!n. 8istinguimos as entre una variable
independiente, "ue produce un efecto sobre otra variable, y una variable dependiente, la
variable afectada "ue ha de ser predicha o explicada. La primera funciona por separado, o
conjuntamente con otras, afectando a la segunda. Las variables independientes nos ayudan a
adivinar c!mo piensa, siente y se comporta la gente.
Las encuestas son indispensables en el estudio de pases grandes y populosos en los "ue
tenemos "ue prestar especial atenci!n a la variaci!n. Las sociedades ms complejas tienen
roles especiali%ados "ue se basan en la edad, las profesiones, la clase social, el sexo, etc. 2l
n&mero de estas variables se incrementa con la complejidad social, de manera "ue en estas
sociedades modernas se cuentan por cientos los factores "ue influyen en el comportamiento y
las actitudes sociales. As, se pueden determinar cinco diferencias bsicas entre la encuesta y
la etnografa.
3.' Los etn!grafos normalmente estudian comunidades tomadas de forma global. La
encuesta opera con muestras elegidas por el investigador.
>.' Los etn!grafos reali%an trabajos de campo de primera mano, estableciendo una
relaci!n personal y directa con la gente "ue estudian. La encuesta no produce una relaci!n
personal con los encuestados, y el investigador suele contratar ayudantes para la reali%aci!n
de la misma.
?.' Los etn!grafos conocen a sus informantes y suelen interesarse por todos los
aspectos de sus vidas. 2l encuestador suele centrarse en un n&mero reducido de variables.
4.' ormalmente la encuesta se usa en pases modernos, donde la gente sabe leer y
escribir, y los encuestados pueden rellenar sus propios formularios. Los etn!grafos
probablemente se encuentren con pueblos "ue no saben leer ni escribir.
5.' La encuesta re"uiere un anlisis estadstico de los datos recogidos. Los antrop!logos
no suelen contar con una buena preparaci!n estadstica, ya "ue resulta innecesaria.
2.3. %nvestigacin antropolgica en las
sociedades contempor&neas
Los antrop!logos han sido criticados por generali%ar sobre una cultura sobre la base de
la investigaci!n de una &nica comunidad, una prctica mucho ms defendible para el caso de
sociedades de pe"ue(a escala y homog+neas "ue para el caso de pases complejos. =na forma
de utili%ar la etnografa en los pases modernos es hacer una serie de estudios de comunidad,
esto es, estudios de campo en diversos lugares de diferentes regiones como un muestreo de
las diferentes economas, adaptaciones, grados de participaci!n y tendencias hist!ricas. @era
necesario estudiar las comunidades rurales tanto como las urbanas, y los contrastes sociales
presentes y ausentes en las comunidades de diferentes tama(os. 2l grado de variaci!n
encontrado en cual"uier pas hace "ue la encuesta sea una t+cnica de investigaci!n
obligatoria. La etnografa puede usarse para complementar y afinar la investigaci!n mediante
la encuesta, proporcionando nuevas perspectivas sobre la vida en las sociedades complejas.
Day muchas ms cosas en la vida de un pas "ue en las pe"ue(as comunidades. =na
respuesta a este problema ha sido la antropologa urbana, el estudio antropol!gico de las
ciudades. As, se usan t+cnicas antropol!gicas para interpretar y anali%ar los medios de
comunicaci!n de masas, las hermandades en universidades, etc.
Antropologa.
18. Antropologa aplicada
1'.1. Antropologa acad(mica y antropologa
aplicada
=na de las herramientas de investigaci!n ms valiosas para el antrop!logo aplicado es
el m+todo etnogrfico. Los etn!grafos reali%an estudios de primera mano, conviviendo con y
aprendiendo de la gente com&n- son observadores participantes "ue toman parte en los
hechos "ue estudian a fin de entender el pensamiento y el comportamiento nativos. 2sta
t+cnica puede ser aplicada tanto en entornos forneos como en los dom+sticos. La teora
antropol!gica, esto es, el cuerpo de halla%gos y generali%aciones de las subdisciplinas, gua la
antropologa aplicada. La perspectiva holstica de la antropologa, su inter+s en la biologa, la
sociedad, la cultura y el lenguaje, permite la evaluaci!n de muchos temas "ue afectan a las
personas. La perspectiva sist+mica de la antropologa reconoce "ue los cambios no se
producen en el vaco, sino "ue un proyecto o programa tiene siempre m&ltiples efectos,
algunos no predecibles. As, la teora ayuda a la prctica y la aplicaci!n impulsa la teora.
Los antrop!logos aplicados proceden de las cuatro subdisciplinas. Los antrop!logos
biol!gicos trabajan en salud p&blica, nutrici!n, consultas gen+ticas, abuso de sustancias,
epidemiologa, envejecimiento y enfermedades mentales. Aplican su conocimiento de la
anatoma y la fisiologa humanas a la mejora de las normas de seguridad en los autom!viles y
al dise(o de aviones y naves espaciales. 2n el trabajo forense, ayuda a la polica en la
identificaci!n de restos humanos. Los antrop!logos culturales trabajan con trabajadores
sociales, empresarios, investigadores de los medios de comunicaci!n de masas, profesionales
de la publicidad, geront!logos, m+dicos, educadores y expertos en desarrollo econ!mico. La
antropologa lingAstica, en especial la sociolingAstica, ayuda a la educaci!n.
1'.2. Antropologa y educacin
Antropologa y educaci!n hace referencia a la investigaci!n antropol!gica en clases,
hogares y barrios. Los antrop!logos siguen a los estudiantes desde las aulas hasta sus hogares
y barrios viendo a los ni(os como criaturas culturales totales cuya enculturaci!n y actitudes
hacia la educaci!n pertenecen a un contexto "ue incluye la familia y los iguales.
@ociolingAistas y antrop!logos culturales trabajan codo con codo en las investigaciones sobre
la educaci!n. 2n una poblaci!n diversa y multicultural, los maestros han de ser receptivos y
conocedores de las diferencias lingAsticas y culturales.
1'.3. Antropologa urbana
2n el siglo EEF, la mayora de las personas sern descendientes de los grupos no
occidentales "ue los antrop!logos han estudiado tradicionalmente. La soluci!n a futuros
problemas depende, cada ve% ms, de la comprensi!n de los contextos culturales no
occidentales. 2l hemisferio sur aumenta constantemente su proporci!n de poblaci!n mundial
Antropologa.
y las tasas ms altas de crecimiento de la poblaci!n se dan en las ciudades del :ercer $undo.
@i contin&an las tendencias actuales, el incremento de la poblaci!n urbana y la concentraci!n
de gente en barriadas de chabolas ir acompa(ada de crecientes tasas de delincuencia y de
contaminaci!n del agua, el aire y el ruido. 2stos problemas sern ms agudos en los pases
menos desarrollados, y el norte se ver afectado a trav+s de las migraciones internacionales.
A medida "ue la complejidad social, la industriali%aci!n y la urbani%aci!n se extienden
globalmente, los antrop!logos estudian cada ve% ms estos procesos y los problemas sociales
"ue crean. La antropologa urbana consiste en el estudio etnogrfico y transcultural de la
urbani%aci!n global y de la vida en las ciudades.
A) Urbano versus rural. =no de los primeros en estudiar la urbani%aci!n en el :ercer
$undo, el antrop!logo <obert <edfield, reconociendo "ue una ciudad es un contexto social
muy diferente de un poblado tribal o de un pueblo rural, anali%! los contrastes entre la vida
rural, donde las relaciones se dan cara a cara, y la urbana, donde la impersonalidad
caracteri%a muchos aspectos de la vida. @u propuesta consista en estudiar la urbani%aci!n a
trav+s de un continuum rural'urbano. 2n cual"uier pas, lo urbano y lo rural representan
sistemas sociales diferentes. @in embargo, la difusi!n cultural se produce a medida "ue la
gente, los productos y los mensajes pasan de un contexto a otro. Los emigrantes traen
prcticas y creencias rurales a la ciudad y se llevan patrones urbanos de vuelta a casa. Las
experiencias y las formas sociales del rea rural afectan la adaptaci!n a la vida en la ciudad.
7or ejemplo, los principios de organi%aci!n tribal, incluida la filiaci!n, proporcionan
mecanismos de adaptaci!n a los emigrantes a las ciudades. As, en Gampala, =ganda, los
miembros de la tribu luo "ue viven en la ciudad, estn organi%ados a trav+s de los vnculos de
clan de los emigrantes. 2stas asociaciones proporcionan apoyo econ!mico y moral, incluido
el transporte de vuelta al campo de los indigentes.
B) Grupos tnicos urbanos, pobreza y delincuencia. Las asociaciones modeladas por
el parentesco ayudan a reducir la tensi!n "ue la vida urbana genera en los emigrantes. 2n las
ciudades de Am+rica del orte, estos grupos juegan un papel incluso en la organi%aci!n de la
delincuencia. La delincuencia aparece cuando las oportunidades econ!micas legtimas se ven
limitadas por el desempleo, el cual se debe a la organi%aci!n estatal y a la industriali%aci!n
)en las sociedades no estatales la gente obtiene su subsistencia de la tierra, del ganado y de
los recursos naturales# s!lo los estados tienen desempleo*. @eg&n Fanni, "ue estudi! las
organi%aciones delictivas entre los negros y los hispanos, las causas de la delincuencia son la
pobre%a y la carencia de poder, no del contexto +tnico. 8espu+s de todo, en la historia
norteamericana se han sucedido los grupos +tnicos con sustratos culturales muy diferentes
"ue han utili%ado el delito para mejorar su situaci!n econ!mica. ,uando las personas se
dedican a la delincuencia, su actividad com&n mantiene unidas las redes "ue vinculan a
compa(eros, empleadores y empleados, etc. La solidaridad social suelda las redes delictivas.
,uanto ms fuerte es este espritu, ms +xito tienden a tener las actividades delictivas
conjuntas.
Antropologa.
C) Los sin-hogar. Hran parte de la pobre%a de los pases industriales la causa el
desempleo. 2l giro "ue se est produciendo en la economa de los pases occidentales desde
la manufactura hacia los servicios demanda una fuer%a de trabajo mejor preparada y ms
cualificada. Las personas con un bajo nivel educativo encuentran ms dificultades para
ganarse la vida. La pobre%a y la carencia de hogar son evidentes en las calles de las grandes
ciudades. 7or ejemplo, millones de brasile(os rurales han emigrado a las crecientes villas
miseria )favelas*. La carencia de un hogar es una forma extrema de movilidad descendente
"ue puede seguir a la p+rdida del empleo, al despido, o a situaciones en las "ue las mujeres y
los ni(os huyen de los abusos dom+sticos. Los sin'hogar son los forrajeros de la sociedad
moderna- duermen en cajas de cart!n y en estaciones de tren, en las aceras, se alimentan
mendigando, hurgando en la basura y sa"ueando los cubos de desperdicios.
1'.4. Antropologa m(dica
2ste campo en constante desarrollo relaciona el contexto sociocultural y las
implicaciones de la enfermedad y la dolencia. !n$ermedad se refiere a una amena%a para la
salud desde el punto de vista +tico cientficamente identificada, causada por una bacteria,
virus, hongo, parsito, u otro elemento pat!geno. %olencia es una condici!n +mic de falta de
salud sentida por un individuo. La investigaci!n transcultural muestra "ue las percepciones
de buena y mala salud, junto con las amena%as y problemas de la salud, estn culturalmente
construidos. Hrupos +tnicos y culturas diferentes reconocen diferentes dolencias, sntomas y
causas, y han desarrollados sistemas distintos de sanidad y de estrategias de tratamiento.
La enfermedad tambi+n vara entre las culturas y con el tipo de cultura. Los forrajeros
tradicionales y antiguos, debido a su pe"ue(o n&mero, a la movilidad y a su relativo
aislamiento de otros grupos, carecan de la mayora de las enfermedades infeccionas
epid+micas "ue afectan a las sociedades agrarias y urbanas. Las enfermedades epid+micas
como el c!lera, el tifus y la peste bub!nica tienen su caldo de cultivo en las poblaciones
densas y, por tanto, entre los agricultores y los habitantes de las ciudades. 7ero tambi+n las
culturas interpretan y tratan las dolencias de formas diferentes. Las normas sobre cuerpos
sanos y enfermos son construcciones culturales "ue varan con el tiempo y el espacio.
Aun as, todas las sociedades tienen lo "ue Heorge Ioster y 1arbara Anderson llaman
.sistemas de teoras sobre la enfermedad/ para identificar, clasificar y explicar las dolencias.
@eg&n estos autores, hay tres teoras bsicas sobre las causas de las dolencias- personales,
naturales y emocionales. Las teoras personales de la enfermedad culpan de la dolencia a
agentes, con frecuencia maliciosos, tales como hechiceros, brujas, fantasmas y espritus de
los antepasados. Las teoras naturales explican la enfermedad en t+rminos impersonales, por
ejemplo, la medicina occidental, "ue atribuye la dolencia a organismos o materias t!xicas.
6tros sistemas etnom+dicos naturalistas culpan de la mala salud a un dese"uilibrio de los
fluidos corporales. Las teoras emocionales asumen "ue las experiencias emocionales causan
la dolencia. As, el psicoanlisis moderno se centra en el papel de las emociones en el
bienestar fsico y psicol!gico. Los latinoamericanos denominan susto a una dolencia causada
por la ansiedad o el temor.
:ambi+n todas las sociedades tienen sistemas de cuidado de la salud- creencias,
costumbres, especialistas y t+cnicas destinadas a conseguir la salud y prevenir, diagnosticar y
curar las dolencias. La teora de causaci!n de dolencias de una sociedad es importante a la
Antropologa.
hora de reali%ar un tratamiento. ,uando la dolencia tiene una causa personal, los chamanes y
otros especialistas mgico'religiosos pueden ser buenos sanadores )e.g. un chamn puede
curar la p+rdida del alma atrayendo de nuevo el espritu al cuerpo*. :odas las culturas tienen
especialistas en el cuidado de la salud. 2l sanador tiene algunos rasgos universales. Los
sanadores emergen a trav+s de un proceso de selecci!n culturalmente predefinido )herencia,
visiones, instrucciones mediante sue(os* y preparaci!n )aprendi%aje en chamanismo, escuela
de medicina*. ,on el tiempo, el sanador recibe el visto bueno de los practicantes de ms edad
y ad"uiere una imagen profesional. Los pacientes creen en las habilidades del sanador, a
"uien consultan y compensan por sus servicios.
Los antrop!logos han servido como int+rpretes culturales en programas de salud
p&blica, "ue tienen "ue prestar atenci!n a las teoras nativas sobre la naturale%a, causas y
tratamiento de las dolencias. Las intervenciones exitosas en materia de salud no pueden
imponerse de forma for%osa a las comunidades, sino "ue tienen "ue encajar en las culturas
locales y ser aceptadas por sus receptores. ,uando se introduce la medicina occidental, la
gente suele mantener muchos de sus viejos m+todos, a la ve% "ue aceptan los nuevos.
Adems, la medicina occidental tiende a tra%ar una rgida lnea divisoria entre la causaci!n
biol!gica y la psicol!gica, cosa "ue no suele ocurrir en las teoras occidentales, donde las
causas fsicas, emocionales y sociales se entrela%an. 7or ello, es tpico de los practicantes de
la medicina no occidental tratar los sntomas en lugar de buscar las causas, y su finalidad es
una cura inmediata. La soluci!n es hacer uso de una combinaci!n de m+todos "ue se
demuestre beneficiosa.
Antropologa.
3. La cultura
3.1. )e*nicin
La diferencia de los humanos con los animales radica en la cultura, ra%!n de nuestra
adaptabilidad y +xito. &ociedad es la vida organi%ada en grupos, y tanto los hombre como los
muchas especies animales viven en grupos organi%ados. @in embargo, las poblaciones
humanas, adems de estar organi%adas por sus relaciones y actividades sociales habituales, lo
estn tambi+n por su exposici!n a una tradici!n cultural com&n. 2stas tradiciones culturales
'y las culturas', se transmiten mediante el aprendi%aje y el lenguaje.
ultura general y cultura espec$ica. La cultura, definida antropol!gicamente, abarca
caractersticas "ue a veces son vistas como triviales, como la cultura .popular/. 2n las
culturas contemporneas, hay "ue tener en cuenta la televisi!n, los deportes y juegos, etc.# tan
importante es una estrella de rocJ como un director de or"uesta, y un tebeo es tan
significativo como un libro premiado. 2s por eso "ue se puede decir "ue la cultura lo abarca
todo. @in embargo, podemos distinguir entre ,ultura )con , may&scula* en un sentido
general, como una capacidad una posesi!n compartida por todo el g+nero Homo, y el t+rmino
cultura en su sentido especfico, como cultura particular, en un contexto concreto, y cuyas
reglas culturales especficas son transmitidas de generaci!n en generaci!n. Kstas son las
culturas especficas o las tradiciones culturales "ue estudian los antrop!logos.
'a cultura es aprendida. 2xisten diferentes tipos de aprendi%aje. 2l aprendi%aje
situacional individual se da cuando un animal aprende de, y basa su futuro comportamiento
en su propia experiencia. Los animales tambi+n hacen gala de aprendi%aje social situacional,
por el "ue aprenden de otros miembros del grupo social )e.g. estrategias de ca%a*. Iinalmente
est el aprendi%aje cultural, "ue depende de la capacidad de utili%ar smbolos, signos "ue no
tienen una conexi!n necesaria ni natural con a"uello a lo "ue representan, y es exclusivo de
los seres humanos. La cultura especfica es absorbida y aprendida por las personas a trav+s de
la enculturaci!n en tradiciones particulares, haciendo suyo gradualmente un sistema
previamente establecido de significados y de smbolos "ue utili%an para definir su mundo y
guiar sus comportamientos y percepciones a lo largo de sus vidas. 2sta absorci!n de la
cultura puede ser consciente )e.g. mediante la observaci!n y modificaci!n del
comportamiento* o inconsciente )e.g. nociones sobre la distancia fsica a mantener con las
personas cuando hablamos con ellas*.
'a cultura es simblica. 7ara Leslie ;hite, la cultura tuvo su origen cuando nuestros
antepasados ad"uirieron la capacidad de simboli%ar. =n smbolo es algo verbal o no'verbal,
dentro de un particular lenguaje o cultura, "ue viene a representar otra cosa# no se da una
conexi!n obvia, natural o necesaria entre el smbolo y lo "ue simboli%a. 2l lenguaje es una de
las posesiones distintivas del Homo sapiens, aun"ue los smbolos tambi+n pueden ser no'
verbales, como las banderas, el agua bendita, etc. :odas las poblaciones humanas
contemporneas tienen la capacidad de simboli%ar y, de este modo, crear y mantener la
cultura.
'a cultura somete a la naturale(a. La cultura toma las necesidades biol!gicas "ue
compartimos con otros animales y nos ense(a a expresarlas de formas particulares. 7or
ejemplo, las personas tienen "ue comer, pero la cultura nos ense(a "u+, c!mo y cundo. 2stos
actos naturales se han convertido, mediante el hbito, en tradiciones culturales.
Antropologa.
'a cultura es compartida. La cultura es un atributo no de los individuos per se, sino de
los individuos en cuanto miembros de grupos. @e transmite en la sociedad a trav+s de la
observaci!n, conversando o interactuando. La enculturaci!n unifica a las personas al
proporcionarnos experiencias comunes. Fncluso el individualismo transmitido en la cultura
norteamericana es un valor distintivo compartido "ue se transmite a trav+s de cientos de
afirmaciones y contextos de la vida cotidiana. Las personas se convierten en agentes
enculturadores de sus hijos del mismo modo "ue sus padres lo fueron para ellos.
'a cultura est) pautada. Las culturas son sistemas pautados integrados# si cambia una
costumbre, creencia o valor, los dems lo hacen tambi+n. As, por ejemplo, la incorporaci!n
de la mujer al mundo laboral cambi! la actitud hacia el matrimonio, la familia y los ni(os. =n
conjunto caracterstico de valores centrales )claves, bsicos* integra cada cultura y
contribuyen a distinguirla de otras. La cultura norteamericana, por ejemplo, se basa en la
+tica de trabajo, el individualismo, los logros y la confian%a en uno mismo. 6tras culturas
estn pautadas por un conjunto diferente de valores.
'a gente utili(a creativamente la cultura. Aun"ue las reglas culturales nos dicen "u+
hacer y c!mo hacerlo, no siempre seguimos su dictado. Las personas pueden aprender,
interpretar y manipular la misma regla de formas diferentes, utili%ando creativamente su
cultura en lugar de seguirla ciegamente. Los antrop!logos distinguen, as, entre cultura ideal,
consistente en lo "ue la gente dice "ue deberan hacer y lo "ue dicen "ue hacen, y cultura
real, "ue se refiere a su comportamiento real tal como lo observa el antrop!logo.
'a cultura es adaptante y mal*adaptante. 7ara adaptarse a las tensiones
medioambientales, los humanos pueden recurrir a rasgos biol!gicos y a patrones de
comportamiento aprendidos basados en smbolos- la adaptaci!n puede ser biol!gica yLo
cultural. @in embargo, los patrones y caracteres culturales tambi+n pueden ser mal'
adaptantes, amena%ando la existencia del grupo )supervivencia y reproducci!n*. $uchos
patrones culturales modernos, como las polticas "ue fomentan la superpoblaci!n, los
sistemas inadecuados de producci!n de alimentos, el consumo desmedido y la
contaminaci!n, parecen ser mal'adaptantes a largo pla%o. $s a&n, las prcticas "ue son
adaptantes o inocuas para una cultura podran ser mal'adaptantes para otra con la "ue existe
una relaci!n comercial o de dominaci!n. 2n estas situaciones, en ocasiones se transmuta el
valor de los recursos, como ocurre con la ca%a del elefante o el rinoceronte, para la obtenci!n
de sus cuernos, poniendo en peligro estas especies.
+iveles de la cultura. La cultura nacional se refiere a las experiencias, creencias,
patrones aprendidos de comportamiento y valores compartidos por ciudadanos del mismo
pas. ,ultura internacional se refiere a las tradiciones culturales "ue extienden ms all de los
lmites nacionales, habi+ndose transmitido por difusi!n directa 'intercambios matrimoniales,
guerras o comercio' o indirecta 'a trav+s de otra poblaci!n intermediaria'. 2l tercer nivel
viene dado por las subculturas, de tama(o menor al natural, y "ue se componen de patrones y
tradiciones basados en smbolos diferentes asociados a subgrupos en la misma sociedad
compleja. As por ejemplo, los norteamericanos, aun"ue comparten una misma cultura
nacional, se dividen y agrupan en subculturas religiosas, +tnicas, etc.
!tnocentrismo y relativismo cultural. 2l etnocentrismo es la tendencia a aplicar los
propios valores culturales para ju%gar el comportamiento y las creencias de personas criadas
en otras culturas. @e trata de un universal cultural- en todas partes la gente piensa "ue las
explicaciones, opiniones y costumbres "ue les resultan familiares son ciertas, correctas,
adecuadas y morales. 7or esta ra%!n se considera a otras tribus como no plenamente
humanas. Lo opuesto al etnocentrismo es el relativismo cultural, "ue argumenta "ue el
Antropologa.
comportamiento en una cultura particular no debe ser ju%gado con los patrones de otra. 2n su
extremo, esta postura arguye "ue no hay una moralidad superior internacional o universal,
"ue las reglas +ticas y morales de todas las culturas merecen igual respeto. 8esde este punto
de vista, la Alemania na%i se valora tan neutralmente como la Hracia clsica. 2l antrop!logo,
sin embargo, ha de respetar la diversidad humana intentando ser objetivo, preciso y sensible
en su informe de otras culturas, no significando esto "ue deban ignorarse los valores
internacionales de justicia y moralidad. 2l antrop!logo no tiene "ue aprobar el infanticidio, el
canibalismo o la tortura para registrar su existencia y determinar su causa.
3.2. +niversalidad, particularidad y
generalidad
Aun"ue los individuos difieren en tendencias y capacidades emocionales e
intelectuales, todas las poblaciones humanas tienen capacidades e"uivalentes para la cultura-
independien'temente de la apariencia fsica y de la composici!n gen+tica, los humanos
pueden aprender cual"uier tradici!n cultural )igualdad biopsicol!gica*.
A, -niversalidad. <asgos universales son a"uellos "ue ms o menos distinguen al
Domo sapiens de otras especies. =niversales de base biol!gica son el largo perodo de
dependencia infantil, sexualidad durante todo el a(o, y un cerebro complejo "ue permite el
uso de smbolos, lenguajes y herramientas. =niversales psicol!gicos '"ue surgen de la
biologa humana y de experiencias comunes al desarrollo humano, incluyen el crecimiento en
el &tero, el propio nacimiento, y la interacci!n con padres o sustitutos. 2ntre los universales
sociales est la vida en grupo y en alg&n tipo de familia. 2ntre los universales culturales ms
significativos estn la exogamia y el tab& del incesto.
., /articularidad. Las culturas estn pautadas e integradas de forma distinta,
desplegando una tremenda variaci!n y diversidad. $uchas culturas tienen rituali%ados una
serie de eventos universales del ciclo vital, como el nacimiento, la pubertad, el matrimonio, la
paternidadLmaternidad y la muerte. o obstante, suelen diferir en cul de los eventos merece
una ms especial celebraci!n. As, los norteamericanos suelen hacer ms grandes gastos en
una boda "ue en un funeral, mientras "ue los betsileo de $adagascar utili%an sus fortunas en
los funerales.
, 0eneralidad. Las generalidades culturales son regularidades "ue suceden en
diferentes momentos y lugares, pero no en todas las culturas. =na ra%!n de las generalidades
es la difusi!n, esto es, el pr+stamo de creencias y costumbres. 6tras generalidades tienen su
origen en la invenci!n independiente del mismo rasgo o patr!n cultural en dos o ms culturas
diferentes. =na generalidad cultural presente en muchas, pero no en todas las sociedades es la
familia nuclear, grupo de parentesco "ue consta de los padres y sus hijos. As, la familia
nuclear no se da entre los nayar, "ue viven en la costa de $alabar en la Fndia, en grupos
dom+sticos encabe%ados por las mujeres, y entre "uienes los maridos y las esposas no
comparten la misma residencia.
Antropologa.
6. Los primates
,.1. -a.onoma y orden de los primates
La primatologa, esto es, el estudio de los simios, monos y prosimios, vivos y f!siles,
incluidos su comportamiento y vida social, resulta fascinante por s misma, contribuyendo
tambi+n a "ue los antrop!logos puedan hacer inferencias acerca de la temprana organi%aci!n
social de los homnidos y a desentra(ar cuestiones de la naturale%a humana y del origen de la
cultura. 7ara los humanos resultan de particular relevancia dos tipos de primates- a* a"uellos
cuyas adaptaciones ecol!gicas son similares a la nuestra )monos y simios terrestres*# b*
a"uellos "ue estn ms estrechamente relacionados con nosotros )grandes simios*.
Las similitudes entre los humanos y los simios son obvias en la anatoma, la estructura
cerebral, la gen+tica y la bio"umica. 2stos parecidos se recogen en la taxonoma %ool!gica,
la asignaci!n de categoras a los organismos de acuerdo con relaciones filogen+ticas y
parecido estructural. As, tenemos "ue-
3. 2species similares pertenecen al mismo g+nero. 8entro del g+nero, tenemos los
niveles ms bajos de la taxonoma- la especie, o grupo de organismos cuyos miembros
pueden emparejarse y dar a lu% una descendencia viable y f+rtil cuya propia descendencia es
tambi+n viable y f+rtil# y la subespecie, o subgrupos aislados de la especie. Las subespecies
pueden existir en el tiempo y en el espacio. 7or ejemplo, los neandertales, "ue vivieron hace
entre unos 3?0.000 y ?5.000 a(os, suelen asignarse como una especie diferente del Homo
sapiens. Doy s!lo sobrevive una subespecie de Homo sapiens- el Homo sapiens sapiens.
>. H+neros similares conforman la misma familia, y familias similares constituyen la
misma superfamilia. Los humanos y los simios pertenecen a la misma superfamilia, la
Hominoidea. Los monos se sit&an en otras dos, la erboidea y la ercopithecoidea.
?. @uperfamilias similares forman el mismo suborden. 2n el caso del hombre, los
monos y los simios, todos pertenecen al orden Anthropoidea.
4. @ub!rdenes similares configuran el mismo orden. :anto los monos, los simios y los
hombres, como los prosimios, pertenecen al orden de los primates.
5. Mrdenes similares constituyen el mismo reino- animal, vegetal.
,.2. /omologas y analogas
2n teora, los grupos se asignan a la misma categora de nivel superior mediante
homologas. 7or ejemplo, existen muchas homologas entre el A8 y la bio"umica de los
simios y de los humanos "ue confirman nuestra ascendencia com&n y conducen a nuestra
clasificaci!n conjunta como hominoides. o obstante, la ascendencia com&n no es la &nica
ra%!n de "ue existan similitudes entre las especies# pueden originarse rasgos similares si las
especies experimentan presiones selectivas similares a las "ue responden o "ue se adaptan de
formas similares. A estas similitudes las llamamos analogas, y el proceso por el cual se
producen se conoce como evoluci!n convergente )e.g. analogas entre los pjaros y los
murci+lagos, o entre los peces y las marsopas*.
Antropologa.
2n teora, para las taxonomas s!lo deberan utili%arse las homologas. 2n la prctica, a
veces las analogas influyen en la clasificaci!n. As, los humanos, los chimpanc+s y los
gorilas comparten entre s un antepasado com&n ms reciente "ue con los orangutanes, por lo
"ue deberan ser clasificados en categoras diferentes. o obstante, muchos taxonomistas a&n
asignan a los orangutanes, los chimpanc+s y los gorilas a la familia 7ongidae sobre la base de
sus analogas estructurales. 2n este caso, la analoga ha influido de forma inadecuada en la
clasificaci!n %ool!gica. Los primates "uedaran, as, clasificados en dos sub!rdenes- los
prosimii y los anthropoidea, y estos &ltimos se dividen en tres superfamilias- eboidea
)monos del uevo $undo*, ercopithecoidea )monos del Niejo $undo* y Hominoidea
)gibones, siamangs, grandes monos y humanos*.
,.3. -endencias primates
o existe un rasgo &nico "ue distinga a los primates de los restantes !rdenes- algunos
son activos durante el da, otros por la noche# algunos comen insectos, otros frutas, otros
semillas y races, otros son omnvoros# unos son terrestres, otros son arborcolas, y existen
adaptaciones intermedias. @in embargo, las tendencias evolutivas de los primates,
ejemplari%adas por excelencia en los monos, los simios y los humanos, pueden resumirse
brevemente, y constituyen la ascendencia antropoide "ue los humanos comparten con los
monos y los simios.
1. unci!n prensil. Los primates tienen pies y manos con cinco dedos bien preparados
para agarrar, y revelan una anterior adaptaci!n para la vida arb!rea )manos flexibles y pies
"ue pueden abra%ar las ramas*. 2l pulgar oponible y la resultante presin de precisin )entre
el ndice y el pulgar*, "ue es esencial para la manufactura de herramientas, podra haberse
visto favorecida por la inclusi!n de los insectos en la dieta de los primeros primates. 2n el
proceso de adaptaci!n a la locomoci!n bpeda, los homnidos eliminaron la mayor parte de la
capacidad prensil de los pies, capacidad "ue a&n conservan los primates.
". #el ol$ato a la %ista. Los monos, los simios y los humanos tienen una excelente
visi!n estereosc!pica )capacidad de ver en profundidad* y del color. La porci!n cerebral
dedicada a la visi!n se expandi!, mientras disminua la relacionada con el olfato.
&. #e la nariz a la 'ano. 2n los primates, el principal !rgano del tacto es la mano )el
de un perro o un gato es la nari%*, y de modo muy especfico las %onas sensitivas de las gemas
de los dedos.
(. Co'ple)idad cerebral. La proporci!n de tejido cerebral relacionada con la
memoria, el pensamiento y la asociaci!n se ha incrementado en el caso de los primates.
Fgualmente, la proporci!n entre el tama(o corporal y el cerebro supera la de la mayora de los
mamferos.
*. +n%ersi!n de los progenitores. La mayora de los primates dan a lu% una sola cra,
por lo "ue +sta recibe ms atenci!n y tiene ms capacidad de aprendi%aje "ue otros
mamferos. 2l comportamiento aprendido constituye una parte importante de la adaptaci!n
primate.
,. -ociabilidad. La mayora de los primates son animales sociales "ue viven con otros
de su especie. La necesidad de un cuidado mayor y ms atento por parte de las cras otorga un
valor selectivo al apoyo del grupo social
Antropologa.
,.4. 0rosimios
2l orden de los primates incluye dos sub!rdenes- prosimios y antropoides. Dace unos
?0 millones de a(os, los prosimios fueron expulsados de sus nichos por los antepasados de
los antropoides contemporneos. Algunos prosimios sobrevivieron en Asia y Ofrica
adaptndose a la vida nocturna y evitando as la competici!n con los monos del Niejo $undo,
activos durante el da.
3. Lemures. 2stos prosimios, de la isla de $adagascar, se han adaptado a gran
diversidad de nichos ecol!gicos, y su variedad es extraordinaria- tanto sus dietas como sus
tiempos de actividad difieren en gran manera.
>. :arsius. Nivieron en Am+rica del orte y 2uropa hace 50 millones de a(os. 8e los
ms de >5 g+neros, hoy s!lo sobrevive uno en el sudeste asitico insular, Fndonesia y
Iilipinas, adaptados a la vida nocturna.
,.. -endencias primates$ rasgos
antropoides
:odos los antropoides comparten parecidos "ue pueden considerarse tendencias de la
evoluci!n de los primates "ue no se encuentran en los prosimios, y "ue permitieron despla%ar
a estos de sus nichos. 2stas tendencias s!lo se hallan desarrolladas plenamente en los monos,
los simios y los humanos. As, todos los antropoides tienen campo de visi!n solapados "ue
les permiten ver en profundidad, gracias a la reducci!n del hocico y la ubicaci!n de los ojos
en la parte frontal del crneo )los perros y los gatos perciben imgenes dobles*. La visi!n en
profundidad se demuestra adaptante en los rboles, calculando mejor las distancias. La
capacidad de ver en profundidad y la de ver en color se desarrollaron, probablemente, a la
ve%, y ambas ayudaron a los primeros antropoides a interpretar su mundo arb!reo, facilitando
la visi!n de los insectos, los frutos, las bayas y las hojas comestibles, y ayudando a la
limpie%a.
Los cambios visuales y tctiles han estado interrelacionados. Las yemas de los dedos de
los primates son los principales !rganos tctiles. La habilidad humana de enhebrar una aguja
es el resultado de una compleja interacci!n de manos y ojos. 2l pulgar oponible y la prensi!n
de precisi!n confieren una tremenda ventaja para examinar y manipular objetos, y resultan
cruciales para la elaboraci!n de herramientas.
6tra tendencia evolutiva de los antropoides es el incremento de la capacidad craneal
para acoger un cerebro mayor. La proporci!n del cerebro en relaci!n con el cuerpo es mayor
"ue en los prosimios, as como de mayor tama(o es la corte%a exterior del cerebro,
relacionada con la memoria, la integraci!n y la asociaci!n. La capacidad para aprender de la
experiencia y de los otros miembros del grupo es una de las ra%ones fundamentales del +xito
de los antropoides.
Antropologa.
,.,. 1onos
Los antropoides se dividen en dos infra!rdenes- platirrinos )monos del uevo $undo,
de nari% chata* y catarrinos )monos del Niejo $undo, de nari% pronunciada- simios y
humanos*. Pa sea en los rboles o en el suelo, los monos se mueven de forma diferente a los
simios y a los humanos- sus bra%os y piernas se mueven paralelamente los unos a las otras
como las patas de los perros. 2sto contrasta con la tendencia hacia la postura erecta o vertical
de los simios y de los humanos. Al contrario "ue los simios, "ue tienen los bra%os ms largos
"ue las piernas, y "ue los humanos, "ue tienen las piernas ms largas "ue los bra%os, los
monos tienen los bra%os y las piernas de una longitud aproximadamente igual. La mayora de
los monos tienen, adems, cola, lo "ue les ayuda a mantener el e"uilibrio en los rboles.
3. 1onos del +uevo 1undo. @on arborcolas y se hallan confinados a las selvas de
Am+rica ,entral y del @ur. La mayora de estos monos, al igual "ue algunos primates
arborcolas del Niejo $undo, corren y saltan de rama en rama, y algunos han desarrollado la
bra2uiacin 'colgarse de una rama usando la mano como ganchos para despla%arse'. ,on una
mano primero y luego con otra, pasan de rama en rama, empujados hacia delante por el
impulso de sus cuerpos. @in embargo, entre los antropoides del Niejo y uevo $undo existen
diferencias anat!micas. $uchos de los monos del uevo $undo tienen colas prensiles,
algunos incluso con piel tctil en la cola, lo "ue les permite funcionar como una mano para,
por ejemplo, llevarse comida a la boca.
>. 1onos del 3ie4o 1undo. Las especies arborcolas de estos monos han desarrollados
callosidades is"uiticas, a modo de parches de piel dura en los gl&teos, adaptadas para
sentarse en el terreno rocoso y en las ramas de corte%a spera. Los monos arborcolas son ms
pe"ue(os "ue los terrestres, con el objeto de tener un mejor acceso a los alimentos de los
rboles. 2l gran tama(o de los primates terrestres resulta ventajoso a la hora de enfrentarse a
sus predadores, ms numerosos en el suelo. 7or otro lado, las especies terrestres muestran un
ms dimorfismo sexual "ue las arborcolas, siendo de mayor tama(o el macho "ue la hembra.
,.2. /ominoides
Los humanos y los simios componen conjuntamente la superfamilia hominoide,
subdividida en tres familias- una humana )Hominidae* y dos de simios )/ongidae e
Hylobatidae*. Los grandes simios como los gorilas, chimpanc+s y orangutanes, se asignan a
la familia de los p!ngidos. La familia de los hilobtidos incluye a los gibones y a los
siamangs. Los gibones son completamente arborcolas, pero los gorilas, los chimpanc+s y los
machos adultos de orangutanes, "ue son ms pesados, pasan mucho tiempo en el suelo, a&n
presentando signos de una anterior adaptaci!n a la vida arborcola.
3. Hibones. @on los ms pe"ue(os de los simios y pasan la mayor parte del tiempo en
los rboles. 7ara una bra"uiaci!n eficiente, los gibones han desarrollado bra%os y dedos
largos, con pulgares cortos. @us largos bra%os los usan para e"uilibrarse cuando
ocasionalmente caminan erectos sobre una rama o el suelo. Los gibones y los siamangs viven
en grupos primarios, com'puestos de un macho y una hembra permanentemente unidos y su
descendencia preadolescente.
>. 6rangutanes. 7resentan un gran dimorfismo sexual, pesando el macho adulto ms del
Antropologa.
doble "ue la hembra, superando algunos los Q0 Jilos. 2l tama(o ms pe"ue(o de las hembras
les permite pasar ms tiempo en los rboles, a pesar de ser una especie terrestre. Las unidades
sociales ms s!lidas las integran las hembras y los j!venes preadolescentes# los machos
forrajean en solitario.
?. Horilas. 7resentan tambi+n un marcado dimorfismo sexual- el macho adulto puede
pesar 3C0 Jilos y medir 3,C? metros# la hembra suele pesar la mitad. @!lo el >0R de su
tiempo lo pasan en los rboles, debido a su excesivo peso. La manada consiste en varios
machos y hembras con su descendencia )entre die% y veinte individuos*. La manada la
encabe%a un macho de lomo plateado, signo de plena madure%, y &nico macho reproductor en
la manada.
4. ,himpanc+s. Los chimpanc+s se extienden por un rea mayor y por entornos ms
variados "ue los gorilas, e incluyen en su dieta protenas animales mediante la captura de
pe"ue(os mamferos, huevos de pjaros e insectos )son omnvoros*. 2l peso del macho adulto
viene a ser el de un tercio del peso del gorila adulto, entre 45 y Q0 Jilos, y su dimorfismo
sexual es menos acusado. @e agrupan en comunidades en las "ue todos los individuos se
conocen entre s# estas comunidades se dividen regularmente en grupos ms pe"ue(os- una
madre y su descendencia, unos cuantos machos, hembras y j!venes y, ocasionalmente,
animales solitarios. Los machos tienen tendencia a emigrar y buscar emparejamiento fuera de
su grupo natural. Los chimpanc+s disponen de un c!digo de gestos 'expresiones faciales' para
mantener el contacto durante sus movimientos cotidianos. Adems, muestran relaciones de
dominaci!n mediante ata"ues y despla%amientos.
,.'. 3imilitudes entre los "umanos y otros
primates
3. 5le6ibilidad adaptante mediante el aprendi(a4e. 2n monos, simios y humanos, el
comportamiento y la organi%aci!n social no estn rgidamente programados por los genes.
:odos los antropoides aprenden a lo largo de sus vidas. :oda una manada puede aprender de
las experiencias de un miembro de su grupo, o incluso de otro grupo. La capacidad de
aprendi%aje confiere una tremenda ventaja adaptante, permitiendo evitar errores fatales.
>. Herramientas. Las personas no son los &nicos seres vivos "ue usan herramientas# ni
si"uiera los &nicos "ue las fabrican con previsi!n, es decir, con un prop!sito especfico en
mente- los chimpanc+s, por ejemplo, modifican ramitas de tal manera "ue les permiten
servirse de ellas para ca%ar termitas. 2s ms- cuando son entrenados por humanos, las
habilidades manipuladoras del chimpanc+ florecen.
?. &istemas de comunicacin. @!lo los humanos hablan. ing&n otro animal tiene nada
"ue se aproxime a la complejidad del lenguaje. @in embargo, parece "ue la habilidad
lingAstica es una diferencia ms cuantitativa "ue cualitativa entre los humanos y los otros
primates, en especial los gorilas y los chimpanc+s. Los sistemas de comunicaci!n de otros
primates 'sus sistemas de llamadas' "ue estn compuestos de sonidos "ue varan en
intensidad y duraci!n, son mucho ms complejos de lo "ue sola creerse. 2stas llamadas son
mucho menos flexibles por"ue son automticas y no pueden combinarse. 2n alg&n momento
de la evoluci!n de los homnidos nuestros antepasados comen%aron a combinar llamadas y a
entender combinaciones. 2l n&mero de llamadas tambi+n se ampli!, llegando a convertirse en
demasiado extenso para ser transmitido por los genes. La comunicaci!n de los homnidos
Antropologa.
pas! a depender casi totalmente del lenguaje. 2xperimentos recientes han mostrado "ue los
simios pueden aprender a utili%ar, si no el habla por"ue su tracto vocal no es apto para ello,
un verdadero lenguaje, como el Ameslan )Lenguaje orteamericano de @ignos*, ampliamente
utili%ado por norteamericanos mudos y sordos. 2l gorila GoJo lleg! a usar hasta B00 signos
de Ameslan, llegando incluso a producir expresiones enteramente nuevas comprensibles a
otros hablantes.
4. /redacin y ca(a. Las dietas de los primates terrestres no son exclusivamente
vegetarianas, como una ve% se pens!. Heneralmente, los chimpanc+s simplemente arremeten
contra su presa y la atrapan, pero tambi+n reali%an acciones de ca%a ms complejas, mediante
el acecho silencioso.
5. /redacin, agresin y recursos. 2l comportamiento de los primates no est
rgidamente determinado por los genes, sino "ue es flexible y es capa% de amplias variaciones
a medida "ue cambian las fuer%as medioambientales. Al igual "ue entre los humanos,
tambi+n entre el resto de los primates la agresi!n aumenta cuando los recursos se ven
amena%ados o son escasos. La agresi!n y la predaci!n reflejan las variaciones
medioambientales.
,.4. diferencias entre los "umanos y otros
primates
3. ompartir, cooperacin y divisin del traba4o. Los primeros humanos vivan en
grupos sociales pe"ue(os denominados bandas, con economas basadas en la ca%a y la
recolecci!n. Algunas de estas bandas a&n sobreviven, siendo estudiadas por los etn!grafos.
2n estas bandas no s!lo es la fuer%a y la agresividad lo "ue determina la dominaci!n, sino
tambi+n el compartir y refrenar la agresi!n. 2ntre los forrajeros humanos, los hombres suelen
ca%ar y las mujeres recolectar, y los recursos son compartidos. Fncluso las personas ms
ancianas "ue no participan en la b&s"ueda de alimentos reciben comida de los adultos ms
j!venes, recibiendo un reconocimiento especial por su edad y sus conocimientos. As, la
cantidad de informaci!n almacenada por una banda humana es mayor "ue la de cual"uier otra
sociedad primate. 2l compartir, la cooperaci!n y el lenguaje son algo intrnseco al
almacenamiento de informaci!n.
>. !mpare4amiento, e6ogamia y parentesco. 2ntre los humanos, a diferencia del resto
de los primates, la actividad sexual se produce durante todo el a(o. 2sta sexualidad constante
cuenta con alguna forma de matrimonio "ue otorga al emparejamiento una base estable y a
cada c!nyuge unos derechos sexuales especiales sobre el otro. La mayora de las culturas
tienen reglas de exogamia "ue re"uieren contraer matrimonio fuera del propio grupo local de
parentesco, lo cual confiere ciertas ventajas adaptantes- crea vnculos entre los grupos de
origen de los c!nyuges. Los la%os de afecto y de mutuo apoyo entre miembros de diferentes
grupos locales estn ausentes entre los primates excepto en el caso del Homo. 2ntre los
primates se da la tendencia a dispersarse al alcan%ar la adolescencia. =na ve% "ue encuentran
pareja y establecen sus propios territorios dejan de existir los la%os con sus grupos nativos.
Los humanos eligen pareja fuera del grupo nativo )la familia*, y al menos uno de los
c!nyuges se traslada. @in embargo, los humanos mantienen vnculos de por vida con sus hijos
e hijas.
Antropologa.
,.15. 3ociobiologa y aptitud evolutiva
La sociobiologa es el estudio de la base evolutiva del comportamiento social# asume
"ue los rasgos psicol!gicos innatos "ue son tpicos de cual"uier especie son el resultado de
una larga historia de +xito reproductor diferencial )es decir, selecci!n natural*. 2n otras
palabras, los rasgos biol!gicos evidentes en los organismos contemporneos se han
transmitido a trav+s de generaciones por"ue tales rasgos permitan a sus antepasados
sobrevivir y reproducirse de forma ms efica% "ue sus competidores. La aptitud individual se
mide por el n&mero de descendientes directos "ue tiene un individuo.
La propia contribuci!n a las generaciones futuras puede maximi%arse mediante la
cooperaci!n, compartiendo, y con otros comportamientos aparentemente no egostas. 2sto se
debe a la aptitud inclusiva- +xito reproductor medido por la representaci!n de los genes "ue
uno comparte con otros individuos emparentados. 8e esta manera, cuando un individuo se
sacrifica por sus parientes, lo "ue hacen es aumentar sus contribuciones gen+ticas. As, el
cuidado maternal tiene sentido en t+rminos de aptitud inclusiva, por"ue las hembras saben
"ue su descendencia es realmente suya. @in embargo, es ms difcil para los machos estar
seguro de su paternidad. La teora de la aptitud inclusiva predice "ue los machos invertirn
ms en la descendencia cuanto ms seguros est+n de "ue es suya. 2l emparejamiento ayuda a
maximi%ar esta aptitud del macho.
Antropologa.
7. Cambio cultural adaptaci!n
Dace entre dos y cuatro millones de a(os, los homnidos australopitecinos, dotados de
fuertes dientes, vivan de la dura y resistente vegetaci!n de la sabana africana. Algunos de los
australopitecinos evolucionaron a nuestro propio g+nero, Homo. Las especies previas al
humano moderno pertenecieron al Homo erectus, "ue datan de hace 3,4 millones de a(os, y
fueron encontrados en Ofrica oriental para difundirse despu+s por Asia tropical y subtropical
para alcan%ar, posteriormente, la 2uropa templada.
Los f!siles atribuidos al Homo sapiens datan de hace ?00.000 a(os. Las subespecies
anat!micamente modernas Homo sapiens sapiens, incluidos los .,roma(ones/ "ue vivieron
en Irancia hace ?0.000 a(os, continuaron dependiendo del forrajeo )ca%a'recolecci!n*. 2sta
continu! siendo la &nica estrategia econ!mica humana hasta "ue emergi! en 6riente $edio la
producci!n de alimentos hace unos 30.000 a(os- cultivo de plantas y domesticaci!n de
animales. As, la gente a(adi! domesticaciones a los alimentos silvestres.
2.1. #volucin
2.1.1. #volucin general y principales tendencias
La evoluci!n general describe los principales cambios, culturales y biol!gicos, "ue se
han producido durante miles de a(os en el g+nero Homo. Los etn!logos y los ar"ue!logos
han establecido estas tendencias evolutivas teniendo en cuenta poblaciones humanas de
muchas +pocas y lugares. As, por ejemplo, las tendencias en la evoluci!n de las herramientas
de piedra utili%adas por nuestros antepasados forrajeros ilustran la evoluci!n general- a*
incremento de la dependencia de las herramientas# b* las herramientas se hacen ms
numerosas# c* las herramientas llegan a diversificarse y a estar funcionalmente diferenciadas
)se las dise(a para tareas ms especiali%adas*.
Ampliando nuestro marco de referencia, se hacen evidentes ciertas tendencias
evolutivas generales-
3. @e incrementan las partes y las subpartes. Los primeros homnidos vivan en
pe"ue(as bandas )de menos de 300 personas*, estructuralmente id+nticas. 2n tiempos del
Homo erectus se constituan estacionalmente unidades sociales ms amplias "ue se reunan
para la ca%a. 2l n&mero de grupos humanos, el tama(o y su dependencia de los otros ha
aumentado de forma constante durante la evoluci!n humana.
>. Las partes y subpartes se especiali%an funcionalmente. Los organismos complejos
tienen varios sistemas, cada cual con una funci!n especfica )excretora, circulatoria,
reproductora...*. 2n la evoluci!n cultural, la diferenciaci!n se pone de manifiesto con la
aparici!n de las esferas econ!micas, polticas y religiosas, entre otras muchas, en las
sociedades complejas.
?. 2volucionan mecanismos de coordinaci!n ms efectivos- medios de regulaci!n e
integraci!n. As, por ejemplo, el papel integrador de un gobierno central como regulador y
coordinador de varios sistemas y partes.
Antropologa.
4. @e expanden el tama(o y la adaptabilidad de la poblaci!n. A trav+s de la evoluci!n,
medios de adaptaci!n cada ve% ms sofisticados han permitido al hombre extenderse a una
gama ms amplia de entornos. 2ste proceso se denomina .radiaci!n adaptante/, y el
crecimiento de la poblaci!n es un reflejo del +xito reproductor.
2stas tendencias se aceleraron con el origen y la difusi!n de la producci!n de alimentos
y, ms tarde, con la naci!n'estado. La domesticaci!n de plantas y animales permiti! una
sedentari%aci!n ms generali%ada de la vida- existencia estable en asentamientos
permanentes. La producci!n de alimentos mantena a poblaciones ms grandes y permita a
los humanos ampliar su radio de acci!n.
2.1.2. !eslie 6"ite y la evolucin de la cultura
7reocupado por la evoluci!n general, ;hite anali%! los grandes desarrollos de la
cultura desde los primeros forrajeros hasta la cada de <oma. La sociedad primitiva dependa
casi exclusivamente de la energa humana. Los forrajeros y cultivadores con t+cnicas simples
"ue viven en el siglo EE son considerados por ;hite como .f!siles vivientes/, con
economas, estructuras sociales e instituciones polticas similares a las de los antiguos
forrajeros y cultivadores.
Las teoras de ;hite estaban dominadas por el determinismo tecnol!gico- la cultura
avan%a gracias al refinamiento en la factura de herramientas, en especial los avances "ue
permiten una mayor captaci!n de energa. @in embargo, los t+rminos .primitivo/ y
.civili%ado/ utili%ados por ;hite no implicaban un progreso moral# por el contrario, +l crea
"ue los sistemas ms simples son entornos sociales mejores "ue las civili%aciones para los
humanos.
2.1.3. #volucin unilineal, espec*ca, multilineal y
convergente
2n el siglo EFE muchos cientficos sociales crean en un proceso de evoluci!n unilineal
),omte*, asumiendo "ue todas las culturas tienden a evolucionar en el mismo orden a trav+s
de un conjunto secuencial de etapas. ,ual"uier sociedad situada en una etapa .ms elevada/
tiene "ue haber pasado por todas las .ms bajas/. Ahora sabemos "ue diferentes culturas
pueden desarrollar los mismos rasgos en diferentes orden, e incluso .desevolucionar/.
La evoluci!n especfica estudia los procesos adaptantes en un entorno particular, en una
cultura especfica, para despu+s comparar las secuencias evolutivas especficas de diferentes
partes del mundo. 0ulian @te9ard, el ms conocido comparatista, aplic! el t+rmino evolucin
multilineal a los desarrollos culturales por +l comparados. La evoluci!n multilineal se refiere
al hecho de "ue las culturas han seguido muchas lneas diferentes de desarrollo. ,ual"uiera
de esas lneas consideradas individualmente es un caso de evoluci!n especfica.
La evoluci!n convergente se refiere al desarrollo de caractersticas similares,
instituciones o patrones de comportamiento por parte de grupos diferentes como resultado de
la adaptaci!n a entornos similares. @te9ard mostr! "ue los cambios culturales paralelos son
algo "ue ha sucedido repetida e independientemente en lugares diferentes.
Antropologa.
2.2. #strategias de adaptacin
0ohn 1ennet dividi! en dos partes el concepto de adaptaci!n cultural. 2n primer lugar, las
estrategias adaptantes son patrones formados por los diversos y diferentes ajustes "ue
reali%an los individuos para obtener y utili%ar los recursos y resolver problemas inmediatos en
una sociedad particular. 2n segundo lugar, los procesos adaptantes son cambios a largo pla%o
resultantes del uso repetido de tales estrategias en un entorno particular. Las personas suelen
ser conscientes de sus estrategias adaptantes# los procesos adaptantes suelen ser detectados
por observadores y analistas )ar"ue!logos, etn!logos*.
7ara Pehudi ,ohen, causas econ!micas similares producen efectos culturales similares.
As, desarroll! una tipologa de culturas basadas en correlaciones entre economas y
caractersticas sociales. @u tipologa incluye seis estrategias adaptantes- forrajeo, horticultura,
agricultura, pastoreo, mercantilismo e industriali%aci!n.
2.3. #l forra7eo
Dasta hace 30.000 a(os, todos los humanos eran forrajeros. @in embargo,
especificidades medioambientales crearon diferencias entre los diversos pueblos- unos
practicaban la ca%a mayor, otros ca%aban y recolectaban un abanico ms amplio de animales
y plantas. 7ero todos dependan de la naturale%a para cubrir sus necesidades. La
domesticaci!n )inicialmente de ovejas y cabras* y el cultivo )trigo y cebada* comen%aron
hace entre 30.000 y 3>.000 a(os en 6riente $edio. 2l cultivo de ma%, (ame y patatas lleg!
de ?.000 a 4.000 a(os ms tarde al hemisferio occidental, extendi+ndose en ambos
hemisferios con rapide%. ,on el tiempo, la mayora de los forrajeros se pasaron a la
producci!n de alimentos.
La forma de vida forrajera se mantuvo en unas pocas reas. Los forrajeros modernos
viven en naciones'estado, dependen en alguna medida de la ayuda gubernamental, y tienen
contacto con vecinos productores de alimentos, misioneros, etc. 2xisten dos amplias franjas
africanas donde la prctica de forrajeo se mantiene- una en el desierto del Galahari en Ofrica
meridional, hogar de los san ).bos"uimanos/*, "ue incluyen a los SJung, y otra en la selva
ecuatorial del centro y este de Ofrica, hogar de los mbuti y de otros .pigmeos/. 6tras
personas "ue a&n subsisten mediante el forrajeo se encuentran en selvas remotas de
$adagascar, el @udeste asitico, Iilipinas, $alasia, o los conocidos aborgenes de Australia,
"ue vivieron durante ms de 40.000 a(os sin desarrollar la producci!n de alimentos.
@in embargo, todos estos forrajeros estn influidos por fuer%as regionales, polticas
nacionales e internacionales y eventos polticos y econ!micos del sistema mundial. A medida
"ue se extiende el moderno sistema mundial, el n&mero de forrajeros contin&a en declive.
8orrelatos del forra7eo
Los estudios etnogrficos han revelado correlaciones entre la economa y la vida social#
cada estrategia adaptante correlaciona con un pu(ado de rasgos culturales particulares,
correlaciones "ue no suelen ser perfectas. As, las gentes "ue subsisten mediante la ca%a, la
recolecci!n y la pesca suelen organi%arse en bandas estacionales de menos de un centenar de
individuos, todos relacionados por parentesco o matrimonio. 2n Ofrica meridional, algunos
Antropologa.
san se agrupan en torno a po%os de agua durante la estaci!n seca y se dividen en la estaci!n
h&meda.
=na caracterstica tpica de la vida forrajera es la movilidad- en muchos grupos san, la
gente cambia de pertenencia a una banda varias veces a lo largo de sus vidas. 7uesto "ue las
bandas son ex!gamas, los progenitores de cual"uier persona proceden de dos bandas
diferentes, y cada cual puede afiliarse a cual"uier banda en la "ue se tenga vnculos de
parentesco o matrimoniales. :ambi+n es posible afiliarse a una banda a trav+s del parentesco
ficticio- relaciones personales modeladas sobre la base del parentesco, tales como las "ue se
dan entre los padrinos y sus ahijados. 2ntre los san, por ejemplo, las personas con el mismo
nombre mantienen una relaci!n especial# se tratan entre s como si fueran hermanos
biol!gicos. Los san esperan la misma hospitalidad de una banda en la "ue tienen tocayos "ue
en la "ue vive un hermano real.
2ntre los forrajeros, es tpico de los hombres dedicarse a la ca%a y la pesca, mientras
"ue las mujeres recolectan, aun"ue la naturale%a especfica del trabajo vara de unas culturas
a otras. 8iversos estudios muestran "ue la recolecci!n 'no la ca%a' es la base fundamental de
la dieta de los forrajeros, y "ue +sta consume menos tiempo, pudiendo mantener tantas
personas dependientes como el trabajo medio de un norteamericano. Adems, la dieta
forrajera, en lugar de ser marginal, suele ser tan nutritiva como la de un norteamericano de
clase media.
7or otro lado, todos los forrajeros establecen diferencias sociales basadas en la edad.
Las personas ancianas suelen ser muy respetadas como guardianes de los mitos, leyendas,
cuentos y tradiciones. Los ms j!venes valoran el conocimiento de los mayores acerca del
ritual y los asuntos prcticos. @uelen ser sociedades igualitarias, con diferencias de status
mnimas y basadas en la edad y el g+nero.
2.4. #l cultivo
2.4.1. /orticultura
2xisten tres tipos de estrategias para la producci!n de alimentos en las sociedades no
industriales- la horticultura, la agricultura y el pastoreo. La horticultura no hace uso intensivo
de ninguno de los factores de la producci!n- tierra, trabajo, capital y ma"uinaria. Los
horticultores utili%an herramientas simples, como a%adas y palos de plantar, para cultivar sus
cosechas. @us campos no son de propiedad permanente y permanecen en barbecho durante
perodos variables de tiempo. La horticultura se conoce tambi+n como el cultivo de ro%a.
,ada a(o se limpia el terreno mediante la tala y la "uema de una %ona de bos"ue o matorral, y
las ceni%as se dejan para "ue fertilice el suelo. Luego se siembran las cosechas, se cuidan y se
recogen. La parcela suele cultivarse durante un a(o, dependiendo de la fertilidad del suelo y
de las malas cosechas. =na parcela abandonada, tras estar varios a(os en barbecho, puede ser
explotada de nuevo. 7uesto "ue la relaci!n entre las personas y la tierra no es permanente, la
horticultura se denomina tambi+n cultivo rotatorio.
2.4.2. Agricultura
La agricultura utili%a la tierra de modo intensivo y continuado. $uchos agricultores
Antropologa.
utili%an animales dom+sticos como medios de producci!n para transporte, como m"uinas de
cultivo y por su esti+rcol, usado como fertili%ante. As, los betsileo usan el ganado para "ue
pisotee los campos preparados para el transplante de arro%, de manera "ue los terrones de
deshagan y el agua de riego penetre mejor en el suelo. Los agricultores, al contrario de los
horticultores, pueden planificar las siembras con antelaci!n, puesto "ue controlan el agua
)irrigaci!n*. Los betsileo riegan sus campos con canales "ue parten de ros, manantiales y
charcas, lo "ue hace posible cultivar una parcela a(o tras a(o. 2s cierto "ue un campo de
cultivo s!lo alcan%a la plena producci!n tras varios a(os de cultivo por este procedimiento,
pero los agricultores cultivan los mismos campos durante generaciones.
2l aterra%amiento es otra t+cnica agrcola en la "ue los betsileo son maestros- a fin de
evitar "ue las cosechas cultivadas en las laderas de las monta(as sean arrastradas durante la
estaci!n lluviosa, los betsileo excavan cortadas en las laderas y construyen escalones de
campos aterra%ados. Los manantiales situados por encima de las terra%as les abastecen de
agua para el riego, y las paredes de las terra%as han de ser reconstruidas cada a(o.
8ebido a "ue los agricultores trabajan ms duro "ue los horticultores )construcci!n y
mantenimiento de sistemas de riego, terra%as, etc.*, y "ue tienen mayores costes )alimentar,
abrevar y cuidar de los animales, etc.*, el rendimiento de la agricultura con respecto al trabajo
es tambi+n menor. La principal ventaja es "ue el rendimiento a largo pla%o por rea es mucho
mayor y ms fiable. 2ntre uno y otro extremo 'horticultura y agricultura' existe un
continuum7 muchas culturas basan su economa en t+cnicas intermedias de producci!n de
alimentos.
2l incremento de la intensidad del trabajo y el uso permanente de la tierra en la
agricultura tienen consecuencias demogrficas, sociales y polticas importantes "ue ilustran
tendencias evolutivas generales. 8ebido a "ue sus campos son permanentes, los cultivadores
intensivos son sedentarios, y la gente vive en comunidades ms grandes y permanentes
empla%adas ms cerca de otros asentamientos. 7or ello, hay una mayor necesidad de regular
las relaciones interpersonales y de coordinar el uso de la tierra, el trabajo y otros recursos.
7ara la soluci!n de estos problemas suelen emerger los gobiernos centrali%ados. La mayora
de los agricultores viven en naciones'estado, sistemas sociopolticos complejos "ue
administran un territorio y una poblaci!n con diferencias en ocupaci!n, ri"ue%a, prestigio y
poder.
2.4.3. 0astoreo
Los pastores viven en el norte de Ofrica, 6riente $edio, Asia y en el Ofrica
subsahariana. @us actividades se centran en animales dom+sticos como las vacas, las ovejas,
las cabras, los camellos y los yaJs. Los pastores de Ofrica oriental, como muchos otros, viven
en simbiosis con sus reba(os- los pastores protegen a sus animales para asegurar su
reproducci!n a cambio de alimentos y otros productos, como el cuero. Los animales se matan
en ceremonias durante todo el a(o y, de este modo, se dispone de carne regularmente. Los
pastores suelen hacer un uso directo de sus reba(os para alimentarse- consumen su carne,
sangre y leche, con la "ue hacen yogur, mante"uilla y "ueso. 8ebido a "ue resulta imposible
basar la subsistencia exclusivamente en estos animales, la mayora de los pastores
complementan su dieta mediante la ca%a, la pesca, la recolecci!n, el cultivo o el comercio.
,on el pastoreo se producen dos patrones de movimiento- el nomadismo y la
trashumancia. Los reba(os tienen "ue despla%arse para utili%ar los pastos disponibles en
lugares concretos en diferentes estaciones. 2n el caso de los pastores n!madas, el grupo
entero 'mujeres, hombres y ni(os' se despla%a con los animales a lo largo del ciclo anual.
Antropologa.
,on la trashumancia, s!lo una parte del grupo sigue a los reba(os, mientras "ue el resto
permanece en su poblado. Los n!madas comercian con pueblos ms sedentarios para obtener
vegetales y otros productos# los trashumantes, puesto "ue una parte de la poblaci!n se "ueda
en el poblado, pueden cultivar sus propias cosechas. :ambi+n la trashumancia y el
nomadismo presentan un continuum.
8. "istemas econ!micos
'.1. #conomi9ar y ma.imi9acin
La asunci!n de "ue los individuos intentan maximi%ar los beneficios es fundamental
para la teora econ!mica occidental. 8e hecho, el objeto de estudio de la economa suele
definirse como economi%ar, o la atribuci!n de recursos escasos a usos alternativos. 7uesto
"ue los recursos son escasos y limitados, las personas tienen "ue decidir c!mo utili%arlos-
tiempo, trabajo, dinero y capital. ,uando las personas se enfrentan con alternativas, +stas
tienden a elegir la "ue maximi%a el beneficio )elecci!n ms racional*. @in embargo, esta
maximi%aci!n puede estar motivada por muy diferentes metas- ri"ue%a, prestigio, placer,
armona social, bienestar.
2n todo el mundo las personas dedican parte de su tiempo y energa a construir un
$ondo de subsistencia- tienen "ue trabajar para comer y restituir as las caloras "ue consumen
en su actividad cotidiana. :ienen "ue invertir en un $ondo de reposicin- han de mantener su
tecnologa y otros elementos esenciales para la producci!n )herramientas, ropa, cobijo*.
:ienen "ue invertir en un $ondo social- ayudar a sus amigos, parientes afines y, en los estados,
a los vecinos. 2xiste tambi+n un $ondo ceremonial- gastos en ceremonias y rituales. P, por
&ltimo, tienen tambi+n "ue destinar recursos escasos a un $ondo de renta- recursos "ue las
personas tienen "ue entregar a un individuo o agencia superior poltica o econ!micamente.
Los campesinos son agricultores de pe"ue(a escala "ue viven en fincas con
obligaciones propias de un fondo de renta. 7roducen para alimentarse y para la venta. :odos
los campesinos tienen dos cosas en com&n- a* viven en sociedades estatales# b* producen
alimentos sin una tecnologa sofisticada, propia de la agricultura moderna o de las empresas
agrcolas. Adems de pagar una renta a los propietarios, los campesinos tienen "ue cumplir
con obligaciones gubernamentales, pagar impuestos en forma de dinero, producto, o trabajo.
2l fondo de renta suele convertirse en su obligaci!n principal e inevitable, teniendo, a veces,
"ue desviar recursos destinados a los fondos de subsistencia, reposici!n, social, o ceremonial.
8e esta manera, las personas suelen ser desviadas de la maximi%aci!n racional de sus propios
intereses por factores "ue se escapan a su control.
'.2. 0roduccin
'.2.1. :rgani9acin entre los pueblos no industriales
Aun"ue la divisi!n del trabajo en g+neros o edades es un universal cultural, las tareas
especficas asignadas por sexo y edades varan. Algunos horticultores atribuyen un papel
productivo principal a las mujeres# otros consideran primordial el trabajo de los hombres, etc.
2ntre los betsileo de $adagascar, por ejemplo, los j!venes se encargan de conducir el ganado
"ue pisotear los campos inundados. 8espu+s, los hombres de ms edad rompen los terrones
"ue "ueden con sus palas, mientras el propietario y otros adultos arrancan los plantones de
arro% y los traen al campo. =na ve% all, las mujeres los plantan. ,uatro o cinco meses ms
tarde, los varones j!venes cortan el arro% de los tallos, las muchachas j!venes lo llevan a un
claro, y las mujeres de ms edad lo colocan apilado. Los hombres y mujeres ms mayores se
suben encima del mont!n para pisotearlo y as compactarlo. :res das ms tarde, los varones
j!venes trillan el arro% y los varones ms mayores se aseguran "ue han cado todos los
granos.
'.2.2. 1edios de produccin
Los medios de producci!n incluyen la tierra, el trabajo, la tecnologa y el capital.
A, 8erritorio. 2ntre los forrajeros, los vnculos entre las personas y la tierra son menos
permanentes "ue entre los productores de alimentos. Aun"ue muchas bandas tienen
territorios, los lmites no suelen estar marcados y no existe forma de imponerlos por la fuer%a.
=na persona ad"uiere el derecho a utili%ar el territorio de una banda por nacer en ella o por
unirse a ella mediante un la%o de parentesco, matrimonio, o parentesco ficticio. 2ntre los
productores de alimentos, los derechos a los medios de producci!n se obtienen tambi+n a
trav+s del parentesco y el matrimonio. @i la estrategia adaptante es la horticultura, el territorio
incluye tierra de huerto y tierra en barbecho para la rotaci!n del cultivo. Los pastores
ad"uieren derechos sobre animales, pastos, tierras, etc., sobre la base de la filiaci!n. 2n los
estados, los medios de producci!n estn desigualmente repartidos, y la estratificaci!n implica
la existencia de rentas.
., 8raba4o, tecnologa, conocimiento t"cnico y especiali(acin. 2l trabajo tambi+n es
un medio de producci!n, y se accede a +l, en las sociedades no industriales, mediante la%os
sociales )parientes, matrimonio, filiaci!n*. 2n estas sociedades, la tecnologa )manufactura*
suele estar vinculada a la edad y al g+nero. Adems, la mayora de las personas de una cierta
edad y g+nero comparten el conocimiento tecnol!gico asociado con esa edad y ese g+nero.
Algunas sociedades tribales, incluso, fomentan la especiali%aci!n en base a la disponibilidad
de las materias primas. As, entre los yanomami de Nene%uela y 1rasil, ciertos poblados
fabrican cermica y otros hacen hamacas.
'.2.3. Alienacin e impersonalidad en las economas
industriales
2n los pases industriales, los trabajadores de una fbrica producen para la venta y para
el beneficio del empleador en lugar de para el propio, por lo "ue se sienten alienados de los
bienes "ue se producen. 7or otro lado, en estas sociedades, el trabajador no participa de la
producci!n total del producto, sino s!lo de un proceso, en colaboraci!n de otros trabajadores
con "uienes no comparte una relaci!n filial. 2n las sociedades no industriales, las personas
ven su trabajo desde el principio hasta el final y tienen un sentido de reali%aci!n del producto.
Adems, para la reali%aci!n del trabajo, las personas se unen con parientes, afines o
celebrantes de un mismo ritual. 2n estas sociedades, la economa se halla inserta en la
sociedad, cosa "ue no ocurre en las sociedades industriales, donde la economa se encuentra
separada de la vida social ordinaria, y las personas mantienen relaciones impersonales con
sus productos, sus compa(eros de trabajo y sus empleadores.
'.3. )istribucin, intercambio
7olanyi defini! tres principios orientadores del intercambio- el principio de mercado, la
redistribuci!n y la reciprocidad. 2n todas las sociedades suele predominar uno de ellos, el
cual distribuye los medios de producci!n. 2l principio de mercado predomina especialmente
en los estados industriales no socialistas. As, en los 2stados =nidos, regula la distribuci!n de
los medios de producci!n- tierra, trabajo, recursos, tecnologa y capital. ,on el intercambio
de mercado los objetos se compran y se venden buscando la maximi%aci!n del beneficio# el
valor viene determinado por la ley de la oferta y la demanda. La negociaci!n es caracterstica
de los intercambios bajo este principio, y comprador y vendedor no han, necesariamente, de
encontrarse para negociar )e.g. mediante la publicidad*.
La redistribucin es el principio dominante de intercambio en las jefaturas y en algunos
estados no industriales. La redistribuci!n opera cuando los bienes, servicios o e"uivalentes
pasan del nivel local al central. 2n los estados, el centro suele ser la capital o un punto
regional de recogida# en las jefaturas puede ser un almac+n pr!ximo a la residencia del jefe.
Los productos se mueven a trav+s de una jerar"ua de funcionarios para ser almacenados en
el centro# posteriormente se invierte el flujo y los bienes saldrn del centro para regresar al
pueblo a trav+s de los funcionarios.
La reciprocidad es el intercambio entre personas socialmente iguales, normalmente
relacionadas por parentesco, matrimonio, u otro vnculo personal estrecho. 2ste principio, por
tanto, predomina en las sociedades ms igualitarias- forrajeros, cultivadores y pastores "ue
viven en bandas y tribus. Day tres tipos de reciprocidad- generali%ada, e"uilibrada y negativa.
La primera es la forma ms pura y es caracterstica de los intercambios entre personas
estrechamente relacionadas- alguien da a otra persona sin esperar nada en concreto o
inmediato a cambio )e.g. regalos de los padres a sus hijos*. 2ste tipo de intercambio se da
entre forrajeros, "uienes comparten rutinariamente las cosas. 2ntre los SJung san, los ni(os,
los adolescentes y las personas de ms de sesenta a(os dependen del resto para obtener sus
alimentos, y siempre hay comida para todos a pesar de "ue el trabajador suele emplear menos
de la mitad de la jornada media de un trabajador norteamericano para la obtenci!n de sus
alimentos. ,ompartir es la piedra angular de la sociedad igualitaria, hasta el punto de "ue la
mayora de los forrajeros desconocen el significado de la expresi!n .gracias/.
2n la reciprocidad e"uilibrada, la distancia social y la necesidad de devoluci!n
aumentan- el receptor de un regalo puede ser un primo o un compa(ero de transacciones
comerciales, y el donante espera algo a cambio. @in no hay reciprocidad, la relaci!n social se
har tensa.
2n la reciprocidad negativa, la distancia social es la mayor de todas y la devoluci!n la
ms urgente. 2n este caso, el intercambio es una forma inicial de establecer relaciones con los
forneos, y esta relaci!n es, en un principio, casi puramente econ!mica- las personas "uieren
algo a cambio inmediatamente, e intentan obtener el mejor retorno inmediato por su
inversi!n. 2ntre los .pigmeos/ mbuti, forrajeros de la selva tropical africana, y sus vecinos
horticultores, no hay contacto personal durante el intercambio. =n ca%ador mbuti deja ca%a,
miel y otros productos en un empla%amiento acostumbrado y los horticultores los recogen y
dejan a cambio productos de sus cosechas. @i uno piensa "ue el retorno es insuficiente,
simplemente lo deja en el sitio esperando "ue la otra parte lo incremente.
'.4. )inero y esferas de intercambio
2l dinero cumple varias funciones- es un medio de intercambio, una medida de valor, y
un medio de pago. Las monedas "ue sirven a estas tres funciones son dinero de uso general#
de otra manera son dinero de uso especial. Los sistemas de intercambio multic+ntrico son
sistemas organi%ados en diferentes categoras o esferas. As, los tiv de igeria tienen un
sistema dividido en tres esferas- subsistencia )comida, pe"ue(os animales dom+sticos y
herramientas*, prestigio )esclavos, ganado vacuno, etc.*, y compa(eros de matrimonio. Los
elementos incluidos dentro de una esfera s!lo pueden intercambiarse entre ellos.
Aun"ue el n&mero de esferas y elementos "ue contienen varan de una sociedad a otra,
las economas multic+ntricas son comunes en las jefaturas y en las tribus. Los intercambios
de elementos de una misma esfera se llaman trans$erencias, "ue se consideran normales y
apropiadas. As, los tiv poseen transferencias de subsistencia o de prestigio. ,uando,
ocasionalmente, tiene lugar un intercambio entre elementos de diferentes esferas, se reali%an
conversiones. Tuienes se las arreglan para convertir elementos de subsistencia en elementos
de prestigio estn satisfechos, mientras "ue "uienes hacen lo contrario estn avergon%ados.
Los pases contemporneos, participantes en una economa internacional, han
eliminado las esferas de intercambio, y la moneda de uso general regula por completo el
sistema moderno de intercambio.
U Nar!n
$ujer
Fndividuo indep.
U ,asado con
V 8ivorciado de
W 8esciende de
Dermano de
X 2go femenino
2go masculino
2go indep.
12. #arentesco $liaci!n
12.1. ;rupos de parentesco y c&lculo del
parentesco
Los etn!grafos reconocen de inmediato divisiones sociales dentro de cual"uier sociedad
"ue estudian. La gente suele vivir en el mismo poblado o vencindario, o trabajan, re%an o
hacen celebraciones juntos por"ue estn emparentados de alguna manera. 7ara entender la
estructura social es preciso invetigar tales vnculos o la%os de parentesco. 2l parentesco, al
igual "ue la ra%a o el g+nero, es algo construido culturalmente. 2sto significa "ue algunos
parientes biol!gicos estn considerados como emparentados, mientras "ue otros no lo estn.
$ediante las preguntas, el etn!grafo descubre las relaciones geneal!gicas especficas entre
los .parientes/ y la persona "ue los nombra )el ego*.
-ipos de parientes biolgicos y c&lculo del parentesco
2l clculo de parentesco es el sistema mediante el "ue las personas de una sociedad
eval&an sus relaicones con los parientes. 7ara ello, distinguiremos entre t"rminos de
parentesco, como las palabras utili%adas para parientes diferentes en una lengua particular, y
tipos de parientes biolgicos, referido a una relaci!n biol!gica real )e.g. hermano de la
madre*, en oposici!n a un t+rmino de parentesco )e.g. to*. Los t+rminos de parentesco
reflejan la construcci!n social del mismo en una cultura dada. uestro clculo y terminologa
de parentesco reflejan categoras sociales.
=n t+rmino de parentesco suele englobar varias relacones geneal!gicas. 2n espa(ol, por
ejemplo, .padre/ puede referirse al padre geneal!gico, al padrastro, e incluso a un sacerdote.
.Abuelo/ incluye al padre de la madre y al del padre. .7rimo/ engloba varios tipos de
parientes.P esto es as por"ue el clculo del parentesco en 2spa(a se hace de forma bilateral,
tra%ado igualmente a trav+s de los varones y de las mujeres, por ejemplo, del padre y de la
madre. As, ambos tipos de tos son hermanos de nuestros padres y los vemos a ambos como
el mismo tipo de parientes )aun"ue estadsticamente se recoge una cierta desviacin
matrilateral, una preferencia por los parientes del lado de la madre debido, sobre todo, a "ue
cuando los ni(os son criados por s!lo uno de los progenitores, es frecuente "ue lo sean por la
madre*. /arentesco bilateral significa "ue las personas tienden a percibir los vnculos de
parentesco por va masculina o femenina como similares o e"uivalentes. :enemos
aproximadamente la misma probabilidad de recibir los mismos favores del hermano del padre
"ue del de la madre.
2n 2uropa, la $amilia nuclear )padre e hijos "ue residen juntos*, contin&a siendo el
grupo de parentesco ms importante. 2l reducido tama(o de la familia nuclear en los pases
modernos refleja la movilidad geogrfica dentro de una economa industrial en la "ue el
trabajo se vende por dinero.
12.2. ;rados de parentesco
La familia nuclear es un tipo de grupo de parentesco muy extendido entre las
sociedades humanas. 6tros grupos de parentesco incluyen las familias extensas y los grupos
de filiaci!n )linajes y clanes*. Los grupos de filiaci!n, integrados por personas "ue
reivindican una ascendencia com&n, son unidades bsicas en la organi%aci!n social de los
productores de alimentos no industriales. =n grupo de filiaci!n es algo permanente, mientras
"ue una familia nuclear dura s!lo mientras padres e hijos permanecen juntos. La pertenencia
a un grupo de filiaci!n suele venir adscrita con el nacimiento )por va matrilineal o
patrilineal* y dura de por vida# en la familia nuclear, la mayora de la gente pertenece, al
menos )sin contar con "ue haya posteriores matrimonios* a dos familias nucleares. As, los
antrop!logos distinguen entre la $amilia de orientacin, como a"uella en la "ue unoLuna nace
y se cra, y la $amilia de procreacin, formada cuando unoLuna se casa y tiene hijos.
)e*niendo el matrimonio
2l matrimonio suele ser la base de una nueva familia nuclear. inguna definici!n del
matrimonio es la suficientemente amplia como para ser fcilmente aplicable a todas las
sociedades. =na definici!n de matrimonio muy frecuente es .la uni!n entre un hombre y una
mujer de modo "ue los hijos nacidos de la mujer sean reconocidos como descendencia
legtima de ambos c!nyuges/. @in embargo, esta definici!n no es universalmente vlida. 7or
ejemplo, algunos pases reconocen el matrimonio entre homosexuales# en otras sociedades el
matrimonio une a ms de dos c!nyuges. 2n @udn, una mujer nuer puede casarse con otra
mujer si su padre s!lo tiene hijas y no cuenta con un heredero var!n )siendo entonces la hija
considerada como un hombre*, algo necesario para la supervivencia de su patrilinaje.
2l antrop!logo 2dmund Leach, cansado de no encontrar una definici!n universal del
matrimonio, sugiri! "ue dependiendo de cada sociedad, las instituciones clasificadas como
matrimonio distribuan diferentes tipos de derechos, ninguno de ellos lo suficiente extendido
como para proporcionar una base para definir el matrimonio. 6tra definici!n &til podra ser-
.el matrimonio es una relaci!n socialmente aprobada entre un var!n socialmente reconocido
)marido* y una mujer socialmente reconocida )esposa* de modo "ue los hijos nacidos de la
esposa sean aceptados como la descendencia de ambos/. 2l marido puede ser el genitor real
)padre biol!gico* de los hijos, o s!lo el pater )padre reconocido socialmente*.
12.3. !a familia nuclear
7uesto "ue el matrimonio es un universal cultural, algunos antrop!logos argumentan
"ue la familia nuclear es universal. 7or ejemplo, $urdocJ vea la familia nuclear como
universal por"ue las relaciones "ue incluye )esposa'marido y padres'hijos* cumplen cuatro
funciones sociales- la sexual, la reproductiva, la economa y la educativa. @in embargo, la
mayora de los antrop!logos no reconocen este carcter de universal en la familia nuclear.
$uchas unidades sociales, como los grupos de filiaci!n y las familias extensas, pueden
asumir la mayora o todas las funciones "ue de otro modo se asocian con la familia nuclear.
A, &e6o. 7ara $urdocJ, el matrimonio tiene una funci!n sexual, otorgando la
aprobaci!n social al emparejamiento regular. @in embargo, aun"ue el matrimonio es un
universal cultural, no siempre conduce al mismo tipo de organi%aci!n social.
., 9eproduccin. Aun"ue $urdocJ vea la familia nuclear como necesaria para la
reproducci!n de una sociedad, ms bien +sta es una funci!n del matrimonio, "ue legitima a
los hijos y les proporciona derechos sociales. @in embargo, hay excepciones. $uchas
sociedades isle(as del ,aribe, por ejemplo, encabe%an grupos dom+sticos sin un marido'
padre permanente residente )familias matri$ocales*. 2ntre los nayar, "ue viven en la costa
$alabar del sur de la Fndia, los matrimonios tradicionales son meras formalidades- las
mujeres adolescentes reali%an una ceremonia de matrimonio con un hombre, tas la cual cada
uno regresa a su hogar sin haber mantenido relaciones sexuales. 8e all en adelante, las
mujeres nayar tienen muchos compa(eros sexuales. Los hijos se convierten en miembros del
grupo dom+stico y del grupo de parentesco de la madre )sistema matrilineal*, sin considerar a
los padres biol!gicos como parientes. 2n realidad, muchos ni(os nayar no llegan a conocer a
su padre.
, !conoma $amiliar. La funci!n econ!mica de la familia nuclear es especialmente
importante en sociedades donde +sta constituye una unidad de producci!n y consumo. @in
embargo, la divisi!n del trabajo suele ser mucho ms compleja. 7or ejemplo, entre los
betsileo de $adagascar, las tareas tradicionales se distribuyen tomando como base el g+nero,
la edad y la generaci!n. 2n estos entornos agrcolas, la familia nuclear no abarcara todos los
papeles importantes.
%, !ducacin. La educaci!n se refiere a la ad"uisici!n de un conocimiento formal "ue
suele darse en la escuela )a diferencia de la enculturaci!n, por la "ue la cultura es
interiori%ada mediante el aprendi%aje*. 2studiando transculturalmente la educaci!n, vemos
"ue +sta suele encontrarse en las sociedades organi%adas estatalmente. $s a&n, la educaci!n
es un recurso estrat+gico al "ue hay acceso diferencial basado en la estratificaci!n- el acceso
a toda la gama de posibilidades educativas es siempre desigual. <esulta evidente "ue la
educaci!n no es normalmente una funci!n de la familia nuclear, como defenda $urdocJ,
sino una funci!n de una instituci!n estatal o eclesistica. 2s ms, la familia nuclear ni
si"uiera es el agente enculturador exclusivo.
@!lo en dos tipos de sociedades tiende a ser la familia el grupo de parentesco ms
importante- en los pases industriales y en las sociedades forrajeras. @in embargo, la
enculturaci!n nunca est confinada a la familia nuclear y en la mayora de las sociedades las
actividades econ!micas las llevan a cabo grupos ms amplios. La pregunta es- Ypor "u+
economas tan diferentes 'industriali%adas y forrajeras' tienen una organi%aci!n familiar
similarZ
12.3.1. %ndustrialismo, estrati*cacin y organi9acin
familiar
2l estar centrados en torno a la familia nuclear es una caracterstica de muchos pases
modernos. 2uropeos y norteamericanos dejan el hogar para trabajar o ir a la universidad, y la
ruptura con los progenitores se pone en marcha. ,on el tiempo, la mayora de los individuos
se casan y forman una familia de procreaci!n. 2n estas sociedades, las personas no estn muy
atadas a la tierra al haber un bajo porcentaje dedicado a la agricultura# de esta manera, al
vender nuestro trabajo en el mercado, solemos despla%arnos a los lugares en los "ue se ofrece
el trabajo. $uchas parejas casadas viven a centenares de Jil!metros de sus padres, ya "ue sus
trabajos determinan el lugar de residencia. 2ste patr!n de residencia postmatrimonial se llama
neolocalidad. La neolocalidad est vinculada tanto con la movilidad geogrfica como con la
distribuci!n de la ri"ue%a asociadas con el industrialismo. La residencia neolocal tiende a
aislar a la familia nuclear, convirti+ndola en el grupo de parentesco mejor definido. @in
embargo, aun"ue la familia nuclear contin&a siendo un universal cultural para muchos
norteamericanos, las estadsticas muestran "ue los arreglos familiares no nucleares
sobrepasan ahora en n&mero al grupo dom+stico .tradicional/ en una proporci!n de casi
cuatro a uno. Los norteamericanos abandonan el hogar para trabajar, con frecuencia en una
comunidad diferente# las mujeres se incorporan al mercado de trabajo, saliendo de la familia
de orientaci!n, y retrasando incluso el matrimonio. 2s por estas y varias ra%ones ms "ue los
patrones norteamericanos y europeos de parentesco estn cambiando.
8entro de los pases estratificados, los sistemas de valores y el parentesco varan en
cierta medida de una clase a otra. 7or ejemplo, entre los norteamericanos y europeos, en las
clases ms bajas la incidencia de los grupos dom"sticos de $amilia e6pandida )a"uellos "ue
incluyen parientes no nucleares* es mayor "ue entre las clases medias. ,uando un grupo de
familia expandida incluye tres o ms generaciones, se trata de una $amilia e6tensa. 6tro tipo
de familia expandida es el grupo dom"stico colateral, "ue incluye siblings )hermanos
biol!gicos* y sus c!nyuges e hijos e hijas.
La mayor proporci!n de grupos dom+sticos de familia expandida entre ciertos grupos
+tnicos y clases norteamericanos se ha explicado como una adaptaci!n a la pobre%a- los
parientes se re&nen en torno a un grupo dom+stico expandido y ponen en com&n sus recursos.
,uando estas personas criadas en la pobre%a alcan%an el +xito financiero, suelen sentirse
obligados a proporcionar una considerable ayuda econ!mica a sus parientes menos
afortunados, mostrando un sistema de valores diferente a los de las clases medias. Los grupos
dom+sticos de las clases altas, "ue viven en casas ms grandes y poseen mayor ri"ue%a,
tambi+n pueden diferir de la norma de la familia nuclear, permiti+ndose alojar a parientes de
la familia extensa, hu+spedes y sirvientes.
12.3.2. !a familia nuclear entre los forra7eros
A pesar de "ue la familia nuclear es el grupo de parentesco ms importante en la cultura
forrajera, tambi+n existen otras formas grupales basadas en el parentesco, como la banda. Los
forrajeros no suelen practicar la residencia neolocal, sino "ue se unen a una banda en la "ue
cual"uiera de los dos c!nyuges tiene parientes. @in embargo, las parejas y las familias pueden
trasladarse de una banda a otra varias veces. $uchas de las sociedades de forrajeros carecen
de una organi%aci!n de banda "ue dure todo el a(o, por lo "ue en estas sociedades las
familias nucleares suelen ser ms estables.
@in embargo, las economas forrajera e industrial tienen algo en com&n. 2n ninguno de
los dos casos las personas se hallan permanentemente vinculadas a la tierra. La movilidad y el
+nfasis en unidades familiares pe"ue(as y econ!micamente autosuficientes fomentan la
familia nuclear como grupo bsico de parentesco en ambos tipos de sociedades.
12.4. !a organi9acin social tribal
1. Linajes y clanes. La familia nuclear es importante entre los forrajeros y en los pases
industriales. 2l grupo anlogo entre los productores de alimentos no industriales es el grupo
de filiaci!n )linajes y clanes*. 2n muchas sociedades, los linajes son grupos corporativos "ue
dirigen un patrimonio, un fondo com&n de recursos y de propiedad, "ue puede incluir
campos, un sistema de regado, etc. La cultura occidental ense(a "ue las personas deben
alcan%ar las posiciones directivas mediante el logro personal en lugar de a trav+s de la%os de
parentesco# en las corporaciones no industriales, por el contrario, las posiciones se alcan%an
mediante el parentesco y la filiaci!n. 6tra caracterstica compartida por ambos tipos de
sociedades es la perpetuidad# al contrario "ue las familias nucleares, los grupos de filiaci!n
son unidades permanentes y duraderas, con nuevos miembros "ue se incorporan en cada
generaci!n. 2l grupo de filiaci!n contin&a viviendo aun"ue sus miembros especficos
mueran.
2. Grupo de filiacin unilineal y residencia unilocal. La neolocalidad, "ue es la regla
en el caso de la mayora de los norteamericanos de clase media, no es algo muy com&n fuera
de los pases industriali%ados. 2s mucho ms com&n la virilocalidad- las parejas casadas
viven con los parientes del marido. ,on frecuencia la virilocalidad se asocia con la filiaci!n
patrilineal, con objeto de "ue los hijos se cren en el patrimonio del padre, ya "ue se
convertirn en miembros de su grupo de filiaci!n. ,uando las parejas casadas viven con los
parientes de la esposa, se denomina u6orilocalidad, y est asociada con la filiaci!n
matrilineal. Nirilocalidad y uxorilocalidad son reglas de residencia postmarital unilocal.
3. Flexibilidad en la organizacin del grupo de filiacin. Algunas reglas de filiaci!n
admiten como miembros a ciertas personas mientras excluyen a otras. =na regla unilineal
utili%a s!lo una lnea, ya sea la masculina o la femenina. 2xiste otra regla de filiaci!n
denominada doble filiaci!n o filiaci!n ambilineal. Los grupos ambilineales no excluyen
automticamente ni a los hijos de los hijos ni a los de las hijas. Las personas pueden elegir el
grupo al "ue se unen, pueden cambiar su pertenencia a un grupo de filiaci!n, o pertenecer a
dos o ms grupos al mismo tiempo )con la filiaci!n unilineal, la pertenencia a un grupo es
automtica*.
4. Deer!inanes de los sise!as de parenesco. La organi%aci!n en grupos de filiaci!n
es especialmente caracterstica de poblaciones cuyas economas se basan en una relaci!n
estable entre las personas y sus patrimonios. 7ero la filiaci!n es un medio flexible de
adaptaci!n cultural. @i hay demasiadas personas para poder ser mantenidas por un
determinado patrimonio, las reglas de filiaci!n podran hacerse ms estrictas, y viceversa. 2l
industrialismo fomenta la organi%aci!n en familias nucleares, ya "ue corta los vnculos con la
tierra y recompensa la movilidad geogrfica. La falta de control sobre la naturale%a, como es
el caso de los forrajeros, fuer%a la movilidad para la b&s"ueda de recursos, favoreciendo
tambi+n la familia nuclear.
12.4. -erminologa de parentesco
2n todas las culturas, la terminologa del parentesco es un sistema clasificatorio, una
taxonoma o una tipologa. @in embargo, +sta es una taxonoma nativa, no elaborada por los
antrop!logos, sino desarrollada a lo largo de generaciones por las personas "ue viven en una
sociedad particular. =na taxonoma nativa se basa en c!mo la gente percibe las similitudes y
las diferencias de los objetos a clasificar. @in embargo, estas formas de clasificaci!n son
limitadas.
12.4.1. -erminologa de parentesco de la generacin de
los padres
1. 8erminologa lineal. uestro sistema de clasificaci!n se denomina sistema lineal, y
distingue entre parientes lineales y colaterales. =n pariente lineal es un antepasado o un
descendiente por lnea directa del ego )e.g. padres, abuelos, hijos, nietos, bisnietos*.
/arientes colaterales son los restantes parientes biol!gicos, como los siblings, sobrinos y
sobrinas, tos y tas, y primos y primas. A$ines son los parientes a trav+s de vnculos
matrimoniales )e.g. esposa del hijo, marido de la hermana*.
2. 8erminologa de parentesco de bi$urcacin $undida. 2ste sistema se usa en
sociedades con reglas de filiaci!n unilineal y residencia postmarital unilocal, y es el ms
com&n. As, por ejemplo, en una sociedad patrilineal, el padre y el hermano del padre
pertenecen al mismo grupo de filiaci!n, g+nero y generaci!n, y suelen vivir ambos en el
mismo grupo local )residencia virilocal*. 8ado "ue el ego los considera como socialmente
e"uivalentes, los llama utili%ando el mismo t+rmino de parentesco. @in embargo, el hermano
de la madre pertenece a un grupo de filiaci!n diferente, vive en otro lugar y tienen atribuido
un t+rmino de parentesco diferente. La madre y la hermana de la madre en una sociedad
patrilineal pertenecen al mismo grupo de filiaci!n, al mismo g+nero y a la misma generaci!n.
@uelen casarse con hombres del mismo poblado y se van a vivir all, y se suele usar el mismo
t+rmino para ambas. 6bservaciones similares se aplican a las sociedades matrilineales.
3. 8erminologa del parentesco generacional. :ambi+n este sistema utili%a el mismo
t+rmino para los parientes y los siblings, pero el solapamiento es ms completo. La
terminologa del parentesco generacional no distingue entre el lado del padre y el de la
madre. =tili%a s!lo un t+rmino para padre, hermano del padre y hermano de la madre, y otro
para madre, hermana de la madre y hermana del padre. 2n una sociedad unilineal, estas tres
personas nunca seran miembros del mismo grupo. 2ste sistema es tpico de sociedades con
filiaci!n ambilineal.
4. 8erminologa de parentesco de bi$urcacin colateral. @e trata del sistema de
clasificaci!n ms especfico, pues tiene t+rminos separados para cada uno de los seis tipos de
parientes de la generaci!n de los padres. 2s la terminologa menos com&n, y se usa en el
norte de Ofrica y en el 6riente $edio. La mayora de las sociedades "ue usan este sistema
son derivaciones del mismo grupo ancestral, y se suelen encontrar pr!ximas geogrficamente,
experimentado casi los mismos hechos hist!ricos.
Antropologa.
13. El matrimonio
13.1. -ab< de incesto y e.ogamia
La exogamia 'b&s"ueda de un c!nyuge fuera del propio grupo' tiene un valor adaptante
por"ue vincula a las personas a una red social ms amplia "ue les alimenta, ayuda y protege
en tiempos de necesidad. Fncesto se refiere a relaciones sexuales con un pariente pr!ximo, y
todas las culturas tienen tab&s contra +l. o obstante, aun"ue el tab& es un universal cultural,
las culturas definen el incesto de formas diferentes. 7or ejemplo, los hijos de dos hermanos o
de dos hermanas, son primos paralelos# los hijos de un hermano y una hermana son primos
cru(ados. uestro t+rmino de parentesco .primo/ no distingue entre primos paralelos y
cru%ados, pero en muchas sociedades tal distinci!n resulta esencial. 2ntre los yanomami de
Nene%uela y 1rasil, al igual "ue en otras muchas sociedades con filiaci!n unilineal, el sexo
entre primos cru%ados es correcto, pero entre primos paralelos est considerado incestuoso.
#.plicaciones del tab< de incesto
1. "orror insinivo. La investigaci!n con primates nos muestra "ue los machos
adolescentes )entre los monos* o las hembras adolescentes )entre los simios* suelen irse del
grupo en "ue nacieron. 2sta emigraci!n contribuye a reducir la frecuencia de uniones
incestuosas. La evitaci!n humana de emparejarse con parientes cercanos podra, por tanto,
expresar una tendencia primate generali%ada. As, un argumento es "ue el tab& de incesto es
universal por"ue el horror al incesto es instintivo. @in embargo, si las personas tuvieran
realmente un horror instintivo a emparejarse con parientes de sangre, sera innecesario un
tab& de incesto formal, puesto "ue nadie lo practicara. 2s ms- como bien saben jueces,
psi"uiatras y psic!logos, el incesto no es raro, sino "ue se da todo el tiempo. 7or otro lado, las
tradiciones culturales son las "ue determinan los parientes especficos con "uienes el sexo
est considerado incestuoso. $s a&n si esta prohibici!n est apoyada por castigos o
amena%as sobrenaturales.
2. Degeneracin biolgica. 6tra teora es "ue el tab& surgi! por"ue los primeros
hombres se dieron cuenta de "ue de las uniones incestuosas nacan descendientes anormales.
7ara evitarlo, nuestros antepasados prohibieron el incesto. 2xperimentos con ratones y
moscas de la fruta han mostrado "ue el emparejamiento entre hermano y hermana a lo largo
de varias generaciones va acompa(ado de un declive de la supervivencia y la fertilidad. A
pesar de esto, los patrones del matrimonio humano se basan en creencias culturales
especficas en lugar de en preocupaciones universales sobre degeneraciones biol!gicas en las
generaciones futuras. 2sta teora tampoco puede explicar el tab& a reproducirse con primos
paralelos pero no con los cru%ados.
3. #asarse fuera o !orir fuera. =na de las explicaciones ms aceptadas del tab& de
incesto es "ue +ste surgi! con el fin de garanti%ar la exogamia, a fin de for%ar a la gente a
casarse fuera de sus grupos de parentesco, lo cual resulta ventajoso para la adaptaci!n. La
exogamia ampla las relaciones pacficas a una red social o a grupos sociales ms amplios.
2ste punto de vista enfati%a el papel del matrimonio en la creaci!n y el mantenimiento de las
alian%as. 2l matrimonio dentro del grupo, por el contrario, aislara a ese grupo y en &ltima
Antropologa.
instancia podra conducirlo a su extinci!n. Adems, la exogamia garanti%ara el +xito
gen+tico.
4. #oninuidad culural y roles de la fa!ilia. $alino9sJi vea la familia como el
entorno en el "ue se transmitan los conocimientos y sentimientos en los "ue se basaba la
cultura. La continuidad cultural a trav+s de generaciones re"uiere sentimientos de
interdependencia y respeto familiares. $alino9sJi, recha%ando la teora freudiana, pensaba
"ue los instintos sexuales se desarrollan s!lo con la pubertad, y argumentaba "ue los ni(os
"ue iniciaban la pubertad intentaran naturalmente gratificar sus instintos sexuales emergentes
con las personas con "uienes ya se hallaban emocionalmente ms pr!ximos. 7or tanto,
buscaran miembros de su familia nuclear como compa(eros sexuales. 2l tab& de incesto
surgira, as, para despla%ar y orientar hacia fuera esta tentaci!n universal hacia las uniones
incestuosas, las cuales haran surgir el conflicto y pararan el normal funcionamiento del
grupo. @e destruiran los vnculos sociales fundamentales y la transmisi!n cultural no podra
continuar.
13.2. #ndogamia
La exogamia impulsa la organi%aci!n social hacia fuera, estableciendo y manteniendo
las alian%as entre grupos. 7or el contrario, las reglas de la endogamia dictan el
emparejamiento o el matrimonio dentro del grupo al "ue uno pertenece. Aun"ue las reglas
endogmicas son menos comunes, en realidad la mayora de las culturas son unidades
endogmicas, aun"ue no suelen necesitar una regla formal "ue disponga "ue las personas se
casen con alguien de su propia sociedad. Algunas sociedades tienen reglas tanto endogmicas
como exogmicas. 2n las sociedades estratificadas, por ejemplo, suele esperarse "ue las
personas se casen con alguien de la misma clase social. La exogamia une a los grupos y
fusiona los recursos# sin embargo, la endogamia mantiene separados a los grupos y evita "ue
se me%clen los recursos. Las reglas endogmicas en las sociedades estratificadas contribuyen
a mantener las distinciones sociales, econ!micas y polticas, y mantienen un acceso
diferencial a recursos culturalmente valorados.
1. #asa. =n ejemplo extremo de endogamia es el sistema de castas de la Fndia. Las
castas son grupos estratificados en los "ue la pertenencia a los mismos se adscribe con el
nacimiento y dura de por vida. @uelen ser grupos end!gamos, y el sistema de castas tiene
reglas "ue, de forma automtica y tajante, clasifican a una persona desde su nacimiento. La
persona no tiene elecci!n respecto a su afiliaci!n a una casta. La creencia de "ue las uniones
sexuales entre castas conllevan la impure%a para el participante de la casta ms elevada es de
gran importancia para el mantenimiento de la endogamia. Aun"ue las catas de la Fndia son
grupos end!gamos, muchas de ellas estn divididas internamente en linajes ex!gamos. 2l
principio de casta es algo frecuentemente encontrado en las sociedades estratificadas, como
por ejemplo, los grupos +tnicos llamados blanco y negro, conocidos como .ra%as/ en los
2stados =nidos contemporneos.
2. $nceso real %funciones laenes y !anifiesas&. 2l incesto real es similar a la
endogamia de casta. Los ejemplos mejor conocidos proceden del 7er& de los incas, del
antiguo 2gipto y del Da9ai tradicional. :ales culturas permitan los matrimonios entre
hermano'hermana reales. La endogamia privilegiada, una violaci!n del tab& de incesto "ue
rega para los plebeyos en tales culturas, era un medio de diferenciaci!n entre gobernantes y
Antropologa.
s&bditos. 7ara poder entender este hecho, conviene distinguir entre funciones manifiestas de
una costumbre, o ra%ones "ue los nativos dan acerca de ella, y funciones latentes, o efectos
"ue tal costumbre tiene sobre la sociedad y "ue las personas nativas de esa sociedad no
mencionan o puede "ue ni si"uiera cono%can.
Los ha9aianos y otros polinesios crean en una fuer%a impersonal llamada mana. $ana
poda existir en las cosas y en las personas, y en este &ltimo caso las se(alaba como diferentes
del resto y las haca divinas. $ana dependa de la genealoga, y nadie tena tanto mana como
el gobernante. La esposa ms apropiada para el rey era su propia hermana, pues su mana era
e"uiparable al del rey. 8e esta manera, el matrimonio hermano'hermana garanti%aba unos
herederos con tanto mana y divinidad como fuera posible. As, la funci!n manifiesta del
incesto real formaba parte de las creencias de la cultura de los ha9aianos. @in embargo, el
incesto real tambi+n tiene funciones latentes 'repercusiones polticas'. ,uando el rey y su
hermana se casaban, sus hijos indiscutiblemente tenan el mayor mana del mundo, por lo "ue
nadie poda cuestionar su derecho a gobernar, evitando el conflicto sobre la sucesi!n al trono.
6tros reinos han resuelto este problema mediante la primogenitura. 7or otro lado, el incesto
real tenda a garanti%ar "ue la ri"ue%a real permaneciese concentrada en la misma lnea.
3. 'ari!onio parilineal de pri!os paralelos. 2ste tipo de matrimonio )entre hijos de
hermanos* es funcionalmente similar al incesto real en las sociedades musulmanas de 6riente
$edio y del norte de Ofrica, especialmente en el caso de los rabes. Kstos establecen su
filiaci!n patrilinealmente desde Fsmael, el hijo de Abraham seg&n la 1iblia. La genealoga de
los rabes refuer%a sus sentimientos de identidad +tnica por"ue todos ellos pertenecen a un
enorme patrilinaje. Los rabes suelen casarse con la hija del hermano de su padre a fin de
mantener la propiedad en la familia. 2l matrimonio patrilineal de primos paralelos contribuye
a evitar la fragmentaci!n de los patrimonios "ue los hermanos han heredado de sus padres.
13.3. #.ogamia. %ntercambio generali9ado
La exogamia involucra a los grupos en redes sociales y polticas. 2n muchas sociedades
tribales, las reglas de la exogamia son rgidas y muy especficas. Algunas culturas, incluso, no
s!lo prohben la endogamia en el grupo de filiaci!n, sino "ue tambi+n especifican d!nde
deben buscar sus esposas las personas.
2l antrop!logo franc+s L+vi'@trauss anali%! las reglas exogmicas "ue dan lugar a lo
"ue +l llam! sistemas de intercambio generali(ado. 2n las sociedades con este sistema se da
una relaci!n matrimonial establecida entre los grupos de filiaci!n. Los hombres de 1 siempre
se casan con las mujeres de A y las mujeres de 1 siempre se casan con los hombres de ,. 2l
intercambio generali%ado est asociado con la filiaci!n patrilineal y la residencia virilocal.
Los hombres se "uedan dentro y las mujeres se casan fuera. La residencia virilocal garanti%a
siempre "ue los hombres emparentados patrilinealmente permane%can juntos )la residencia
uxorilocal hace lo mismo con las mujeres en las sociedades matrilineales*. ,ombinado con la
virilocalidad, el intercambio generali%ado significa "ue los hombres de un patrilinaje viven
juntos y "ue las mujeres de +ste van a casarse siempre al mismo poblado. 2sto puede
proporcionar un importante apoyo psicol!gico a unas mujeres "ue, de otro modo, tendran
"ue abandonar a sus parientes masculinos y femeninos y vivir con extra(os en el poblado de
su marido. 8e esta manera, el poblado al "ue van est lleno de mujeres de su propio grupo de
filiaci!n.
Antropologa.
13.4. #l matrimonio en las sociedades
tribales
13.4.1. 8ompensacin por la novia
Iuera de las sociedades tribales, el matrimonio suele ser ms una relaci!n entre grupos
"ue entre individuos. Al tomar esposo o esposa, las personas asumen obligaciones para con
un grupo de parientes polticos. 2n las sociedades con grupos de filiaci!n, las personas no
van solas al matrimonio, sino "ue lo hacen con el respaldo del grupo de filiaci!n. Los
miembros de este grupo suelen tener "ue contribuir a la compensacin de la novia, un regalo
tradicional "ue hacen el marido y sus parientes a la esposa y a los suyos )tambi+n llamado
precio de la novia, t+rmino inadecuado puesto "ue el matrimonio no es pensado como una
relaci!n comercial*. @e trata de compensar al grupo de la novia por la p+rdida de su compa(a
y de su trabajo. P, lo "ue es ms importante, este hace "ue los hijos nacidos de la mujer sean
miembros de pleno derecho del grupo de filiaci!n del marido. 7or este motivo, tal instituci!n
se llama tambi+n precio de la progenie. 2n las sociedades matrilineales, los hijos son
miembros del grupo de la madre, y no existe ra%!n alguna para pagar un precio por la
progenie.
La dote es un intercambio matrimonial en el "ue el grupo de la esposa entrega regalos
importantes a la familia del marido. La dote, por ejemplo en la Fndia, est relacionada con un
bajo status femenino. Las mujeres se consideran una carga, por lo "ue el nuevo esposo y su
familia esperan ser recompensados por la nueva responsabilidad a(adida. @in embargo, son
ms numerosos los casos de culturas con compensaciones por la novia "ue con dote, y su
naturale%a y cantidad vara. 2n muchas sociedades africanas, el ganado vacuno es el elemento
fundamental de estas compensaciones, y a medida "ue aumenta el valor de la compensaci!n
por la novia, los matrimonios se hacen ms estables. 7ara esta compensaci!n contribuye todo
el grupo de filiaci!n del futuro esposo, y el padre de la novia, o su hermano mayor si el padre
ha muerto, recibe el ganado, "uedndose la mayor parte para s mismo y destinando otra para
ayudar en futuras compensaciones. 8e esta manera, el ganado es continuamente
intercambiado.
2n las sociedades tribales, el matrimonio implica un acuerdo entre grupos de filiaci!n.
Las tradiciones culturales definen los papeles especficos del marido y de la esposa. A&n as,
pueden surgir varios problemas, y si la esposa convence a sus propios parientes de "ue sus
"uejas estn justificadas y si las compensaciones recibidas por la novia resultan fciles de
devolver, su grupo podra devolver el ganado y tendra lugar un divorcio. o obstante, los
matrimonios en tales sociedades no suelen ser tan "uebradi%os, y los parientes de la mujer
tratarn de persuadirla para "ue solucione los problemas con su marido, sobre todo si las
compensaciones han sido importantes y distribuidas entre muchos parientes. @in embargo, la
incompatibilidad no es el principal problema en los matrimonios con compensaci!n por la
novia- la esterilidad es la preocupaci!n ms grave. La esterilidad supone la falta de
cumplimiento por parte de la esposa y su grupo en el acuerdo, por lo "ue, para "ue la relaci!n
dure, el grupo de la esposa tiene "ue proporcionar otra mujer "ue pueda tener hijos# de otra
manera, tendra "ue devolver la compensaci!n. 2ntre los betsileo, la compensaci!n por la
novia s!lo se entrega despu+s "ue la mujer haya "uedado embara%ada.
@in embargo, la mayora de las sociedades no industriales y productoras de alimentos,
Antropologa.
al contrario "ue la mayora de las sociedades de ca%adores'recolectores y de los pases
industriales, permiten los matrimonios plurales )poligamia*, con dos variedades- poliginia y
poliandria )esta &ltima ms rara*. La esterilidad es una de las causas "ue justifican la
poliginia en estas sociedades.
13.4.2. Alian9as duraderas
1. &oroato. @i una esposa muere joven, el grupo del esposo pedir una sustituta, con
frecuencia su hermana. 2sta costumbre se conoce como soroato. @i la esposa no tiene
hermanas disponibles, la elecci!n puede recaer sobre tora mujer de su grupo, y la alian%a
continuar. 2l soroato existe tanto en las sociedades patrilineales como en las matrilineales.
2. 'evirato y otros arreglos. @i el marido muere joven, la viuda, en muchas sociedades,
puede casarse con el hermano de +ste. :al costumbre se conoce como levirato. @i el hermano
ya tuviera esposa, +ste pasara ahora a ser polignico. 8ependiendo de la edad, el matrimonio
puede o no implicar relaciones sexuales. @in embargo, con frecuencia, la viuda prefiere
establecer otros convenios.
13.. 1atrimonios plurales
2l matrimonio en los pases industriales une a individuos, y las relaciones entre
individuos puede romperse ms fcilmente "ue las "ue se establecen entre grupos. A medida
"ue el divorcio se hace ms com&n, los norteamericanos practican la monogamia en serie
)ms de un c!nyuge, pero nunca ms de una ve% legalmente*. Las dos formas de poligamia
son la poliginia y la poliandria, siendo la primera mucho ms com&n.
13..1. 0oliginia
2xisten muchas ra%ones para la poliginia. Day ra%ones demogrficas por las "ue la
poliginia es ms com&n "ue la poliandria. 2sto se debe a "ue muchas culturas atribuyen las
tareas ms peligrosas a los varones- ca%ar, guerrear, navegar, viajar, etc. sin el infanticidio
femenino, son ms las mujeres "ue llegan a la edad adulta# la poliginia es la respuesta
cultural. La costumbre de "ue los hombres se casen ms tarde "ue las mujeres tambi+n
promueve la poliginia. La diferencia de edad entre c!nyuges significa "ue hay ms viudas
"ue viudos, y la mayora de las viudas se vuelven a casar, algunas en uniones polignicas.
:ambi+n en muchas sociedades, como los Januri de igeria, el n&mero de esposas es una
medida de prestigio y de la posici!n social de un hombre. La poliginia, incluso, puede
utili%arse como herramienta poltica, mediante el cultivo de alian%as matrimoniales "ue sirvan
a intereses polticos.
2l grupo dom+stico es la principal fuer%a de producci!n. ,uantas ms esposas, ms
mano de obra, y el incremento de la productividad significa mayor ri"ue%a. A su ve%, esta
ri"ue%a atrae esposas adicionales. La ri"ue%a y las esposas dan mayor prestigio al grupo
dom+stico y a "uien lo encabe%a. 2n muchas sociedades, la primera esposa pide una segunda
para "ue le ayude con las faenas dom+sticas. 2l status de la segunda esposa es ms bajo- son
esposa s+nior y j&nior. 2ntre los betsileo, la esposa s+nior vive en el poblado donde el marido
cultiva el mejor arro% y donde +ste se pasa la mayor parte del tiempo, mientras "ue las otras
son ocasionalmente visitadas por el esposo a lo largo del a(o.
Antropologa.
13.,.2. 0oliandria
La poliandria es muy rara y se practica bajo condiciones muy especficas. La mayora
de los pueblos polindricos viven en el sur de Asia- :ibet, epal, Fndia y @ri LanJa. 2l
estudio sobre los pahari occidentales, en las estribaciones del Dimalaya, han constatado "ue,
aun"ue no existe el infanticidio femenino, tiene lugar una escase% de mujeres por la
negligencia con "ue se trata a las ni(as )infanticidio femenino encubierto*. La poliandria de
los pahari occidentales es siempre fraternal- los maridos son hermanos. 2l hermano mayor
conviene el matrimonio, y esto convierte a todos sus hermanos en maridos legales de la
esposa. @ubsecuentemente, pueden casarse con mujeres adicionales, por lo "ue todas estas
mujeres son esposas y compa(eras sexuales conjuntamente de todos los hermanos. Los hijos
nacidos de cual"uier esposa llaman .padre/ a todos los hermanos. 7or el contrario, entre los
pahari centrales no polindricos, hay ms mujeres "ue hombres, por lo "ue la mayora de los
matrimonios son mon!gamos. @olo el 35 R son polignicos.
Antropologa.
1%. La religi!n
1.1. :rgenes, funciones y e.presiones de
la religin
Los enterramientos neandertales proporcionan la primera sugerencia ar"ueol!gica de la
religi!n. Kstos enterraban a sus muertos y ponan objetos en sus tumbas, por lo "ue muchos
antrop!logos han propuestos "ue conceban una vida despu+s de la muerte. o obstante, no
hay forma de conocer los datos especficos acerca de la religi!n neandertal ni de determinar
si la religi!n fue anterior a ellos- cual"uier declaraci!n de acerca de cundo, d!nde, por "u+ y
c!mo emergi! la religi!n es pura especulaci!n. @in embargo, muchas de estas especulaciones
han revelado importantes funciones y efectos del comportamiento religioso.
(& (ni!is!o. 2l ingl+s @ir 2d9ard 1urnett :ylor, en este siglo, fue uno de los
fundadores de la antropologa de la religi!n. La religi!n, seg&n +l, naci! cuando la gente
intentaba comprender las condiciones y eventos "ue no poda explicar por referencia a la
experiencia cotidiana. :ylor crea "ue nuestros antepasados 'y los pueblos no industriales
contemporneos' se sentan especialmente intrigados por la muerte, los sue(os y el trance. 2n
los sue(os y en los trances las personas experimentan una forma de animaci!n suspendida. Al
despertar, recuerdan las imgenes del mundo de los sue(os. As, lleg! a la conclusi!n de "ue
los intentos de explicar los sue(os y los trances llevaron a los primeros humanos a creer "ue
el cuerpo estaba habitado por dos entes, uno activo durante el da y el otro durante el sue(o y
los estados de trance. Aun"ue estos dos entes nunca se encuentran, son vitales el uno para el
otro. ,uando el doble abandona el cuerpo de forma permanente, la persona muere- la muerte
es la partida del alma )animismo*. La religi!n evoluciona a trav+s de una serie de etapas
)animismo, politesmo, monotesmo* para explicar las cosas "ue la gente no entiende. Ahora
tenemos explicaciones cientficas para muchas cosas "ue antes se aceptaban por la .fe/. @in
embargo, puesto "ue la religi!n persiste, tiene "ue hacer algo ms "ue explicar lo misterioso,
ha de tener otras funciones.
)& (ni!ais!o* !ana y ab+. 6tra explicaci!n es "ue los primeros humanos vean lo
sobrenatural como un dominio del poder impersonal, de una fuer%a, "ue las personas podan
controlar bajo ciertas condiciones. Los melanesios, al igual "ue los antiguos ha9aianos,
crean en el mana, una fuer%a sagrada impersonal existente en el universo. $ana puede residir
en las personas, los animales, las plantas y los objetos, y su significado es similar a nuestra
noci!n de suerte. Los melanesios con mana podan cambiar la suerte de alguien. 7or ejemplo,
un amuleto perteneciente a un ca%ador exitoso poda transmitir el mana del ca%ador a la
siguiente persona "ue lo poseyera. 2n 7olinesia, sin embargo, mana no estaba al alcance de
cual"uiera, sino "ue se hallaba vinculado a los cargos polticos- los gobernantes y los nobles
tenan ms mana "ue las personas ordinarias, hasta el punto de "ue el contacto con ellos
resultaba peligroso# incluso caminar sobre sus huellas era peligroso. 2l contacto accidental
daba lugar a necesarios ritos de purificaci!n. 7uesto "ue los ms altos jefes tenan tanto
mana, sus cuerpos y sus posesiones eran tab&. :ambi+n, seg&n esta teora, el animatismo y el
mana sirven para explicar- las personas fracasan en la ca%a, la guerra o el cultivo, no por "ue
sean vagos, est&pidos o ineptos, sino por"ue el +xito viene del mundo sobrenatural.
Antropologa.
#& 'agia y religin. $agia se refiere a las t+cnicas sobrenaturales orientadas a
alcan%ar prop!sitos especficos, e incluyen conjuros, f!rmulas y encantamientos utili%ados
con deidades o con fuer%as impersonales. Los magos utili%an la magia homeop)tica o
imitativa para producir el efecto deseado mediante su imitaci!n )como ocurre con los
.mu(ecos vud&/*. ,on la magia contagiosa o contaminante, cual"uier cosa "ue se haga a un
objeto se cree "ue afecta a la persona "ue alguna ve% estuvo en contacto con +l )e.g. u(as,
pelo*. 2l conjuro reali%ado sobre el producto corporal se cree "ue con el tiempo alcan%a a la
persona y produce el resultado deseado. La magia se puede encontrar en culturas con
creencias religiosas diversas, y puede estar asociada con el animismo, el animatismo, el
politesmo, e incluso el monotesmo.
D& (nsiedad* conrol* consuelo. La religi!n y la magia no s!lo explican cosas y ayudan
a las personas a alcan%ar metas. :ambi+n entran en el dominio de los sentimientos )funci!n
emocional*, pudiendo ayudar a reducir la ansiedad. Las t+cnicas mgicas pueden disipar
dudas "ue surgen cuando los resultados estn ms all del control humano. 8e modo similar,
la religi!n ayuda a las personas a enfrentarse a la muerte y a superar las crisis vitales. ,uando
las personas se enfrentan a la incertidumbre y al peligro, seg&n $alino9sJi, recurren a la
magia. La religi!n ofrece alivio emocional, especialmente cuando las personas se enfrentan a
una crisis, tal como el nacimiento, la pubertad, el matrimonio y la muerte. Fr!nicamente, los
rituales y las creencias tambi+n pueden crear ansiedad y sensaci!n de inseguridad y peligro
durante el rito# esta tensi!n com&n "ue se crea refuer%a la solidaridad entre los participantes
con la culminaci!n del rito.
,& -ios de ransicin. Los ritos de transici!n o de paso )costumbres asociadas con el
trnsito o paso de un lugar o etapa de la vida a otroLa*, se encuentran en todos los lugares del
mundo. 2ntre los indios de las praderas, en orteam+rica, para pasar de la juventud al estado
de hombre adulto, se separaba temporalmente al joven de su comunidad. :ras un perodo de
aislamiento en la naturale%a, con frecuencia acompa(ado de ayuno y de consumo de drogas,
el joven var!n vera una visi!n "ue se convertira en su espritu guardin. 2ntonces volvera a
su comunidad como adulto. Los ritos de transici!n de las culturas contemporneas incluyen
las confirmaciones, los bautismos, novatadas, etc. 2n general, un rito de transici!n puede
se(alar cual"uier cambio de lugar, condici!n, posici!n social, o edad. :odos estos ritos tienen
tres fases- separaci!n, marginalidad y agregaci!n. 2n la primera fase, las personas abandonan
el grupo y comien%an a pasar de un lugar o status a otro. 2n la tercera fase, se reintegran a la
sociedad, habiendo completado el rito. A la fase de marginalidad se la denomina tambi+n fase
liminar del rito de transici!n. La liminaridad es parte de todo rito de transici!n, y las personas
liminares ocupan posiciones sociales anbiguas, viviendo en un tiempo fuera del tiempo,
hallndose separados de los contactos sociales normales. 2sta fase es la ms interesante para
el estudio.
F& .e!s/ s0!bolos de la sociedad. Los rituales pueden tener la funci!n social de
crear una solidaridad temporal o permanente entre personas, formando una comunidad social.
2l totemismo es una religi!n "ue utili%a la naturale%a como modelo para la sociedad. 7ara los
aborgenes australianos, :!tems podan ser animales, plantas o rasgos geogrficos. 2n cada
tribu, los grupos de personas tenan su t!tem particular. Los miembros de cada grupo
tot+mico se crean descendientes de su t!tem. :enan por costumbre no matarlo ni comerlo, y
este tab& se levantaba una ve% al a(o, cuando la gente se reuna para las ceremonias
dedicadas al t!tem. 2stos ritos anuales, seg&n la creencia, eran necesarios para la
supervivencia y reproducci!n del t!tem. Los t!tems son emblemas sagrados "ue simboli%an
una identidad com&n, manteniendo as la unidad social y la solidaridad.
Antropologa.
1.2. An&lisis del mito
(& (n1lisis esrucural. =na forma de estudiar el mito es el anlisis estructural, o
estructuralismo, desarrollado por L+vi'@trauss, prolfico antrop!logo franc+s. Los mitos y los
cuentos tradicionales populares son literatura )oral* de las sociedades grafas. L+vi'@trauss
utili%! el estructuralismo para anali%ar las creaciones culturales de tales sociedades, incluidos
sus mitos. 2l punto de partida es "ue las mentes humanas tienen ciertas caractersticas "ue se
originan en rasgos del cerebro del Domo sapiens. 2stas estructuras mentales comunes
conducen a "ue la gente de todos los lugares piense de forma similar independientemente de
la sociedad o de su sustrato cultural. 2ntre estas caractersticas mentales universales est la
necesidad de clasificar- imponer orden sobre aspectos de la naturale%a, sobre la relaci!n de
las personas con la naturale%a y sobre las relaciones entre las personas.
@eg&n L+vi'@trauss, un aspecto universal de la clasificaci!n es la oposici!n o el
contraste. =no de los medios ms comunes de clasificaci!n es mediante la utili%aci!n de
oposiciones binarias. 8ios y diablo, blanco y negro, viejo y joven, son oposiciones "ue,
seg&n L+vi'@trauss, reflejan la necesidad humana de convertir diferencias de grado en
diferencias de clase. 2xaminando los mitos de diferentes culturas, L+vi'@trauss muestra "ue
un cuento se puede convertir en otro mediante una serie de operaciones sencillas, tal como- a*
convirtiendo el elemento positivo de un mito en el negativo# b* invirtiendo el orden de los
elementos# c* sustituyendo a un h+roe masculino por uno femenino# d* manteniendo o
repitiendo ciertos elementos claves. $ediante estas operaciones, dos mitos aparentemente
dismiles, pueden presentarse como variaciones de una estructura com&n, es decir, "ue son
transformaciones el uno del otro.
)& #uenos de "adas. 2l psic!logo 1runo 1ettelheim tra%! una &til distinci!n entre
dos tipos de cuentos- el mito trgico y el cuento popular tradicional optimista. Los mitos
trgicos incluyen muchos relatos bblicos )e.g. 0ob* y mitos greco'romanos "ue confrontan a
humanos con entes sobrenaturales poderosos, caprichosos y asombrosos. :ales cuentos,
caractersticos de las sociedades organi%adas estatalmente, se centran en la gran distancia "ue
separa lo mortal y lo sobrenatural. 7or el contrario, los cuentos populares de hadas,
encontrados en muchas culturas, utili%an la fantasa para ofrecer esperan%a y para sugerir la
posibilidad de crecimiento y autorreali%aci!n. 1ettelheim argumenta "ue este mensaje es
particularmente importante para los ni(os. Los personajes de los mitos y los cuentos de las
bandas y las tribus son plantas, animales, humanos y espritus de la naturale%a "ue utili%an la
inteligencia, la destre%a fsica, o la astucia para lograr sus fines. Los cuentos de hadas
permiten a los ni(os hacer frente a sus sentimientos ambivalentes )amor y odio* acerca de sus
padres y siblings.
#& -iuales seculares. Algunos antrop!logos creen "ue hay dos tipos de rituales-
sagrados y seculares. 2stos &ltimos incluyen el comportamiento formal, sin variaci!n,
estereotipado, serio, repetitivo, "ue se da en situaciones no religiosas. @in embargo, si la
distinci!n entre lo ordinario y lo sobrenatural no es muy consistente en algunas sociedades,
Yc!mo podemos decir "u+ es religi!n y "u+ no lo esZ Adems, el tipo de comportamiento
considerado apropiado para las ocasiones religiosas vara de cultura a cultura, dificultando el
estudio transcultural de la religi!n.
1.3. =eligin y tipo de cultura
Antropologa.
A pesar de ser un universal cultural, las religiones son partes de culturas particulares, y
las diferencias culturales asoman en las creencias, prcticas e instituciones religiosas. Las
religiones estatales no son similares a las tribales, del mismo modo "ue las religiones de los
forrajeros difieren de las de los productores de alimentos.
(& -eligiones esaales. $uchos estados no industriales han tenido una religi!n estatal
dirigida por cargos religiosos especiali%ados. 7ero al mismo tiempo "ue los sacerdotes dirigen
una religi!n estatal, las creencias y los ritos populares pueden persistir en las %onas rurales.
La religi!n popular suele coexistir con religiones estatales tanto monotestas como politestas.
La religi!n estatal se ha utili%ado para mantener el orden y la estratificaci!n sociales. La
desgracia, la con"uista y la esclavitud se pueden sobrellevar ms fcilmente si los oprimidos
creen "ue la otra vida les reserva algo mejor.
)& Deidades. Leslie ;hite se(al! diferencias entre las religiones de los forrajeros y las
de los productores de alimentos. Los primeros tienen dioses (oomor$os 'animales y plantas
)como el totemismo*', o adoran fen!menos naturales como el sol, la luna y las estrellas. 2n
realidad, los forrajeros tienden a .identificarse con/ ms "ue a adorar a seres espirituales. Los
rituales representan hechos asociados con personajes y animales mticos, en tanto "ue los
participantes asumen sus identidades. A medida "ue la gente obtiene un mayor control sobre
su entorno mediante la producci!n de alimentos, aparecen nuevos tipos de dioses,
antropomr$icos, con forma humana, "ue controlan los fen!menos naturales como el trueno y
la fertilidad del suelo. Las religiones estatales tienen dioses ms poderosos "ue las tribus. 2n
algunos estados, una jerar"ua de dioses puede controlar diversos aspectos de la naturale%a.
La doctrina y la organi%aci!n religiosas son un reflejo de la estructura poltica de las jefaturas
y de los estados. A lo largo de la historia, las naciones'estado han utili%ado la religi!n para
promover y justificar la poltica )e.g. cru%adas cristianas, o la revoluci!n islmica iran*.
#& ,specialisas religiosos y ipos. 7ara ;allace existen cuatro tipos de religi!n. 2l tipo
ms simple es la religi!n chamanstica. Los chamanes no son cargos religiosos a tiempo
completo, sino figurar religiosas a tiempo parcial "ue median entre las personas y los seres y
fuer%as sobrenaturales. :odas las culturas tienen especialistas mgico'm+dicos. ,hamn es el
t+rmino general "ue engloba a sanadores ).hechiceros/*, mediums, espiritistas, astr!logos,
"uiromnticos y otros adivinadores. ;allace encontr! "ue las religiones chamansticas eran
las ms caractersticas de los forrajeros. Los chamanes se sit&an simb!licamente aparte de las
personas ordinarias asumiendo un rol diferente de sexo o g+nero. 2l travestismo es una
manera de ser sexualmente ambiguo. 2ntre los chuJchee de @iberia, los chamanes varones
imitaban la vestimenta, el discurso, el peinado y los estilos de vida de las mujeres, tomando
como maridos y compa(eros sexuales a otros hombres.
Las religiones comunales, adems de los cultos chamnicos, tienen otros cultos en los
"ue la gente organi%a rituales comunitarios, tales como ceremonias de cosecha y ritos de
transici!n. 2stas religiones tambi+n carecen de especialistas religiosos a tiempo completo, y
creen en varias deidades )politesmo* "ue controlan diversos aspectos de la naturale%a. La
religi!n comunal es tpica de los productores de alimentos. Las religiones olmpicas, "ue
aparecieron con la organi%aci!n estatal, aportan los especialistas religiosos a tiempo
completo- sacerdocio profesional. Al igual "ue el propio estado, el sacerdocio est organi%ado
jerr"uica y burocrticamente. Las religiones olmpicas son politestas, e incluyen dioses
antropomorfos poderosos con funciones especiali%adas, tales como dioses del amor, de la
guerra, de la muerte. 2l cuarto tipo de ;allace, el monotesmo, tambi+n tiene un sacerdocio,
pero todos los fen!menos sobrenaturales son manifestaciones de, o se hallan bajo el control
Antropologa.
de un &nico ser supremo eterno, omnisciente, omnipotente y omnipresente. :ales religiones se
dan en estados e imperios y sobreviven en forma de religiones modernas organi%adas )e.g.
islamismo, cristianismo, judasmo*.
D& -eligiones 2ue rec3azan el !undo. @e trata de un tipo distintivo de religi!n "ue
emergi! en los estados antiguos junto con la escritura y un sacerdocio especiali%ado. 7or
primera ve%, la religi!n recha%aba el mundo natural y se centraba en un mbito diferente de la
realidad. Lo divino se convierte en un dominio de moralidad exaltada al "ue los humanos
pueden s!lo aspirar. La salvaci!n mediante la fusi!n con lo sobrenatural es la meta principal.
2sta salvaci!n puede ser alcan%ada directamente por los individuos, independientemente de
su status social, por lo "ue desaparece la estructura jerr"uica )e.g. protestantismo*. 2n estas
religiones el sacerdote est en declive. Las nociones de salvaci!n y vida despu+s de la muerte
dominan sus ideologas.
,& 'ovi!ienos de revializacin. La religi!n ayuda a mantener el orden social, pero
tambi+n puede ser un instrumento de cambio, a veces incluso de revoluci!n. ,omo respuesta
a la con"uista o al dominio extranjero, los lderes religiosos suelen emprender la
transformaci!n o revitali%aci!n de la sociedad. A esto se le denomina movimientos nativos o
de revitali(acin. =n ejemplo de esto es el origen del cristianismo, con la figura de 0es&s.
1.4. =eligin y ecologa cultural
A, 'a importancia adaptante de las vacas sagradas en la #ndia. La gente de la Fndia
adora al vacuno ceb&, protegido por la doctrina hind& de ahimsa, un principio de no violencia
"ue prohbe matar animales en general. Los occidentales piensan "ue los hind&es estn
ignorando de forma irracional un alimento valioso debido a sus tradiciones culturales o
religiosas. @in embargo, esto no es sino etnocentrismo. 2l "ue el ganado vacuno sea sagrado
juego un importante rol adaptante en un ecosistema indio "ue ha evolucionado durante miles
de a(os. 2l uso "ue los campesinos hacen del ganado vacuno para tirar de los arados y de los
carros es parte de la tecnologa de la agricultura india. Los indios utili%an el esti+rcol del
ganado vacuno para fertili%ar los campos, de manera directa o indirecta )parte del esti+rcol
depositado por el ganado en las laderas de las colinas es arrastrado a los campos en la
estaci!n h&meda*. Adems, la bosta seca de ganado, "ue se "uema lentamente y de forma
regular, es un combustible bsico para cocinar.
., 'a ecologa cultural de los $estines ceremoniantes. Los festines promocionados por
los big men y por los jefes re&nen a las gentes de diversos lugares, forjando comunidades
regionales y alian%as polticas, y nivelando las variaciones en la producci!n local mediante la
distribuci!n de recursos por toda la regi!n. 2sta prctica tambi+n evita la diferenciaci!n
econ!mica, al distribuir la ri"ue%a. 2n muchas tribus los festines intercomunitarios son un
mecanismo nivelador y redistribuidor "ue ayuda a e"uilibrar los dese"uilibrios de acceso a
los recursos estrat+gicos. Aun"ue los festines intercomunitarios suelen reali%arse con fines
religiosos, en particular para cumplir obligaciones para con los antepasados muertos, este
comportamiento religioso tiene efectos en el mundo real, como ocurre entre los betsileo.