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GUSTAVO GUTIRREZ
LA TEOLOGA LATINOAMERICANA Y CARIBEA.
TRAYECTORIA Y PERSPECTIVAS
En esta conferencia, presentada en el Congreso Continental de Teo-
loga en 2012 con motivo de los 50 aos del comienzo del concilio Va-
ticano II y los 40 de la teologa de la liberacin, el autor expone algu-
nos de los elementos esenciales de la trayectoria de esta teologa. Re-
cuerda la centralidad y vigencia de la pregunta: cmo decir al pobre
e insignicante que Dios lo ama? Y reivindica el papel de la teolo-
ga de la liberacin ante los retos ms importantes a los que se en-
frenta la fe en este momento.
Pginas 38 (2013) 14-29.
DOS PROCESOS CONVERGENTES
Hacia la dcada del 60 se di-
bujan con nitidez dos aconteci-
mientos que resultaron decisivos
para la refexin teolgica latinoa-
mericana y caribea.
La irrupcin del pobre
Los pobres han sido (lo son to-
dava) los grandes ausentes de la
escena histrica de la humanidad,
annimos durante sus vidas, tam-
bin lo son despus de la muerte.
Salvo espordicos casos, parecen
pasar por la existencia sin dejar
huella. Sus sufrimientos, su mar-
ginacin, como tambin sus valo-
res culturales, sueos y alegras,
los hicieron tomar no las grandes
avenidas, sino las vas laterales,
las trochas rurales y los callejones
sin salida de la vida de nuestros
pueblos. Esa situacin empez a
modifcarse, germinal pero visi-
blemente, hace unas dcadas, y no
solo entre nosotros, tambin a es-
cala mundial.
A mediados de la dcada del
50, se viven en el continente fuer-
tes tensiones sociales y se inicia
una desbordante inmigracin a las
ciudades. Un conjunto de reclamos
exigiendo cambios, el surgimien-
to de organizaciones que comba-
ten por los derechos de los secto-
res pobres de la poblacin, las
reivindicaciones de los pueblos au-
tctonos del continente Estos
pueblos, que en su da fueron des-
pojados de sus tierras y expulsa-
dos de su tiempo, comenzaron a
tener un lugar signifcativo en el
mbito poltico y a hacerse presen-
tes, movidos por sus valores cul-
turales y religiosos, en la defensa
La teologa latinoamericana y caribea. Trayectoria y perspectivas 209
del medio ambiente. Tambin la
poblacin afrodescendiente empe-
z a hacer or su voz a travs de
reclamos y de la afrmacin de sus
derechos. A esto se aade el justo
rechazo de la mujer a la situacin
de marginacin y maltrato de que
son vctimas y en defensa de su
dignidad como seres humanos. Y,
en nuestros das, apoyada en anti-
guas races, se ha hecho urgente
la reivindicacin de campesinos
sin tierras, muchos de ellos de ori-
gen indgena.
Este movimiento, que llama-
mos la irrupcin del pobre, con
todos los logros y frustraciones,
mantiene su vigor y est tomando
sendas variadas. Es un movimien-
to que se expresa en formas diver-
sas, como dice Mario Benedetti en
su poema: El sur tambin existe.
Esta presencia es un fenmeno
de alcance internacional y conti-
nental, pero se da igualmente en
el interior de cada una de nuestras
naciones, porque en ellas hay tam-
bin un sur olvidado y maltra-
tado que busca hacerse or. Un
sur que se encuentra, asimismo,
en las minoras de los pases del
hemisferio norte que han apresu-
rado el paso de sus demandas y
derechos debido a la ineluctable
realidad de la migracin. Con to-
do, la irrupcin del pobre no s-
lo comporta reclamos y sufri-
mientos, sino tambin sencillas
alegras y esperanzas, y expresio-
nes culturales y religiosas de amor
a la vida.
Destaquemos dos notas. La po-
breza es una situacin inhumana
e injusta de rostros diversos. Es un
hecho complejo que no se limita a
su vertiente econmica, por im-
portante que sea. Es tambin au-
sencia del reconocimiento de su
dignidad humana y de su condi-
cin de hijas e hijos de Dios, sea
por razones econmicas, raciales,
de gnero, culturales, religiosas u
otras.
De otro lado, la pobreza tiene
causas. No es una fatalidad, es una
condicin; no es un infortunio, es
una injusticia. Es el resultado de
estructuras sociales y categoras
mentales y est ligada al modo en
que se ha construido la sociedad
en sus diversas manifestaciones.
Su abolicin se halla tambin en
nuestras manos y es una obliga-
cin intentar eliminar lo que da
lugar a ese estado de cosas.
La pobreza y la opresin lan-
zan un cuestionamiento radical y
global a la conciencia humana, y
a la manera de vivir y de aproxi-
marse a la fe cristiana, que ve en
el rechazo al amor al otro -en el
pecado- la raz ltima de la pobre-
za y la deshumanizacin.
El acontecimiento conciliar y
la perspectiva de la Iglesia de
los pobres
Desde Amrica Latina es leg-
timo entender por acontecimiento
conciliar el conjunto de tres ele-
mentos: Juan XXIII y sus inter-
venciones en los dos aos previos
210 Gustavo Gutirrez
a la apertura del concilio; los do-
cumentos conciliares elaborados;
y, fnalmente, la conferencia epis-
copal de Medelln. Algunos pun-
tos del acontecimiento que desea-
ra destacar son los siguientes:
1) Un mes antes de la apertura
del concilio, Juan XXIII record
el estrecho lazo entre el mensaje
evanglico y la pobreza en el mun-
do, lo plante como un tema para
ser debatido en la asamblea con-
ciliar, abriendo una pista decisiva
y fecunda al hablar de la Iglesia
de los pobres. El papel de los po-
bres acenta la dimensin libera-
dora del mensaje evanglico y
constituye una llamada a la justi-
cia y a la fraternidad. El enuncia-
do del Papa fue signifcativo, y an
hoy suena novedoso: frente a los
pases subdesarrollados, la Iglesia
es y quiere ser la Iglesia de todos,
y particularmente la Iglesia de los
pobres. Sin embargo, este asunto
no tuvo un papel relevante en los
textos conciliares, pese al empeo
de un buen nmero de obispos y
telogos frmemente comprometi-
dos con el tema.
2) Inspirndose en Mateo, Juan
XXIII lanz otra pista fecunda pa-
ra la vida de la Iglesia y para la re-
fexin teolgica. Debemos -de-
ca- estar atentos a la historia
haciendo nuestra la recomenda-
cin de Jess de saber distinguir
los signos de los tiempos (Mt
16, 2-3). La Gaudium et spes pro-
fundiz el tema en estos trminos:
es deber permanente de la Iglesia
escrutar a fondo los signos de la
poca e interpretarlos a la luz del
Evangelio (n. 4). Se trata de uno
de los puntos ms importantes del
acontecimiento conciliar y de re-
verberaciones mayores en la teo-
loga de la liberacin y, sobre to-
do, en las conferencias episcopales
latinoamericanas, empezando por
Medelln. El discernimiento de los
signos de los tiempos abre a la va-
loracin de la historia humana y
entronca con la encarnacin del
Hijo de Dios que revela en la his-
toria el amor de Dios por el gne-
ro humano. Desde un principio,
qued claro que los acontecimien-
tos histricos a discernir no son
solo los positivos sino tambin los
opuestos a los valores del Reino
(como la pobreza en tanto que si-
tuacin inhumana).
3) El concilio ahond y dio im-
pulso al movimiento bblico que,
desde el inicio del siglo XX, vena
afrmando la importancia de la Es-
critura en la vida de la Iglesia y en
la de cada cristiano. La constitu-
cin Dei Verbum fue clave en este
proceso y, gracias a ello, la lectu-
ra de la Biblia tiene hoy una pre-
sencia de la que careca en siglos
anteriores. Vigencia an insufi-
ciente, pero activa en la vida coti-
diana de los cristianos y muy in-
fuyente en la refexin teolgica
que intentamos en Amrica Lati-
na y el Caribe.
4) La nocin de pueblo de
Dios, introducida en la constitu-
cin Lumen Gentium, subraya la
idea de la Iglesia como un pueblo
fundamentalmente de iguales, que
camina tras los pasos de Jess, sig-
no y sacramento del Reino. En el
La teologa latinoamericana y caribea. Trayectoria y perspectivas 211
contexto histrico, social y ecle-
sial de nuestro continente, hablar
de pueblo de Dios, sin omitir otras
denominaciones, es motivador,
signifcativo y tiene una resonan-
cia proftica.
5) Tambin el movimiento ecu-
mnico alcanz, gracias al conci-
lio, carta de legitimidad y un no-
table impulso. Tanto en el mismo
concilio como en Medelln, parti-
ciparon activamente un buen n-
mero de representantes de diferen-
tes iglesias cristianas. Lo mismo
sucedi en Puebla, Santo Domin-
go y Aparecida.
CMO DECIR AL POBRE E INSIGNIFICANTE
QUE DIOS LO AMA?
El momento y las condiciones
de la irrupcin del pobre nos die-
ron una nueva percepcin de lo in-
justa e indigna que es la pobreza,
conduciendo a la solidaridad de
numerosos cristianos con los in-
signifcantes y marginados, movi-
dos por su fe en el testimonio de
Jess. A ese enfoque contribuy
grandemente la intuicin de Juan
XXIII acerca de la Iglesia de los
pobres, as como el mensaje del
Vaticano II. As madur una visin
teolgica que hizo tomar una nue-
va conciencia de la estrecha rela-
cin del reino de Dios y la justicia
y que, en consecuencia, coloc la
cuestin del pobre real en el cora-
zn mismo de la fe en Cristo. La
teologa de la liberacin parte de
ese encuentro que revela la contra-
diccin, en la prctica, entre un
mundo que se dice cristiano pero
que tiene a una gran parte de su
poblacin viviendo en la pobreza
y la injusticia.
Una pregunta radical
La refexin teolgica que he-
mos hecho en Amrica Latina y el
Caribe busca responder a una pre-
gunta que podemos formular de
varias maneras: cmo decir al po-
bre que Dios lo ama, cuando su vi-
da de marginacin y olvido parece
negar esa afrmacin? Cmo re-
conocer el don gratuito de su amor
y de su justicia desde el sufrimien-
to del inocente? Con qu lengua-
je decirles que son hijas e hijos de
un Dios Padre y Madre?
Son cuestiones fontales de una
hondura y amplitud que superan
nuestra capacidad de dar una res-
puesta plena, pero que estn ante
nosotros. Sin pretensiones, pero
con conviccin y fe, debemos en-
frentarlas indagando en su mensa-
je y en su puesta en prctica. Nues-
tras palabras y obras y la solidari-
dad con los que sufren injusticia y
olvido es la mejor respuesta que
podemos dar. A eso apunta la teo-
loga surgida entre nosotros. La
fe opera por la caridad, sigue di-
ciendo Pablo.
212 Gustavo Gutirrez
Rasgos de esta perspectiva
teolgica
1) El mundo de los pobres es el
mundo de la insignifcancia social.
Es el universo de quienes por ra-
zones econmicas, de cultura, de
gnero, de raza o de religin, y de
otras diversas discriminaciones,
apenas s logran hacer or su ver-
dadera voz incluso en la Iglesia. La
sola condicin de vida de los po-
bres es ya una interpelacin al
mensaje de la Biblia, que sostiene
que el ser humano est hecho a
imagen y semejanza de Dios, y
que el respeto por la dignidad del
ser humano es el requisito indis-
pensable de la convivencia social.
Por ello, teolgicamente podemos
afrmar que la pobreza es la nega-
cin del don de la vida que expre-
sa en la creacin la voluntad del
Dios amor, y por ello interpela a la
vivencia e inteligencia de la fe.
2) El seguimiento de Jess (se-
gn Rm 8,4: caminar segn el es-
pritu) es la clave de bveda de
todo discurso sobre la fe, su eje
vertebrador y su mordiente. Por es-
to la espiritualidad est implicada
en la opcin y solidaridad con los
socialmente insignifcantes, la con-
dicin de discpulo nutre el com-
promiso con el pobre, le da races
profundas y lo invita a la creativi-
dad. De ah que, en primer lugar,
la teologa de la liberacin se pre-
senta como una refexin sobre la
prctica a la luz de la fe y como
un acto segundo; y, en segundo
lugar, sostenemos que nuestra
metodologa teolgica es nuestra
espiritualidad. Ser discpulo es,
precisamente, insertarse en la
prctica de Jess. Una espirituali-
dad que, en numerosos casos, lle-
va el signo martirial, como deca
scar Romero. ste fue su propio
caso y el de muchos que buscaron
ser solidarios con los marginados
e insignifcantes.
3) La Buena Nueva proclama-
da por Jess es una palabra prof-
tica que proclama el amor de Dios
por toda persona y de modo prio-
ritario por los insignificantes y
oprimidos. El compromiso por la
justicia no agota el contenido de la
evangelizacin, pero tampoco se
encuentra solo en sus umbrales. Se
trata de un componente fundamen-
tal de la Buena Nueva y de la pre-
sencia del Reino. Esta perspectiva
evita tanto empobrecedoras sepa-
raciones como eventuales confu-
siones.
4) La refexin teolgica hecha
en Amrica Latina se presenta,
desde sus primeros pasos y en
cuanto a lo fundamental, como
una obra comunitaria y ecumni-
ca. Es el resultado de la experien-
cia y la elaboracin de muchos
cristianos y de numerosos movi-
mientos y comunidades eclesiales,
compartida en frecuentes reunio-
nes desde mediados de la dcada
del 60. Esta teologa naci ecum-
nica. Este hecho ha marcado su
trayectoria, al encontrarnos situa-
dos ante una misma realidad his-
trica, en la que asumimos la so-
lidaridad con los empobrecidos de
nuestros pases.
La teologa latinoamericana y caribea. Trayectoria y perspectivas 213
Los esfuerzos de inteligencia de
la fe se encuentran estrechamente
ligados a las preguntas que vienen
de la vida y de los retos que con-
fronta la comunidad cristiana en su
testimonio del Reino. As la teolo-
ga se vincula al momento histri-
co y al mundo cultural en el que
surgen esas preguntas. Apuntemos
algunas notas de los retos que la fe
cristiana y el anuncio del evange-
lio experimentan en la actualidad:
La pobreza en el mundo
De la pobreza y de la diversi-
dad de situaciones de insignifcan-
cia social ya hemos hablado en es-
tas pginas. A esta diversidad
corresponde la actual diversidad
de lneas teolgicas que hoy tene-
mos. Son distintos modos de res-
ponder teolgicamente a la margi-
nacin, el maltrato y la opresin
realidades que niegan la condi-
cin de quienes padecen esas situa-
ciones. El dilogo, la complemen-
tacin y hasta las correcciones
mutuas entre esos variados acentos
nos ayudan a hacer ms honda, au-
tntica y efciente la solidaridad
con los ltimos de la sociedad, que
deben ser siempre respetados en su
condicin de agentes de su destino.
No obstante, la condicin del po-
bre no solo es un reto para la fe. Su
importancia en la Biblia, su estre-
cho lazo con el testimonio del Rei-
no, hacen que el comportamiento
hacia los pobres se convierta tam-
bin en un criterio para discernir
la fdelidad al mensaje cristiano.
La modernidad
Hoy en da, buena parte de la
humanidad vive bajo los principios
y pautas de comportamiento de la
modernidad, situacin acelerada
por el hecho que llamamos globa-
lizacin o mundializacin. Por ra-
zones histricas, la mentalidad
moderna es muy crtica con la pre-
sencia histrica de las Iglesias cris-
tianas, en particular la catlica. El
Vaticano II fue un jaln relevante
en el proceso de dilogo entre teo-
loga y modernidad, pero el dilo-
go sigue y las cuestiones plantea-
das son muchas y diversas: la vida
cotidiana, el individualismo, la se-
cularizacin, las libertades moder-
nas, la filosofa, las ciencias, la
biotica, la moral sexual, el indi-
vidualismo, la vida poltica, el neo-
liberalismo econmico y muchas
otras expresiones del llamado es-
tado adulto de la humanidad
(Kant). En este dilogo, la teologa
que propugna una opcin preferen-
cial por los pobres tiene una pala-
bra que decir.
Pluralidad de religiones
La existencia de algunos miles
de millones de seres humanos que
encuentran en diversas religiones
RETOS Y PERSPECTIVAS
214 Gustavo Gutirrez
su relacin con Dios, con un Ab-
soluto, o con un profundo sentido
de sus vidas, desafa a la teologa
cristiana en sus puntos centrales.
El asunto ms delicado, teolgica-
mente hablando, gira en torno al
tema de la unicidad y universali-
dad del papel mediador de Jess y
cmo entenderlo en relacin con
esta problemtica. Esto conduce a
profundizar el aserto de la fe que
se expresa en la frmula: Jess es
el Cristo, el Hijo de Dios. Lo que
est en debate es comprender la
singularidad del cristianismo de
cara a la diversidad y a los ncleos
centrales de las grandes religiones
de la humanidad. La cuestin
apunta al signifcado del misterio
de la encarnacin.
En relacin a religiones que
congregan un menor nmero de
personas (en frica, en Amrica
Latina y el Caribe, Oceana), y que
han estado poco presentes en el
dilogo interreligioso, aqu tam-
bin debe dar su contribucin una
teologa que pone el acento en la
liberacin del pobre.
CONCLUSIN
Si hubiera que encontrar una
frmula breve para hablar de la
teologa hecha en Latinoamrica y
el Caribe podramos decir que es
una refexin que llama a vivir una
bienaventuranza inspirada en el
evangelio de Mateo; y que en for-
ma de arco va de dichosos los po-
bres de espritu (Mt 5,3) hasta
porque cuanto hicieron por mis
hermanas y hermanos ms peque-
os, a m me lo hicieron (Mt
25,40), de ellos es el Reino de los
cielos (Mt 5,3). Los pobres de es-
pritu son los que ponen su vida en
manos de Dios y, en consecuencia,
viven la solidaridad con los pobres
reales y salen de su camino -como
el samaritano- para atender a una
persona en necesidad, sea quien
fuere. Eso son, y deben ser, los dis-
cpulos. Cerca del pobre, cerca de
Dios (Monseor Romero). A eso
conduce la prctica de la opcin
preferencial por el pobre.
La teologa es una hermenu-
tica de la esperanza. Al dar razn
de ella (cf., 1Pe 3,5) estamos ha-
ciendo teologa. La esperanza es
un don, una gracia: acoger ese don
llama a forjar motivos para espe-
rar. Esperar no es aguardar, supo-
ne una accin, una creacin. Se
trata de dar razn del amor de
Dios. Desde su perspectiva, Wal-
ter Benjamin deca que la utopa
de un mundo justo y fraterno vie-
ne ms de la compasin por el su-
frimiento de tantos que de la segu-
ridad del futuro. Esa compasin es
una poderosa razn para crear en
la historia motivos de esperanza.
A eso estamos llamados.
Condens: SANTI TORRES, S.J.