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AYUDAR AL NIO A ENTENDER Y MANEJAR SUS EMOCIONES

Las emociones ocupan gran parte de nuestra vida y son la causa ms importante
de felicidad o infelicidad.

Como padres podemos y debemos educar las emociones. Todos pensamos que
un nio debe aprender a montar en bicicleta, comer con cubiertos y aprender a
escribir, y que los padres debemos ayudarles en esos aprendizajes. Pero tan
importante como esas habilidades est la capacidad de autocontrolar la ira,
reflexionar antes de actuar, saber si estamos tristes y por qu.

Entender y controlar las emociones es parte muy importante de la llamada
inteligencia emocional. Y hoy sabemos que los nios que controlan sus emociones
son ms felices y se adaptan mejor a la escuela.

Qu podemos hacer como padres para educar las emociones de nuestros hijos?
Estas orientaciones van dirigidas a ello:

-Fijarse en las emociones de los nios, pensar qu estarn sintiendo, ponernos
en su pellejo (cosas insignificantes para nosotros pueden ser terribles para ellos),
ser concientes de sus sentimientos, no solo de los negativos, tambin cundo se
sienten felices, orgullosos, etc.

-Identificar y ser conscientes de nuestras propias emociones y del modo como las
enfrentamos, nos ayudar a entender mejor las emociones de nuestros hijos.

-Los adultos son modelos para los nios aunque no lo quieran. El nio aprender
de sus padres a enfrentar sus emociones a partir de la observacin. Si
enfrentamos nuestras propias emociones adecuadamente, estaremos dando un
buen ejemplo.

-Fijarnos en cmo juega el nio, qu dice a sus muecos/as, etc., nos puede
indicar lo que est sintiendo, lo que le preocupa, de qu se siente contento, etc.

-Tambin las pesadillas ofrecen una oportunidad de observar sus preocupaciones,
miedos, etc. Hay que calmar al nio despus de una pesadilla y hacerle ver que lo
que ha ocurrido no es real, pero a la vez podemos aprender ms de nuestro hijo.

-Ensearle a expresar sus emociones a travs de las palabras, ensendole los
trminos adecuados a sus sentimientos (temeroso, contento, preocupado,
relajado, envidioso, etc.)

-Ante las emociones de los nios la mejor respuesta es darnos cuenta e intentar
entenderlas. Negarlas (quitarle importancia) o evitarlas (distraer al nio o
compensarle para que deje de sentirlas) suele ser contraproducente.

-Ver las emociones como una oportunidad de entrar en contacto afectivo con los
nios, de entenderlos y luego poder ensearles, en vez de ver la emocin como
un conflicto o un problema.


-Dar respuestas a las emociones antes de que se salgan fuera de control. Hablar
de las emociones antes de que estallen puede ensear al nio a enfrentar
momentos de crisis, como podra ser el caso de las rabietas.

-Animar a los nios a hablar de sus emociones, qu sienten y cmo se
encuentran. Hay que ayudarles a expresar sus emociones a travs de las
palabras.

-Mostrarnos pacientes y cariosos ante sus emociones, escuchndoles e
intentando entenderles es el primer paso para intentar ayudarles y educarles.

-Cuando escuchamos atentamente la expresin emocional de un nio le estamos
enviando el mensaje de que sus emociones nos importan.

-Adems de las palabras debemos fijarnos en otras seales como el lenguaje no
verbal o lenguaje corporal, el tono de voz, etc.

-A la hora de afrontar situaciones que crean malestar y emociones negativas hay
que ayudarles a pensar en soluciones y a que sean ellos los que expresen sus
propias ideas y soluciones.

-Es bueno ensear a los nios a nombrar sus emociones. Por ejemplo, si un nio
est llorando se le puede decir Ests triste, verdad?, o si est enrabietado el
comentar: Ya veo que ests muy enfadado, le ayudar a entender mejor sus
emociones, al tiempo que se da cuenta que entendemos lo que le pasa.

-Tambin es importante el ensear a identificar las diferentes emociones. Para ello
se puede jugar con marionetas, con muecos, o simplemente pintndose los
dedos con diferentes caras (triste, enfadado, alegre) y haciendo que esos
personajes hablen y cuenten sus sentimientos.

-Hay que hacerle ver al nio la diferencia entre los sentimientos y el
comportamiento. Un nio que siente celos de su hermano pequeo intenta superar
su frustracin pegndole. Podemos aceptar el sentimiento del nio y a la vez no
aceptar su manera de comportarse.

-En esos momentos, ayudaremos al nio si ponemos un nombre a ese sentimiento
y hacemos entender al nio sus emociones, pero tambin le decimos que no es
adecuado su comportamiento y que no lo vamos a tolerar, y por ltimo le
ayudamos a buscar una solucin ms adecuada al problema o conflicto con el que
se encuentra.

A modo de ejemplo, le podramos decir:

Tu hermano te ha insultado y por eso te has enfadado. A m me pasara lo mismo
si me insultaran. Pero no creo que hayas solucionado nada habindole pegado.
cmo podras actuar en otra situacin parecida?

El mensaje que le transmitimos de esta manera sera:
Me importa cmo te sientes
-S como te sientes (empata)
-Tu puedes buscar una manera mejor de comportarte.