You are on page 1of 20

Altas: 1.

El anticicln de las Azores situado en el Atlntico entre 25 y


35.
2. La alta del Pacfico situada entre 25 y 35.
Bajas: 1. La baja de Islandia que abarca toda Islandia y el sur de
Groenlandia, situada por encima de los 60.
2. La baja situada en las islas Aleutianas entre el norte del
Pacfico y el sur del mar de Bering.
Estos centros de presin, a lo largo del ao, se desplazan hacia el Este. Las
altas de las Azores y del Pacfico junto con el cinturn de las altas en los 30
Q
del
HS (hemisferio sur) generan los alisios.
El gradiente de presin en la ITCZ es pequeo y por eso los alisios son
vientos suaves. El cinturn de las altas subtropicales se caracteriza por aire
caliente y seco con ciclos despejados y temperaturas en la superficie altas. Por
eso en esa zona se encuentran la mayor parte de los desiertos del mundo. Por el
contrario, la baja de Islandia y de las islas Aleutianas dan lugar a numerosas
borrascas debilitndose e incluso disipndose en invierno. En el HS, el cinturn
de las bajas subpolares siempre est muy bien delimitado y definido.
En el mapa promedio de enero (fig. 4.20) se observa que en el HN hay
centros de presin no semipermanentes por naturaleza.
En el continente asitico hay anticicln siberiano. Esta alta se forma a causa
del gran enfriamiento del suelo. El aire que est en contacto con el mismo es
muy denso y por su propio peso provoca una divergencia en superficie dando
lugar a flujos de aire que van del continente asitico al Pacfico.
Lo mismo ocurre, pero con menos intensidad, con la alta situada en Nor-
teamrica. En este caso, esta alta induce un flujo del Pacfico hacia el Continente
dando lugar al Chinook. En verano el suelo se calienta y estas altas



quedan destruidas siendo reemplazadas por bajas. Estas bajas, al originarse por
calentamiento radiativo se denominan bajas trmicas. Son las que aparecen en el
mapa de julio (fig. 4.21). La baja que reemplaza el anticiln siberiano genera un
flujo del Pacfico hacia el continente asitico, dando lugar al monzn que
ocasiona grandes aguaceros.
Comparando los centros de presin semipermanentes del HN en enero y
julio, se observa que las bajas subpolares en enero estn muy bien formadas y
situadas en 60 latitud. En julio son poco intensas. Por el contrario las altas se
mantienen durante el ao.
Esto sucede debido a que la insolacin y, por tanto, el calentamiento del
suelo cambian segn las estaciones. Los cinturones de altas, bajas, circulaciones
del viento, la ITCZ suben en conjunto algunos grados de latitud hacia el polo
norte en verano y bajan hacia el polo sur en invierno.
Al ir aadiendo realidad al modelo inicial se ha pasado a un modelo atmos-
frico de tres clulas y posteriormente se ha tenido en cuenta la prdida de si-
metra de dicho modelo como consecuencia de la no uniformidad y el efecto de
las estaciones anuales. Esto ltimo se refleja claramente en los mapas promedio,
pues en el HS las diferencias entre enero y julio no son tan acusadas como en el
HN, pues hay menos contraste entre zonas continentales y ocenicas.
Aunque parece que el modelo de las tres clulas se ajusta muy bien a las
observaciones experimentales, esto no es del todo cierto. Se sabe que el flujo
areo en altitud en latitudes medias es del Oeste y esto no queda claro ya que si
se mira la circulacin del aire en altura en la clula de Ferrel, se ve que se
deflectar hacia el Oeste, es decir, sera un flujo del Este.
Este nuevo problema se plantea en latitudes medias que es justamente donde
rige con muy buena aproximacin en altura el viento geostrfico. El gradiente de
presin va de latitudes altas hacia las bajas y, por tanto, el flujo ser del Oeste.

121



Se ha descrito de forma muy descriptiva el movimiento o el flujo del aire
alrededor de la tierra.
La desigual distribucin de radiacin y, por tanto, de calor en la superfi-
cie terrestre genera una energa potencial que se invierte en energa cintica
para elevar el aire caliente y descender el fro. La mayor parte de la energa
cintica se va disipando por cizalladura y otro porcentaje ms pequeo por
va turbulenta. Los grandes remolinos (altas y bajas presiones) se encargan
de transportar el aire caliente de las bajas a las altas altitudes y el fro del
Polo al Ecuador.
Se sabe que la circulacin general sigue un proceso cclico, es decir, la
distribucin de presin y viento se repite en cada estacin. Es un ciclo de pe-
rodo anual. Como consecuencia el sistema no podr almacenar energa una
vez transcurrido un ciclo y, por tanto, la energa cintica est compensada
por su disipacin. Se estima que la energa cintica necesaria para realizar
un ciclo representa el 1% de la radiacin absorbida por el sistema tierra-
atmsfera. En definitiva, la atmsfera es un motor trmico con un
rendimiento muy bajo.
Por otro lado, se ha de tener en cuenta que la tierra es un cuerpo en
rotacin, por tanto la atmsfera tiene una tendencia a girar con ella (por
rozamiento).
Suponiendo que la Tierra y atmsfera giran conjuntamente, el momento
cintico (L) se conserva, pues ste es proporcional a la velocidad de
rotacin. Si una partcula se mueve hacia el polo, deber aumentar su
velocidad relativa con respecto a la Tierra. As pues, las clulas originan un
transporte de momento cintico de unas latitudes a otras. Este transporte se
disipa bsicamente por cizalladura en las capas altas de la atmsfera y por
rozamiento y turbulencia en las capas superficiales. No obstante, debe
existir un transporte neto hacia las medias latitudes.
Ahora bien, por qu se deduce la necesidad de un transporte neto? La
Tierra tiene un movimiento de rotacin de Oeste a Este. En latitudes medias
hay vientos del Oeste tanto en superficie como en altura, por lo que cedern
parte de su momento cintico a la Tierra por rozamiento. Si no existiera una
alimentacin, los vientos de las latitudes medias dejaran de existir, es decir,
el aire se movera solidario a la Tierra. En el trpico y los polos los vientos
son del Este, luego la Tierra cede momento cintico al aire.
Es lgico pensar que existe un transporte general hacia las latitudes me-
dias y es justamente la teora que se ha mantenido durante los ltimos aos.
Evidentemente esta teora se ha ido modificando a partir de diferentes
observaciones.
Por ltimo, se puede afirmar que el transporte de momento cintico que
genera la clula de Hadley en latitudes medias tiene un mximo en su tra-
yectoria, cuya respuesta fsica es la formacin de la corriente en chorro sub-
tropical, situada a los 30 N (y 30 S) en las proximidades de la tropopausa.

122
CAPTULO 5
MASAS DE AIRE. FRENTES Y DEPRESIONES
EXTRATROPICALES. PREDICCIN


5.1. Masas de aire. Frentes y depresiones

Una masa de aire es una enorme porcin de aire cuyas caractersticas f-
sicas son homogneas, especialmente la temperatura, humedad y el gradien-
te vertical de la temperatura. Pueden cubrir extensiones de varios cientos de
kilmetros cuadrados.
Las propiedades y uniformidad que presentan dependen del lugar de
origen (naturaleza de los manantiales de la masa de aire), de su trayectoria
(cambian las propiedades fsicas al contactar con zonas o regiones diferentes
de los manantiales) y de su edad (tiempo de residencia en un mismo lugar).
En una primera aproximacin se puede considerar la troposfera como
compartimentada en masas de aire. La superficie que separa cada
compartimento o masa de aire se denomina superficie frontal o zonas
frontales (cuyo espesor varia entre 25 y 150 km) y la interseccin de la
superficie frontal con la superficie terrestre se denomina frente.
La prediccin del tiempo consiste en saber hacia dnde se movern estas
masas de aire y determinar la evolucin de sus parmetros caractersticos
en su trayectoria.
Los manantiales son las regiones donde se forman las masas de aire. Son
zonas generalmente extensas y de composicin uniforme con vientos suaves
en superficie. El estancamiento del aire en una de estas zonas propicia que
el aire adquiera las propiedades del terreno. Las regiones ideales son las
afectadas por altas presiones o anticiclones, ya que stos fomentan la
estabilidad del aire. Los principales manantiales se encuentran en las
planicies rticas en invierno (Siberia, la parte septentrional del Canad y la
Cuenca rtica).
Las zonas donde la temperatura y humedad varan de forma
considerable no son buenos manantiales. Esto ocurre en latitudes medias
donde el tiempo es variable. Son zonas de transicin o de aire mezclado de
caractersticas intermedias.





123









Las masas de aire se pueden clasificar atendiendo a su origen y compor-
tamiento. La forma ms general para designarlas es la siguiente:
P: nacen en las latitudes polares. T:
nacen en las latitudes tropicales, c:
nacen en un continente, m:
nacen en el mar.
Una masa de aire se denomina cp, mp, ct o mt atendiento las caracters-
ticas generales:
P T
c cp: fra, seca y estable ct: caliente, seca, inestable en superficie
y estable en altura
m mp: fra, hmeda e inestable mt: caliente, hmeda e inestable


Cuando una masa de aire abandona su lugar de origen como respuesta a
los movimientos atmosfricos, su estabilidad depender de si se traslada a
zonas donde la superficie terrestre est ms caliente o ms fra que ella. Se
aade la letra K (del alemn, Kalt significa fro) para dar a entender que la
temperatura del aire es menor que la de la superficie terrestre por la cual
avanza o est localizada, y la letra W (Warm significa caliente) para el caso
contrario. As se habla de masas fras (K) y calientes (W).
En una masa fra o situacin tipo K, el aire en contacto inmediato con el
suelo se calienta, propiciando un equilibrio indiferente o inestabilidad, vien-
tos racheados y turbulentos, contribuyendo a una buena visibilidad. Si la
masa es hmeda se forman cmulos originando lluvias, nieve y granizo. En
cuanto al espesor de la masa de aire suele ser del orden de 4 a 5 km para las
masas martimas y de 1 a 2 km para las continentales, si se trata de masas
fras, mientras que para las clidas no puede fijarse un lmite.
En una masa caliente se fomenta la inversin, propiciando una atmsfe-
ra estable, la acumulacin de humo, contaminacin, polvo, etc., lo que redu-
ce la visibilidad. Si el aire es hmedo, se pueden formar adems brumas,
nieblas con nubes estratiformes dando lugar a lloviznas y agujas de hielo.
Una masa de aire rtico es siempre fra, por ser el aire ms fro conoci-
do. El aire polar puede ser una masa fra o clida, segn su origen y
estacin. En latitudes medias el aire tropical es siempre una masa clida,
mientras que en latitudes ms bajas y en presencia de aire ecuatorial, puede
ser una masa fra.
Se distinguen tambin las masas de aire martimas (m) y continentales
(c), segn que hayan recorrido un largo trayecto sobre un ocano o conti-


6
124
nente. Sobre el ocano las masas de aire tienden a cargarse de humedad, mientras
que al desplazarse sobre los continentes tienden a desecarse.
Los cambios de las masas de aire no slo son consecuencia de los gradientes de temperatura
en superficie, sino que pueden producirse tambin por un aumento de evaporacin. La
humedad puede provenir de la capa inferior o de la precipitacin recibida de una masa de
aire superior. Inversamente, la humedad puede disminuir por condensacin o
precipitacin.
Paralelamente a estos procesos de variabilidad de la humedad, son muy importantes las
variaciones del calor latente producidos por la condensacin o evaporacin. Todo ello
ocasiona cambios termodinmicos de la masa de aire. No se pueden obviar los cambios
producidos por variaciones asociadas al movimiento de las masas de aire. Por ejemplo, el
movimiento turbulento tiene un carcter de homogeneizacin de las variables
termodinmicas, procesos de adveccin, subsidencia, efecto foehn, etc. Estos procesos
originan cambios dinmicos.
Los cambios o modificaciones que sufren las masas de aire (termodinmicos y
dinmicos) hacen que vayan perdiendo progresivamente su identidad original. Sus
caractersticas se entremezclan con el aire que les rodea, debilitando todo intercambio
energtico y vindose sometidas a la identidad de un nuevo manantial. Por ejemplo, una
masa de aire polar, al bajar hacia las latitudes medias ha perdido buena parte de su
identidad y por eso hay que considerarlo aire mezclado. Es tpico que en invierno se
produzca una entrada de aire de este tipo en el Mediterrneo adquiriendo
progresivamente las caractersticas de esta zona.
El perodo de tiempo durante el cual una masa de aire conserva sus caractersticas de
origen depende mucho de la extensin del manantial y del rgimen de presiones
predominantes en l.


Depresiones extratropicales: frentes

Constituy un gran descubrimiento para la comprensin de las variaciones del
tiempo en las latitudes medias, el constatar que existe una fuerte correlacin entre los
cambios de tiempo diarios y el movimiento de los frentes.
Estas superficies frontales tienen una geometra ondulada que se modifica cuando
avanzan. Se puede imaginar su avance como el de una ola del mar avanzando hacia la
playa.
En este proceso, las capas altas de la troposfera desempean un papel muy importante pues
crean las condiciones para el movimiento. Se ha constatado que las zonas de baja presin
(depresiones o borrascas) coinciden con las de mal tiempo (inestabilidad, lluvias, etc.).
La correlacin es tan grande que se tiende a asociar el mal tiempo con la depresin.
En el HN el aire circula siguiendo el sentido antihorario alrededor de la
7
zona de baja presin, siguiendo la regla de Buys-Ballot pero con una cierta inclinacin
(cap. 4).
En una situacin con una masa de aire polar al Norte y una tropical al Sur no
estacionarias delimitarn una superficie frontal simtrica, cuya interseccin con el suelo
ser paralela a un paralelo terrestre. Al ser el aire polar ms denso, iniciar un
movimiento hacia el sudoeste y el aire tropical se remontar en el fro movindose hacia
el noreste, esto provocar el inicio de una ondulacin de los frentes. El aire clido al
remontarse hace que el fro converja para llenar el vacio que deja el aire caliente.
Este proceso crea una disminucin de la presin en la zona de convergencia,
originando la depresin y una circulacin ciclnica. Al evolucionar el proceso, se forman
el frente fro y el frente clido, entre los cuales queda almacenado el aire caliente,
llamando a esta regin sector clido. Ver figura 5.1.



Fig. 5.1.a, b, c y d.

En c) la depresin queda bien formada. La figura 5.1.d ilustra de forma ms clara
siendo p
3
> p
2
> p, valores de las isbaras en superficie. Los frentes suelen tener un
espesor de 5 a 30 km.
En un mapa meteorolgico el frente fro se colorea de azul con los vrtices de los
tringulos apuntando hacia donde avanza el aire. El frente caliente se colorea de rojo con
los semicrculos apuntando hacia donde avanza el aire caliente. El frente fro avanza en
superficie desplazando el aire clido a modo de flotador de corcho afectado por una
enorme ola. El aire clido avanza resbalando sobre el aire fro como si este ltimo
actuara como una cua.
8
El frente fro avanza ms rpidamente que el clido. Como consecuencia, el sector
clido va disminuyendo con el tiempo, desapareciendo en el momento que el frente fro
alcanza al clido. Este fenmeno se denomina oclusin fra y aparece cuando el aire
caliente abandona el contacto con el suelo. En los mapas meteorolgicos la oclusin se
colorea de color prpura. Una vez se ha producido la oclusin, pueden presentarse dos
situaciones: que la masa fra sobre la cual avanzaba el frente clido sea menos fra que la
que forma el frente fro o bien el caso inverso.
En el primer caso habr una oclusin fra, y en el segundo, una oclusin clida.
El proceso se ilustra del siguiente modo (fig. 5.2.a): supngase una borrasca en una fase
intermedia en un plano vertical segn la recta AA se produce la situacin indicada en la
figura 5.2.b.
El sector clido ha disminuido (fig. 5.2.c).
Oclusin (fig. 5.2.d).
Si F
x
es ms fro que F
2
, se tiene (fig. 5.2.e): la masa II se remonta sobre la I.
Oclusin fra.
Caso inverso ( F
2
ms fro que F
x
) : se tiene una oclusin clida (fig. 5.2.f).
Si en la superficie un frente no avanza ni retrocede se trata de un frente
estacionario. En un frente estacionario los vientos en superficie tienden a soplar
paralelos al frente, pero en direcciones opuestas a un lado y otro de ste.
Las depresiones extratropicales tienen un dimetro que vara desde unos 200 a 3.000
km siendo su forma ms o menos circular u ovalada. Su direc-










Fig. 5.2.a, b , c y d.

9
cin general de desplazamiento es de Oeste a Este en la zona de vientos del Oeste de
las latitudes medias, si bien su trayectoria puede curvarse o ser ms o menos errtica.
La velocidad de desplazamiento de una borrasca extratropical vara entre lmites
muy amplios, siendo como promedio de unos 20 a 50 km por hora y, en general, suele
ser mayor en invierno que en verano.


Mapas sinpticos en superficie. Caractersticas de los frentes

Para representar la situacin atmosfrica en la superficie terrestre se seala mediante
unos smbolos y normas el tiempo observado en un gran nmero de estaciones
meteorolgicas en un mapa geogrfico que se denomina mapa sinptico de superficie.
Los datos que se transcriben de cada estacin son: presin, tendencia baromtrica (la
variacin de la presin en las tres ltimas horas de la estacin), direccin y velocidad del
viento, temperatura del aire y del punto de roco, tiempo pasado, cantidad y tipos de
nubes y precipitacin.
En las tablas 5.1 y 5.2 se muestran de forma esquemtica la simbologa y las
propiedades de los diferentes tipos de nubes y la transcripcin de datos al mapa sinptico
de superficie, respectivamente (vase final del captulo). Con estos datos se dibujan los
frentes, para conocer las zonas ocupadas por aire de diferentes caractersticas. Es un
trabajo difcil que necesita de una considerable experiencia y adems es bastante
subjetivo. Ello es debido a que en general las primeras modificaciones que sufren las
masas de aire tienen lugar en la parte superficial y su localizacin no es obvia. Esta
problemtica est en vas de solucin gracias a los satlites meteorolgicos.
e)

Fig. 5.2.eyf.
aire
clido
aire
clido
10
Seguidamente se dibujan las isbaras y se pueden apreciar las zonas afectadas por
bajas y altas presiones. Finalmente suelen colorearse las zonas afectadas por algn
meteoro a destacar: sombras verdes para lluvia o nieve, amarillas para la niebla, y la
presencia de cumulonimbos y tormentas en rojo.
Al confeccionar mapas sinpticos de superficie, los criterios utilizados para localizar
un frente tienen en cuenta:
los cambios bruscos de temperatura en distancias cortas;
cambios en la humedad del aire. Se aprecia a partir de la temperatura del punto
de roco;
desviaciones bruscas en la direccin del viento;
cambios en la presin;
las nubes y precipitaciones de la zona.
Estos criterios se basan en el hecho que una superficie frontal introduce una zona de
dicontinuidad en las variables meteorolgicas que caracterizan una masa de aire.
En la figura 5.3 se ha dibujado un frente fro, donde se pueden observar los siguientes
aspectos:
las diferencias existentes a un lado y otro del frente en relacin a la temperatura
del aire y a la del punto de roco. Detrs del frente son mucho ms bajas;
detrs del frente existe un viento del noroeste y delante del suroeste;
el frente representa el lugar geomtrico de discontinuidades de las isbaras (la
primera derivada es discontinua en el frente);
la presin disminuye hacia el norte, luego la depresin est situada hacia el
mismo. Se cumple la ley de Buys-Ballot;
las tendencias baromtricas indican que justamente antes de pasar el frente la
presin tiende a disminuir ( l ) mientras que una vez pasado el frente la presin
tiende a aumentar ( j ) .







Fig. 5.3. Frente fro.

11
para ver mejor el estado del cielo se puede hacer un corte vertical de la atmsfera
segn la lnea XX' (fig. 5.4).
Detrs del frente hay un aire fro, denso y pesado avanzando como un rollo (ola de
mar) desplazando y elevando de forma brusca al aire caliente y ligero por encima de l.
Este movimiento convectivo o inestable del aire clido provoca la aparicin en principio
de cirros y cirrostratos. A medida que el frente se aproxima se nota la presencia de
altocmulos, cmulos y cumulo-nimbos en desarrollo. En el mismo frente hay
cumulonimbos perfectamente desarrollados dando lugar a tormentas y vientos fuertes y
racheados tpicos de borrascas. Como el aire es ms fro detrs del frente, se produce
(siempre que el aire no sea seco) la disminucin del nivel de condensacin por elevacin
(NCE). Al irse aproximando a x la presin aumenta y el cielo se despeja (buena
visibilidad) con algunos cmulos.
Km

Ac
cs
NCE
1- i
oc s
c
1Km
airefri

>v tormenta
Fig. 5.4. Corte vertical de un
frente fro.
0
j r airecaliente
X ---
50 Km
x'


La velocidad del frente depende de la curvatura de la superficie frontal. En el dibujo
se ha representado una pendiente 1:50 km, es decir, si se camina por la superficie frontal
hasta conseguir una altura de 1 km respecto del suelo, se habr recorrido 50 km en
superficie respecto al frente. A ms pendiente (mayor curvatura), mayor es la velocidad
del frente. Los valores medios indican que:
Pendiente Velocidad del frente fro (m/s)
1:50 12
1:100 7


Cuando la velocidad del frente fro es pequea, la nubosidad y precipitacin
generadas son ms extensas detrs del frente, predominan los nimbos-
12
tratos y se desarrollan grandes reas de lluvia con fcil aparicin de nieblas. Este
fenmeno puede explicarse porque al ser la curvatura menor, el aire caliente no asciende
de forma brusca y, adems, el nivel de condensacin por elevacin vara de forma ms
uniforme o suave. Si la velocidad del frente fro es muy grande, puede formarse una lnea
de tormentas de gran actividad llamada lnea de turbonadas que son un conjunto de
tormentas que se forman en la misma lnea del frente.
La regin del mapa sinptico en superficie representada en la figura 5.5.a muestra un frente
clido.
La velocidad con la que se traslada viene a ser la mitad de la de un frente fro. Suele ser
mayor durante el da que por la noche, como consecuencia del enfriamiento nocturno.
Cuando el frente clido pasa por una estacin, el viento cambia de direccin, la
temperatura aumenta y hay una mejora del estado atmosfrico en general. Si se hace un
corte vertical de la atmsfera segn la lnea PP', se obtiene una situacin parecida a la
que muestra la figura 5.5.b.
Hay que destacar que la pendiente del frente suele ser 1:150 km, luego el aire fro
acta como una cua sobre el aire caliente. Este ltimo se eleva paulatinamente creando
una atmsfera estable con una inversin en la superficie frontal. El viento en altura ir
cambiando de direccin, dejando el aire caliente a su derecha (el viento trmico), por lo
que en altura pasar a ser del oeste.
En el punto P\ hay un aire fro, viento suave con la presencia de cirros. A medida
que se avanza segn la lnea P'P, las nubes se van haciendo ms blancas y espesas
formando cirrostratos. Seguidamente se encuentran altocmulos y altostratos pasando de
un cielo azulado a uno grisceo o lechoso. A unos 500 km del frente es probable la
precipitacin en forma de nieve granulada o copos de nieve. A continuacin se observa
la presencia de nimbos-tratos, el viento empieza a ser ms racheado y la presin va
disminuyendo.








Fig. 5.5.a. Frente clido.

13
Km




Fig. 5.5.b. Corte vertical de un
frente clido.


Cerca del frente es tpica la precipitacin en forma de aguanieve, cristales de hielo y
lloviznas. La precipitacin es moderada pero muy extensa y la evaporacin de la lluvia
puede dar lugar a nieblas. Una vez pasado el frente, la temperatura del aire y la del punto
de roco se elevan, los vientos en superficie se hacen del sudoeste y la presin deja de
disminuir. La niebla y las nubes bajas se disipan y desaparecen las precipitaciones
quedando algn cmulo.
Se ha expuesto lo que suele ser una situacin frecuente. Evidentemente, si el aire
caliente es seco no habr precipitacin, y si es muy hmedo, la atmsfera ser inestable,
formando fuertes tormentas.
Una oclusin fra se produce siguiendo el proceso en el que se desarrolla esta
situacin. Se observa que la secuencia del estado atmosfrico ser igual que el que haba
en el frente clido antes de atravesar la superficie frontal. Una vez se ha cruzado sta (de
derecha a izquierda) habr un tiempo tpico de frente fro. A medida que aumenta la
distancia al frente fro, el aire
est ms seco y fro, el cielo no est tan cubierto,y el barmetro empieza
a subir (fig. 5.6.a). El tiempo es ms inestable en el momento que se
est produciendo la oclusin fra (fig. 5.6.b y c).
En el caso de una oclusin clida el tiempo en superficie es
parecido al del frente clido. En invierno, a lo largo de las costas
occidentales, donde el aire fresco que sopla tierra adentro es, por lo

Fig. 5.6.
14
general, ms clido que el aire fro del continente, siendo frecuente que
se presenten oclusiones de frente clido.


5.2. Prediccin del tiempo

La prediccin del tiempo puede ser a corto plazo (1 a 3 das), a plazo medio (5
a 7 das) y a largo plazo (mensual o estacional).

5.2.7.Prediccin a corto y medio plazo

Hasta los aos cincuenta, los mtodos de prediccin se basaban
principalmente en principios sinpticos, introducindose posteriormente
otras tcnicas, tales como la prediccin numrica.

a) Prediccin sinptica. En las predicciones sinpticas se utilizan
mapas con las caractersticas del aire en superficie y en las capas altas
de la atmsfera. En los mapas meteorolgicos de superficie figuran los
campos de presin, frentes, zonas de precipitacin, nubosidad, etc.
Inicialmente las predicciones a corto plazo se basaban en reglas
empricas, para estimar el movimiento de los frentes y depresiones, para
despus perfeccionarlas mediante un estudio de las relaciones entre la
circulacin en la superficie y en las capas superiores del aire.
Teniendo en cuenta la escasez de estaciones en zonas ocenicas y
los pocos datos sobre el aire superior, supone una gran ayuda el empleo
de satlites meteorolgicos, que suministran fotografas de los sistemas
nubosos y de la temperatura y humedad atmosfricas.
A pesar de que los mtodos de prediccin son cada vez menos
subjetivos, sigue desempeando un papel muy importante la
experiencia del meteorlogo, sobre todo en determinadas situaciones de
mesoscala.
b) Prediccin numrica. Se basa en predecir los procesos fsicos
que tienen lugar en la atmsfera mediante las ecuaciones de
conservacin de la masa, energa y momento, siendo fundamentales las
variaciones de presin en un rea, por estar relacionadas con la
convergencia o divergencia de la columna de aire situada sobre la
misma.
Actualmente se utilizan modelos baroclnicos de enorme
complejidad y se tiene en cuenta el rozamiento con la superficie y otra
serie de efectos, as



15

como los mecanismos que intervienen en la ciclognesis. Gracias a potentes y rpidos ordenadores es
posible el trazado de un mapa previsto antes de que se hayan producido cambios de
tiempo. Las predicciones a nivel continental o de mesoescala se mejoran continuamente,
a lo que contribuye una mejor comprensin de los procesos fsicos que intervienen.


5.2.2. Predicciones a largo plazo

En Estados Unidos, desde 1948, se hacen predicciones a 30 das, a partir del da primero del
mes correspondiente. A mediados del mismo mes se hace una nueva prediccin que
abarca desde el da 15 del mes hasta el 15 del mes siguiente, de forma que las
predicciones a 30 das se solapan 15 das. Empleando varias metodologas de tipo
fundamentalmente estadstico, se traza el mapa medio previsto para el mes siguiente,
extrapolando tendencias y mediante una caracterizacin de la circulacin atmosfrica a
gran escala. Se tienen en cuenta situaciones tpicas de los centros de bajas presiones en
las distintas pocas del ao, temperatura en la superficie del mar, etc., estimando las
desviaciones ms probables de la temperatura y de la precipitacin con respecto a sus
valores medios histricos (anomalas).
El mtodo de las analogas est basado en que el tiempo evoluciona de una forma similar si se
parte de las mismas condiciones iniciales. El mayor problema es el de seleccionar un
perodo histrico en el que la situacin del tiempo fue anloga a la actual, y a partir de
aqu suponer que la evolucin de los fenmenos atmosfricos se va a producir del mismo
modo que en el pasado. Se establecen series de tipos de tiempo mediante modelos de
distribucin de la presin y del flujo de vientos. La dificultad principal radica en el hecho
de que nunca se dan dos situaciones del tiempo completamente iguales.
Hay que sealar la enorme complejidad de las leyes por las que se rigen los fenmenos que
producen el tiempo, lo que hace que estas predicciones no tengan la fiabilidad suficiente
para poder ser utilizadas desde un punto de vista operativo.


5.3. Predicciones meteorolgicas generales y
especiales para la agricultura

Algunas decisiones en la empresa agrcola se toman sobre la base de la informacin sobre el
tiempo en forma de anlisis estadsticos de datos sobre el tiempo pasado (climatologa),
si bien la resolucin de muchos problemas requiere una prediccin de los
acontecimientos, aspecto que ltimamente ha recibido una considerable atencin.
16
Es relativamente frecuente que el agricultor obtenga informacin meteorolgica
mediante una simple observacin del tiempo en su finca, ayudndose a veces de
instrumentos y series de datos existentes, siendo sta, en muchas ocasiones, la nica
informacin que utiliza en la toma de decisiones, en lo que al tiempo se refiere.
Un aspecto a destacar es que la prediccin meteorolgica general no suele ser
suficiente para las necesidades de la agricultura. El empresario agrcola y el agrnomo
necesitan predicciones fcilmente inteligibles de los elementos meteorolgicos que
influyen sobre los cultivos. Debe ser posible traducir la informacin sobre el tiempo en
trminos que tengan sentido econmico y que conduzcan a una eleccin racional de
alternativas.
En ciertas pocas del ao la prediccin puede tener un valor mximo, mientras que
en otras es escaso o nulo. Hay que destacar que a pesar de que las predicciones
meteorolgicas no sean exactas, ello no elimina su utilidad en la planificacin agrcola.
Las predicciones meteorolgicas generales suelen limitarse a las variables
meteorolgicas, sin dar una interpretacin de su posible incidencia en las actividades
agrcolas, siendo necesarios conocimientos profundos sobre agricultura para llegar a
recomendaciones vlidas. Las predicciones referidas a extensas reas donde exista una
gran diversidad de cultivos y una gran variedad de climas locales pierden inters para el
que maneja una explotacin agrcola.
Es necesario que el pronosticador, adems de ser meteorlogo, tenga conocimientos
amplios sobre agricultura y est bien informado sobre los cultivos ms importantes en las
distintas regiones, as como de su estado fenol-gico y de la posible incidencia de las
principales plagas y enfermedades. Para que la prediccin tenga el mayor valor posible,
la mejor solucin es una estrecha colaboracin entre el meteorlogo y el agrnomo en
servicios nicos.
La exactitud, anticipacin y rapidez en la difusin de las predicciones
meteorolgicas son factores imprescindibles para que el agricultor pueda programar los
trabajos de campo con la antelacin suficiente. Las predicciones a plazo medio para un
perodo de una semana pueden ser de una gran utilidad en los medios agrcolas. Las
predicciones mensuales y estacionales que se encuentran todava en una fase
experimental no operativa, sern de una enorme importancia para la agricultura.
La diferencia esencial entre las predicciones meteorolgicas generales y las
especiales para la agricultura reside en el hecho de que estas ltimas deben ajustarse a
ciertos elementos de importancia en el sector agrario, as, por ejemplo, pequeas
diferencias en las temperaturas mnimas pueden suponer grandes variaciones en sus
efectos sobre los cultivos.
Las predicciones especiales para la agricultura alcanzan su efectividad mxima cuando se han
establecido criterios meteorolgicos detallados, relativos a un problema determinado
mediante investigaciones y ensayos en las
17
parcelas y campos de cultivo. Para ello es indispensable disponer de datos sobre el estado
fenolgico y de los parmetros meteorolgicos adecuados.
Seguidamente, y a ttulo de ejemplos, se resean una serie de predicciones de
utilidad para la agricultura.
1. poca de siembra o plantacin. Para muchos cultivos, la necesidad de tener que
hacer resiembras como consecuencia de condiciones meteorolgicas adversas, puede
suponer un aumento considerable en los costes de produccin. La mayora de los
agricultores saben con anticipacin la poca aproximada de realizar la siembra o
plantacin, si bien la decisin final deber hacerse sobre la base de una informacin que
cae dentro del dominio de la prediccin meteorolgica. Como los primeros procesos
tienen lugar en el suelo, la prediccin meteorolgica deber incluir previsiones relativas
a la temperatura y humedad del mismo. Estos avisos deben ser completados por el agr-
nomo para que los agricultores conozcan las temperaturas crticas de los cultivos y las
condiciones meteorolgicas favorables para su desarrollo ptimo.
2. Heladas. En ciertas regiones y durante determinados perodos crticos, los avisos
especiales de riesgo de helada pueden tener una enorme importancia, y la creacin de un
servicio de avisos est ms que justificada en aquellas regiones donde los cultivos
alcanzan un elevado valor y son particularmente vulnerables al fro (vase cap. 9).
Existen cultivos donde las medidas de proteccin contra las heladas pueden ser rentables,
por ejemplo en los ctricos.
Resulta fundamental un estudio previo de frecuencias de heladas que pueda servir de
base para decidir sobre la conveniencia de la inversin de capital en la instalacin y
gastos de funcionamiento de un proyecto de defensa. Si las heladas son muy frecuentes,
aqullos pueden resultar excesivos y si se presentan de tarde en tarde, puede ser
preferible arriesgarse a sufrir prdidas de cosecha ocasionalmente y recurrir al seguro
agrcola. Un complemento indispensable para el xito de las medidas de defensa es
contar con un servicio eficaz de avisos para que los cultivadores hagan los preparativos
necesarios y con tiempo suficiente, adems de contar con una informacin detallada de la
marcha de las temperaturas en la misma plantacin.
3. Plagas y enfermedades de las plantas. No es necesario destacar el in-
ters de las predicciones de aparicin de plagas y ataques de enfermedades en
los cultivos basndose en datos meteorolgicos. Ello permite tomar las medi-
das preventivas necesarias y aplicar los tratamientos con oportunidad. Para que
el resultado sea ptimo, el especialista en meteorologa agrcola deber fami-
liarizarse con los cultivos y enfermedades o plagas ms importantes en una re-
gin. En muchas enfermedades se conoce bastante bien la relacin enferme-
dad-tiempo, por ejemplo, en la podredumbre de la patata, mildiu de la vid, etc.
Tambin se han establecido bastantes relaciones entre el tiempo y el desarrollo de los
insectos, de forma que los datos y predicciones meteorolgi-

*cas sean tiles en el momento de prever los distintos estados de sus ciclos biolgicos,
as como la gravedad de las infecciones.
4. Previsiones para el riego. Al establecer predicciones que permitan decidir si es o no
conveniente regar en un momento determinado, es preciso prever, dentro de ciertos
lmites, la cuanta de las precipitaciones.
Los datos sobre evapotranspiracin recogidos a costa de un elevado desembolso
pueden estar justificados para un mejor y ms eficiente uso del agua. En algunos casos y
en ciertas regiones, puede no obstante resultar aconsejable regar segn un programa y
rutina determinados, con independencia de las predicciones sobre lluvias o chubascos.
5. Recoleccin y operaciones de postcosecha: almacenamiento y transporte de
productos agrcolas. Muchos cultivos, al acercarse a su fase de maduracin, se hacen
ms sensibles a las condiciones meteorolgicas. El predictor deber familiarizarse y
conocer los efectos de cada parmetro meteorolgico en la poca de recoleccin con el fin
de prevenir a los agricultores para que adopten las medidas de proteccin o activen las
faenas de la recoleccin. A veces las condiciones meteorolgicas la retrasan, como sucede
por ejemplo en campos demasiado hmedos para el empleo de mquinas. Cuando se deja
en el campo el grano maduro para que se seque lo suficiente con el fin de poder
almacenarlo sin riesgo, puede haber prdidas en la recoleccin. Si contiene un grado de
humedad elevado, las prdidas de cosecha son menores pero se presenta el problema del
deterioro del grano al ser almacenado, debiendo proceder a su secado con gasto de
energa.
Los factores meteorolgicos desfavorables durante esta poca son principalmente la
lluvia y una humedad relativa elevada, que no slo retrasan el proceso de secado, sino que
tambin crean un medio favorable para el desarrollo de hongos y otras enfermedades.
Para obviar estos inconvenientes, se ha generalizado bastante el empleo de equipos de
secado, ya que se reducen las prdidas de grano en la recoleccin y la probabilidad de que
se deteriore al almacenarlo.
Las predicciones meteorolgicas pueden contribuir tambin eficazmente a la
proteccin de los productos agrcolas durante su transporte, desde las zonas de
produccin a las de consumo, ya que muchos son muy sensibles a las temperaturas
extremas, que no debern sobrepasar ciertos lmites dentro de intervalos bastante
estrechos para evitar que se deterioren.
En definitiva, el empresario agrcola no puede ignorar el factor tiempo, ya que en casi
todas sus decisiones desempea un importante papel. Los beneficios que reporta la
meteorologa a la agricultura son difciles de evaluar, si bien puede afirmarse sin
exageracin que son considerables. Una mayor atencin a los estudios y problemas
meteorolgicos se traducira en un sensible aumento en el rendimiento econmico de la
meteorologa en agricultura.

TABLA 5.1

SMBOLOS UTILIZADOS PARA LA TRANSCRIPCIN
DE DATOS AL MAPA SINPTICO DE SUPERFICIE


















































Explicacin del modelo:
Cielo totalmente cubierto, indicado por el crculo central negro. Visibilidad VV en
km indicada por la cifra clave 60. Estado del tiempo WW: lluvia moderada continua,
indicada por tres puntos negros dispuestos segn un tringulo. Temperatura TT en C
indicada por la cifra en clave 07; punto de roco T
d
T
d
indicada por la cifra en clave 06.
Viento del SW con velocidad de 25 nudos (millas nuticas/hora), indicado por la
direccin del segmento que sale del punto negro y las tres rayitas transversales (una raya
larga indica diez nudos y una corta 5 nudos). Presin ppp en milibares indicada por la
cifra en clave 975 (en la transcripcin slo se ponen las dos ltimas cifras porque las
otras quedan perfectamente determinadas (vase captulo 4); la tendencia baromtrica
que es la variacin de la presin en las ltimas tres horas indicado por la
cifra en clave -12. En el caso de haber nubes se ponen los smbolos en ---------------------- .
Debajo se pone el nmero de octavas partes de cielo cubierto indicado por el smbolo N
h

que en el ejemplo es de 8 porque el cielo est totalmente cubierto. El smbolo /h indica la
altura de la base de las nubes; as en el ejemplo tenemos 8/2 indicando cielo cubierto con
la base de las nubes a 200 m.