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ARQUITECTURA MESOAMERICANA

Mxico, es un pas que cuenta con una gran variedad cultural que lo representa y
forma parte de sus races. Estas diversas culturas, son consideradas unas de las
ms importantes en la historia de la humanidad, que mejor dicho, se conocen
como ciudades mesoamericanas.
Las ciudades mesoamericanas, fueron aquellas que se situaron en gran parte del
territorio central mexicano, hasta una parte Guatemala. Las culturas que se
colocaron en Mesoamrica, fueron llamadas ciudades, pues tenan un alto nivel
comerciante, gran densidad poblacional y una urbanizacin estrictamente
planeada.
Estas ciudades prehispnicas, son producto del paso del tiempo que engloba el
desarrollo humano, la construccin, la transformacin y la demolicin.
Las caractersticas principales que distinguan estas importantes ciudades era su
traza, su arquitectura monumental y sobre todo la conexin de sus construcciones
con su visin del cosmos, debido a que las edificaciones se encontraban
posicionadas de tal manera que tena un significado religioso.
La arquitectura mesoamericana tomaba en cuenta no solo la localizacin, la forma
y la dimensin de los mismos, sino tambin de otros factores como el paisaje, los
recursos naturales y las comunicaciones. Adems, enfocaban su atencin en la
funcin, la localizacin, los acabados y la decoracin, as como los elementos
escultricos que complementaban sus centros ceremoniales.
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Utilizaban materiales que su entorno y la naturaleza les proporcionaban, como
fueron principalmente las piedras, los pigmentos, la madera y los morteros como
estucos. Con estos materiales, los mesoamericanos, lograron construir sus
monumentales obras que fueron hechas para perdurar por siempre.
Tcnicas de construccin
Como se menciono anteriormente, los mesoamericanos utilizaban lo que se
encontraba a su alrededor para edificar sus centros ceremoniales, pues
aprovechaban al mximo los recursos que les daba la naturaleza.
En el interior de las ciudades arqueolgicas se presentan una gran variedad de
caractersticas en cada edificio, las cuales son el resultado de las distintas
tcnicas de construccin que se llevaron a cabo en las diferentes etapas
constructivas. Cada ciudad tena su estilo propio y una compleja organizacin de
trabajo.
Gracias a las tcnicas que se encontraron, en la actualidad podemos identificar la
funcin especfica de cada edificacin, su cronologa y la evolucin de lugar como
un todo a travs del tiempo.
Materiales
Los materiales usados cambiaron con el paso del tiempo. En los inicios de la
arquitectura, el hombre utilizo materiales fciles de manejar como madera, tierra y
piedra sin modificar. Conforme su arquitectura fue evolucionando, se incorporaron
a las tcnicas constructivas materiales modificados como piedras labradas,
acabados de cal y morteros ms resistentes.
Los materiales ms usados fue la piedra como la caliza o la laja, los aplanados de
estuco que son elaborados con arena fina, cal, agua y algn aglutinante como
baba de nopal, morteros, pigmentos y madera. A pesar de que no se cuenta con
mucha informacin sobre esta ltima, fue utilizada en distintas variedades y con
distintas caractersticas, que permitieron al hombre usarla como materia prima
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para elaborar diversos artefactos o herramientas como lo fueron los cinceles,
gubias, hachas, asuelas, entre otras, adems de los conjuntos habitacionales.
La tierra fue uno de los materiales ms importantes en la arquitectura
Mesoamericana, pues con esta se realizaron diversas tcnicas constructivas como
lo fue el adobe, la tierra apisonada, tapial y bajareque, que variaron segn la
regin. Fue empleada desde el periodo preclsico, en lugares como el Golfo y el
altiplano central. Posteriormente, conforme las diversas culturas se desarrollaron,
los usos de la tierra fueron sustituidos por arquitectura de mampostera.
Sin embargo, la tierra continuo siendo material primario en construccin en
regiones que no contaban con los recursos necesarios para erigir grandes centros
de mampostera, como el caso de Comalcalco en el rea maya, la cual fue una
ciudad hecha de ladrillo y mortero a base de concha de ostin, y Paquime que se
encuentra en el norte de Mxico, con monumentales construcciones de tierra.
La piedra fue de los materiales ms usados tanto para la construccin de edificios
como para elementos decorativos, lapidas, esculturas, relieves, mosaicos, entre
otros. Con este material tambin se observa un uso diferente en cuanto al tipo de
piedra que se utilizaba dependiendo de cada zona arqueolgica.
En la mayora de los casos la piedra fue extrada de canteras cercanas a las
ciudades. Una vez extrada, se emplearon como materia prima para el
levantamiento de los edificios.
Cuando se encontraban con piedras careadas, se utilizaban para los sillares de
estructuras. La forma precisa que se dio a cada una de ellas dependa de su
funcin o del acabado que se le quera dar.
Tambin, existan los materiales de carga; estos se clasificaban de acuerdo a su
tamao, en canto rodados y brechas, gravas, arena y arcilla.
El mortero en la arquitectura mesoamericana, fue manejado para unir diferentes
componentes y completar la estabilidad estructural del edificio. Existan distintas
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variedades y grosores dependiendo el uso que se le daba; uno poda ser usado
para relleno, y otro para acabados. El principal componente del mortero era la cal.
La cal era obtenida principalmente de la piedra caliza, aunque en algunos casos,
tambin se obtena mediante la calcinacin de conchas marinas.
Este material se empleaba para la elaboracin de aplanados o recubrimientos de
las estructuras arquitectnicas, como lo eran muros, cornisas, crestera, bvedas,
techos, pisos, adems de ser usada para modelar relieves y cubrir superficies de
otros materiales con sus diseos, como la piedra.
Estilo
El estilo arquitectnico que caracteriz a las culturas mesoamericanas fue el
tablero y talud. Este estilo, como su nombre lo dice, de un
tablero en el cual se colocaba la ornamentacin de las
edificaciones, y el talud, que se le conoce como los muros
inclinados que se encuentran en las fachadas.
Un claro ejemplo de este estilo es la pirmide de
Quetzalcatl en Teotihuacn, en donde se distinguen los
dos elementos constructivos.
Tambin, los centros ceremoniales se caracterizaron por tener un definido patrn
de grandes basamentos y plataformas que forman extensas plazas y patios, as
como un complejo sistema de
control de agua y terrazas.
En el altiplano central, para
lograr una mayor altura, los
basamentos de posean varios
cuerpos escalonados.
Esta zona se identific por las
construcciones monumentales,
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distinguindose una planificacin en cuanto orientacin general del sitio,
distribucin de los edificios a partir de grandes plazas, patios, obras pblicas e
intenso control y manejo de agua ligados a la agricultura intensiva.
Tenochtitln fue una de las ciudades mesoamericanas que se situ en el altiplano
central. Esta se ubicaba en islotes artificiales al centro de lagos, en ellas la
planificacin de los asentamientos fue fundamental, as como las amplias calzadas
y calles de comunicacin terrestre que haba que combinar con numerosas vas
acuticas.
Su arquitectura se conoce de manera fragmentada debido a que sobre ella se
encuentra la ciudad de Mxico.
En esta misma zona, se asent el centro ceremonial ms importante de
Mesoamrica del periodo clsico conocido como Teotihuacn. El centro presenta
un traza reticular a partir de 2 ejes mayores, en donde los palacios y conjuntos
residenciales con sus mltiples patios estn circundados por habitaciones de
paredes gruesas con techumbres planas, decoradas en su mayora por pintura
mural y con esculturas.
Sus caractersticas ms visibles son el uso del talud y tablero en los muros de
todas las estructuras, que variaron su proporcin con el tiempo. Tambin, la
planificacin de la ciudad cuenta con orden y simetra.
Otra zona importante fue la del gofo de Mxico. En esta, la mayora de los
asentamientos arqueolgicos fueron construidos a partir de tierra y no de piedra.
Su arquitectura fue realizada con tierra apisonada y en pocas ocasiones con
piedra de rio, dependiendo de la zona. Estuvo cubierta con una capa de enlucido,
donde ocasionalmente se han conservado restos de pintura. La planta de los
edificios era circular o rectangular con las esquinas redondeadas. Su disposicin
resulta simtrica, pero sin planeacin.
Tajin, es un centro ceremonial representativo del golfo de Mxico, que se
caracteriza por su gran basamento rectangular de seis cuerpos escalonados
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formado por talud y tablero, sobre el cual se encuentran 365 nichos de diferentes
proporciones. Las escalinatas tambin cuentan con nichos y alfaras cubiertas con
grecas .

Oaxaca, fue otra zona que se caracteriz por la influencia olmeca que se ha
observado en los parmetros verticales de una monumental plataforma revestida
con grandes lapidas, donde se representan personajes antropomorfos de varias
proporciones conocidas como los Danzantes.
Aqu, destaca la ciudad de Monte Alban. Este complejo se estableci en la parte
superior de una colina, modificada por las terrazas, los parmetros verticales,
escalinatas con amplias alfardas y rampas de acceso.

En la seccin central del sitio, destaca la plaza de grandes proporciones rodeada
de plataformas y templos. Adems Monte Alban desarroll el tablero escapular
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que decora gran parte de las estructuras; adems, conto con el uso de prticos
con columnas y tenan un complejo sistema funerario.
La zona maya, tuvo una arquitectura peculiar, donde el elemento ms notable y
nico en Mesoamrica, es el uso de la bveda maya o arco falso.
En sus construcciones, tenan inscripciones jeroglficas bajo un sistema particular
que las asocia con representaciones de personajes.
Los materiales que se utilizaban fueron conchas del pacifico, cermica
teotihuacana, obsidiana procedente del altiplano yugos y palmas de la costa de
Veracruz.
Las ciudades estn formadas por plazas, edificios, cuadrngulos, terrazas,
plataformas, basamentos, patios, calzadas, caminos, juegos de pelota, escalinatas,
rampas, murallas, fosos, drenajes y presas.
Un ejemplo de esta zona es Palenque. Este centro ceremonial se destaca por los
grupos de El palacio, con sus cuatro patios, largas crujas y su torre, el templo de
las inscripciones con su cmara mortuoria al interior, el conjunto de las cruces, por
sus tableros decorativos con inscripciones, el juego de pelota y el acueducto
interno.

En general, las habitaciones o chozas de Mesoamrica, presentaban distintas
caractersticas segn la clase que viva en ella. Las habitaciones de la clase alta
presentaba un patio interior, murales y adornos en las fachadas, contaban con
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repellados de estuco en los muros, adems de situarse cerca de los templos o
pirmides.
La vivienda de la clase baja, contaba con techos de paja o maguey, una sola
habitacin y una cocina. No tenan ventanas ms que nicamente la puerta
principal para ingresar a la habitacin, tambin contaban con bodegas.
Tipos de construcciones
En Mesoamrica, existan varios tipos de construcciones; estas se clasificaban en :
Espacios religiosos (templos, adoratorios, altares):
El templo se caracteriza por tener una escalinata de acceso; en ocasiones es
una pirmide; los adoratorios, en cambio, tienen una escalera reducida. Ambos
estn techados y cuentan con un espacio interior habitable que desde la plaza,
rige las composiciones arquitectnicas y urbansticas. Los adoratorios, adems,
estn delimitados por bardas, mientras que los altares, pueden estar adosados.
Espacios habitacionales (menos de tres escalones):
Los espacios habitacionales, a su vez, se clasifican en varios tipos:
Uniespacial aislado,: construcciones como la actual maya, idntica a la
prehispnica
Uniespacial agrupado: con escaln y a una serie de habitaciones que no
forman un espacio fluido; por ejemplo, el conjunto habitacional en
Teotihuacn.
Multiespacial fluido: con escaln y secciones habitacionales y
administrativos como lo son Yayahuala, Teotihuacn y el recin descubierto
Conjunto Noroeste del rio San Juan en Teotihuacn.

Palacios (espacio habitacional-administrativo):
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Los palacios son conjuntos de gran importancia; tienen basamentos y
comprenden secciones habitacionales ligadas a otros espacios de tipo
administrativo como por ejemplo el Palacio de Palenque.
Observatorios:
Existen tres tipos de observatorios:
Observatorio de espacio circular, forma anillos semejantes a los de El
caracol, en Chichn Itz.
Observatorios de plataformas con parmetros direccionales; por ejemplo, el
Edificio J, de Monte Albn.
Observatorios de tiro o ducto, como el de Xochicalco

Mercados:
El mercado fue y contina siendo caracterstico de las ciudades, donde los
habitantes de comunidades rurales, de poblados menores y de rancheras,
llevan su mercanca al pueblo mas prximo y se establecen alrededor de la
plaza principal a vender sus productos. Los mercados, construidos sobre
plataforma, pueden clasificarse en dos tipos:
Mercado cuyo espacio es fluido, tiene ms de un acceso y una columna de
gran importancia. Por ejemplo, el edificio de la Isla de Cozumel y La
columnata en Chichn Itz.
Edificios con ms de un acceso, pero con menos de cuatro; sus columnatas
tienen gran importancia pues son reas delimitadas, de espacio interior
fluido en cualquier direccin. Adems, estos edificios tienen otra
caracterstica espacial que la de estar delimitados y contar con un acceso
principal. Por ejemplo, el edificio B de Tula, los vestbulos y las Salas 1,2 y
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Espacios Funerarios
Espacios administrativos
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Los espacios destinados a gobierno, as como sus dependencias para la
administracin de justicia, economa, recoleccin de impuestos y sanidad se
particulizan por ser espacios unicelulares mltiples, establecidos sobre
plataforma, en los cuales pueden desempearse mltiples funciones
especficas.
Espacios comerciales y de talleres
Baos:
Un ejemplo de estos baos es el temascal la cual era una cmara, generalmente
pequea, donde una o dos personas podan estar sentadas. A este reducido
espacio se llegaba a travs de un acceso estrecho, tal que era menester entrar a
gatas. A su interior se introduca piedras calentadas previamente a temperatura
elevada, con objeto de poder tener calor seco o hmedo, el cual regulaba
vertiendo agua sobre ellas.
Torres, miradores, torres-emblema
Anexos a juegos de pelotas
Arquitectura militar
La arquitectura militar es aquella que tiene como propsito proyectar y construir
inmuebles que permitan tener mecanismos de defensa contra ataques militares.
Una de las principales caractersticas que presentaba la arquitectura de defensa
eran murallas y fosos.
La estrategia que utilizaban los mesoamericanos, era situar las ciudades en
lugares estratgicos como colinas o cerros, en los cuales tenan una visin total y
podan observar desde lejos los ataques que se les avecinaban. Adems serva
para evitar que el enemigo lograra accesar fcilmente a la zona.
Un ejemplo de este tipo de construccin es Tulum, la cual cuenta con una muralla
alrededor del complejo.

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En conclusin, podemos decir que la arquitectura mesoamericana ha mostrado
que el hombre desde tiempos remotos, ha tenido una organizacin y un estilo de
vida que ha sido reflejada en sus construcciones, pues la arquitectura es el
resultado de las manifestaciones artsticas, religiosas, econmicas, militares y
polticas de los humanos.
Los mesoamericanos, se inclinaron por la arquitectura monumental, con el
propsito de que sus edificaciones tuvieran un impacto visual, que representara a
sus dioses y fueran construcciones dignas para rendir culto a la grandeza de sus
deidades.
Utilizaron el arco falso y su estilo fue el tablero y talud, los cuales fueron unas de
sus mayores aportaciones a la arquitectura en general.













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Bibliografa
Roberto Garca Moll, (2004), Ciudades del Mxico antiguo, Ed. Smurfit.
Mxico D.F.
S.A. de C.V.-INAH, (1995), Mxico antiguo, Ed. Races, Mxico.
Alejandro Mangino Tazzer, (1990), Arquitectura mesoamericana, Ed.
Trillas, Mxico D.F.