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TEORIA SOCIAL E RELAES RACIAIS NO BRASIL


CONTEMPORNEO


Kabengele Munanga
Professor Titular, Universidade de So Paulo
Diretor, Centro de Estudos Africanos da USP
3. O QUE RAA?

Vemos e atropelamos em nosso cotidiano, pessoas de cor da pele diferente da
nossa: negros, brancos, amarelos, mestios e ndios. Branca, Negra ou Preta e Amarela
remetem a cor da pele dessas pessoas que conjuntamente constituem as trs grandes
raas conhecidas que fazem parte do nosso imaginrio coletivo. A questo interessante a
ser colocada saber se todas as pessoas denominadas negras, brancas e amarelas e que
pertencem a essas raas aparentam realmente essas cores. Como explicar que algumas
pessoas aparentemente brancas nos Estados Unidos ou mestias se consideram ou so
consideradas como negras naquele pas e que se essas mesmas pessoas estivessem
vivendo no Brasil, elas se considerariam ou seriam consideradas como brancas? Alguma
coisa estaria errada na definio desse conceito de raa? Veio-me memria a histria
de um jovem africano que morava num bairro de Bruxelas, capital da Blgica nos de
1970. Um belo dia, esse jovem africano foi comprar frutas e verduras numa mercearia
da esquina que ele costumava freqentar. O casal, donos da mercearia, lhe conta que seu
filho no quer mais tomar banho porque quer se tornar de cor do chocolate como o
vizinho africano. Sem dvida, no olhar do garoto belga loirinho de oito anos, a cor da
pele do vizinho africano no era preta ou negra, mas sim de chocolate. Resta, a saber, se
os pais do garoto aproveitaram para lhe ensinar que a cor de chocolate do seu vizinho
nada tinha a ver com o fato de no tomar banho. Esse exemplo banal mostra que a
classificao da diversidade humana com base na cor da pele no uma coisa sria. J
pensaram em classificao dos cavalos em raas preta, branca, verde, azul ou dos ces
em raas preta, branca? O que define a cor da pele das pessoas uma substncia
chamada melanina que todos temos, mas com concentrao diferente. As pessoas com
mais concentrao da melanina tm pele, cabelos e olhos mais escuros que as pessoas
que tem menos concentrao dessa substncia, que tm pele, cabelos e olhos mais
claros. Essas caractersticas so hereditrias e teriam resultado, segundo os
evolucionistas, de um longo processo de adaptao ao meio ambiente.
Como comeou ento essa histria de chamar raas, conjuntos de indivduos que
tm em comum a mesma cor da pele? No sculo XV, quando os navegadores europeus
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descobriram povos fisicamente diferentes deles, isto , os amerndios, os africanos, os
primitivos da Oceania, entre outros, colocou-se a questo de saber se esses recm-
descobertos eram bestas ou seres humanos como os europeus. Para que pudessem ser
integrados na categoria humana, era preciso comprovar que eram, antes do mais nada,
tambm descendentes de Ado como os europeus. Em outros termos, que eles tinham o
mesmo ancestral comum masculino dos europeus, de acordo com o mito bblico da
criao. Lembremo-nos que entre os sculos XV e XVII, o monoplio do conhecimento
e da explicao da origem da humanidade estava nas mos da Igreja, atravs da
Teologia. Num debate teolgico cujo palco principal se encontrava na pennsula ibrica,
conseguiu-se demonstrar que os ndios e os negros tinham referncia na bblia e na
escritura santa, o que comprovara sua descendncia admica e conseqentemente sua
humanidade. Faltava-lhes somente a converso ao cristianismo para sair de sua natureza
pecaminosa, condio sine qua non para aperfeioar sua humanidade primitiva. Foi
nesse sentido que a escravido foi abenoada pela Igreja Catlica como o melhor
caminho para a converso desses povos ao cristianismo, considerado como sua a nica e
verdadeira salvao.
No sculo XVIII, os filsofos das luzes, chamados iluministas, contestam a
explicao religiosa dos ndios e negros e buscam uma explicao cientfica baseada na
razo. Eles rejeitam a viso cclica baseada no mito bblico de Ado e Eva e a
substituem por uma viso histrica e cumulativa. Essa substituio passa pela
recuperao do conceito de raa que j estava em uso nas cincias naturais, notadamente
na zoologia e na botnica, em que este conceito era utilizado para classificar as espcies
animal e vegetal em classes ou raas, de acordo com os critrios objetivamente
estabelecidos que nada tinham a ver com as cores.
Como os cientistas gostam muito de nomear os fenmenos que estudam, eles
chamaram os outros recm-descobertos de raas diferentes da deles, a partir,
comparativamente, da caracterstica mais marcante e mais chocante em seu olhar, que
era a cor da pele. Tornou-se uma empresa cientfica a demonstrao da existncia das
raas atravs de critrios objetivos. Assim, nos sculos XIX e XX, acrescentaram ao
critrio da cor da pele outras caractersticas morfolgicas como o formato do crnio e da
cabea, os lbios, narizes, queixos, etc. e os caracteres genticos hereditrios como os
grupos de sangue e certas doenas hereditrias e raciais. Estes, considerados como
marcadores genticos, constituiriam segundo pensavam, o divisor de guas, que
consagraria a tarefa cientfica de classificao das raas humanas.
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Havia algo errado, nessa ginstica intelectual de construo e classificao da
variabilidade humana em raas diferentes? Classificar uma atividade cognitiva que
comea j na nossa infncia. Todas as crianas do mundo brincam classificando seus
brinquedos ou objetos a partir de critrios de semelhana e diferena. Na vida de
estudiosos, pesquisadores e cientistas, a construo das tipologias ou classificaes
auxiliam na operacionalizao do pensamento e da anlise. uma maneira de colocar
ordem na desordem para facilitar a busca da compreenso. Imagine-se como seria difcil
de encontrar um livro numa grande biblioteca, sem a classificao por autores e
assuntos. Com essa preocupao em facilitar a busca e a compreenso, o ser humano
desde que comeou a observar os fenmenos e outros seres da natureza, tem buscado
classific-los. A primeira tentativa consiste em distinguir os seres animados dos
inanimados; os minerais, os vegetais e os animais. Entre os animais, por exemplo, no
h como confundir um caranguejo com um antlope, uma tartaruga com uma cobra. So
todos animais, mas concordamos que so todos diferentes. Na histria da cincia, o
esforo de classificar os seres vivos comeou, como j foi dito, na zoologia e na
botnica. Era preciso encontrar categorias maiores, por sua vez subdivididas em
categorias menores. Os termos para designar as categorias so como todos os
fenmenos lingsticos, convencionais e arbitrrios. Assim, as principais categorias
foram as divises filo, subfilo, classe, ordem e espcie. Como humanos, pertencemos
ao filo dos cordados; ao subfilo dos vertebrados, como os peixes; classe dos
mamferos como as baleias; ordem dos primatas como os grandes smios e espcie
humana (homo sapiens) como todas as mulheres e homens que habitam nossa galxia.
Sem essa classificao, no seria possvel falar de milhes de espcies de animais do
universo conhecido. Somos espcie humana porque formamos um conjunto de seres,
homens e mulheres capazes de constituir casais fecundos, isto , capazes de procriar, de
gerar outros machos e outras fmeas.
No seio da espcie humana - homo sapiens (homem sbio) - a que pertencemos,
somos cerca de 6 bilhes de indivduos. No h dvida de que constitumos uma grande
diversidade humana. Da mesma maneira que distinguimos o babuno do orangotango,
no podemos confundir um mbuti (pejorativamente chamado pigmeu) da Repblica
Democrtica do Congo com um chins; um noruegus com um senegals, etc. A
exemplo das classificaes feitas em zoologia e em botnica, a antropologia fsica, uma
nova disciplina que nasceu no sculo XVIII, tentou classificar a diversidade compondo
a espcie humana em apenas algumas categorias batizadas raas.
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A palavra raa em lngua portuguesa foi emprestada do italiano razza, por sua
vez emprestada do latim ratio, que significa sorte, categoria, espcie. Em latim
medieval, a palavra raa tornou-se sinnimo de descendncia, linhagem. Foi neste
sentido que a raa foi usada nos sculos XVI e XVII para distinguir as classes sociais
ou castas. Foi o caso notadamente da Frana dessa poca, onde as grandes castas
existentes, isto , os francos de descendncia germnica, que constituam a casta nobre e
os gauleses, constituindo a casta ou a classe inferior se consideravam como raas
diferentes, sem considerar a cor da pele, pois eram todos loiros.
Esperava-se que a classificao em raas das populaes que compem a espcie
humana, pudesse servir para explicar a variabilidade humana. Infelizmente, alm de no
alcanar esse objetivo, o conceito de raa desembocou numa classificao absurda que a
prpria biologia moderna criticou. Como j foi dito, o critrio principal da classificao
da diversidade humana em raa foi a cor da pele a partir da qual os classificadores
decretaram as trs grandes raas que persistem at hoje em nosso imaginrio coletivo: a
raa negra, branca e amarela. Ora, a cor da pele depende do grau de concentrao da
melanina, uma substncia que todos temos, um critrio relativamente irrisrio, pois
apenas menos de 1% dos genes que constituem o patrimnio gentico de um indivduo
so implicados na transmisso da cor da pele. Os negros da frica, do sul da ndia e da
Nova Guin no so geneticamente to prximos para serem classificados na mesma
raa por causa da maior concentrao da melanina. Tambm os chamados
pejorativamente de pigmeus da frica e da sia no constituem o mesmo grupo
biolgico por causa da pequena estatura que eles tm em comum. Alm da cor da pele e
da estatura, outros critrios foram utilizados pelos cientistas no decorrer do sculo XIX,
com a finalidade de aperfeioar a classificao racial da humanidade. Entre eles o
formato do crnio, do nariz, dos lbios, do queixo, etc.. o crnio alongado dito
dolicocfalo, por exemplo, era tido como caracterstica racial dos brancos nrdicos,
enquanto o crnio arredondado, chamado braquicfalo, era considerado como um trao
fsico dos negros e amarelos. Porm em 1912, o antroplogo Franz Boas observou nos
Estados Unidos, que o crnio dos filhos de imigrantes no brancos, por definio
braquicfalos, apresentava tendncia em alongar-se, o que tornava o formato do crnio
um critrio dependente mais da influncia do meio ambiente do que dos fatores raciais
hereditrios. A partir do sculo XX, graas aos progressos realizados nas pesquisas
sobre a gentica humana e na sorologia, acrescentaram aos critrios fsicos ou
morfolgicos, critrios qumicos tais como a freqncia de certos grupos sanguneos e a
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existncia de certas doenas hereditrias, com maior incidncia em certas populaes do
que em outras. O cruzamento desses critrios cada vez mais prolficos entre os
estudiosos, sem desconsiderar totalmente os antigos desembocou em numerosas
classificaes, em centenas e dezenas de raas, sub-raas e sub-sub-raas.
Na ltima fase dessa operao classificatria, os cientistas se dedicaram a fazer
pesquisas comparativas entre os patrimnios genticos dos indivduos pertencendo a
raas diferentes e chegaram a concluses desencorajadoras, pois o patrimnio gentico
do indivduo A da raa negra podia estar mais prximo do indivduo B da raa branca e
mais distante do patrimnio do indivduo C da raa negra. Depois de quase dois sculos
de pesquisa, a inoperacionalidade dos critrios escolhidos na classificao levou os
prprios cientistas, bilogos e geneticistas humanos, concluso de que a noo de raa
humana no tinha base cientfica, ou seja, que a classificao da variabilidade humana
em raas no podia ser obtida pelo simples considerao dos critrios morfolgicos,
nem pela simples comparao dos patrimnios genticos das populaes, da a idia
defendida por esses cientistas, entre ele o Nobel de Biologia, o francs Franois Jacob,
de que a raa no existe biologicamente.
A invalidao cientfica do conceito de raa no significa que todos os
indivduos em todas as populaes sejam geneticamente semelhantes. Os patrimnios
genticos so diferentes, mas essas diferenas no so suficientes para classific-las em
raas, sobretudo em raas puras estanques.


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4. O QUE RACISMO?

O maior problema causado humanidade no est no conceito das raas
humanas, j abandonado pela prpria cincia biolgica. Se os filsofos, naturalistas,
bilogos e antroplogos fsicos dos sculos XVIII XIX principalmente, tivessem
limitado seus trabalhos classificao dos grupos humanos em funo das
caractersticas fsicas e dos caracteres genticos, eles no teriam causado nenhum mal
humanidade. Suas classificaes teriam sido mantidas ou abandonadas como sempre
acontece nos campos de conhecimento cientfico. Infelizmente, desde o incio, eles se
deram o direito, em nome de sua autoridade cientfica, de hierarquizar as chamadas
raas, ou seja, de classific-las numa escala de valores superiores e inferiores, criando
uma relao intrnseca entre o corpo, os traos fsicos, a cor da pele e as qualidades
intelectuais, culturais, morais e estticas. Assim, os indivduos da raa branca, por
definio, portadores da pele mais clara, dolicocfalos, etc., foram considerados, em
funo dessas caractersticas, como os mais inteligentes, mais inventivos, mais
honestos, mais bonitos, etc. e conseqentemente, os mais aptos para dirigir e at
dominar as populaes de raas no brancas - negra e amarela -, principalmente negra
de pele escura que, segundo pensavam, tornava-as mais estpidas, menos inteligentes,
mais emotivas, e conseqentemente sujeitas escravido, colonizao e outras formas
de dominao e explorao. A hierarquizao deu origem ao determinismo biolgico
que pavimentou o caminho do racismo cientfico ou racialismo. Essa hierarquizao era
considerada na poca como uma cincia das raas, mas na realidade era uma pseudo-
cincia, porque seu contedo era mais doutrinrio do que cientfico. Desde ento, os
comportamentos das pessoas comearam a ser julgados no em funo de suas
qualidades e defeitos individuais, mas sim em funo do grupo ou raa qual
pertenciam. Conhecemos as expresses tais como s pode ser um negro, um judeu...
Recuperando a histria, concordamos que a deportao dos milhes de negros
africanos para as Amricas comeou no sculo XVI atravs do trfico negreiro. Esse
processo foi anterior obra de classificao cientfica da diversidade humana em raas
hierarquizadas que comeou no sculo XVIII, tendo seu apogeu no fim do sculo XIX e
incio do sculo XX. No entanto, no devemos esquecer que, se o trfico transatlntico
comeou no sculo XVI, o mesmo se prolongou at o sculo XIX em todas as
Amricas. O que significa que houve tempo suficiente para que a pressuposta
superioridade da raa branca e pressuposta inferioridade da raa negra fosse
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aproveitada para justificar e legitimar a manuteno da escravido contra os argumentos
abolicionistas. No esqueamos tambm que o sculo XIX marca o incio da revoluo
industrial na Europa (Inglaterra) e da colonizao oficial do continente africano. Esta
ltima precisou tambm ser justificada e legitimada. Nada melhor que a autoridade
cientfica que substituiu o poder da Igreja e da cincia teolgica para mostrar que a
inferioridade natural dos negros africanos poderia ser corrigida pela Misso Civilizadora
Ocidental. Atravs da mscara cientfica, a cincia das raas serviu como corpus
cientfico justificador e legitimador dos sistemas de dominao da poca (escravido,
colonizao) do que como explicao da variabilidade humana.
Gradativamente, essa doutrina chamada cincia comeou a sair dos livros e
circuitos intelectuais para se difundir no tecido social e no conjunto das populaes
ocidentais dominantes. Nos dicionrios e enciclopdias entre os sculos XVIII e XX,
negro era sinnimo da humanidade inferior. Alm de legitimar a escravido dos
africanos nas Amrica e sua colonizao in loco, o discurso racialista foi tambm
utilizado pelo nacionalismo nascente, como o nazismo, por exemplo, para justificar e
legitimar o genocdio de milhes s de judeus e ciganos durante a segunda guerra
mundial. Essa histria j se passou h cerca de sessenta anos, mais ainda fresca na
memria coletiva. No o nico genocdio, pois milhes de ndios e de africanos foram
tambm mortos durante as guerras de conquista colonial e na travessia para as
Amricas. Podemos nos aproveitar dela para uma breve reflexo crtica sobre o conceito
de raa que na cabea dos nazistas e de seus sobreviventes atuais, nada tem a ver com o
contedo da raa do ponto de vista da biologia. Quem podia no calor da guerra
distinguir a olho nu os judeus dos outros brancos no judeus, os judeus alemes dos
alemes no judeus? Era to difcil, que para fazer a distino, os judeus foram
obrigados a usar a estrela amarela (estrela de David) estampada em suas roupas. Uma
comunidade cuja verdadeira identidade religiosa, foi transformada em raa fictcia
chamada judia quando na realidade seus membros so brancos como os outros brancos
da Europa e do mundo. O que diriam hoje os racistas a respeito dos judeus negros da
Etipia e dos judeus rabes do Imen?
Algumas perguntas para servir de reflexo nos prximos passos:
O que raa na cabea de um antissemita?
O que raa na cabea de um norteamericano, quando sabe-se que uma
pessoa loira daquele pas que tem uma nica gota de sangue africano
considerada como negra?
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O que raa na cabea de uma pessoa brasileira quando o mesmo loiro
americano que tem uma nica gota de sangue africano considerada
como branco?
O que a raa para uma pessoa mestia brasileira, descendente de
negros e brancos que se assume como negra ou como branca?
O que raa para os indianos considerados como negros na Inglaterra e
na frica do sul durante o regime de apartheid?

Atravs destas perguntas, podemos perceber que o conceito de raa tal como
empregado hoje nada tem de biolgico. Se a raa definida pela cor da pele dos
indivduos, como explicar que as pessoas aparentemente de cor branca sejam
consideradas negras em alguns pases e brancas em outros? Isso significa que a acepo
de raa apresentada sempre como uma categoria biolgica natural na realidade uma
categoria poltico-ideolgica. Com efeito, nas diferentes culturas ou sociedades onde
este termo est em uso, o mesmo pode ser impregnado de diversos significados. Em
outros termos, o campo semntico de um termo pode mudar de uma lngua ou de uma
cultura para outra. Esse campo determinado pela estrutura global da sociedade e pelas
relaes de poder que a governam. Neste sentido, negros brancos e mestios no
significam a mesma coisa nos Estados Unidos, no Brasil e na frica do sul. Muitas
vezes, deixamos de utilizar a palavra raa para manter apenas as cores que simbolizam
as chamadas raas. Assim, falamos cotidiana e correntemente de negros, brancos,
ndios, asiticos ou amarelos. Isso no significa, ao empregar esses termos, que estamos
necessria e absolutamente praticando a discriminao racial contra essas pessoas. Na
vida prtica, temos s vezes a necessidade de identificar uma pessoa descrevendo-a
pelas suas caractersticas fsicas quando falamos dela com uma terceira pessoa. Assim
podemos descrev-la como homem, mulher, jovem, velha, alta, baixa, branca, negra,
mestia, magra, gorda, grande, pequena, etc. Porm, quando estamos numa relao de
interpelao com essa pessoa, deveramos cham-la pelo nome prprio, que simboliza
sua identidade individual e no coletiva negra, negro, neguinho, negrinha, negro,
negrona, etc., que passa pela cor da pele, ou mesmo por uma falsa identidade:
morena, para fugir da negra, considerada como diminuio da pessoa. Conversando
sobre esse assunto na sala de aula com meus alunos, uma dentre eles argumentou: mas,
professor, os prprios negros no querem ser chamados de negros. Perguntei para ela
como gostaria de ser chamada: pelo nome prprio ou pelo nome coletivo de branca.
Imaginem a resposta! Por isso, chamo a ateno sobre uma confuso que devemos
evitar entre a identificao de uma pessoa pela descrio de suas caractersticas fsicas e
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a classificao dessa pessoa numa raa que define seu comportamento individual, pois a
classificao em nosso imaginrio coletivo numa sociedade racista sempre
acompanhada de uma dose de hierarquizao.

Os outros no so como eu
So todos negros, ou amarelos, ou brancos. Muito altos ou pequenos; seus
cabelos crespos ou lisos cheiram mal; coisa nada surpreendente, em vista do que
comem. Que alimento! Quase cru ou muito cozido, muito apimentado ou sem gosto,
intragvel, enjoativo. E quanto ao comportamento? Definitivamente so insuportveis.
Como sou uma pessoa de natureza boa e tolerante, estarei pronto a trat-los como
iguais; todavia, sou tambm obrigado a desconfiar deles, j que so ameaadores...
Quando aparentam o contrrio so hipcritas. Enfim, a nica soluo afast-los ou
domin-los...Assim se manifesta o racismo: medo que se tem do semelhante,
provocando a discriminao (Albert Jacquard; J.M.Poissenot).


Temos no trecho do texto acima o exemplo de um julgamento preconceitoso a
partir de uma escala de valores decorrente da hierarquizao. Em funo desse olhar
global, julgamos esta ou aquela pessoa negando-lhe suas qualidades ou seus defeitos
(pois cada um de ns tem qualidades e defeitos) em nome do grupo a que pertence, uma
pessoa pode sumariamente ser condenada ou promovida: ele ingls, logo .., ele
marroquino, logo .., ele negro, logo .., ela mulher, logo... Este tipo de
julgamento justificado? A no ser pelos preconceitos atribudos a um grupo pelo
outro!

Um momento de reflexo
O racismo resulta necessariamente da diferena? A diferena amedronta
realmente ou o racista tem medo por que foi educado para ter desgosto do outro
diferente? Os turistas que perambulam pelo mundo e os caadores do extico no tm
medo da diferena? Poder-se-ia desarmar um racista dizendo para ele; olhe, eu pareo
diferente, mas no tenha medo de mim? Isto pode dar certo se o outro igual, mas se ele
um superior que explora, acho que no vai dar certo. Afinal, o que a diferena? a
coisa mais natural do mundo. No cosmos, tem diferena por toda parte, salvo talvez nos
cristais ou nos objetos industrializados. Pode-se dizer que um olho azul diferente de
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um olho preto, mas em relao ao dedo do p, os dois olhos no so diferentes.
Observe-se que quando a pessoa vtima do ostracismo racial comea a desfazer-se de
sua diferena, por exemplo, pelo domnio da lngua do pas de imigrao, grosso modo,
quando ele comea a integrar-se, geralmente a partir desse momento que a rejeio
comea a utilizar o arsenal legal. A questo que continuo a colocar e que parece
atormentar saber se a partir deste caso muito comum com os imigrantes africanos e
rabes na Europa, a diferena justificaria o ostracismo to logo quando eles comeam a
sair do estranhamento e a aproximar-se da cultura do outro pelo domnio de sua lngua?
O medo no estaria neste caso colocado mais na semelhana do que na diferena? O
imigrante deixou de ser indiferente, pois comea a se comunicar e a entender a cultura
do outro com forte possibilidade de entrar em competio com os nativos da terra no
mercado de trabalho. O medo no est mais na diferena, mas na semelhana que a
diferena esconde. Para desenvolver mais essa reflexo que enriquece nossa abordagem
sobre o racismo, leia o texto da psicanalista Myriam Chnaiderman: Racismo, o
estranhamento familiar: uma abordagem psicanalista, in Lilia Morits Schwarcs e
Renato da Silva Queiroz. Raa e Diversidade. So Paulo: Edusp, 1996, p. 82-95.
Vimos que o termo raa no tem mais um fundamento biolgico e que seu uso
em cincias sociais uma construo sociolgica que auxilia na anlise de um sistema
social. Esta utilizao uma prova de racismo da parte de seus utilizadores? Certamente
no: seria uma acusao simplista, uma confuso entre o julgamento sobre um indivduo
e a anlise de um sistema. O problema da sociedade o racismo que no sculo XXI
independe da raa, pois se articula atravs de outras diferenas, histricas e culturais e
no necessariamente pela diferena biolgica ou racial. ftil tentar suprimir um
problema da sociedade pela supresso da palavra, sobretudo, num pas onde o racismo
se construiu pela negao do mesmo veiculada pelo ideal da democracia racial.
Para encerrar este tpico, uma repetio se faz necessria. Se a raa no existe
cientificamente, por que este conceito continua a fazer parte do nosso vocabulrio e do
nosso pensamento? Por que continua a fazer parte da linguagem de certos intelectuais,
ativistas negros e polticos? At o fim do sculo XIX e incio do sculo XX, o racismo
cientfico foi construdo a partir do pressuposto de raas hierarquizadas em superiores e
inferiores. Qualquer tentativa explicativa desse fenmeno racismo passava absoluta e
necessariamente pelo emprego da palavra raa e do pensamento racial. Assim todos os
estudiosos que lidam com a ideologia racista, entre eles os envolvidos hoje com o
debate nacional sobre cotas para negros nas universidades pblicas, no conseguem
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fugir do uso da palavra raa, mesmo aqueles que combatem as cotas. Outros empregam
voluntariamente a palavra raa, mesmo conscientes de que seu uso inadequado
biologicamente, no sentido de uma construo sociolgica e poltico ideolgica, pois
embora no exista cientificamente, a raa persiste no imaginrio coletivo e na cabea
dos racistas e conseqentemente continua a fazer vtimas em nossas sociedades. Nesse
sentido, a realidade da raa no mais biolgica, mas sim histrica poltica e social. A
palavra continua sendo usada como uma categoria de anlise para entender o que
aconteceu no passado e o que acontece no presente.
O n central do problema no a raa em si, mas sim as representaes dessa
palavra e a ideologia dela derivada. Se at o fim do sculo XIX e incio do sculo XX, o
racismo dependeu da racionalidade cientfica da raa, hoje ele independe dessa variante
biolgica. Ou seja, o racismo no sculo XXI se reconstri com base em outras
essencializaes, notadamente culturais e histricas e at aquelas consideradas
politicamente corretas como a etnia, a identidade e a diferena cultural. Vejam os pases
ocidentais! Muitos praticam o racismo com o nome de xenofobia, ou seja, o medo dos
imigrantes estrangeiros. Mas quem so esses imigrantes estrangeiros? No so
imigrantes de outros pases europeus, mas sim africanos, rabes e outros cuja diferena
de pele e outros traos morfolgicos so diferentes dos europeus. Entre os chamados
imigrantes estrangeiros encontram-se filhos e netos desses imigrantes que nasceram na
Europa, ates os francs negros das Antilhas francesas. O conceito de estrangeiro neste
caso precisa-ser revisto e relacionado com a diferena biolgica.
Alguns estudiosos, miditicos e polticos se preocupam com a idia da volta ou
persistncia da raa como se esta tivesse desaparecido do imaginrio coletivo e como se
o inimigo maior da humanidade, o racismo dependesse ainda do conceito de raa. A
convico de que as cotas ditas raciais podero trazer de volta as raas, pode ser
considerada ou, como uma ingenuidade cientfica, ou como uma mentira. Dizer-se que a
cota racial trar de volta o racismo, uma convico que poderia ter um outro
sentido. Mas poder-se-ia retorquir que o racismo j existia na sociedade antes das cotas,
que esto sendo implementando justamente para corrigir os efeitos acumulados,
passados e presentes desse racismo! Outros falam do racismo ao contrrio, mas a
questo saber de onde vir esse racismo ao contrrio. Dos negros beneficiados pelas
cotas que passaro a discriminar os brancos numa sociedade onde eles ainda no esto
na estrutura do poder onde se pratica o racismo institucional?
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O que justifica e continuar a justificar os preconceitos e as prticas
discriminatrias so as diferenas, que so realidades naturais; quando elas no existem
naturalmente, elas so inventadas, como se inventou a raa judia. Como escreveu Jean
Paul Sartre, se um negro e um judeu se apresentarem na porta de um local onde ambos
so indesejveis, o judeu poder entrar sem que algum o descobrisse, mas o negro ser
barrado na porta da entrada por causa da geografia do seu corpo. Francamente, quem
discrimina ou pratica o racismo contra os negros no precisa da palavra raa, pois basta
a diferena, que um dado natural. Nos Estados Unidos, onde at brancos portadores de
uma nica gota de sangue africano podem passar por brancos, basta a informao para
serem discriminados. No podemos continuar a enganar a inteligncia das pessoas ao
afirmar constantemente que a cota vai trazer a raa, como se a questo fundamental
fosse a raa. A questo fundamental existe por causa das diferenas que sempre existem
e continuaro a existir reais ou imaginrias.


SAIBA MAIS
Sobre Antropologia Fsica:
LAPLANTINE, Franois - Aprender Antropologia. So Paulo, Brasiliense, 1988

Leia o livro:
JACQUARD, Albert de. e POISSENOT,J.M. Todos semelhantes, Todos Diferentes.
So Paulo: Editora Augustus, 1993.

Leia tambm o livro:
JELLOUN, Tahar Bem.O racismo explicado minha filha. So Paulo: Via Lettera
Editora e Livraria Ltda., 2000.