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FISICA I PROFESOR ALEXANDER RODRIGUEZ

EL MOVIMIENTO Y SU DESCRIPCIN
Se dice que un cuerpo se mueve cuando cambia su posicin respecto de la de otros
supuestos fijos, o que se toman como referencia. El movimiento es, por tanto, cambio
de posicin con el tiempo.
El carcter relativo del movimiento
De acuerdo con la anterior definicin, para estudiar un movimiento es preciso fijar
previamente la posicin del observador que contempla dicho movimiento. En fsica
hablar de un observador equivale a situarlo fijo con respecto al objeto o conjunto de
objetos que definen el sistema de referencia. Es posible que un mismo cuerpo est en
reposo para un observador -o visto desde un sistema de referencia determinado- y en
movimiento para otro.
As, un pasajero sentado en el interior de un avin que despega estar en reposo
respecto del propio avin y en movimiento respecto de la pista de aterrizaje. Una bola
que rueda por el suelo de un vagn de un tren en marcha, describir movimientos de
caractersticas diferentes segn sea observado desde el andn o desde uno de los
asientos de su interior.
El estado de reposo o de movimiento de un cuerpo no es, por tanto, absoluto o
independiente de la situacin del observador, sino relativo, es decir, depende del
sistema de referencia desde el que se observe.
El concepto de cinemtica
Es posible estudiar el movimiento de dos maneras:
a) describindolo, a partir de ciertas magnitudes fsicas, a saber: posicin, velocidad y
aceleracin (cinemtica);
b) analizando las causas que originan dicho movimiento (dinmica).
En el primer caso se estudia cmo se mueve un cuerpo, mientras que en el segundo
se considera el porqu se mueve.
La cinemtica es la parte de la fsica que estudia cmo se mueven los cuerpos sin
pretender explicar las causas que originan dichos movimientos.
El concepto de trayectoria
Para simplificar el estudio del movimiento, representaremos a los cuerpos mviles por
puntos geomtricos, olvidndonos, por el momento, de su forma y tamao.
Se llama trayectoria a la lnea que describe el punto que representa al cuerpo en
movimiento, conforme va ocupando posiciones sucesivas a lo largo del tiempo. La
estela que deja en el cielo un avin a reaccin o los rales de una lnea de ferrocarril
son representaciones aproximadas de esa lnea imaginaria que se denomina
trayectoria
Segn sea la forma de su trayectoria los movimientos se clasifican en rectilneos y
curvilneos. Un coche que recorra una calle recta describeun movimiento rectilneo,
mientras que cuando tome una curva o d una vuelta a una plaza circular, describir
un movimiento curvilneo.
LA POSICIN Y LOS CAMBIOS DE ...
La definicin de la posicin de un cuerpo mvil se efecta con la ayuda de las
matemticas. Aun cuando pudiera parecer que la distancia a un punto fijo constituye
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una buena medida de la posicin de un cuerpo, esto no es siempre cierto. Basta
imaginar, por ejemplo, el movimiento de una noria. Todos sus carricoches equidistan
del punto central; no hay por tanto variacin de la distancia al centro y, sin embargo,
hay cambio de posicin, es decir, existe movimiento.
En los movimientos rectilneos
La definicin de la posicin y de sus cambios en los movimientos rectilneos puede
hacerse asignando a cada punto un nmero real, que representa la distancia a otro
punto fijo 0 tomado como origen. Si el punto 0 se sita en un extremo de la trayectoria,
todos los nmeros o coordenadas x de posicin sern positivos. Tal es el caso del
kilmetro cero situado en la Puerta del Sol de Madrid, de donde parten todas las
carreteras de Espaa. Los postes kilomtricos reflejan, por ello, nicamente nmeros
positivos.
Es posible, no obstante, fijar el origen 0 de coordenadas en un punto central de la
recta trayectoria; en tales casos las posiciones a la izquierda de 0 se representarn
mediante nmeros negativos y las situadas a la derecha mediante nmeros positivos.
En los movimientos vibratorios o de vaivn el origen 0 se suele situar en el punto
central, lo que da lugar a la aparicin tanto de coordenadas positivas como negativas.
Los cambios de posicin o desplazamientos pueden calcularse como diferencias entre
las coordenadas correspondientes. Utilizando el smbolo D de incremento o diferencia,
el desplazamiento que experimenta el mvil en un intervalo de tiempo Dt = t - to
determinado vendr dado por la expresin Dx = x - xo, donde x representa la
coordenada correspondiente al instante final t y xo es la coordenada del punto mvil
en el instante inicial to. Cuando todas las coordenadas son positivas el desplazamiento
Dx representa simplemente la distancia entre los puntos inicial y final.
En los movimientos curvilneos
Los movimientos curvilneos se dan en el plano o en el espacio, son, por tanto,
movimientos bi o incluso tridimensionales. Ello hace que para expresar la posicin sea
necesario especificar algo ms que un slo nmero. As, para definir la posicin de un
avin en pleno vuelo se requieren tres nmeros o coordenadas que indiquen la latitud,
la longitud geogrfica y la altitud respectivamente. Los dos primeros establecen la
posicin del punto sobre el globo terrestre y el segundo informa sobre la altura a que
se encuentra sobre la vertical trazada sobre el punto determinado por las dos primeras
coordenadas. En el caso ms sencillo de que la trayectoria sea una curva contenida
en un plano, sern suficientes dos coordenadas para definir la posicin.
Del mismo modo que en los movimientos rectilneos o unidimensionales el
origen 0 representa el punto fijo, que se toma como referencia, en los movimientos
planos o bidimensionales el sistema de referencia queda representado por un conjunto
de dos ejes perpendiculares X e Y y la posicin del punto mvil P respecto de dicho
sistema vendr dada por sus correspondientes coordenadas x e y, es decir, P(x,y). En
estos movimientos ms complejos el desplazamiento se puede medir por el segmento
que une los puntos inicial P1 y final P2 y su clculo se efecta a partir de los valores
de sus coordenadas.
No obstante lo anterior, si se conoce de antemano la trayectoria de un movimiento,
aun cuando ste sea curvilneo, podr expresarse la posicin del punto mvil mediante
un nmero, como si fuera realmente rectilneo, siempre que la trayectoria est
coordenada. As, cuando se indica por radiotelfono que un coche est averiado en el
punto kilomtrico 86,300 de la carretera nacional Madrid-Burgos, a pesar del carcter
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curvilneo de sta, la posicin queda definida sin ambigedad. En general, pues, el
espacio s -o distancia recorrida por el mvil sobre una trayectoria conocida cualquiera
y medido a partir del origen-, determinar la posicin del mvil y permitir, por tanto, el
estudio y descripcin de los movimientos, incluso de los curvilneos, como si fueran
rectilneos.
LA VELOCIDAD
La descripcin de un movimiento supone el conocer algo ms que su trayectoria. Una
caracterstica que aade una informacin importante sobre el movimiento es la
rapidez. En general, cuando algo cambia con el tiempo se emplea el trmino de
rapidez para describir su ritmo de variacin temporal. En cinemtica la rapidez con la
que se produce un movimiento se denomina velocidad y se define como el espacio
que recorre el mvil sobre la trayectoria en la unidad de tiempo.
Velocidad constante
Decir que un cuerpo se mueve con velocidad constante es lo mismo que decir que la
rapidez de su movimiento no vara, es decir, que va recorriendo la trayectoria y
ganando espacio siempre al mismo ritmo. Los movimientos de los trenes o los de los
coches en una autopista se aproximan bastante en algunos tramos a movimientos de
velocidad constante. En dos intervalos de tiempo cualesquiera de igual duracin el
cuerpo cubrir la misma distancia. El mvil recorre, por tanto, espacios iguales en
tiempos iguales, lo que significa que cuando la velocidad es constante el espacio s que
recorre el cuerpo mvil sobre la trayectoria y el tiempo t que emplea en recorrerlo son
magnitudes directamente proporcionales.