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l IMIIMBl
(Memorias de los tiempos de la Inquisicin)
POR
fcente %iu Catado
MM, 1ANUIL C. DE MIMAS
WBUOTEC *C0Wl
MXICO EXIOO
ESTABLECIMIENTO TIPOGRFICO DETOMAS F. NEV
Callejo de Basta Clara umoro 9
1869
Ist a obra es propiedad del editor, quien perseguir ante
la ley al que la reimprima sin su permiso.
NDICE.
Libro primero.Austracas y Nitardinas.
PAGa.
CAPI TULO I.Conoce el lector al hombro mas poderoso, y al
mismo tiempo mas desvalido de la corte de Espaa en el ao
de gracia de 1CG8
5
CAPI TULO II.Quines eran las austracas y las nitardinas. 14
CAPI TULO I I I . En el que se veia que en el siglo XVII ha-
ba ya hombres que se burlaban de la astrologia judiciaria. . 22
CAPI TULO IV. Quin era el astrlogo y lo que con l habl
D. Fer nando de Valenzuela 31
CAPI TULO V. De cmo la hija del marqus de Rio-florido se
enamor de Valenzuela . - 39
CAPI TULO VI. En donde so ve que de todo os capaz una mu-
jew enamorada, y que el amor es un auxiliar poderoso en la
poltica 47
CAPI TULO VILCmo se venga una mujer ofendida 56
CAPI TULO VIH. Contina el asunto del anterior 64
CAPI TULO I X. En donde se refiere cuan espedita y_ ejecutiva
era la justicia de 8. M. Doa Mara Ana de Austria, cuando
se trataba de su confesor - 71
CAPI TULO X. De lo que pasaba las seis de la maana 79
CAPI TULO XI. Cmo supo D. Juan do Austria la mue*o de
su amigo D. Jos de Mallades, y lo que hizo entonces 87
CAPI TULO XII. Lo que hizo D. Juan da Aust ri ayl o que de-
termin la reina Doa Mara Ana 96
CAPI TULO XIII. Cmo tmpo D. Juan de Austria que le man-
daba aprehender la reina, y loque hizo 10"
CAPI TULO XIV. En donde se prueba que no sin razn dije-
ron los antiguos: Con bien vengas mal si vienes solo 111
CAPI TULO XV.Cmo al fin el padre Nitardo no pudo con-
j urar la tempestad que se formaba contra l Vr ' i ""
CAPI TULO XVI. Cmo se fueron complicando para Valen-
zuela los negocios en la corte * ' "
606
NDICE.
CAPI TULO XVI I De cmo sali desterrado de Espaa el
Exmo. Sr. D. Juan Everardo de Nitardo 131
CAPI TULO XVI I I . En el que termina la materia do que se
trata en el anterior 13B
Libro segundo.El Duende en Palacio.
CAPI TULO I. En el que se ve lo que hizo la reina cuando se
ausent su confesor 143
CAPI TULO II.Refirese lo que pas en la cmara de S. M.
Valenzuela, y cmo este tuvo miedo de comprender lo que
nadie le dijo 150
CAPI TULO III. De cmo andaban espantados en la corte
todos los nobles por un duende, que servia la reina 156
CAPI TULO IV. En donde el lector ve al dueudo, y escucha
una de las conversaciones con la reina 163
CAPI TULO V.De cmo hubo una dama quo se encargara de
referir la corte quin era el duende , 170
CAPI TULO VI. De cuan acertadamente dijo el que dijo, que
cuando Dios dd, dd manos llenas , 178
CAPI TULO VILCmo D
a
I ns de Medina comenz ganar-
se el corazn do un nio, y lo que alcanz en esta empresa. 185
CAPI TULO VIII. Cmo Valenzuela mir cruzar la primera
sombra en el cielo de su fortuna 193
CAPI TULO I X, De lo que el Rey Carlos I I hizo con Valen-
zuela en una cacera 200
CAPI TULO X. De cmo D' Ins consigui lo que deseaba
con el rey 211
CAPI TULO XI . De lo que Valenzuela y D. Antonio do Be-
navides meditaron y ejecutaron con el marqus de Rio-flori-
do y con su hija 22G
CAPI TULO XI I . De cmo el rey crey que D. Antonio de
Benavides era el amante de D* Ins 233
CAPI TULO XI I I . Do como el dia en que D" Ins esperaba
el triunfo fu" el mismo en que recibi la derrota 240
CAPI TULO XI V. De lo que aconteci la reina y Valen-
zuela 247
CAPI TULO XV. De cmo hubo un doctor, que en vez de cu-
rar un enfermo agrav su mal 252
Libro tercero.El Tapado.
PAOS.
CAPI TULO I. En que el lector ecuoce una casa en Mxico en
el barrio de Tlaltelolco, en el mee de Mayo do 1083 265
NDICE. 607
CAPI TULO II. Quin era el Seorito y lo que trataba con la
mala jente en la casa de Tlaltelolco 272
CAPI TULO III. En el que vuelven aparecer el marqus do
Rio-florido y su hija D
a
Ins 280
CAPI TULO IV. Lo que pas en Mxico el 21 de Mayo de
1683, y cmo los franceses pusieron en movimiento toda la
ciudad 287
CAPI TULO V-En el que D. Lope de Montemayor confiesa
que es imposible vencer un hombre muerto, y muy posible
quedar vencido por una mujer viva 294
CAPI TULO VI. De lo que respecto al marqus de San Vicen-
te pensaban y decian en Mxico 303
CAPI TULO VI LDe cmo el Seorito entr la casa de D
a
Ins y lo que concert con ella 310
CAPI TULO VIII. Cmo la Apipizca dijo Guillen lo que
contra l tramaba la canalla 320
CAI I TULO IX. Quin era la dama de la canoa 328
CAPI CULO X.Cmo fu llevado Mxioo el marqus de
San Vicente, y cmo fu conocido por una dama 335
CAPI TULO XI. Lo que pasaba con el marqus de San Vi-
cente deSf.'ies de su prisin 341
CAPI TULO X
T
LCmo D. Lope logr hablar con el preso, y
lo que arregl en la crcel 349
CAPI TULO XI F. De lo que concertaron D. Lope y Benavi-
vides 352
CAPI TULO XI V. - -Cmo un pordiosero supo mas que un seor
oficial de los ejrcitos de D. Carlos I I , rey de Espaa. . . . . . 358
CAPI TULO XV. Se refiere una conversacin de D. Frutos
Delgado y D
a
In :s de Medina 364
CAPI TULO XVI . -mo D. Lope llev D
a
Laura al cala-
bozo de Benavides 371
CAP TULO XVII. Se da razn por qu quera D
a
Ins que
o1
Seor
;
\, usi-a cuatro hombres de confianza 378
CpTi ULO XVI I I Lo que pretendia Doa Ins de Doa
Laura 384
CAPI TULO XI X. Lo que pas en la casa de Doa Laura, en-
tre D. Lope y la justicia 390
CAPI TULO XX. Lo que el virey dijo D. Lope, y loque s-
te pens de la desaparicin de Doa Laura 397
CAPI TULO XXI . Cmo el Seorito prob que sabia cumplir
con sus promesas 403
CAPI TULO XXI I . Se sigue tratando de la misma materia que
en el anterior 416
CAPI TULO XXI I I . Lo que sigui la muerte del marqus
de Rio-florido 423
CAPI TULO XXI V. Lo que hizo la Audiencia con el marqus
de San Vicente el Tapado 430
CAPI TULO XXV. Lo que D. Guillen habl con D
a
Ins, y
lo que haba pasado con D
a
Laura 43b
608 NDICE.
CAPI TULO XXVI. Cmo 6e administraron el sacramento del
Bautismo y el de Estrema-Uncion dos personas muy nota-
bles de Mxico 446
Libro cuarto.La Vbora y la Paloma.
PAGfl.
CAPI TULO I.Cmo se preparaba el matrimonio do D? Ins
y lo que pas en la casa de sta 455
CAPI TULO I LLo que D Ins y D. Guillen hablaron y do-
terminaron respecto Luis., y lo que sucedi 463
CAPI TULO I I I . D, Lope comienza vislumbrar algo del pa-
radero do D* Laura 4K>9
CAPI TULO IV. De lo (juc pas con D. Lope y loa bandidos. 475
CAPI TULO V.Lo que descubri D. Lope 482
CAPI TULO VI. De la pltica que hubo untre D. Lope y ' D.
Gonzalo ' . . . . 488
CAPI TULO VII. Cmo Fray Anjelo tuvo ocasin de prestat
un servicio muy distinguido al Seorito ._ 498
CAPI TULO VIII. Concluyo la materia del ant eri or 50 t
CAPI TULO I XCmo so libert el Seorito do l a muer t o. . . 512
CAPI TULO X . - S e d razn de D Laura, de D,' Ins y de D.
Lope de Montemayor ," 51?
CAPI TULO XI.Vuelven encontrarse Luis y ]a Apipizca y
tienen relaciones con Fray Anjelo 524
CAPI TULO XI I . De b que hablaron Frav . Anjelo y Mar t a. . 531
CAPI TULO XI I I . Cmo Fray Anjelo no encont r D* Lau-
ra como pensaba, y lo que hicieron Luis y Marta 538
CAPI TULO XIV. Cmo sali de la Inqui si ci n D Ins de
Medina '. 546
CAPI TULO XV. Lo que pasaba en M "xi<~ -^.xinp* 11 de ,
Jul i o de WU .' . 5 5 2
CAPI TULO XVI. Lo que por fin aconteci D. Antonio de
Benavides 558
CAPI TULO XVI I . En donde so vuelvo hablar de D. Lope
y de D* Lt ura 565
CAPI TULO XVI I I . Cmo pasaba la vida en Mxico D
a
Ins, 570
CAPI TULO XIX. Cmo consigui el Seorito lo que deseabji 580
CAPI TULO XX. En el que se llega al fin de esta verdica bis-
toria 587
EPI LOGO 599
LBR .
*-#-
J^JJ&TTJXJ^GJ^S i r I C TI T. A. I R / D I I N - . A. S .
I.
Conoce el lector al hombre mas poderoso, y al
mismo tiempo al mas desvalido, de la corte de Espaa, en el aCo
de gracia, de 3668.
^ / ^ ^ ^ t ^ / N TE S de llegar con nuestra historia M-
"^r t r ^l
x
*
co
>
n e c e s
i t
, a m o s
Uevar Espaa nuestros
J^fc&Xslectores, fin de que conozcan mejor los perso-
*t*y??*'
n
ajes que deben presentarse despus en la colonia'
Y Suponemos que el viaje no los fatigar porque
ya hemos llegado.
En el ao de 1665,^-por el mes de Setiembre, entreg el
alma al Criador, el clebre rey Felipe IV de Espaa, lla-
mado por sus contemporneos el Grande, y dej por herede*
ro de su reino y estensa monarqua, su lujo, no menos c-
lebre, aunque por diversas causas, el tmido y fantico
6 I.AS DOS EMPABEDADAS.
Carlos II, conocido en la historia con el sobrenombre, de
el Hechizado.
Per oD. Carlos el II era un nio, cuando acaeci la muer-
te de su padre, y este nombr para rejenta del reino, y
totora de su hijo, la reina D? Mara Ana de Austria, su
esposa, hija del Emperador de Alemania Fernando III.
As pues, da principio nuestra historia durante el gobier-
no de Su Majestad la reina gobernadora D? Mara Ana de
Austria en el ao de 1G68.
Era una maana de invierno, por dems fra y nublada,
un vientecillo delgado y molesto recorra las calles de Madrid,
sin dignarse siquiera golpear las puertas levantar el pol-
vo de las calles, y todos los transentes procuraban evitar
sus caricias, cubrindose cuidadosamente el rostro con el
embozo de sus capas.
Un joven esbelto, de grandes y negros ojos, de fino y
atusado bigote, pobremente vestido, pero que tenia el gar-
boso continente de un gran seor, caminaba apresurada-
mente hacia palacio, sin cuidarse del fro ni del viento y
no llevando por toda precaucin mas que una capa corta
y poco abrigadora.
Cerca ya de la puerta de palacio se encontr con otro jveu
que traia la direccin opuesta, y que por lo que descubrirse
poda de su traje, formaba parte de la servidumbre de la
reina.
Dios te guarde, Valenzueladijo este.
Buenos dias.Benavides.contest el otro.
Lijero vasagreg el primeropor ventura no tie-
nes fro?
Por desventuracontest Valenzuelalo que no tengo
es capa, que fro me sobra mas de lo que yo deseara.
LA8 DOS EMPABEDADAS. 7
Decidor y alegre eres en la desgracia, como en la for
tuna.
Engame m mismo y la suerte, que ni yo quiero
tenerme por infeliz, ni dar la fortuna el gusto de que crea
que sus golpes turban mi natural jovialidad.
Al fin poeta.
O pobre, que all se va todo.
|Y dnde bueno?
A palacio.
lY buscar aventuras? Tomme que malas te las en-
cuentres.
Cnsame ya la vida que llevo y prefiero desvanecer mis
ilusiones, para volverme mi tierra, si pierdo la esperanza.
Mucho t e urje la pobreza.
Y tanto que ayer no tuve ni un maraved, y es seguro
qne hoy tendr lo mismo.
jSi quisieras entrar al servicio de S. MI
Y en qu clase?
Quiz te ofendas, pero solo podria conseguirte un des-
tino de palafrenero.
Benavides, t olvidas que tengo la cruz de Santiago;
yo ser y quiz muy pronto, caballerizo-mayor.
Es decir, sustituyendo al Marqus-de Castel-Rodrigo?
S-contest gravemente Valenzuela-eso precisamente.
Benavides, solt una ruidosa carcajada que no inquiet
en lo mas minino Valenzuela.
VamoseselamBenavidestodos vosotros los poe-
tas sois iguales, sois en tesoros cuando no posis ni un
cuarto y os fabricis, en vuestras fantasas palacios y reir
nos, que se deshacen como el humo la hora en que sents
el hambre el fri.
8 LAS DOS EMPAREDADAS.
Brlate cuanto quieras, pero lo que te digo suceder
jeonoces Hermiges?
S, el astrlogo ejipcio judo
Ese mismo, anoche me ha dicho mi horscopo
Y bien
Ser grande.
Cmo!
To me esplic.
Dios lo haga; que te quiero bien, y ya lo sabes.
Por ahora, soy el hombre mas desvalido de toda la
corte; nadie me conoce, nadie me proteje, nadie me ayuda.
Eso no se entiende conmigo?
No, Benavides, si t fueras poderoso, s que nada me
faltaria, pero tngome credo que tu posision no es ni me-
diana.
T lo has dicho.
Eu fin, voime probar fortuna.
Pero cul es tu plan?
Hasta ahora no tengo ninguno, voy entrarme pa-
lacio, y ah veremos lo que sucede,tengo f.
Siempre poeta: adis.
Adis, Benavides.
Los dos jvenes se estrecharon la mano; Benavides si-
gui su camino, y Valenzuela entr resueltamente al pa-
lacio.
Aunque el refrn dice; que el hbito o hace al monje, este
refrn, en el sentido figurado en que se toma, es una de
esas mil mentiras, que fuerza de ser repetidas, han llega-
do a contarse entre los evanjelios populares.
Valenzuela, con su cruz de Santiago, y su garboso con-
tinente, penetr en el palacio de Su Majestad, como podia
LAS DOS EMPAREDADAS. 9
haberlo hecho el mismo marqus de Oastel Rodrigo, de
quien acababa de hablar.
Multitud de nobles y caballeros, invadian los trnsitos y
los salones. Aun conservaba la corte aquel aire de grande-
za, que supo imprimirle el jnio de Felipe IV, y no asoma-
ban aun los dias en que Carlos II debia convertirla en un
claustro, en que Felipe V tendra que empear sus alha-
jas para comer.
Valenzuela, se escurri por decirlo as, entre todos aque-
llos grandes seores, sin que nadie fijara en l su atencin,
y lleg hasta donde ya no era lcito seguir mas adelante.
All, se conversaba media voz; pero Valenzuela lo oia
todo, y conoca varios de los interlocutores.
Eran el conde de Pearanda, el marqus de Aytona,
y el conde de Oastrillo.
Los tres parecan haberse detenido all casualmente por-
que estaban de pi, en medio del saln, y adems, como
consejeros de la reina, no era probable que se les hubiera
detenido en la antesala. La conversacin que sostenan era
muy animada.
Tales cosas estamos viendo,deca el de Aytonaque
no verlas, pensara que tales como son no pasaban.
Y sin embargo, seor marquscontest el de Pea-
randa,por mengua nuestra suceden.
jY no seria posible encontrar un remedio!pregunt
el marqus.
Parece imposiblecontest el conde Oastrilloel pa-
dre Nitardo cuenta con la voluntad de la reina, y ya to
habis visto, pesar de toda nuestra resistencia, ha obliga-
do 8. M. al arzobispo de Toledo, D. Pascual de Aragn,
renunciar el empleo de inquisidor jeneral, y ha llegado el
2
I tAS OS EMPAREDADAS.
caso de dar hasta carta de naturalizacin al padre Nitardo
para que no se le pusiesen dificultades.
Ciertamente de otra manera no hubiera sido justo, el
padre Mtardo, ha nacido en Alemania, y solo un espaol
puede ser inquisidor jeneral.
Pero es lo peordijo el de Pearandaque conforme
las disposiciones testamentarias de Su Majestad, (que
de Dios goce) el rey D. Felipe, la reina no debe hacer na-
da sin oir nuestros consejos, y sin embargo, ha venido sin
consultarnos, proveer destino de tanta categora en un
extranjero, que mas mrito para ello no tiene que haber
sido siempre el confesor de Su Majestad.
Preciso se hace yareplic el de Aytonatomar pa-
ra todo serias providencias, que el reino se pierde, y aun
falta tiempo para que el rey cumpla la edad y entre en
posesin de la corona.
El Sr. D. Juan de Austriadijo el de Castrilloest
por dems indignado, que mal ver la ruina de la monar-
quia de su augusto padre, quien con tan esclarecidas ha-
zaas ha inmortalizado su nombre en Italia, sealndose
como gran general, espaol ilustre y dignsimo hijo del
gran Felipe IV.
El Sr. D. Juan de Austriaagreg sentenciosamente
el de Pearandasabe lo que hace, y no duda que pronto
nos dar el remedio.
Hombre es D. Juan para eso y mucho mas, que tan
sabio se ha mostrado en los consejos del seor su padre
D. Felipe TV, como esforzado en los campos de batalla.
Valenzuela, de quien aquellos personajes, hacan muypo-
co aprecio, escuchaba espantado aquella conversacin: nmK
ca hubiera credo que en palacio mismo, y tan cerca de la
LAS SOS EMPABBDADAS. 11
reina, se murmurase, con tal descaro, y quin sabe cuan*
tas cosas mas hubiera oido, pero de repente, la puerta que
daba entrada la antecmara real, se abri y los conseje-
ros enmudecieron, la vista de un hombre que por all
sala.
El recien llegado era un eclesistico, vestido con tal se-
veridad, que nada podia tachar de profano en su traje el
cristiano mas escrupuloso, su cabello rubio estaba ya casi
enteramente cano, habia en su rostro algo de la inmovili-
dad de un busto de mrmol, y su andar, firme y lento, de
jaba adivinar al hombre de voluntad enrjica.
El padre Nitardodijo en voz baja el de Pearanda,
y los consejeros, por eJ disgusto de verlo, por el temor
de haber sido escuchados, cambiaron de color.
El padre Nitardo, pas sin detenerse al lado de aquellos
nobles, hacindoles un fro saludo, al que contestaron ellos
con una ceremoniosa inclinacin de cabeza.
Valenzuela, lo mir salir y sin vacilar un momento lo
sigui.
Este es mi hombredijo entre squiz logre hablar-
le, aunque me parece difcil, pues habr cien que lo espe-
ren en su camino para importunarlo. Ya veremos.
Pero contra lo que Valenzuela esperaba, el favorito de
Doa Maria Ana de Austria, sigui su marcha solo, sin que
nadie se atreviera hablarle.
Oh! aqu hay misteriopens Valenzuela--nadie le
habla, este hombre esta prximo caer en desgracia,
es un ogro; pero m no me espanta su fiereza, ni te-
QHHSU caida, que por mal que me vaya siempre saldr
ganando.
Bl jadee Nitardo se haba detenido delante de una paer-
12 LAS DOS EMPAREDADAS.
teela que haba en uno de los corredores mas solos del
palacio, sac una llavetta, y la introdujo en la cerradura
tiempo que Valenzuela llegaba, quitndose con desem-
barazo el sombrero.
El padre al verle se detuvo, y no abri la puerta; mir
con altivez al joven y le pregunt:
jQu se os ofrece?
Quisiera hablar Su Excelencia.
Y no sabis que ni es este el lugar, ni este la hora
en que recibo los que algun negocio tienen conmigo que
tratar?
Perdone V. E. pero el negocio es urjente.
El padre Mtardo clav en Valenzuela una mirada tan
profunda, que pareca que le estaba leyendo sus pensa,
mientos.
El joven sostuvo audazmente aquellas terribles miradas:
no inclin siquiera la cabeza.
Y bienhabladcujo por fin el padre.
Pues seor, llamme Fernando de Valenzuela, hidal-
go natural de Ronda: criado fu de mi seor el duque del
Infantado quien acompa hasta Boma; mi seor el du-
que consiguime la cruz de Santiago y quiz hubiera he-
cho mi fortuna si la muerte no me lo hubiera arrebatado;
en paz descanse, que l se fu como buen cristiano go-
zar de Dios nuestro seor, y yo qudeme en este valle de l-
grimas, sin mas proteccin hasta este momento, que la de
V. E., que estoy seguro de conseguir.
El padre Mtardo no perdia ni palabra ni movimiento
de aquel mancebo, que as se atreva hablarle.
El semblante fresco y simptico, y el aire caballeroso
y marcial del joven debieron de impresionar favorable-
LAS DOS EMPAREDADAS. 13
mente al jesuta porque una sonrisa vaga se dibuj en sus
labios.
Y por qu no habis esperado para comunicarme
vuestra historia que llegue la hora en que acostumbro
recibir, y vens interrumpirme en mis distribuciones?
E. 8. Venter non yatitur dilacionendijo sentencio-
samente D. Fernando.
Entonces fu ya una verdadera sonrisa la qu se pint
en el rostro del padre Mtardo: el joven conoci que esta-
ba de fortuna, y continu:
Soy, seor, el hombre mas desvalido de la corte; V. E.
el mas poderoso, despus de Su Majestad, y puede hacer-
me feliz, muy poca costa; quiz podr serle muy til, mas
adelante quin sabe.
El padre cay y mir atentamente al joven durante al-
gun tiempo, despus abriendo la puertecita que tenia de-
lante, cjo D. Fernando:
Pasad.
El joven haciendo una reverencia entr por delante: el
jesuta le sigui, y cerr la puerta por dentro.
II.
En que el lector sabe quienes em las austracas y amenes las mtarilinaa.
f
^y A corte de Doa Mara Ana de Austria, re-
^
,
^ jente del reino de Espaa, estaba profunda-
mente dividida.
Dos personajes, se disputaban el influjo de la
reina en la direccin de los negocios pblicos. En
cuanto al amor de- los pueblos, era cosa en que se pensaba
entonces muy poco.
Estos dos personajes, enemigos naturalmente irreconci-
liables uno de otro, erau el padre Juan Everardo Mdhart
Nitardo, austraco de nacimiento, jesuta y confesor de la
reina desde su niez, y D. Juan de Austria, bijo natural del
difunto rey Felipe IV, gran prior de Castilla, y jeneralsimo
que haba sido de los ejrcitos durante la vida del rey su
padre.
La lucha entre aquellos dos hombres era terrible; pero
D. Juan de Austria no habia podido vencer la influencia
de su riyal y se habia retirado Consuegra residencia
del gran prior de Castilla, acestando desde E sus tiros al
jesuta, y animando los nobles que por l trabajaban.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1&
Como era natural, la corte se dividi, y unos siguieron el
partido de D. Juan y otros el del padre Titardo.
Las damas tomaron tambin parte, y las que seguan
D. Juan de Austria, llamronse austracas, y las otras se
apellidaron nitardinas.
En los vestidos, en las alhajas, en los peinarlos, en todo
se estableci aquella divisin, y cada femenil adorno se
convirti en un distintivo de opinin.
La corte era un revuelto mar de intrigas, en el que no
faltaban tenebrosas maquinaciones, ni crmenes, mas me-
nos conocidos.
La reina, decidida por su confesor, aborreca D. Juan
de Austria y detestaba sus partidarios.
Era uno de los dias de mayor efervescencia.
En un aposento inmediato al que ocupaba la reina, con-
versaban sabrosamente dos de las damas de palacio.
Era una de ellas alemana; sus cabellos lacios y rubios,
y sus ojos con el azul del cielo, daban en su fisonoma un
aire encantador de dulzura: aquella mujer joven y bella era
el tipo de la hermosura de la raza sajona.
La otra, tambin joven, tambin hermosa, con su cabello
castao, y sus ojos pardos y ardientes, revelaba en sus
facciones el atrevimiento, la audacia, y era una belleza de
la raza latina.
Las dos llevaban adornos verdes, y toguillas y pendien-
tes de esmeraldas, como seal de que pertenecan al parti-
do del confesor de la reina, es decir, que eran nitardinas.
Pero es posible, Doa Lauradecia la alemanaque
hallis entregado ya vuestro corazn siendo anm tan joven?
-Doa Eugeniacontest la otra damaconozco que
voy comenzar sufrir pero amo ese hombre.
. 1 6 IAS DOS EMPABEDADAS.
Y sabis ya sus cualidades!
S, D? Eufemia, es caballero aragons
Y se llama!
Su nombre va quiz escandalizaros, pero os lo quie-
ro decir vos sola, sola, y suplicndoos me guardei el mas
profundo secreto, nadie sino vos lo sabe en palacio, ah! si
llegara saberse, todos me perseguiran.
Es acaso un malvado! me hacis temblar.
No, D? Eujenia, es D. Jos de Mallades.
Dios nos asista! D. Jos de Mallades, el mas furioso
partidario de el de Austria, su jente, el hombre quien
mas aborrece en Madrid el padre Mtardo
El mismo, el mismo! Es verdad, D? Eujenia, que soy
digna de compasin!
Oh! mucha compasin merecis, porque esos amores
os van costar muchas lgrimas, D. Jos de Mallades tra-
baja incesantemente favor de D. Juan de Austria, y si
por una desgracia, y vos misma lo habis oido, llegara
descubrirse algo, S. M. ha jurado que le har dar garrote.
Por Dios no digis esoesclam espantada D? Laura
topando con su mano la boca de su amiga,no digis eso,
porque la noche que escuch esa sentencia de la boca de 8.
M. cre morirme
Pero cantadme, D? Laura, dnde habis visto ese ca-
ballero! cmo os ha hablado!
Oidme, pero por Dios no me descubris, por que seria
yo perdida:ya sabis que quiz por causa de sus mismos
proyectos, D. Jos, no se ha retirado de palacio como casi
todos los partidarios del prncipe D. Juan: una tarde estaba
yo asomada una de las ventanas, y vi pasar debajo de
ella & un caballero tan galn, tan apuesto, que me sent,
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 7
sin saber por qu atrada por lalz el rostro no s si por
casualidad porque yo hice ruido, y me mir, y apesar de
que tenia yo los adornos y los colores de las nitardinas, y
el vestia los del prncipe, su mirada fu tan dulce, que no
me atrev retirarme.
Ese fu el mal.
D? Eujenia, no me culpis, quiz en mi caso hubierais
hecho lo mismo, l se alejaba volviendo continuamente el
rostro, y yo ni me quitaba de la ventana, ni dejaba yo de
mirarle.
Estabais ya perdida.
Lo comprend, y sin embargo, al siguiente dia, volv al
mismo lugar y la misma hora para ver si pasaba, y el vol-
vi tambin, sin duda para ver si yo me asomaba, as pa-
saron varios dias
4Y luego!
Luego me envi una esquela.
Una esquela! jy qu os decia en ella?pregunt con
alegra D? Eujenia.
Oh! cosas muy bellas, me llamaba su sol, su aliento, su
vida, me juraba amarme eternamente
Debe ser muy dulce ser amada, y recibir una esquela
as!
Es la felicidad, es la vida, nunca habis amado?
Nunca; desde nia estoy al lado de S. M. y no he ama-
do nunca.
Y no haba amado hasta hoy, y os aseguro que se
siente otra vida, una existencia nueva, el corazn se ensan-
cha, y durante el dia, el pensamiento est ocupado en el
objeto de nuestro amor, y durante la noche los sueos nos
traen su imjen, y su voz, y ya no hay ni un vacio en el co-
3
18 tAS SOS EMPAREDADAS.
razn, ni un niomento de fastidio en la existencia: os quiero,
D? Eujenia, como mi mejor amiga, y por eso os deseo un
galn como vos lo merecis.
Pero no os entristece pensar en que ese vuestro ca-
ballero pertenece los partidarios del prncipe?
S, esa idea me hace temblar, pero la dulzura de su ca-
rio me hace olvidar todos los peligros que nos amenazan;
que me ame, como yo le amo, y aunque me cuestfe la vida
esta pasin.
D? Eujenia mir dulcemente su amiga, y sonri.
Yo quisieracontinu Lauraque Mallades, abando-
nara el partido del prncipe, y deseo tener tal influencia en
su corazn, que pudiera decidirlo ello; pero cuando pienso
en esto, me ocurre que quiz lo veran sus amigos y sus
adversarios con desprecio, y entonces me parece mejor que
sufra la suerte que Dios quiera enviarle.
Y si fuera la muerte!
Mirad, D? Eujenia, la muerte de ese hombre seria quiz
mi muerte; pero le amo tanto, que preferiria verle morir y
perderle para siempre, tenerle mi lado sin honra y des*
pojado de esa aureola de gloria que hoy le rodea.
iQu decs?
Si vos no sabis lo que es amar, D? Eujenia, vos no
comprendis an esa terrible lucha del corazn: D. Jos de
Mallades, sosteniendo en la corte con valor y pon osada,
la bandera del prncipe, combatido por todas partes, es-
puesto todos los peligros; pero firme, sereno y arrogante
presencia de la muerte que le amenaza, es para m mas
grande, mas noble, mas hermoso, que si libre y tranquilo
me ofreciera un amor escento de sobresaltos y temores.
Oh! yo no soy de vuestra opinin, D* Laura, yo mori-
EAS DOS EMPAREDADAS. W
a de pena, si llegase amar un hombre como D. Jos}
porque no vivira tranquila ni un instante, porque creera
que ese hombre me olvidaba en medio de sus aventuradas
empresas
No, D* B ajenia, pensarais que erais vos la que le
alentaba, y que en vos ponia su pensamiento en un mo-
mento de peligro.
D? Laurami carcter pacficono me hace digna de
ser la seora, de los pensamientos de un caballero andante,
os lo confieso, soy capaz de amar con dulzura y con tran-
quilidad.
Y yo, adoro D. Jos de Mallades por su valor y su
audacia.
D? Eujenia mir con admiracin su amiga; aquel ar-
ranque de pasin, le pareca una locura.
Perdonadme si os dejoesclam D? Laurapero es
la hora en que pasa D. Jos, y no quisiera por nada dejar de
verle.
Id, D? Laura, y que seis tan feliz como yo, le pido
Dios.
Las dos jvenes se estrecharon las manos con efusin;
D* Laura desapareci por una de las puertas.
Oasi en el mismo momento en que D? Laura sala, por
el otro lado de la estancia apareca el padre Mtardo.
D Bujenia se levant, y adelantndose su encuentro,
le bes respetuosamente la mano.
Ests sola! dijo el jesuita en alemn.
S, seorcontest Di Eujenia, en el mismo idioma
D? Laura, acaba de salir en este momento.
-Bien, hija mia; qu hay de nuevo por ac, has hablado
eon Su Majestad!
20 LAS SOS EMPAREDADAS.
S, seoren la maana de hoy he asistido su toca-
dor, y como las damas que all estaban eran todas espao-
las, S. M. me habl en nuestro idioma.
|Y qu te dijo, hija mia!
Lo de siempre: S. M. est triste; comprende la enemis-
t ad que os tienen estos nobles, y conoce que estn orgullo-
sos, porque cuentan con el prncipe D. Juan de Austria
Sdijo el jesuta con profundo desden el hijo de la
Oalderona
Pero S. M. me dijoque antes consentiria perder el
reino, que en abandonar su confesor, su nico y ver-
dadero amigo.
Oye, hija: esta tarde deber anunciar S. M. que los
franceses intentan seriamente apoderarse del Bravante, y
debo yo proponerle que por la Corana se envien refuerzos
ai mando del prncipe D. Juan, porque me importa sacar-
le de su madriguera de Consuegra y alejarle de Madrid lo
mas que se pueda: yo s que sus partidarios, procuran ha-
cerle creer la reina, que solo llamando D. Juan al con-
sejo, podr disiparse esa tempestad que se agrupa por el
lado de los Paises-Bajos: es llegado el momento de luchar:
la reina se ver atribulada por sus consejeros, el de Ayto-
na y el de Pearanda son partidarios del prncipe, el Car-
denal de Aragn me aborrece porque S. M. me nombr in-
quisidor mayor, cuando l deba serlo; t y yo tenemos ne-
cesidad de luchar con ellos, y los venceremos, por que t>
hija mia, y yo tenemos toda la confianza y todo el cari-
o de S. M.
Creo que no debemos dudar del xito: adems, conta-
mos con buenos amigos y numerosos partidarios.
-Ayer be hecho una soberbia adquisicin.
LAS DOS EMPAREDADAS. 12
Alguno de los duques?
Mejor que eso: es un joven hidalgo, pobre, y desco-
nocido, se llama D. Fernando de Valenzuela, pero es el
hombre que me conviene: joven y valiente, lucir entre to-
da la nobleza, hermoso como un Adonis, ser la ilusin de
muchas damas, y sobre todo, dotado de un talento clarsi-
mo va ser para m, un secretario particular, que dentro
de muy poco tiempo podrn envidiarme todos los grandes
ministros de Europa.
Os doy el parabin, seor; vais presentarle en la corte!
2?b, yo no, en la corte se presentar, pero no ser yo
quien le presente; quiero que esto se haga, por conducto de
una persona que no inspire desconfianzas los partidarios
de D. Juan; para todos debe ser un secreto el que ese jo-
ven es mi protejido; solo as podr serme til.
Comprendo, seoi.
Va ha present arse la crisis, y es preciso esperarla bien
prevenidos: la suma confianza podria pordernos.
Es verdad, seor.
Bien, hija mia; no olvides lo que te he dicho, y est
noche te volver ver.
El padre Nitardo tendi su mano Di
1
Eujenia que
se la bes humildemente, y entr en los aposentos de Su
Majestad.
III.
En ol que so ver que en el siglo diez y siete
haba ya hombres que se burlaban de la astrooja judieiaria.
f
*y A noche haba cerrado y por una de las
^ mas estravia das callejuelas de Madrid ca-
minaban dos hombres apresuradamente,
lo habia mas que la luz de las' estrellas, por-
que en aquella noble y coronada villa no hubo
alumbrado en las calles hasta que estinguida la rama de
lo monarcas de la casa de Austria con la muerte de Car-
los II, entraron gobernar los Borbones.
Nuestros dos hombres hablaban en voz alta y por esa
conversacin podremos conocerles, y saber el objeto qne
los llevaba por all y tales horas.
Parceme, seor de Valenzueladeca el unoque no
estis enteramente convencido de que los tales astrlogos
no son otra cosa que charlatanes y aventureros, que as
saben de lo que que pasar en el porvenir, como de lo que
acontece en los reinos de la luna.
2fo podr negaros, seor D. Jos de Malladescontes-
taba Valenzuelaque son en lo general hombres igno-
LAS DOS EMPAREDADAS.
rants y charlatanes los astrlogos; pero que hay ocultas y
misteriosas ciencias, que descubren los arcanos del porve-
nir es un hecho que la iglesia misma reconoce, y compro-
bado lo veis en las causas que el Santo Tribunal de la f
forma para el castigo de brujos, adivinos, mjicos y hechi-
ceroseris, seor D. Jos, que si tales no existieran se
ocuparia de ellos la Inquisicin perdiendo el tiempo en per-
seguir quimeras?
Razn tenis; pero este hombre quien vamos ver,
peligro corre de morir uno de estos dias en la hoguera.
No, porque la majia de este ha sido examinada por el
Santo Oficio, y licencia tiene para ejercerla, que dado se la
ha el seor inquisidor mayor.
No me parece maravilla que el padre Nitardo, jesuita
y todo como es, parceme mas de la compaa del demo-
nio que de la de Jess, y solo el favor inmerecido que S.
M. le dispensa, pudo haberle llevado un empleo que de
derecho y por mritos competa al seor cardenal de Ara-
gn, arzobispo de Toledo.
MUosas son esas en que yo no entiendo, porque aunque
nuestra amistad es de ayer, dicho os tengo que vine de mi
tierra y he vivido aqu sin haber querido presentarme la
corte hasta hoy que tengo un gran empeo.
Abrazar pretendis el partido del prncipe el del pa-
dre Nltardo.
-Ni uno ni otro, que poco dispuesto me encuentro
tomar parte en esas desavenencias; los poetas no tenemos
vocacin para esa clase de luchas, y solo deseamos un
monarca como S. M. Felipe IV que nos proteja, ity alien-
t e y nos considere.
Por mi f, seor Valenzuela, que haris en elloperfec-
2 4 LAS DOS EMPAREDADAS.
tatente, porque un mar de intrigas es la corte en el que
zozobra el bajel mas poderoso y bien gobernado.
Y sin embargo, vos
Que queris, se comienza sin sentir, y se concluye sin
querer; es un torbellino que arrastra una vez que se haya
tenido la desgracia de entrar en l; pero veamos, si no soy
importuno qu os obligua entrar en palacio?
Caballero sois y joven, y puedo abriros mi corazn:
una dama me atrae, vos que amis D? Laura compren-
dereis que hay atracciones que son irresistibles.
Ciertamente, jy quin es la musa que v inspiraros
en la corte?
Soy tan desgraciado que aun ignoro su nombre y ca-
lidad.
Es acaso alguna de las damas de la reina?
Oreo que s.
D. Jos reflexion.
Es una joven rubia!
S.
Alta, esbelta?
S, s.
Ah! pero entonces ser D? Eujenia, una dama alema-
na, de gran estimacian para Su Majestad.
Es posible!
Mala fortuna, os aseguro.
Por qu?
En primer lugar, porque fama tiene esa seora de in-
sensible, y en segundo porque tan adicta es T padre M-
tardo q|e no os daria su amor mientras no fnseis parti-
dario ciego del confesor de la reina.
Me hacis perder la esperanza.
LAS DOS BMPABBDADAS. 26
No es para tanto; probad fortuna; quin sabe si para
vos estaria reservada esa dicha.
Dios quiera, porque adoro esa dama; es mi porve-
nir, mi ilusin nica
No podis negar que sois poeta.
Seor de Mallades, todos los enamorados lo son.
D. Jos iba contestar, pero en este momento llegaron
la puerta de la casa del astrlogo.
Hemos llegado- -dijo J>. Jos Fernando de Valenzue-
la,entrad.
No, vos que conocis mejor el caminocontest Ma-
llades.
Valenzuela empuj la pesada puerta y penetr en un
portal lbrego y apenas alumbrado por un miserable candil.
Se percibia all un olor de tierra hmeda, y soplaba un
viento fri y encallejonado que hacia vacilar constante-
mente la llama del candil.
Horroroso es estodijo D. Jos componindose ins-
tintivamente el talabarte y llevando la mano la empu-
adura de su daga.
Como casa de brujocontest Valenzuela.
Atravesaron un gran patio, en cuyo fondo habia una
puerta por donde brillaba una luz al travs de una corti-
na roja.
*Los dos jvenes se (Urgieron esa puerta, y Valenzuela
llegando primero, alz la cortina y penetr seguido de su
compaero.
Era una estancia pequea, pero ricamente adornada;
las paredes estaban tapizadas de damasco encarnado, al
rededor habia divanes y grandes almohadones forrados de
seda del mismo color, y en el centro una gran piedra ca-
4
l i LAS DOS mBAXXDDAS
pichosamente labrada, sobre la cual habia colocada una
gran lmpara de bronce con tres mecheros en los que ar-
dan, tres grandes luces.
Una tupida alfombra persa, ahogaba el ruido de las pi-
sadas.
Sentado en el suelo estaba un esclavo negro que vesta
un traje oriental de seda recamado de oro.
Al presentarse all los dos jvenes, el esclavo solevant,
cruz los brazos hizo una profunda reverencia.
D. Fernando, que deba haber estado all otra vez, hizo
tina seal al esclavo, que desapareci por una puertecilla
que estaba oculta entre el tapiz.
Yeo que conocis las costumbres de esta casadijo
Malades sentndose.
s he dicho que un amigo me trajo como yo os traigo
ahora vos, y l hizo lo que yo ahora hago.
La puertecilla volvi abrirse, y el negro se present
haciendo sea de qne pasaron los> amigos.
Pasaddyo Valenzuelaos dejar solo.
No, hacedme la gracia de entrar; no espero que me des-
cubra el sabio, secreto que vos debis ignorar, y advertiros
debo que nada creo de todo e s t o . . . . vamos.
1 negro abri su puertecilla y los dos amigos se encon-
traron en el laboratorio del astrlogo.
Aqnella era una inmensa confusin de armarios y mesas,
en las ae haba vasija y redomas, y retortas, y cajas, y li-
bros, y pergaminos.
Instrumentos de metal de formas estraas, animales di-
secados y vivos, esqueletos y crneos y momias.
Y todo alumbrado por una lmpara de bronce, tambin
de tres ktees, suspendida del techo por una cadena.
LS DOS EMPABBDADAS. 2 T
El astrlogo estaba en pi, en el centro de la estancia;
vesta una tnica larga de anchos pliegues ceida la cin-
tura por una cadenilla de oro, y tenia en la cabeza una es-
pecie de tiara como la de los grandes sacerdotes judos.
Era un hombre alto, y su larga y espesa barba, comple-
tamente cana, le llegaba hasta la cintura; tenia en una
mano un gran libro, y en la otra una varita de acebo.
Pretendis saber vuestro destino!dijo dirijindose
D. Jos que iba por delante.
Scontest con resolucin el joven.
Hay en el porvenir arcanos terribles y misteriosos,
que los dbiles mortales tiemblan y desfallecen al conocer:
Puede asegurarse su ventura pero es mas comn la desgra-
cia, 40S encontris con valor para ver en lo futuro?
D. Jos sonri desdeosamente.
El astrlogo lo observ.
-Biencontinusois joven y valiente; veris en el
Porvenir, QS dir lo que os guarda la fortuna, pero contes-
tadme algunas preguntas, con verdad, para saber vuestro,
horscopo.
D. Jos comenzaba sentirse afectado.
Os llamis?
D. Jos de Mallades, caballero aragons.
Bl astrlogo pint algo en un pergamino que estaba es-
tendido sobre una mesa.
Cuntos aos contais?
Treinta.
Tenis partido en la corte en las bandas que la dividen?
j D. Jos vacil
Aun es tiempodijo el astrlogosi temis todo se
dar por terminado.
28 LAS DOS BMPABEBADAS.
lo temodijo D. Jostengo partido; pertenezco al
bando del prncipe mi seor, D. Juan de Austria.
Bienmostradme vuestras manos, por las palmas.
El astrlogo examin las manos de D. Jos; luego escri-
bi, traz lneas rectas y crculos, signos cabalstdos, siem-
pre pronunciado media voz palabras estraas.
Jovenesclam el astrlogo conmovido, itendreis va-
lor para escuchar vuestra sentencia?
Escusad preguntas importunas y habladdijo D. Jo-
s emocionado pesar suyo.
Los astroscontinu el viejonada dicen favorable
vuestro porvenir.
iMorir pronto?
S.
Y cmo?
En el garrote.
D. Jos se puso densamente plido.
Ments, porque soy noble, y los nobles no se les pue-
de dar garrote.
Ante los astros no hay nobleza.
D. Jos call y qued pensativo: el astrlogo lo contem-
plo un largo rato,y luego como conmovido (jo:
Yo quise evitaros este disgusto, porque saber el mal
con anticipacin es sentirlo doble; pero vos lo habis que-
rido, vuestra suerte me apesa joven, y quiero ver de reme-
diarla.
iCmo? pregunt D. Jos alzando el rostro y mirando
al viejo fijamente.
Queris un talismn? quiz os valga, aunque no es in-
falible.
Ddmeledijo el joven.
LAS DOS BMPABBDADAS. 20
El viejo abri un armario, busc all largo rato, sac un
objeto y acercndose D. Jos le <n>:
Aqu le tenis: este talismn est formado bajo los
auspicios del sol, el mayor de los planetas: es de oro pur-
simo de hungra, su forma como veis.es redonda como la
del sol; en un lado tiene un cuadrado compuesto de seis l-
neas de nmeros, y contando estos nmeros de un ngulo al
otro en la forma de la cruz de San Andrs, suman ciento
once, que es el nmero de estrellas que estn bajo la domi-
nacin de este planeta y que Dios le ha dado como sbdi-
t s : en el otro lado del talismn veris la figura del sol ra-
j a n t e . Todos estos signos han sido grabados en el mo-
mento dla conjuncin de la luna, en el signo de Len.
Este talismn os procurara el favor y el cario de los re-
yes y grandes de la tierra, que es de donde miro venir la
sombra negra que mancha vuestro horscopo
El joven tom el talismn que el astrlogo le entreg en-
d o t ^
P 6 d a ZO d G
^
d e S e d a v e r d e
'
l o
saard cuida-
dosamente y sm hablar una palabra entreg una bolsa al
astrlogo y se dispuso salir.
--Jve n-di jo el ast rlogo-en cualquier lance difcil en
que os encontris en la vida, os encargo que vengis ver-
me; yo os ayudare conjurar el mal.
D. Jos, sin replicar, sali de la estancia.
Valenzuela le sigui, tomaron ambos sus sombreros y se
encontraron poco en la calle.
Itfucho os ha preocupado el astrlogo-diio Valen-
zuela.
Por mi f que s: pesar de que nada les creo estos
hombres.
Pues entonces.
3 0 LAS DOS EMPAREDADAS.
No- s lo que deciros, pero esto de oir anunciar la muer-
te en medio de la vida, es muy cruel.
Los dos siguieron conversando, y poco poco se disip
la negra nube que pesaba en el espritu de D. Jos, y al
llegar cerca de la casa, ya reia como si nada hubiera pasado*
Cerca estis ya de vuestra casa y os dejodijo Valen-
zuela.
No quiero molestaros, y solo por eso me privo de vues-
tra compaa, sin suplicaros vayis liaste mi casa;' pero
maana os aguardo.
No faltar: adis.
El os guie.
Los dos jvenes se separaron: D. Jos dirijise su casa
y Valenzuela se volvi apresuradamente para la habitacin
del astrlogo.
La idea mas estraa le habia ocurrido en aquel instaste-
IV.
Refirese quin era el astrlogo, y lo que con l habl
D. Fernando de Valenzuela.
f
OJUALENZUELA volvi la casa del astr-
Durante la conferencia que este haba tenido
con D. Jos de Mallades, D. Fernando crey cono-
cer la voz de aquel hombre.
D. Fernando habia estado otra vez con l, pero como
entonces iba en busca de su horscopo, y estaba natural-
mente preocupado, nada advirti; pero al volver por se-
gunda vez, acompaando Mallades, comenz por creer
?ne la voz del astrlogo le era no solo conocida sino fa-
nriHar.
STotd luego qt^e el rostro de aquel hombre tenia una fres-
cura tan juvenil, que no corresponda la avanzada edad
que pretendan representar su barba y sus cabellos canos:
adems, brillaban sus ojos de una manera impropia en un
anciano.
De aqu le vino el deseo de examinarlo con mas cuidado
y conoci que la barba era postiza y lleg mirar un me-
chn de pelo negro escapndose por debajo de la peluca.
82 LAS DOS EMPAREDADAS.
Ninguna de estas observaciones quiso comunicar D.
Jos, porque viendo este tan preocupado, con razn te-
mi que se hubiera ofendido al saber que habia sido vcti-
ma de una pueril credulidad.
Una sospecha vino herir D. Fernando; le pareci
fuerza de esforzar su memoria que habia recordado
quin perteneca aquella voz, y con el objeto de salir de
aquella duda volvi la casa del astrlogo.
Penetr en ella con mas confianza; hizo sea al esclavo
negro y volvi encontrarse frente frente del flnjido an-
ciano.
iQu queris joven? pregunt el viejo adelantndose
su encuentro majestuosamente.
En este instante Valenzuela sinti la certidumbre de lo
que habia sido para l una sospecha y lanzndose sobre
el astrlogo de un jaln le arranc la barba esclamando:
Eres D. Antonio de Benavides.
Benavides, pues era l, retrocedi, sorprendido al princi-
pio, y luego ech mano de una rica daga que llevaba en
el cinto y se arroj sobre D. Femando.
El joven esperaba ya el ataque, y pi firme con el es-
toque en la mano recibi su enfurecido adversario.
Tente, D. Antoniodeca con calma Valenzuelaque
no quiera Dios nuestro seor que llegue yo ha herirte por
causa que tanto no merece.Tente, te rue'go.
Leve causa te pareeetdyo Benavides, contenindo-
se mas que por las razones por el estoque de Valenzuela
leve causa te parece cuando has puesto tu mano en mi faz?
Perdname, que ignoraba que fuera faz esa finjida
barba conque te ocultabas.
Tanto da.
LAS DOS EMP ASEDADAS. Sf
Sosigate y hablemos, que si tu faz he tocado, que lo
mego, hazme burlado con el horscopo, y no solo m
sino muchos de los principales de la corte,y no an-
daran tarde en vengarse si lo supieran, que secretos de-
bes haber descubierto, mas que un confesor que no esta-
ran seguros mientras tengas la lengua dentro de la boca
- Po r lo mismo debes de calcular que de morir tiene
aqu uno de nosotros, t para que nadie sepa lo que aqu
na pasado, ya para que aun en el caso de sabido, en na-
da me corra perjuicio.
Sea como lo deseascontest Valenzuelaque mas
insistir, prueba fuera de mi debilidad y no de mi pruden-
cia,- pero debo advertirte que no gusto llevar ventaja;
quitar puedes esa tnica que estorba los libres movimien-
tos, y tomar un estoque que las armas, iguales, parecen
argir nobleza en el combate.
- E s r azon-di jo Benavides, y con gran precipitacin
*e quit la tnica quedando solo con calzas, gregesco y
una especie de almilla lijera.
Tom luego una espada que en uno de los ngulos del
aposento habia, y desnudndola se adelant garbosamente
contra D. Fernando.
Las dos espadas se tocaron, comenz el combate.
La luz de la-lmpara baaba los dos adversarios
Benavides atacaba con furor, Valenzuela con la mayor
sangre fria, estaba solo la defensiva, sin tirar golpe y
sin aprovecharse de los muchos descuidos de su contrario.
Benavides estaba fatigado y comenzaba padecer, cuan-
do una puerta secreta que habia en el aposento se abri re-
pentinamente.
Benavides y D. Fernando volvieron el rostro, y la seve-
3 4 LAS DOS EMPAREDADAS.
ra figura del padre Nitardo, destacndose sobre el claro de
la puerta, los hizo bajar los estoques y quedar inmviles.
El padre Nitardo silenciosamente se diriji la entrada
que comunicaba el aposento; con el que ocupaba el escla-
vo negro, cerr la puerta, corri un gran cerrojo y vino
pararse en medio de los dos jvenes que le miraron con
asombro.
Guardad esos estoques!dijo el jesuta.
D. Fernando y Benavides obedecieron sin replicar.
Soldados de la misma banderacontinu el padre
servidores de la misma causa, trabajadores de la misma
via, josais hacer armas el uno contra el otro?
Valenzuela como mas audaz, quiso contestar.
Seor
Galladdijo el padreatentis el uno contra la vida
del otro y esas vidas pertenecen Su Majestad, y la muer-
te de alguno de vosotros seria adems de un homicidio un
robo hecho la reina Nuestra seora Nada quiero-sa-
ber de lo que aqu ha pasado; pero os prohibo en lo ade-
lante volver reir.
S, seormurmuraron los dos jvenes, subyugados
por la autoridad de aquel hombre.
D. Antonio de Benavidesmirad en D. Fernando de
Valenzuela,. un hombre quien debis ayudar en todo.
Es ya uno de los brazos mas fuertes de la causa de S. M.
y debemos sacrificar en esa causa nuestros afectos y nues-
tros rencores.
Ningn rencor guardo D. Fernandodijo Bena-
vides.
Ni yo D. Antonioagreg Valenzuela tendindole
una mano.
LAS DOS EMPAREDADAS.
35
D. Antonio la estrech con franqueza.
Bien, hijos miosdijo el padre Nitardoahora quie-
ro hablar solas con Valenzuela, esperadme afuera un
momento, D. Antonio. \
Valenzuela y el padre Nitardo quedaron solos.
Conocais de antemano Bena vides?pregunt el
jesuta.
S, seorcontest Valenzuelaiconocle de nio en
Ronda y hemos tenido grande amistad.
Bienqu habis hecho respecto mis instrucciones?
Seor, he logrado estrechar mis relaciones con D. Jos
de Mallades que me presentar maana mismo en la cortef
Y es natural que os haya preguntado qu deseis pre-
tender qu le habis dicho?
Preguntme eso precisamente y contstele qu em-
presa de amores rae llevaba, porque prenddome habia una
dama de la corte, que en los bandos polticos no quera
mezclarme, porque los poetas no somos propsito para
ello, que la mucha imajinacion nos hace caer en peligrosos
estremos.
Y no os pregunt (que s debe haberlo hecho,) quin
era esa dama!
S, seor.
Y qu dijisteis?
Encontrme embarasado para contestarle que apena
conozco las damas, si no es D* Laura, de quien l est
apasionado, mas para salir airoso del lance lament mi des-
gracia de no conocer el nombre de la dama quien yo que-
ra servir, y dile unas seas de ella, que convinieron con
las de una seora que l dijo llamarse D? Eujenia.
Todo es providencial.Es preciso llevar adelante ese
36 LAS DOS EMPAREDADAS.
dicho, D? Eujenia estar avisada ya desde maana, podis
galantearla para que toda la corte crea que ese es el obje-
to que os lleva; ella se mostrar favorable, para que todos
se engaen si os miran hablar solas, con ella podis en-
viarme decir cuanto creis importante, y ella os dir de
mi parte cuanto fuere necesario: D? Eujenia es dama de
mucho valimiento con S. M.; as tenderemos una red en
palacio de la que ni una sola de las maquinaciones de nues-
tros enemigos pueda escapar.Habis comprendido?
S, seor.
Procurad que nadie comprenda que habis hablado
conmigo y sobre todo que nadie conozca que os guia la
la corte mas inters que el amor de D? Eujenia.
Comprendo, seor.
D. Antonio de Benavides, es la otra persona con quien
debis estar en contacto: debis tener necesidad de dinero
para sostener vuestra representacin en palacio; pedid
Benavides cuanto necesitis, adems de lo que l os de por
orden mia, y si algo urjente queris comunicarme, en una
hora estraordinaria, dirijos l.
Muy bien, seor.
Ahora, adis.
El padre Mtardo se levant, y sali por la puertecilla
escusada, dejando Valenzuela hundido en un mar de re-
flexiones.
Pas as un largo rato hasta que sinti que le tocaban el
hombro.
Alz el rostro y vio Benavides.
Y bien?dijo ste{ests triste?
TSocontest D. Fernando.
9. E. me ha dicho que te entregue el dinero que pidas
LAS DOS EMPABEDADAS. <
creo pues que ests en carrera y que no te enga con lo
del horscopo.
Efectivamente, mi porvenir parece aclarar, pero heme
aqu que tengo orden de enamorarme de D? Eujenia
Eeal moza, aunque estranjera; t e doy el parabin. Que
fortunas como esas no se encuentran cada dia.
Pero t comprendes, que eso de enamorar por orden
del inquisidor jeneral es una cosa extraa, solo por eso creo
que D? Eujenia me va parecer detestable.
O quiz interesarte deveras.
Mas me valiera, pero lo dudo: supongo que ser una
comedia muy larga y muy fastidiosa, y ella y yo desempe-
aremos nuestros papeles con tanto fastidio como deseo de
que se corra la cortina en el iiltimo acto.
Esa es la corte, todo comedia, en la que cada uno no
representa lo que quiere, sino lo que mas conviene los de
arriba: eso t e esplica por qu soy astrlogo.
jEs verdad!
Hteme aqu dando talismanes y amuletos, y diciendo
el porvenir, en cambio de secretos de amores y de poltica
que algunas veces se aprovechan y otras no, pero que sabe
S. E. noche con noche.
iViene l aqu siempre!
Algunas veces, pero ddile yo cuenta de todo. _
Curiosa historia: sin embargo, debes t de conocer al-
gunos secretos de la astroloja judiciaria, pues t an bien ha-
ees t u papel, y dices cosas que propias son de mjicos y de
hechiceros.
Tineme, prestado un libro el reverendo padre Nitar-
do, en el que leo y aprendo palabras y frmulas para decir
los incautos, y es todo.
38 LAS DOS EMPAREDABAS.
Admirablemente, los dos entramos viento en popa en
el mar de la fortuna: Dios nos ayude.
S, con la diferencia que t eres piloto, cuando me-
nos, y yo no paso de grumete.
Hgame Dios siquiera vice-almirante que ti no deja-
rs entonces de mandar cuando menos una fragata.
Amen.
Voime, que la noche corre de prisadijo D. Fernando
calndose su ancho sombrero, y dirijindose la puerta
por donde habia entrado.
Por aqu mejordijo Valenzuela mostrndole la puer-
ta escusadat eres de la casa y para t no hay secretos.
Y diciendo esto gui Valenzuela al travs de algunos
aposentos, le hizo atravesar otro patio, abri una pnerteci-
Ua, y D. Fernando se encontr en la calle que pasaba la
espalda de la casa.
Dios te guardedijo, y embozndose hasta, los ojos se
alej precipitadamente.
V.
Du cmo la hija del marqus de Ro-florido, so enamor i\v
D. Fernando do Valenzuela,
f
ZV^, O se hablaba entre las damas de la corte
%* de otra cosa que de un joven que habia pre-
sentado D. Jos de Mallades, y que se llamaba D.
Fernando de Valenzuela.
Poeta, rico, de una figura arrogante, esta era la
descripcin compendiada que de l se daba.
Las nitardinas creian ya contarlo entre los partidarios
del valido, porque muy por lo bajo se susurraba que D.
Fernando "servia" D? Eujenia.
Las austracas creian fcil su conquista, porque era el
amigo de D. Jos de Mallades, ardiente partidario del prn-
cipe.
Unas y otras lo calculaban hombre de importancia en
poltica y en amores y unas y otras comenzaron tender-
le sus redes.
Habia entre las damas que seguan ei partido del prnci-
pe una joven de estraordinaria hermosura, D? Ins, luja
del marqus de Eio-florido, que era de orjen 'mexicano.
4 0 LAS DOS EMPAKEDADAS.
Di
1
Ins era mujer de unas pasiones terribles: se refe-
ria que de nia habia querido arrojarse en un torrente,
porque sus padres no le cumplieron un capricho in-
fantil.
Joven, habia querido darse la muerte con un pual, por
celos.
Pero en los momentos en que D. Fernando se present
en la corte, Di
1
Ins no tenia amante.
Valenzuela se diriji inmediatamente Di
1
Eujenia y pro-
cur que todos conociesen su inclinacintales eran las
prevenciones del padre Nit ardoy por otra parte D?. Euje-
nia era hermosa y gozaba de un valimiento con SuMajertad
as es que poco sacrificio fu para el joven aparentarle
amor; D? Eujenia por su parte encontr Valuenzuela muy
agradable y no le disgust el papel que la hacan repre-
sentar.
D? Ins al conocer Valenzuela sinti por l una inmen-
sa simpata, y dijo resueltamente en su interior.
Este hombre me ha de amar.
Pero pesar de esto, los dias pasaban y D. Fernando no
se fijaba en ella, y sus amores con I)? Eujenia se iban ha-
ciendo cada vez ms pblicos.
Aquel desden exaltaba el amor de D? Ins, y aquel amor
so convirti en una pasin terrible.
Buscaba las ocasiones de encontrarse cou Valenzuela, de
hablarle; pero estos encuentros y estas conversaciones se
hacan muy difciles, y D? Ins no pvtdo ya contenerse, y
determin aprovechar la primera ocasin para esplorar el
corazn de D. Fernando, y se le present.
Los franceses amenazaban al Bravante, y la reina, por
consejo del padre Mtardo, quiso enviarle resfuerzos aque-
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 1
Ha provincia, encargando de ellos al prncipe D. Juan, que
fu llamado Madrid para recibir instrucciones.
La llegada del prncipe fu un gran acontecimiento para
la corte: sus partidarios y sus enemigos procuraron esme-
rarse en las demostraciones de aprecio, y por tres das, la
ciudad se puso de gala para recibir y cortejar al digno hijo
de Felipe IV, al pacificador de aples y de Catalua, al
jeneralsimo de los ejrcitos espaoles.
El marqus de Bio-florido, obsequi al prncipe con un
esplndido sarao: austracas y nitardinas todas concurrieron,
y la soberbia morada del rico mejicano era aquella noche
el lugar de reunin de lo mas florido de la nobleza de Espaa.
Valenzuela lleg all con D. Jos de Mallades.
D? Laura le esperaba, pero D? Bujenia no se present
porque habia quedado acompaando la reina.
D* Ins esperaba con ansia la llegada de Fernando, pa-
recale que el tiempo volaba y que l no se presentaria;
por fin viole entrar y su corazn lati con violencia.
Aquella noche debia decidir de su felicidad.
Valenzuela sabia que D? Bujenia no asistira, y por con-
servar su papel de apasionado, procur no bailar, y se re-
tir una de las estancias mas solas de la casa.
D? Ins advirti su ausencia del saln, lo busc con la
vista, y sejevant para recorrer los dems aposentos.
D. Fernando estaba pensativo, sentado en un sitial cuan-
do se le present D? Ins.
Caballero Valenzueladijo la joven procurando, que
la voz no vendiera la emocin de su pechoestis muy
triste lo que parece, y sentira en el alma que esta fiesta
dada por mi padre, pudiera baberos ocasionado algun dis-
gusto.
G
42 LAS DOS EMPAREDADAS.
Dios no permita, seoracontest Valenzuelaque
vos lleguis creer semejante cosa: digno de monarcas
est el sarao y con razn, que reina sois vos, seora, de la-
belleza y de la gracia.
Galante sois, y sin embargo, hus la vista de tantas
hermosas como se ostentan en el saln.
Seora, perdonadme el atrevimiento, pero quiz mas
entristece, que alegra el alma, la vista de tantas hermo-
suras, cuando el corazn nos dice que no hay entre to-
das ellas, un corazn que responda los latidos del nues-
tro: entonces, seora, se siente el tormento del ciego que
pasea por medio de un jardn.
Caballero, sois muy injusto en pensar que todas esas
bellezas tienen de mrmol el corazn.
No, seora, de mrmol no precisamente, pero para m,
seora, como si le tuvieran que estoy seguro que una sola
de ellas no ha pensado nunca en este pobre hidalgo de
Honda.
Tal vez os engais, D. Fernando Valenzuela.
Lo creis as, seora?dijo con viveza Valenzuela.
Estoy seguracontest Ins encendida.
Valenzuela encontr aquella mujer encantadora, y co-
noci que aquel momento debia aprovecharse.
Seoradijosi ese corazn que ha latido por m es
el de una mujer por quien en secreto he penado, me con-
siderar el mas feliz de los nacidos.
Y quin es esa mujer!pregunt con cierta frialdad
L>? Ins.
Seora, ni ella lo sabe, solo Dios, y eso yo no se lo
he contado, os lo juro.
Entonces ser indiscrecin el insistir.
LAS DOS EMPAREDADAS. '*'
Indiscrecin fuera en otra persona, en vos pluguiera
al cielo que lo fuese tambin.
Qu queris decir!
Seora, que siendo vos la que yo mas temo que des-
cubra mi secreto, es sin duda al mismo tiempo la que mas
deseo que me lo arranque que me lo adivine.
Difcil seria adivinar esa pasin, y alcanzar quin sea
tan dichosa dama si entre lenguaje de poeta se oculta su
nombre y calidad.
Seora, la lengua, torpe espresaria lo que las miradas
descubren, que los ojos, contidentes son que veuden los se-
cretos que el corazn esconde.
Amis de veras, seor de Valenzuela?
Con toda el alma.
Y os habis declarado con esa dama
Hele ya pintado mi pasin.
i Y la ha comprendido?
3To s
Pues quin podr saberlo?
Vos, seora, vos.
Yo?
Vos, que por estar tan alta, no os habis dignado, ni
pensar en el hombre que os adora. Vos que si la fortuna no
fuera tan adversa habrais adivinado
Es decir ?
Que esa dama de quien os hablaba sois vos.
D. Fernando, os burlis?
Ah! seora, valiera mas, que el fuego del amor que-
ma mi pecho, y ni una sola esperanza me alienta: quin
s
y yo, seora, para poseer vuestra hermosura? quin soy
yo? un hidalgo desconocido, sin valimiento, sin mrito: D?
44 LAS DOS EMPAREDADAS.
Ins, perdonad mi atrevimiento, porque conozco que os
ofendo solo con pensar en vos.
Valenzuela, no digis eso; digno sois, por vuestro
corazn y vuestra inteligencia de Ajar las miradas en una
reina, pero yo no creera nunca en ese amor tan vehe-
mente
Y por qu, seora?
Antes que todo, porque sois poeta, y perdonadme, pe-
ro tengo para m que todas las pasiones de los poetas pa-
san como esas nubculas flotantes de que tan menudo
nos hablan en sus versos.
Cruel sois por dems, seora.
Pero prescindiendo de eso, pblico es en la corte que
servs con el alma la encantadora D? Eujenia, y que ella
corresponde vuestro amor.
D' Mns . . . .
Podris negar que la habis requerido de amores?
Seora, es cierto, pero oidme; un hombre haba naci-
do ciego, ciego; jams habia visto ni los rboles, ni las
n ores, ni la luz, ni nada, nada seora; or Dios, tuvo t,
y una noche Dios abri sus ojos y vio; la noche estaba
hermosa; sobre un cielo pursimo y tachonado de estre-
llas cruzaba la luna con todo sn esplendor, derramando su
luz blanca y encantadora. El hombre vio la tierra, y el cie-
lo y las estrellas, y luego la luna, y esclam: "esto es lo
ms hermoso de la creacin," y se qued contemplando ar "
robado, el astro de la noche. Pero poco las estrellas fue-
ron palideciendo. El cielo fu tindose de prpura, las
aves cantaron, murmuraron los vientos entre el follaje, ex-
halaron las flores sus perfumes, la naturaleza toda enton un
himno de alegra, y el sol radiante se alz de entre las bru-
LAS DOS EMPAREDADAS. 45
mas de la maana; el hombre entonces cay de rodillas es-
clamando: "Perdona, sol, t u eres el rey de la creacin, y
t oda luz, ant e t u luz, palidece y se eclipsa; no t e conocia y
por eso no t e adoraba."
Muy bello es eso, seor de Valenzuela, pero quin me
asegura que no ser yo la luna de vuestro corazn?
Quin os lo asegura, D? Ins? vos misma, mostradnie
no solo en la corte, sino en t oda la Espaa, una mujer (pie
pueda competir con vos en he r mo s u r a . . . .
Eso decs todos los poetas, todas cuant as mujeres os
agradan
Di
1
Ins, decid que no soy di gno de vuestro amor, y no
me at orment i s de ese modo.
Si yo estuviera cierta de ese amor, seria capaz de
amaros.
Pues en t al caso, puedo^ deciros (pie ya me amis, por-
que yo os adoro.
Necesito p r u e ba s . . . .
Cules exijsf decidme, seora, decidme, (pie pr ont o
estoy droslas; queris mi vi da! hablad y aqu mismo mo-
rir vuest ras plant as.
No, D. Fer nando, yo os dir lo (pie deseo, y en-
tonces
Pero puedo alent ar esperanzas.
Oh! s.
Gracias, D les; me dais la vida.
No exijo por ahor a mas que dos cosa;.
Mandad.
Silencio y discrecin.
Seris obedecida.
Adis, ent r ad al soln; voy bailar, y quiero veros
Hi I,AS r os jirnjii>Ai>As.
all, p e r o mi r a d , los ojos son c omo me ha bi s di c ho, coli n-
d e n t e s q u e t r a i c i o n a n .
No t e mi s , s e r d i s c r e t o , per o p e n s a r e i s en m, D?
Ins ?
S .
Jurdmelo.
Pe r o . . . . os lo juro.
D} Ins tendi su mano Valenzuela, que la bes con
pasin y luego trmula y emocionada sali lijeramente de
la estancia.
Su ausencia se haba prolongado y comenzaban estra-
arla, cuando se present.
U. Fernando qued como espantado de aquella escena.
Vamospensabaesto est mejor de lo que y me es-
peraba, apenas llego la corte, y las mujeres se me rinden
discrecin; la alemana, la mexicana, y sepa Dios lo que
so me espera; decididamente la 'fortuna debe venirme pol-
las mujeres, quiz despus me vendr la desgracia y qu
importa! Y lo cierto es, que esta dama tiene razn, no me
siento muy capaz de ser cons t ant e. . . . ya ver emos . . . . y
D'} Eujenia que me iba ya interesando de veras quiz
estar pensando en m vamos al saln.
I). Fernando penetr al saln: D
l
Ins bailaba, y los ojos
de la dama se fijaron ardientes en los.de Valenzuela.
Aquella mirada era Ja rendicin completa do la plaza.
Esta dama ya no esperar las pruebas de que me ha-
blaba para caer en mis brazospens D. Fernando.
Y se coloc de manera de no perder de vista "Df Ins.
VI.
En ilondc so v, que to t odo es capaz una mujer cnomoraria, y q u e el
amor es un a uxi li a r poderoso en la polt i ca.
jd^c^>ii\0'N Jos de Mallades habia logrado colocarse
II i rTr/ cerca de D? Laura, y hablaba con ella.
(tj^W Alma de mi almadecala I). Jospor qu
?g5/)esa nube de tristeza empaa hoy tus miradas?
^jf Porque mi vida es un tormentocontest la
joven, .
Qu te aflijef no me amas, no conoces cuanto te amo
yo? no eres feliz con este amor?
Oh s! soy feliz, porque rae amas y yo te amo, pero no
es eso lo que causa mi padecer, no, t ests comprometido
en esa lucha terrible entre el prncipe y el confesor de S.
M., y yo tiemblo por t cada momento.
No temas, njel mi; estoy seguro, y esa lucha no ten-
dr esos resultados que te espantan.
Ay, amor mi! 6 t te engaas, pretendes engaar-
me para tranquilizar mi corazn, pero yo oigo las conver-
saciones de S. M. con el padre Ni tardo y con D? Eujenia y
dicen cosas que me hacen estremecer.
4 8 EAS DOS EMPAREDADAS.
Acas,) hablan, bien mi, con t a n t a libertad delant e de
t
S, porque creen que no comprendo, porque hablan en
su idioma.
Y los compr endes'
S.
Sabes el alemn, Laura?
Por t le he aprendido.
For m.
S, por t par a escuchar esas conversaciones en que
quiz dicen cosas que t e interesan y poderlas e n t e n d e r . . . .
Vida ma!
S, Mallades, un dia o pronunci ar t u nombre al padr e
Ni t ardo, y repetirlo S. M. y hablaron de t , por que t u
nombre son all vari as veces, la ansi edad me mat aba, mal-
dijo mi ignorancia, llor y jur aprender el alemn; haba
en mi casa una duea que habi a vivido en Alemani a y co-
noca el idioma, le supliqu que me enseara, y aprend lo
ba s t a nt e par a comprender lo que se habla en palacio.
Eres un ujel, Laur a, y has t eni do paciencia par a eso!
Cuando me fastidiaba, pensaba en que era por t aquel
trabajo, y lo t omaba con mas vigor; y mira, amor mo, qui-
z nada me ha parecido en el mundo t an fcil como apren -
der ese idioma.
Eres adorable, Laura.
Y he oido, que hay en la corte terribles prevenci ones
cont r a t: cudate, bien mi! cudate, y yo t e avi sar cuan-
to se t r ame en cont ra t uya del prncipe; mira, por eso
qui er o t a nt o D? Eujenia, ella sin saber an que yo t e
amaba siempre t e ha defendido, y ahora que le he confesa-
do mi pasin lo hace con mas empeo; debemos nosot r os
LAS DOS EMPAREDADAS. 49
de velar por ella, ella me ha dicho que est apasionada de
D. Fernando de Valenzuela, tu amigo, querrs t ser su
protector para que ese hombre no la engae!
S, Laura.
Me lo prometes? -./tira que Eujenia es como mi her-
mana.
Te lo juro; ser mi hermana tambin.
Qu bueno eres! yo se lo dir y quedar muy contenta,
porque ella ama de veras D. Fernando.
Yo te prometo, Laura mia, que yo cuidar de D?Euje-
uia; los hombres tenemos momentos en que el nico freno
nuestras pasiones son nuestros amigos.
Ojal que encontrara yo un hombre como t que te
hablara siempre de m.
Dudas acaso de mi amor, Laura?
Nunca, pero qu quieres que te diga! el amor nos ha-
ce siempre celosas las mujeres.
Entre tanto D. Fernando habia comenzado bailar con
Ins.
Aunque los bailes de aquellos tiempos no tenan el mis-
mo carcter de los de ahora, ni las damas y los galanes se
estrechaban como hoy en los vertijinosos jiros de un wals,
ni sus rostros estaban tan inmediatos, ni se confunda su
aliento ajitado y ardiente; sin embargo, en aquellos frios y
ceremoniosos pasos que se usaban en las cortes europeas,
en aquellas manos que apenas se tocaban con las puntas
de los dedos, se adivinaban, se traducan los amores, y
nunca faltaba los amantes oportunidad de hablarse y de
decirse una frase.
Las miradas de los curiosos son como el precio de los
quilates en tos diamantes, cuatro quilates en cuatro pie-
0 LAS 1)08 EMPAREDADAS*
dras distintas, no valen ni la mitad dlo que vaien si estn
en una sola: cien curiosos y murmuradores, separados en
grupos aislados, ni observan ni dicen tanto como dicen
y observan si se renen.
Antes de terminar la pieza que bailaban Valenzuela y
D? Ins todos deeian ya por lo bajo que el joven hidalgo
de londa olvidaba D? Eujenia, y tenia relaciones con la
hija del marqus de Eio-florido.
Alguno Labia oido que Ins deca D. Fernando.
Aun no estoy convencida
Y esto queria decir, segn todos, que ella amaba, pero,
que temia un engaoas son las interpretaciones del vul-
gocasi nunca son ljicas, pero en s, siempre son verda-
deras.
Otro oy Valenzuela que decia con acento apasionado:
Hasta la muerte!
Clarointerpretarons, eso dice: la est engaando.
Tambin era poco ljico, pero muy cierto.
Aquellas voces llegaron, como era natural, muypronto,
los odos de Laura, porque las mujeres son mas comunica-
tivas, est en su carcter, pero como tambin est en su ca-
rcter encelarse en nombre de sus amigas, cosa que muy
rara vez hacen los hombres por sus amigos, Laura se ence-
l de Valenzuela por D* Eujenia.
D. Jos miraba Laura y advirti que ella le hacia sea
de querer hablarle, el joven procur acercarse y muy pron-
to estuvo su laclo.
Quiz te vas reir de mdijo Laurapero yo quiero
D? Eujenia como mi hermana, y el que la ofende me
ofende mi, porque ella ha sido siempre la que ha tomado
tu defensa con S. M. y con el padre Mtardo.
LAS DOS EMPAREDADAS. 8$'
Pues qu pasa, njel mi?contest D. Jos.
Pasa que ese Valenzuela, requiere do amores la hija
del marqus de Bio-florido, y que ella le escucha con gus-
to; esa mujer es muy peligrosa, yo la conozco bien, puede
envolver en sus redes Valenzuela, joven 6 incsperto; la
amar, olvidar Eujenia, y Eujonia ser capaz de morir
de dolor porque tiene por l una pasin inmensa.
Pero qu vamos hacer, Laura?
Me amas?
Puedes dudarlo!
Pues yeme. Valenzuela es tu amigo, debes tener in-
fluencia sobre l, porque me has dicho quo sois los amigos el
vnico freno de los amigos; te lo suplico en nombre de nues-
tro amor, habale, aprtale de esa mujer; t puedes conse-
guirlo, y aun es tiempo, quiz mas adelante ser ya impo-
sible; D? Eujenia le ama, es un njel, joven, hermosa; si l
llega ser su esposo, su suerte est asegurada en la corte,
porque D? Eujenia es la mas amada de las damas de Su
Majestad Le dirs, es verdad?
S, le hablar, porque t lo deseas.
Lo deseo, porque segura estoy de que Di
1
Eujenia ha-
ra por m otro tanto.
Que no ser nunca necesario.
Lo creo, porque eres un njel para m.
No digas eso, Laura; te amo mucho, pero no todo lo
que t mereces ser amada, voy hablar con Valenzuela.
Dios te ampare para convencerlo.
D. Jos se separ y Laura lo sigui con la vista hasta
que lo vio llegarse Valenzuela, y que ambos salan del
saln.
Laura estaba tan violentamente escitada, como si se
2 LAS DOS EMPAREDADAS.
hubiera tratado de una infidelidad de su mismo amante.
Quiz os parece estrao, Valenzueladecia D. Jos
su amigo en nuo de los salones mas apartados, adonde
le habia llevadolo que voy deciros, pero una dama
quieu debo servir con alma y cuerpo lame hecho este en
cargo.
Hablad, D. Joscontest Valenzuelaque viniendo
de vos todo ser bien recibido y cumplido debidamente.
Como comprender debis, D? Laura me obliga dar
este paso.
Noble y digna seora quien respeto tanto como vos
la amis.
Gracias: l)'.
1
Laura cario casi de hermana pretesa
D? Eujenia, lo sabais?
S, que I)
1
.
1
Eujenia hme dicho lo propio.
Me alegro: as comprendereis hasta dnde llega osa
amistad.
Perfectamente.
Di
1
Laura est, puede decirse as, terriblemente zelo-
sa por su amiga D? Eujenia, quien habis jurado amor,
y que os ama apasionadamente.
Pero qu motivo! -
/
D. Fernando, creis que amor y fuego puedan estar
ocultos? la joven marquesa de lio-ttorido os ha hecho ol-
vidar ese njel que se llama sobre la tierra Di' Eujenia,
que piensa en este instante en vos, y que morira de dolor
si supiera lo (pie hacis aqu.
En este momento se ajit un tapiz cerca de los dos jve-
nes, y si ellos hubieran estado menos distrados hubieran
visto la hermosa cabeza de Ins que se asomaba, y qne
desapareca despus rpidamente.
LAS DOS EMPAREDADAS. 53
D. Jos creis que me ama D? Eujenial
Por lo que Di
1
Laura me ha dicho, creo que esa mu-
jer os ama, y os ama con tal vehemencia, que merece que
la adoris.
El flotante tapiz se ajit, era seguro que D? Ins escu-
chaba all oculta, la conversacin de los amigos.
Si yo estuviera seguro de ese amordijo hipcrita-
mente Valenzuelano pensaria jams en ninguna otra
mujer.
Y qu motivo tenis para ponerlo en duda?
Ninguno, pero desconfo de la verdad de ese amor.
1). Fernando, yo como caballero os juro que por me-
dio de una dama que vos conocis he sabido que D
!
.
1
Euje-
nia os ama con pasin, con delirio, que sois su primer
amor, y que no merecerais ser llamado hidalgo si os burla-
seis de ella.
D. Jos!
Mirad lo que os digo, D. Fernando; D'.
1
Eujenia os ama;
esa iven est adornada con brillantes cualidades, la reina
nuestra seora la distingue, escuchad lo que os digo, por-
que es un consejo tan sano y desinteresado como os lo po-
dria dar vuestro mismo padre, unios con D? Eujenia, ten-
dris una esposa envidiable, y haris una brillante carrera
en la corte.
Pero podrais decirme de dnde infers que no amo
D? Eujenia, que la olvido?
Valenzuela, vuestra conducta en esta noche, vuestros
mal disimulados galanteos la marquesita de Bio-florido,
la complacencia de ella; D. Fernando estis en una pen-
diente muy peligrosa
Temis a . c a s o. . .
4 LAS DOS ISMPABEDADAS.
Todo lo temo por vos y por D? Bujenia; vos uo cono-
cis an lo que es la hija del marqus; cien avent ur as es-
candalosas os referirn de ella en la corte; est oy seguro
do que llegar fascinaros, y olvidareis Di
1
Eujeni a, pero
t ambi n lo estoy de que os olvidar cualquier dia: . Fer-
nando, ipodeis poner en paralelo D? Ins con D? Eu-
jeni a? merece la que os ha jur a do su primero y nico amor,
y que os ofrece un porvenir brillante, que la olvidis por
la que os mi ra solo como una conquista de capricho?
cont est adme.
Tenis razndijo con acento de conviccin Valen-
zuela.
El tapiz se ajit con mas violencia.
Promet edme cont i nu Valenzuela que cortareis
ahora que aun es tiempo esos naci ent es amores conU? Ins,
prometdmelo, ved que no me i mpulsa mas i nt ers que
el cario que os profeso y el que D "i Laur a iene por
Eujenia.
Os lo prometocontest Valenzuela est rechando la
mano do su amigo.
Estoy seguro que cumpliris.
I)'-} Ins, que escuchaba ocult a det rs del tapiz, llev las
manos la boca para contener un gri t o que est aba prxi-
mo escaprsele.
Sinti un desvanecimiento terrible, y t uvo que apoyar-
se en el muro, pero muy pr ont o se repuso y con sorda voz
exclam:
Me vengar! me vengar!
1). Jos Mallades y Valenzuela, conversando acerca de
cosas indiferentes, volvieron al saln.
Poco despus de ellos lleg tambin D* Ins. Todos nc-
LAS DOS EMPAREDADAS. 55
taron que estaba estraordinariamente plida, y que procu-
raba demostrar una alegra que uo era natural; pero nadie
supo qu atribuir esto.
Durante el resto de la noche, D. Jos, y Valenzuela ser
encontraron diversas veces con Ins, y ella les liabl con
tanta amabilidad como si no hubiera escuchado la con
versacin que haban tenido ambos.
Solo al despedirse Mallades, un curioso observador hu-
biera podido notar un relmpago de furor en las miradas
de la bella marquesita de Rio-florido.
Vi l.
F.n clomlo si' v c mo so ve n ^ a m w iniji'.r ofe mli d:!. y nlr . i -.
c u s a s <|ue s:ibv:1 <1 f u r i o s o It ' e o r
f
^ j A corte de Madrid, estaba conmovida: eor-
" ^ riau en ella dos grandes noticias.
La una era la part i da de D. Jua n de Austria
par a el Br abant e con los refuerzos que iban de
Espaa y la ot ra el casamiento (pie se habia
celebradoya de . Fer nando con ? Enjeuia.
Coment aban este matrimonio de mil maneras: unos de-
can que el padre Ni t ardo lo habia arreglado r pi dament e,
los otros que I):
1
Eujenia se liabia arrojado los pies de
la reina par a pedirle que la uniese con D. Fer nando, y
otros agr egaban, aunque en reserva, que IV.* Mariana de
Aust r i a se liabia negado con obstinacin, pero que un dia
alcanz ver al joven, y mud r epent i nament e de opinin,
y mand que la boda se celebrara cuant o ant es.
Y a nosotros referiremos mas adelant e algunos porme-
nores cuando vengan cuent o.
D? Ins de Medina, la bija del marques de Rio-florido,
supo como t odas que se babi a verificado aquel enlat e, pe-
LAS DOS EMPAREDADAS.
r
>7
ro no habl de l como todas, ni se espres con disgusto
ni con satisfaccin de la boda; escuch la noticia y call.
Tambin aconteca que D? Ins hacia ya muchos dias
habia cambiado enteramente de carcter.
* Una sombra tristeza habia sucedido a l a jovial alegra
que formaba el fondo de su carcter. D? Ins se habia
negado asistir todas las diversiones que habia sido
invitada y apenas se la veia salir de su casa.
D. Manuel de Medina, su padre, apenas habia notado
esta variacin. D. Manuel era viudo y estaba de tal ma-
nera entregado las intrigas de la poltica, y comprometi-
do en la causa del prncipe con el padre Nitardo, que cuan-
to pasaba en la casa era para l completamente estrao.
Los partidarios de D. Juan de Austria se reunan en la
casa del marqus de Kio-florido; all se discutan los nego-
cios de mas importancia, all se tramaban mil intrigas; la
casa del marqus era el centro de operaciones de todos los
descontentos de la corte y el padre Nitardo y los suyos lle-
garon tener conocimiento de todo esto.
D? Ins, bien porque fuese verdaderamente adicta la
causa del prncipe, bien porque no teniendo otra ocupa-t,
cion, buscaba en la poltica un medio de distraerse, lo cier-
to era que habia seguido el hilo de todas aquellas maqui-
naciones sin perder absolutamente nada.
El padre Nitardo era astuto y sagaz, sabia que se cons-
piraba en la casa del marqus, sabia quines entraban
esa casa, pero nunca habia logrado alcanzar de qu se tra-
taba all, cules eran sus planes, cules sus recursos y
sus elementos.
Senta la tempestad, pero no la veia, y no podia conju-
rarla; hubiera dado la mitad de los tesoros de la reina, hu-
8
58 LAS DOS EMPAREDADAS.
biera hecho cualquier concesin para tener un hilo en
aquel laberinto, pero todos los esfuerzos haban sido in-
tiles y comenzaba ya desesperar.
Una noche el padre ISTitardo trabajaba en el aposento
reservado en que le hemos visto entrar con Valenzuela en
el principio de esta historia.
Aquel aposento era un amplio saln: las paredes estaban
casi ocultas por una gran estantera de cedro en donde se
veian multitud de volmenes de todos tamaos, desde los
in-folium en pergamino, hasta los pequeos almanaques y
lunarios.
Grandes mesas habia por todo el aposento sobrecarga-
das de legajos de papeles, y solo dos sillones de madera
blanca forrados de baqueta negra y con grandes clavos de
bronce.
Podia asegurarse que desde aquel triste y oscuro recinto
estaban gobernadas la Espaa y las Indias, y el hombre
que all estudiaba, meditaba y resolvia, era el verdadero
rey.
Solo dos personas tenan facultad para penetrar en aquella
especie de sagrario: D. Fernando de Valenzuela y D. An-
tonio de Benavides: el primero habia llegado ser el secre-
tario, el consultor ntimo y secreto del padre ISTitardo; el
segundo no era ms que un criado, un lacayo de honor, pero
que tenia toda la confianza del favorito.
El primero, era el alma del jesuta como hombre pblico,
el segundo, lo era como hombre privado.
La noche en que nosotros hemos penetrado al gabinete
del padre ISTitardo, el confesor de la reina, la luz de una
buja de cera, leia y escriba sentado delante de una de las
grandes mesas, que destinadas parecan recibir cada una
LAS DOS EMPAREDADAS.
un ramo distinto de la administracin, de la correspon-
dencia del padre Mtardo.
Llamaron suave la puerta con tres golpes: el pa-
dre Mtardo alz la cabeza, y cubriendo la luz de la buja
con la mano estendida para ver mejor la persona que en-
traba, esclam:
Adelante.
Se abri la puerta y penetr en la estancia . Fernando
de Valenzuela.
Santas noches d Dios i V. E.dijo 1). Fernando.
Ah! eres til, Valenzuela? pasa, hijo mi, que ya hacia lar-
go rato que te aguardaba.
Como se ve, el padre Nitardo habia llegado tener gran
confianza y cario D. Fernando.
Perdneme V. E., pero en el servicio de Su Majestad
me he detenido.
Qu sucedi?
Heme empeado en descubrir cul sea la trama que
urden los partidarios del prncipe, que ajitados y recelosos
los miro hace dos tres dias, y reciben correos y envan
emisarios, pero con sijilo tan grande y tan suma prudencia
que no es posible sacar nada en limpio.
Espero que muy pronto cortaremos todas esas tramas:
el prncipe D. Juan, segn estas cartas que acabo de re-
cibir, ha llegado la Corana, y supongo fundadamente, se-
gn las rdenes que lleva, que se embarcar dentro de tres
cuatro dias: entonces, lejos l de la corte y embarazado
con las operaciones de la campaa, dispersaremos como una
bandada de gorriones todos esos hombres que se empe-
an en elevarlo.
Temme, seor, que intenten ellos algo antes de que
tO LAS DOS EMPAREDADAS.
se verifique el embarque del prncipe D. Juan; porque en
esta misma noche he visto en las calles, cerca de la casa
del marqus de Eio-florido, D. Pedro de Pinilla, capitn
de los tercios de Flandes, y partidario del prncipe, que se
hallaba ausente de Madrid.
Noticia tenia yo ya de la llegada del capitn Pinilla,
y que vino la corte, s, con D. Bernardo Patino, el her-
mano del secretario do D. Juan: algo preparan-, pero esta-
mos prevenidos.
En la casa del marqus de Rio-llorido hay esta noche
una reunin.
Ya se la vijila. D? Eujenia nada ha observado en la
cmara de S. M!
Tada absolutamente. Su Majestad se ha quejado con
ella de la guerra que esos hombres hacen V. E. y dicho-
la que antes sucumbira que permitir que falten en nada
su confesor.
Dios mande el acierto , tan magnnima reina.
Tres golpecitos dados en -la puerta interrumpieron aque-
lla conversacin. *
Debe ser Antoniodijo el padreD. Femando, haz-
me la gracia de mirar.
Valenzuela se levant, abri la puerta, y volviendo el ros-
tro hacia donde estaba el padre, le dijo:
Es Benavides.
Qu quiere!
D. Fernando habl en voz baja Benavides, y dijo diri-
iindose al padre:
Dice que le interesa mucho hablar con V. E.
Djale que pase.
Valenzuela abri uno de los batientes, y D. Antonio
LAS DOS EMPAREDADAS. 61
do Benavides entr hasta donde estaba el padre Nitardo.
Qu se ofrece?
Seor, una dama encubierta, me ha hecho llamar, y di-
ce que importa la salud del reino que hable ella esta mis-
ma noche y en este momento mismo con V. E.
Quin es ella!
Lo ignoro completamente: solo V. E. quiere confiar
su nombre y su condicin; agrega que tiene un secreto de
la ms alta importancia.
En dnde est?
En un aposento inmediato tngola oculta.
Que venga, pues.
Benavides hizo una reverencia y sali.
Valenzueladijo el padreuna dama quiere hablarme
en secreto, esprame en tu habitacin, que yo te enviar
llamar con Benavides.
D. Fernando sali tambin haciendo una profunda reve-
rencia.
Pocos momentos despus, D. Antonio conduca hasta la
puerta una dama que hizo entrar, quedndose l por
fuera.
La dama vesta de negro y estaba cubierta con un tupi-
do velo.
Pase vuestra merced, seoradijo el padrey dgame
en qu puedo servirla.
Si me lo permits, seor, tomar asiento, que fatigada
estoy, ms por la violencia que me cuesta el paso que doy,
que por el cansancio del camino.
Puede vuestra merced hacer lo que mejor la plazca.
La dama acerc un sitial la mesa, se sent, respir un
poco y despus de tomar asiento, dijo:
62 LAS DOS EMPAREDADAS.
Seor, voy descubriros un secreto importantsimo
para la monarqua y para vos, pero como este secreto tan-
to vale, el precio de l debe estar asegurado de antemano.
Dispuesto estoy i dar su precio, si lo que se descubre
valo lo que se exije. \J
Tanto se descubre, cuanto es poco lo que se pide.
Que* se descubro, pues?
Primero, lo que se pide, reverendsimo padre: sois el
poderoso y m me corresponde antes el asegurarme.
Pues veamos lo que se pide.
nicamente un salvo-conducto con la Arma del \.
Padre confesor de S. M. inquisidor general de estos rei-
nos, en favor del marqus de Eio-florido.
Pero el marqus es uno de los principales conspira-
dores.
No es, seor, de los principales, y algo debe valer ese
salvo-conducto cuando en cambio se d un tan gran secre-
to, que si el marqus fuera inocente ni gracia era dar el
salvo-conducto, ni la pena valia de pedirse: mucho es
pero por mucho se d.
Sea como dice vuesa merced, seora; se dar el salvo
conducto.
Es que ha de ser ahora mismo, si no nada dir.
Exijente viene vuesa merced.
El tiempo vuela, el negocio urje y el secreto importa.
Bien.
El padre Ni tardo tom un pergamino, y se puso es-
cribir en l.
Rechin la pluma largo rato sobre la tersa superficie de
aquella piel: por fin, el padre firm.
El sello, seordijo la tapada.
LAS DOS EMPAREDADAS. 63
Mugun requisito quiere vuestra merced, seora, que
falte.
Cuando me hayis conocido, veris cunta razn tengo
para ello.
El padre puso un gran sello en el pergamino.
Ahora tmele vuesa merced, seoradijo con gran cal-
ma el padrey lale, ver si est su gusto.
La tapada alzse un poco el velo y ley detenidamen
te el pergamino.
. El padre Nitardo la dirijia miradas vidamente curiosas,
pero no pudo reconocerla.
Est mi gusto: ahora hablar.
Ante todo quin es vuestra merced, seora?
Yo soydijo la tapada alzndoso completainente el
velo y dejando ver un rostro encantadorD? Ins de Me-
dina, hija del marqus de Eio-florido.
Ave Mara Santsima!dijo el padre Nitardo retirn-
dose.
No os asombris, seor; odme, y entonces calificareis
mi conducta.
El padre Nitardo, sin volver de su asombro, se dispuso
escuchar, y D? Ins comenz de esta manera.
VIII.
El! qiu' ii> cont i na ( mi a ndo del misino as unt o fjiir en el ant er i or .
f
^)EOIidijo D'.
L
Insmi padre es uno de los
mas ricos y mas celosos partidarios del prnci-
) D. Juan y por lo mismo mi casa lia sido elejida
>r los dems para celebrar sus juntas y dictar sus
.^terminaciones. El principal obstculo que se ba
presentado basta boy los partidarios del prncipe, ba sido
el gran valimiento que tenis, sefior, con S. M., y todos ellos
estn ciertos de que faltando vos podria venir el prncipe
D. Juan y enseorearse del Consejo y de la monarqua.
Cuentan demasiado con la condescendencia de S. M. la
reina, que en ningn caso llamara al prncipe.
As ser quiz; pero todos ellos bau jurado la cada
del valido, (perdonad, que as le llaman) y bace muchos dias
que se proponen medios para conseguirlo.
Y cules son ellos?
Mil cual mas absurdos y apenas podria recordarlos;
pero todos ellos ban sido desechados, basta que en esta no-
che D. Jos de Mallades ba presentado uno de cuya ejecu-
cin y eficacia responde, y al escucharlo, oculta tras un ta-
LAS DOS EMPAREDADAS. 6 5
piz, me he determinado venir en el momento daros aviso
por si queris evitarlo.
Y cul es ese plan?
Trtase nada menos que de escribir al prncipe que
por cualquier motivo evite la salida de los refuerzos que
van al Bravante; de escribir luego esta determinacin la
corte de Francia para qne se apoderen las tropas francesas
de aquellas provincias. Escitada as la animadversin p-
blica circulando la voz de que todo esto es obra vuestra y
que estis vendido la corte de Luis XIV, promover un
tumulto pidiendo S. M. vuestro destierro por traidor la
Espaa, en bien de la monarqua, y si la ocasin se propor-
ciona haceros morir en medio del tumulto.
Pero, seora, qu pruebas me dais de que todo eso es
cierto, y qu motivo tenis para hacer'denuncia que com-
prometa la vida de vuestro padre, al menos su libertad?
Ti la vida ni la libertad de mi padre porren peligro
ninguno, supuesto que antes de declararos mi secreto, me
habis firmado un salvo-conducto, que vale muy bien el
servicio que hago la monarqua: yo quiero que concluyan
esas tramas que dia dia me hacen temblar por la vida de
mi padre y por la tranquilidad del reino: este es el motivo
de mi denuncia; en cuanto las pruebas os ser muy fci-
adquirirlas: esta madrugada las dos en punto de la mal
aa saldr de la misma casa de mi padre el hombre que
lleva consigo todas las pruebas; hacedle prender.
jY cmo sabremos que es l entre los que salen de la
casa de vuestro padre?
Ser el nico que se retire esa hora.
Bien
Seor, solo encargo vuestra discrecin el secreto;
9
06 LAS DOS EMPAREDADAS.
nadie debe saber que yo be sido la persona que ba hecbo
esta denuncia, ni la misma reina.
Os respondo de ello, seora.
Adis.
La dama volvi cubrirse cuidadosamente y sali de la
estancia.
Benavides la aguardaba.
Conduce esa seora basta donde ella te diga, y
vuelve vermele dijo el padre.
La puerta se cerr y el reverendo padre Nitardo volvi
quedar solo, y se puso escribir violentamente.
Despus de una media bora, volvi Benavides.
Benavidesdijo el validollama D. Fernando de
Valenzuela.
Benavides con una actividad asombrosa volvi muy pron-
to trayendo consigo D. Fernando.
D. Fernandodijo el padre tan luego como le vio
aun no se ba recojido D? Eujenia?
o, seorcontest Valenzuela.
Hazme la gracia, bijo mi, de preguntarle si le ser po-
sible entrar la estancia de S. M.
S, seor.
Si as fuere, suplcale en mi nombre, diga S. M. que
tengo necesidad de verla en este momento para m\ negocio
de suma importancia.
Muy bien.
D. Fernando, sin esperar mas, sali precipitadamente.
Benavidesdijo el padre.
Seor.
Tomars contigo cuatro hombres de la guardia, los que
t mejor te parezcan, lo oyes?
LAS DOS EMPAREDADAS. 6T
- -S, seor.
Aqu est la orden para el jefe. Con esos cuatro hom-
bres te irs apostar al frente de la casa en que vive el se-
or marqus de Eio-florido.
Esta bien.
A las dos de la maana saldr de all un hombre, le
aprehendes, y le llevas las crceles de la Inquisicin.
Comprendo.
He aqu un pliego que hars entregar al alcaide de las
crceles secretas del Santo Oficio: en el va la orden para
que se rejistre escrupulosamente ese hombre, y que te
sean entregados cuantos papeles lleve consigo; cuando esos
papeles sean en tu poder, inmediatamente cuida de trarme-
les, y est yo aqu, en la cmara de Su Majestad, all me
haces llamar y me los entregas en mi mano. Entiendes!
S, seor.
Procura que los hombres que lleves no conozcan ese
hombre que vas aprehender, y si es posible, procura no
conocerle t mismo; hay secretos que son peligrosos para
el que los descubre.
Cumplir fielmente.
As lo espero: si ese hombre se escapa, maana mismo
te hago dar garrote: anda.
Benavides hizo una reverencia y sali.
El padre Nitardo comenz pasearse con muestras de
impaciencia.
Por fin, oy lo lejos el eco de unos pasos que se acer-
caban; el padre detuvo su paseo y se puso escuchar. Lla-
maron la puerta.
Es D. Fernando?esclam >adelante.
Seordyo D. FernandoSu Majestad espera V. E.
8
LAS DOS EMPAREDADAS.
Vamosesclam el padrey tomando un bonete se
cubri la cabeza y sali de su despacho, que cerr dando
dos vueltas la llave
Eran cerca de las dos de la maana; sombra estaba aun
la noche, y rumor ninguno venia interrumpir el triste si-
lencio de aquella hora.
La fachada de la casa del marqus de Eio-florido, daba
sin embargo, algun indicio de vida. Se distingua luz en
una de las habitaciones del piso principal. Y si el sol hu-
biera lucido de repente se habra podido notar 'en una pe-
quea ventanilla que caia encima de la puerta principal
una mujer que miraba para la calle, y los dos lados de
aquella puerta dos grupos de hombres que esperaban in-
mviles, apoyados en los muros de la casa.
En medio de aquel profundo silencio se oy el ruido de
un cerrojo que se corria en la puerta principal; se abri un
postigo y un hombre embozado hasta los ojos y con el som-
brero calado hasta las cejas sali por all.
Otro que le acompaaba volvi cerrar, diciendo:
Dios os guie.
Entonces hubiera podido verse la mujer que estaba en
la ventanilla estirar el cuello, procurando adivinar la esce-
na que iba tener lugar entre las sombras.
El embozado tom la derecha y comenzaba caminar
cuando de repente tres hombres se lanzaron sobre l y le
sujetaron.
Hombre de resolucin y de poderosas fuerzas debia ser
aquel, porque comenz luchar para desasirse de sus con-
trarios, y quiz lo hubiera conseguido, cuando estos He-
LAS DOS EMPAREDADAS. 69
g refuerzo, y otros dos hombres mas se unieron los pri-
meros asaltantes.
La operacin fu ya muy sencilla, y el embozado qued
prisionero, atado de pies y manos, y con una mordaza.
Cubridle el rostro con la capadijo uno de los que
haban hecho la prisinnadie sea osado verle? ahora,
cargad con l y seguidme.
La mujer de la ventanilla nada habia podido ver por la
oscuridad, pero habia oido el rumor de la escena, y luego
escuch la orden que daba el que debia ser el jefe.
Luego las pisadas de aquellos hombres le indicaron que
se alejaban ya con su presa: la mujer iba ya retirarse,
cuando una ronda desemboc ^precisamente por el mismo
rumbo que llevaban. \^^
A luz del farolillo de aquella ronda la mujer descubri
al hombre envuelto en su capa y conducido en hombros de
los otros.
Tnganse! la justicia grit el que llevaba la
ronda.
Orden de Su Majestadcontest el jefe del grupo mos-
trando un papel.
La mujer de la ventanilla vio al alcalde tomar el papel,
acercarse al farol, quitarse humildemente el sombrero, be-
sar la orden y devolvindola al que se la habia presentado,
tomar otro rumbo sin mas averiguacin.
Algunos minutos despus la calle habia vuelto quedar
oscura y silenciosa.
Comienzo vengarmeesclam la mujer y cerr la
ventana.
Cuando la luz del aposento ilumin su rostro, se pudo
ver que aquella m ujer era D? Ins de Medina.
70 LAS DOS EMPAREDADAS.
Estaba densamente plida, pero brillaba en sus ojos una
inemnsa alegra.
En el interior de aquella casa velaba al mismo tiempo
otra persona: el marqus de Kio-florido.
Cuando D? Ins cerraba la ventana, despus de haber
presenciado la escena de la ronda, el marqus se meta ale-
gremente en el lecho, esclamando:
Ah! reverendsimo padre Nitardo, en esta vez solo (pie
el demonio mismo te avise podrs escapar: dentro de tres
horas, ya todos nuestros trabajos estarn fuera de tu alcan-
ce. De vencer tiene el prncipe D. Juan, y yo do ser tengo
tambin vi rey y capitn jeneral de la nueva Espaa.
rx.
En doude so refiere cuan espedita y ejecutiva era la justicia ile S. M.
J>? Mara Ana <le Austria cuando se trataba de su confesor.
L padre Mtardo lleg hasta la antecmara de
la reina, en donde le esperaba ya D? Eujenia
.para introducirle.
^ D. Fernandodijo el padreser prudente
que me aguardes aqu con tu esposa; quiz mien-
tras hablo con S. M. llegue en demanda mia; Benavides,
suplica mi nombre D? Eujenia que me entre el aviso
aunque hable yo con S. M. en ese momento, que cosa
debe ser muy importante al real servicio.
Cumplir, seordijo Valenzuela.
El padre penetr en la cmara de la reina.
D? Mara Ana de Ausrria le esperaba sentada en un si-
tial cerca de una mesa en la que leia un devocionario la
luz de dos bujas de cera.
La luz de aquellas bujas alumbraba apenas la real c-
mara y hacia resultar en la oscuridad del tapiz de las pa-
redes y de los muebles los soberbios recamos de oro de
las blasonadas colgaduras y sitiales.
72 LAS DOS EMPAREDADAS.
D* Mara Ana de Austria vestia un severo traje de ter-
ciopelo negro; era el luto que siempre conserv por el di-
funto rey.
La reina an era joven, y pesar de sus negras tocas de
viuda era una mujer hermosa.
Felipe IV cas en primeras nupcias con D
1
.
1
Isabel de
Francia, bija de Enrique IV y el primer hijo que tuvo de
este matrimonio, y que fu el prucipe D. Carlos, muri en
el ao de 1046, cuando se babia casado con D? Mara Ana
de Austria, y antes de consumarse el matrimonio.
Felipe IV se uni despus con la que debia haber sido
mujer de su hijo, y que era naturalmente muy joven.
D? Mara Ana de Austria naci en J.'M; de manera (pie
la muerte del rey tenia apenas treinta aos, y treinta y
dos en los dias en que pasan los acontecimientps que veni-
mos refiriendo.
La reina vivia como aislada en medio de la corte de Es-
paa; su cualidad de estranjera no haba podido ser olvida-
da, y su caprichoso cario y la proteccin inmoderada que
dispensaba al padre Nitardo, la haciau menos amada de
sus subditos y sobre todo de la nobleza espaola.
La reina cerr su devocionario cuando lo anunciaron al
padre Nitardo y se dispuso recibirlo.
Dios guarde i V. M.dijo el padre.
El os protejacontest la reinagrave asunto debis
tener que comunicarme cuando os miro esta hora por mi
cmara.
Tan grave es, seora, que me he atrevido pedir au-
diencia V. M. hora que no debia ya de ocuparse de ne-
gocios.
La suerte de los reyesdijo D? Mara Anaes envi-
LAS DOS EMPAREDADAS. t
diada del vulgo, que no conoce que son los reyes los que
menos pueden disponer de su voluntad y de su corazn, y
que momentos, y no muy raros, tienen de envidiar su
vez la suerte del ltimo de sus vasallos.
Habia en el acento de la reina y en sus palabras tan
profunda tristeza que el padre Nitardo se sinti conmo-
vido.
Sea el gran consuelo de V. M. en estas tribulaciones,
dijo el padre Nitardoque todo es para mayor honra y
gloria de Dios; que lugar preferente guarda entre sus es-
eojidos todos los que han llorado sobre la tierra.
Dios me envi resignacin como me envia penas y do-
lores: que" negocio os liace llegar aqu esta hora?
Una nueva conspiracin dlos partidarios de D. Juan.
Siempre D. Juan, siempre D. Juan: ese hombre no
podia negar que la real sangre de los prncipes de la ci -
sa de Austria, tiene mezclada la plebeya de la Caldern a,
de la cmica: y qu hay, pues, de nuevo!
En esta noche han tomado ya una resolucin: trtase
de entregar el Bravante los franceses, de levantar al
pueblo de Madrid, y de hacerme morir en medio del tu-
multo, para obligar V. M. llamar su consejo al prn-
cipe.
Desleales, jams lo conseguirn! y qu habis hecho?
He mandado aprehender al emisario que debia salir
conferenciar con el prncipe D. Juan, y 61 deben encon-
trrsele los papeles que dan mayor luz este negocio.
Y quin es ese emisario!
Aun lo ignoro; he prohibido al encargado de prender-
le que se le reconozca, con objeto de que en la corte no se
divulgue le noticia de su prisin si es personaje conocido,
lo
?4 LAS DOS EMPAREDADAS.
y as no le llegue el aviso al prncipe y se embarque sin
dificultad para su destino.
Ese hombre sea quien fuere debe morir.
Mi carcter sacerdotal me prohibe aconsejar se orde-
nen medidas de esa naturaleza, V. M. en sus altos desig-
nios podr disponer, si quiere, que se haga un saludable y
ejemplar escarmiento.
Oh! s!esclam con gran escitacion la reinaque ese
hombre muera, que muera sin remisin; as comprendern
todos esos conspiradores cuanto se esponen; basta ya de
sufrimiento y de condescendencia; yo soy la reina, y si por
serlo sufro y padezco y tengo que contrariar mis inclinacio-
nes y que ocultar mis simpatas, que hacer muchas cosas
que no estaria obligada hacer la viuda de un labriego;
que me respeten que me teman, que sepan que soy su rei-
na, su seora; ellos, la nobleza,Jme tiranizan y me atacan:
bien, acepto el reto, Mara Ana de Austria; es aun la reina:
ahora vern como sabe castigar: escribid, seor.
Maria Ana de Austria estaba en un momento de febril
exaltacin, sucesos desconocidos y secretos que quiz co-
nocern mas adelante nuestros lectores, haban llegado
escitar de tal manera su temperamento que no necesita-
ba mas que un incidente cualquiera para poder estallar.
Aquella reina, mujer, joven y hermosa, de pasiones ar-
dientes, de imajinacion viva que sentia cruzar su lado
intrigas y lances de amor, y que habia pasado parte de su
vida, lo mas florido de su juventud, unida un hombre que
podia ser su padre, viuda primero de un joven quien no
habia conocido, y despus, de un anciano quien no habia
amado, obligada vivir en la soledad y el retraimiento,
sin porvenir y sin ilusiones, cuando su edad y su corazn
LAS DOS EMPAREDADAS. 7$
la llamaban aun al mundo y al amor, Mara Ana de Aus-
tria era verdaderamente desgraciada.
Por eso su carcter dulce se iba de dia en dia convirtien-
do en una especie de misantropa, por eso haba en sus con-
versaciones tanta tristeza y tan sombro fondo, por eso
pasaba rpidamente de la calma la exaltacin. Porque
aquella reina, como ella decia, era mas infeliz que la mujer
de cualquiera de sus vasallos.
El padre Nitardo haba tomado una pluma de un rico
tintero de plata y habase colocado en la mesa con un papel
delante, pronto escribir lo que la reina le mandara.
Una ordenesclam Mara Ana de Austria con los
ojos chispeantesuna orden, para que se le d garrote vil
ese embajador de los conspiradores.
Y si es un noble seora?
Si es un noble, morir en el garrote.
Pero la nobleza se alarmar viendo atacados sus
fueros.
Y el rey no debe alarmarse al ver invadidos sus sagra-
das atribuciones? de cundo ac los reyes no son libres pa-
ra tener cerca de s, en su consejo, las personas quequieran?
Sin embargo, seora, perdneme V. M., pero la noble-
za va sentirse herida en el corazn al ver uno de los su-
yos morir en el garrote.
Puedo elevar un plebello hasta la gran dezade Es-
paa?
Sin duda basta para ello la voluntad de V. M.
Pues entonces escribid.
El padre Titardo comprendi lo que aquello quera de-
cir y escribi la orden.
La reina seguia'con los ojos el movimiento de aquella
7G LAS DOS EMPAREDADAS.
pluma, y los caracteres que se iban dibujando en el papel,
abriendo el sepulcro de un nombre.
Cuando conoci que el padre liabia concluido, estendi
la mano para tomar la pluma, y con pulso tranquilo puso
la tirina.
Estar ya preso ese hombre?pregunt la reina.
S, seoradijo el padre Nitardo mirando una mues-
trahan dado ya las dos.
Y cmo sabremos la realidad*
Dentro de muy poco tiempo vendr al palacio la per-
sona encargada de su aprehensin, con los papeles que se
le hayan encontrado.
Tai-dar?
Creo que no: si V. M. me permite, ir ver
No hay necesidad, quedaos no quiero estar sola.
La reina call, y el padre tambin qued en silencio; se
podia oir el ruido de la atmsfera que rozaba contra las pa-
redes, y los lijeros estallidos de las bujas.
Los dos meditaban. As pas un largo rato, y la reina no
daba la menor muestra de impaciencia.
Llamaron suavemente la puerta: aquellos golpes eran
mas bien para adivinados que para escuchados.
Me permite V. Midijo el padre levantndose y di-
rijindose la puerta.
La reina inclin la cabeza en seal de asentimiento.
El padre abri la puerta y se encontr con D* Eujenia.
Benavides pregunta por S. E.dijo la dama.
El padre sali dejando la reina sola, pero Mara Ana
de Austria estaba tan engolfada en sus meditaciones que
nada observ.
- Qu hay?pregunt el padre Benavides, quien
LAS DOS EMPAREDADAS. - 77
encontr en la antecmara hablando con D. Femando.
El hombre est preso, y aqu estn los ppelos que lle-
vabacontest Benavides, entregando un grueso carta-
pacio.
Bien: toma esa orden, infrmate de ella y que se cumpla.
El padre entreg Benavides la orden que habia firma-
do la reina, y tomando los papeles que le presentaba Bena-
vides volvi entrarse la cmara real.
Benavides abri la orden, mir la firma, la bes, y co-
menz leer.
D? Eujenia y Valenzuela lo observaban.
Repentinamente cambi Benavides de color y esclam:
Jess lo ampare.
Qu sucede!dijeron un tiempo D. Fernando y su
esposa.
Silencio por Dios!esclam trmulo Benavides,lo
que os voy decir es un secreto terrible, pero necesito con-
tarlo, porque me ahogo.
Qu hay, pues!
Esta es una orden para que en el trmino de tres
horas se d garrote un hombre quien acabo de apre-
hender.
Infelizesclam D? Eujenia.
Oh! pero aun no lo sabis tododijo en voz baja Be-
navidessabis quin es ese hombre que dentro de tres
horas debe morir en el garrote?
Quin! quin!
Guardad el secretocontinu Benavides, paseando en
derredor sus inquietas miradasese hombre es D-
Jos de Mallades.
Dios nos asistaesclam Valenzuela.
78 LAS DOS EMPAREDADAS.
Desgraci ada Lauradijo DI
1
Bujenia cayendo desplo-
mada en un sitial.Se lo habi a yo pronosticado.
D. Fer nando acudi al socorro de su esposa, que pareca
prxima desmayarse, y Beuavides, como espant ado de la
revelacin que acababa de hacer, sali preci pi t adament e.
Daban en est e moment o las t res de la maana.
El padre Ni t ardo, delant e de la mesa, abri a las cart as que
le haban qui t ado al preso, y daba cuent a . M.
X.
] ) I lo |t!0 pas aba t las sois de la maann.
<4 QW < \ ON Jos de Mallades, pues que ya sabemos
I Uj ^/ que haba sido el preso, fu con el mismo si jilo
!
/
T/tof trasladado do las prisiones de la inquisicin a u n
(@S)) oscuro calabozo de la crcel real.
( j Mallades comprenda que haba sido denuncia-
do y que los papeles que le haban arrebatado lo compro -
metan en gran manera; pero muy lejos estaba de creer la
suerte que le aguardaba.
D. Jos tenia confianza en la proteccin y amistad que
le dispensaba el prncipe D. Juan de Austria.
El prncipe tenia enemigos terribles en la corte, la reina
le quera mal, pero el seor D. Juan de Austria era un se-
or muy poderoso, capaz de hacer temblar la corte con
uno solo de sus movimientos, y Mallades senta proyec-
tarse en su misma prisin la sombra augusta de su pro-
tector.
Esperaba que al dia siguiente sus amigos tuvieran noti-
cia de lo que le habia acontecido, que escribiran al prnci-
pe y que ste muy pronto lo hara poner en libertad.
8 0 LAS DOS EMPAREDADAS.
Ah! y cmo pensaba rei r costa del padre Nitardo, cuan-
do estuviera libre!
Mallades estaba entregado estos alegres pensamientos
cuando oy que corran los fuertes cerrojos de su calabozo.
Se abri la puerta, y Mallades se sinti conmovido. A la
rojiza luz del farol del carcelero, y la plida claridad de
la maana que penetraba por una claraboya, le pareci dis-
tinguir un sacerdote.
Quiso calmar su nimo l mismo, y pens:
Ser otro preso; tendr compaa al menos.
D. Jos de Malladesdijo el carcelero.
Qu se ofrece?contest desdeosamente D. Jos.
Dentro de una hora, se os dar garrote; aqu tenis
eate reverendo padre para arreglar vuestros asuntos con
Dios.
Un rayo que hubiera cado los pies de D. Jos, le ha-
bra hecho quiz menos efecto que aquella sentencia de
muerte noticada de una manera tan brutal.
D. Jos era un valiente, y sin embargo, su vista se nu-
bl, sinti que iba caer y se apoy en el muro.
Pero muy pronto, el valor y la reflexin, dominaron la
impresin del momento.
Quizpenstratan de acobardarme
Y animado con esta idea, esclam dirijindose al carce-
lero y mostrndole la puerta con ademan resuelto.
Est bien, sal de aqu.
El carcelero obedeci, y D. Jos qued solo con el sacer-
dote.
Los dos se miraron largo rato, y ninguno se atrevia
romper el silencio hasta que Mallades haciendo un esfuerzo
esclam:
LAS DOS EMPAREDADAS. 81
Padr e, creis que verdaderament e voy i, mori r!
Lo creo, contest el padre, lo creo, y como cristiano os
ruego que os dispongis sant ament e para t an t remendo
viaje.
D. Jos volvi palidecer; la seguridad con que le habla-
ba aquel sacerdote, disipaba sus ilusiones: comenz ent on-
ces creer que r ealment e i ba inor-
La prediccin del astrlogo reson en sus oidos de una
maner a di st i nt a, como si la estuviese escuchando en aquel
moment o.
Todas sus ideas parecan det enerse a nt e aquella palabra
espantosa que mi raba como escrita siempre delant e de sus
ojos y en todas part es: "Muer t e. "
El carcelero no est aba ya all, D. .Jos se encont raba solo
con el sacerdote, es decir, solo con su conciencia, solo con
su mismo pensami ent o, solo con Dios.
El sacerdote comprendi Jo que est aba pasando en
aquella alma at r i bulada y habl.
Su voz era dulce, vi br ant e de cario, llena de uncin,
como la voz de un enviado, de un ministro del seor.
Tened resignacindijoel t rance por el que vais t
pasar, es amargo, es cruel; pero medi t ad que todos los mor-
t ales t i enen que pasarle; os parecer muy cercano; qu son
dos aos, diez, mil, par a ese infinito que se llama la eterni-
dad? os parecer que habi s ent r ado apenas ose otro mun-
do cuando ya nos veris vuestro lado, no solo nosotros,
sino cien jeneraci ones que se alzaran y morirn despus
que nosotros?
Pero, padre, padre, morir as t an joven, y en el gar r o-
t e no si no lo puedo creer i o s mi pues c-
mo es posible? dentro de dos horas ya no ser
11
8 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
yo ? ya ser un muert o ya me vern as como ca-
dver y yo no oir, no s e nt i r . . . . no ser y o . . . . pues
qu ser ! y luego para s i e mp r e . . . . Pa dr e . . . . t engo
pavor . t engo miedo de mori rme. . . .
Tenis miedo de morir, porque no pensis mas que en
ese mont n de cieno y de miseria que se llama la carne,
que se llama el cuerpo; t eni s miedo la muert e, porque no
comprendis vuest ra alma misma que no muere, que es
inmortal, vuest ra alma cri st i ana que rejenerada puede vol-
ver al cielo; por eso temis, pot eso el pavor os sobre-
cojo Dejad esas siniestras preocupaciones y vuestro es-
pr i t u se ajitar gozoso pr ont o r omper la cadena que lo li-
ga est e mundo, los njeles os t endern sus brazos, las
puer t as de la et er na Jer usalem se abri rn par a recibiros;
purificad en el sacrament o vuestro espritu, aceptad con
alegra la palma del mart i ri o, y como la mariposa que rom-
pe su capullo par a t ender sus alas al sol, vuest ra alma sal-
dr de vuestro cuerpo. Feliz vos, joven, que vais morir, la
muer t e t i ene la dulzura del sueo y del eterno descanso:
abi ert as os sern las puer t as del cielo, llegad; Dios os llama
y os habla por mi boca, la et er na felicidad os espera, sabed
conqui st arla.
D. Jos escuchaba enternecido las palabras de aquel an-
ciano; su corazn sent i a el valor, y su cerebro se iluminaba
con una luz nueva, hermosa y desconocida; aquellas senci-
llas palabr as, pero que habi an sido pronunci adas con t ant a
f, haban hecho nacer la f en aquella alma que pocos mo-
ment os ant es se est r emeca en la duda.
La f es como la luz, no so esplica, se v, se siente, se
comunica.
El orador mas elocuente, no convence sin f con todos
LAS DOS EMPAREDADAS. 8.'
sus bellos discursos como una sola de las palabr as de un
verdadero creyent e.
La ' es la elocuencia de las almas que no necesita es-
presarse con la palabra, irradia del esprritu al t ravs del
mundo material.
^Oon la f se puede mudar el asi ent o de una mont aa]
esto no es mucho: con la f se puede llegar hast a el t r ono
de Dios, sent i r Dios junt o al lecho del msero y espi rant e
mortal.
Mallades tuvo ', mir a Dios, y ent er ament e resi gnado
cay de rodillas los pies del sacerdot e
Cerca de una hora aquellas dos almas est uvi eron confun-
didas en el seno de la relijion.
El hombro depositaba en el corazn del sacerdote el se-
creto de sus culpas y el dolor de sus estravos.
El sacerdote, en nombre de Dios, purificaba el corazn
del que i ba morir par a que llegase limpio la mansin
de los just os.
Las lgri mas del arrepent i mi ent o caan sobre las rodillas
del confesor.
El llant o de la caridad sobre la cabeza del peni t ent e.
Se escuch rumor la puert a, sonaron las seis de la ma-
fiana y D. -Jos de Mallades se estromeci. La puer t a se
abri y penet raron por ella carceleros y verdugos llevando
la si ni est ra silla que debia servir par a el suplicio.
I). Jos se levant horri blement e plido, pero sereno y
se sent en la silla.
Jb olvidis mis encargosdijo al sacerdote.
No, morid tranquilocontest el padr e.
84 LAS DOS EMPAREDADAS.
Los verdugos pasaron una cuerda alrededor del cuello de
1). Jos, que al sentirla tembl, esclamando:
Cuerpo, por qu tiemblas?
Con el silencio mas pavoroso los verdugos hicieron sus
preparativos.
El sacerdote entreg 1). .Jos un crucifijo, que el des-
graciado joven llev sus labios con devocin.
Derepente se oy crujir algo, y una espantosa convul-
sin ajit D. .los.
Jess te acompae grit el s acer dot e. . . .
Todo liabia terminado, y el gallardo D. Jos de Malla-
des, no era ya sino un cadver.
El sacerdote recoji el crucifijo que aun tenia entro sus
manos y le cerr los ojos, y lo quit una cadena con un re-
licario que tenia en el cuello
Aquella noche ni la reina, ni el padr Mtardo, ni D. Fer-
nando do Valenzuela, ni su esposa habian dormido.
I). Fernando y D? Eujenia habian esperado en la ante-
cmara, sin atreverse siquiera hablar, tanto terror les ha-
ba causado la noticia que les haba comunicado Bena-
vides.
La reina y su confesor habian leido todos los papeles rc-
cojidos D. Jos de Mallades.
Al separarse el padre Nitardo, S. M. habia dicho:
No me arrepiento de la orden.
rala x'tima esperanza desvanecida, en la suerte del in-
fortunado D. Jos.
D. Fernando y D? Eujenia se acercaron un balcn part
ver la salida del sol.
LAS DOS EMPAREDADAS. 85
La luz de aquella aurora est aba t r i st e como su corazn:
D? Eujenia de cuando en cuando lloraba. Valenzuela res-
pet aba su dolor, y callaba
No parecis recien casadosesclam det ras de ellos
una voz dulce y sonora.
D? Eujenia so volvi asombrada, y vio Di
1
Laur a, que
con una fisonoma alegre los cont emplaba.
infelizpens D? Eujeniano sabe cuan gr ande es
su desvent ura.
Tan t empr ano en pi?dijo D. Fer nando Laur a pro-
curando disimular.
S, hoy ent r o de servicio, pero adems de eso, no s lo
que he t eni do; apenas he podido dormir, he est ado t a n in-
qui et a que me ha sido preciso levant arme, no sabia qu
hacer, y no ha sido poca mi fortuna en encont raros los
dos: y vosotros qu hacis aqu t a n do maana? estis en-
ferma, D? Eujenia?
No, por qu.
Os veo pli da, y aun llorosa os ha reido ya D. Fer -
nando? yo so lo cont ar hoy D. Jos, que os ri e, l que
t ant o os quiere y os defiende.
D. Fer nando i ba contestar, pero sinti que se le anuda-
ba la gar gant a.
En est e moment o, sonaron las seis.
li na dijo con espant o D? Eujenia cont ando las
campanadas dos t res
D
!
.
1
Laur a la mi raba sin saber lo quo aquello significaba;
t eni a miedo porque creia que su ami ga se volva loca..
Cuatro cont i nu D
1
.
1
Eujeni a cinco seis!
a j!
Qu os sucede?pregunt D? Laur a espant ada al oir
8(5 LAS DOS EMPAREDADAS.
su gri t o y al ver su densa palidez, y el temblor de su
cuerpo.
De rodillas, !>.' Lana; de rodillasgrit Di
1
Eujenia
arrodillndoseDios descarga en este momento su mano
sobre vuest ra c a be za . . : . . . .
Pues qu hay!
Que en este moment o quedis viudaesclam D'.
1
Eu
jeni a fuera do s y sin comprender lo que baca.
Jesucristo!grit Di
1
Laur a, y cay desmayada.
Qu lias hecho!dijo Valenzuela apresurndose so
correr Di
1
Laura.
{'ero I)'.
1
Eujenia no lo escuchaba porque habi a apoyado
su frente cont ra las rejas del balcn, y se habi a desvaneci-
do t ambi n.
En aquellos momentos espiraba D. Jos de Mallades.
XI.
Como supo el Sr. D. Ju a n do Aus t r i a, ln unu:d.o <!<' su muigo i), hm' <>
Mullades, y lo que hizo eiitouct'M.
%T~^J \ OA Laur a fu conducida su aposent o por
IJL^p ' D- Fer nando y D? Eujenia, la desgraciada j-
;
/
T| M ven est aba en una situacin verdaderament e alar-
"^Tgwjmant e.
(3 En los primeros momentos, llor, gri t y pare-
ca (pie i ba volverse loca.
En vano fu que Valenzuela y su esposa t r at ar an de cal-
marla: aquel dolor no tenia consuelo.
Per o poco poco fu serenndose, su llant o dej de cor-
rer y ent r en un silencio sombro, mas terrible! aun que
los ant eri ores estreios.
Se le hizo creer la rei na y la corte que habi a amane-
cido enferma, y al principio, como aun no se habi a espar-
cido la noticia de la muert e de . Jos de Mallades, nadi e
hizo alt o en aquella enfermedad repent i na.
Cerca del medio dia, un sacerdote ent r en palacio, se di-
riji las habi t aci ones de las damas, y solicit ver i TV.
1
Laur a.
88 LAS DOS EMPAREDADAS.
En vano D'} Eujenia y Valenzuela le hicieron presente
que est aba indispuesta, en vano t r at ar on de comprometer-
lo ret i rarse que les dijera al menos el objeto de su vi-
sita; el sacerdote insisti de t al manera, que fu preciso avi-
sar a D
1
.
1
Laura.
Que pase inmediatamentedijo la jovenquiz Dios
me envi a provi denci alment e los consuelos de la religin.
El sacerdote penet r al aposento, y D
;
! Laura apenas pu-
do levant arse para recibirle.
Valenzuela y D'} Eujenia los dejaron solos.
Seoradijo solemnemente el sacerdotegolpes como
el que ha sufrido hoy vuestro corazn, solo Dios podria cu-
rarlos, pero no lo har, seora, porque el dolor es el crisol que
purifica las almas, es el hilo de oro que enlaza al hombre
con el cielo; sentid el peso de vuestra pena; Dios est en-
tonces vuestro lado, porque Dios est con los que lloran
y no con los (pie gozan; por eso dijo Jesucri st o: Bienaven-
t urados los que lloran.
Sabis, padre, la pena t an gr ande que me arlije?
S, yo he asistido D. Jos en su t rance post r i mer o. -
Vos, s e o r ?. . . . a h! . . . .decidme, habladine de l. .al-
ma de mi a l ma ! . . . . mrt i r de la t i r ana mas ho r r i bl e . . . .
S, seora, mrt i r, mrtir, porque aquella resignacin
era di gna de un mrtir
Referidmeesclam Laur a llorando ot ra vez.
Para qu, seora! ni yo t endr resolucin par a cont ar
nada, ni vos por a e s c u c ha r l o . . . . Tomad.
Qu es esto, seor?
Est a cadena con este medalln lo tenia l al cuello;
quiso que yo mismo os lo ent r egar a, pero que no se lo qui-
t ase hast a despus que hubi era exhalado el ltimo suspiro.
LAS D03 EMPAREDADAS. SU
Laura jemia de una manera que las lgrimas brotaron
de los ojos del sacerdote.
La joven cubra de besos aquella cadena.
Oidme, seoracontinu el padreD. Jos me ha
dicho solo para vos, "que no me olvide, que rece por mi al-
ma, y quo perdone cerno yo perdono los que me quitan
la vida."
Olvidarle? ab! jams, jams pero perdonar sus
asesinos! nunca podr, nunca, os lo juro le vengar . . .
Mirad, seora, que la venganza
Nada me digis, padre, porque nada oir nada
juro vengarle! y le vengar!
No quiero en tales momentos contradeciros, y me re-
tiro.
Cmo os llamis, seor'?
Fray Anjelo, del real convento del Escorial dla orden
de nuestro padre San Gernimo.
Fray xVnjelo, no me olvidis m en vuestras oracio-
nes, que l estoy segura de que no lo olvidareis nunca.
Nunca, seora. Dios os enve su santa resignacin, que
la necesitis.
Peddselo al Seor.
As lo har, aunque soy su indigno ministro.
La joven bes la mano de Fray Anjelo, que sali de la
estancia diciendo media voz:
Pobre humanidad!
Le vougar, le vengarrepeta maquinalmente D?
Laura
Nada es mas pronto conocido en poltica quo lo que se
is
90 LAS DOS EWPAREDADAS.
pretende hacer con mas secreto, sobre todo, cuando los go-
biernos no cuentan con las simpatas de los pueblos. /
Apenas leyendo y estudiando la historia pueden los pue-
blos ahora comprender cunto deben esos apstoles de la
democracia y de la libertad que han venido de jeneracion
en jeneracion naciendo y muriendo, para formar naciones
dlas que haban sido hordas de esclavos; ciudadanos, de los
que haban sido parias ilotas en su misma patria.
Cuntos mrtires ha necesitado la humanidad para con-
quistar los derechos del hombre!
Ahora se reiran los mas retrgrados absolutistas si un
rey quisiera disponer en su testamento de una nacin, re
galndola un prncipe estranjero dividindola entre sus
parientes, como divide un padre de familia su heredad en-
tre sus hijos.
Y sin embargo, esta era la cosa ms comn en los tiem-
pos de las monarquas absolutas; eso de "integridad de el
territorio," casi no tenia entonces significacin.
Se quejan algunos hombres de las revoluciones que cam-
bian los sistemas de gobiernos, cuando esto no es sino la
prueba del libre albedrio de las naciones, la prueba de que
est en su mano su modo de ser.
En aquellos tiempos haba tambin sus revoluciones y sus
intrigas polticas, pero para vergenza de la humanidad,
casi todas se reducan la cada de un favorito y la eleva-
cin de otro, es decir, al cambio de un juguete de un ca-
pricho del soberano, que costaba muy caro los pobres
pueblos.
El rey deca: "Mi Reino," y era suyo, y el pueblo, decia:
"Mi rey," y era su rey, no su gobernante, "su amo."
De eso lo que hoy pasa en el mundo civilizado, cunta
LAS DOS EMPAEEDADAS. 91
distancia, pero tambin cunto trabajo para conquistarlo.
La democracia se lia enseoreado casi, hasta en las mis-
mas monarquas.
Las constituciones son ya para los monarcas el Buitre
de Prometeo que les roe las entraas.
Las monarquas no tienen ya mas que las caretas de tu-
les: esto es, el nombre y la pompa.
Y aun eso lo sufren los pueblos con disgusto, porque los
pueblos no estn conformes con ese carnaval.
Pero ese carnaval no puede ser eterno, y poco poco
esas caretas se irn desprendiendo.
Los reyes llegarn ser para los pueblos que hoy los
soportan solo un recuerdo y una leccin de esperiencia, co-
mo lo es hoy para nosotros el tribunal de la inquisicin.
Asunto de novelas.
Y habr aun entonces quien suspire por ellos y los de-
tienda.
No hay hombres qu esperan an la venida de Jesu-
cristo?
La humanidad tiene aberraciones que hacen llorar, y que
hacen reir.
Por eso Herclito, era un loco.
Por eso Demcrito era un demente.
Ninguno de los dos tenia razn en su sistema, la histo-
ria re y llora.
La historia es la verdadera maestra de la filosofa.
D. Juan de Austria dispona en la Corana su partida pa-
ra llevar refuerzos al Bramante.
Sabia que en la corte trabajaban sus partidarios, tenia
9 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
confianza en ellos y de un momento otro esperaba noti-
cias de Madrid.
La tarde iba cayeudo, y el prncipe acompaado do Pa-
tino, su secretario, haba salido i visitar los campamentos
caballo.
El prncipe iba meditabundo; el tiempo corria y no llega-
ba noticia alguna de la corte.
Parcemedocia el prncipeque nuestros amigos
duermen alguna cosa muy grave debe acontecer en Ma-
drid.
Razn tiene V. A., para estar impaciente, por la cir-
cunstancia de ser tan complicados los negocios del Estado,
pero no hace tanto tiempo que faltan las noticias de Ma-
drid.
Cundo lleg la ltima carta?
Mi hermano hme escrito carta que recib ayer, noti-
ficndome para que diera parte V. A., que debia reunir-
se una junt a con el objeto de tomar una providencia defi-
nitiva.
Quiz no sea culpa de e l l o s . . . . pero la impaciencia me
devora; casi imposible es ya demorar por mas tiempo nues-
tra partida.
Yo espero esta noche algun correo.
Dios lo permita
En este momento se alcanz ver lo lejos un jinete que
se dirijia toda rienda al campamento. Seguale un criado
y los dos se acercaban velozmente.
Si el corazn no me engaadijo el prncipemen-
sajero es de la corte ese que hacia nosotros se llega.
Tal me parece.
Sal encontrarle, que quiz venga en busca ma.
LAS DOS EMPAREDADAS. 93
Patino pic su caballo y sali al encuentro del que lle-
gaba.
Era este un joven esbelto y delgado, casi parecia un ni-
o, hasta en la timidez que manifest al encontrarse con el
secretario de D. Juan.
Vens por venturale pregunt Patinoen demanda
del prncipe?
A l precisamente busco, quo graves noticias traigo de
Madrid
Pues aqu tenis S. A.dijo Patino mostrndole al
prncipe, que llegaba en aquel momento.
El jovencito se quit el sombrero, y ech pi tierra pa-
ra saludarle y besarle la mano.
De parte de quin vens?pregunt el prncipe.
De mi partecontest el joven.
De vuestra part e!
S, seor, para anunciar V. A. una cosa terrible.
Y qu cosa? hablad.
Seor, el mejor amigo de V. A., en Madrid, el caballe-
ro Jos de Mallades, ha sido ejecutado
Ejecutado!esclamaron el prncipe D. Juan y su se-
cretario.
S, seor, le han dado garrote.
Es posible!
Por desgracia.
Pero vos quin sois! qu os mueve traer esta noticia?
yo no os conoca en la corte.
El pajecillo se acerc al prncipe, procur alzarse so-
bre la punta de los pies para llegar mas cerca de su oido,
y le dijo en voz baja:
Yo soy D* Laura de Pacheco.
04 LAS DOS EMPAREDADAS.
D* Laura! eselam el prncipe Una de las da-
mas de S. M.f
La misma, seor.
Pero cmo? vos aqu? en ese traje? portadora de tan
infausta nueva? yo no comprendo todo esto. Patino, aqu
debe haber alguna cosa estraa: esplcame!Pobre Malla-
des! infames, infames, s, seora, vuestros partidarios, los
partidarios del jesuta y vos vens anunciarme ese
asesinato, enviado sin duda por el padre Mtardo, para ver
si me intimido? Oh! yo los castigar todos! lo ois, seora?
todos!el prncipe estaba furioso y se dirijia D? Laura
como amenazndola.
Prncipeyo vengo demandar justicia venganza.
Justicia? venganza? vos? una dama de la reina, una
Nitardina?
La venganza justicia, en nombre de ese mrtir que
muri por V. A., en nombre de D. Jos de Mallades.
|Pero vos, seora? esplicadme
Prncipe, D. Jos de Mallades era mi primero y mi
uico amor, yo era su esposa ante Dios; V. A. es para m el
representante aqu de Dios, por eso l ocurro, venganza,
venganza justicia.
Patino qu dices de esto?
Seordijo el secretario quitndose respetuasameu-
te el sombrero delante de D? LauraD. Jos, que en paz
descanse, me refiri mil veces sus amores con esta dama
ltimamente cuando estuvimos en Madrid; tiene esta da-
ma derecho de pedir justicia venganza.
D? Laura mir Patino con reconocimiento.
Seguidme, seora dyo el prncipe cambiando de tono
y bajndose del caballo.
LAS DOS EMPAREDADAS.
El secretario tom de las manos del prncipe la brida y
la pas un escudero.
Y el prncipe y el secretario y D? Laura se dirijieron al
alojamiento de S. A.
Al ver Di
1
Laura al lado del prncipe pareca imposible
que aquella joven tan delicada hubiera sufrido en su cora-
zn un golpe tan terrible y hubiera tenido resistencia para
hacer un camino tan largo.
Pero la enerjia de aquella alma, estaba retratada en los
ojos de la joven.
Una mujer que se decide, vale mas que uu hombre.
XII.
I)i> lo (|iif!lnzo cl Si-, D. Ju a n do Aust r i a, y do l o q u e de t e r mi no
la r ei na Doa Mara Ana.
t
)ON Juau de Austria y su secretario comenza-
ron informarse detenidamente con I)? Laura
erca de lo ocurrido con Mallades.
Admrame, seoradeca el prncipe*resolv-
an tan varonil como la que habis tomado, cuan-
do otra mujer se hubiera conformado con el llanto, nica
arma en jeneral que tieuen y usan las damas.
Seorcontest D.* Lauraal principio llor, llor co-
mo dbil mujer, porque D. Jos haba sido mi vnico amor,
pero mi corazn agot sus lgrimas, lo intenso del dolor
mat esa sensibilidad, y entonces, seor, un deseo ardiente
de venganza me preocup; para vengarle, seor, volv mis
ojos por todas partes y solo en V. A. encontr una esperanza.
Y por mi fdijo sombramente el principeque no
os habis engaado; le vengaremos, y juro por la sangre de
Mallades, no descansar hasta qne est fuera del territorio
espalese padre Nitardo ah si no fuera sacerdote! os
LAS DOS EMPAREDADAS. 9 7
aseguro que verais rodar su cabeza bajo el hacha del
verdugo
Oh! s, seor, l, y no mas l es el culpable
Y en Ja corte saben vuestro viaje?
No, seor: como todos conocan mis amores con D.
Jos, todos han oreido que me retir una soledad llorar
mi quebranto: necesitaba yo ver V. A. y nadie comu-
niqu el secreto de mi viaje: me creen en Madrid.
Y estis dispuesta favorecer mis proyectos?
A todo, con tal de castigar los asesinos
En tal caso, es preciso que volvis la corte y que di-
simulis; nadie debe saber que nos hemos visto, nadie en
palacio desconfia de vos, y podis por medio de D. Bernar-
do de Patino, hermano de mi secretario, ponerme al tanto de
cuanto all se trame, y recibir mis instrucciones
4V. A. partir para Mandes con el ejrcito?
Imposible, no saldr de Espaa, necesito que el padre
Ni tardo deie estos reinos, cuya ruina est causando.
S. M. no lo consentir, el favorito tiene sobre S. M. un
influjo poderoso y decisivo; sus amigos acusan V. A. de
querer turbar la paz de la monarqua por personales ambi-
ciones.
No importa, ese hombre pierde el reino y es preciso
alejarle, estoy resuelto |podreis maana mismo regresar
Madrid?
Si as lo dispone Y . A. partir.
Ser mejor, una dama de vuestra calidad no debe an-
darse esponiendo los caminos, cuando puede ser tan po-
deroso auxiliar en la corte misma, y pondr vuestras r-
denes una compaa de jinetes que os escolte.
-Quiz no sea necesaria la escolta.
1:]
98 LAS DOS EMPAMPADAS.
En estos tiempos ninguna precaucin est por dems:
antes de partir recibiris unos pliegos que debis entregar
D. Bernardo de Patino.
Muy bien, seor.
El prncipe hizo disponer aposento para D? Laura, y la
maana siguiente, la joven se despidi de l, recibi unos
pliegos, y escoltada por cien jinetes, se diriji para la
capital.
La muerte de D. Jos de Mallades preocup en la corte
terriblemente los nimos; muchos se ocultaron porque te-
man verse comprometidos, y todos esperaban consterna-
dos la resolucin que tomaria el prncipe al saber aquella
noticia funesta.
Los nimos de los partidarios se exaltaron mas y mas
cada dia, y lo que hoy pudiera llamarse el pueblo murmu-
raba de la reina, que. por el ciego capricho de sostener en
la privanza al favorito, causase tantos trastornos y tanta
ruina.
Valenzuela mismo pesar de su cario y de su profun-
da gratitud para el padre Nitardo, comprendi cuanto mal
habia en todo aquello.
Desde la noche del sarao en la casa del marqus de Ei o-
fiorido, D. Fernando no habia vuelto ver sino de lejos
D? Ins, sostenido en la resolucin de casarse con D? E l-
jenla, por Laura y por B Jos de Mallades; sentia una es-
pecie de vergenza de encontrarse con aquella mujer cuya
amorosa correspondencia habia casi conquistado en una
sola noche y la que habia abandonado as, de una mane-
ra tan inesplieable para ella.
LAS D03 EMPAREDADAS. 99
Djose en la corte que uno de los altamente comprome-
tidos los ojos de S. M. era el marqus de Rio-florido: se
susurr que habia orden para aprehenderle y mas se confirm
la noticia porque D? Ins de Medina, vestida con negras
tocas se present una maana en palacio y obtuvo por in-
fluencia del confesor de S. M. una audiencia secreta con la
reina.
D? Mara Ana de Austria recibi en su cmara D?
Ins que entr ella conducida por el padre.
D* Ins se arroj los pies de la reina.
Levntate, la dijo D? Mara Anael servicio que
has prestado la monarqua merece bien ese salvo-con-
ducto que t e ha dado el Reverente padre, y que yo confirmo
solemnemente.
Permtame V. M.contest D? Insbesar esa real
mano, que me colma con tantos favores; mi padre ser de
hoy mas el subdito mas fiel y mas profundamente agrade-
cido de V. M.
No es m sola quien debe estar agradecido, es al
padre Nitardo.
V. M. crea que mi padre abriga ese mismo sentimien-
to de que habla V. M.
El padre te ha dado por el servicio que has hecho un
salvo-conducto para tu padre; t yo quiero premiarte, pi-
de una gracia.
Oh, seora, cuan jenerosa es V. M! yo temo pe-
dir quiz sea mucha ambicin
He empeado mi real palabra; |qu deseas?
Entrar al servicio de V. M.
Padredyo Mara AnaD? Ins de Medina es ya des-
de hoy una de mis damas.
10 0 LAS SOS EMPBEDADAS.
-^Gracias, seora(hjo acodillndose D? InsV. M.
es muy jenerosa.
La reina hizo un movimiento, presentando su mano
Ins para que la besase. Esto quera decir que la audien-
cia estaba terminada.
Dt Ins sali radiante de felicidad, murmurando en voz
baja estas palabras:
Ahora s estar cerca de l, l me amar har morir
cuanto l ama y cuanto le rodea.Ah Valenzuela!
Al dia siguiente se supo que el viento habia cambiado
para la casa del marqus de lUo-flordo y que no solo no
entraba l una prisin, sino que su hija Ins era una de
las damas de la reina.
D? Laura aun no se presentaba en la corte, todos y hasta
la reina misma la crean ocupada en llorar su amante, y
todos respetaban su dolor.
Entre tanto D? Laura llegaba Madrid de vuelta de su
conferencia con D. Juan de Austria.
Muy pronto se supo tambin en la corte que el prncipe
D. Juan de Austria estaba resuelto no partir para Plan-
des, amdpretesto este er a el termino de que se usaba, de
sus enfermedades.
D? Laura se volvi presentar por aquellos dias la cor-
te, y eseepoon de su mortal palidez, nada se advertia en
su persona que indicara el terrible golpe que habia sufrido
en su corazn.
D? Mara Ana de Austria tratla con grandsimo cari-
o, y su desgracia la hizo mas apreciable los ojos de todo
el mundo.
La reina y el padre Nitardo estaban indignados con la
conducta del prncipe, y como ambos ignoraban que Laura
LAS DOS EMPAREDADAS. 10 1
conocia el alemn, hablaban delante de ella sin cuidado.
Una maana la reina so hallaba sola con D? Laura, cuan-
do lleg el confesor.
Hme enriado buscar V. M?-dijo en alemauu
S, que deseo comunicaros una grave noteia.
Escucho V. M.
Esta maana he recibido en audiencia al capitn Pe-
dro de Pinilla, de los tercios de Flndes, y habindose
irrodillado delante m me pidi permiso para hablarme de
un asunto y refirime que l estaba en el campamento
cuando lleg all mi orden, para que D. Juan de Austria se
retirara Consuegra, dejando su empleo al condestable de
Castilla, que D. Juan profiri grandes imprecaciones, y que
poco tiempo lleg tambin una carta de Bernardo de Pa-
tino, hermano del secretario de D. Juan, en la que leparti-
ipaba que se haba presentado al Consejo decreto contra
el prncipe tratndole de desobediente, y dando por nulo
el pretesto de su enfermedad, aconsejbale Patino al prn-
cipe la rebelin, y hacale grandes ofertas en nombre de sus
partidarios.
Orea V. M. que el prncipe conspira ya para ser decla-
rado infante, y alzarse poco despus con el reino, y que ya
es necesario proceder con enerja.
Y qu paso os parece prudente!
Es ante todo necesario, si V. M. no dispone otra cosa,
p render Pat i no
Bien me parece.
Y luego, mandar Consuegra aprehender al prn-
cipe.
Ah!eselam D? Laura al escuchar esto y no pudien-
do reprimir su asombro.
10 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
Qu sucedi?pregunt D? Mara Ana de Austria mi-
rndola con espanto.
Seora, perdneme V. M.contest Laurahace al-
gunos dias que siento dolores repentinos en el corazn que
me hacen gritar algunas veces.
La reina se tranquiliz y anud la conversacin.
Cre que habia comprendido algodijo en alemn al
padre.
Es imposible, no comprende el idioma.
Vale mas, conque decais!
Que es preciso que esta misma tarde salga un comisio-
nado aprehender al prncipe, duro estremo pero necesa-
rio por desgracia.
Necesario y quin podr desempear comisin tan
Xjeligrosa!
Habia yo pensado proponer V. M. para ese caso al
marqus de Salinas, leal y adicto, enemigo del prncipe y
de los suyos.
Con cunta jentel
Bastaran cincuenta oficiales.
Y si el prncipe se resistiese?
Irn de reserva para ese caso cinco seis compaas.
Muy bien.
Me autoriza V. M. para dictar esas medidas!
Si las eris tiles.
Sin duda
Obrad entonces as, y sepan esos hombres que la mag-
nanimidad que he usado con ellos no es cobarda.
El padre hizo una profunda reverencia y sali.
D^ Laura no sabia que hacer, no podia retirarse de la
cmara de S. M. y el tiempo pasaba.
LAS DOS EMPAREDADAS. 10 3
Era seguro que el padre Mtardo tenia ya preparadas to-
das las cosas para aprehender al prncipe esperando no mas
la oportunidad para arrancar la reina el consentimiento.
Era urjente avisar al prncipe, porque si l no estaba
prevenido podran sorprenderle y aprisionarle, y entonces
su vida corria grandes peligros.
u n a hora perdida era quiz la muerte para el prncipe:
el recuerdo de D. Jos de Mallades vino herir de nuevo
Laura, y en aquella congoja, y pensando pretestar una
enfermedad para salir de la cmara de S. M., se afect tan-
to que realmente se enferm y perdi el sentido.
Aquella naturaleza gastada rpidamente por el dolor, y
consumida por ese combate cruel de la voluntad con el co-
razn, que se llama disimulo, no podia resistir mucho, y ca-
da impresin fuerte la hacia vacilar.
Cuando volvi en s, dos lacayos la conducan en un gran
sitial su aposento, y D? Eujenia la acompaaba mirndo-
la con tierno inters.
D? Laura abri los ojos y su primer pensamiento fu in-
corporarse y hacer que la dejasen ir por s misma, pero
instantneamente reflexion que debia prolongar su enfer-
medad para tener tiempo de enviar aviso ,al prncipe y si
posible era D. Bernardo Patino.
Una vez en su aposento, los lacayos se retiraron y Lau-
ra qued solas con D? Eujenia.
Abri entonces los ojos y mir su amiga.
Qu ha sido?dijo sta.
Nada, un desmayo, debilidad.
Queris que llamo un mdico?
Oh! no, no es para tanto, creo que descansando un po-
co estar bien
104 LAS DOS EMPAREDADAS.
En tal caso me retiro.
Y yo eon vuestro permiso me recuesto
D? Laura se acost en su lecho, D? Eujenia cerr loa ba-
tientes de los balcones para disminuir la luz, y Juego sali
cerrando tras si la puerta.
D? Laura permaneci uu rato inmvil, y cuando crey
que su amiga iba lejos, se levant precipitadamente y cer-
r la puerta por dentro.
XIII.
Do como supo el principe D. Juan de Anstria quo le mandaba prender
la reisa, y lo que hizo.
j c ^ f ^> COSA-de diez leguas de Toledo, sobre una fr-
.-u^ft ^ llanura, falda de una sierra, so levantaba
*&Q|JJQ1 villa de Consuegra Oonsuvuora, como dicen
Tfdujr>?los anticuarios que le llamaron sus fundadores.
^ Dos castillos estaban como en atalaya do la vi-
lla, como recuerdo de sus dominadores, el uno fabricado
por.los romanos y el otro por los rabes.
Consuegra tenia en la poca que nos vamos refiriendo,
mil quinientos vecinos, era la residencia del gran prior de
Castilla, y como t al la habia escojido el prncipe D. Juan
para retirarse, cuando abandon el ejrcito que partia para
Flndes.
Desde all seguia dirijiendo y animando sus partida-
rios, y tenia all una especie de pequea corte.,
Un hombre cubierto de polvo y que montaba un sober-
bio caballo, pero que apenas podia caminar por demasiada
fatiga, penetr en la villa casi al cerrar la noche y se diri-
ji sin vacilar la casa que habitaba el prncipe.
10 6 LAS DOS EMP ASEDADAS.
Dej el caballo en la puerta, el cual de cansado no se
movia, y sin sacudirse siquiera el hombre entr la casa
en el momento en que Patino, el secretario del prncipe
salia.
Perdneme vuestra merceddijo el recien venido.
Que" se ofrece?contest Patino.
No es estrao que vuesa merced no me conozca, que tal
me ha puesto el camino, pero soy Carranza.
Aquel nombre debia ser muy familiar al secretario; por-
que inmediatamente cambi do aspecto, y se diriji al re-
cin venido con muestras de un vivo cario.
Carranza! en efecto no t e habia conocido, qu traes
por aqu?
Seor, grandes novedades que debo comunicar vue-
sa merced ahora mismo, pero que sea donde estemos solos
Sigemedijo Patino, y volviendo entrarse la ca-
sa, condujo al hombro un aposento que estaba entera-
mente solo.
Dimeesclam Patino luego que cerr tras s la
puerta.
Pues, seor, no so espante vuesa merced, pero al seor
D. Bernardo le han preso.
A mi hermano?dijo ponindose plido el secretario.
S, seor, y lo mas que hay, es que tan luego como se
lo llevaron se present en la casa una dama y me dijo, "t
eres Carranza?" "s," le contest. "Pues toma esta carta,
monta el mejor caballo, y sin perder tiempo, hasta Consue-
gra, al prncipe." Quise replicar, pero ella me dijo: "yo ve-
lar por D. Bernardo, pero t u mrchate, van prender al
prncipe."
Al prncipe!esclam con espanto Patino.
LA8 DOS EMPAREDADAS. I"
Es o me dijo, y aqu est la carta.
Pero es posible!
Puede serlo, y vea vuesa merced, que como cosa de
cuatro horas de camino, he dejado unos hombres, como
ochenta, que Dios me lo perdone, pero vienen para ac, y
les adivino mala intencin.
Entonces no hay que perder tiempo.
A la media nohe estarn aqu.
Dame la carta.
El hombro que era una especie de soldado viejo, bajo de
cuerpo, ancho de espaldas, con grandes bigotes canos, y
largas cejas grises, sac una esquela y la entreg Patino.
El sobre decia:
"Para S. A. el prncipe."
Espramedijo Patino y sali precipitadamente.
s-Buenogru Carranzapero yo me duermo, Dios
sabe lo que ser de mi caballo.
Se acomod bien en un sitial, y casi en el instante co-
menz roncar.
El prncipe se paseaba solo en su estancia, con los bra-
zos cruzados y meditabundo, cuando oy que alguien abra
la puerta.
Volvi el rostro y vio eu secretario.
Ah eres t , Patino!dijo con neglijencia.
Seor, traigo una noticia gravsima.
Ha partido ya de Madrid el padre Nitardo?
Oh! no, seor, vea V. A.
El prncipe tom la carta que le presentaba Patino; se
acerc la luz, rompi el sobre y ley en voz alta:
"Seor.
"En este momento, de orden de S. M. aprehenden D.
0 8 LAS DOS EMPAREDADAS.
Bernardo de Patino, y sale con rdenes para aprehender
V. A., el marqus de Salinas, con sesenta jinetes.
"Slvese V. A.
"Es intil pensar en la resistencia porque el caso se ha
previsto por el padre Nitardo, y estn tomadas las provi-
dencias.
B. LL. MM. de V. A.
LAURA."
Cuando el prncipe acab de leer, alz el rostro y se que-
d mirando Patino.
Y bien, qu dices?le pregunt.
Seor, que debe ponerse en salvo V. A.
Oreo que ese paso no se atrevern darlo, y que esa
dama se ha espantado mas de lo que debiera: no vendrn.
Seor, vendrn se lo aseguro V. A., estn ya resuel-
tos todo.
No lo creo; seria un escndalo.
El hombre que ha trado esta carta es Carranza, el mas
antiguo y mas leal de los servidores de nuestra casa.
Y 61 que dice?
Que mi hermano ha sido preso, y que en camino y muy
cerca viene ya una partida de hombres caballo que cal-
cula que son los encargados de ejecutar las rdenes.
Meditemos un pocodijo el prncipe dejando sobre la
mesa la carta que acababa de recibir, y volviendo pasear-
se de arriba abajo en el aposento.
Dio dos vueltas y so detuvo repentinamente, diciendo
Patino.
Todos nuestros papeles?
Depositados estn en parte segura.
Entonces manda que ensillen inmediatamente nues-
LAS DOS EMPAREDADAS. v
tros caballos, quo alisten diez hombres, y saldremos por la
puerta falsa, pero todo con el mas profundo silencio.
Voy al momento.
D. Juan de Austria so entr por un lado y Patino sali
por el otro.
Un cuarto do hora despus, el prncipe volvi salir; se
habia puesto una lijera cota, y so habia ceido la cin-
tura su espada y su daga; llevaba una larga capa y un
ancho sombrero que coloc sobre la mesa.
Pero al colocar all el sombrero, el aire ajitado hizo volar
la carta de Di
1
Laura quo so habia quedado all y que fu
parar debajo de uno de los sitiales
Poco despus entr Patino, tambin en trajo do cami-
no, y dijo al prncipe. ,
Todo est listo.
Vamoscontest U. Juan tomando su sombrero.
Y los dos por una escalerilla secreta bajaron hasta las
caballerizas.
Diez hombres estaban all inmviles sobre sus caballos
y perfectamente armados, y dos palafreneros tenan de la
brida dos arrogantes corceles.
Al presentarse D. Juan le acercaron uno de aquellos ca-
ballos, un palafrenero le tubo el estrivo, y el prncipe mont.
Patino hizo lo mismo.
Se abri delante de ellos una puerta, y poco despus se-
guidos de los diez soldados y de cuatro escuderos, cami-
naron fuera de la villa.
Adonde quiere V. A. dirijirse?pregunt Patino.
A Barcelona,contest el prncipe.
Entretanto Carranza seguia roncando muy su sabor.
110 LAS DOS EMPAREDADAS.
Serian las doce de la noche, cuando se oy en las silen-
ciosas calles do Consuegra un gran tropel de hombres
caballo que se dirijian la casa del prncipe.
El que hacia de jefe llam.
Quin va? preguntaron de adentro.
Abrid, en nombre de S. M.
Los que llegaban temian que hubiera resistencia por-
que todos tenan las armas listas, pero contra lo que espe-
raban, las puertas se abrieron y aquellos hombres entraron
rejistrando por todas partes.
Al amanecer volva aquella tropa ponerse en marcha
sin haber encontrado mas que dos cosas notables en la
casa.
A Carranza durmiendo en un sitial.
La carta de D* Laura debajo de otro sitial.
A Carranza lo dejaron libre, porque nadie le conoci.
La carta fu llevada a la corte, como la disculpa del mal
xito do aquella empresa.
XIV,
En donde se pruoba quo no sin razn dijoron los antiguos con bien
vengas vial si vienes solo.
f
ASI en el mismo momento en el que marqus
S' de Salinas volva dar cuenta de su desgra-
ciada comisin, llegaba poder de D? Mara Ana
de Austria una carta del prncipe D. Juan, fe-
chada an en Consuegra, y que sin duda dej
escrita antes de su partida con encargo de remitirse la
corte.
D. Juan do Austria decia la reina, que l habra par-
tido para Flandes no haber acaecido la muerte de D.
Jos de Mallades, que la suplicaba que apartase de Espaa
al padre Ttardo, y que l estaba resuelto no descansar
hasta conseguirlo.
La reina al ver esta carta se indign sobre manera, y dio
rienda suelta su clera.
Sebeis padredijo su confesorque es un verdade-
dero cartel de desafo.
Tal me parece, y he meditado por el bien fle la mo-
narqua y por la tranquilidad del nimo de V. M. que de-
biera tomarse ya una medida estrema.
112 LAS DOS EMPAREDADAS.
Y cul creis que debe ser ella?
Si V. M. me permite indicarla.
Hablad.
Seora, que V. M. me conceda retirarme.
Retiraros, y por qu?
Seo ra, el reino est conturbado, V. M. tiene cada
dia mas serios disgustos, yo vivo siempre bajo la ase-
chanza del pual del veneno, y la calumnia y la difama-
cin so ensaan contra m; cree V. M. que tal situacin
puede por mas tiempo prolongarse?
Esa es una tempestad que combatiremos, y pronto se
disipar.
Seora, permtame V. M. que lo diga que esta tem-
pestad es cada dia mas terrible y mas cercana, y que no
tenemos ya medios para combatirla.
Aun nos quedan muchos amigos
Seora, que nos vendern en cuanto puedan, cralo
VM.
Es decir que no confiis de nadie.
De muy pocos, seora.
Pero qu pruebas tenis de ello? por qu os miro tan
desalentado cuando ayer mismo estabais dispuesto luchar?
Seora, porque ayer no sabalo que hoy he sabido.
Qu cosa?
Que mis enemigos cuentan con aliados en todas par-
tes; en el clero, en la nobleza, en el pueblo, y lo que es
mas, seora, en la cmara misma de V. M. y su lado.
Imposible!
Desgraciadamente esto es cierto, y podr probrselo
ahora mismo V. M.
Pues por qu tardis en hacerlo?
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 1 3
Por temor de causar V. M. uu disgusto.
Ah! qu mayor disgusto puodo haber que esta situa-
cin! dadme esas pruebas; nada es capaz ya de aumentar
eso disgusto que va acabando con mi vida.
Y me conceder mi retiro S. M.?
Veremos: dadme esas pruobas.
131 padre Nitardo con mucha calma sac un papel que
entreg la reina.
He ah, seorala dijoesplicada la causa porque ni
la prisin del prncipe ni ninguna otra determinacin ha
podido dictarse sin que al puuto no llegue noticia de nues-
tros enemigos.
Laura!eselam la reina acabando de leer la carta y
estrujndola con violencia. Laura! esto es iufauaq esa mu-
jer le escriba al prncipe noticindole cuanto pasaba en
palacio: pero por qu? por qu?
Eso es muy fcil do esplicar. Di Laura er a la prome-
tida do D. Jos de Mallades.
En efecto, tenis razn, es preciso castigar esa des-
lealtad.
Antes creo que V. M. debera esperar, fin de hacer
otro descubrimiento.
Cul?
Recuerde V. M. que solo en idioma alemn hablamos
de estas materias dolante de D? Laura, ella no comprende
ese idioma, aqu hay pues otra porsona comprometida que
traduce Laura estas conversaciones.
Ser D<? Eujenla?
Imposible, le respondo .V. M. de la discrecin de esa
dama.
En tal caso?
ir
114 LAS DOS EMPAREDADAS.
Est segura V. M. de que D? Laura no comprende el
alemn?
Casi me hacis dudar con vuestra sospecha; pero c-
mo averiguarlo?
De seguro que ella nada dir si se le pregunta, pero
me ocurre un medio si V. M. consiente en l.
m
Decid.
Cuando ella est aqu hablar do manera que pueda
V. M. conocer si olla comprende, aunque por esto me toma-
r la licencia de referir V. M. una noticia falsa; me lo
permitir V. M?
S, que de esta manera se sabr la verdad.
Entonces dispondr la cosa de modo que la prueba sea
completa, y en caso de que la cosa sea tal como yo me la
supongo, qu dispone V. M
En eso caso haris aprehender inmediatamente D?
Laura; en estos dias debe partir una flota para la Nueva-
Espaa y esa dama la enviareis al virey para que sea reco-
jida perpetuamente en uno de los conventos de relijiosas
de Mxico, si no para profesar si as le conviniere.
Se har como V. M. lo ordena.
Aquella tarde Di.
1
Laura estaba en la cmara de S. M.
cuando el padro Mtardo se present.
D* Laura estaba triste, pero satisfecha del xito que ha-
ba alcanzado tratando de impedir que D. Juan de Austria
fuese preso.
Seoradijo en alemn el padre Nitardo la reina
so han ejecutado ya las rdenes de V. M.
Qu rdenes?preguntla reina olvidando lo conve-
nido con el padre.
Las rdenes respecto de D. Jos de Mallades.
LAS DOS EMPAREDADAS. US
Ah!dijo la reina recordando de lo que se trataba y
mirando con disimulo D? Laura.
La joven se habia estremecido.
Y bien?continu la reina.
Hele dicho D. Joscontinu el padreque V. M.
se apiada de l, que todo el reino le cree muerto en el garro-
te, y que si est dispuesto partir paa la Fueva-Espaa y
pasar de all para Manila ocultando su nombre, V. M. est
dispuesta concederle esta gracia.
D? Laura creia estar soando, le pareca que se iba
volver loca y se habia puesto estraordnameute plida, la
reina y el padre la observaban.
Y qu dijo Mallades?pregunt la reina.
Acepta lleno de reconocimiento, y esta noche misma
debe salir.
A qu hora?
A la una de la maana acompaado solo de dos hom-
bres de confianza.
Me parece bien.
Pues voy, con permiso de V. M. ordenar el viaje la
Nueva-Espaa porque mis sospechas eran ciertas.
Oomo est ordenadocontest la reina haciendo una
seal afirmativa con la cabeza.
El padre Nitardo sali de la cmaia de S. M, y D? Laura
qued llena de ilusiones y de felicidad.
D. Jos de Mallades viviapensaba ellasu muerte
no habia sido sino una ficcin inventada para hacerlo des-
aparecer.
Vivia D. Jos de Mallades y D* Laura tenia esperanzas
ya de volverle ver, le iban desterrar lejos, muy lejos,
las Filipinas, pero ella le seguiria, tenia l que ocultar su
116 LAS DOS EMPAREDADAS.
nombre, ella le ocultaria tambin, pasara la vida su la-
do consolndolo, animndolo y quin sal>e, quiz algun dia
caera el valido cumplira la edad el prncipe Carlos y
entonces volveran la corte: serian felices
En todo caso, cualquiera cosa era de preferirse la muer-
te de D. Jos.
La pobre joven senta que la felicidad turbaba su pen-
samiento.
Si la reina y el padre confesor hubieran comprendido la
sangrienta burla que hacan la desgraciada joven, quiz
la hubieran perdonado.
Era aquel caso una especie de sueo de ventura; envuel-
to en la roalidad debia ser espantoso.
Solo una cosa inquietaba D"> Laura, cmo saber por
dndo sala D. Jos? cmo encontrarle? cmo verle'
Fija en este pensamiento pas el resto del da, en el que
sin embargo, todos conocieron que alguna cosa muy favo-
rable debia haberle ocurrido, porque estaba alegre como en
mucho tiempo no la haban visto.
Lleg la noche, y por los alrededores de palacio, se vie-
ron cruzar misteriosamente algunos hombres embozados,
que se detenian con curiosidad, procurando reconocer
cuantos encontraban y sobre todo si eran Mujeres.
Acababan do sonar las doce, cuando uno de esos hom-
bres pas al lado de una dama, que cubierta con un velo
caminaba seguida de dos escuderos lacayos.
La dama se recat un poco, y el hombre pas adelante;
sin embargo, cierta distancia se detuvo, y comenz se-
guir la dama.
Otro hombre primero, y despus otros varios, hasta lle-
gar seis, so incorporaron l y le hablaron en voz baja.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 1 7
Entonces sali de una bocacalle otro mas, qno pregunt:
Ha pasado?
S, seorlo contestaronall va adelante.
Pues ejecutad lo dispuesto.
Los hombres comenzaron caminar precipitadamente
basta alcanzar la dama y (i los lacayos, y los rodearon.
Tnganse a l a justiciadijo unoquin es la dama!
La dama no contest.
El jefe sac de debajo do la capa un farolillo que lleva-
ba oculto y apart violentamente el velo de la tapada.
D? Laura!esclam.
La dama no contest tampoco, ni pudo conocer al que
la hablaba porque tenia el rostro cubierto con un antifaz
negro.
Prendedla!dijo el hombre.
Los lacayos huyeron sin que nadie pensara en ocuparse
de ellos, y D' Laura fu sujetada por aquellos hombres.
Cerca de all estaba una carroza, los hombros hicieron
entrar D'f Laura, y la carroza bien custodiada, parti
XV.
De como al fin el padro Nitardo no pudo & pesar de su ciencia conjurar la
tempentad que se formaba contra 61 por el nimbo de Barcelona.
f
N AL era la ajitacion que reinaba en la corte con
gfc motivo de los disturbios entre el confesor de la
reina y el prncipe, que muy pocos advirtieron la
desaparicin de DI
1
Laura.
D. Fernando de Valenzuela y D'.
1
Eujeuia, con
quienes estaba ntimamente ligada la joven, hicieron mil
conjeturas, pero no se atrevieron practicar averiguacin
ninguna.
La reina habia dicho D? Eujenia hablando de D? Laura:
Ya est castigada su deslealtad.
El padre Nitardo habia dicho Valenzuela:
Pobre joven, ella se busc su ruina, as con venia los
intereses de S. M. y del reino.
Y nada mas, en la corte y sobre todo, en aquellos crti-
cos momentos, la discrecin no solo era una virtud, era una
necesidad: una imprudencia podia pagarse con la vida.
Los meses pasaban de esta manera, y la reina y su mi-
nistro no saban qu partido tomar con el prncipe.
LAS DOS EMPABEDADAS. W
D. Juan de Austria seguia refugiado en Barcelona, y
desde all seguia escribiendo la reina, urjindole para que
desterrara al padre Mtardo.
Los ministros todos recibieron cartas del prncipe, com-
prometindolos secundar sus designios para con D? Ma-
ra Ana de Austria, pero esto, con tanto valor, con tanta
vehemencia y con resolucin tan firme, que en la corte se
comenzaron tener serios temores.
Los amigos del padre Nitardo, tmidos como son en je-
neral los aduladores de los poderosos, creyeron era segura
su caida y comenzaron abandonarle.
Solo D. Fernando de Valenzuela redobl con 61 sus aten-
ciones y sus respetos.
, El padre Mtardo, triste y aflijido, no cesaba de suplicar
a la reina le concediera su separacin.
Seoradeciaes imposible por mas tiempo sostener
esta situacin, V. M. comprende que todo el mundo me
vuelve ya la espalda, el prncipe D. Juan est cada di amas
atrevido, y capaz ser si no se media aqu con la pruden-
cia, de osar algo contra la tranquilidad de los reinos; per-
mtame V. M. que retirndome mi colejio, pueda devol-
ver la paz la monarqua.
Imposible!contest la reinasi por un acto de de-
bilidad consintiese en separaros de mi lado, la osada del
prncipe y de sus partidarios no tendria entonces lmites y
querran imponerme su voluntad como ley.
Con que V. M. no les hiciera aprecio bastaria," que en tal
caso, ellos mostraran su depravada intencin, y V. M. su
grandeza.
Todava hay un medio que probar.
No le veo, seora.
1 20 LAS DOS EMPAREDADAS.
S, ol do la dulzura, yo escribir al prncipe invitndo-
lo volver Consuegra garantizndole su seguridad y
creo que todo so allanar.
Dios lo quiera, seora, pero me temo que V. M. confia
demasiado en los buenos sentimientos del prncipe.
Oon intentar este medio, nada se pierde.
Es verdad.
Pues probemos, y si no surte el efecto que yo pienso,
ya se ver en lo de adelante.
Sea, pues, como V. M. lo quiero.
Al dia siguiente partia un correo llevando al prncipe D.
.1 uau de Austria una carta de la reina en que lo invitaba
que volviese Consuegra, y le garantizaba su libertad y
seguridad.
El prncipe so encontraba en Barcelona, y all estaba tam-
bin el duque do Ossuna, y con l conferenci acerca del
mensaje que acababa de recibir.
D. Juan do Austria opinaba por no acudir al llamado de
la roina, pero el duque le hizo presente cuanto importaba
aquel acto de desobediencia y lo comprometi ponerse en
camino, dndolo para su seguridad tros compaas de jine-
tes que formaron entre todos trescientos hombros, y al fren-
te de tan reducida tropa sali de Barcelona, si no en tren do
guerra s con esperanza de triunfar el que habia sido jene-
ralsimo de los ejrcitos de su padre el rey D. Felipe IV. i
El padre Mtardo se paseaba triste en su despacho, y D.
Fernando de Valenzuela, de pi cerca de una de las mesas
le escuchaba, contestndole veces.
No brillaba ya en los ojos del confesor de la reina, las e
LAS DOS EMPAREDADAS. 121
guridad y la calma que en otros dias; una sombra pareca
haberse estendido sobro su semblante.
Las noticias que babian llegado del prncipe eran sufi-
cientes para alarmarle.
Sabesdecia Valenzuelaque el camino que hace
el prncipe D. Juan es mas bien el do un triunfador que
viene recojer el premio do sus victorias que el de un va-
sallo perdonado por su rey.
He oido decir, seorcontest D. Fernando.
Los pueblos lo reciben por todas partes con arcos y
msicas, los nobles salen su encuentro, las ciudades se
engalanan; fiestas, saraos, cuanto puedo halagarle y euorgu-
llecerle, todo lo encuentra, y todo so lo prepara cpmo ha-
ciendo con esto un roproclie 8. M. que le habia dester-
rado
Quiz eso no tenga mas consecuencias.
Te ougaas, sin eso el prncipe se hubiera contentado
con retirarse su antigua residencia, pero despus do osas
fiestas el prncipe estar mas audaz y sus partidarios mas
osados, las intrigas se multiplicarn y quin sabo si la rei-
na misma no podr resistir; hay en la corte un nuoyo ole-
mento que est cerca de S. M. y que yo no s por qu cada
dia se hace mas poderoso.. . .
Y qu elemento es ese, seor?
D? Ins de Medina, esa nueva dama de la reina.
Creia yo quo habia entrado palacio bajo la protec-
cin de V. E.
As fu en efecto, pero otra era entonces, esa mujer
ha variado de plan en su conducta: oye, Valenzuela, tu leal-
tad para conmigo es completa y por eso para t no tengo
secretos.
122
t S DOS EMPAREDADAS.
Seor!
Esa dama no podr nada contra m ost ensiblemente,
tngola ligada por un secreto terrible, que voy confiarte
en dos palabras, para que sea mas adelante una a rma en tus
manos, porque yo estoy seguro de que no puedo conjurar
esa tormenta que me amenaza.
Tal vez s, seor!
No lo creas; en poltica todo ol mundo maldice al que
est en el ocaso, y solo Dios puede salvarme, pero t tie-
nes aun delante un gran porvenir, y D? Ins puedo ser
algun dia tu enemiga: oye lo que solo la reina, ella y yo
sabemos hasta ahora: D* Ins denunci I) . Jos de Ma-
llades y todos los partidarios de D. Ju a n ; ella es la causa
de la muerte de aquel hombre
Es posible, seor?
Es la verdad, ahora guarda este secreto, porque en la
corte es preciso para dominar, tener de cada uno un secre-
to que le haga ser sumiso cuando sea necesario; no olvides
esta regla y sers poderoso cuanto puede serlo ira hombre
sobre la tierra.
Es cierto, seor.
Ahora, Valenzuela, voy encargarte quiz el ltimo
servicio.
Mndeme S. E.
Oonozco que esa tempestad no se disipa, pero neeesito
saber lo que traman ipara la hora de mi eaida mis enemi-
gos; si tengo que descender, escoja yo al menos el modo y
el dia.
Pero qu quiere V. E. que yo haga?
Yo creo que D? Ins es la avanzada que tienen ya los
partidarios do D. Juan dentro de palacio mismo, y al lado
LA8 DOS EMPAREDADAS. 123
de la reina: t eres hbil, nadie sabe, al menos lo saben
solo nuestros amigos, que t eres mi partidario; todos te
creen el amigo ntimo de D. Jos de Mallades, todos supo-
nen que t no te hiciste presentar la corte, mas que
por tu amor D? Eujenia, y que lo quo has ambicionado
en ese matrimonio es la proteccin de S. M.; pues bien, si
t procuras la intimidad con D? Ins, ella se debe figurar
que buscas en ella el apoyo para con los partidarios del
prncipe; tendr confianza do't, te contar entre los aus-
tracos y podr ponerte al tanto do lo que ellos intentan;
las mujeres en jeneral son poco discretas y creo quo t con-
seguirs lo que yo deseo.
Obedecer V. E pero
Qu?
Perdneme V. E. quo le haga una confesin, que si
bien es impropia del respeto quo le debo, es necesaria en
estos momentos para que V. E. vea si esto podr hacer quo
fracasen mis esfuerzos.
Dime.
Seor, en un tiempo fui el galn do D? Ins de Medi-
na; logr casi su correspondencia, pero la abandon, seor,
para casarme con la que ahora es mi esposa, y me temo que
D? Ins ost profundamente ofendida.
Jfo lo estar, to aseguro; conozco el corazn humano,
el resentimiento de esa mujer, si te quiso, habr sido muy
pasajero, y si te am ser entonces solo el orgullo herido
lo que la apartar do t, pero desear en el fondo de su al-
ma que le concedas tu amistad; Valenzuela, cuida de no
resucitar ese amor porque ser t u perdicin en este mundo
y en el otro, pero procura volver la amistad de D? Ins,
que nos es necesaria en estos momentos en que los parti-
124 LAS DOS EMPAREDADAS.
darios del prncipe no desconflan de ella, y se ajitan mas
furiosos que nunca contra m.
Obedecer V. E. y Dios quiera iluminarme para lo-
grar el xito.
Ten i'6, y logrars lo que deseas; la tormenta se acer-
ca, y nadie seria capaz ya de apartarla do mi frente. Hga-
se la voluntad do Dios.
El confesor de la reina inclin la cabeza y qued en una
profunda meditacin.
El poder y la gloria en que babia vivido por tantos aos
se desvanecan ante sus ojos como el humo.
La desgracia, la persecucin y la muerte, se presentaron
su imnjinaciou.
Valenzuela respet su dolor y sali procurando no hacer
ruido.
XVI.
De como se fueron complicando para Valenzuola loa negocios en la corte.
&wnmJ ON Femando vacil interiormente un poco,
v J / \ j / pero al fin decidise, y procur encontrar oca-
^ 2 Kn
s
*
o n
^
e n a
^
a r a
-D? Ins, cosa que no fu muy di-
yfci l.
v El prncipe avanzaba hacia Madrid, la ajitacion
crecia en la corte, y en aquellos momentos de crisis, aun
los que no so conocen se hablan, se platican, y se pregun-
tan recprocamente.
Valenzuela comenz por saludar D? Ins, y contra lo
que l esperaba, la joven estuvo do lo mas amable.
Seoradijo D. Fernando resolvindose como dar
una batallatemia vuestra just a indignacin y por eso no
me atrevia hablaros.
Por qu, D. Fernando? sois acaso culpable?
Mucho, seora.
Oh! no lo creis, culpable yo, que pens en vuestro
amor, culpable yo que quiso poseer un corazn que ya era
de otra, yo que cre en vuestros juramentos, sin compren-
der que me estabais engaando.
126
I,AS DOS EMPAREDADAS.
D* Ins, os juro que no os engaaba.
Lo creo, D. Fernando, en aquel momento no me en-
gaabais, os engaabais vos mismo, os parec hermosa,
y tomasteis por amor lo que solo era una ilusin, y . . . .
me hicisteis muy desgraciada.
Es imposible!
S, os amaba, y no s si deciros que an os amo; vos
desdo aquel momento, pudisteis haberme amado, quiz hu-
biera yo sido vuestra esposa s lo creo y cuando re-
cuerdo eso siento an el odio mas profundo por la porsona
que os arrebat mi cario.
Pensad, seora, que es mi esposa.
No, contra ella no, pobre D? Eujenia, tan bondadosa,
sino fuera vuestra mujer la amara yo, pero no, no contra
ella, ella ignora an que yo os amo y que vos me hablas-
teis de amor; no, D. Fernando, el que ha causado mi des-
gracia, es otro, otro que ya no existe, otro que como mi n-
jel malo, so interpuso entre nosotros dos, y se empe en
separarnos, y lo consigui
Pero quin fu ese ?
D. Jos de Malladesdijo con reconcentrado furor D*
Ins.
\D. Jos de Mallades!
Un velo so descorri en aquel momento ante los ojos de
Valenzuela, crey adivinar la causa do la denuncia de D.
Jos, crey comprender toda aquella sombra historia.
El era, aunque inocente, el verdadero matador de su
amigo.
Pero eso que habis hecho es horrible dijo Ins
sin reflexionar que nada le habia hablado ella de su ven-
ganza.
LAS D09 EMPAREDADAS. 127
Qu es lo quo he hecho!pregunt con estraeza la
.ven.
B. Fernando conoci quo habia cometido una impruden-
cia y quiso remediarla.
Eso, seora haberos apasionado de un hombre co-
mo yo quo no merecia vuestro amor, que ora indigno
de vos
B? Ins, como dudando do la ingenuidad de aquella res-
puesta, fij en Valenzuela una mirada profundamente in-
dagadora.
B. Fernando estaba ya provenido, y sostuvo aquella
mirada, con toda la tranquilidad de la inocencia.
i Y quin os ha dichocontest D? Insque el cora-
zn puede elejir el objeto de su amor |quin os ha dicho
que vos sois indigno del mi? Os am sin saber por qu,
os amo an pesar de todo, y cuanto mayores son los
obstculos que nos separan, mayor es mi pasin; por eso
no puedo conservar un rencor, por eso no puedo ni an
ocultaros esto amor que me martiriza, ah vos no podis ni
siquiera comprender todo lo que ho hecho ya por esta pa-
sin! por vos estoy en la corte, por vos he llegado colo-
carme al lado de la reina, por vos me siento capaz de ser
muy buena muy criminal.
D? Ins!esclam Valenzuela admirado de la oscita-
cin de la joven y comprendiendo cuanto habia de verdad
en lo que ella decia.
S, pero oidme, oidme todo lo que tengo que deciros:
este amor podis comprender cuanto me hace sufrir, si
pensis nada mas en que me atrevo hablaros as; el lti-
mo sacrificio de una mujer es el de su decoro y de su or-
gullo, pues bien, cuando yo hablo as un hombre que me
128 LAS DOS EMPAREDADAS.
ha despreciado, que me ha burlado sin ser provocada para
hacerle esta confesin, es, no lo dudis, porque esto amor
me enloquece, porquo estoy decidida todo, D. Fernando,
no me habis amado nunca? no os crois capaz de amar
me! habladme la verdad, la verdad, si me engaaseis de
nuevo os aborrecera quiz
Pero, D? Ins, tengo sobre la tierra sagrados compro-
misos.
Y yo tambin, es cierto que no soy casada, pero os
parece poco el honor de una dama! el nombre de mi pa-
dre y de mi familia? Si me amis, D. Fernando, huiremos
de aqu muy lejos; mirad, yo no exijo de vos ningn sacri-
ficio, no, yo sola me sacrificar, no os pido mas si no que
partis sin llevar a D* Eujenia. S. M. la reina me distingue
sobre manera, fcil me seria, os lo aseguro, conseguiros un
gran empleo en Mxico, en el Per, en Filipinas, y yo me
iria seguiros, y seria vuestra; os sacrifico mi honor
todo, pero amadme y no llevis D? Eujenia os pa-
rece bien!
D? Ins era hermosa y en aquel rapto de pasin estaba
encantadora.
Valenzuela era joven y era poeta; adems, un amor co-
mo el de D* Ins, por fuerza tonia que ser peligroso.
D? Insdijo D. Fernandotanto as me amis!
No necesitis que ya os lo diga, bien lo comprendereis:
decidme, decidme, queris que pida un empleo para vos
S. M.? queris partir conmigo lejos de Espaa!
Seoracontest Valenzuela pndiendo apenas resis-
tir la fascinacin que le causabaaquella mujer, y desean-
do an lucharme liga la corte otro vnculo an mas
noble.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 29
Cul?
La gratitud.
La gratitud! y para quin? quin ser capaz de ha-
ber hecho por vos lo que he hecho yo?
Seora, se trata de un hombre, de un hombre que me
ha. querido como su hijo, de un hombre que est prxi-
mo sentir sobre su cabeza la desgracia mas espantosa.
IY quin es ese hombre?
El padre Nitardocontest Valenzuela creyendo que
esta respuesta baria cambiar el jiro de la conversacin.
El padre Nitardo?repiti D? Insbien, pero ol pa-
dre Ni tardo est ya al borde de uu abismo y no tardar en
hundirse para siempre.
Por lo mismo, D? Ins, vos que tan altos sentimientos
poseis, p e aconsejarais abandonarle en estos momentos?
No, pero es que la caida del padre no est muy remota.
- -S. M. no le abandonar.
Aun cuando eso sea, oidme; el prncipe avanza rpida-
mente sobre Madrid.
Es cierto, pero no trae consigo mas que trescientos
jinetes.
Y quin queris que apoye al padre Nltardo? el pue-
blo y la nobleza estn por el prncipe, el consejo de S. M.
le apoyar tambin, el clero, aconsejado por el cardenal
Borromeo, nuncio de Su Santidad, y que aborrece al favori-
to, se aparta de su causa, y la misma compaa de Jess le
niega su apoyo, porque el padre Mtardo, perteneciendo
esa compaa, no ha obsequiado muchas veces las rdenes
de sus superiores.
Y bien, seora?
El prncipe avanza sobre Madrid, y todo el mundo sin
17
O LAS DOS EMPABEDADAS.
aistincion acudir la reina pidindole el destierro de su
confesor; S. M. sin tener donde volver los ojos aceptar,
y en tal caso ya nada os ligar en la corte, por el contra-
rio, porque entonces ya nada os valdr vuestra esposa. D.
Fernando, os ofrezco una felicidad y un amor sin lmites,
creis que alguna mujer pueda amaros como os amo yo?
creis que alguna mujer pueda liaceros gozar como yo?
Seoraesclam Valenzuelapor piedad! casi me es
imposible resistir.
Y no resistirsesclam D? Ins arrojndose su
cuello, y separndose violentamente luegoD. Fernando,
preparaos para ser muy feliz en la nueva Espaa.
Valenzuela quiso contestar pero D? Ins habia ya desa-
parecido.
El caso es de los mas comprometidospens Valen-
zuelaesta mujer ser capaz de hacerme sucumbir, porque
bay desgraciadamente la circunstancia de que es una dama
de todo mi gusto en fin, ya veremos, por ahora se ha ob-
tenido la ventaja de saber cuanto se prepara contra el padre
Nitardo; creo que ha dicho bien S. .: esta tempestad no la
conjura.
Y D. Fernando se encamin en busca del Reverendsimo
padre para darle cuenta de sus descubrimientos, decidido
por supuesto ocultarle el resto de su conversacin con D?
Ins.
gr
XVII.
Do como sali dodterrado do Espaa ol E. S. Juan Evoravdo do Nitardo,
de la compaa do Josas, Inquisidor general de los reinos y seoros
do S. M., Consejero de Estado do la junt a de gobierno, confesor
do la Reina Do2a Mara Ana de Austria, &c , &o.
c&^Sfi* -k prncipe D. Juan seguia avanzando con sus
44 K * * tres compaas y como si viniese al frente de
<b*Ok,un poderoso ejrcito, la consternacin se haba apo-
Sft+ dorado de todos los nimos en Madrid.
** Los partidarios de D. Juan cobraban nuevos
brios, medida que decaia mas el nimo do los del confe-
sor de la reina; los indiferentes se hacian en aquellos mo-
mentos defensores del prncipe, y la reina no sabia en tales
circunstancias mas que lamentar la suerte que aguardaba
al padre Mt ardo.
Por aquella poca, el cardenal Borromeo era en Espaa
el nuncio de S. S., y en aquel trance la reina y su confesor
pensaron ocurrir su intercesin para con el prncipe, y
encargarle llevase ste una carta del Papa en .que le re-
comendaba que tuviese toda clase de obediencia y miramien-
tos para con la reina.
D? Ins se apercibi de esto, y mand en el momento
llamar su padre el marqus de Bio-florido.
132 LAS DOS EMPAREDADAS.
Acabo de descubrirle dijoque se trata de enviar al
nuncio de Su Santidad, para calmar al prncipe y compro-
meterlo a que se retire Guadalajara dando un plazo S.
M. para pensar detenidamente acerca de la separacin del
padre confesor: lleva una carta de Su Santidad, si se pier-
den estos momentos, despus ser ya imposible conseguir
nada.
Pero eso casi no tiene remediodijo el marqus.
Lo tiene; el nuncio no profesa gran cario al padre
Nitardo; si l en vez de traer noticias favorables, las trae
adversas, el padre se retirar; yo misma le he visto los
pies do S. M. pidindole con lgrimas que le permita sepa-
rarse, que no lo esponga la clera del prncipe: no hay,
pues, mas dificultad que inclinar el nimo de S. M.: un im-
pulso mas y el favorito rodar.
Tienes razn, voy en este momento procurar quo se
incline el nimo del cardenal, supuesto que de l depen-
de todo.
No perdis un momento, seor, porque pronto debe
salir.
El marqus fu en busca de sus amigos, y D? Ins vol-
vi observar lo que pasaba por las habitaciones de S. M
D^Bujeniano se apartaba del lado de la reina, y D. Fer-
nando esperaba en la antesala al padre Ni tardo: all le en-
contr D* Ins.
Valenzuelale dijo al pasarpronto estaris libre de
un compromiso, pensad en el otro que habis contrado
conmigo.
D. Fernando no encontr ni qu contestar; aquella mu-
jer habia acabado por fascinarlo, como una serpiente un
colibr.
LAS EOS EMPAREDAnAS. 1 33
El cardenal parti llevando la carta del Papa, y la corte
qued en la mayor ansiedad.
La nocbe se acercaba, pero el campo del prncipe no es-
taba mas que cuatro leguas de Madrid, y el nuncio debia
volver en la misma noche.
D. Juan de Austria tenia ya una verdadera corte; los
amigos mas ntimos desertaban del lado de la reina y del
favorito, y se acercaban recibir la luz del astro nuevo.
Para la nobleza, D. Juan iba ser muy pronto el verda-
dero rejente del reino.
Be l esperaban ya sacar mas ventajas y comenzaban
adularlo.
Para el pueblo no ora aquello mas que el cambio de una
decoracin en un teatro: iban cambiar de amo.
Estaban gobernados por la estola y el bonete.
El nuevo dueo tenia broquel y espada.
Era el paso de la sacrista al vivac, de la teocracia al ce-
sarismo.
Pero para los primeros todo era igual; cuando mas cam-
biaran las costumbres de palacio, y esto era simplemente
una novedad y una diversin.
Las guerras entre los favoritos son como los eclipses de
sol para los pueblos oprimidos.
Un momento de penumbra-
Suean en un nuevo sol, y sigue el mismo; un instante
despus como si nada hubiera pasado.
Entonces era la lucha de dos personas, en que no se in-
teresaba ningn principio.
Hoy los principios luchan, y las personas no pesan en
esa balanza sino como los porta-estandartes, y el dia que
arrojan su bandera pesan menos que el viento.
1 34 LAS DOS EMPAREDADAS.
I) . Juan de Austria estaba rodeado de nobles y caballe-
ros: el camino de Madrid presentaba una verdadera leccin
Oasi todos caminaban para el campamento del prncipe.
Nadie volva la corte sino enviado por l.
En medio do aquel concurso se present repentinamente
el cardenal Borromeo; todo el mundo comprendi que lle-
vaba alguna importante misin de la reina, y el prncipe y
su secretario se apartaron con l y so encerraron en una
estancia.
Las horas pasaban; en la corto nadie so habia acostado;
con febril impaciencia se aguardaba la vuelta del cardenal,
y la reina, rodeada de algunas de sus damas, estaba silen-
ciosa y sombra.
El padre Nitardo so paseaba en una estancia inmediata,
sin mas compaa que D. Fernando de Valenzuela que lo
contemplaba melanclicamente.
Pareca que la corto entera estaba velando la ltima no-
che la cabecera de un moribundo.
Se sentia ya el estertor de la muerte; se espiaba, por de-
cirlo as el ltimo suspiro do un hombre.
Y aquel hombre que iba casi morir, era el padre Nitar-
<lo; la monarqua espaola estaba como pendiente del ago-
nizante poder do un valido.
Porque aquello era uu capricho lieal en lucha con la
voluntad de una nacin, mejor dicho, do uu prncipe po-
deroso y de una nobleza.
La Espaa de hoy, en aquellas circunstancias, hubiera
hecho con D? Mara Ana de Austria y con el padre Mtar-
do lo que hoy hizo con Isabel II y con Mar'ori.
Porque ya los pueblos conocen su poder, y saben que
son pueblos- Entonces, y la culpa no era suya, la teora del
LA8 DOS EMPAREDADAS. 1 36
derecho divino cubra no solo los caprichos, sino hasta los
crmenes.
Los pueblos eran rebaos que Dios habia dado los re-
yes para esquilmarlos y sacrificarlos.
Ya comenzaba amanecer cuando el cardenal Borro
meo se present en Madrid de vuelta de su comisin, y se
encerr con S. M. y con el padre Mtardo.
La respuesta que l estaba dando la reina y al confe-
sor, secretamente y en nombre del prncipe, volaba ya de
boca en boca, y so trasmita de palacio la ciudad.
Alguna habra podido notar que el cardenal hablaba en
voz baja al subir las escaleras con el marqus de Kio-flo-
rido.
Y luego las primeras personas que supieron lo que D.
Juan de Austria decia, lo oyeron de la boca de D? Ins de
Medina.
El prncipe no se habia querido docilitar ni con la carta
del papa, ni con los razonamientos del nuncio; su respues-
t a era ya una amenaza:"Decid la reina," habia dicho,
"que si el padre Mtardo no sale por la puerta inmediata-
mente, maana ir yo mismo arrojarle por la ventana."
Esto era lo que el cardenal habia repetido la reina. El
padre Mtardo se retir su aposento, en el colejio de los
jesutas, y la reina qued entregada verdaderamente la
desesperacin.
Entre tanto, D? Ins habia puesto al tanto de lo que pa-
saba en palacio, todos los partidarios del prncipe, y una
inmensa multitud se apiaba en la plaza y penetraba aun
los patios y corredores, pidiendo gritos la destitucin
del favorito.
El Consejo se habia reunido; los ministros estaban verda-
1 36 LAS DOS EMPAREDADAS.
deraniente alarmados, y por fin, tomaron una resolucin
estrema.
D. Blasco de Loyola, plido y conmovido, atraves pol-
en medio de aquella multitud llevando un papel en la ma-
no, y se entr en la cmara de la reina.
Todos entraron entonces; aquel hombre pareca llevar en
su mano el trmino de aquella situacin: nadie habia di-
cho una palabra, puro todos lo adivinaban.
La reina estaba sombra, y recibi D. Blasco casi sin
contestar su saludo.
Qu quieres? pregunt.
Seoradijo vacilaudoD. Blascoun decreto del Con-
sejo para la firma de V. M.
De qu trata?
Es seora una orden L). Blasco apenas se
m atrevia hablarpara que salga de Madrid dentro de
tres horas el confesor de V. M.
Dmela.
La reina tom el decreto, leyle con gran serenidad y
firm.
Ahora escribedijo D. Blasco presentndole un
papel.
Loyola se dispuso escribir y la reina dict:
"El padre Juan E. Nitardo de la compaa de Jess, mi
confesor, Ministro de Estado Inquisidor jeneral, me ha
suplicado le permita retirarse de estos reinos, y aunque es-
t yo tan satisfecha, cual no puedo estar mas, no solo de
su virtud y dems prendas en l muy apreciables, sino del
celo y aplicacin, con que ha trabajado en servicio de esta
corona; no obstante, habiendo considerado y atendido
sus instancias y ruegos, y por otras justas razones, he ve-
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 37
nido en concederle la licencia que pide, para que se vaya
donde gustare y fuero servido. Y como es mi nimo se eje-
cute esto en el modo quo piden su dignidad y mritos, he
discurrido ser muy del caso elija la calidad de embajador
estraordinario en Alemania en liorna, reteniendo todos
sus empleos con los honores a ellos afectos.
Dada en Madrid 25 de Febrero do 1669.
D? Mara Ana de Austria tomo una pluma y puso al cal-
ce, Yo la reina, y luego seal D. Blasco la puerta.
D. Blasco sali inclinndose humildemente y se diriji
al consejo dar parte de su comisin.
Apenas Loyola habia desaparecido, la reina no pudo con-
tenerse ya mas, y en medio de sollozos, provenidos mas
bien de su orgullo herido y de la gran contradiccin que
esperimentaba, esclam:
Ay! ay! de que" me sirve ser reina y sor rejenta?
i s
XVIII.
En cl que t e r mi n a In ma t e r i a tic que so t r a t a en el a nt e r i or .
f
OMISIONO el Consejo al cardenal do Aragn,
?y~^y al conde de Pearanda para comunicar al
padr Mtardo la rden de destierro.
Dirijironse ambos para el colejio de los jesu-
tas y llamaron la celda del padre.
Abrise esta y los dos consejeros se encontraron frente ,
frente con el que liabia sido su enemigo y quien miraban
en aquellos momentos sumido en el mayor infortunio.
Pero aquellos eran tres corazones grandes, y ni los unos
sintieron el menor movimiento de alegra, ni el otro el mas
lijero soplo de rencor.
A la vista de aquel aposento desnudo y pobre, que reve-
laba la probidad del gran valido, contemplando aquella
frente serena en donde casi se veian cruzar los pensamien
tos, el cardenal de Aragn y el marqus de Pearanda
sintieron un involuntario respeto.
Como la reina no le liabia despojado do sus honores, le
dieron an el tratamiento.
Sentimos demasiadodijo el do Pearandaser por-
tadores de tan funestas nuevas para V. B.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 89
-Qu hay, pues!
Lea V. E. esto decreto.
El padre tom el papel y ley la rdou do su destierro
con tanta serenidad que ni una sola lnea se contrajo en su
rostro.
Su Majestadagreg el cardenalno hace osto sino
con muy gran sentimiento, y obligada por la necesidad,
y para evitar que el pueblo irritado cometa un crimen con
V. E.
Hgase la voluntad de Dios y la de S. M.contest
el padrelos bienes de Ja vida caducos son y perecederos, y
solo el impo puede apegarse ellos; pronto estoy part i r.
Si V. E. no lo toma maldijo el cardenal de Ara-
gny mas bien como prueba de mi cario y respeto, me
atrevo ofrecer V. E. mil doblones para gastos de su
viaje.
Y yo con la misma salvedadagreg el de Pearanda
una letra de cambio de 30,000 escudos.
Al escuchar aquellos jenerosos ofrecimientos, los ojos
del padre so llenaron de lgrimas, y tendiendo sus manos
los que habiendo sido sus enemigos le trataban como un
hermano en aquellas terribles circunstancias, esclam:
Oh! gracias, gracias; jams olvidar que Espaa es l a
patria do corazones tan grandes: pobre relijioso he venido
Madrid, y pobre relijioso quiero salir: esta noche partir.
Estaremos aqu para acompaar V. E.dijo el de
Pearanda.
Y los dos, conmovidos profundamente, salieron de la es-
tancia.
Aquella noche el cardenal volvi en su carroza al colejio
acompaado del marqus.
1 40 LAS DOS, EMPAREDADAS.
El padre Nitardo les esperaba ya.
Vamosdijo alegremente al verles.
|Y los equipajes de V. E.l pregunt el de Pearanda.
Mi breviario y mi manteocontest sonrindoso el mi-
nistroomnia mean mecoun porto.
Todas las calles estaban llenas de gente que esperaba la
salida del confesor.
Apenas lograron alcanzarle ver, cuando comenzaron
lanzar contra 61 terribles imprecaciones acompaadas de
una verdadera lluvia do piedras.
Entonces los ministros do la Inquisicin so agregaron
la comitiva y procuraron, en unin del marqus y el car-
denal, defender al confesor de la reina.
Aquel hombre, que apenas hacia tres dias ora el arbitro
de la monarqua; que veia todos saludarlo humildemente
y temblar en su presencia, so miraba insultado y desprecia-
do por los mas viles de sus aduladores, y no tenia ya segu-
ra ni la existencia misma.
Los gritos y las piedras soguian, y el padre con una son-
risa triste csclamaba:
Ya me voy; ya me voy: adis, hijos mios.
As atravesaron las callos, y as salieron de Madrid y se
dirijioron Fuencarral.
La reina escuchaba desde su cmara los gritos y las in-
jurias quo lo decian en la plaza.
Lloraba algunas veces, y otras so mostraba serena.
D? Eujenia y D? Ins la acompaaban en aquellas horas
do tribulacin.
D. Fernando de Valenzuela mudo y sombro, esperaba
lo en una de las antecmaras de la reina.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 41
Palacio y la corto parocian vestir de luto por la partida
del favorito.
Do repente Valenzuela, que estaba profundamente dis-
trado, oy que le llamaban.
Alz el rostro y se encontr con DI
1
Ins.
D
1
.
1
Ins!esclam.
S, D. Fernando; yo misma que no olvido vuestras
promesas; el padre Mtardo lia salido do la corte; nada os
liga ya Madrid, yo conseguir para vos el empleo que os
be prometido y partiremos los dos, pero solos, lo ois?
Seora!
Acordaos do quo as me lo habis ofrecido.
Y D? Enjenia, mi esposa?
Valenzuela, no digis eso delante de m; s que no po-
dis amarla: vuestro carcter impetuoso, vuestra imajina-
cion viva, vuestro corazn ardiente no pueden de ninguna
manera encenderso en una pasin por una mujer tan fria,
con un corazn y un temperamento de hielo; vos nece-
sitis amar una mujer entusiasta, fogosa, y la mujer que
necesita vuestro amor soy yo, yo que os adoro con delirio:
es cierto, B. Fernando?
S, D? Inscontest Valenzuela sin poder resistir
la fascinacin quo aquella mujer ejerca sobre l.
Bien, lleg el tiempo: yo conseguir do la reina el oin-
pleo para vos, y la aconsejar quo no permita quo D? Eu-
jenia so separo do ella, y lo alcanzar.
Haced lo que queris, D> Ins, y no dudo que lo
conseguiris, como habis conseguido quo yo tenga por
vos una pasin terrible que me abrasa, quo me devora.
Ah! ah! as os quiero ver; qu hermoso estis as.
Y vos, qu encantadora!
1 42 LAS DOS. EMPAREDADAS.
Yo os amo!
Y yo os adoro!
Adis!
Adis!
? Ins se desliz por una de las puertas, y I). Feman-
do se qued pensando:
Esta mujer ha llegado conseguir que yo la adore
aunque esto no me parece raro, porque me siento con un
natural muy combustible Pobre Eujenia!
FIN DHL LIBRO PRIMERO.
L' JGBRO JQL.
E L IDTTIElISriDIE I DE P AL AC I O .
I.
En el une so v<5 lo qno hizo la Keina cuando se ausent sn confesor.
7
^, ; \ / L E JOSE de Espaa el padre Nitardo renun-
ciando la embajada de Austria que le liabia
?dado la reina.
D. Juan do Austria escribi D? Mara Ana,
dndola el parabin por la salida del confesor
y pidindolo permiso para pasar Madrid besar su real
mano.
La reina, que contra 61 estaba indignada, contestlo que
se retirara cuando menos doce leguas de distancia, con
lo que los partidarios del prncipe que ya le supouian pre-
sidiendo el Consejo, quedaron por dems contrariados.
Con esto qued la corte en la mayor tristeza: la reina no
1 44 LAS DOS EMPAREDADAS.
salia de su cmara, desconfiaba do todo el mundo, y apenas
la asistan Di
1
Eujenia y D? Ins de Medina.
Valenzuela qued repentinamente solo, el confesor de la
reina era en la corto su nico apoyo, y ste le faltaba.
Entonces sucedi lo que era natural en aquel aislamiento,
y como D? Eujenia se separaba tan pocas veces del lado
do la reina, D. Fernando so entreg completamente los
amores de D? Ins.
La joven procuraba encontrarle, las citas eran ya tan f-
ciles como frecuentes, y la hija del marqus de Ilio-itorido
no esperaba sino una oportunidad para pedir l)
l
Mara
Ana el empleo en Mxico Filipinas de que liabia hablado
Valenzuela.
La ocasin no tard en presentarse.
Una maana la reina habia quedado sola con D? Ins;
Dt
l
Mara Ana estaba de mejor humor que otras veces y
diriji la palabra la dama.
Dulemela dijoesa vida tan triste que pasis mi
lado las dos.
Seoracontest Insal lado de V. M. no es posible
sentir la tristeza, sino el placer de acompaar V. M.
Oh! no preteudas engaarme, qu puede lisonjear
un corazn joven una vida do soledad y retraimiento?
Lisonjea la honra de estar al lado do V. M. y juro V.
M. que me encuentro feliz en esa vida.
Yo t e lo agradezco: t u lealtad te hace hablar as; yo co-
nozco cuan pesada debe ser para t esta vida siendo como
eres joven, noble y hermosa, y por eso mayor es mi cario:
dimo, t nunca me has podido nada no deseas nada?
Seora!
Dime, algo deseas? para t, para tus parientes?
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 45
Si yo me atreviera, pedira un favor V. M.
Pues atrvete, te lo permito; de quin se trata?
Del marido de una amiga mia.
Y qu deseas para l?
Un empleo en Mxico 6 en el Per en Filipinas.
Pero empleo en qu categora? es noble? tiene colo-
cacin en la corte?
No, seora, no tiene ahora empleo, es noble.
Y quin es l? sepamos.
Fernando de Valenzueladijo D? Ins ponindose en-
cendida.
Pero la reina no lo advirti, porque tambin ella so haba
ruborizado.
Cmo!esclamValenzuela? acaso quiere irse? lle-
varse Eujenia?
Seora, no tiene empleo en la corte: como amigo del
Reverendsimo padre Kitardo teme los partidarios del
prncipe, y creo quo dejara Eujenia si as lo deseara V. M.
Pero Eujenia nada me ha dicho.
Seora, nada sabe de esto, que m me lo ha confiado
Valenzuela.
La reina lanz D? Ins una mirada de desconfianza;
adivin con la penetracin do una mujer una historia en lo
que la decia D? Ins.
Bien, puedes contestar Valenzuela que no tiene por
qu temer los partidarios del conde.
Y el empleo?
Yo te dir cuando he de hablar de eso; entre tanto
nadie, ni l mismo, ni m digas vina palabra; entiendes?
S, seora.
La reina entr en una profunda meditacin, y D* Ins,
14 LAS t>OS MPAftDAMi
en silencio, comenz reflexionar qu habra motivado el
cambio repentino de S. M.
D? Enjenia entr poco, y D? Ins quizo aprovechar la
ocasin de hablar con Valenzuela.
Cuando la reina se vio sola con D. Eujenia, la dijo:
Triste es el aislamiento en que me miro; no tengo con-
fianza mas que en t; los ministros y los consejeros mo ins-
piran terror; creo que todos me engaan; no s ni lo que
en la corte pasa; no s quin'confiar mis rdenes y mis
secretos; no encuentro quin consultar un solo negocio;
estoy sola, sola en el mundo, sola siendo la reina.
V. M. no tiene en m toda la lealtad y todo el amor reu-
nidos de todos sus vasallos!contest L>
;
.
1
Eujenia.
Qu puedes t, pobre joven? hay cosas que las muje-
res somos dbiles para cumplir: podrs decirme t lo que
pasa en la corte? entre la nobleza?
S, seora!
S, y cmo, hija mial
Fcilmente; yo har que mi marido me lo refiera.
Tu marido?dijotienes confianza completa en su
lealtad y en su intelijencia?
Ah! s, seora: si V. M. le conociese, la tendra tam-
bin; es un joven con un corazn tan noble como el de un
prncipe, con un talento clarsimo, al decir del padre ifitar-
do; valiente, y que ama V. M. como yo puedo amarla.
Me ama?dijo la reina con la voz un poco alterada.
Oh! s, seora! con qu entusiasmo me ha dicho mil ve-
ees, que seria feliz en dar la vida por V. M.
Esto te ha dicho?
S, seora, y cada momento.
Quiero conocerle, tremele.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 47
Ahora mismo, si me lo permite V. M.
STo, ahora mismo no, porque le veran entrar y descon-
fiaran de 61; es preciso que sea una hora en que nadie os
vea, en que nadie sepa quo vens verme.
En tal caso, si V. M. quiere, esta noche.
S, es mejor esta noche, cuando esto todo en silencio,
l>or el pasillo secreto.
Est bien, seora.
Procura que 61 nada sepa hasta el momento en que me
vea.
Desconfia V. M. de su discrecin?
No, pero es mejor que se haga todo como yo te digo.
B? Ins volvi entonces aparecer y la reina call.
B? Ins habia tenido ya una conversacin con Valen-
zuela.
B. Fernando oy la relacin que le hizo la joven do su
conferencia con la reina.
Cuando termin aquella relacin, Valenzuela pregun-
t B? Ins:
Y vos qu pensis do tan repentino cambio de S. M?
Temme que alguien haya dicho algo mal S. M. con-
tra vos.
En todo caso, mi posicin es malsima en este momen-
to en la corte.
Quiz no tanto como creemos, pero siempro os preci-
so estar prevenidos para cualquiera evento.
Y qu medios hay para ello?
Mirad, yo observar, y si algo llego descubrir, y si
llego comprender la causa del disgusto de Su Majestad,
os lo dir al punto; fiad en m; sabis que os amo, que me
sacrificaria yo contenta por vuestra felicidad, y que todo
1 48 LAS DdS EMPAREDADAS.
mi anhelo es vivir vuestro lado; nada temis, iad en m
y amadme como yo os amo.
Ya sabis D? Ins que os adoro.
Ese pensamiento me anima, yo velar por vuestra suer-
te; adis.
Os vais?
Vuelvo la cmara de S. M.; quiz estrae mi au-
sencia.
Los salones de palacio habian ya quedado desiertos, los
patios estaban sombros y no se escuchaba mas que el le-
jano alerta de los centinelas.
Era ya la media noche.
En uno do los aposentos de palacio D. Femando de Va-
lenzuela y su esposa conversaban sentados al lado de una
mesa.
D? Eujenia estaba serena, pero alegre; pensaba en que la
fortuna parecia decidirse en favor de Valenzuela, y que
aquel llamamiento de la reina era el principio de su vali-
miento.
D. Fernando, por el contrario, se creia al borde do un
abismo. La conversacin que habia tenido con D? Ins, le
preocupaba; mil sombras ideas se agrupaban en su cerebro;
pensaba en la persecucin, en el destierro, en la pobreza.
Sonaron las doce.
La media nochedijo Valenzuelaquiero que me es-
pliques t u empeo en que permanezca yo en vela.
Vas saberlo en este momento, Valenzuela; sigeme.
A dnde vamos?
Te suplico que no me preguntes, porque no podria con-
testarte.
LAS DOS EMPABEDADS. 149
Pero dnde me llevas?
Es orden de S. M.; sigeme.
D. Fernando se sinti turbado, la conversacin que ha-
ba tenido con D* Ins; la conducta misteriosa de D? Eu-
jenia, todo le hacia presentir alguna desgracia.
Pero Valenzuela hubiera preferido morir antes que dar
una lijera muestra de cobarda; tom un sombrero y una
capa y sigui D? Eujenia.
El silencio que reinaba en palacio no se interrumpa, si-
no por el eco do las pisadas del joven.
D? Eujenia pareca deslizarse como una sombra.
II.
Reliereso lo qnc, pas en la cmara do fiu Majestad D. Fernando de
Valenzuela, y cmo este, tuvo miedo do comprender
lo <iuc nadie le dijo.
>^N OA Eujenia caminaba delante abriendo y
0 volviendo cerrar las puertas.
Valenzuela no conoca el camino: adems, on
1 algunas i>artes la oscuridad era perfecta, y 61 se
^ perdia en un. sinnmero de conjeturas.
Do repente D? j ^s a l e t n vo .
Agurdame aqu, D. Fernando; no to muevasle dijo
y sobre todo, procura estar en el mayor silencio.
Valenzuela obedeci instintivamente y sinti que D?-Eu-
jenia se alejaba.
Indudablementepensesto quiere decir que algo se
trama contra m, y que mi Eujenia lo lia sabido y procura
salvarme, porque no parece sino que me est facilitando la
fuga poro siquiera que me dijese algo.
D} Eujenia tard poco en volver, y acercndose D.
Fernando y tomndole de la mano, le dijo:
Ven, aqu hay una persona que desea hablarte.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 51
Se abri la puerta y penetraron en un aposento ilumi-
nado.
Valenzuela avanz algunos pasos y cay do rodillas.
Estaba delante de la reina.
D? Mara Ana do Austria vestia para aquella conferen-
cia un trago que sin dejar de ser rico, indicaba mas bien
la coquetera de una mujer que trata de seducir un aman-
te, que la grandeza de una reina que pretende imponer y
deslumbrar uno de sus vasallos.
Si D? Eujenia no hubiera estado tan preocupada, si su co-
razn inocente no hubiera estado tan escento do malicia,
habra advertido que Di
1
Mara Ana de Austria se humani-
zaba mucho para recibir U. Fernando de Valenzuela.
D? Ins de Medina habra leido un poema entero en el
trage no mas, que la reina se haba puesto aquella noche.
Oasi desapareca la inagestad y quedaba solo la mujer.
D. Fernando vesta una media-armadura; tenia sus lar-
gos y negros cabellos atados con una cinta listn azul,
y poda decirse que en aquella noclie tenia el aspecto mas
bizarro do la corte.
La reina lo mir postrado, y durante algun tiempo ni le
habl ni le orden que se levantara.
Aquella mujer, acostumbrada ver de rodillas delante
de su trono los hombres mas poderosos de Europa, pare-
cia como que so lisonjeaba do ver cu aquella actitud al
oscuro hidalgo de Ronda, al ignorado poeta, al hurfano
del padre Mt ardo.
Levntate, Valenzueladijo por in D? Ma"ra Ana de
Austrialevntate y acrcate, que quiero hablarte.
D. Fernando se levant y se acerc la reina.
D? Mara Ana de Austria estaba hermosa en aquella no-
1 52 LAS DOS EMPAREDADAS.
che; sus plidas mejillas se habian coloreado; brillaban sus
ojos, y su boca dejaba adivinar una sonrisa de benevo-
lencia.
Estoy dispuesto servir V. M.dijo Valenzuela con
voz conmovida.
Valenzuela, creo que puedo contar con tu lealtad, y
por eso te he hecho venir.
Seora, no tiene V. M. mas que decir una sola palabra
y sacrificar gustoso mi vida.
Te creo, Valenzuela, y por eso quiero confiar en t: aun-
que soy la reina, estoy sola, aislada, me rodean hombres de
cuya lealtad no estoy segua: por todas partes asechanzas,
intrigas, ambiciones; ni un corazn limpio, ni una palabra
verdadera; soy la reina, y mi poder se desvanece al atra-
vesar los umbrales de esta cmara.
Seoraesclam Valenzuela olvidando que conforme
al ceremonial no le era lcito hablar sin ser interrogado
soy un hombre oscuro, sin talento, casi sin amigos; pero
me siento fuerte, vigoroso, grande si se t rat a de servir
V. M.: me parece, seora, que mi corazn crece, que mi bra-
zo se pone mas robusto, que mi intehjencia se purifica y se
aclara cuando considero que mi brazo tiene que combatir
por V. M., que mi corazn tiene que alentar en su servicio,
que mi cerebro va pensar por V. M. o veo obstculos,
no comprendo peligros, no concibo ni imposibles si se tra-
t a de evitar mi soberana un disgusto, una sola lgrima:
seora, si mi existencia entera puede dar un solo instante
de tranquilidad V. M., mi existencia estoy pronto sa-
crificar.
La reina escuchaba como arrobada aquel rasgo de entu-
siasmo caballeresco, en que D. Fernando arrastrado por su
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 5 3
imajinacion ardiente hablaba la mujer bella: Valenzuela
hablaba mas como hombre enamorado que como subdito
leal, y Di
1
Mara Ana de Austria oia todo aquello como
una declaracin de amor, mas que como una protesta do
lealtad.
Por ahoradijo con amabilidadan no os llegado el
tiempo de obrar, sino de observar; esta debo ser nuestra
tctica; procura saber lo que hacen, lo que traman y has-
ta lo que piensan, si te es posible averiguarlo, y avsame;
no quiero convertirte en un espa; quiero, Valenzuela, sa-
bor por t, quo no me has de engaar, lo que pasa en la cor-
te; y aqu yo y t pensaremos el rumbo que debe darso
los negocios.
Seora, tanta bondad
T mereces todo, Valenzuela, porque eres noble, leal,
generoso, valiente: todas las noches por ese mismo camino
que te ha mostrado Eujenia, y la misma hora, ven a dar-
me cuenta de tus trabajos del dia; pero cuida do que nadie
penetre este secreto, que solo sabremos tres personas en el
mundo: yo, Eujenia y t.
Antes me arrancaria, seora, la lengua, quo dejar es-
capar una sala palabra de esto.
Fio en tu lealtad y en el amor que me profesas, Valen-
zuela.
D? Mara Ana de Austria, al pronunciar esta frase tan
comn en boca de todos los reyes, sinti palpitar su cora-
zn y encenderse su rostro.
Era que aquella frase, dirijida D. Fernando, salida, por
decirlo as, de su corazn, significaba otra cosa que cuando
se dirijia cualquier vasallo.
-jSeora!esclam Valenzuela con los ojos.chispean-
20
154 LAS DOS EMPAREDADAS.
tes de entusiasmo; la vida, la salvacin de mi alma por mi
reina.
D? Mara Ana de Austria se sonri melanclicamente, y
clav sus ojos en los de Valenzuela, que la miraba con pa-
sin.
Fo la reina y el vasallo, sino el hombre y la mujer se ha-
ban comprendido, y aquella conversacin habia esplica-
do lo quo no habian dicho las palabras.
Valenzuela sinti entonces un poco de miedo; conoci
que W Mara Ana de Austria podia ser para l otra cosa
mas quo su reina; conoci que l debia apasionarse loca-
mente do ella, y tanta felicidad y fortuna tan inesperada, le
hicieron temblar.
El, amado por una reina tan bella, tan poderosa; l, un
hombre tan desconocido y sin valimiento.
Nada le habia dicho D? Mara Ana de Austria que le
diese derecho interpretar aquello, pero l lo senta en su
alma, en su ser.
Aquellas miradas, aquellos repentinos momentos de si-
lencio, todo, todo lo traduca Valenzuela, y todo era espe-
ranza y amor.
Y sin embargo, sinti as algo como el fri del miedo.
El quo se haya encontrado repentinamente con una fe-
licidad inesperada, y que haya sentido tambin un gran
miedo en alguna ocasin, comprender cunto hay de se-
mejante entre estas dos sensaciones.
Y es que los nervios tienen pocos medios para interpre-
tar esa infinidad de afectos que hacen estremecer al alma.
Cuando termin aquella breve conferencia, y la reina
tendi Valenzuela la mano para que la besara, la reina
sinti que la mano del joven temblaba.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 55
D. Fernando advirti que la real mano se estremecia.
Aquella noche nacia un amor, se formaba un vnculo
quo debia influir mucho sobre los destinos de la Espaa.
D? Eujenia habia presenciado aquella entrevista sin ad-
vertir nada de estrao.
Aquel corazn amoroso, pero inocente; aquella alma for-
mada para la virtud, pero no para comprender las tormen-
tas de la vida, no podia suponer en el mundo almas cora-
zones que no fueran semejantes al suyo.
Valenzuela, siguiendo D? Eujenia, sali de la cmara do
la reina como un loco: su cerebro ardia y so creia el jugue-
te de un sueo.
Al llegar su aposento crey que tenia fiebre, y no pen-
s siquiera en dormir.
D? Mara Ana do Austria vel toda la noche: aquella
mujer quien envidiaban do seguro todas las mujeres do
sus estensos dominios, amaba por la primera voz en su vida.
Amaba por la primera vez, y tenia quo ocultar aquel
amor los ojos de todos, an los de su misma conciencia.
En aquel momento D? Mara Ana do Austria comenz
comprender la felicidad: an luchaba contra aquel amor,
y ya se senta feliz con l.
Habia vivido siempre sola con su corazn y sus ilusio-
nes; no habia sido nunca mas que esposa do un rey, prime-
ro, y reina despus: nunca mujer.
En aquella noche comenzaba serlo.
Quiz en aquella hora bendijo la desobediencia del prn-
cipe que habia alejado de la corte al padre Nitardo.
III. r
De como andaban espantados cu la corto do Di
1
Mara Ana do Austria,
todos los nobles por un duende que servia la reina.
OCAS cosas acontecan en palacio y fuera de
161 que no llegaseu al conocimiento de la reina,
v" Las conversaciones de los consejeros y ministros,
[.los lances de Iionor y amorosos, los escndalos mas
menos graves que ocurran en la ciudad, todo, to-
do lo sabia D? Mara Ana de Austria; pero con tal
prontitud, con detalles tan ciertos y tan minuciosos como
si ella misma lo hubiera presenciado.
Y lo mas estrao de aquellas noticias, era que ninguna
persona de cuantas rodeaban la reina alcanzaba cono-
cer el misterioso conducto por donde las reciba, y todas
aquellas personas oran su turno sorprendidas por revela-
ciones que les hacia la reina de sus acciones mas insignifi-
cantes y m. s ocultas.
Durante los primeros dias los cortesanos comenzaron por
culparse unos los otros y por desconfiarse mutuamente.
Despus, casi todos de acuerdo se propusieron estable-
cer la mayor vijilancia para descubrir al portador de aque-
LAS DOS EMPABEDADAS. 1 57
Has noticias, en cuya empresa tom parte D? Ins, y casi
todas las otras damas de la reina.
Y por ltimo, convencidos de que no podan descubrir
nada, se lanzaron las teoras de lo maravilloso, y decla-
raron que la reina tenia un duende, un familiar, como se lla-
maban ciertas clases de espritus, que segn las creencias
de aquellos tiempos, (y aun de estos) acampanan siempre
ciertas personas.
Aquel rumor tom, por decirlo as, cuerpo, y se convirti
en una verdad fuera de toda duda, y no se hablaba ya mas
que del duende de palacio, y aquel duende se convirti en
una especio de polica secreta y misteriosa, mas terriblo
an que la del Santo Oficio.
Apenas habia ya quien se atreviera a decir una sola
palabra de la reina; cada conversacin les pareca que iba
repetirse con una fidelidad desesperante la cmara mis-
ma de S. M., y los partidarios de D. Juan de Austria llegaron
tener miedo an de sus mismos pensamientos.
Decididamente D? Mara Ana de Austria habia encon-
trado un apoyo prodijioso en aquel fantstico y misterioso
duende que la servia.
La corte se llen de consejas y de leyendas.
Ya se referia de una dama que en medio de una tertu-
lia habia lanzado un grito y habia caido sin sentido repen-
tinamente, porque habia visto sentado en su regazo al
duende.
Ya un caballero, en las altas horas de la noche al
atravesar una calle, habia visto cruzar su lado' un jinete
sobre un potro que no ponia los pies sobre la tierra; al es-
pritu familiar de la reina, que desapareca con la rapidez
de un torbellino.
1 58 LA3 DOS EMPAREDADAS.
Ya era uu viejo soldado, encanecido en los campos de
batalla, y de quien so contaban mil proezas de valor,
quien liabian encontrado al irlo relevar en su puesto de
centinela, privado, sin sentido; y por toda esplicacion de
aquel accidento, referia que el duende con sus ojos brillan-
tos como dos estrellas le habia mirado y se le habia enca-
ramado por la alabarda, como un mono que trepa en una
palmera, y todos disculpaban el pnico del veterano, por-
que aquella prueba de valor ni el Cid la hubiera soportado.
Todos convenan en las seas individuales del duendo.
Era un hombrecito que apenas de la planta la coroni-
lla media unas cuantas pulgadas castellanas; su cabello
era azul como el cielo, sus ojos eran luz do color indefini-
ble; blanco y sonrosado como una hermosa doncella; vesta
la moda de aquellos tiempos, pero con estraordinaria ele-
gancia.
Era, segn todos, una criatura preciosa, pero que el verla
infunda pavor.
Nadie por supuesto le atribuy cola ni cuernos, ni mucho
monos hedor de azufre, aunque habia sus dudas sobre si to-
do esto lo tendra oculto.
Lo notable era que todas esas consejas se referan ter-
ceras personas, y ninguno decia que el lauco lo hubiera pa-
sado, y los mas audaces referan que tenan amistad con la
vctima.
Los que mas avanzaban en el conocimiento del duende,
lo haban sentido cruzar su lado, haban odo su sardni-
ca risa al atravesar solos y de noche un corredor un sa-
ln de palacio; y nada mas.
Cada uno esplicaba la existencia de los duendes su mo-
do, pero de estas esplicaciones la que alcanzaba mas popu-
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 59
laridad era la que contaba los duendes en el nmero de
los ngeles rebeldes que cayeron del cielo cou Luzbel, pero
que no siendo de los mas culpables, purgaban su delito en
la tierra, como espatriados ele la gloria, pero sin colocacin
en el infierno y con esperanzas de indulto.
Esto que ahora causara risa, era sin embargo, gravo y se-
ria cuestin que preocupaba los cerebros mas bien orga-
nizados en aquellos tiempos.
El mundo, mejor dicho, los hombres, so han materiali-
zado mucho, y mas se desvelan hoy para inventar un me-
dio de disminuir el combustible que consume la mquina
de un buque de vapor, que para averiguar si hay no duen-
des sobre la tierra.
Dejan esta cuestin para resolverla con conocimiento do
causa, para cuando estn realmente imposibilitados de ocu-
parse de las cosas del mundo visible, es decir, para despus
de la muerte.
Bien visto es un sesgo prudente, y con un plazo que, por
desgracia de unos y fortuna de otros, no deja de ser bien
corto y muy seguro en su vencimiento.
Pero como ciertamente no pensaban as en la corte de D?
Mara Ana de Austria, la cosa ocupaba mucho los nimos.
El marqus de Eio-florido, entre otros, quiz porque tenia
mucho que ocultar, tom el negocio con tanto calor como
lo que verdaderamente era, esto es, como negocio de Esta-
do. Aquel duende habia venido introducir un cambio en
la poltica.
Pocas personas estaban como el marqus en disposicin
de averiguar lo que pasaba en la camarade S. M.,
D* Ins seguia al lado de la reina y gozando de mucho
valimiento.
1 60 LAS DOS EMPAREDADAS.
La reina habia cambiado notablemente de carcter; era
mas espansiva, gustaba ya mas de las conversaciones de
sus damas; el ceo adusto de su semblante habia casi des-
aparecido, y se advertia que la acostumbrada severidad de
sus trages de luto y de sus tocas de viuda, sustitua una es-
pecie de cuidado y de elegancia, que en nuestros tiempos
se podria calificar de coquetera.
La reiua volva ser mujer, y la mujer volva ser
joven.
Las damas estaban encantadas por esta Mi z variacin.
As pasaban los das, y al influjo benfico de aquel duen-
de, las conspiraciones cesaban, y la paz comenzaba rei-
nar entre aquella revuelta nobleza.
D? Ins de Medina notaba que el amor do Valenzuela
disminua mas y mas cada dia, por mas que se empeaba
ella en conservarlo y en encenderlo.
. Fernando estaba pensativo, distrado, gustaba ya po-
co de las diversiones y apenas salia de palacio, en donde le
visitaban algunos amigos y entre ellos D. Antonio de Be-
navides, que liabia continuado al servicio de la reina.
En vano procur D? Ins sondear la causa de aquella
conducta de Valenzuela.
Algunas veces pens que D. Fernando amaba otra y
sinti celos; pero esos celos se disipaban inmediatamente,
porque no tenan fundamento alguno.
En efecto, de quin poda encelarse D? Ins? D. Fer-
nando no trataba ninguna mujer que pudiera inspirarle
amor.
Poda decirse que sus relaciones todas so reducan DI
1
Ins, y sta sabia perfectamente que D. Fernando jams
salia en las noches de palacio.
LAS DOS EMPAREDADAS. 161
Este era otro motivo, adems del duende, que traia in-
quieta D? Ins de Medina.
Alguna vez crey encontrar cierta relacin, por el tiem-
po en que ambas cosas habia notado, entre las visitas del
duende y la tristeza de Valenzuela, y as se lo dijo ste,
no pudien do ya contenerse.
Valenzuelale dijopor qu noto esa variacin tan
grande en tu carcter? t, tan alegre, tan jovial, tan apa-
sionado conmigo; ahora te miro melanclico, taciturno,' hu-
yes de m, cuando antes me buscabas; mis palabras de amor
te cansan, cuando antes formaban tu delicia. Valenzuela,
dime la verdad, ya no me amas!
Ins, t te engaas; te amo como siempre; como siem-
pre, t u amor es mi felicidad; como siempre, gozo escuchan-
do tu voz y recibiendo tus caricias.
Oh! Valenzuela, yo no me engao: aun cuando crea yo
en t u amor, puedo dudar de tu tristeza? dejar de pensar
que algun motivo oculto causa en t esa estraa y repenti-
na melancola?
Quiz mi carcter haya cambiado, Ins, pero te asegu-
ro que yo mismo no s qu atribuir este cambio; siento
el deseo del silencio y del aislamiento; quiz, Ins, la lec-
cin que he recibido con la caida de mi protector, el padre
Nitardo, me ha hecho aborrecer al mundo.
Puede ser, Valenzuela; pero escchame, porque quie-
ro decirte una cosa que me atormenta; esa tristeza que te
oprime ha comenzado en t desde que en palacio se habla
del duende; dime, Valenzuela, ese duende tiene alguna
parte en t us secretos pesares? te ha dicho, te ha descubier-
to algo que cause t u desazn y tu tristeza?
Omo, Ins? posible ser que t tambin creas eu esa
2]
i 6 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
conseja? t creer en el duende? t? no, Ins, ni yo creo
en l, ni tengo secretos pesaxes; si los tuviera, quin si
no t los habra comunicado?
Ay! t te empeas en engaarme, pero tan cierta es-
toy de que me ocultas un terrible secreto que te hace pa-
decer, como de que hay un duende en palacio.
D. Fernando por toda contestacin lanz una alegre car-
cajada, y procurando cambiar el tono y el jiro de la con-
versacin hizo una caricia D? Ins y comenz i prodigar-
la galantes frases y protestas de amor.
IV.
Eu domin el lucioi' va al duende, y escucha un du BUS conversaciones *'
cou la roina Di* Maria Aua.
f
^sONABAN las doce de la noche en el reloj de
palacio, y casi al mismo tiempo se abria una
) las puertas de la habitacin de D. Fernando de
alenzuela.
D? Bujenia acompaaba su marido hasta el
umbral, D. Fernando salia, y D? Eujonia se quedaba vol-
viendo cerrar aquella puerta.
D. Fernando tom el mismo camino quo le hemos visto
llevar en la noche en quo su esposa lo present la reina.
Pero esta vez D. Fernando se encaminaba por aquellos
aposentos oscuros y por aquellos angostos pasillos con os-
traordinaria confianza; no vacilaba ni se detenia para nada.
A la misma hora, la reina, quo estaba sola en su cmara
leyendo, cerraba el libro y dirijia una mirada inquieta uno
de los ngulos de su cmara, esclamando:
No tardar.
Oasi en el mismo instante se oy el ruido de una llave
que entr en la cerradura, y en el ngulo donde miraba
1 6 4 LAS DX>8 EMPAREDADAS.
D* Ana de Austria se abri una puertecilla que estaba
oculta por el tapiz, y se present Valenzuela.
La reina se ajit de placer, y D. Fernando entr precipi-
tadamente; se arroj de rodillas sus pies, y tomando con
sus manos la mano que le tendia la reina, la llev con ar-
dor sus labios y la tuvo as por largo tiempo.
lzate, Valenzuelale dijo D* Mara Ana de Austria
con una voz dulce y armoniosa/lzate y toma asiento aqu,
mi lado.
Seora, permtame V. M. que la contemple, que la sir-
va as de rodillas, como se mira un njel, como se habla
con Dios.
o, Valenzuela, no; para t no quiero ser la reina, pa-
ra t no quiero ser la soberana, para t, Valenzuela, no soy
mas que Mara Ana de Austria, la mujer que piensa en t,
que te ama, que es feliz con t u amor.
Seora! seora!esclam Valenzuela casi postrndo-
se para besar la orla del vestido de la reinapor piedad,
tanta ventura me hace morir do felicidad.
Valenzuelacontest D? Mara Ana levantndolo con
ternura, obligndole sentarse su lado y mirndole ca-
riosamentepor qu te empeas en turbar mi dicha! por
qu te empeas siempre en no ver en m mas que tu rei-
na! quiero que me ames como amaras cualquiera de mis
damas, quiero que dejes un lado ese respeto, ose ceremo-
nial que es mi martirio cuando estoy tu lado; quiero ser
amada por t, como son amadas todas las mujeres: Valen-
zuela, acaso porque soy reina he de ser tan desgraciada
que no consiga oir de tus labios esas frases que embriagan
al auna; esas frases que oyen todas las mujeres y que no
he oido yo nunca? Valenzuela, dime que me amas, pero no
LAS DOS KMPABBDADAS. 165
como reina: por Dios, hazme feliz, me amas, Valenzue-
la! me amas, amor mi?
Te adoro, seora, te adoroesclam D. Fernando ar-
rebatado por el ardiente entusiasmo de la reinate adoro;
tu amor es para m la suprema felicidad; te amo, seora,
no porque eres reina, no porque dos mundos te obedecen;
te amo por t, por t sola, porque eres bella, como deben ser-
lo los arcnjeles, porque tu voz es armoniosa como el trinar
de las aves, porque tu corazn es tan puro como el aliento
de la aurora; te amo, porque me has dado tu primer amor,
porque me has consagrado los perfumes virjinales de tu
corazn, porque siendo tan alta y tan poderosa, has fijado
en m tus ojos, seora; porque eres el sol cuya luz admiran
todos, pero que solo alumbra por m y para m.
As, as quiero verte, Valenzuela; as quiero que me
ames, as quiero que me hables, bien mi; qu dichosa me
haces as con t u amor, mi dueo, mi encanto! yeme, yo
no he sido dichosa hasta hoy, porque yo no he amado nun-
ca, porque yo nunca he sido amada; el rey era un hombre
que por su edad podia haber sido mi padre; me casaron con
l por razn de Estado; ah! tu no comprendes lo que se
siente en el corazn cuando se comprende que se entra al
matrimonio as como por conservar una raza! yo quise mi
esposo como un padre, pero jamas tuve por l una ilu-
sin. Muri y qued viuda, pero mi corazn era vrjen y
yo tenia necesidad de amar, y ningn hombre de cuantos
me rodean me inspiraba la menor ilusin; Eujenia me supli-
c que asistiese su matrimonio, condescenc de malagana;
llegu la capilla; te vi, Valenzuela, y no s lo que sent;
aquel momento decidi de mi porvenir, y cuando supe que
t eras el que iba casarse coa Eujenia; cuando os vi que
1JS6 LAS DOS EMPAREDADAS.
os dabais las manos, entonces sent los celos, antes de ha-
ber gozado del amor; desde aquel dia tu imjen iba siem-
pre conmigo todas partes; procuraba furtivamente verte,
oir tu voz, porque te amaba, Valenzuela, porque te amaba.
En vano pedia Dios que apartase de m este pensamien-
to; en vano pretend ahogar este amor que era para m una
locura; ni mis oraciones, ni mis esfuerzos, ni nada, nada
bast para apagar el fuego de mi corazn, y cada dia t e
amaba mas y mas, y esta pasin ahog los gritos de mi con-
ciencia y domin mi virtud, y si Dios no la ha arrancado
de mi seno, Valenzuela, es porque Dios no quiere que deje
de amarte, es porque quiere que yo sea tuya, y lo ser.
Aliento de mi alma, luz de mi espritu; cuando yo te
vi por la primera vez, tambin sent que mi coraz on se es-
tremeca; pero ese pensamiento do amor que cruz como
un relmpago en la negra noche de mi desgracia, procur
ocultrmelo m mismo; porque ese pensamiento solo era
para m la profanacin, el sacrilejio: cmo osara mi cora-
zn alzarse, njel mi, hasta tu grandeza y hermosura! Po-
bre gusano, vil polvo que arrastra el soplo de la tormen-
ta, podia ambicionar no solo subir hasta t u altura, sino
merecer siquiera una sola de tus brillantes miradas? Cuan-
do pasaba, seora, cerca de t tu vista, mis ojos se nu-
blaban, mi sangre se encenda, vacilaba mi cuerpo como
queriendo caer; me senta delante de t avergonzado, teme-
roso, porque creia, amada mia, que ibas leer en mi frente
el pensamiento que calcinaba mi cerebro, que i bas cono-
cer que yo abrigaba la osada de amarte, porque te amaba,
sonora: ah! si pudiera encontrar palabras par a decirte lo
que siente mi corazn! Amor de mis amores, dime que me
amas, dmelo, porque t ant a felicidad me parece mentira,
LAS DOS EMPAREDADAS. 167
porque estoy creyendo que sueo, y esta idea es capaz de
volverme loco.
Te amo, Valenzuela, an lo dudas? ests mi lado,
mis brazos rodean tu cuello, mi aliento se confunde con el
tuyo, mis labios reposan en tus labios y en tus ojos y en
tu frente; tus miradas queman mi rostro, jy an dudas que
te ame? y aun dudas que nuestra dicha sea una realidad!
y an crees que sueas, Valenzuela? Estrchame contra tu
seno, siente el latir de mi corazn y dime, crees que te
amo? crees que hay sobre la tierra quien ame como yo?
No, seora mia; t amas, como t sola sabes amar.
Yo no he oido dulzuras y ternezas, dueo mi, sino es
de tu boca, y por eso no s yo como amarn los dems hom-
bres; pero el corazn me dice que nadie como t es dulce
y ardiente; nadie como t sabe dar su voz esa armona
de pasin y de encanto; nadie como t tiene en sus ojos
esa luz que fascina, en su aliento ese perfume que em-
briaga: yo quiero servirte aqu de rodillas, Valenzuela; es-
toy contenta, feliz con ser reina de los otros para ser tu
sierva; orgullosa estoy con ser tu esclava; quiero consagrar-
me t, no mas que t; quiero reconcentrar mi alma y mi
vida en t: dime, Valenzuela, t que andas en el mundo, t
que sabes mas que yo lo que es el amor, todas las muje-
res que tienen un amante, sienten esta supfema felicidad?
todas las almas enamoradas flotan en este pilago de in-
mensa ventura, que me hace m olvidarme de cuanto me
rodea, que me hace sentir el paraso en medio de la tierra?
dime, todas sienten lo mismo? todas aman as? porque as
no comprendo como hay tantas que se llaman desventura-
das cuando hay t ant as que tienen amor.
-No, Mara Ana mia
1 68 LAS DOS EMPAREDADAS.
As, as quiero que me llames, "Mara Ana mia:" en tu
boca cuan dulce suenan estas palabras! qu nuevas son
para m! Al ortelas me siento lo que nunca he credo ser,
joven, hermosa, y sobre todo, amada.
Amada, s, amada como quiz ninguna lo ser sobre la
tierra; pero todo eso que sientes, toda esa felicidad que te
embriaga, que se apodera de todo tu ser, todo eso te hace
superior las dems mujeres: Mara Ana mia, no todas las
mujeres aman como amas t: ese es el don de las almas
privilojiadas como la tuya; esa dicha infinita solo se siente
cuando se encuentran sobre la tierra dos almas como las
nuestras, formada la una para la otra, y desde el primer mo-
mento se adivinan, se aman, se buscan y se confunden lue-
go, la una en la otra, como en un xtasis perpetuo, como
en una pasin que solo puede inspirar el cielo.
D? Mara Ana enlaz con sus-brazos blancos y mrvidos
el cuello de Valenzuela y contempl apasionadamente por
largo rato y en silencio el rostro de su amante: aquello era
ya una locura, una idolatra.
Las horas pasaron para aquellos corazones felices con la
rapidez del relmpago. '>
Amanece ya, amor mieselam de repente Valen-
zuela.
Tan pronto!dijo D? Mara Ana con tristeza.
Pronto viene el sol, porque no puede brillar sin verte.
Quiz cuando l sale empieza para m la noche por-
que no te miro.
Pronto volver midieha, que si largo es el tiempo, ama-
da de mi alma, qm paso sin estar tu lado, corto se me
hace para pensar en t.
o me olvides un solo instante y no tardes en venir.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 69
A las doce en punto, amor mi.
. Fernando se levant, y la reina, llevndole abrazado,
le condujo basta la puerta.
Adis, alma de mi almadijo Valenzuela.
Todava no; an quiero acompaarte.
Y si alguien te viera?
Nadie bay que pueda verme, y si me ven, qu importa?
estoy orgullosa con tu amor, y quisiera que todo el mundo
supiera que me amas.
As llegaron basta la puerta de una estancia.
Hasta aqudijo la reinaadis, mi amor.
Adis, Mara Ana mia.
Se escuch el ruido do un beso, y como si aquel ruido
hubiera despertado un eco dormido, se sinti entre las som-
bras un estremecimiento que los amantes no sintieron.
La reina entr a su cmara y D. Fernando volvise su
aposento. D? Eujenia dormia ya profunda y tranquila-
mente.
>
22
V.
Do como hubo u n a d a ma que se e nc a r ga r a de referi r la cor t e q u i n er a
el duende, y de cmo la r ei na so encar g t ambi n de pr oba r
que esa d a ma t e n i a r azn.
f
fSt^ ALENZUELA cerraba apenas la puerta de
f\ su habitacin, cuando de uno do los salones
por donde l liabia atravesado, y que precisamente
era aquel en que la reina se liabia despedido, sali"
misteriosamente una sombra.
A la incierta y plida claridad de la maana que comen-
zaba penetrar por algunas ventanas, se pudo descubrir
que aquella sombra que con estremada precaucin tom un
camino distinto del que liabia seguido Valenzuela, no era
otra que D? Ins de Medina.
La joven, bien por el tinte plido que la claridad de la
aurora da todas las fisonomas, bien porque hubiese es-
perimentado alguna emocin muy violenta, llevaba el sem
blante lvido y descompuesto, hablaba consigo misma, y de
cuando en cuando se detenia y como por una crispatura
nerviosa cerraba los puos.
Imposibleesclamabaimposible, no lo puedo creer.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 71
pero si yo, yo misma los he visto oh! ese beso que an
resuena en mis oidos quin lo hubiera credo? l, que
juraba amor l, quien por desgracia amo no
no lo amo ya; le am, le am con toda mi alma; hoy le
detesto, le aborrezco con todo mi corazn con razn es-
taba triste, preocupado me vengar de l, que me en-
gaa do ella, que me rob su amor s, de ella, de
filia, qu me importa que sea la reina? me vengar aun-
que tenga que vender mi alma al demonio est
en mis manos, tongo su secreto, tengo su honra en mi po-
der, la har pedazos, referir todos cuanto s, cuanto he
visto, y hoy mismo esa mujer orgullosa que so llama la
reina, ser la tabula do toda la corto Ah! Valenzuela,
t no conoces cmo yo s vengarme, porque t ignoras la
historia de D. Jos do Mallades t, D. Fernando, eres
mi perdicin, por t he hecho morir un hombro y sin
embargo, an me burlas te odio, y t sufrirs las con-
secuencias do tu falsa.
-Eran las onco do la maana do aquel dia y en toda la
corte no so hablaba sino do un escndalo que se habia des-
cubierto en la madrugada.
Damas y caballeros, jvenes y viejos, so comunicaban
bajo mucha reserva los detalles que su alcance haban
llegado de aquel suceso.
-\Sabe ya vuesa merced, seor marqus, la nueva que
corre en la corte!decia D. Antonio do Toledo, hijo del du-
que de Alba, al marqus de Valparaso que so acercaba
un grupo de jvenes caballeros que hablaban en una de las
antecmaras.
172 LAS DOS EMPRKDADAS.
No fcontest el de Valparaso y holgrame de
saberlo por tan noble conducto como el de vuesa merced.
Pues quiz valga el pediros las albricias, que so trata
nada menos que de unos reales amores.
Nuestro joven soberano D. Garlos II tiene ya amores
en tan temprana edad, y cuando an no empua las rien-
das del gobierno!
Y quin dicho vuesa mercod que se trata de nues-
tro joven soberano, que Dios guarde?
Cre haber escuchado que de reales amores me hablaba
vuesa merced.
Eeales en efecto he dicho, que reales amores son los
de nuestra seora y reina D^ Mara Ana de Austria.
Dios ponga tiento en los labios de vuesas mercedes, y
les d memoria para no olvidarse del duende
Los jvenes soltaron una alegre carcajada.
De qu rien con tantas ganas vuesas mercedes?pre-
gunt como cortado de aquella hilaridad el marqus de Val-
paraso.
ETo lo tome vuesa merced lo seriodijo otro de los
jvenesD. Antonio do Toledo le referir el lance, y ase-
guro vuesa merced que reir del duende como nosotros.
Veamos, veamosdijo el marqus.
Es el casodijo el de Toledoque segn lo averigua-
do anoche, mejor dicho, hoy la madrugada, no hay tal
duende, porque el duende es un hombre como vuesa mer-
ced y como yo, que vive y anda entre nosotros, y juzgando
piadosamente no es ni njel caido ni cosa que se le parezca,
sino un cristiano viejo, y espaol de nacimiento.
j,Y quin es l?
Aqu est lo curioso del lance, que me han referido en
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 73
secreto, y que yo cuento vuesas mercedes por la gran
confianza que me merecen: el duende es pero seo-
res secreto es el amante de S. M.
El amante de S. M!esclam el de Valparaso Y
quin es el amante de S. M?
El duendecontest con burlesca solemnidad D. An-
tonio de Toledo.
Y el duende esf
El amanto de S. M., porque el amante y el duende son
una misma y sola persona.
Pero vamos, esplquenos vuestra merced mas, si mas
sabe como yo lo creo: el nombre, el nombre de eso mortal
felicsimo, porque la reina nuestra seora, os adems de
reina, y perdneme mi falta de respeto, la mas hermosa y
linda dama do toda la estonsa monarqua espaola.
Amendijo el de Toledosoy de la misma opinin
que vuesa merced, por mas que la envidia saque los cuer-
nos en todos nuestros razonamientos, que si deciros voy
la verdad, liolgramo do hallarme en el lugar del feliz duen-
de, cuando menos de encontrarme una mujer como la
reina aunquo no pisara las gradas del trono.
Ciertamente; pero cul os el hecho?
Escuchadme, que voy decroslo en secreto.
Todas aquellas cabezas se acercaron y el grupo se uni
completamente, y en el mayor silencio todos se dispusieron
escuchar.
Es el casodijo D. Antonio do Toledoque una de las
damas de palacio, que estaba despierta y levantada des-
horas do la noche, quiz pensando en alguno de vosotros,
en otro, que eso no importa, crey oir ruido en uno de los
pasillos que conducen la cmara de S. M.: la curiosidad
1 74 LAS BX)S EMPAREDADAS.
es el valor de las mujeres, y riesgo de encontrarse con el
duende, la dama sali de su aposento y se puso en acecho.
El ruido habia cesado, pero la curiosidad no estaba satisfe-
cha, y un paso ahora y otro dentro do un minuto; avanzan-
do, retrocediendo, detenindose, procurando no hacer ruido,
temblando y conteniendo hasta la respiracin, nuestra he-
roina, siguiendo la direccin que crey prudente, lleg has-
ta la puerta de la cmara de la reina
Y las puertas?
Ah est el prodijio; todas estaban abiertas; la dama
se dutuvo, habia llegado hasta el sagrario, no pudo avan-
zar mas, no podia ver, pero podia oir, y escuch su-
pongo que no la culparn vuesas mercedes, porque habran
hecho lo mismo en su caso.
En efecto.
Podia ser aquello una asechanza contra S. M., y era
preciso vijilarla, cuidarla.
Muy bien hecho!
En la real cmara so escuchaba murmullo de voces,
dilogo animado; la dama acerc el oido precaucin no
solo disculpable, sino digna de elojio, es cierto?
Cierto.
La dama conoci la voz de fc>. M. pero la del joven,
(porque es un joven) no pudo conocerla: so hablaba, seo-
r es. . . . de amor
De amor?
S, do amor: aquel era un nido de palomas. La dama,
como era justo, se retir por discrecin: esto la abona es
verdad?
Es verdad.
Pas un largo rato, y la dama no quiso alejarse de all,
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 75
porque sabiendo de lo que so trataba crey de su deber no
abandonar su soberana dejndola espucsta ser sorpren-
dida en su real secreto por un imprudente: creo que obr
con lealtad.
Eso es, eso es muy leal.
Por fin quiso cscuhar para conocer si ya debia retirar-
se y no verse sorprendida all, lo que lo hubiera dado S.
M. una interpretacin muy desfavorable.
Podia suceder.
Escuch, y ya se hablaba do la corte, y S. M. deeia al
joven: "en esta noche se ha portado como siempre mi ama-
do duende."
Est claro, el duende
Era el amanto mismo: la maana avanzaba y el joven
so despidi de su augusta amada: nuestra herona, para no
ser vista se refugi en uno de los ngulos oscuros del apo-
sento, y S. M. sali hasta la puerta dejar su amante,
dndole por despedida el beso mas sonoro y amoroso
que rejistra la historia.
Cmo no fu m!dijo uno do los jvenes saborean,
dose.
O mcontest I) . Antonio de Toledola dama
oculta mir todo esto la luz de las bujas de la estancia
real, que salia or la puerta en donde estaban los amantes.
Y por supuestointerrumpi el de Valparasoesa
dama, que lo que decs es joven, sentia antojos y tenta-
ciones do muerte.
Tal no me refiri, pero supongo cristianamente que
as pasara, que eso, de contado solo, se antoja, cuanto mas
oido y visto; pero entonces la dama reconoci al galn
quien pudo ver muy su sabor.
1 76 LAS DOS EMPAREDADAS.
Y quin era l?
D. Fernando de Valenzuela.
Valenzuela! Valenzuela! .dijo uno.
Un ldalguillo de Eondaesclam otro.
Un hijo de las malvasagreg el marqus.
El mismo, seores, el mismodijo D. Antonio de To-
ledo.
Me parece imposible.
Y m.
Y m.
Eso tiene que ser una fbula, una invencin, para
burlarse do I) . Fernando y volverle loco.
Os aseguro quo como os lo he dicho, lo o contar la
dama que lo presenci.
Estaria soando.
D. Antonio iba replicar, cuando lleg el viejo mar-
qus de Gastel-liodrigo, caballerizo mayor.
El marqus do Castel-Rodrigo iba sumamente ajitado, y
como todos los hombres quienes preocupa una idea, se
diriji inmediatamente al grupo de jvenes.
Hanvisto vuesasmercedes mayor escndalo*les dijo
sacudiendo con ira la cabeza.
No seorcontest el de Valparasoy de eso habl-
bamos.
Pues quin dijo algo vuesas mercedes?
Por ah: voces sueltas pero no lo creemos.
Pues es cierto: caballerizo primero! caballerizo pri-
mero!
jPero quin, seor?pregunt el de Valparaso
Pues quin? l, l, 1). Fernando de Valenzuela.
El amante?
LAS D03 EMPAREDADAS. 177
Yo no me mezcl en eso de amores, ni me importan
dijo el de Castel-Rodrigopero ese hombre no podia ser
caballerizo primero porque no tiene ttulo de nobleza.
Diga eso vuesa merced la reina nuestra seora.
Ya se lo dije.
i Y qu contest S. M.f
Qu? que D. Fernando de Valenzuela es ya marqus
de S. Bartolom de los Piales esto es inaudito!
El marqus da Castel-Iodrigo so alej furioso, y los j-
venes, como asombrados, so miraron entre s.
Tenia razn D. Antonio de Toledodijo el de Valpa
raisoviento nuevo en la corte; cay el jesuta, subi el
poeta, "el rey ha muerto, viva el rey."
23
VI.
Do cun uccrladaiueutu dijo el que dijo quo cuando Dios <W, dd manos ioiof
la privanza de D. Fernando era ya un mis-
torio, ni el amor de la reina un secreto.
. -, En el sistema de gobierno desptico, que si es
\C7^P Jstema, llamarse puede de favoritos, el cambio de
*h3 ixno de estos validos, equivale al cambio casi com-
pleto del gobierno.
Uno dijo, que tratndose de absolutismo era preferible
el' gobierno de una reina al de un rey, porque conforme
la regla general, en el gobierno do un rey los que gobier-
nan son las mujeres que los dominan, y en el gobierno de
una reina el gobierno est en las manos de los hombres.
Si esta reflexin se hubiera hecho en otro tiempo, qui-
z no existiria la ley Slica.
I)? Mara Ana de Austria se dejaba diryir y gobernar
completamente por D. Fernando de Valenzuela.
El miedo del duende habia desaparecido, pero en cambio
Valenzuela habia heredado el nombre, y todos, en su ausen-
cia por supuesto, le llamaban el duende, lo cual no impedia
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 79
que D. Fernando se viese rodeado de una inmensa tur-
ba de cortesanos que le adulaban; y los mismos que en
la vspera no se hubieran dignado ni saludarle, porfa le
asediaban para obtener de l un apretn de mano, una pa-
labra, una sonrisa siquiera.
B. Fernando era ya en la corte, no solo el favorito de la
reina, sino verdaderamente el hombre la moda.
Joven, gallardo y apuesto hombre; de gran talento, poeta
de agudo injenio, D. Fernando no tenia necesidad sino de un
gran teatro donde lucir, y el amor de la reina le habia abier-
to las puertas de la corte, y Valenzuela encantaba las da-
mas con su bizarra y arrojo en una lid do toros, y las fas-
cinaba con su conversacin con sus poesas.
Los hombres mas sensatos respetaban sus sentencias, y
los mas bravos espadachines procuraban evitar con l un
encuentro.
Tan brillantes cualidades, alumbradas por los reflejos del
poder, tornaron D. Fernando en muy poco tiempo en una
especie de ser privilejiado que no podia contemplarse sino
al travs de la atmsfera de prestijio que lo rodeaba.
Las damas envidiaban la reina su galn, y solo D
!
.
1
Ins de Medina devoraba en secreto sus rabiosos celos, y
trabajaba incesante y sordamente para llevar adelanto sus
planes de venganza.
Apenas pasaba la impresin que habia causado en la
corte el nombramiento de caballerizo primero que la reina
concedi D. Fernando, cuando el marqus do Oastel-Eo
drigo dej de existir y Valenzuela fu promovido en su lu-
gar la vacante plaza de caballerizo mayor.
El dia en que Valenzuela recibi este nuevo nombra-
miento, le anunciaron que D. Antonio de Benavides desea-
1 60 LAS DOS EMPAREDADAS.
ba hablarle. D. Fernando le hizo entrar, y Benavides se
present casi con timidez.
Grande fortuna es la niiadijo Valenzuelacuando
puedo verte por mi casa.
Temia, D. Fernandocontest Benavidesque la al-
tura que has llegado te impidiese reconocerme.
Mal me juzgas, Antonio, si tal piensas: t eras mi ni-
co amigo en los dias en que era yo el hombre mas desvalido
de la corte.
Creia no serlo hoy que eres sin duda el mas poderoso.
Burlando mi buena f, Benavides, cuando te cre un
sabio astrlogo, mo auguraste que llegaria yo ser gran-
de, y ya casi lo soy: t u prediccin se ha cumplido.
Espero que mo hayas perdonado completamente aque-
lla burla: llegaste pedirme t u horscopo: t eras mi ami-
go, nada podia yo darte mas que ilusiones, ilusiones te di,
pues, y Dios ha querido convertirlas en realidad; yo, aun-
que te quiero, no te adulo, y puedes creerme: t mereces
tantos favores de la fortuna.
Gracias, Benavides; el cario te hace faltar la justi-
cia; y qu piensas t que me guardar el porvenir?
Te burlas, Valenzuela! qu puedo yo decirte del por-
venir? tentado estoy creer que an recuerdas al astrlogo.
Confesarte quiero la verdad, Benavides, an lo recuer-
do: dos predicciones escuch de tu boca; quiz las dos las
pronunciaste sin conciencia de lo que decas, pero ambas
se han cumplido.
T has hecho fortuna en la corte
Y D. Jos de Mallades muri en el garrote.
Es verdadcontest melanclicamente Benavides.
Y la desgraciada Laura?
1AS DOS EMPAREDADAS. 181
Hoy puedo ya confiarte este secreto, por si t puedes
alcanzar algo de la reina en su favor; D? Laura ha sido
aprehendida por m, de orden del padre Nitardo, nuestro
protector, y remitida Mxico con encargo al virey de
ponerla reclusa en un convento.
Pero por qu causa?
La ignoro completamente.
Pobre Laura! yo la salvar.
Bien lo merece, es muy desgraciada.
Y til, Benavides, no quisieras algo para t? no te he
ofrecido que si el viento soplaba mi bajel en la corte, ti'i
serias por lo menos piloto? deseas algo?
S.
Pues habla, dime.
Una sola cosa, que bien poco te costar concedrmela.
Te juro que lo har.
Pues bien, tu amistad, y nada mas tu amistad, como
siempre.
D. Fernando, con los ojos nublados por el llanto, tendi
los brazos: Benavides so arroj en ellos conmovido.
Valenzuela se sinti feliz al encontrar en medio de la
corte aquel corazn tan noble y t an desinteresado.
#
Buenodijo Benavidesqu demonio! ya sabes cmo
soy yo con las personas que me quieren; t lo has visto,
les sirvo hasta de astrlogo: por S. M. y por t la vida: mi-
ra, yo soy discreto y silencioso como un sepulcro y no
mas.
Te comprendocontest Valenzuela.
Y porque no podia ya contenerse, Benavides sali pre-
cipitadamente de la estancia.
Loa que lo vieron salir tan'emocionado dijeron:
1 82 LAS DOS EMPAREDADAS.
Eso ha llevado ya un desengao cruel con el duende.
Benavides decia en su interior:
Ser porque quiero de corazn D. Fernando, y por-
que an no olvido la suerte del padre Nitardo, pero me pa-
rece que esto v tener un fin desastroso, Dios no lo per-
mita, porque tiene un corazn de njel!
Valenzuela decia para s:
Me alegro do que Benavides no me baya dicbo lo que
presiente acerca de mi porvenir, porque tiemblo ya de sus
predicciones, y sin embargo, quiz este es el i'inico amigo
verdadero que tengo en la corte.
D? Ins de Medina no cesaba de conspirar, y era todo
su empeo reanimar los partidarios de D. Juan de Aus-
tria para volver los tiempos borrascosos de la lucha en-
tre austracos y nitardinos.
La rpida fortuna de Valenzuela fascin al principio
todos los nobles, en tales trminos que nadie se atrevi
combatirle: mucho se esperaba de l, y mucho se le temia,
y por otra parte, no era lo mismo provocar el enojo de un
anciano que no tenia mas armas que su breviario, que ha-
brselas con un joven que sabia como el mejor, dar una
estocada manejar la lanza y el corcel de batalla.
Pero an el orgullo de la nobleza debia sufrir otro golpe.
D. Fernando de Valenzuela, marqus de S. Bartolom de
los Piales y caballerizo mayor, fu declarado por la reina,
grande de Espaa de primera clase.
Di
1
Ins seguia alimentando un odio terrible.
Cuando una inujer se mira abandonada de su amante por
una rival que vale menos, espera la venganza en la com-
LAB DOS EMPAREDApAS. 1 88
paracion que la sociedad haga entre ella y su rival, espe-
ra el dia en que el amante desengaado confiese su pe-
sar, que perdi en el cambio: en fin, su misma superioridad
le da el consuelo.
Pero cuando esa rival es una mujer superior, cuando an-
te ella la mujer abandonada tiene que bajar los ojos, en-
tonces el sufrimiento es espantoso, porque no hay compen-
sacin de ninguna especie, porque no solo hieren el corazn
los celos y el desprecio, sino tambin la envidia, el amor
propio ultrajado, el conocimiento de su propia impotencia,
la desesperacin.
B? Ins se veia despreciada por la reina; por una mujer
que ademas de ser una gran belleza, estaba rodeada de esa
aureola brillante del poder; por la reina, es decir, por la
primera mujer do la monarqua, y una mujer de tan delica-
do tacto, que no bajaba hasta la humilde esfera de D. Fer-
nando para entregrsele as entre el misterio como una
mujer vulgar, sino que lo elevaba, lo ennobleca para poner-
lo en situacin de que fuera su dueo.
Para hacer rodar Valenzuela era preciso que cayera
primero B* Ana de Austria.
B? Ins comprenda que este era el camino de su ven-
ganza; conspirar contra la reina, herirla ella, y despus B.
Fernando seria una vctima fcil de sacrificar.
Felizmente para los planes de B* Ins de Medina, las
circunstancias eran las mas propsito.
Al nio rey Carlos I I acababa de ponrsele casa sepa-
rada de la reina.
Carlos era la terrible palanca para derrocas & la reina.
B* Ins necesitaba apoderarse del corazn de Carlos II.
B. Fernando de Valenzuela era el galn d6 la reina.
1 84 LAS DOS KMPAKEDADAS.
Por qu D? Ins no podria dominar al rey hijo?
Poner en pugna la rejenta con el rey menor de edad,
era el gran problema.
Conseguir el cario de Carlos II era el medio.
Carlos II era casi un nio, pero esto qu le importaba
D* Ins? Ella sabria despertar en aquel joven corazn ig-
noradas pasiones y desconocidos sentimientos.
S l era un nio, mejor: un nio es mas fcil seducir
que un hombre.
La empresa presentaba sus dificultades, pero no era
irrealizable, y D? Ins estaba decidida todo.
VIL
Como D? Ins de Medina comenz & dar traza de ganarse el corazn de
un nio, y lo qno alcanz en esta ompresa.
j, K el ao de 1675 se le habia puesto ya su casa
V al rey. Valenzuela, como rbrlto de todos los
destinos, habia hecho los nombramientos su gus-
to; procurando y creyendo con esto, atraerse ami-
gos y partidarios entre los agraciados.
El duque de Alburquerque habia sido nombrado mayor-
domo mayor; el Almirante de Castilla, caballerizo mayor y
el duque de Medina, sumiller.
Con estas personas que rodeaban al rey, y que deban
naturalmente poseer su confianza; medit unirse D? Ins
para lograr sus planes.
El duque de Alburquerque era uno de los mayores ami-
gos del marqus de Eio-florido, y como tal frecuentaba la
casa de ste.
D? Ins, que no tenia ya inters en permanecer en pala-
cio, solicit separarse del lado de S. M. protestando una
enfermedad, y Valenzuela con el deseo de verse libre de
ella, porque le parecia un testigo importuno, influy pa-
ra que le fuese concedido sin dificultad.
24
Ifctf LAS )OS EMPAREDADAS.
D? Incs, en la casa de su padre, procur una oportunidad
para encontrarse solas con el duque, y lo consigui.
El duque no era un joven, pero an estaba en la 'ucr-
z a de la edad; esto era tanto como estar todava en estado
de ser bloqueado y an rendido por los dos lindos ojos de
Df Ins.
La joven lo comprenda: qu mujer no conoce al primer
golpe de vista la combustibilidad de un hombre? qu mu-
jer no comprende en qu corazn es capaz de abrir una
brecha!
Hay hombres de los cuales puede una mujer asegurar
sin vacilacin que estn libres solo por la misericordia pol-
la indiferencia do ella, y la hija del marqus do Medina no
era de las mas torpes en este conocimiento, ni el duque
de Alburquerque le pareca ella una plaza tan inespug-
uable, como Sagunto Numancia.
Aprovech la primera oportunidad y comenz las opera-
ciones do la campaa: para llegar al nio necesitaba rendir
al hombre: era preciso hacer del duque un aliado para tener
ou el joven roy un instrumento.
Contento debo estar vuesa merceddijo al duqueal
lado de S. M. ol roy, que segn me dicen tiene un natural
amable y bondadoso.
Lo estoy en efectocontest el duqueque S. M., an
siendo como es un nio, en su temprana edad manifiesta
t ant a discrecin que envidiarlo podria un anciano esperi-
mentado; pero propsito, si no temiera pasar por indiscre-
to, me atrevera preguntar vuesa merced, seora, por
qu motivo se ha separado del lado de la reina? decanme
que vuesa merced era una de las damas quien mas distin-
gua.
LAS SOS EMPAHEDADAS. 1 87
As era en verdad, pero hay ocasiones en que no os po-
sible hacer lo que se desea; de buen grado hubiera seguido
al lado de 8. M.
Pues qu le ha impedido hacerlo vuesa merced?
Quiz sea hoy la primera vez quo lo confiese, y eso
merced A la gran conlianza que me inspira la caballerosi-
dad do vuesa merced y el cario con que siompro me ha
distinguido D? Ins lanz al duque una mirada tan
dulce, que l tuvo necesidad de contenerse para no hacer
ma locura.
En palaciocontinu D? Inslas cosas vau muy mal;
perdneme vuesa merced esta confianza, pero la verdad es
que ya D. Femando de Valenzuela manda en el reino tau
su sabor como no lo hizo en sus tiempos el padre Nitar-
do, y S. M. lo escucha y le atiende como ni escuch ni aten-
di nunca su confesor.
El duque, como todo hombre quo habla con una mujer
que le alucina, aprovech la oportunidad para tratar de pun
tos amorosos.
Y cree vuesa merceddijo Di
1
Insque sea ciorto
eso que el vulgo refiere acerca do los amores do Bu
Majestad?
Para contestar necosito antes hacer & vuesa merced
otra pregunta, estuvo vuesa merced en la ltima lid do
toros?
S, ciertamente.
Entonces no s cmo me pregunta de los amores de
S. M.
Por qu?
Recuerda vuesa merced lo que all pas el primer dia?
Valenzuela se present en la arena con plumero blanco y
188 LAS DOS EMPAKEDADAS.
negro, que por la viudedad, son los colores de la reina nues-
t ra seora.
En efecto.
En el pecho llevaba atravesada una anclia banda, ne-
gra tambin, y en bordado de plata, una guila que miraba
al sol; y recordar vuesa merced el mote?
lo recuerdo.
Este, que harto significativo es en verdad, en derredor
del guila decia: solo yo tengo licencia.
Soberbio mote.
Y el mismo que tenia en los juegos de caas en derre-
dor do un Jpiter tonante.
Esto tanto quiere decir
Como que l solo tiene licencia.
Pluguiese Dios que yo pudiera decir lo mismodijo
intencionalmento el duque.
Por S. M?pregunt maliciosamente D? Ins.
Si por jerarqua no es majestad, la dama en quien pen-
saba al decir eso, reina y seora es por su belleza y discreto
iujenio.
El duque quera aprovechar la oportunidad, porque D
!
.
1
Las le seduca, y D^ Ins estaba muy dispuesta sucum-
bir porque necesitaba del duque, pero l no lo sabia y estaba
tmido.
Y quin es ese portento do belleza?pregunt la jo-
ven njiendo inocencia
Es una tan modesta belleza que oye mis palabras y
cree que se dirijen otra, que se oye proclamar la reina de
las hermosas y an busca quin es la reina.
jAy!dijo D? Ins-pero est aqu con nosotros al-
guna dama? y volvi el rostro como buscando si estaba
LAS DOS EMPABEDADAS. 1 89
all otra mujer quien pudiesen convenir las galanteras
del duque.
Lo ha visto vuesa merced, seora? quin busca en
este momento otra dama quien aplicar el justo homenaje
que se la tributa?
Entonces yo!
S, vos, seora: qu tendra de estrao que yo tuviera
honra y grandeza en servir vuesa merced?
De estrao nada, seor duque pero quiz no
lo creera yo tan fcilmente.
S lo creera vuesa merced, porque el amor no necesi-
ta pruebas, sino que al punto so adivina, se palpa si es cierto
flnjido.
Al menos algo de constancia en el pretender.
Eso no lo baria por cierto mejor, que el oro es oro, pro-
bado no.
Pero y si no lo fuera?
Os respondo de que lo es.
Quin sabe? Se sujetara vuesa merced la prueba?
Es decir, seora, al tormento.
Por ser como dice vuesa merced tan gran bien el que
ha apetecido
Mo sujeto, si al fin viene el premio
Vencida la prueba, vendr
Prolongse, as un poco la conversacin con esas frases
triviales de los amantes que no entran an de frente en ma-
teria, y el duque se retir lleno de ilusiones y D? Ins qued
llena de esperanzas.
Uno al otro crean haberse engaado, poro en aquella
partida la dama debia triunfar; ella sabia el objeto que
guiaba al duque, y l ignoraba el plan de su enemiga.
1 90 LAS DOS EMPAREDADAS.
Desde aquel dia las visitas del duque la casa del mar-
qus de Iio~orido fueron diarias; el marqus, siguiendo
sus costumbres, so preocupaba muy poco de lo que liacia su
Iiija, y estao perdia ocasin de hablar con el nuevo galn,
avanzando cada vez mas y mas en la conquista do su vo-
luntad.
Llegaron al in tratarse con la confianza del amor cor-
respondido. D*} Ins, que nada sentia en su corazn, ace-
chaba el momento de indicar al duque sus proyectos, segura
ya do quo nada esponia.
Contaban cu la cortedecia el duque D.
1
Insque
habias en un tiempo amado Valenzuela.
-Y o?
O al menos que l buscaba tus amores.
Puedo eso haber sido, pero no se gloriar do haberme
visto blanda sus requiebros.
-Eso mismo haba yo dicho, aunque so dice que hombro
de gran fortuna es para con las damas Valenzuela, como
lo podr asegurar S. M.
Y propsito de S. M. y de Valenzuela, ser posible
quo al padre Mtardo haya sucedido este hombre, y quo S!
burle as do toda la nobleza y del prncipe?
Qu remedio queda
1
? S. M. no prescindir do este como
de su confesor, quo con sto la ligan otros vnculos mas
tiernos y mas estrechos, y parcome m que ste no se es-
pantar del prncipe D. Juan aunque le mirara llegar con
triplo nmero de gente de la quo trajo para derribar al otro.
Triste suerte la nuestra, que de sufrir tenemos siempre
en la corte el dominio do un hombro que no es el rey.
Eso cesar tan pronto como S. M. el rey Carlos empu-
e por s las riendas de la monarqua.
LAS DOS EMPAREDADAS. 191
Y eso estar lejos!
Creo que s, por desgracia.
Y si alguien quisiera, podria acortar el plazo.
Y quin ser ese?
Quin? el duque de Alburquerque.
Yo, D? Ins?
- S .
Pero cmo?
Quines rodean al joven rey? t, el almirante de Cas-
tilla y el duqno de Medina-Caili. Si todos tres, quisie-
rais, el rey se decidiria gobernar por s, y llamara su
lado al principo D. Juan, y acabaria esa tutela en que a
la Espaa y l tiene D. Temando de Valenzuela: el rey,
aunque joven, tiene iutelijencia suficiente para hacerlo com-
prender el mal y el remedio?
S que la tiene.
Pues bien, unios los tres; convoncedle, y salvis la mo-
narqua.
El duque so puso pensativo, y quedaron ambos en si-
loneio.
Tienes razn, Ins miadijo al fin el duquetienes ra-
zn; t lias pensado mejor que nosotros; hablar al duque
y al almirante; creo quo no tendrn inconveniente en ayu-
darme y conseguiremos del rey quo so emancipe do esa
tutela, que llamo al prncipe: es un pensamiento feliz.
Pues Dios te conceda, duque, la enorja suficiente para
llevarla cabo.
Pensando en que mi amor mo la ha inspirado, no des-
mayar
Y entonces ser enteramente tuya, te lo prometo.
Me lo juras?
12 LAS DOS EMPAREDADAS.
Te lo juro.
Y si sucumbo en la empresa"? y si el valido de la reina
triunfa? y si yo tengo que huir ocultar mi desgracia y mi
derrotat
Entonces tambin ser tuya.
Es decir que t no exijes de m, Ins, mas que el com-
bato, la lucha, cualquiera que sea el xito!
S, con t al quo luches con f y con enerja.
Lo vers, porque voy luchar, porque t lo quieres y
porque la causa es noble y justa.
El duque, verdaderamente entusiasmado, sali de la casa
de IV.
1
Ins, decidido todo.
VIII.
Como Valenzuela mir cruzar la primera sombra on el cielo de su fortuna.
APTO A a marchado nuestra narracin, pero
nopor eso debe creerse que el valimiento de D.
Fernando y sus amores pasaron pronto y dura-
ron poco.
Los acontecimientos referidos se comprenden
y se saben en un instante, aiinque para verificarse hayan
necesitado medio siglo.
Y es porque el espritu del hombre fu hecho semejan
za de Dios: con un solo pensamiento lo abarca todo, menos
el infinito: lo comprende todo, menos la eternidad; la eterni-
dad y el infinito son las frutas vedadas al entendimiento en
elparaso del espritu; estn reservadas para la divinidad.
Algunos, como Adn, han pretendido tocar el rbol veda-
do: la serpiente del orgullo les ha seducido; han llegado
tocar los umbrales del misterio, y al volver el rostro escu-
chando la risa de los dems hombres, han comprendido que
estaban locos, que haban perdido Ja razn, es decir, el
Edn.
Pero en las cosas del mundo no sucede lo mismo.
1 W LAS DOS EMVAltEDADAS.
La historia de un siglo la puede conocer un hombre en
ixna semana, la de un reinado en un dia, la de un hombre
en una hora.
En el tiempo necesario para decirlo, el hombre ve cien
aos en esta palabra "siglo."
Y le alcanzada toda su vida para verlos pasar real-
mente?
Es porque el alma, menos la eternidad, el ininito, todo lo
v pequeo.
El cuerpo todo lo siente grande, porque no tiene masque
sentidos, y los sentidos son en sus facultades muy limitados.
As sin querer casi hemos encerrado en unas cuantas ho-
jas, largos aos de fortuna y de felicidad para el amanto
de D? Mara Ana de Austria.
D. Fernando de Valenzuela habia llegado en valimiento
donde nunca lleg el padre Nitardo.
Pero Valenzuela procuraba hacerse amar, buscaba instin-
tivamente apoyo, deseaba conseguir eso que hoy se llama
popularidad.
Tan luego como sinti en sus manos el poder, secreta-
mente dando fuertes cantidades de su caja particular cons-
truy varios edificios, hizo reponer las fachadas del palacio,
hizo abastecer abundantemente Madrid para que todo es-
tuviese barato.
Hacia representar comedias hechas por l, en las que el
pueblo tenia entrada gratis.
Daba-frecuentes corridas de toros para tener entretenida
la gente, y mand fabricar el puente do Toledo sobre el
Manzanares.
Los pobres tenan alimentos baratos, trabajo y diversio-
nes, y el pueblo estaba contento con Valenzuela.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 0 5
Pero el pueblo supona muy poco: la nobleza era la que
contaba con la influencia, y la nobleza no podia querer 6
Valenzuela.
l'ara la nobleza, aquel hidalgo era casi un plebeyo, y
quiz lo perdonaban su elevacin y sus riquezas y sus ho-
nores y el amor de la reina, pesar de que cualquiera se
soaba mas merecedor de todo eso que l; pero lo que de
seguro ninguno de ellos podia sufrir era su talento, la su-
perioridad de su injenio.
JSo hay cosa que irrite mas las medianas que el t ri un-
fo de la intelijeucia, porque nunca se convencen de que les
taita, y la envidia, que es el peor de los vicios, es el mas
dilijente de los consejeros del mal.
Valenzuela, como hombre superior, vivia rodeado de ene-
migos.
Sin embargo, ocupado constantemente en sus trabajos,
dedicando sus horas de descanso las tiernas y amantes
plticas de la reina, y no pensando sino en un porvenir de
felicidad, D. Fernando no presenta siquiera que la tem-
pestad misma que habia hundido al padre Mtardo se esta-
ba formando sobre su cabeza.
Una maana muy temprano, D. Antonio de Benavides
entr ver D. Fernando.
Buenos diasle dijo Valenzuela al verloqu tempra-
no andas por aqu.
Quiz sea tarde yacontest Benavides.
Tarde! vamos, t te ha pasado algo; tienes el rostro
demudado y tomas un airo tan trjico.
Es que hay cosas que me indignan.
Te he hecho yo algo por desgracia?
T no, D. Fernando, porque eres incapaz de ofender
1 96 LAS D0J3 EMPAREDADAS.
nadi e deli beradament e, pero por eso mismo es mayor mi
i ndi gnaci n.
Esplcate.
Quisiera yo callar porque temo causart e un profundo
di sgust o.
]STo t emas, siempre es bueno or la verdad, aunque
a ma r gue .
Pues bien, mi ra este papel que be arrancado de uno de
los muros de palaci o.
D. Fer nando t om el papel y le ley. Er a un pasqun con
gr andes let ras escrito y que decia ent r e ot ras cosas:
"Sermones que han de predicarse en esta cuaresma del
ao del Seor de 1677."
"Feria 4? Predi can Valenzuela y el vice-canciller: memen-
to homo quiapulvis ex et in pulverereverteris.
Dominica 1? Valenzuela al prncipe D. Ju a n : Ucee omniei
t'u ddbo si adoraveris me. Vade retro Satans.
Feria G? Valenzuela: Homo qudam erat dives Induevatur
purpura.
.Dominica 3l
l
La monarqua predi ca el mudo, y el seor
1). Ju a n echando Valenzuela."
D. Fer nando se puso t ambi n plido al ver aquel pas-
qun, que no cont eni a sino i nsult os par a l y que no i ndi -
caba sino mala volunt ad y amenazas complet ament e des -
embozadas.
Lo ves, D. Fer nando, lo ves?osclam Benavi des re-
chi nando los di ent es y apr et ando los puos
:
son unos i n-
fames, unos i ngrat os.
Sdijo melanclicamente Valenzuelason unos i n-
gr at os , yo qu les he hecho sino beneficios? es verdad que
podrn decir que yo no mereca est e lugar y est a fort una,
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 0?
f
bien! pero desde que Dios me trajo aqu, he usado yo de
este poder para perjudicar alguien?
Pero no te apenes
Que no me apene, Benavides? sabes t lo que es sen-
tir el dardo de Ja ingratitud? ah la i ngrat i t ui es un crimen
horrible quo no solo hiere al alma, sino que la envenena; la
ingratitud es el lazo que tiende el infierno las almas no-
bles para perderlas; s, Benavides, porque el corazn que ha
hecho bien y sufre la ingratitud, est mas prximo caer
en el vicio por este dolor, que si con halagos y dulzuras le
llamaran al mal; porque la ingratitud produce el despecho.
La primera nube habia pasado por el cielo de la fortu-
na de D. Fernando.
No creia l que todo el mundo le amaba, pero s estaba
seguro de no haber hecho mal nadie, y esperaba que na-
die Je aborreciera.
Aquel pasqun le alumbraba un cuadro en que l no ha-
bia pensado.
Se consider entonces en la misma situacin que el pa-
dre Mtardo: aborrecido, despreciado.
Benavides adivin todo lo que pasaba en el corazn de
su amigo y se retir.
Entretanto el proyecto de D? Ins habia tenido eco, y
el rey Carlos II senta ya por todas partes el odio que se
respiraba en su casa contra el valido.
Mnguno de cuantos le rodeaban dej de tomar su parte
en la conspiracin.
Los unos porque no haban recibido favor de Valenzue-
la, y los mas encarnizados porque lo haban recibido.
En el mundo, y sobre todo, en poltica no hay mejor mo-
do de hacerse de enemigos que hacer favores.
LAS DOS EMPAREDADAS. 1 98
Cuando un hombro llega una posicin brillante y en-
cumbrada, puedo asegurar sin temor de equivocarse, que
cuantos ha elevado se tornarn en enemigos suyos el dia
en que su poder vacile, en que su astro se eclipse.
Y de estos enemigos sern los mas fieros los que con me-
nos mritos hayan recibido mas grandes servicios.
Es que con esto se forman ellos un paracaida.
Es que con sus gritos, sus calumnias y sus dicterios al
que cae, quieren hacer olvidar que por l subieron.
As sucede, y nadie toma esperiencia en la historia, ne-
cesita adquirirla costa de s mismo.
STo mas que esta esperiencia cede en perjuicio del cora-
zn, lo endurece, lo pierde.
Y los hombres se vuelven malos y si llegan subir al po-
der despus de una de estas lecciones, no son ya los mis-
mos que antes oran, y no habr que culparlos, porque lo que
entonces hagan no ser venganza, sino justicia.
Solo una reflexin puede consolar.
Que el hombro se asemeja mas Dios, medida que ha
hecho mas ingratos. Feliz el que ha sufrido mil ingratitu-
des porque os la prueba de que ha hecho mil beneficios.
D. Fernando do Valenzuela haba procurado el bien de
muchos; por eso muchos procuraban la caida de Valen-
zuela.
El rey Carlos II habia llegado odiarle tambin instin-
tivamente, y l era hombre de rencores bastante profun-
dos.
Por su parte; el almirante de Castilla y el duque de Me-
dina-Caeli, escitados por el duque de Alburquerque, fomen-
taban ese odio.
D? Ins era el alma de todo.
tAS DOS EMPAREDADAS. 1 99
Se disponia una rejia partida de caza y D? Ins tuvo de-
seos de asistir.
El joven rey debia encontrarse en la partida, y all esta-
ra tambin D. Fernando de Valenzuela.
D? Ins de Medina quera ver aquel encuentro.
Por parte de su padre el marqus de lio-norido, la dama
no encontr absolutamente obstculo; el marqus tenia
gusto en esa clase de reuniones que son siempre en la cor-
te motivos de intrigar, y vasto campo de domsticas cons-
piraciones.
IX.
Do lo que el Rey Carlos I I hi zo con 1). Fe r na ndo do Vulenzuola. n una caicra
f
^fc ^, REPABATIVOS muy grandes se hacan en la
jm^c or t e para asistir una cacera, en la que por
primera vez iba presentarse el rey.
Damas y caballeros debian ser de la partida, y to-
da la nobleza se daba el parabin y se disponia para
aquella fiesta.
Amaneci por fin el deseado dia: la reina no concurra,
pero s Valenzuela.
Apenas la luz triste de la maana comenzaba blan-
quear los horizontes y ya en palacio se senta un grande y
estrao rumor.
Los patios estaban llenos de arrogantes caballos enjae-
zados con riqusimos arneses, en los que brillaban el oro, la
plata y la seda.
Las damas con graciosos sombrerillos, sobre los que se
ajitaban pintadas plumas, esperaban el momento de la par-
tida, recojiendo con una mano las largas caudas de sus ves-
tidos y llevando en la otra un latiguillo con puo de oro
de piedras preciosas.
LAS DOS EMPAREDADAS. 201
Aquella no era la comitiva del rey: era la que debia
marchar encontrarle acompaando D. Fernando de Va-
lenzuela.
Todos comenzaban ya impacientarse porque el favorito
les hacia esperar y por lo bajo se decia que estaba en la
cmara de la reina.
Kn efecto, D. Fernando hablaba en aquellos momentos
con D? Mara Ana.
El favorito vestia un rico traje negro bordado de plata,
y en su sombrero ondeaban plumas negras y blancas; esto
era como se decia en la corte la librea con los colores de la
reina.
La reina vestia un amplio peinador de seda blanca, y sus
cabellos, escapndose de una redecilla que los aprisionaba,
caan sobro su blanco cuello y sobre sus hombros mal cu-
biertos por el peinador.
Valenzueladecia la reinano s por qu estoy triste,
he pasado una noche horrible; he soado cosas espantosas,
mi dueo.
Soabas, amor de mis amores, que ya no me amabas?
Oh! hay cosas que ni en sueos se pueden ver, y si
hubiera soado tal cosa, bien mi, el mismo sueo me ha-
bra ahogado.
Qu buena eres, seora; y cunto te amo!
Pues mira, soaba que te veia no era un bosque:
all cruzaban hombres desconocidos para m, y entre ellos
uno que yo no conoca, pero que senta yo por l cierto ca-
rio que no puedo es pli car t e. . . . yo no estaba all, pero no
s cmo le pregunt uno de los que pasaban quin era
aquel hombre, y l me dijo: es la sombra del rey Felipe
II! Luego; aquella sombra pas t u lado, diste un grito
26
02 AS DOS EMPAREDADAS.
y te vi caer cubierto de sangre aquel que te habia
lierido estaba fuera del alcance de mi furor Por Dios!
Valenzuela; t que tienes t an claro talento esplcame ese
sueo, porque me ha preocupado mucho: qu significa?
Seora mia, no hagas caso de esos sueos que nada
significan.
Es verdad, y nunca habia yo pensado en ellos, pero t e
amo tanto, Valenzuela, que cualquiera cosa que tiene re-
lacin contigo, me afecta, me preocupa y ese sueo
ese sueo no s por qu no puedo olvidarle un ins-
tante.
Clmate, amor mi; t no sufrirs ninguna desgracia?
porque no la mereces y Dios es justo.
Espero y confio en El, Valenzuela.
D. Fernando tom de un sitial su sombrero que habia
dejado all, y se levant.
Te vas, mi bien?dijo la reina.
S, el dia avanza; me esperan muchas personas, y qui-
z el rey estar ya impaciente por mi tardanza.
Me quedo muy triste, muy triste.
Todava el sueo?
El sueo no s qu siniestro presentimiento ojal
no fueras t esa cacera!
Imposible, seora; seria dar en la corte un escndalo;
el rey lo atribuiria una gran falta su persona, y esto te
traera t, seora, tristes consecuencias.
Entonces anda, mi bien, pero cudate mucho, si algo
te sucediera, moriria yo de pena.
Adis, seora y reina mia.
No t u reina; t u amada, t u amada.
Valenzuela sali garbosamente de la estancia y la reina
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 0 8
le sigui amorosamente con la mirada, luego con el oido;
y cuando ya se perdi el eco de sus pisadas en los entablo-
uados salones, le acompa con el alma.
Oada dia amaba mas D? Mara Ana de Austria Valen-
zuela, y cada dia Valenzuela estaba mas apasionado de la
reina,
Apenas el favorito se present en los salones, cuando se
sinti un rumor estraordinario: damas y caballeros se le-
vantaron de sus asientos con respeto, pero no miraban pa-
ra donde venia D. Pernando; algo les llamaba la atencin
por el estremo opuesto.
Valenzuela, estraando aquello, avanz con rapidez:
pocos pasos se encontr repentinamente con el mismo
Carlos II en persona, que llegaba seguido de una gran co-
mitava.
Carlos II, como todos los hijos de Felipe IV, tenia una
naturaleza dbil y enfermiza; su rostro era plido y anun-
ciaba un mal oculto que debia hacerle padecer durante to-
da su vida.
D. Fernando so adelant al encuentro del rey, quitndo-
se cortesmente el sombrero.
Valenzueladijo el rey con ese airo impertinente de
los nios aristcratascre que yo era el que debia pasar
por t.
Perdneme V. M.contest Valenzuela turbadope-
ro mis ocupaciones
To hay ocupaciones cuando se trata de mi servicio.
Y dando la vuelta sin esperar respuesta, baj las escale-
ras y mont caballo, seguido de toda la nobleza.
Toda aquella lucida comitiva se diriji para el Escorial,
en donde iba verificarse otro dia la batida.
204 LAS DOS EMPAREDADAS.
D. Fer nando i ba preocupado, procuraba disimular, sin
embargo, y cami naba al lado del rey, el cual por su par t e,
pareca t ener el mejor humor, y el acontecimiento de la ma-
ana se habi a casi olvidado.
Sin embargo, aquel acontecimiento, referido por vari os
testigos, lleg bast a los odos de la rei na por conducto de
I)
!
.
1
Eujeni a.
Sabe ya V. M. que el rey nuest ro seor lia est r aado
Valenzuela?dijo Di Eujenia.
No lo he sabidocontest la rei na comenzando sen-
tir cierta inquietudrefireme lo que sepas.
Es muy poco lo que yo s, pero con ello creo (pie es
bast ant e para que Valenzuela pase un dia horri blement e
penoso.
Re'iveme, rereme cuant o sepasrepiti la rei na, no
di si mulando ya su t ur baci n.
S. M. el rey, advi rt i endo que Valenzuela no saba de
palacio est a maana, y que l aguar daba ya, vi no en su bus
ca, dicindole i ndi gnado, y delant e de t oda la corte, algu-
nas frases muy dur as.
Dios mi! y qu hizo Valenzuela?
Avergonzado, call, seora, y sigui 8. M.
Debe est ar en una posicin muy embarazosa y es pre-
ciso sacarle de ella. Eujenia, al Escorial.
Y la rei na sin esperar mas, comenz di ct ar sus r-
denes.
Una hora despus, D* Mara Ana salia de Madri d en u n a
carroza acompaada de D? Eujenia y escoltada por cien ji -
net es, y se dirijia t ambi n al Escorial.
La llegada de D? Mara Ana al real sitio fu motivo de
gr an novedad ent r e la nobleza, y dio lugar que se des-
LAS DOS EMPAREDADAS. 205
atara la murmuracin; pero sobre todo, el caprichoso Carlos
II lo sinti sobre manera, porque en aquella fiesta quera
ser el solo rey, y la presencia de la reina madre venia, por
decirlo as, eclipsarlo.
Al ver su madre, el joven rey sali su encuentro, y la
recibi con muestras del mayor afecto y respeto.
Carlos I I era desde su mas tierna edad disimulado y ma-
licioso.
Amaneci el dia siguiente, y se dispuso la salida 4 la ca-
cera.
El rey andaba ya en esos dias cumpliendo diez y seis
aos, y aunque en otro joven, edad era para ser un mance-
bo robusto, Carlos conservaba por su misma debilidad al-
go de la niez.
Sin embargo, sus miradas indicaban que comenzaba
sentir en su corazn la sangre de la juventud.
Entre todas aquellas damas quiz no habia una que pu-
diera competir en hermosura y garbo con D? Ins de Me-
dina.
Vesta con estraordinaria elegancia, y una amazona no
hubiera rejido con mas vigor y entereza el soberbio potro
cordovs que montaba en la maana de la batida.
Sus ojos despedan fuego y entre sus labios rojos y fres-
cos asomaban sus dientes blancos y brillantes.
Carlos II fij en ella sus miradas, y procur vence su
natural timidez acercndose ella como por casualidad.
Casi podemos decir que D? Ins era maestra en amores
y que np la faltaban reglas para cada caso especial: ella,
ademas, habia calculado que debia llegar aquel momento y
estaba preparada.
El rey lleg por fin colocarse junt o la dama, que ar-
206 LAS DOS EMPAREDADAS.
regl el paso de su caballo al del corcel que montaba Su
Majestad.
Carlos no hablaba, y se conform largo rato con mirar
? Ins, que puso en juego silenciosamente todos sus en-
cantos.
Algunos cortesanos caminaban corea de ellos, y Carlos
parecia impacientarse, porque dirijindose la joven, la
dijo como si ya estuvieran de acuerdo:
Al galope?
Mucho indicaba ya eso; y D? Ins y el rey pusieron ga-
lope sus caballos, separndose as un tanto de la comi-
tiva.
Seora, sois casada?pregunt tmidamente el rey.
Principiante os en amores el reypens D^ Inspe-
ro prometo esperanzasy luego contest en voz altano
seor.
Hermosa sois, y vuestro nombre?
Atrasado anda en noticias Su Majestadpens D*
InsIus de Medinadijo en voz altahija dol marqus
de Rio-florido.
Hermosa soisvolvi decir Carlos, sin saber por
dnde comenzary tenis amante?
Hasta ahora, no seor.
Y desearais tenerlo?
Si no fuera rey y novel amante, esta pregunt a era pa
ra no perdonrseladijo entre s D? Inspero en fin, vie-
ne por buen camino, y pronto.
Contestadmeinsisti Carlosdesearais tener un
amante?
Seorcontest D' Ins haciendo un dengue encan-
tadorsegn quien fuese.
t AS DOS EMPAREDADAS. 20?
Por ejemplo....yodijo Carlos haciendo un esfuerzo su-
blime de valor.
No se anda con rodeos en su primera empresa; as me
gusta y as debe contestarse: el todo por el todopens D?
Ins.
Vamos, callis!dijo Carlos.
Me permite V. M. hablarle la verdad?
Sdijo con timidez Carlos esperando una repulsa.
Seor, para m seria una ventura inmensa ser amada
por Vuestra Majestad, y yo seria capa de adorarle; pero...
iQu os lo impide?esclam el rey con vehemencia.
Tengo miedo la reina mi seora y Valenzuela.
Carlos II se puso lvido de la clera, y sus ojos arrojaron
llamas: D? Ins habia tocado en la llaga y casi se espant
de su audacia.
Temis eso? pues hacis mal; aqu yo soy el rey, y
yo no consentir que nadie se atreva tocaros; mi cora-
zn se ha inflanlado al veros, y yo quiero amar y ser ama-
do; lo quiero; soy el rey, y queriendo vos nadie podr opo-
nerse.
V. M. tiene razn, es el rey, pero V. M. an est bajo
de tutela.
Seora, me amis? respondedme.
Pero y
Respondedme, que lo dems corre de mi cuenta: quie-
ro ser el rey, y veris como s serlo.
Ojal, seor.
Me amis, seora?
As s, seor; pero por Dios que V. M. guarde el se-
creto.
Soy rey y caballero.
208 LAS DOS EMPAKEDADAS.
En este momento la cabalgata lleg cerca de ellos, y la
conversacin se suspendi.
Carlos II se sinti desde aquel momento poseido de esa
fatuidad que se apodera de un joven cuando ha hecho su
primera conquista.
Carlos se crey ya un hombre.
Por una de las encrucijadas del bosque apareci un cier-
vo perseguido por cazadores y perros.
El pobre animal caminaba fatigado, y el espanto era lo
nico que le daba fuerzas; el montero mas torpe podia ha-
berle muerto.
Ese momento se aguardaba para que el rey tomara
parte activa en su persecucin.
El montero mayor entreg Carlos una primorosa esco-
peta incrustada de oro y de ncar, cargada y lista para ha-
cer fuego.
El rey la tom: un relmpago de alegra infernal pas
por sus ojos y se lanz en pos del ujitivo ciervo, diciendo
D? Ins:
No os separis de m; venid.
Aquella frese era mas bien la espresion de un nio en
caprichado con un juguete que el arranque de una alma ena-
morada.
D^Iiis aguij su caballo y se lanz tambin en se-
guimiento del ciervo.
El animal rendido corria penosamente, y apenas podia
con su ajitado pecho romper la maleza que se opona su
marcha.
El rey estaba muy cerca cuando el ciervo se detuvo un
instante: el rey par su caballo, y D? Ins hizo lo mismo;
pero D. Fernando de Valenzuela que iba distrado no lo
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 0 0
advirti y dejando pasar su caballo avanz algunos pa-
sos delante del rey.
Carlos con un movimiento rapidsimo baj su escopeta,
brill un fogonazo, se oy el estallido y D. Fernando de
Valenzuela vacil en la silla y se puso estraordinariamen-
te plido.
Te he hecho mal, Valenzuela?esclam Carlos tiran-
do Ja escopeta y adelantndose como espantado donde
estaba IX Fernando.
lo ha sido esto nada, seor: V. M. puede seguir al
ciervo, que est ya muy fatigado.
A pesar de aquella injida sangre fria, todos notaron que
D. Fernando estaba lvido, y muchos cortesanos se bajaron
de sus caballos para acercarse l.
An era D. Fernando en aquellos momentos el primer
ministro y el favorito de la reina.
Sangre!esclam imprudentemente un caballero.
Por uno de los estribos de la silla de Valenzuela se des.
prenda un hilo constante de sangre.
Entonces s pareci demudarse el rey, y dando la vuelta
se separ de all seguido de D? Ins y de algunos cortesanos.
Una multitud de personas quedaron rodeando Valen-
zuela.
Qu queris?dijo Carlos D? Ins vos lo habis
visto; no depende del hombre dar perfectamente en el ob-
jeto que apunta.
Para los cortesanos tenan aquellas palabras el sentido
de una disculpa por haber herido Valenzuela. .
Dirijidas D? Ins se interpretaban como una disculpa
Por no haber dado suficientemente bien Valenzuela.
Un montero plido lleg dar la noticia la reina, que
21 0 LAS DOS EMPAREDADAS.
esperaba en palacio rodeada de sus damas, la vuelta del
rey y de su comitiva.
El montero, quet rai a segn le parecia l, una misin
importante, no liabia cuidado de la etiqueta y llegaba bas-
ta la reina.
Hablale dijo S. M. al verle llegarqu liayf
Seora, S. M. el rey mi seor baherido de uu balazo...
A quin?
Al marqus do S. Bartolom de los Piales
Dios mi!. mi sueo. mi sueo. dijo la reina,
y cay desmayada en brazos de sus damas.
X.
Do cmo Dolii Ins consigui lo que doscaba cou el rey.
^VfvfcA "^ desmayo de la reina, que ciertamente no ha-
4 4 c P ^ ^ ^'
a e s
'
a
^
0 e n s u
mano el evitar, interpretado
(fcJk^X maliciosamente por los cortesanos: se tom como
rSy la declaracin oficial de sus amores con Valenzuela.
** La fiesta por supuesto se termin con disgusto
de todo el mundo, y la reina volvi Madrid, llevndose al
herido.
El prncipe permaneci an aquel dia en el Escorial, y los
cortesanos inquietos sobre el partido que deban tomar
unos siguieron la reina y otros se quedaron con D. Carlos.
El marqus de Eio-florido, con su hija, fu de estos l-
timos. ,
El rey indic al marqus su deseo de que permaneciera
en el Escorial aquella noche, y el marqus, adems del inte-
rs que tenia por ganarse la confianza de Carlos, aborreca
Valenzuela considerndolo sucesor del padre Nitardo, y
ereia con esto darle una muestra de desprecio.
D? Ins conoci la intencin de Carlos: el joven rey era
212 LAS DOS EMPAREDADAS'
novicio y tmido en asuntos amorosos, pero ella suplira lo
que l le faltaba.
Por su parte el duque de Alburquerque nada sospech, y
por el contrario, se alegr infinito de aquel acontec miento
que le proporcionaba la dicha de tener Ins mas cerca
des.
En la tarde D? Ins y el duque so encontraron.
Duquele dijo D? Instengo que darte muy gran-
des noticias.
Cules son ollas, vida mia!pregunt el duque.
lie hablado al rey.
Y qu le has dicho!
Helo hablado de t, de tu lealtad, de tu acierto en los
consejos, de Valenzuela, de su orgullo, y querrs creerlo?
Qu! alma mia, todo cuanto me digas lo creo.
Me atrev indicarle la necesidad de que l empuara
el cetro y llamara al prncipe D. Juan.
Es imposible!
S, duque.
Y qu te contest S. Mf
Est su real nimo mejor dispuesto de lo que yo me
esperaba: S. M. se esplay conmigo, le inspir confianza
sin duda porque le hablaba de t con tauto eutusiasmo, y
me dijo que muy pronto dara un paso que sonara en el
mundo, y que rodeado de tan fieles apoyos del trono como
el duque de Alburquerque, la monarqua seria feliz.
Oh! esto est muy bueno!dijo el duque con orgullo.
Ms habra avanzado, pero un grupo de jinetes, entre
los que iba Valenzuela, nos impidi seguir nuestra conver-
sacin; sin embargo, estoy segura de alcanzar mucho si
malvo hablarle.
LAS DOS EMPAREDADAS. 218
~4Y por qu no le hablas? an tienes tiempo.
No s cmo conseguir el acercarme a l
Fcilmente, si quieres seguir un consejo.
Cuanto me digas.
yeme: l no debe tardar un instante en salir pi por
los jardines; yo le acompaar iremos por el estanque de
los peces: si t llegares por all con el marqus de Eio-flo-
rido, es seguro que S. M. se dirijiria hablaros, porque yo
so lo indicaria, y entonces t podras conversar con el rey
y yo me apartaria con tu padre, te parece bien?
Perfectamente, voy disponerme y ir en busca de
mi padre.
Y yo voy en busca de S. M.
El engaado duque se retir creyendo cercano el triun
ib, y D? Ins con el mismo pensamiento se reuni con su
padre.
Poco rato despus, por el jardn paseaban dos personas
departiendo tranquilamente. El joven rey y el duque de
Alburquerque.
Qu opinin has formado, duquedeca el rey
de los acontecimientos que han tenido lugar esta ma-
ana?
'Son casualidades, seor, que en nada deben afectar
V". M.; aunque su gran corazn sienta la desgracia del mar-
qus de los Piales, casi puede creer V. M. que Dios diri-
ji la bala para castigar el orgullo de ese hombre; ya sabe
V. M. que no hay una sola de las acciones de los reyes que
no sea dirijida por Dios para bien de sus subditos; aun
cuando esta accin parezca insignificante los ojos del
vulgo.
Me consuelas, duque, porque mi conciencia no estaba
21 4 LAS DOS EMPAREDADAS.
tranquila; casi me arrepentia hasta de la mala voluntad
que tengo A Valenzuela.
Los corazones de los soberanos, seor, son como el es-
pejo en donde viene reflejar la voluntad de Dios, y si
Vuestra Majestad tiene esos sentimientos respecto de Va-
lenzuela, Dios lo quiere as, no lo dude V. M.
En aquel instante se vieron aparecer en una de las ca-
lles al marqus de Eio-florido y su hija.
Alguien viene alldijo el reyvamonos por otro la-
do, que quiero estar solo.
Son el marqus de Eio-florido y su hijacontest el
duquepersonas muy adictas la causa de Vuestra Ma-
jestad.
Alt! son ellos?dijo el rey casi turbadoen tal caso
si lo crees prudente les hablaremos.
Oreo que haria bien V. M. en hablarles.
Carlos no deseaba mas que esto; as es que sigui ade-
lante y muy pronto se encontr con D? Ins y con su
padre.
El marqus de Eio-florido no esperando que el rey le ha-
blara, se coloc de un lado de la calle para dejarle pasar,
pero Carlos se detuvo y les diriji la palabra.
D
!
.
1
Ins le contest, y conforme al ceremonial para no de-
tener Su Majestad, comenz andar su lado.
El duque tom el brazo del marqus, y como se lo habia
prometido Ins, comenz y distraerlo.
A poco el rey y la joven se encontraron solos.
Qu habis pensad, seora, respecto de lo que acae-
ci esta maana?dijo el rey.
Seor, que en poco ha estado que V. M. liberte al rei-
no y se liberte as mismo de la tutela
LAS DOS EMPABEDADAS. 2 1 5
Decia yo, seora, respecto lo que os habia yo dicho
untes.
No recuerdocontest Di
1
Ins injiendo que babia ol-
vidado la declaracin que le babia becbo Carlos.
Haced un esfuerzo ])or recordar.
Aseguro V. M. que no s que alude.
Ser preciso que vuelva yo recordaros mi amor!
Ah!esclam sonrindose D? Inscreia yo que V. M.
no habia vuelto pensar en eso.
Por el contrario, pienso mas cada momento, y debais,
comprender que esta ha sido la razn porque no quise que
vuestro padre volviese hoy la corte.
Agradezco tanto V. M
Quisiera mas contar c,m vuestro amor que con vues-
tra gratitud.
Por algo se comienza, seor.
Es decir que estis ya en camino de amarme, que ca-
si me amis.
Poco poco, seor; V. M. olvida lo que hablamos esta
maana.
No lo olvido y la prueba es que como habia diebo
Poco falt para que me quitase para siempre del frente a
ese Valenzuela.
Es verdad, seor, pero permtame V. M. que le diga
que eso fu providencial, porque quiz no hubiera sido ese
e
l medio mas propsito.
Por qu?
An cuando Valenzuela hubiera muerto, V. M. queda-
ba sujeto la reina mi seora, y despus de Valenzuela
vendria otro como l vino tras del padre Mtardo, y era lo
mismo.
1 6 LAS DOS EMPAREDABAS.
Entonces qu hay que nacer!
Quin reina en lugar do V. M
La reina mi madre.
Y el reino de quin es!
Mi .
Y cree V. M. que la relijion manda ningn hijo ce-
der el reino i sus padres por mas que los ame, cuando le
viene al hijo la corona por derecho divino!
Ciertamente no.
Pues entonces por qu no empua V. M. el cetro? por
qu no se desprende de esa tutela? V. M. me dice que me
ama y yo quiz le ame tambin; yo, seor, por una pasin
puedo romper con el mundo, despreciar mi decoro y caer
en los brazos del rey. Pero V. M. cree que yo cualquiera
otra mujer de condicin tenga valor para sacrificarse por
ser la dama de un nio sin poder y sin voluntad; del tuto
reado del marqus de San Bartolom de los Piales?
Seora! eso es demasiado!
Perdneme V. M.; no he querido ofenderle, no he que-
rido mas que darle una idea de su situacin, decirle, mos-
trndole la realidad: "seor, un paso y seris verdadero rey,"
y entonces, seor, ser vuestra dama y mi amor ser el me-
nor de todas las dichas que alcanzareis. Entonces todo se-
r vuestro, al paso que hoy estis como preso en una crcel
de oro y os divierten con un juguete mientras os usurpan
una corona.
Tenis razn, seora, tenis razn, pero qu hago? de
quin voy valerme? todos los que me rodean son hechu-
ras y amigos de Valenzuela y de mi madre.
Menos yo, seor.
Vos pero es que an apenas os conozco
LAS DOS EMPAREDADAS. 217
Sin embargo, por lo que he dicho V. M. puede com-
prender que merezco la conflanza, si no el amor de V. M.
;
como me habia dicho.
Es verdad y me amis!
Si no os amara, seor, deseara veros en el trono, bri-
llando como un sol sin nubes?
Y qu creis que debo hacer?
Seor, llame V. M. al prncipe D. Juan de Austria su
hermano, y en l tendr V. M. un ministro fiel, un conse-
jero sabio y un gran guerrero.
Y de quin podro valerme para llamarle? quin le es-
cribir?
Yo, seor.
Vos, tambin eso?
S seor, y yo me encargar de que llegue su poder
la carta de V. M.
Me admiris.
Es porque V. M. no sabe todo lo que capaz de hacer
una mujer enamorada.
Y vos lo estis? pregunt el rey acariciando D? Ins.
Casi lo estoy, seor
Pues qu esperis para estarlo verdaderamente?
Espero que el hombre quien amo llegue tambin
ser verdaderamente hombre.
Pronto lo ser.
Plegu Dios, seor; que si he de decir la verdad,
anhelo por caer en sus brazos.
Adelantad el dia.
Temo que entonces l se olvide por la dama, de la Es-
paa, y no quisiera yo ser causante de ese mal.
Os prometo que no suceder.
28
21 8 LAS DOS EMPAREDADAS.
Para qu quiere V. M. adelantar el tiempo? eso mis-
mo nimo har que V. M. se empee en destruir sus ene-
migos, y el dia de su triunfo ser completo.
Quisiera yo que fuese boydijo Carlos mirando espre-
sivamente D? Ins.
Ser el dia que V. M. quiera, porque en su mano tiene
la fortuna.
Cundo escribiremos esa carta para mi hermano el
prncipe!
Cuando V. M. lo ordene.
Esta noche?
Esta noche.
Bien, queris que salga buscaros, prefers llegar
mi cmara?
Como V.M. lo quiera; nada mas procurando, seor, que
nadie lo advierta.
Bien, en tal caso la media noche estar en el estan-
que de los peces, y si queris seguirme, os llevar rai
cmara.
Estar en el estanque de los peces.
Perfectamente; ahora busquemos vuestro padre y al
duque, porque es tarde y me aguardan en mi cmara.
El rey y D? Ins no tardaron en reunirse al duque y al
marqus.
El duque diriji una mirada de intelijencia D? Ins,
que la dama le contest, y tomada del brazo do su padre
se retir sus habitaciones.
X.
Do como D? Im'ti pr opal un gr a n cambi on la monar qua es paola, y
do como el duque do Albi mjuor quo conoci qut ha b a
per di do la p a r t i d a y j u ga d o p a r a ot r o.
f
^j A noche haba tendido sus negras sombras,
^^ y en el real palacio y monasterio del Esco-
rial reinaba el mas profundo silencio.
Pareca que todo el mundo estaba entregado
al descanso y al sueo.
Sin embargo, el rey velaba en su cmara y D> Ins de
Medina en la suya.
Al rey acompaaba el duque de Alburquerque y D?
Ins su padre el marqus de Rio-florido, y tanto el rey co-
rao la dama haban tenido necesidad aquella noche de
confiar el secreto del dia.
Precisamente las doce tengo que estar en el estan-
que de los pecesdeca D? Ins su padreel rey me
aguardar all.
Pero esas horas una joven, una dama, una doncella
recatada, una mujer principal? crees que voy consentirlo?
Pues ved, seor, cmo ha de ser, porque de ser tiene;
220 LAS DOS EMPAREDADAS.
el rey me espera y no creo que pueda ser cosa de hacer
al rey uua burla.
Y crees que tu padre pueda sabiendas dejarte asis-
tir la cita de un hombre en un jardn y en medio de la
noche?
Con uua regla as tan general creo que tendrais ra-
zn, pero cuando eso hombro es el rey, y cuando precisa-
mente no v tratarse de amores, aunque amores hay de
por medio, la escepcion es clara.
Y sin embargo, es peligrosa.
.Iin ese peligro estar la fortuna de nuestra casa, por-
que haramos entrar al rey en nuestra casa misma.
A pesar do la indolencia que en materias de amor tenia
el marqus, tratndose de su hija, todava quiso hacer una
objecin; quiz solo porque ella no comprendiese que ce-
jaba tan acilmento la presencia de un gran inters.
Pero, y el honor?
El honor?contest Ins conociendo el carcter de
su padre y comprendiendo que no buscaba mas sino salir
vencidoel honor no est siempre en eso que todos le lla-
man "honor," <juo quiz esto no sea sino una palabra va-
na: si llegase yo ser la dama del rey, habra alguien en
la corte que no tuviese mucha honra obtener uno solo
de vuestros saludos, una sola palabra ma? mirad seora Va-
lenzuela, quin habla de honor cuando todo el mundo sa-
be que es el galn de la reina! qu cabeza queda cubierta en
su presencia, escepcion de la de S. M.f Del poderoso ha si-
do siempre el honor, como del desvalido la desgracia!
El marqus call era un modo de consentir sin decir
nada; D? Ins lanz una mirada un gran reloj de bolsa
que haba encima de la mesa.
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 2 1
Las doce van dardijo levantndosequeris acorn-
earme?
Esto mas?
Pero cmo atravieso eljardiu sola? cmo me volver
despus?
Que" dir el rey mismo!
lo ser yo quien lo cuente que vos rae acompais;
creer que es algun escudero, y no mas.
Vamosdijo el marqus.
Y tomando un sombrero y una capa sali siguiendo Di
1
Ins, que se cubra cuidadosamente con un manto ne-
gro.
La noche era en estremo fria; un vienteclo helado mo-
viendo las ores y los arbustos, levantaba un rumor lijero,
y el agua que caia de los surtidores formaba un concierto
montono y triste.
El marqus y su hija se deslizaban como dos fantasmas.
El rey habia esperado con impaciencia la hora de la ci-
ta hablando con el duque de Alburquerque.
Esta nochehabia dicho el rey Carlos al duquequie-
ro que me acompaes; tengo un negocio, y solo t me ins-
piras confianza.
Estoy las rdenes de V. M.: j, qu hora!
Esta noche las doce en el estanque de los peces una
dama ha de estar all, es preciso que nadie se encuentre por
los corredores y habitaciones que desde aqu conducen al
jardn, porque es seguro que ella vendr aqu, y conviene
que nadie la vea.
Es prudente evitar que se conozca esa visita; yo arre-
glar todo de manera que nadie la vea.
En aquellos tiempos ser el confidente de un monarca era
222 LAS DOS EMPAREDADAS.
un gran honor para todos los nobles; esto los hacia pode-
rosos, porque entonces jeneralmente la posicin de un hom-
bre estaba fundada en el cario de su rey y no en sus pro-
pios mritos.
Si esto no fuera una verdad, Colon no hubiera sufrido la
desgracia, Cervantes no hubiera vivido en una bohardilla,
Camouens no hubiera muerto en un hospital, mientras mu-
chos nobles que apenas saban poner sus nombres vivan
en la opulencia y en el valimiento.
Ningn hombre viva entonces de su pluma, mientras
esa pluma no era un incensario en sus manos un sobera-
no no tenia el capricho de mantener poetas y literatos, co-
mo un lord ingls tiene el de mantener en sus parques loros
y monos como objetos de lujo.
El duque se compuso de manera que el rey pudiera en-
trar y salir a su habitacin sin ser visto, y las doce de la
noche salia acompaando al monarca silenciosamente.
Mil conjeturas hacia el duque sobre quin podia ser aque-
lla dama, y aunque algunas veces el nombre de D^ Ins se
present su imajinacion, desech aquella idea como un
mal pensamiento.
En fin, poco tardaria en reconocerla, porque llegaban al
lugar de la cita en el momento en que una dama y un ca-
ballero que la acompaaba se presentaron all.
El rey al ver la dama se separ del duque y avanz
su encuentro; por su parte* la dama hizo lo mismo, y los
dos se reunieron.
Oh!pens el duquey a no me es posible reoonocerla,
pero con el hombre que la acompaaba saldr de dudas:
secreto por secreto, me dir el suyo por el mi.
Y se lanz en seguimiento del marqus de Bio-florido
LAS DOS EMPAREDADAS. 223
que se alejaba mientras el rey y la dama se volvan al
palacio.
El marqus de Eio-lorido caminaba pensativo, cuando
crey oir detrs de s el ruido do alguien que le seguia; vol-
vi el rostro y el duque estaba ya pocos pasos.
El marqus le conoci, y como en la maana le habia
visto con el rey le crey completamente en el secreto, y as
le esper tendindole la mano con toda la confianza de la
complicidad.
Seor duquele dijo al llegar.
Cmo!esclam el duque espantado reconocindole
el marqus de Eio-florido?
Servidor do vuesa merced; creia que ya vuesa merced
me habia reconocido, porque si no me engao, cuando vue-
sa merced llegaba con Su Majestad, llegaba yo con mi
hija.
El duque se qued espantado como si le hubiera hablado
un muerto.
D? Ins era la que caminaba con el rey; la misma que le
habia jurado amor departa amorosamente con S. M., y l
mismo era el que habia arreglado aquella entrevista.
El duque estaba por enfurecerse; lo pareca que era lo
natural en aquellos momentos.
Pero adems de que hubiera sido intil, el rival se encon-
traba tanta elevacin que no se podia hacer otra cosa que
evitar el ridculo de aquella aventura con el silencio y el
secreto.
Todas estas reflexiones hizo instantneamente y pudo
contestar al marqus con la mayor calma:
'No, seor marqus; no habia tenido el honor de recono-
cer vuesa merced hasta este momento, y por mi f que
224 LAS DOS EMPAREDADAS.
me alegro de encontrarle, porque departiendo ser menos
penoso para ambos el tiempo que tenemos que esperar to-
mando el fresco.
Y enlazando su brazo con el del marqus comenzaron
uua conversacin que no referiremos porque uada tenia de
interesante.
El rey condujo
:
.
1
lus hasta su aposento y la ofreci
un sitial: I)'} Ins so sent, y el rey se coloc su lado, pa-
sando uno de sus brazos al derredor del cuello de la dama.
No puedo an creer en mi dicha, DI
1
Ins; me parece
imposible veros aqu, mi lado: me amis D? Ins?
Ya he dicho V. M-. que s, pero es preciso que V. M.
no olvide lo pactado; estoy aqu bajo la salvaguardia de su
honor; esta cita, seor, recurdelo V. M., no es amorosa, sino
de negocios.
Siempre los negocios, Ins; me fastidio: an no he co-
menzado reinar, y ya comienza pesarme la corona; yo
soy joven y os amo; vos joven y me amis; creis, Ins, que
debemos perder el tiempo hablando de negocios, cuando
uada deseo en el mundo sino veros en mis brazos?
Pero, seor, ya sabis el plazo que os he puesto, la con-
dicin que os habis sujetado: cada uno tiene sus ideas}
yo quiero que mi amante acabe de ser hombre para po-
der pertenecerle sin temor.
|Y qu ganar cou eso nuestro amor?
Seguridad, seor: suponga V. M. que alguien me ha
visto entrar la cmara.
Eso es imposible: todas las medidas han sido to-
madas.
Bien, por esta noche, pero como supongo que no ser
esta mi ltima visita V. M
LAS DOS MPAfcfiADAS. 225
D? Ins lanz al rey una mirada verdaderamente provo-
cativa.
Carlos estrech con pasin sobre su pecho la cabeza de
la joven.
Como creocontinu D? Insque estas visitas se re-
petirn menudo, si llegara alguien saberlo, darian parte
la reina mi seora, y nada le seria ms fcil Valenzuela
que desterrarme de la Espaa inmediatamente.
Oh! se cuidara muy bien; yo soy el rey.
Todava no, seor; todava no; V. M. es an el pupilo
de Valenzuela y los pupilos no pueden tener una dama si
ello se opone su tutor
Pero, Ins.
Y yo quiero que V. M. sea el rey y por oso le he acon-
sejado que llame su hermano el prncipe D. Juan.
Bien, escribiddijo violentamente escitado el rey
escribid.
D? Ins/sin hacerse esperar queriendo aprovechar el mo-
mento, se acerc la mesa tom un papel y se puso
escribir al prncipe la carta que debia firmar el rey.
Entretanto, el duque casi tiritando de fri se paseaba en
el jardin can el marqus hablando de una cosa y pensando
en otra.
La escena que el duque se figuraba, era tan diversa de la
que realmente tenia lugar en el aposento del rey, que si
hubiera podido observar por la cerradura se habria redo
de sus temores.
Pero como nada sabia, el duque estaba como loco.
9
XI.
De lo i|U! Valenzuela y D. Ant oni o do Benavi des me di t a r on y ejecut ar on
con el mar qus de Ki o-i lor i do y con su hi ja.
A herida do D. Fernando apenas le oblig
pocos dias guardar cama: regres entre-
garse al despacho de los negocios; el rey volvi
Madrid, y aunque todos interpretaron aquel acon-
tecimiento como una seal de la prxima caida
del valido, no se observ variacin alguna en la corte.
Una noche 1). Antonio de Benavides se acerc Valen-
zuela, que hablaba con varias personas, y le dijo en secreto:
Necesito hablarte esta misma noche.
Bien contest D. Fernandoesprame en mi cmara
Poco despus Valenzuela, pretestando cansancio, se reti
r su estancia; D. Antonio le esperaba ya.
Aqu me tienesdijo D. Fernando.
Benavides se levant, cerr cuidadosamente la puerta y
volvi al lado de Valenzuela.
B. Fernandole dijoconspiran contra t.
Gran noticia! hace ya muchos dias que la s, y quiz
t fuiste el primero en drmela
LAS DOS EMPAREDADAS. 227
Es que la conspiracin de que ahora te hablo es temi-
ble.
Temible!
S, por las personas que toman parte en ella.
Supongo que sern los principales seores de la corte.
Mas alto personaje.
El prncipe D. Juan de Austria?
Mas arriba an
Mas arriba? solo el rey
Pues l mismo, S. M. conspira contra t .
Pero yo qu le he hecho? cuidar sus dominios, enri-
quecer el tesoro, aumentar las rentas de la corona, abas-
tecer al pueblo, hermosear la villa de Madrid.
Todo eso ser un hecho, pero S. M. te aborrece y cons-
pira contra t.
Y la reina?
Lo ignora todo, y contra ella es tambin la conspi-
racin.
Ests seguro!
Seguro.
Y cmo lo sabes?
Esta es toda una historia. Hace algun tiempo me en-
contr con una muchacha bella, intelijente, en fin, una mo-
za de esas que se encuentran pocas veces y por mera fortu-
na; pero era pobre y ganaba su vida sirviendo en la casa
del marqus de Eio-florido, de camarera de doncella de
I>? Ins: la declar mi amor y para decrtelo de una vez,
quedamos arreglados.
Cmo se llama?
Isabel; pero su nombre no hace al caso: para no alar-
mar sus padres, que an padres tiene, convenimos en que
228 LAS DOS EMPAREDADAS*
no abandonaria la casa del marqus de Eio-florido, pero s
me proporcion un medio de entrar visitarla dos tres
veces por semana: anoche me recibi con mayores precau-
ciones que las de costumbre y me rog que me retirase
cuanto antes: como debes suponerte me estra aquella con-
ducta y la reoonvine amargamente acusndola de que me
engaaba; la muchacha vale un Per, llor y solloz, y
viendo que yo no me calmaba me dijo: "Mira, voy con-
fiarte un secreto para probarte que soy inocente y que t
me ofendes con pensar mal de m; ha habido en esta casa
un gran cambio, mi seora Di Ins es ahora la dama de S.
M. el rey."
Imposible! osclam Valenzuela.
Eso mismo dije yo Isabel, pero ella me contest:
"No lo dudes, desde que mi seora estuvo en el Escorial
parece que la conoci S. M. y que all se arreglaron los ne-
gocios: esta noche debe venir S. M., y tengo precisin de
estar cerca de la cmara de mi seora."
Pero ser verdad?
A pesar de que yo no tenia motivo de duda, porque
Isabel jams me ha engaado, flnj no creerla con el objeto
do procurarme una prueba, y por fin consegu que Isabel
para convencerme me ocultara en un aposento inmediato
desde donde podia observar lo que hablaban el rey y Di
Ins.
Y te ocult?
S, me ocult cuando an faltaba una hora para que
el rey llegase. Aquella hora, encerrado, solo en un aposento
oscuro, sin conocer la salida y temiendo cada instante ser
sorprendido, me pareci un siglo; por fin, por el agujero de
la cerradura vi que Di Ins entraba la cmara contigua
LAS DOS EMPAREDADAS. 229
pocos momentos despus o sonar otra puerta, y el rey mis-
mo se present mi vista.
El rey? ests seguro?
Tan seguro, Valenzuela, como de que estoy hablando
contigo; me prepar escuchar uno de los mas ardientes
coloquios de amor, y iigrate cul seria mi sorpresa cuan-
do o que aquella conversacin tenia mas de negocio que
de amor.
De negocio?
S, el rey inst con su amor y D? Ins lo contest
que an no le cumpla una condicin que lo habia puesto,
y despus siguieron tratando de asuntos de Estado; pero
todo era contra t y contra la reina nuestra seora. El rey
est en comunicacin con el prncipe D. Juan, por conduc-
to y an creo por consejo de D? Ins de Medina.
A tanto se atreve esa mujer?
S, y el principe ofrece venir de un dia otro para "dar
el ltimo golpe al insolente valido;" mira como te tratan,
Valenzuela, y agregaba que era ya preciso que D. Orlos
gobernara la monarqua por s mismo. Todo me hizo com-
prender que el peligro est prximo y que es preciso dar
un golpe que desconcierte estas maquinaciones.
En efecto, si solo se tratara de m, despreciara yo esas
asechanzas, porque estoy dispuesto sufrir la suerte que el
cielo me depare, pero tratndose ya de la reina mi seora,
creo que es necesario proceder de otra manera, y antes que
todo destruir esa influencia que D? Ins ejerce sobre el rey,
y alejarla de su corte.
Eso me parece muy fcil.
De qu manera?
-Escchame, que todo eso entra en la relacin de mi
230 TAS DOS EMPAREDADAS"
aventura. Permanec encerrado hasta que el rey y D? Ins
se retiraron: entonces Isabel lleg donde yo estaba y me
dijo:Ests satisfecho?Sla contesty en verdad que
tu seora debe estar orgullosa con el amor de un rey.
Pues has de verme dijo Isabelque tiene otro amanto.
Otro?la dijeS, otro, cuyo nombre no conozco, pero que
la habla y la escribo y entra la casa cuando el rey no
viene.Esta nueva aclaracin me pareci muy importan-
te, porque en aquel momento conoc que habia yo encon
toado una arma contra D? Ins.Y sabes dnde guarda
tu seora las cartas que la escribe ese su amante?Sme
contesthoy al medio dia recibi una y la guard en
un armario que yo conozco.Y ser fcil de sacarse!S,
yo la sacar si quieres; maana cuando mi seora salga
la misa procurar abrir el armario y sacar la carta si de-
seas tenerla.Lo deseo de todo corazn.Y para qu!me
pregunt.Ya lo vers, pero te ruego por nuestro amor que
me la entregues.Maana las doce de la noche ven y la
tendrs.Do manera que esta noche tendremos esa carta
A pesar de que la accin que haces cometer esa po-
bre muchacha os verdaderamente infame, porque equiva-
le un robo, es necesario ver esa carta; vas por ella?
A las doce.
Benavides mir su muestra.
Las oncedijodentro de una hora esa carta estar
en mi poder.
En tal caso te esperar.
Benavides sali y Valenzuela qued pensativo.
Pasaron tres horas, durante las cuales D. Fernando con-
sult con grandes muestras de impaciencia su reloj.
Por fin llamaron la puerta y Benavides se present.
t,AS DOS EMPAREDADAS. 2H
Cre que no volvas esta nochedijo Valenzuela.
Contra todos mis deseos, he tardado.
Y la carta?
Debo traerla en medio de estos papeles que me entreg
Isabel; an no he tenido tiempo de leerlos, pero debe estar
aqu.
Veamos.
D. Antonio se acerc una mesa, y coloc sobre ella un
paquetito de papeles.
D. Temando acerc una buja, y cada uno por su lado
comenz tomar cartas de aquellas y leerlas apresurada-
mente.
Billetes de amor sin firmadijo Valenzuela.
Lo mismo que estoscontest Beuavides, y siguieron
ceyendo otros.
Lo mismo lo mismo
Ah!. . . .
Qu?
He aqu unos, escritos con tu letra.
Ellos deben ser, que en un tiempo serv esa dama.
Los apartaremos para quemarlos.
Aqu est la de ayer! por la fecha no hay duda.
Cmo dice?
"Amada seora Ins mia:
"Esto noche no podr tener la dicha de mirarte, porque
es noche que le toca Su Majestad ir, pero aguardar con
paciencia.
"A pesar de tus constantes protestas y juramentos, temo
que al fin, el rey consiga tu amor y que llegues quererle
de veras.
"Negocios de la corte y asuntos de la monarqua, que se
232 LAS DOS EMPAREDADAS.
tratan como t los tratas con 61, son peligrosos, y sobre
todo, para m.
'No olvides siempre mandarme el aviso oportuno de las
noches en que no va Su Majestad verte, para ir yo.
"Tuyo hasta la muerte,
I.
Esa carta vale un tesorodijo Benavides.
Con esa carta se puede perder esa mujer.
Pero no est firmada, y una inicial no es prueba.
Todo lo que importa es que el rey sepa que D? Ins
tiene un amante, y poco importa quin sea ste.
Y cmo hacer para que esta carta llegue manos del
rey?
Sencillamente: escribiendo un annimo S. M., dentro
del cual se incluir esta carta; y t por medio de la servi-
dumbre la hars llegar sus manos.
|Y bastar?
S, porque en ese annimo le indicaremos que tales-
horas vijilelacasade su amada y ver ent r ar un hombre-
Pero si no llega ese hombre?
No importa, t sers el que entres ver t u Isabel, y
el rey que acecha celoso no podr saber quin t eres, ni
quin vas ver.
- -Comprendo, escribe.
D. Fernando tom un papel y se puso pouer una carta.
XII.
De como cl roy crey que D. Antonio do Bonavidos era el amante de D? Ins,
y el duque de Alburquerquo crey que era Valenzuela, y Doa
Ins crey quo ol duque l o era do Isabel.
t
OK Antonio se manej con tal habilidad que
el rey recibi el annimo que le enviaba D.
nando de Valenzuela avisndole que en la no-
siguiente las doce podia satisfacerse por sus
} de que D? Ins tenia otro amante.
D. Garlos II no tuvo dificultad ninguna en dar asenso
semejante noticia, porque todos los hombres muy princi-
piantes en amores muy diestros estn dispuestos ence-
larse hasta de una sombra.
Como el rey no tenia mas persona de quien confiar en
estos amores que del duque de Alburquerque, con l quiso
desahogar aquella pena.
Buquele dijo en la maanaquiero confiarte un se-
creto que me est martirizando.
Puede hablar V. M., seguro de mi discrecin y afecto
Eecuerdas aquella dama la del estanque de les
peces en el Escorial?
S, seor, D? Ins de Medina.
30
234 LAS DOS EMPAREDADAS.
La misma; como t debes suponer, mi amor ha ido en
aumento de dia en dia.
Lo creo, seor.
Pues bien, esa dama me engaa, duque; me engaa.
Ser posible, seor?pregunt el duque alegremente,
porqu creia que esto era la confirmacin de las protestas
de fidelidad que le habia hecho la jovenser posible?
esa dama no corresponde como debiera al cario de V. M?
o, duque, no es eso; ella me ama y bastantes pruebas
tengo de ello; me ha concedido cuanto una dama puede
conceder su amante.
El duque sinti una especie do nudo en la garganta.
Pues en ese caso, seordijo haciendo un esfuerzo
por qu V. M. no se cree feliz?
Porque esa mujer tiene un amante, que entra su casa
en las noches y cuando yo no voy.
Al duque le pareci que se le hunda la estancia; conoca
el carcter hipcrita y disimulado de Carlos, y comprendi
que aquello era una celada, y que habia descubierto sus
amores con Ins.
- Seortartamudeme parece increble.
Y sin embargo, nada hay mas cierto, y segn me infor-
man es un seor muy principal de la corte.
Sabe V. M. el nombre?
Ojal!esclam el reycara habra pagado su teme-
ridad.
El duque estaba plido, y no se atrevia ni levantar los
ojos.
Ay de ellos!continu el reysi lleg descubrirles!
y les descubrir.
Y cmo seor?
LA8 DOS EMPAREDADAS. 2 3 5
Mira, s que esta noche debe ir ese hombre la casa
de la dama las doce; antes de todo necesito ver si es cier-
to que ella le recibe esta noche las doce; t y yo, duque,
nos apostaremos frente la casa y veremos si entra ese
galn.
Como lo disponga V. M.
Esta noche a las once y media te espero bien armado.
S, seor.
El duque sentia que se ahogaba: precisamente era la hora
en que debia entrar la casa de la joven.
Habian vendido su secreto, pero se les habia escapado su
nombre.
Pero bien podia Carlos I I esperar toda la noche porque
yendo el duque eu su compaa era seguro que el miste-
rioso amante no entraria la casa de D? Ins.
Confiando en esto, el duque sali la hora convenida
acompaando al rey y caminaron hasta colocarse misterio-
samente en frente de la casa de la dama.
Aqudijo el reyocultos en la sombra de este muro
podremos ver quin entra: no te parece duque?
S, seorcontest el duque, y pens luegode fijo
que no ver S. M. entrar nadie porque el que debiera en-
trar est su lado y no lo har.
Pas as algun tiempo; ya las doce habiau sonado y na-
die apareca por la calle.
El rey se impacientaba y decia:
Si ser este un engao?
Puede suceder, seorcontestaba el duque/agregan-
do en su interiores seguro que nadie vendr.
Derepento en medio del silencio se escuch el ruido de
ios pasos de un hombre que avanzaba con precipitacin.
2SG LAS 'DOS EMPAREDADAS.
All vienedijo el rey.
No lo crea V. M.contest el duque seguro como lo
estaba de que nadie vendria.
El eco de aquellos pasos so escuch mas y mas cerca y
por fin un hombre embozado hasta los ojos, lo que podia
descubrirse la escasa claridad de las estrellas, se detuvo
delante de la casa de D? Ins y llam con mucha precau-
cin.
Tenia yo razndijo el rey contenindose apenas.
En efectocontest el duque limpindose los ojos por-
que creia estar soando.
Entonces vieron abrirse la puerta de la casa, y la luz
que haba en el interior pudieron descubrir Isabel que
venia abrir; el hombre entr y la puerta volvi cerrarse.
Como el rey y el duque haban llegado muchas veces
la misma puerta, y la misma Isabel les haba abierto y les
haba conducido hasta la cmara de D? Ins, los dos creye-
ron que aquel era otro amante y los dos tenan motivo pa-
ra creerlo porque todas las apariencias condenaban 1>.
1
Ins.
Y sin embargo, como nuestros lectores habrn conocido,
aquel misterioso embozado no era otro que D. Antonio
de Benavides.
Vamonosdijo el rey cuando la puerta se cerrhe
visto lo bastante y estoy satisfecho; maana castigar & esa
mujer.
Har muy bien V. M., porque lo merece.
Y embozndose los dos en sus capas, se dirijieron otra
vez al palacio.
El duque repasaba en su memoria los nombres de todos
los jvenes de la corte para fijar en alguno sus sospechas.
LAS DOS EMPAHEDADAS. 237
As en vacilacin camin largo r at o bas t a que crey ba-
ber dado con el hilo y poco falt para que hubi era escla-
mado:
Le encont r.
En efecto, habi a pensado que aquel hombre no er a otro
que D. Fer nando do Valenzuela, de quien ya la corte mur-
muraba que t eni a amores con D
1
.
1
Ins .
El rey por su par t e no se preocup en adi vi nar quin se-
ri a aquel amant e misterioso; bast bale saber que l)
1
.
1
Ins
le engaaba y en aquellos tiempos engaar al rey aunque
fuera en mat eri as de amor era el mayor de los delitos.
Benavides, que iba ya prevenido y suponiendo que es-
t aba en acecho el rey por lo menos algun enviado suyo,
procur hacer de maner a que su llegada la casa se hiciese
muy not able, y ya hemos visto cmo lo consigui.
!)? Ins esperaba aquella noche al duque de Alburquer-
que y permaneca en vela; oy sonar la puer t a y crey
que l seria, pero pas mucho tiempo; Isabel no la anun-
ci su llegada y ella supuso que se habi a equivocado t o-
mando un cualquier rumor por el ruido de la puer t a de
su casa.
D? Ins habi a conservado sus relaciones con el duque ,
pesar de ser ya casi la dama del rey.
El duque, crdulo hast a la puerilidad, como todos los
hombres enamorados habi a credo que el engaado en aquel
jue go era el rey, que D? Ins le amaba l, y que (Jarlos
II solo le halagaba par a conseguir un in poltico, la cada
de Valenzuela y la ent r ada de I) . Jua n de Aust r i a al go-
bi erno.
D? Ins esper an mas de una hora y mirando que el
duque no veni a det ermi n no aguardarle mas y se levant
238 LAS DOS EMPAREDADAS.
casi sin intencin para ir en busca de Isabel quien supo-
na en espera del galn.
Se diriji as por algunas babitaciones, y cerca ya de la
escalera oy el murmullo de dos voces.
Eran no dudarlo mi hombre y una mujer que ha-
blaban.
Al principio crey que seria el duque que por algun ac-
cidente imprevisto llegaba mas tarde de lo de costumbre,
pero las voces se alejaban en vez de acercarse.
Entonces sali: el corredor estaba oscuro, y apenas pudo
distinguir lo lejos dos sombras que se perdan en aquella
misma oscuridad.
Procur escuchar, y al momento conoci la voz de Isab'}.
En cuanto ala del hombro que hablaba con ella, su mis-
ma preocupacin la hizo creer que tenia semejanza con la
del duque.
Acercse mas procurando no ser sentida: el galn se ha-
ba despedido y decia en voz baja Isabel:
Mucho secreto, vida mia: que tu seora no vaya
descubrir nada.
No temascontestaba Isabelnadie mas que yo est
interesada en que no lo conozca.
Maana vendr?
No, porque es dia que tiene que venir el rey.
Adis.
Adis.
DMns no tuvo ya duda ninguna, el duque la engaaba,
la engaaba por una mujer como Isabel.
El orgullo pudo en su corazn mas que los celos; crey
ridculo que Isabel conociera que ella sabia el secreto de
sus amores, se sinti humillada con aquella rivalidad, y
LAS DOS EMPAREDADAS. 239
JwLT
I S a W S<!
-
, U
- * > e s e nc i a se retiro
nos .i su cmara y se encerr en ella.
v 'o*
1
T?7?
& m amante hasta el porW
* >
la
"^
'
m
"
Sllb
ir tranquilamente.
leg hasta el aposento de sn seora encontrle cerrado
^entonces ca a la
raz
sin sospechar nada so .
nne v i t t t
ram

ya
' "
01
^ " ec

do de .
XIII.
Do como i l (lia cu que Doa lus esperaba el triunfo, fui el mismo
cu que recibi la derrota.
L rey se retir palacio desesperado: el pri-
mer desengao amoroso de su corazn coinci-
dia naturalmente con su primer golpe de espe-
riencia.
El duque de Alburquerque no tenia ni de qu
hablar S. M. porque l se encontraba poco mas menos
en la misma condicin.
Al primer albor de la maana el rey se levant; quera
pensar algo para vengarse de D? Ins, para castigarla.
Pero hubo un acontecimiento que le hi/o olvidar todo
aquello como por encanto.
El prncipe D. Juan de Austria lleg la corte.
El prncipe se introdujo de incgnito y lleg la casa
del marqus de Kio-florido.
Desde all comenz enviar recados al rey para animar-
le que diese el golpe de gracia la reina y Valenzuela.
D* Ins, que ignoraba todo lo que sentia D. Carlos con-
LAS VO EMPAREDADAS. "241.
tra ella, por lo mismo que ignoraba lo que haba acaecido
la noche anterior, estaba enteramente satisfecha.
A cada momento apareca mas clara y mas decidida la
voluntad del rey, y D? Ins soaba ya en su triunfo consi-
derando que todo aquello se deba su injenio.
Por fin, en la tardo el rey mand aviso al prncipe de quo
estaba resuelto y que esperase sus rdenes.
Nada de esto se haba traslucido en palacio; D. Feman-
do de Valenzuela seguia gobernando tranquilamente, la
reina le amaba cada dia mas, y nada turbaba la tranquila
felicidad de que gozaban.
13. Antonio do Benavides entr dar cuenta D. Fer-
nando de Valenzuela del xito de la empresa.
Todo ha salido perfectamentedijo Benavides-
V,
el rey
recibi la carta y en la noche sali rondar la casa de
Ins.
|Y bien?
A la hora citada llegu, y entre Jas sombras cre perci-
bir un ruido, y estoy seguro de que era S. M. el que estaba
en acecho.
Y to vera entrar?
Oreo que s, porque procur detenerme en la puerta,
y me dej baar por la luz que traia Isabel en la mano
cuando sali recibirme.
i Y no te conocera?
-No, porque el embozo y el sombrero me cubran, y
procur cambiar el modo de andar.
|Y el rey ira solo?
No; segn lo que he podido averiguar le acompaaba
d duque de Alburquerque.
El otro amante de D? Ins, segn se dice.
ai
242 LAS DOS EMPAREDADAS.
Exactamente.
Muy bien, y no has sabido si el rey ha hecho dicho
algo respecto de esto?
Todava no, pero lo sabr.
Bien, de todos modos esto no puede menos de dar un
buen resultado, y Di
1
Ins caer de la gracia del rey; Bena-
vides, procura estar al tanto de lo que pase y avsame.
Lo har.
Eran las once de la noche y por una de las puertas de
palacio salieron misteriosamente dos hombres y comeuza -
ron caminar con mucha precipitacin.
Por a conversacin que entre ellos llevaban podia cono-
cerse inmediatamente quienes eran ellos.
Duquedecia el unola importancia del paso que voy
dar me ba impedido todo el dia pensar en esa mujer.
Como que este paso, seor, va salvar la monar-
qua.
Temo an que mi madre y Valenzuela procuren opo-
nerse y tengamos grandes dificultades.
Eso segn el modo con que se obre; si V. M. tiene la
suficiente euerja, maana al asomarla luz todo habr cam-
biado y Valenzuela no ser sino lo que siempre debiera
baber sido, un hidalgo sin prestigio ni valimiento.
Estoy decidido y no ser enerja lo que me falte.
Considere V. M. que nos pierde todos sus amigos,
porque si el apoyo de V. M. nos falta en este lance, y des-
pus de lo acontecido, Valenzuela se vengar cruelmente
de nosotros.
lo temas, duque, yo te prometo que todo saldr bien,
LAS DOS EMPAREDADAS. 243
le be dicbo que estoy decidido, y no me detendr ante
ningn obstculo.
A la maana siguiente una noticia gravo circul por la
corte y por la ciudad.
Muy temprano se supo que el rey se babia salido oculta-
mente de palacio con un caballero, y que se babia instala-
do en el Buen Eetiro, desde donde babia enviado una or-
den la reina Di
1
Mara Ana do Austria para que no saliese
de palacio.
El escndalo ora completo, todo el mundo se daba el pa-
rabin, no tenan realmente por qu alegrarse, porque ade-
mas de que apenas conocan la ndole de Carlos II y sus
talentos para gobernar, la administracin de D. Fernando
de Valenzuela babia sido una do las mas benficas en
aquellos tiempos.
La salida del rey de palacio y la orden enviada por l
la reina, venan constituir una verdadera revolucin.
Empezaba un nuevo reinado.
Todos los nobles y todos los cortesanos se dirijieron
en romera al Buen Eetiro presentar sus homenajes
Carlos.
Se trataba jiada menos que de granjearse la voluntad del
nuevo soberano y esta cuestin era de la mas alta impor-
tancia.
La historia dice que pocas veces se han visto mayor n-
mero de regalos ni mas valiosos que los que recibi en aquel
dia Carlos II, y hubo seores en la corte que le hicieran pre-
sentes por valor de mas de eien mil pesos cada. uno.
D. Juan de Austria esperaba estos momentos, y no tar-
d en llegar al Buen Eentiro, llamado por el rey y sus ami-
gos, y su presencia fu celebrada en Madrid como el pri-
244 LAS nos EMPAREDADAS.
mero de los beneficios que le traan Espaa la separacin
de la reina y la calda de Valenzuela.
D? Ins supo como era natural que el rey debia salirse
de palacio y estacionarse en el Buen Retiro y toda la no-
che estuvo en vela, al principio esperando la noticia de la
salida del rey, y despus que supo que ya S. M. estaba en
el Buen Eetiro, soando en el triunfo que la esperaba al si-
guiente dia, cuando el rey la dijera, como debia decirla:
Seora, todo esto se os debe vos.
Al dia siguiente vio partir al prncipe 1). Juan de Aus-
tria que iba unirse con el rey y supo que la reina estaba
impedida por orden do Carlos II de salir de palacio.
Valenzuela habiacaido arrastrando la reina en su des-
gracia: D? Ins estaba vengada.
La luja del marqus de Ilio-florido se sinti orgullosa con
aquel triunfo.
Habia conseguido vengarse, la faltaba ahora cimentar su
poder.
Todos los seores de la corte se apresuraban felicitar
Carlos, y el marqus y su bija no quisieron ser de los lti-
mos, tanto mas cuanto que se consideraban ya de la casa
real.
El marqus y su hija salieron en una soberbia carroza y
se dirijieron al Buen Eetiro.
D? Ins iba radiante de felicidad y de orgullo.
Entraron palacio con toda la firmeza del que penetra
en un pas que ha conquistado.
Los corredores, los patios, los salones estaban llenos de
damas y de caballeros, y con mucho trabajo Medina y D?
Ins llegaron atravesar entre la muchedumbre.
Estaban cerca de la cmara de S. M.: los acontecimien-
LAS DO EMPAREDABAS. 2 4 5
tos haban relajado un tanto la etiqueta, y como todos de-
seaban ver al rey, l habia dado orden de que se anunciara
todo el mundo.
El marqus de Kio-orido y su hijadijo el marqus
al jentil-hombre de cmara que estaba de guardia con el
rey.
El jentil-hombre entr para hacer anunciar al marqus.
Tard mucho en salir y el marqus comenzaba inquie-
tarse y D? Ins le calmaba.
Por fin el jentil-hombre sali, poro no dijo al marqus
que pasase sino que le entreg un pliego cerrado.
D?- Ins pens luego que seria algun nombramiento.
El marqus abri el pliego, ley y se puso plido como un
cadver.
Qu es, padre mi?dijo.
Leedijo trmulo el marqus.
Ins ley y se puso plida tambin.
Una ordendijopara que vos y yo salgamos inme-
diatamente para la Nueva-Espaa.
Por qu causa?
No lo alcanzo: pero all llega el duque de Alburquer-
que: l nos dir y sabr salvarnos.
D? Ins se diriji al duque que precipitadamente se acer-
caba, pero el duque al verla ir su encuentro, dio la vuel-
t a y se retir sin saludarla.
D* Ins comprendi cunto quera decir aquello y vol-
vindose su padre, esclam:
~No hay esperanza.
No la hay, vamonos-dijo el marqus.
Y dando el brazo su hija salieron violentamente y su-
bieron en la carroza.
246 LAS DOS EMPAREDADAS.
Los que les haban visto llegar tan orgullosos rompien-
do por medio do la muchedumbre, y despus les veiau salir
plidos y silenciosos, comprendieron lo que habia pasado,
y mas do una sonrisa burlona asom los labios de los que
con mas envidia les haban visto entrar.
D? Ins y su padre no hablaron en todo el camino una
sola palabra, pero al encontrarse dentro ya de sn casa, DI
1
Ins dijo:
Padre, es preciso partir cuanto antes Mxico.
Para cumplir la ordencontost tristemente el mar-
qus.
Para ocultar nuestra vergenzaesclam la joven.
Y llorando de rabia se encerr en su aposento.
XIV.
Do lo qne acont eci la r ei na Dona Mara Ana do An s t n a y
D. Fe r na ndo do Valenzuela.
/ ^fe vkV A reina pas todo el dia llorando en su c-
fivvJ f/^ mar, encerrada y sin mas compaa que la
^ Vj l ^ d e D ? Eujenia.
QSS) En aquellos momentos de desgracia, como su.
i ^?V cede siempre en el inundo, todos la babiau aban-
donado y el aislamiento en el infortunio es tan completo
cuanta mayor es la altura de donde se ba cado.
Pero en medio de su dolor, D? Mara Ana senta mas que
el paso dado por el rey, la separacin de D. Fernando de
Valenzuela que calculaba como una necesaria consecuencia.
No se ocultaba la reina el odio que el rey, el prncipe
D. Juan y toda la nobleza profesaban Valenzuela.
D. Juan de Austria babia llegado al palacio del Buen
Betiro, y Madrid celebraba su llegada con grandes muestras
de regocijo.
Y mientras en el Buen Eetiro se reia y se gozaba y se
reciban los plcemes y los regalos de la nobleza, la reina
248 LAS DOS EMPAREDADAS*
jemia en la soledad, y Valenzuela esperaba el destierro
la muerte.
As se pas otra noche.
A la maana siguiente, la reina recibi una orden del
rey en la que se la prevenia que saliese inmediatamente
para Toledo.
Habia llegado el momento terrible para ella, ol momento
do la separacin de D. Fernando: la reina le envi lla-
mar y se encerr con l.
Al principio D'.
1
Mara Ana no pudo ni articular una pa-
labra, se arroj al cuello de Valenzuela y llor como so
llora en presencia de una desgracia inmensa, irremediable.
Clmate, seorala decia Valenzuelaclmate; Dios
lia querido probar la fortaleza de nuestras almas; nuestro
amor va recibir la prueba del dolor y del martirio: se-
ora, estoy resignado, porque Dios lo dispone as; estoy con-
tento porque puedo probarte aliora que an te amo mas,
perseguida, abandonada de todos, retirada un convento,
que sobro el trono, rodeada de una corte aduladora y dis-
poniendo de la suerte de una estensa monarqua. Cuan her-
mosa! cuan amada eres para m en tu desgracia, seora!
siento que esas lgrimas que viertes purifican nuestro
amor
Valenzuela, cunto me consuelan tus palabras! no me
olvidars? no me abandonars?
Olvidarte, seora? abandonarte? acaso te am porque
eras reina? acaso otro mvil que el cario ha guiado mi
corazn para adorarte? D? Mara Ana, te amo mas en estos
momentos, porque comprendo la grandeza de tu alma que
en medio de la desgracia no se ocupa mas que de m.
S, Valenzuela, por t, no mas por t, siento dejar el
LAS DOS EMPAKEDADAS. 249
trono; por t, porque t merecas sentarte en l, porque
soy tan infeliz mujer que no puedo retirarme una caba-
na pasar mi vida tu lado; porque pierdo la corona pero
no alcanzo mi libertad; porque dejo de ser reina sin dejar
de ser prisionera, y consuela no mas mi corazn que al
bajar del trono no pierdo tu amor, Valenzuela, y que mien-
tras fui reina hice cuanto pude para probarte lo grande y
lo intenso de mi cario.
Seora, tu amor y tus beneficios vivirn siempre en
mi alma y ni la muerte misma podr arrancarlos, porque
si el espritu sobrevive, si hay otra mansin mas all de la
tumba para las almas, la mia guardar esta memoria.
Valenzueladijo la reina llorando.
yeme, seora; yo pobr,e hombre, indigno de fijar una
sola de tus miradas, fui levantado hasta tu altura; me amas-
te, seora, hiciste por m lo que solo Dios podria haber he-
cho; todo el caudal inmenso de mi gratitud no basta para
pagar uno solo de tus favores. Lleg el supremo instante
de la separacin, seora; tus enemigos y los mios han triun-
fado, pero llevo mi conciencia tranquila, nada he hecho
que pueda afrentar, seora, tu nombro la memoria de t u
gobierno; por los mios no he torcido nunca la justicia; el
dinero de tus arcas, seora, no ha servido para vanos ca-
prichos ni para satisfacer personales ambiciones. D? Ma-
ra Aua, ante t de hinojos en estos instantes terribles te
juro, seora, que como reina jams abus de tu confianza
el vasallo escojido; quo como amante no has dejado de ser
el norte y la gua de todos mis pensamientos, de todas mis
acciones.
La reina no pudo ni contestar y abrazada del cuello de
IX Fernando, lloraba y jemia sin consuelo.
32
250 LAS DOS EMPAREDADAS.
Adis, seoraesclam Valenzuelaadis, quiera el
cielo concederte la resignacin que necesitas; adis, el co-
razn me dice que ser una despedida eterna; adis, no me
olvides no me culpes te amo y te amar siempre:
adis, adis. hasta la eternidad.
D. Fernando como uu loco se desprendi de los brazos
de D
!
.
1
Mara Ana y sali corriendo de la estancia.
Fernando Fe r n a n d o . . . . amor mi no te va-
yas que quiero morir tu ladoesclam la reina.
Y luego con los brazos tendidos hacia la puerta por don-
de acababa de salir Valenzuela, dio algunos pasos vacilan-
do y cay desmayada.
En aquel instante se abri otra puerta y D? Enjenia, p-
lida, conmovida y con los ojos encendidos por el llanto, en-
tr precipitadamente, y levantando la hermosa cabeza de D?
Mara Ana de xVustria, la coloc cuidadosamente en su re-
gazo esclamando:
Dios mi! Dios mi! la desgracia ha caido so-
bre nosotros.
Aquella noche una carroza conduca la reina D? Mara
Ana de Austria Toledo.
I)
1
} Eujenia acompaaba Su Majestad.
Las jentes de justicia, comisionadas por el seor prncipe
D. Juan de Austria, buscaban por todas parte Valen-
zuela.
Pero nadie sabia el paradero de D. Fernando.
El prncipe D. Juan y sus partidarios haban conseguido
sus deseos.
El prncipe, con el carcter de primer ministro de su her-
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 6 1
mano el rey Carlos II, mandaba ya en la monarqua sin
obstculo de ninguna clase.
Pero haba sido tan grande el poder de D. Fernando de
Valenzuela, y se haban acostumbrado tanto todos temer-
le y respetarle, que as fujitivo y oculto, todava impona
a sus enemigos, todava crean verlo aparecer cada mo-
mento.
Por eso el prncipe tenia tan gran empeo en su apre-
hensin.
Hasta entonces ninguno se crea seguro.
Solo el marqus de Eio-florido y su hija haban perdido
la partida y estaban la hora del triunfo en momentos de
salir desterrados para la Nueva-Espaa.
XV.
Do como hubo nn doctor uno en vez de t ur ar su enfermo agrav su mal
t
OCO tard en saberse en la corte que D. Fer-
nando de Valenzuela estaba retrado en el
ito del Escorial.
os eran enemigos suyos en aquella hora, no
realmente lo aborrecieran, sino por hacerse
agradables los ojos del rey y de D. Juan de Austria,
cuyo odio hacia D. Fernando era muy conocido.
I). Fernando habia encontrado en el Escorial un fraile
que habia sido para l una providencia.
Fray Aljelo era un hombre evanjlico: l consolaba
D. Fernando; l le animaba sufrir con resignacin su
destino; l en aquel mar de tribulacin, le mostraba el cie-
lo como la suprema esperanza, con el descanso apetecible.
Fray Anjelo refiri D. Fernando que l habia sido el
que asisti en el ltimo trance D. Jos de Mallades.
La amistad entre el sacerdote de Jesucristo y el valido
de la infortunada D? Mara Ana de Austria naci en me-
dio de la desgracia, se nutri con el infortunio, se arm
en el evanjelio.
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 5 8
Porque Fray Anjelo tomaba su biblia, y leia D. Fer-
nando las palabras llenas de uncin del hijo de Dios, y
Valenzuela sentia remontar su espritu, y entonces las des-
gracias de la tierra le parecian pequeas, y un roco conso-
lador caia sobre su corazn y estaba tranquilo.
Porque nunca est el alma dispuesta sentir el aliento
benfico de la religin como un medio de la amargura.
Porque el llanto de la desgracia hace retoar y florecer
el rbol de la f.
Y la f es el olvido de Jos dolores y de las penas; porque
la f es la realizacin en el presente de lo que solo est en
las nubes del porvenir; porque la f es mas que la esperan-
za convertida en realidad, porque la f nos muestra como
presentes las cosas que deben suceder, pero con colores tan
vivos, con luces tan claras, que si estuvieran ante nuestros
ojos no serian tan bellas.
D. Fernando y fray Anjelo salan algunas voces pa-
sear en los jardines del monasterio.
Una tarde conversaban tranquilamente; el padre fray
Anjelo hablaba de la vanidad do las glorias humanas
cuando un jardinero lleg corriendo, sofocado y plido.
Apenas podia hablar, y desde lejos hacia seas que ni
*ray Anjelo ni Valenzuela pudieron comprender.
Qu hay, hijo mi? qu tienes? dijo adelantndose
su encuentro fray Anjelo.
jAy! seorcontest el hombreoculte vuesa pater-
nidad al seor D. Fernando, que vienen prenderle.
Vienen prenderle? pero quin?
Mucha tropa, muchas jentes; estn muy cerca; yo se
los he oido decir: mi madre le han preguntado en el ca-
mino si estaba aqu D. Fernando de Valenzuela.
254 LAS DOS EMPAREDADAS.
Y qu dijo tu madre?
Que no sabia ah! seor, mire vuesa paternidad en-
tre los rboles; se ven venir, brillan las armas
En efecto por all les ve o . . . . se acercan venid, D.
Fernando; venid, yo os salvar.
Y fray Aljelo, seguido de D. Fernando, se entr precipi-
tadamente al convento.
Atravesaron varios claustros hasta llegar la celda de
fray Anjelo.
Entraddijo el padre.
D. Fernando entr y fray Anjelo cerr por dentro la
puerta.
Ahoracontinuvoy mostraros un escondite inc-
modo por cierto, pero que nadie conoce sino yo, y donde
nadie podr encontraros: no hay que perder tiempo.
Y diciendo esto abri un armario en donde habia algu-
nos libros y una poca de ropa; hizo jugar el tablero del fon-
do que se abri, dejando ver una entrada oscura y es-
trecha.
Entrad ahdijo fray Anjelo.
D. Fernando vacilaba.
Entrad, no desconfiis; esa entrada conduce una pe-
quea escalerilla que os permitir llegar hasta el vaco que
deja el artesn con la bveda; all os podris acomodar;
molesto ser os repito ese alojamiento, pero seguro; entrad
que oigo ya los pasos de los soldados.
D. Fernando se decidi y entr. Fray Anjelo volvi
colocar el tablero; puso en orden los libros y la ropa, y cer-
r el armario.
En este momento llamaron fuertemente la puerta de
la celda.
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 5 5
Voy, hermano, voydijo con una voz perfectamente
tranquila fray Anjelovoy, no hay que impacientarse que
estoy rezando el ocio divino.
Y tomando un breviario que sobre una mesa Labia, le
abri como si estuviera rezando y se adelant abrir, en
tanto que los golpes de fuera se rodoblaban.
Vamos, qu se ofrece!dijo abriendo por fin la puer-
taqu obliga los seores soldados venir llamar con
tal urjencia la celda de un pobre fraile Jernimo?
Los oficiales que iban con aquellos soldados no se dig-
naron ni contestar, entraron la celda y comenzaron un
verdadero y escrupuloso rejistro.
Todo lo abran, todo lo examinaban. Fray Anjelo les
seguia en sus pesquisas esclamando de cuando en cuando
con un aire verdaderamente candoroso:
Vlgame Dios, y qu cosas que andis haciendo en
esta celda: supongo que todo lo volvereis poner en orden.
Los soldados nada contestaron, pero despus de haberse
convencido de que no estaba all lo que buscaban, uno de
ellos pregunt fray Anjelo:
/Tiene alguna salida esta celda?
Scontest con admirable inocencia fray Anjelo
tiene.
Y adonde est?
All mismo, por donde liabeis entrado por ah es Ja
salida.
Este fraile es un benditodijo un soldado.
O un tontoagreg otro.
Y todos salieron de la celda diciendo cual mas cual me-
nos alguna cosa picante fray Anjelo que lo escuchaba to-
do sin dar una sola muestra de impaciencia.
2 5 6 LAS DOS EMPAREDADAS.
Fray Anjelo luego que salieron de su celda los soldados
cerr la puerta y sigui detras de ellos.
El rejistro del convento sigui y podia asegurarse que
no qued un rincn que no fuera cuidadosamente exa-
minado.
Cerca del anochecer fray Anjelo entr su celda llevan-
do debajo de su hbito una cestilla.
Cerr por dentro la puerta y se diriji al armario.
Abri, sac la ropa y los libros, movi el tablero y pene-
tr por la puertecilla secreta.
D. Fernando, D. Fernando, tomaddijotomad.
Graciasesclam i ) . Fernandocunto os agradezco
este trabajo, qn ha sucedido con mis perseguidores?
Hnse instalado en el convento y han tomado todas
las avenidas; estn seguros, segn dicen, de que estis
aqu.
Casi casi estoy por dejarme cojer prisionero.
Dios nos ampare.
S, mejor quisiera morir; me siento aqu muy mal; qui-
z la falta de aire, la incomodidad, pero la cabeza me due-
le horriblemente, los oidos me zumban de una manera triste;
en medio de la oscuridad veo como llamas que pasan ante
mis ojos, y yo conozco que me he desmayado varias veces.
Oh! qu malo est eso; haber, alargadme la mano; al-
go entiendo yo de achaques de medicina.
D. Fernando estendi el brazo y el fraile que estaba en
la escalera con la canastilla le tom el pulso.
Oh! calentura, liebre muy fuerte, muy fuerte; ya no os
dejo la cesta, que serais capaz de comer y esto os baria,
morir.
Tengo sed.
LAS DOS EMPAKEDADAH. 2&
S, el agua se os quedar, pero los manjares no.
Y alarg D. Femando un garrafn de agua que el des-
graciado llev sus labios.
Ahora os dejo, pero maana temprano volver con un
mdico, porque vuestra situacin es delicada.
Fray Anjelo volvi bajar su celda, pero toda la no-
che permaneci abierta la puertecilla secreta y fray Anje-
lo en vela.
A cada momento se llegaba al armario y subia dos tres
escalones para preguntar Valenzuela por su salud.
Mal sigo, mal sigocontestaba D. Fernando, y 'ray
Anjelo hacia un jesto de tristeza.
Amaneci al fin, y el fraile habl Valenzuela.
D. Fernandole dijovoy dejaros; mi ausencia aca-
so ser larga porque voy en busca de un cirujano do toda
mi confianza; tened paciencia, quiz muy pronto se ir esa
tropa y podris salir.
Haced lo que os plazcadijo dbilmente D. Fernando.
Fray Anjelo volvi cerrar cuidadosamente el armario,
y tomando un bastn, sali con tranquilidad del monas-
terio.
Aquella maana fu horrible para D. Fernando; enfer-
mo, sin ausilios, sin cuidados de ninguna especie, no le era
posible sentir ninguna clase de alivio.
Por otra parte, estaba por decirlo as, prisionero entre
la bveda y el artesonado; no tenia libertad en sus movi-
mientos ni podia tomar una postura cmoda.
Todo aquello reunido era un tormento espantoso.
Fray Anjelo no volvi en toda la maana, y la enferme-
dad de Valenzuela era grave; tenia perdido el conocimien-
to y d delirio se habia apoderatio de su cerebro.
33
26 LAS SOS EMPAREDADAS'
En aquella horrible oscuridad, suimajinacion estraviada
le hacia ver los cuadros mas deliciosos de su vida pasada.
Ya era la cmara de D? Mara Ana de Austria, las bu-
jas perfumadas iluminaban aquella estancia; la reina es-
taba all delante de l, bella, amante, con su mirada dul-
ce, con su sonrisa seductora; le llamaba, le tendia los bra-
zos. Valenzuela hacia un esfuerzo, levantaba la cabeza,
pero en aquel momento senta un golpe y un dolor agudo
en la frente, era que habia chocado contra la bveda.
Un rayo de intelijencia brillaba por un momento en su
cerebro, recordaba su situacin, lanzaba un jemido y vol-
va caer en el delirio.
Algunas veces le pareca estar en el bosque del Escorial:
los perros ladraban, los monteros les animaban con sus vo-
ces; sonaban las trompas; el rey apareca armado de una
escopeta, y entonces l, Valenzuela, se figuraba que era el
ciervo y el rey le perseguia; le perseguia y era aquella una
carrera fantstica, era como si la tierra se deslizara rpi-
damente debajo de sus pies, y volva el rostro y siempre el
rey, el rey.
Derepente sonaba un tiro; Valenzuela llevaba la mano
su pecho, y su queja de angustia responda una carca-
jada estridente, y esta eareajada se repeta por todos los
ngulos del bosque y pr todas partes veia Valenzuela el
rostro de D* Ins que reia de una manera infernal.
Pero todo aquello pareca que le pasaba al medio da,
bajo un sol abrasador, porque senta una sed horriblemen-
te espantosa.
Beba sin cesar del agua, qu le habia dejado fray An-
jelo, pero el agua se agot y entonces creci el martirio;
era ya casi la desesperacin.
LAB DOS EMPAREDADAS. 2S9
En la tarde volvi fray Anjelo y le acompaaba un hom-
bre, que segn lo que el relijioso le decia era el mdico que
venia curar D. Fernando.
Hemos llegadodijo fray Anjelo cerrando la puert a
por dentroaqu es donde vuesa merced tiene que ejercer
su benfico ministerio.
Est su paternidad enfermo? porque aqu no veo
Espere vuesa merced, que confiar voy su discrecin
un secreto de grande importancia.
El mdico hizo un jesto que no advirti fray Anjelo.
Veamos qu me dice su paternidad.
Eray Anjelo sin contestar comenz sacar todo lo que
contenia el armario.
Y bien?dijo el mdico.
Paciencia, paciencia, con paciencia se gana el cielo, ya
ver vuesa merced.
Por fin el tablero cay y qued descubierta la entrada.
Por aqudijo fray Anjelo mostrndola.
Y qu tengo yo de hacer por all?
El enfermo
El enfermo?
S pase vuesa merced y ya ver.
No, antes su paternidad que conoce el camino.
Tal es el camino que ni vuesa merced podr estraviar-
se si entra por delante, ni ver al enfermo si va detrs de
m; tendr vuesa merced desconfianza?
No, imposible.
Pues pase.
El mdico haciendo un jesto entr y subi las esoaleras
hasta llegar donde estaba Valenzuela.
Necestase luzdijo el mdico.
2450 LAS DOS EMPAREDADAS.
Tri gola aqucontest fray Anjelo present ndole una
buja.
El mdico acerc la luz al rostro de Valenzuela y le re-
conoci i nmedi at ament e.
Ave Mara!esclam.
Qu hay?
Nada, siuo que la liebre es muy gr ave y necesito gr an-
des medicinas.
Quiz las ba j a en el convent o.
No, necesito ir por ellas Madrid: esto es muy gr ave;
est e hombro est ent er ament e fuera do s.
En eso caso
Abajo hablaremos.
Fray Anjelo baj y el mdico en pos de l; D. Fer nando
como un tronco muert o, apenas hablaba delirando, y na-
da compren dia de cuant o pasaba en su derredor*.
Qu opi na vuesa merced?
Opino que de no asistirse ese hombre con cuidado y
en otro lugar que no sea ese, de morir t i ene muy pr ont o.
Pero por ahora qu se necesita?
Un medi cament o que voy t raer; t engo abajo mi mu-
la y vo y. . . ' .
Como le parezca mejor vuesa merced.
El mdico tom su sombrero y fray Anjelo hizo ademan
de seguirle.
ISo acompae vuesa pat er ni dad, que s el camino y no
hay par a qu se moleste.
Fr ay Anjelo qued en la pue r t a de la celda y el mdico
se alej por los claustros.
El prncipe D. Ju a n de Aust r i a habi a encargado de la
prisin de Valenzuela D Ant oni o de Toledo, hijo del du-
LAS DOS EMPAREDADAS. 261
que de Alba, y le acompaaron el duque de Medina-Sido-
nia, el marqus de Valparaso, D. Fernando de Toledo y
otros con cosa de doscientos jinetes.
D. Fernando era muy querido en el convento, de tal ma-
nera que el prior habia dispuesto ya de antemano con fray
Anjelo el lugar en que debia ocultarse Valenzuela en caso
de que viniesen prenderle.
D. Antonio de Toledo y sus compaeros saban no du-
darlo que Valenzuela estaba en el Escorial y por eso bus-
caron con una especie de rabia, sin perdonar lugar, ni aun
de los mas sagrados; pero como bomos visto, todo fu intil.
Sin embargo, determinaron permanecer en el Escorial.
D. Antonio de Toledo mostraba un vehemente deseo de
aprehender D. Fernando y una verdadera desesperacin
por no haberlo conseguido.
El marqus de Valparaso no era menos celoso en la co-
misin.
- A pesar de todo, comenzaban ya perder la esperanza
cuando una tarde presentse ante D. Antonio de Toledo
uu hombre que quera hablarlo en secreto.
Encerrse con l D. Antonio en un aposento, y el hom-
bre dijo:
Si vuestra merced me promete darme conseguirme
una buena remuneracin por el servicio, ofrezco vuestra
merced descubrirle el lugar en que est oculto D. Fernan-
do de Valenzuela.
Y qu recompensa quiere el buen hombre?
Un destino, seor.
Eespondo de consegurselo.
No mas que deseara no fuese en Espaa sino en las
Indias.
262 LAS OS EMPAMPADAS.
Y por qu?
Porque tarde temprano llegaria descubrirse este se-
creto y mi vida correria peligro con los amigos de Valen-
zuela de la reina nuestra seora.
El prncipe D. Juan os pro tejer.
Quiz 61 mismo no alcance protejerse.
Qu decs?
Nada que importe, pero quisiera el destino en Indi as.
Eespondo de l.
En tal caso, tenga vuesa merced la bondad de se-
guirme.
El de Toledo, se hizo acompaar por algunos soldados y
sigui al mdico.
Cuando llegaron cerca de la celda de fray Aujelo, el m-
dico les hizo seal de que caminasen en silencio, y as lo
verificaron hasta llegar la puerta.
El mdico llam.
Quin va?dijo fray Anjelo.
Yo, padre; el mdico, que est de vuelta.
Tan pronto?
Felizmente encontr aqu mismo la medicina.
Se oyeron los pasos de fray Anjelo que se acercaba la
puerta y el ruido de la llave que entraba on la cerradura.
El mdico hizo seal D. Antonio de Toledo y los su-
yos de que se retirasen de la puerta y esperasen.
Fray Anjelo abri y el mdico procur cerrar inmediata-
mente para impedir que viese los que le acompaaban.
Qu tal sigue el enfermo?dijo el mdico.
An no le he visto: qu piensa vuesa meuced hacer?
Sangrarle ante todo.
Bien, abramos.
LAS DOS EMPAREDADAS. 283
Fray Anjelo comenz separar la ropa hasta abrir el ta-
blero movible de la alacena.
Ya puede entrar vuesa merceddijo.
Ahora nada mas voy tomar una vasija que olvid
en la puerta.
Pero es una imprudencia abrir la puerta cuando est
descubierta esa entrada dijo fray Anjelo tratando de
impedir al mdico que abriera.
No tengis cuidado, todo est previstocontest el
mdico lanzndose la puerta y abriendo violentamente.
En el momento la celda se llen de soldados: fray Anje-
lo retrocedi espantado, mir al mdico que hablaba con
D. Antonio de Toledo, y comprendiendo que aquel infame
le habia vendido, esclam sin poder contenerse:
Miserable, Dios te castigar terriblemente.
- -Llevad preso ese frailedijo D. Antonio.
Dos soldados llevaron fray Anjelo que no opuso la me-
nor resistencia.
Ahora por alldijo el denunciante mos fcrando la en-
trada.
Unos soldados penetraron al escondite de Valenzuela y
pocos momentos despus volvieron salir con l.
D. Fernando estaba incapaz de conocer su situacin; se
dej prender sin manifestar siquiera estraeza.
He cumplidodijo el mdico cuando vio seguro ya
D. Fernando de Valenzuela.
Y cmo se llama?pregunt con desprecio D. Antonio.
Yo, me llamo, seor, el doctor Rodrigo de Dvila.
Bien, tendris el destino en Indias, pero hacedme la
gracia de retiraros.
264 LAS DOS EMPAREDADAS.
D. Fernando fu conducido preso al castillo de Consue-
gra, en donde permaneci hasta que por orden de D. Juan
de Austria se le embarc para Filipinas, quitndosele todos
sus ttulos y honores, sin dejarle mas que su nombre.
Valenzuela no sabia la suerte que habia corrido la reina,
encerrada en Toledo, ni D? Eujenia, presa en un convento
de Talavera.
D. Fernando, con el alma despedazada, lleg Cdiz y se
prepar embarcarse para las Filipinas.
Rodeado de soldados caminaba para el puerto, cuando
una mujer alta, cubierta con un velo se acerc l y le dijo:
Ten valor, Valenzuela; tu enemigo morir y t volve-
rs Espaa.
Los soldados pretendieron apoderarse de aquella mujer
porque sus palabras haban sido escuchadas por todos
pero fu imposible: entre el gran concurso que se habia
reunido para ver embarcarse Valenzuela, la mujer pudo
huir sin dificultad.
El viento sopl favorable, las naves que partan para
Veracruz tendierou sus velas, y Valenzuela dyo el ltimo
adis, su patria.
Un ao despus se celebraban las exequias del prncipe
D. Juan de Austria que habia muerto repentinamente.
PIN DEL LIBRO SEGUNDO.
LiBRO m.
:BT_. TAPADO,
I.
Ku <jin- si- !lc\ li ui li-clor ; que conozca una casa en Mxico en el barrio
ilc Tlallt-lolco, cu cl mes do Mayo do 168.
,/,/-,?? ,, IIA la noche de uno do los ltimos das del mes
r do Mayo. Negras y tempestuosas nubes se agru-
/ Ji p a b a n en el horizonte, y el cielo encapotado no
CjS^mostraba ni una sola de sus estrellas.
'^% Soplaba el ambiente hmedo como precursor do
la tormenta, y los relmpagos se sucedan sin intermisin,
rellejndose en las tranquilas aguas do Ohalco y do Tex-
coco.
El trueno se repetia en Jos montes de Eio-rio y en las
caadas del Popocatopetl, y el Iztatzilxuat], y se alejaba
hasta morir en las laidas do Ajusco y do la serrana de las
Cruces.
2QQ LAS DOS EMPAREDADAS.
Al norte de la ciudad de Mxico, por el antiguo barrio
de Tlaltelolco, y separada de todos los dems edicios, se
levantaba una pequea casa en medio de un campo sin
vejetaciou, sembrado de escombros y cruzado por zanjas
y por canales casi secos de diversa profundidad.
Aquella casa debia haber sido en otros tiempos una gran
casa, pero abandonada seguramente por sus propieta-
rios durante muchos aos, se habia ido destruyendo hasta
haber quedado casi inhabitable.
La mayor parte dlos techos haban caido; los pavimen-
tos estaban cubiertos de tierra en la que crecan malvas y
otras yerbas silvestres; las paredes que no estaban derriba-
das tenan un color sepia, y cruzadas por grietas inmensas,
en donde brotaba tambin la yerba y se albergaban las sa-
bandijas.
Aquella casa tenia dos pisos, y en el patio principal se
conservaba todava la escalera cubierta de musgo que con-
duca las habitaciones superiores.
Apenas se veian batientes en algunas ventanas, y la
puerta principal estaba casi tapiada con adobes, no dejan-
do para entrar sino una especie de postiguillo, que se cer-
raba con unos trozos de madera que eran seguramente
fragmentos de las vigas de las habitaciones.
El viento, penetrando en las piezas desiertas y en los
mbitos del patio y de los corredores, produca un rumor
triste y pavoroso.
Sin embargo, aquella casa estaba habitada, y en uno de
los aposentos interiores brillaba una luz, que ajitada cons-
tantemente por el viento, formaba una especie de relm-
pagos y arrojaba de cuando en cuando un vacilante res-
plandor sobre las ennegrecidas paredes del patio.
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 6 7
Aquella estancia iluminada estaba en el piso alto y al
trmino de la escalera.
Era un aposento largo y no muy estrecho, sin artesn
ninguno; las paredes sucias y en algunas partes cubiertas
tambin de musgo, indicaban que penetraban all la lluvia
y el viento.
En medio do aquel aposento ardia una hoguera en derre-
dor de la cual cinco seis hombres sentados en adobes y
piedras arrancadas de la pared, mas bien que conversar pa-
recan entretenerse en contemplar la caprichosa figura de
las llamas.
Aquellos hombres estaban no pobre, sino miserablemen-
te vestidos.
Ninguno de ellos hablaba, y solo de cuando en cuando
se escuchaba el golpe de una raja de lea que alguno arro-
jaba la hoguera para alimentarla, la esclamacion que al-
guno lanzaba cuando una bocanada de viento entrando
por la ventana hacia arremolinar las llamas, y llenaba el
aposento de un humo denso y sofocante, y entre el cual
caminaban algunas chispas brillantes.
As permanecieron largo tiempo, hasta que se oy el rui-
do de la lluvia que comenzaba desprenderse con grande
abundancia.
El resplandor de un relmpago, seguido casi inmediata-
mente de un gran trueno, vino sacarles do su medita-
cin.
Cerca ha caido el rayodijo uno de ellos con negli-
gencia y como preocupndose muy poco de la tormenta.
Los truenos de Mayo contest otro en el mismo tono:
la tempestad est encima.
Lo siento, porque quiz no pueda venir ol Seorito, y
268 LAS DOS EMPAREDADAS.
hemos perdido aqu la noche, pero el Camalen dijo que
vendria
As me lo asegurdijo un hombre rubio de ojos cla-
ros, cargado de hombros, y que no habia hablado an
y cuando el Seorito dice una cosa la cumple.
Menos cuando nodijo un negro atezado, removien-
do el fuego.
Miren con lo quo sale el Pinacatecontest el Cama-
leny qu cosa no te ha cumplido?
Prometi sacarnos de pobrezadijo el Pinacate.
-Y lo cumplircontest el Camalen.
S, eso suceder algun dia, pero ser cuando ya chi/lt
mi calavera.
Ya veremos, lo que es por esta noche me ha dicho que
viene y vendr.
Santas noches, seor Camalen y compaadijo
ese tiempo una voz dulce y melodiosa detrs de aquellos
hombres.
Todos volvieron el rostro y vieron avanzar una mu-
chachilla como de diez y seis aos, pobremente vestida,
sin zapatos, con un pedazo de lienzo azul j>or to'lo abrigo
y completamente empapada.
Aquella muchacha, que era casi una nina, tenia dos her-
mossimos ojos pardos; su cabello castao estaba recojido
dentro de una sucia y vieja redecilla; mostraba la palidez
de la miseria, y sin embargo, era lo que puedo llamarse
una muchacha bonita y graciosa.
Ah! la Apipizca!esclam el Camalen.
La misma, buen mozo, y vengo mojada hasta los huesos
T tienes la culpa por haber venido tan tardedijo el
Pinacateno te hubiera cado el agua.
LAS DOS EMPAREDADAS. 269
Cierto que noj porque no debia yo haber emprendido
la marcha mirando que venia la tempestad, pero esta mal-
dita costumbre de buscar los amigos, y que mi madre se
durmi tarde.
Ya se durmi?
S, la dije que venia veros, y me contest: "hasta que
yo me duerma, que no me agrada estar sola;" la compr su
aguardiente, y poco se durmi.
Vaya en paz, ojal y no despierte nunca!dijo el
Camalen.
Deslenguado, calla, que es mi madrecontest la mu-
chacha dando graciosamente un golpo cou su manita en la
boca de aquel hombre.
Vamos sintate cerca do las llamas para secarte.
Yo aqudijo la muchacha, y se sent al lado del Ca-
malen.
Vamos, ya estoy aqu: y para qu me queris? ver.
Para estodijo uno do aquellos hombres hacindola
una caricia tan pesada que la hizo gritar.
Oh! no hay que ser tan pesados, porque me incomodo-
Para (justar contigo, para que nos distraigas y nos
cantesdijo el Camalen trajiste tu vihuela!
Vihuela! bonita est; empela mi madre ayer para
comprar pulque.
Vieja maldita! esclam el Pinacate.
Cllate, negro leodijo la muchachasiempre vos-
otros hablando mal de mi madre detrs de ella, pero ape-
nas la miran, la tienen mas miedo que al diablo.
Porque es bruja.
Bruja! porque sabe dar unas cortadas que no se bor-
ran nunca, si no que lo diga el Cupido, que un dia porque
270 LAS DOS EMPAREDADAS.
me quiso llevar fuerza le hizo mi madre dos caras del
primer viaje.
Es verdadcontest un hombre que mostraba una
horrible cicatriz que le atrevesaba toda la caraesa me debe
la vieja.
Pues cbrasela, y te la pagar yodijo la muchacha
tendindole la mano como para recibir un golpe.
Pues t as me pagascontest el Cupido tomando
aquella mano y mordindola suavemente.
En este momento se oyeron los pasos de un hombre que
suba la escalera.
El Seoritodijo Camalen.
Todos se levantaron y penetr i la estancia un hombre
sacudiendo violentamente su sombrero.
El recien venido era un joven como de veinticinco aos,
moreno, de grandes ojos negros, bigote corto y atusado,
labios delgados, y dientes blancos, pero que por la configu-
racin de la boca siempre se descubran aunque el indivi-
duo no se sonriese.
Vestia de negro segn la costumbre de aquellos tiempos,
y ostentaba en el talabarte espada, daga y pistola.
Maldita noche!dijonegra como el alma de Sa-
tans: ver, Pinacate, un asiento cmodo de cerca de la
lumbre:
El Pinacate obedeci sin replicar.
Vamos, Camalen, sacude mi ferreruelo y mi sombrero.
El Camalen recibi el sombrero y el ferreruelo.
El joven se sent cerca de la lumbre, y descubriendo en-
tonces la muchacha, esclam:
Ah! t tambin aqu, buena moza? ven sentarte
aqu conmigo; ya ests perdida, pero no le hace; sintate
LASDOS EMPAREDADAS. 2 7 1
aqu, te haremos carios, no se me olvida nunca que fuis-
te mi amorcito.
La inuchaelia con gran desparpajo tom asiento junt o
al Seorito, el joven la pas el brazo al derredor del cuello
la liizo una caricia, y luego dirijindose los dems, les
dijo:
Ea! sus lugares, y hablemos.
Todos volvieron sentarse al derredor de la hoguera
pendientes del joven que se entretenia en acariciar a l a
Apipizca.
La muchacha reciba aquellas caricias con una desen-
voltura repugnante.
II.
Di: qui en er a el sefiovito y do lo qm; U'alalia cou l ma l a iiile
en la casa de Tlalt clolcu.
^x^i r
1
-A- Hw-'V'ia. seguia cayendo en abundancia y
fys*^ produciendo un rumor triste sobro los techos
'A invlidos de la arruinada casa.
El viento liabia cesado, pero los relmpagos,
los rayos y los truenos eran cada momento mas
frecuentes.
El Seorito, como le haban llamado aquellas jentes, to-
m la palabra con todo el aplomo de un gran orador, y sin
separar su brazo del cuello de la Apipizca, comenz su dis-
curso.
Hace ya muchos diasdijoque estamos en espera
do una oportunidad para hacer cambiar nuestra suerte:
vosotros debis estar pobres, y m comienzan ya esca-
searme los recursos.
Todos movieron la cabeza en seal de asentimiento.
Pero h aqucontinu el Seoritoque so nos viene
las manos uno de esos buenos negocios, uno do esos lau-
LASDOS EMPAREDADAS, m
ces que nos puede sacar de apuros por muchos aos: es
tais listos para ayudar?
Sdijo el Camalen.
Se trata de dar un golpe al rico marqus de Bio-flori-
do que tiene en sus cajas muchos pesos, muchas onzas,
muchas alhajas y una soberbia vajilla de plata. Qu tal
bocado?
Los ojos de aquellos hombres despidieron un relmpago
como si hubieran tenido delante todo aquel tesoro.
La muchacha acarici con ternura el rostro del Seorito:
aquella noticia la habia vuelto amorosa.
Pero el negocio tiene sus dificultades; el marqus es
hombre muy precavido, y lo que se dice, valiente; la ser-
vidumbre no es numerosa pero s fiel, y seria preciso dar una
batalla si quisiramos tomar la plaza por fuerza.
Entonces? dijo uno.
Oid, que llevo ya andada la mitad del camino, porque
soy como el jefe de esta empresa, y tengo de hacer lo mas.
Los hombres se movieron como para escuchar mejor, la
Apipizca se acerc mas al Seorito y el Pinacate arroj
la hoguera otra raja de lea.
El ruido de la lluvia continuaba, y dentro de la estancia
sonaba montono el golpe del agua que filtrndose por
e
l viejo techo cala acompasadamente sobre el pavimento.
Como sabis, nadie conoce en Mxico mis relaciones
con vosotros, y yo paso en la ciudad por D. Guillen de Pe-
reyra, que vive de sus rditos y de sus haciendas: esto me
abre 1 as puertas de la sociedad y tambin me ha f aoilitado en -
trada la casa de D. Manuel de Medina, marqus de Ei o-
florido. El viejo es rico, avaro, y casi misntropo: su hija
I>? Ins tiene otro carcter; no es ya joven, ni vieja todava,
274 LAS M)S EMPAREDADAS.
pero es bella, bien formada, y sobre todo, una de las muje-
res mas ardientes que he conocido; por su edad no est ya
en estado de tener galanes, pesar de que como os he dicho,
es fresca y hermosa, pero de seguro que nadie la apetece
para su mujer, sobre todo, por las historias que se cuentan
aqu de Espaa: yo entr su casa; por no dejar la dije una
galantera, que me gusta, aunque no para esposa; oyla con
agrado, y h aqu que de la noche la maana me encuen-
tro en la mas ardiente correspondencia con ella, que 4 de-
cir verdad, tiene lo menos diez aos mas que yo de vida.
Seductordijo la Apipizea tomando con sus deditos
uno de los labios del jovenas te burlaste de m cuando
era yo inocente.
Calla, Marta, no hables de eso, que yo tambin lo era
y tanto perdiste t como yo.
La joven se sonri de una manera maliciosa y el Seo-
rito continu:
D* Ins est loca por m, y se lo creo, porque como yo
nada siento, puedo juzgar imparcialmente de su amor, pues
bien, en ese amor est fundado mi plan; dentro de muy po-
co tiempo ser dueo enteramente de su voluntad, y en-
tonces la pedir que me abra la puerta de su casa la me-
dia noche, y cuando todos estn durmiendo; entendis?
Sdijeron todos.
En ese caso entrar dejando como por descuido abier-
t a la entrada por donde vosotros os colis bonitamente y
sujetis al viejo y la servidumbre; si D? Ins nada advier-
te, que esto depender de la situacin de las piezas de la
casa, bien, adelante: si algo siente, salgo, os bats conmi-
go, me desarmis, me atis y punto concluido; ella nada
sospechar de m, y por cuidar de su honra, cuidar muy
LAS DOS EMPAREDADAS. 275
bien de no descubrir nadie que estaba yo esas horas en
su cmara; qu tal?
Perfectamente, y cundo se dar el golpe?dyo el
Camalen.
Yo os lo avisar, ya dicindolo alguno de vosotros,
ya por medio de Marta que me ayudar en esto; es verdad,
jitanilla linda?
En cuanto quieras, buen mozo; que me gustas como
siempre.
Porque he pensadocontinu Pereyraque Marta en-
tre servir D? Ins para tener all un aliado mas.
Pero si nunca he servidodijo Marta haciendo uu den-
gue que indicaba contrariedadno s.
Jo le hace, aprenders.
Y as me podrn recibir? tan pobre, sin zapatos, sin...
No tienes mas ropa?pregunt Pereyra.
Mas ropa? mira como estn ahora mis galanes y mi
querido y dime si podr tener otra ropa.
Y Marta con un cinismo impropio de su edad, sealaba
todos aquellos truhanes.
No importa, maana mismo te planto como una du-
quesa y te alecciono en el papel que vas desempear y
en el modo con que debes entrar la casa del marqus.
Y mi madre?
Djala en paz.
No, por qu la he de abandonar? quin la mantiene?
Corre de mi cuenta, te prometo enviarla tanto pulque
y tanto aguardiente que no alcance tomrselo en los aos
que le falten de vida.
Entonces estoy conforme, t la hablas, buen mozo!
Yo la hablo, ya sabes, no mas le digo: necesito llevar-
276 LAS DOS EMPAREDADAS.
me Marta que pase unos dias mi lado, y nada repli-
car.
Muy bien.
Maana esprame en tu casa, muy limpia y muy bien
peinada, porque yo enviar la ropa muy temprano y luego
ir verte para que tomes la leccin.
Perfectamente.
Vaya, hemos concluido, no tienen por ah un trago
de algo! porque la noche est fria y hmeda.
Solo aguardientedijo el Pinacateque lo tenia ocul-
to por si venais, pues s que os gusta echar un trago.
Venga.
El Pinacate se levant seguido de las codiciosas miradas
de todos aquellos hombres y dirijindose un rincon sac
de debajo de una vieja manta una botella.
Aqu tenisdijo presentndola Pereyra.
El joven la recibi, quit el tapn y en vez de tomar, acer-
c la boca de la botella la boca de Marta.
Endlzameladijo.
La joven quiso tomar la botella.
Por mi manodijo Pereyra, y la joven aplio los la-
bios la botella y dio tres cuatro grandes tragos.
D. Guillen la llev luego la boca y bebi.
Magnficoesclamsabe labios de muchacha bo-
nita.
La lluvia pareca haber cesado, y apenas se escuchaba
como un murmullo_l\jersimo.
Me voydijo el Seorito levantndoseya no llueve,
y todos vosotros estis ya advertidos.
S, contestaron todos.
4Y yo me quedo?pregunt Marta, cuyos ojos comen-
LAS DOS EMPAREDADAS. 277
zaban ya tener el brillo de la exaltacin que le produca
el licor, y cuyas mejillas se teian de un suave carmin.
El Seorito la mir sonrindose, y luego contest:
No no t e has puesto muy animada y muy bo-
nita con ese trago, y seria lstima que te quedaras entre
estos hombres: vamonos, te llevar & tu casa.
La muchacha, medio vacilante, tom su manto mientras
el Seorito se ponia su sombrero y el ferreruelo, y luego
pasando uno de sus brazos al derredor de la cintura del jo-
ven, sali apoyndose en l.
Los hombres les vieron salir, despus se asomaron por
una de las ventanas, y cuando estuvieron seguros de que
ya estaban fuera de la casa volvieron sentarse como es-
taban antes.
Pues mal nos t rat a el Seoritodijo el Camalen.
Toma, y t que siempre sales por lcontest el Pina-
cate.
S, es cierto, pero esta noche me ha podido que as,
no mas por bien plantado, se llev la Apipizca cuando yo
la habia hecho venir.
Por eso se la llev, por no dejarla en tus manos.
S, porque dice que le parecia bonita; esta noche, cuan-
do l ya la habia abandonado hace mucho tiempo.
jBah! maana lo vers.
Eso es, -cuando esta noche estoy pensando que l se la
lleva.
Sabes, Camalen, que me parece que tienes celos pol-
la Apipizca?dijo rindose el Cupido.
Puede ser, porque hace algunos dias que la estoy que-
riendo, y ya me habia yo acostumbrado que> no mas fuera
mia.
278 LAS SOS EMPAREDADAS.
jEres un loco!
Otras le he pasado al Seorito, pero esta me la paga.
Como no le claves al torcer una esquina, no creo que t
ni ninguno de nosotros se le pare de frente.
Ya se v, pero yo sabr lo que hago.
Qu?
Me juran todos seguir un plan muy bueno que me lia
ocurrido para salir de pobres y quitarnos al Seorito?
S.
Pues jrenmelo.
Todos aquellos bandidos se quitaron respetuosamente el
sombrero y besaron la cruz que haban formado con los
dedos de la mano derecha.
Maldita sea el alma del que falte cantedijo Ca-
malen.
Malditarepitieron todos.
Pues oigancontinu Camalenrecuerdan lo que
nos dijo el Seorito? entramos la casa del marqus, saca-
mos lo necesario y luego nos repartimos; aqu esta lo me-
jor; l sin esponer nada porque hasta la salida busca de
que le hemos de desarmar, toma como siempre la mejor
parte, porqu hemos de ser tan tontos? una vez desarmado,
le matamos, y todo el botin para nosotros.
Pero y si se resiste? dijo el Cupido.
No se resistir, porque l mismo nos ha dicho que le
desarmemos, y en la creencia de que le vamos obedecer,
se deja, y despus en un decir Jess le dejo mas muer-
to que est mi padre.
Bueno, buenodijeron todos.
Ahora silencioy cada uno se larga su casa.
Y todos aquellos hombres se deslizaron como unas som-
LAS SOS EMPAREDADAS. 2?9
bras en la oscuridad y solo qued all el Camalen, porque
all tenia su guarida.
Entonces, tomando un gran cntaro lleno de agua lo
verti sobre la lumbre para apagarla.
Procur cerrar los viejos batientes de las ventanas y de
la puerta y arrebujado en una manta se acost en uno
de los rincones, despus de haberse santiguado devota-
mente.
III.
Ei) el que vuelven aparecer el marqus de Rio-florido y su hija D? In<,->
de Medina.
y^^xt? & S
r a n
acequia que conduce de las gnas de
r f t \ I TE / ^ la laguna de Olialco la de Texcoco, pasaba
"JYTK L la espalda de la casa que ocupaba en Mxico el
jQS/fefi'marqus de Rio-llorido.
TO^ T Aquella casa era un inmenso edificio, pero ca-
si deshabitado.
El marqus se haba vuelto avaro, de manera que tenia
muy poca servidumbre, comparativamente con la que sos-
tenan los hombres ricos en aquellos tiempos.
Una sola carroza quedaba para que saliera en ella Di
Ins, y en el patio de la casa no so veian ni lacayos, ni
palafreneros, ni nada que indicara las grandes riquezas del
propietario.
Un tronco de muas para tirar la carroza y dos tres
criados: este era todo el aparato.
En cuanto las habitaciones superiores, que eran las que
ocupaban el marqus y su hija, recuerdos no ms de un
lujo pasado. La estancia del marqus separada enteramente
de la de su hija.
LAS DOS SMABBbAD. SU
Grandes y fuertes rejas de hierro por todas partes, hasta
el estremo de la escalera que desembocaba al corredor.
Y todo cerrado siempre, y tantas precauciones para re-
cibir y dejar entrar cualquiera persona como si fuese
aquella una plaza sitiada.
Pocas visitas: D? Ins salia algunas veces; el marqus
casi nunca.
La vida de aquellas j entes era triste; mucho rezar, co-
mer, dormir siesta.
En las noches una tertulia compuesta de un fraile de la
merced, un inquisidor, dos beatas descubiertas de la vecin-
dad, y ltima hora nuestro conocido el Seorito.
Pero el Seorito, habla puesto, como se deca en aque-
llos tiempos, tina pica en Flandes, logrando ser admitido en
la casa. l padre mercedario fu su salvador.
D? Ins an era joven, y sus pasiones estaban ms exal-
tadas con el aislamiento. El triunfo de D. Guillen no fu
difcil.
D? Ins crey haber encontrado una distraccin en la
triste monotona de su vida.
D. Guillen crey ver en aquellos amores el principio de
una gran fortuna.
Poco poco fueron encendindose aquellos amores has-
t a llegar al estado en que los ha dejado entrever D. Gui-
llen al hablar con los tunos n la casa del Camalen.
La noche que sigui aquella, D? Ins y su padre con-
versaban con sus tertulianos.
En una gran estancia amueblada con camaps y sitales
de caoba, tapizados de viejo damasco amarillo, tenia lugar
aquella reunin.
Dos velones de cebo colocados en los albortantes de dos
36
282 LAS DOS EMPAREDADAS'
pantallas esparcan su incierta y escasa claridad, dejando
envueltos en sombras los dos estreios de la estancia.
La conversacin no era jeneral.
El inquisidor y el mercedario departan con el marqus
por un lado, y por el otro, D? Ins cortejaba D. Guillen
y una beata vieja, magra, plida, con grandes y aguza-
das narices y ojos verdes, redondos y saltones. La beata
vestia el hbito de San Francisco, y era conocida en el
barrio con el nombre de madre Salom.
El Seorito tomaba all delante de todos el aire compun-
jido de un ejercitante, aunque solas con D? Ins era otra
cosa.
Crea vuesa merced, mi seora D? Insdecia la beata
Salomque no hay mejor devocin que la del Santo Anjel
de la guarda, eficacsimo en todo trance necesidad.
Yo tengo particular devocin mi Anjeldijo el D.
Guillen lanzando D? Ins una mirada de intelijencia tan
rpida como ardiente, en la que la dama ley:ese njel
eres t.
Pues bien hace vuestra mereedle contest Ins con
otra mirada tambin muy significativaporque as estar
seguro de que el njel no le abandonar nunca.
Como que eso scontinu la beatauna oracin fer-
vorosa al Santo Anjel es un verdadero deliquio.
Tanto es verdad esodijo D. Guillen mirando Ins
que si mi njel me dijera que era la hora de nforir dicin-
dolo l, moriria con verdadero placer.
Pero tenga vuesa merced segurocontest D? Ins
que amando as su Anjel, su Anjel desear que viva vue-
sa merced muchos aos, pues que tan bien y tan amorosa-
mente le sirve.
LAS DOS EMPAREDADAS. 283
Es cosacontinu con fervor la beataque un solo
dia no se me pasa sin rezarle y hablar con l.
Gracias Dios que m me pasa lo mismoagreg D.
Guilleny no salgo nunca de aqu sin decirle algo, porque
andando voy y rezando; esta noche tengo pensado hablar-
le largamente de mis cuitas.
El joven mir la daina como interrogndola si com-
prendia.
D? Ins le mir tambion y como para darle entender
quo haba entendido, le contest:
Pues l os escuchar con gusto, es verdad seora Sa-
lom? '"-,
I>e sogurocontestla viejaque ese es el nico amor
correspondido; el de Dios y el de sus santos.
Por eso me encuentro tan felizdijo con mucha un-
cin el jovenporque creo que este amor es el amor cor-
respondido. Bendito sea mi Dios y Seor!
Y correspondido quiz con usuraagreg D? Ins.
Lo confiesoreplic D. Guillenconozco tanto mi po-
co mrito, que solo el favor de servir tan divino dueo,
seria compensacin, pues ahora saber quo hay correspon-
dencia, qu ser? por eso con el alma entera me entrego
tan divino amor.
Y yo tambindijo con exaltacin D? Ins interpre-
tando como deba aquellas amorosas confesiones.
Bendito sea mi Dios y Seor que me ha hecho venir
entre tan buenos cristianos!esclam la beata.
Y la conversacin sigui con todas las apariencias de
relijiosa, pero interpretada por los amantes conforme su
pasin.
Por el otro lado, el marqus, el inquisidor y el merceda-
284 LAS DOS EMPAREDADAS.
rio, hablaban de las depredaciones de los piratas; sostenan
que todos ellos eran unos herejes calvinistas, y echaban la
culpa de todo, no lo mal guardado de las costas, ni al
poco celo del almirante y jenerales encargados de perseguir
los piratas, sino Martin Lutero que habia venido al
mundo crear aquella secta de herejes cismticos.
Porque para la jente de aquellos tiempos, y sobre todo,
para los que vivian en las colonias espaolas, los protestan-
tes eran una especie de raza nueva, raza de ogros de vam-
piros que habia brotado sin saberse cmo al calor de las
palabras del reformador.
Aquellas jentes no podan figurarse que los protestantes
do quienes oian hablar y de quienes hablaban sienpre con
tanto horror, fuesen hombres como todos, sino que algo de
diabcamente fantstico les atribuan siempre; por lo rae"
nos el olor de la excomunin.
Las conversaciones se animaban algunas veces en la
tertulia del marqus, y entonces el inquisidor y el meree-
dario declamaban y citaban latines.
El marqus les oia con calma, y el otro grupo suspen-
da su coloquio por algun tiempo para escuchar.
Volva la calma y volvan las conversaciones reanu-
darse.
De cuando en cuando el mercedario, que era el de mayor
estatura, se levantaba de su asiento, tomaba unas tijeras y
una charolita y cortaba el largo pbilo de los velones de
cebo.
Dieron las diez de la noche y todos se pusieron en pi, y
comenzaron despedirse cortesmente.
El mercedario se retir primero, solo; siguile el inqisi
ldor, quien esperaba un lacayo con un farolillo, y luego la
LAS DOS EMPAREDADAS. 285
beata, quien por ser persona de tanto aprecio, dos cria-
dos de la casa iban llevar en una silla de manos.
D. Guillen sali el ltimo de todos, El marqus se des-
pidi de D? Ins que le bes la mano y se fu su aposento.
Pero D. Guillen no sediriji la escalera, sino que pro -
tejido por la oscuridad, se ocult tras una de las columnas
del corredor y permaneci all sin moverse.
Pas largo rato, hasta que una de las puertas se abri
suavemente, y oy que le llamaban.
Entonces se desliz procurando no hacer ruido y lleg
hasta aquella puerta en donde le esperaba D? Ins.
Amor midijo el jovenqu largo y qu triste se
me haco el tiempo que trascurre sin poderte hablar!
Mi dueocontest la damapara m tambin es hor-
rible, pero qu quieres? mi padre tiene ahora un jenio tan
violento y tan susceptible, que he llegado tenerle miedo;
en Espaa me dejaba tanta libertad, y aqu
Qu felices deben haber sido los que te amaban en Es-
paa!
Nunca am all nadie como t e amo t.
Quin sabe!
Ingrato, eres capaz de dudarlo!
Por supuesto.
Por qu, mi bien?
Mira, si t me amaras tanto como dices, querras es-
tar siempre mi lado.
Y quiero, quiero, dueo mi.
No se te conoce an.
Pero qu quieres que yo haga, mi vida?
De t depende que nos veamos mas continuamente,
con mas libertad.
286 LAS DOS EMPAREDADAS.
Y cmo?
Muy fcilmente, yo s que est a casa t i ene una puer t a
que da la acequia.
Es verdad.
Por ah podri a ent r ar un a ma nt e quien t de veras
quisieras de t odo corazn.
Alma mia, no se puede.
Porque t no quieres, i ngr at a.
No por eso, luz de mis ojos; no por eso, no me culpes
yo soy capaz de hacer por t cuant o hay, pero esa puer t a
t i ene llave y esa llave la guar da mi padr e.
Yo no t e pi do imposibles, saca con cera la forma de
la cerradura, dame ese molde y yo t e t r aer la lla-ve.
Lo har; vers como no t i enes razn de quejarte.
Y cundo!
Maana mismo.
Ahora s creo que me amas; adis.
Has t a maana; no faltes.
No, adis.
IV.
Uc lo que pas en Mxico el viernes 21 do Mayo de 1683, y do cmo los
franceses pusieron en movimiento & toda la ciudad.
N una de las calles del Reloj habia por aque-
lla poca una casa que sin ser muy notable por
la grandeza y elegancia de su arquitectura, llama-
^ ba la atencin por la limpieza y cuidado que desde
la fachada podia notarse.
En aquella casa vivia D. Lope de Montemayor, hombre
acaudalado, personaje distinguido y uno de los mejicanos
mas nobles y mas considerados en la ciudad.
D. Lope vivia solo; sus padres haban muerto hacia al-
gunos aos, dejndolo como hijo nico, dueo de una
gran fortuna.
Montemayor tendra treinta y cinco aos, revelaba vi-
gor y juventud en su aspecto, no mas que sus amigos haban
notado que en los ltimos aos su carcter habia cambia-
do, y en vez de buscar como antes la compaa-y las diver-
siones, pasaba los dias encerrado en su estancia leyendo
daba largos paseos caballo por los alrededores de la ciu-
dad.
288 LAS DOS EMPAREDADAS.
Se crey que alguna pasin oculta motivaba aquel cam-
bio, pero como no se pudo averiguar nada; pronto los ocio-
sos dejaron de ocuparse de su persona.
En la maana del dia 21 de Mayo de 1683, D. Lope con-
versaba en uno de los aposentos de su casa con un ecle-
sistico.
Era ste un hombre ya de avanzada edad, y desde luego
se conoca quo era un amigo de mucba confianza en aque-
lla casa.
Oreo que no debe hacerse, nada por ahoradeca D.
Lopehasta que llegue esta corte el marqus de San Vi-
cente.
lo estoy conforme con vuesa mercedcontest el pa-
drela llegada del marqus puede infundir serias alarmas
en la audiencia y ponernos muy grandes dificultades; los
oidores no son de nuestro partido y quiz trastornen nues-
tros planes.
Deseara oir en esto la importante opinin de D. Gon-
zalo de Oasaus, que debe llegar dentro de un momento.
Y ver vuesa merced como es de mi misma opinin.
En este instante llamaron la puerta y D. Lope se ade-
lant abrir.
Un viejo, vestido de terciopelo negro, con espadn al cin-
to y capa corta, se present en la estancia haciendo un sa-
ludo halageo.
Bienvenido sea el seor D. Gonzalo de Oasaus, caba-
llero y familiar del Santo Oficiodijo el padreque en es-
tos momentos le necesitamos con urjencia.
M&ndarme puede el reverendo padre Lozada: en qu
puedo servir?
Trtase solo de nombrar vuesa merceddijo el pa-
LAS DOS EMPAREDADAS. 280
dre Lozadajuez en una cuestin, en la que la juventud
aconsejaba la calma, y la vejez predicaba el arrojo.
Escuchar vuesas mercedes para fallardijo D. Gon-
zalo sentndose.
Es el casocontinu el padreque como vuesa mer-
ced sabe, nuestros trabajos estn muy adelantados; conta-
mos con dinero, con armas, con muchos y buenos partida-
rios; los navios franceses y holandeses con buena jente de
desembarco estn ya inmediaciones de la Veracruz; D.
Lope ha recibido carta de la reina nuestra seora D? Ana
de .Austria, en que culpa nuestra neglijencia; creo que es
llegado el momento de dar el grito, sin esperar la llegada
del seor marqus de San Vicente, que segn sabe vuesa
merced viene en comisin de Su Majestad la reina.
Y yo opinodijo D. Lopeque preciso se hace espe-
rar al marqus, porque l debe decirnos si la nao de Fili-
pinas debe traer Nueva-Espaa D. Fernando de Valen-
zuela si l viene en algun otro navio.
En efectoreplic D. Gonzaloprudente seria es-
perar la llegada del marqus, para ver lo que dice S. Mt
D? Mara Ana de Austria.
Y entre tantocontest D. Lopepuede descubrirse
algo.
No est de acuerdo, el virey?pregunt D. Gon-
zalo.
S que lo est, segn me escribe el marqus de San
Vicentecontest el padrepero la audiencia pudiera muy
bien causar un trastorno y dar con el mismo virey en
tierra, que desde el tumulto contra el virey marqus de
Gelves, la audiencia se cree mas que el virey 'mismo.
Tiene razn vuestra merced, y opinodijo D. Gon-
37
290 LAS DOS EMPAREDADAS.
zaloque si es posible esta misma noche se haga todo:
est todo listo?
Sdijo D. Lopey si lo creis prudente se har, que
solo falta avisar el dia y hablar D. Guillen, que cuenta
con mucha jente de armas.
Pues no perdis el tiempo, porque un accidente cual-
quiera puede causar un trastornoreplic D. Gonzalo.
Previendo eso he enviado decir D. Guillen que le
aguardo aqucontest el padre Lozaday no tardar:
esta noche debe darse el golpe, procedindose ante todo
la prisin de los oidores: en las provincias nos secundarn
luego, porque tenemos por todas partes amigos y partida-
rios: el virey, segn lo que S. M. D* Mara Ana &e Aus-
tria nos dice, debe ayudarnos y continuar en el gobierno
mientras llega el Sr. D. Fernando de Valenzuela, que to-
mar la rejencia del reino hasta que venga S. M.
Entretanto mi nico temor es que lleguen tropas de
Espaadijo D. Gonzalo.
Ese caso est previsto, porque las naves francesas en-
viadas por la reina custodiarn la entrada del puerto y no
entrarn las de Espaa.
Perfectamente: yo fundo mi esperanza en que los
ajentes de S. M. han trabajado con tezon, y que el dinero
no falta hasta hoydijo D. Gonzalo.
Ni faltaragreg D. Lope.
Un lacayo anunci este tiempo que un caballero desea-
ba hablar con el padre Lozada.
Voy con permiso de vuesas mercedesdijo el padre,
y sali de la estancia.
En la antesala esperaba un personaje conocido ya, era el
Seorito.
LAS DOS EMPAREDADAS. 2 9 1
El padre Lozada salud, y el recien llegado contest ce-
remoniosamente.
Supongole dijo el padreque sabris el objeto con
que os he hecho llamar.
S, seor.
Bien, pues se trata de dar esta noche el grito, "Mxico
por D* Mara Ana de Austria."
De todo estoy informado.
Y para eso se hace necesario contar con el mayor n-
mero posible de jente, y tengo noticia de que vos tenis
mucho ascendiente en la plebe.
Un tanto, padre.
Y podemos contar con vos?
Oreo qu habrir dicho vuesa merced que s, que
puede contarse conmigo vida y muerte.
Entonces, estis listo!
Listo.
Qu os falta?
Dinero.
Esta tarde le tendris; ocurrid al Oolejio de San Gre-
gorio y preguntad por el padre procurador.
iEs vuesa merced?
S
Pues no faltar: adis.
Separse D. Guillen y el padre Lozada volvi entrar
donde le esperaban D. Lope y su compaero.
La suerte est echadaesclam luego que estuvo den-
troesta noche.
Si Dios lo permiteinterrumpi D. Lope.
En este momento subi de la calle un rumor sordo como
el que produce el mar encrespado.
202 LAS DOS EMPAREDADAS.
Algo estrao pasa en la calle-esclam el padre lan-
zndose al balcn.
En efectodijo D. Lope siguindole.
La callo del Eeloj presentaba un aspecto estrao.
De la plaza mayor venia una gran multitud de jent e,
que hablaba, que gritaba, que corria, que se detenia, que
ondulaba.
Hombres, mujeres, muchachos, todos parecian ajitados,
todos se daban, al parecer, noticias unos los otros de al-
gun grave acontecimiento: solo vagamente so podia aper-
cibir en medio de aquella confusin, que la multitud re-
peta:
Los franceses! los franceses!
Esto es gravedijo D. Lopepreciso ser salir para
averiguar lo que todo esto significa.
Mala idea me da; que me ha parecido que hablaban
de franceses.
Quiz hayase descubierto alguna cosa.
No hay que perder tiempo.
Vamos ver.
Y sin ninguna clase de ceremonia, los tres tomaron sus
sombreros y se salieron la calle.
He aqu la causa de aquel repentino tumulto.
D. Toms Antonio Manrique de la Cerda, marqus de la
Laguna y virey entonces de la Nueva Espaa, acababa de
recibir tres correos que le anunciaban que los corsarios
franceses ingleses haban desembarcado en Veracruz la
Vieja y se dirijian la Nueva Veracruz.
La noticia de aquel acontecimiento se difundi en la
ciudad como por encanto, y el terror se apoder de todos
sus habitantes.
LAS DOS EMPAREDADAS. 298
El solo nombre de los piratas infunda pavor muy lar-
gas distancias.
Las hazaas de aquellos hombres resonaban por todas
partes, y hacia ya algunos aos que ni la Espaa ni las
Indias, como se llamaban entonces las colonias espaolas,
tenan seguro su comercio en el golfo de Mxico.
Lelonois, Pierre le Grand, Mansvelt, Juan Morgan, Juan
Darien, y en aquellos momentos el ingls Melas Agra-
mont, y el mulato Lorencillo, como jefes de los piratas ha-
ban sembrado el horror y la desolacin en todas las costas.
La historia de la toma de la Isla de la Tortuga, Puerto-
Principe, de Porto-Belo, de Maracaibo y de otra multitud
de ciudades y plazas de las islas y tierra firme, era sabida
ya por todos.
Los piratas se consideraban como demonios para quie-
nes la distancia, el tiempo y la resistencia eran intiles.
De aqu aquel grande alboroto: todos crean que en pos
de los correos llegaban los enemigos: la alarma cundi en
el mercado, y todos los que all estaban echaron huir
figurndose ya que los piratas entraban por las garitas de la
ciudad.
V.
En el que D. Lope do Montomayor confiesa que es imposible vencer un
hombre muerto y muy posible quedar vencido por una mujer viva.
f
llEXTE por frente de la casa de D. Lope
haba una casa pequea que permaneca cer-
casi todo el dia.
aspecto alegre y risueo de la casa de D. Lope
spondia la de enfrente con un cierto aire de
tristeza y de misterio.
De luego luego so conoca que esta ltima casa estaba
habitada, porque de noche se adverta luz al travs de sus
balcones, pero solo de noche se abran y se notaba que al-
guien se asomaba.
En las noches de luna podia distinguirse que era una
mujer vestida de negro.
Siempre sola, aquella dama no tenia ni un galn que pa
seara su calle, ni se escuch nunca la msica de una sere-
nata al pi de sus balcones.
El dia de la gran alarma de la ciudad nadie hubo que
se asomara en aquella casa para ver lo que aconteca, pe-
sar de que todos los vecinos estaban en sus ventanas.
LAS DOS EMPAREDADAS. 295
La dama misteriosa pareca afectarse muy poco de cuan-
to pasaba en el mundo.
Sin embargo, aquella misma noche, poco despus del to-
que de nimas, un hombre llamaba la puerta de la casa,
le abran y penetraba en ella con gran confianza.
Aquel hombre que as entraba era I). Lope de Monte-
mayor.
D. Lope subi la escalera y se diiiji una estancia que
estaba frente la entrada.
En aquella estancia, sencillamente amueblada con sitia-
les tapizados de damasco azul, esperaba ya su visita una
mujer.
Era una dama como de treinta aos, escesivamente pli-
da, con los ojos brillantes pero hundidos y rodeados de un
crculo'azulado: podia decirse de aquella mujer que era el
tipo de una matrona, pero tan bella y tan interesante que
difcilmente podra un hombre verla sin sentirse fasci-
nado.
Sus negras tocas hacan resaltar lo plido de su rostro
y el brillo ardiente de sus ojos.
Seoradijo D. Lope besando respetuosamente la
mano que le tendia la damacuan inquieto estaba por ve-
nir preguntaros si os habais asustado con el tumulto de
esta maana!
Gracias D. Lopecontest la damano hay ya nada
en la tierra que pueda asustarme, porque hace ya muchos
aos que espero la muerte como un consuelo, como un con-
suelo que me ha negado el nico que puede drmelo
Siempre tan triste, D? Laura !
Siempre, D. Lope: paso mi vida como la sombra de
una nube sobre la tierra; soy como un recuerdo escrito en
296 LAS SOS BMPABKDADAS.
una roca; nada para el presente, nada para el porvenir, el
recuerdo, el ayer, el pasado; vivo como vive un nombre,
solo en la memoria. Hada deseo, nada temo; como una flor
de mrmol, sin aroma, sin color; porque para m ni es ale-
gra el sol, ni tristeza la sombra, ni el viento de la ilusin
me agita, ni el roco de la esperanza me baa. Dios es mi
consuelo, la muerte mi descanso. A fuerza do sufrir he lle-
gado ser indiferente al dolor; fuerza de llorar, mis ojos
estan enjutos. Soy la sombra de la que fu, soy una. alma
perdida sobre la tierra.
Razn tenis, seora. El cielo ha sido muy cruel con
vos, y con migo tambin.
D. Lope, no insultis la Providencia; {.desgraciado
vos! vos que apenas habis probado de la copa de la
amargura? podis llamaros infeliz delante de m que ho re-
gado el camino de mi existencia con llanto de sangre!
D? Laura, conozco vuestra historia, porque mil veces
con las lgrimas en los ojos la he escuchado, mientras vos
me la referais con la serenidad de vuestra alma grande;
pero decidme seora, vos amis un imposible, vos amis
el recuerdo de D. Jos de Malladesf y yo que os amo vos,
seora, no amo tambin otro imposible? no soy tan des
graciado como vos? decidme, seora.
Hay entre esos dos amores una distancia inmensa, D.
Lope: si me amis como decs, vos no tendris nunca mi
amor, pero tenis siquiera mi amistad.
Vuestra amistad, D* Laura! vuestra amistad! y
creis, seora, que eso sea bastante para satisfacer este
amor inmenso que me abrasa, que me consume? vuestra
amistad? acaso no es este un nuevo y mayor tormento,
una gota de agua para apagar un incendio que necesita un
LAS DOS EMPAREDADAS. 297
ocano, un instante de dicha en medio de una eternidad
de tormentos
S, es un consuelo inmenso, D. Lope, porque vos no
conocis an lo que es el verdadero amor: decidme qu
pensarais vos si os separara de m la eternidad? joh! mil vi-
das diera yo por ver un solo instante Mallades; mil vidas
por oir una sola palabra de su boca, aunque me aborrecie-
ra, aunque me despreciara, aunque amara otra mujer,
lo os? aunque de lejos siquiera alcanzara ver, no l,
D. Lope, no l, su sombra que se dibujara sobre
una de las paredes de mi estancia; oir siquiera el ruido
de sus pisadas; pero que yo supiera que vivia, que yo pu-
diera adorarle vivo, aunque no fuera yo tan dichosa que
me concediera su amistad D. Lope, qu es vuestra
desgracia junto mi desgracia? qu es vuestro dolor
junto mi dolor? qu es vuestro amor junto al amor de mi
corazn? decid
Decs bien, seora, decs bien. Oh! soy un ingrato con
Dios, porque es verdad que amo un imposible, pero en
cambio, D? Laura, os veo, os oigo; vivo enfrente de vos;
vengo respirar el aire que respiris; puedo tocar vues-
tra mano; puedo besar la tierra que vais hollando; puedo
en fin amaros, adoraros; y lo que es mas, confesaros y re-
petiros este amor, y esto es para m una felicidad suprema:
soy un loco, u a insensato, porque yo no os amo porque vos
me amis; porque este amor ha llegado ser tan grande, tan
inmenso que cuando lo considero mis solas, conozco que
me llena el alma, que me la embarga, j ; siento que es un
amor que se basta s solo, sin necesidad de buscar la cor-
respondencia.
Os compadezco, D. Lope: tambin vos debis sufrir.
38
298 LAS DOS EMPAREDADAS.
No, D? Laura, no me compadezcis, porque este amor
es mi dicha, porque sin l moriria; si sufro por l, este su-
frimiento es mi gloria, pero en cambio de ese sufrimiento,
l me alienta, me vivifica, me rej enera: creis, seora, que
las flores aman al sol? y acaso nunca el sol co mprende ese
amor, y sin embargo, por el sol viven las flores, por l
perfuman el ambiente, por l abren su cliz, y cuando l fal-
t a languidecen y mueren no me amis, D? Laura, por-
que as os puedo probar mejor lo ardiente y lo desi nteresa-
do de mi cario: solo el pensar que podrais amarme, me
daria la muerte; seria un placer que hara estallar mi co-
razn, que no resistiria mi alma
Eein el silencio por un momento; D* Laura con la vista
olavada en el suelo y D. Lope contemplndola con ter-
nura, i'
Seoradijo al finhay una especie de placer en ese
sufrimiento del corazn que ama sin esperanza y sin consue-
lo; hay un goce punzante en ese martirio que viene cons-
tituirse como una parte de nuestro ser; amor escento de tem-
pestades, mas bien, tempestad eterna; amor que ni an
en lontananza contempla el hasto, que se llega tornar
en relijion, que purifica el afecto hasta el idealismo
Os comprendo, D. Lope, porque yo tambin conozco
que no podria vivir sin este dolor que despedaza mi pecho,
porque siento ya que soy un espritu que ama y que existe
en otro espritu.
D* Laura y D. Lope volvieron quedar en silencio por
un largo rato.
m
Sabis qu he hecho esta tarde?dijo repentinamen-
te la dama cambiando de tono.
Qu, seora!
LAS DOS EMPAREDADAS. 299
Leer los versos que me envi D. Fernando de Valen-
zuela desde Acapulco.
Tanto os agradan?
S; D. Fernando de Valenzuela era ntimo amigo de
D. Jos de Mallades, como yo lo era de Df Eujenia; creo
haberos contado ya esa historia.
S, seora.
D. Fernando y aun la misma reina, estoy segura de
que no tuvieron parte en la desgracia de D. Jos; hoy D.
Fernando es muy desgraciado; la desgracia es un vnculo
que estrecha las viejas amistades y que forma las nuevas.
En los versos de D. Fejnando hay tanta resignacin, tan-
ta ternura! queris orlos?
Cmo no?
D? Laura se levant, abri una pequea gaveta y sac
un papel.
Las personas que han sufrido mucho tienen veces con-
suelo en cosas en que los que no estn en esa situacin
apenas hallaran motivo de distraerse.
Debe ser porque la desgracia purifica el corazn y le
vuelve la inocencia de los primeros aos.
El Hyo de Dios cont entre los bienaventurados los
que sufren.
Cont entre las venturas.de la vida el llanto.
Sublime y divina paradoja que necesita sentirse y no
reflexionarse.
Porque esa dulzura infinita del consuelo solo puede sen-
tirla el que padece, porque, como el agua de la fuente pur-
sima, solo puede deleitar al que llega abrasado por la sed
y el que no la sufre pasa con indiferencia su lado sin
comprender ni sentir el placer de acercar ella sus labios.
soo
LAS DOS EMPAREDADAS.
D? Laura se lleg una buja, y comenz leer. D.
Lope la contemplaba extasiado.
No os leer todas las endechas para no fatigaros, pero
oid
Peregrinando tierras, *
Surcando mares negros;
Vientos examinando,
De ardientes climas rejistrando el fuego;
Del uno al otro polo
Camino, y solo puedo
Estraar los rigores
Del polo que me mira en este puerto.
Mas ni aquesto me turba,
Porque el noble, despecho
Do villanas injurias,
No se deja vencer de lo grosero.
Quin se pudo librar
De las manos del tiempo!
Ejemplos tuve muchos
Y" para muchos servir de ejemplo.
De todo cuanto pude
Qu poco agora puedo!
Que se deshace fcil
Poder fundado en el poder ajeno.
Si escndalo juzgaron
Mis lcidos empleos
Apagadas mis luces
Hoy estudian en m los escarmientos.
Pero nada aprovecha
A la ambicin, pues vemos
Que en las ruinas mesmas
Al corazn levantan mas soberbio.
Pirmides de Ejipto,
Del Lbano los cedros,
Los unos y los otros
Cenizas y ruinas perecieron.
La inconstante fortuna
En no ser fija ha puesto
* Pongo estas endechas por ser orijlnalea de D. Fernando de Valenzuela.
(Xota del autor).
LAS DOS EMPAREDADAS. SOI
Su grandeza, librando
En las mudanzas su mayor trofeo.
Yo no la espero nunca,
Porque constante espero
Triunfar de lo caduco
Y vivir inmortal para lo eterno.
Pobre Valenzuela!esclam tristemente D. Lope cuan-
do D? Laura concluy la lectnra.
Es muy desgraciado tambin, y tiene ese vnculo con
nosotros.
Pero siquiera l, seora, tiene alguna esperanza en el
porvenir
;
Pensis que se logre vuestro plan?
Estoy casi seguro, D? Laura; esta noche debi haberse
dado el golpe, pero las noticias de los piratas llegaron al
virey y trastornaron nuestra combinacin, porque S. E.
mand esta tarde que en el trmino de dos horas se reunie-
sen todos los hombres capaces de llevar las armas, desde
los que tienen quince aos hasta los que tienen sesenta;
esto hizo imposible todo intento.
Pero, no desists?
No, seora.
Dios os ayude, D. Lope; aunque no puedo corresponder
vuestro amor, os tengo el cario de una hermana, y todos
los dias pido Nuestro Seor que os ampare y os proteja.
Peds Dios por m, Df Laura?
Todas las maanas y todas las noches.
Y si muriera yo en esta noche?
Llorara por vos y rezara por vuestra auna.
Ah! seora, qu suprema felicidad, jojal y muriera yo
hoy mismo!
Y no sentirais dejarme sola sobre la tierra, cuando
30 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
sois mi nico amigo, cuando sois mi hermano!dijo con un
acento de profunda ternura y de melancola D* Laura.
Seora, procurar vivir por vos y para vos.
As os quiero, bueno y resignado.
La joven tendi su plida mano D. Lope y l la llev
sus labios con una especie de veneracin.
Pocos momentos despus se despidi y sali de la casa
meditabundo.
Es imposible que pueda yo amarla masdecia D. Lo-
pe en la calle.
Y D? Laura pensaba en su aposento:
Si yo fuera capaz de amar, le amaria
VI.
De lo que respecto al marqus de San Vicente, mariscal de campo y
castellano de Acapulco, pensaban y decan en Mxico.
^fc^V^xjfNUOIOSE en Mxico por principios del
*4$fflxj% mes de Mayo, que habia llegado Veracruz
X^l^yel seor marqus de San Vicente, mariscal de
^ a ^ c a m p o y castellano de Acapulco.
Y Atribuyronle algunos, cargo de visitador del
reino de Nueva-Espaa, y a pesar de que todos los nimos
estaban inquietos con la aparicin de los piratas en las cos-
tas, la nueva de la llegada del marqus de San Vicente
preocup altamente al virey marqus de la Laguna, la
audiencia, los principales seores y la multitud en je-
neral.
Desde que tratar se comenz de la venida de aquel
personaje, observarse pudo que por parte de muchos seo-
res se ponia particular empeo en enzalsarle; que por par-
te de la audiencia se desconfiaba estraordinariamente de
l, y que el virey permaneca en una especie de neutrali-
dad misteriosa, procurando no tomar parte en pro ni en
contra del marqus de San Vicente.
30 4 LAS DOS EMPAREDADAS.
En esta incertidumbre, el marqus sali de Veracruz y
se diriji Mxico.
Como si aquel solo hombre constituyera por s solo un
ejrcito enemigo capaz de trastornar el reino, y como si de
sn sola voluntad estuviesen pendientes los destinos de las
colonias, as se produjo en la ciudad una estraordinaria
ajitacion con motivo de su viaje.
Los oidores y todos los de su partido pretendan que su-
puesto que el marqus de San Vicente no haba enviado
sus papeles, debia precederse inmediatamente su apre-
hensin para impedir que se fuese causar un trastorno en
los dominios de S. M.
Los pardiHarios y defensores del de San Vicente, por el
contrario, sostenan que pues con tanta franqueza se in-
ternaba el marqus, en orden debia traer sus papeles y
nombramientos, que de no ser as, recatado se habra, y
concluan diciendo que el de San Vicente necesitaba ser
tratado con todas las consideraciones y respetos dignos de
su elevado carcter.
Naturalmente el centro donde venan chocar todas
las exijencias y todas las fuerzas puestas en juego, era el
virey, que procuraba en vano dejar desapercibidas estas vo-
ces, porque unos y otros acudan palacio diariamente y
todas horas suplicarle, urjirle y hasta amenazarle con
Su Majestad.
Contbanse entre los mas exaltados perseguidores del
marqus de San Vicente, los oidores D. Frutos Delgado y
D. Martin de Sols.
Los dos se presentaron al virey una maana, la vspera
de la llegada de los correos que anunciaron el desembar-
que de los piratas en Veracruz.
Ld )OS MP AB D AD AS .
El virey se encerr con ellos en una estancia.
Quizdijo D. Frutosmolestar ya S. E. nuestra
constante solicitud en el asunto del t an mentado marqus
de San Vicente, pero sean os suficiente disculpa el celo que
nos gua por el buen servicio de S. M. y por la paz y tran-
quilidad de estos reinos.
De ninguna manera puede su seora.contest el vi-
reymolestar atencin que merece y muy cumplida, siem-
pre y principalmente en los negocios que ataen al real ser-
vicio; qu tiene que decirme vuesa seora?
Mi compaero el Lie. D. Martin de Sols y yoconti-
nu D. Frutosliemos sabido que avanza en su camino
para la ciudad el susodicho marqus de San Vicente, y ve-
namos suplicar V. E. que se tomara en tan grave ne-
gocio, una como se requiere grave providencia. .,
Supuesto que lo exijen asagreg D. Maitinel sa-
grado deber en que est vuecencia da velar por la paz de^
los dominios del rey nuestro seor (Q. D. G.) y el que nos-
otros nos impone nuestro oficio de ayudar V. E. en tan
delicada misin.
A f mi a, seorescontest el vireyque en este ne-
gocio pienso Jo mismo que ya otras veces, he manifestado
sus seoras, esto es, que no veo razn para tener como
negocio de gran importancia la venida de un hombre des-
conocido estos reinos; que si misin le asiste de S. M.,
manifestar sus papeles que sern acatados y obedecidos
como merecen, y si por el contrario, es un impostor, nada
podr hacer porque la justicia vela sobre l.
Pero no cree V. E.dijo D. Frutosque es temeri-
dad dejarle comunicarse con todas susjent esy preparar
as algun mal proyecto que indudablemente debe traer?
39
30 6 LAB 1)08 EMPAREDAD A8.
Fia su seoracontest el vireytan poco de la
lealtad de los subditos de S. M. en Nueva-Espaa, que pien-
se que un desconocido pueda causar un trastorno en tan
pocos dias?
Bealmentedijo D. Martines porque examinando
las circunstancias todas de la llegada de ese personaje mis-
terioso Veracruz, llegado hemos hasta suponer que el
tal mariscal de campo y castellano de Acapulco, es se-
r emisario enviado de los piratas que infestan el Gol-
fo, y trae, encargo de esplorar el interior de la tierra
firme y los medios de defensa con que contamos, misin
de buscar cmplices y ponerse de acuerdo con algunos
*
mal-querientes del gobierno de S. M. para intentar algo
mas serio sobre las costas.
No veo, en el c aso de que tal sospecha tuviera funda-
mentocontest el vireyel motivo por el cual ese hom-
. bre viniera llamando sobre s la atencin y escitando la p-
blica curiosidad con sus ttulos y nombres supuestos, espo-
nindose mas y mas las miradas de la justicia, que si tal
intencin que supone S. S., trajera, procurara venir oculto
y sin hacer un vano alarde de su persona.
A pesar de tododijo D. Frutoscreo que V. E. de-
biera proceder la aprehensin, siquiera para precaver un
escndalo.
El escndalo se dariarepHe el vireyaprehendien-
do un noble sin tener una prueba suficiente.
Es que no hay razn para creer que el tal sea noble
contest con exaltacin D. Martin.
Ni tampocoreplic-een calma el vireypara decir
que no lo sea.
Vuecencia ha oido las presunciones que hay contra l.
LAS DOS EMPAREDADAS. 30 7
Mejor que presunciones diga S. S. las hablillas.
Puede V. E. estar seguro de que es emisario de los pi-
ratas.
De lo que debe estar seguro su seora, es de que na-
da cierto se sabe respecto de esa persona.
V. E. tiene la sagrada obligacin de castigar y de evi-
tar los crmenesdijo con vehemencia D. Martin.
Es verdadreplic el vireypero no de inventarlos.
Es que el de ese hombre no es una invencin, y mas
tarde mas temprano quedar V. E. convencido de ello.
Y entonces mas tarde mas temprano castigarse el
crimen, si mas tarde mas temprano le hay.
V. E. har en esto lo que mejor le parezcadijo D.
Frutospero nuestra conciencia queda tranquila con este
paso.
Pueden descansar sus seoras tranquilos en su con-
ciencia, porque escucho el consejo, y tomar la resolucin
que crea oportuna llegado el caso.
Aquella conferencia no podia prolongarse mas por el pun-
to que habia llegado, y los oidores creyeron prudente re-
tirarse.
El virey les acompa hasta la puerta y all se despidie-
ron con muestras de mucha satisfaccin.
Pero en el fondo los oidores iban rabiosos.
Apenas los oidores salian de la cmara del virey cuan-
do anunciaron ste que deseaba hablarle D. Lope de
Montemayor.
El Virey pareci vacilar un momento, y despus de re-
flexionar un poco dio orden para que le dejasen entear.
Est solo V. Elpregunt D. Lope.
Solocontest el virey.
-08 LAS )OS EMPAREDADAS.
En tal caso puedo hablar con confianza!
Entera.
Pues bien, seor, sabe ya V. E. que el marqus de San
Vicente ha emprendido su marcha para esta ciudad.
Lo s, que ha poco salieron de aqu dos oidores que ve-
nan pedirme le mandara aprehender.
Y V. E. no accedi su peticin?
Por supuesto, apesar de que con tal imprudencia ca-
mina ol marqus que temo mucho me cause un conflicto
con la audi enca.
S. M. D? Mara Ana de Austria escribe que tiene re-
comendado al marqus muy particularmente con V. E.
Si por eso no fuera, la conducta que observa el marqus
le tendra ya en la crcel.
Qu desea V. E. que haga para evitarle un compro-
miso!
Por ahora ya nada, que la prudencia debiera haberse
buscado en el principio; hoy no hara mas que reagravar la
situacin.
Es verdad, seor.
Pero temo que llegando Mxico sea necesario exyir-
le sus papeles.
Estoy seguro de que los tiene en orden.
Los tiene?
S, seor.
Pues por qu no los manifiesta?
Quiz no conviene la misin que trae, que como V.
E. sabe, es doble.
El virey pareci turbarse.
Tal no scontest visiblemente contrariado.
Pues la reina nos dice
LAS DOS EMPAREDADAS. 309
Dejad que S. M. diga lo que quiera, y obrad como ella
os ordene como vosotros os convenga, porque cuando
digo que no s, es deciros que no quiero saber.
La voluntad de "V. E. debe ser muy respetable, pero
n casos como el presente desearamos conocerla.
O sois muy nio para el papel que queris representar,
pretendis disgustarme; que no s nada os he dicho, y
cuando estis cierto de que lo s, creo haberos dicho ya
mas de lo suficiente.
Perdone V. E.
Obrad, obrad con actividad, con discrecin y con si-
Jilo: nada sabr nunca, pero haced de manera que no me
pongis en un conflicto porque en ese caso tendr *que ar-
rostrar por todo: yo no quiero oponerme lo que vos-
otros meditis pero tampoco consentir en ser la vctima de
vuestra imprudencia de vuestra torpeza: nada ms te-
nis que preguntarme entendis!
Demasiado, seor.
Aquello equivalia una despedida: D. Lope se levant,
se despidi del virey y sali de la estancia.
Por vida miaesclam el virey cuando se encontr
soloeste es un juego peligroso; lo que me importa es no
perder la, cabeza, para no perder la partida y triunfar con
el que triunfe; ni tengo fuerza para oponerme, ni voluntad
para ayudar: Dios dispondr lo que fuere de su agrado.
Y tocando una campanilla de plata que habia sobre la
mesa, hizo llamar su secretario y comenz su despacho
del dia.
VIL
De como el Seorito entr a l a casa de D* IUH, y de lo <juo all
concert cou ella.
f
-Ti O falt D? Ins su promesa, y D. Guilleu
Wq: recibi de sus manos una plancha de cera en
la que la dama habia estampado la figura de la lla-
ve, que necesitaba el Seorito para entrar la casa.
Aquella llave no era por cierto de una forma muy
particular, y en aquel mismo dia, sin necesidad de mandar
hacer una propsito, D. Guillen encontr entre los mu-
chos truhanes con quienes cultivaba buenas relaciones, una
ganza propsito.
En la noche la entreg D? Ins, y como ni el uno ni la
otra queran perder el tiempo, acordaron verse en la mis-
ma noche, para lo cual D? Ins abrira la puerta las doce
y el galn llegaria la misma hora.
En aquella primera cita pensaba D. Guillen acabar de
ganarse la confianza de la dama y averiguar por medio de
ella indirectamente cul era la situacin de la casa en el
interior, cul el nmero de los sirvientes; adonde dormian,
y en fin, todo lo necesario para consumar su obra.
LASDOS EMPAREDADAS. 8 1 1
D* Ins, por su parte, tenia ya deseos de nna aventura
amorosa: desde su vuelta de Espaa habia visto pasar sus
aos entregada solo los dulces recuerdos de su vida en
Madrid y mirando llegar la vejez, que debia apartarla para
siempre de los placeres.
Por eso con tanta facilidad acoji los amores de D. Gui-
llen. Las mujeres que corren el ltimo perodo dla juven
tud, y sobre todo, cuando ban sido muy galanteadas en la
primavera de su vida, son como el hombre quien arreba-
tan las aguas de un rio; se aferran la primera mano que
se les tiende, con tanta avidez como gratitud. En ese esta-
do las mujeres aman con todas las fuerzas de su alma; por-
que piensan que es el ltimo amor de su vida, se entregan
completamente l y no quieren perder ni un instante en
el tiempo, ni un'pensamiento en la pasin.
Esto era lo que suceda D!
1
Ins, y por eso se habia
apasionado del Seorito, no realmente porque este lo me-
reciese, sino porque lo mismo habra hecho ella con cual-
quiera otro que la hubiera declarado sus amorosos de-
seos.
Es casi seguro que las mujeres cuando no son casadas
pasan por dos pocas en las que sienten una irresistible ne-
cesidad de amor; en los dos crepisculos de la juventud, al
comenzar y al terminar esa feliz edad.
Una nia que comienza ser joven, y una joven que co-
mienza ser vieja, ven amor, ilusin y deseo en cuantos
hombres encuentran, con tal que los consideren capaces de
amar.
Por eso vemos jovencitas que se apasionan de hombres
ojie pudieran ser sus padres y jamonas enamoradas de ado-
lescentes que pueden ser sus hijos.
31 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
D? Ins esperaba la medi a noche con una i nqui et ud co-
mo la que sinti en su primer amor.
El marqus de Ei o-florido se encerr en su aposent o: t o-
da la servidumbre dormia t ranqui la: la casa est aba en el
mayor silencio y en la mas completa oscuridad; solo D
1
.
1
Ins velaba en su aposento mi rando coa impaciencia las
agujas del reloj.
Las aguas del canal que cruzaba la espalda de la casa
de Di
1
Ins se deslizaban t r anqui las y mansas en la osen,
ridad, sin producir el mas lijero murmullo: en lasmrjenes
de aquel canal no se veia ni una luz, todo est aba perfecta-
ment e t ranqui lo.
De r epent e un rumor apenas perceptible se sinti en
las aguas y como una fantasma negr a apareci en el ca-
nal una de esas canoas pequeas que los indjenas llaman
chahqHfs.
Dos hombres iban dent r o de ella; los dos de pi : era el
uno un remero, vest i do con uu ancho calzn y una camisa
blanca, y con un pequeo sombrero de palma: el otro era
mi hombre embozado en una capa negr a y con un ancho
sombrero negro t ambi n.
Los dos pareci an muy acost umbrados na ve ga r en cha-
lupa, porque conservaban con est raordi nari a facilidad el
equilibrio en aquella peligrosa embarcacin en que hay
t a n t a facilidad de perderlo.
La chalupa seguia la marcha de la corriente, y el remero
no t eni a mas que hacerle conservar la buena direccin in-
t roduci endo de cuando en cuando al agua la pala que le
servia de remo, sin produci r el mas leve rumor.
LAS DOS EMPAREDADAS. 81 3
Aquella canoa misteriosa tenia algo de fantstico; de se-
guro que si algun vecino hubiera estado en su ventana y
ja Jiubiera visto pasar, se habra retirado inmediatamente
haciendo la seal de la cruz y teniendo la conviccin de
que habia visto una alma en pena.
Daban las doce de la noche, y el eco lejano y triste de la
campana del reloj de palacio, venia como un jemido desli-
zndose sobre los techos de la dormida ciudad.
Aqudijo el embozado de la chalupa.
El remero imprimi un movimiento de costado la pe-
quea embarcacin que obedeci lijera, y como una abeja
que se clava rpidamente en el cliz de una rosa la chalu-
pa lleg hasta el pi de una pequea escalinata que habia
delante de una ancha y vieja puerta.
En aquel mismo instante se escuch el ruido de una llave
que jugaba con precaucin dentro de la chapa de aquella
puerta.
El embozado salt lijeranente de la chalupa y subi los
tres escalones que le separaban do la puerta, tiempo que
esta se abra.
D. Guillendijo una voz de mujer.
Amor mi!contest el hombre.
D. Guillen entr y la puerta volvi cerrarse; el remero
salt tierra, sac del agua la pequea canoa, la puso cui-
dadosamente en la rivera, y seguro como estaba de que
nadie vendria i molestarle porque por all nadie podia pa-
sar, se acost tranquilamente dentro de ella, se cubri el
rostro con el sombrero y comenz dormir.
D. Guillen habia entrado uno de esos grandes patios
que hasta hoydi a vemos en la<s mrjenes de ese canal.
Elevadas tapias lo rodeaban; en uno de los lados habia
40
31 4 LAS DOS EMPAREDADAS.
un gran depsito de lea; espuesto la intemperie; en
el otro un gran portal, debajo del cual se colocaba carbn,
paja cualquiera otra cosa que pretenda tenerse cubierto.
Estos patios eran y aun son una especie de puertos de
depsito particulares.
El piso estaba lleno de fango, y en algunas partes de
agua en la que cantaban alegremente los sapos y las ranas.
I).
1
Ins condujo cuidadosamente D. Guillen hasta de-
bajo del cobertizo, y se sent su lado sobre unas grandes
planchas de madera que estaban all depositadas.
Por fin, Ins madijo D. Guillenpuedo verte mi
lado, y libre de testigos importunos estrecharte feliz entre
mis brazos y decirte que te amo.
S, Guillen, ya estoy tu lado; ya no puedes dudar de
mi amor, ya no puedes echarme en cara que otros en Es-
paa han sido mas felices que t.
Perdname, mi vida, pero tenia celos del pasado.
Celos! ay, Guillen, todo eso que fu se ha perdido ya
hasta en mi memoria, cmo amndote t podia recor-
darlo!
No, Ins, no temia que t lo recordaras, senta en mi
corazn celos, envidia, porque creia que otros habas
amado mas que m; que otros habas concedido mas
favor.
Nadie ha sido dueo de mi corazn como t, nadie co-
mo t ha dominado mi alma.
Es verdad?
Te lo juro.
Es decir que nadie has amado en el mundo!
Guillen t no te quiero engaar, para t no quiero te-
ner secretos, y por eso voy confesarte la verdad; he ama-
LAS DOS EMPAREDADAS. 31 5
do otro hombre antes que t: le am con delirio, pero
l me enga, no supo corresponder mi pasin, y aquel
amor se troc en odio, y jur vengarme, y me vengu, Gui-
llen, me vengu
Y quin era ese hombre?pregunt I). Guillen iin-
jiendoque aquella revelacin, le conmoviasu nombre se-
r para mi un secreto, wrara?
Para t no tengo, no quiero tener secretos, ese hombre
se llama D. Fernando de Valenzuela.
Valenzuela!esclam entonces verdaderamente ad-
mirado el SeoritoValenzuela, el amante favorito de
la reina?
El taismo.
Ese que ahora est desterrado en Filipinas?
S.
Ese en cuyo favor conspiran aqu
Conspiran?esclam D? Ins irguindoso violenta-
mente.
Es decir, cuentan que conspirancontest D. Guillen
conociendo que habia cometido una lijereza imperdonable
tratando de disimular.
Pero D? Ins tenia una admirable penetracin, y no so
le escap que su amante se habia turbado.
Una idea luminosa habia cruzado por su cerebro, y con
su fcil y rpida concepcin, culcul inmediatamente que
cu Mjico habia una conspiracin en favor de Valenzuela;
que esta conspiracin debia estar fomentada y protejida
por la reina madre: que descubrirla seria un gran servicio
hecho Carlos II y que tal vez esto la volvera abrir las
puertas de la corte.
En.aquel momento su dormida ambicin y sus sueos
31 6 LAS DOS EMPAREDADAS.
de poder volvieron presentarse ante sus ojos, y D. Guillen
le pareci el primer instrumento de aquella nueva obra.
Tan pronto concibi la dama esta idea, como empez
poner en ejecucin aquel proyecto aun no desarrollado.
Guillendijo con dulzurat me engaas en este mo-
mento.
Por qu, bien mi?
Porque t ests mezclado en esa conspiracin, tuestas
en un peligro, en un peligro muy grande, y yo no quiero
que te vaya suceder algo: qu seria de m?
Y D? Ins comenz llorar amargamente;
Aquella escena de 'also amor, entre dos seres tan corrom-
pidos, era una cosa que indignaba; cada uno de ellos desde
aquel momento no pensaba ya sino en hacer del otro un
instrumento y cada uno se creia engaador siendo en-
gaado.
Clmate, bien midecia B. Guillen acariciando D
1
.
1
Insclmate; yo te juro que ningn peligro me amenaza.
Eso lo dices por consolarme: cmo podr vivir tran-
quila?
Te aseguro que no te digo mas que la verdad.
Pues cuntame qu parte tienes en todo eso de la cons-
piracin-dijo la dama tomando graciosamente el aire ca-
prichoso de una nia mimada y acariciando coquetamente
D. Guillencuntamelo, mi dueo, no tengas secretos pa-
ra m, como yo para t no tengo.
Pues es nada, mira: hay aqu una gran couspiraciou
para alzarse con el reino y traer de virey no s de qu
I). Fernando de Valenzuela.
Y quines dirijen esa conspiracin?
2o los conozco bien; apenas hoy me hablaron de ella.
LAS DOS EMPAHEDADAS. 317
Y t ests comprometido?
Te aseguro que no.
BeDdito sea Dios! nada tendr que temer por tu vida;
pero yeme, Guillen, si t lograras sorprender sus secretos,
y contrmelos, te aseguro que serias noble, rico, poderoso.
Dijo esto D? Ins con tal entonacin, que el Seorito la
mir asombrado.,, *w
Srepiti IfnSfi noble, rico, poderoso.
Y cmo? pregunt D. Guillen con inters.
Eso corre de mi cuenta; con esos secretos yo te res-
pondo de todo.
D. Guillen reflexion.
Esta era una veta en la que l no habia pensado: cum-
plira D'} Ins? En todo caso l nada esponia, y esto no era
obstculo para llevar adelante el concertado robo del mar-
qus, porque an verificado el robo, l no perdia la confian-
za de la dama y quedaba en pi el recurso de que ella le
hablaba.
Pero quiso llevar su engao basta el
A
estremo, y darle
el carcter de servicio amoroso y no de complicidad todo
aquello.
-Alma mialo contestpara probarte cuanto te amo,
me iniciar en todos los secretos de esa conspiracin, y to-
dos los sabrs.
Y t, Guillen mi, vers como mi amor sabe nacer de
esos secretos un tesoro para ofrecerlo t us pies; m qu
me importan los disturbios del reino! pero yo he vivido en
la corte, yo conozco sus misterios, yo s cunto vale un
servicio semejante, y quiero, dueo mi, que ese servicio
sea el primer escaln de t u fortuna, y sea yo quien pone ese
escaln para mi amor.
31 8 LAS DOS EMPAREDADAS.
Ins eres un njel!
Y t, Guillen, eres mi Dios.
Los dos amantes se unieron con efusin en un estrecho
abrazo.
Mi amordijo Insel tiempo ha pasado rpido, la
maana se acerca, y mi padre se levanta la madrugada;
vete; no por una imprudencia perdamos nuestra felicidad.
Tan pronto?
Es preciso; tener prudencia.
Dices bien! me voy: adis, luz de mi coraznpuedo
venir maana?
S, ven.
Adis.
D? Ins acompa D. Guillen hasta la puerta, cerr
inmediatamente y se retir su aposento.
El Seorito despert al remero quo dormia, volvieron
botar su chalupa al agua, saltaron en ella y se alejaron.
Quiz sea esto el principio de mi fortunapensaba
D. Guillende lo otro nada se adelant, pero veremos ma-
ana: no se gan Zamora en una hora.
La dama se habia encerrado en su recmara, y no pen-
saba siquiera en dormir. Como por encanto, habian vuel-
to reaparecer ante sus ojos todos los cuadros que en un
tiempo habian formado sus mas gratas ilusiones.
Descubrir una gran conspiracin prxima estallar, sal-
var al rey uno de sus mas ricos dominios, hacer su mo-
narqua servicio de tal importancia, era volver la gracia
de Carlos II, era figurar nuevamente en la corte, era revi-
vir, rejuvenecer.
Y en todo esto, la venganza completamente satisfecha,
el golpe de gracia la reina y Valenzuela.
LAS DOS EMPAREDADAS. 31 9
IY el de Albulquerque que la haba abandonado?
Aquella empresa tenia para el fogoso corazn de D?
Ins mil alicientes. ^/v-~oo
El porvenir me abre sus puertaspensaba J^r-GttiHen
ser mi ngel salvador, y yo le har poderoso. En Espaa
reina un hombre, no una mujer: ese hombre ha sido mi
amante, yo quiero ser para l lo que 'u en un tiempo, y
lo ser aunque nos separe el ocano, porque har llegar
mi nombre hasta su trono. Por qu no he de ser para Car-
los II lo que Valenzuela para D? Mara Aua? ya lo ve-
remos.
VIII.
Como la Apipizcadijo IX (nillen lo (pie contra f frun:ilii la canalli.
^ y r v ^ ARTA la Apizpica, haba obedecido ciega-
j L &^ | 3 ^
n t e l
^" ^
U 1
^
e n
y estaba al servicio de
^ 3 * l D
a
Ins.
' ^^t y-i El aspecto simptico de la muchacha, el aire
(S)ii de inocencia que tan bien sabia tomar y el aseo
con que iba vestida, interesaron vivamente D? Ins, y la
admiti en su casa.
En esto hubo mucho de fortuna para la Apizpica, pero
fortuna que nada tenia de estraa, supuestas las perversas
intenciones que abrigaba, porque realmente sucede en el
mundo que el hombre que procura entrar al servicio de al-
guna persona, si no lleva mas objeto que el de ganar hon-
radamente su pan, encuentra mil y mil tropiezos, al paso
que el que con torcidas miras pretende lo mismo, halla to-
do medida de su deseo.
La noche que sigui la primera cita de D. Guillen y D?
Ins, el jveii entr como de costumbre la tertulia del
marqus de Eio-florido.
LAS DOS EMPASEDADAS. M
Aquel era el primer dia que Marta estaba en la cas, y
D. Guillen se la encontr al subir la escalera.
Necesito hablarosdijo la joven cuando el Seorito
pas su lado.
Maana al medio dia en mi casacontest el Seorito
sin volver siquiera la cabeza.
Aquella noche la tertulia estuvo como siempre, fra. Des-
animadas conversaciones, sabiamente insulsas, entre el
inquisidor y el mercedario; alabanzas de algunos santos mi-
lagrosos por la beata; miradas incendiarias y de intelijen-
cia entre los amantes; frases de doble sentido que ellos so-
los comprendan.
Son la hora y cada cual su casa.
D? Ins esper D. Guillen como de costumbre la hora
en que salia.
No vengas esta nochele dijo.
Por qu?pregunt el joven.
Porque hay alarma en la ciudad y temo que te suceda
algo.
No importa.
Yo t e lo ruego; no vengas; maana nos veremos.
Como t lo mandes.
Has avanzado algo en lo de la conspiracin?
Nada.
Pues procura maana traerme buenas noticias.
Las tendrs; adis, mi vida.
Adis, mi dueo.
D. Guillen sali y en la escalera encontr Marta.
No dejis de esperarmele dijo la muchachaimpor-
ta mucho lo que tengo que deciros.
De qu se trata?
41
822 LAS DOS EMPABEDADAS.
Es negocio largo, esperadme maana.
El Seorito baj pensando:
Qu misterio ser este!
Habian pasado dos horas de esto cuando la puerta do
la casa del marqus, que caia al canal, se abri y apareci
en el dintel una mujer enteramente cubierta.
Dos hombres en una canoa esperaban afuera.
Luisdijo la tapada.
Aqu estoydijo uno de aquellos hombres.
Vamos.
La tapada cerr por fuera y con llave la puerta, se en-
tr la canoa y los hombres comenzaron remaren direc-
cin al palacio.
Al dia siguiente hubo en Mxico lo que en aquellos tiem-
pos se podia llamar una gran novedad.
Las noticias de los piratas eran muy poco satisfactorias;
se habian apoderado de Veracruz la Nueva, y se referia en
Mxico que traian xux fabuloso nmero de tropas de des-
embarco.
El nombre de Lorencillo andaba de boca en boca, y el
virey y la audiencia estaban verdaderamente alarmados.
En consecuencia de esto, habase llevado puro y debido
efecto la provisin del virey, y todos los varones de quince
sesenta aos se habian acuartelado para armarse, formn-
dose rejimientos de espaoles, de mulatos, de indios y de
negros.
Porque en aquel tiempo la distincin de las castas era
una cosa muy impoante.
Casino se tenia idea de la igualdad, pesar dlo mucho
que se injia seguir las doctrinas del Evanjelio.
LAS DOS EMPAREDADS. 828
Los hombres eran clasificados para todo, como animales,
por la raza, y estas clasificaciones eran verdaderamente ri-
diculas.
Habia espaoles europeos; los nacidos en Espaa. Estos
se llamaban gachupines.
Espaoles americanos, esto es, los hijos de espaoles. Estos
eran los criollos.
Indios, quienes llamaban los espaoles macuaches, cua-
tro orejas.
Y negros que eran esclavos libres y mansos cimar-
rones, que eran los que vivan sin ley en los montes.
Estas eran las razas consideradas como primitivas, y de
aqu se formaban las castas. Deca una antigua clasificacin:
Espaol con india sale mestizo.
Mestizo con espaola sale castizo.
Castizo con espaola sale espaol.
Espaol con negra sale mulato.
Mulato con espaola sale morisco.
Morisco con espaola sale salta-atrs.
Salta-atrs con india sale chino.
Chino con mulata sale lobo.
Lobo con mulata sale Qibaro.
Gibaro con india sale albarrasado.
Albarrazado con negra sale cambujo.
Cambujo con india sale sambaygo.
Sambaygo con mulata sale'calpan-mulata.
Calpan-mulata con sambaygo sale tente-en-el-aire.
Tente-en-el-aire con mulata sale m-te-mtiendo.
No-te-entiendo con india sale aU--ests.
Tal era la multitud de razas y de castas que habia en M-
xico, y que obligaba los gobernantes, segn el espritu de
324 LAS DOS EMPAREDADAS.
aquellos tiempos, dictar disposiciones diversas para cada
una de ellas.
Por esto tambin se formaban los batallones por colores
y por razas.
Todos los hombres de la ciudad de Mxico estaban
acuartelados como consecuencia dlas circunstancias. Los
(pie no queran prestar sus servicios se haban ocultado
salido fuera de la ciudad, y result que hubo un dia en que
no aparecieron en la calle mas que mujeres.
Aquello era una cosa divertida y curiosa.
Mujeres despachaban en las tiendas, mujeres compraban
y vendan en los mercados, mujeres cargaban y conducan
muebles y objetos que tenan que trasportarse de un pun-
to otro, mujeres remaban en las canoas, y se vieron al-
gunas dirijiendo las muas y bestias de carga de tiro.
En aquel da cualquiera se hubiera credo encontrar en
uno de esos fabulosos pases de amazonas que describen los
viajeros de fantasa.
Marta aprovech aquella oportunidad para salir de la
casa del marqus de Rio-florido y dirijirse en busca del
Seorito, quien haba citado.
D. Guillen de Pereyra la esperaba con impaciencia.
Por fin llegasla dijo al verla entrarqu se te
ocurro con tanto misterio?
Un negocio grande para vos.
Cuntame.
Es historia: ayer antes de ir la casa del marqus,
por la maana, quise despedirme del Camalen, y seguro
de encontrarle en la pulquera del Morisco, pas por all,
y le vi; referfle que iba ya en camino para la casa adonde
vos me enviabais; como estaba en el secreto, no dud con-
LAS DOS EMPAREDADAS. 325
tarle que querais saber sus entradas y salidas, el nme-
ro de criados y esclavos, y si liabia no armas en la
casa, y todo lo dems. El Camalen me escuch con pa-
ciencia, y luego comenz hablarme: "Que l me quera mu-
cho, que yo debia ser su mujer, y mil cosas, como si yo es-
tuviera para pasiones y esos cuentos." Djele todo que s,
pero que ahora no tenamos dinero para ese casamiento, y
que era preciso esperar hasta que vos nos le proporcionaseis.
No necesitamos de lme contestyo quiero que ese
golpe lo demos por nuestra cuenta; te voy confiar un se-
creto. Entonces me hizo jurar que nada diria, por dos
tres veces, y l me dijo el secreto; que consiste nada me-
nos que en penetrar la casa segn les dijisteis y mataros
all, y aprovecharse de todo.
Es posible!esclam D. Guilleny piensan que me
dejar matar como un corderillo! Diez como ellos no me to-
carn un pelo, mientras que yo
Pero os acordareis que segn el plan, debis dejaros
desarmar para que la dama no entre en sospechas.
Es verdad.
Y entonces decid si no ser fcil
Como hay Dios que s.
Yo le jur que nada diria, pero ese juramento, aunque
me cueste diez aos de purgatorio, no lo cumplo.
Haces bien
Me dijo que yo debia abandonaros, porque vos sois la
causa de que yo sea una mujer perdida, porque abusasteis
de mi edad para arrancarme mi inocencia: qu tonto! y para
qu quera yo la inocencia? para qu me servia? y luego que
vos me dejasteis; como si yo fuera de esas mujeres que se
contentan con pasar toda su vida con un hombre no mas:
326 LAS DOS EMPABBDADAS.
vaya, as estoy mejor libre, sin tener compromiso con nadie;
hoy con un amigo, maana con otro, donde me vaya mejor,
sin que ningn hombre, ni mi madre, me anden celando ni
cuidando, porque soy nia recatada y fina.
La Apipizca lanz una carcajada como si lo que habia di-
cho fuera una cosa muy graciosa.
El Seorito habia quedado meditabundo: la noticia de la
muchacha pareca haberle impresionado profundamente.
Y bienesclam la joven despus de haberle con-
templado un largo rato en silencioqu hacemos? yo ya
me comprometo dando el soplo, ya veremos cmo me liber-
tis de esos que si lo descubren han de querer por lo menos
matarme.
No temas, bien se cuidarn ellos de tocarte, aun cuan-
do lo supieran; pero no lo sabrn.
Todo eso est muy bien, pero qu pensis hacer?
Eso lo meditar; por ahora, t no digas nada nadie.
Dios me libre.
Y contina en la casa del marqus con el mismo en-
cargo; maana esta hora espero todas las noticias que te
he pedido.
Y no ms?
liada mas.
Entonces he concluido aqu mi negocio y me retiro,
porque no suceda que me estraen en la casa del marqus.
La Apipizca sali y se volvi la casa de D? Ins.
Entretanto el Seorito se qued meditando un medio
de conseguir su objeto; es decir, el robo de las riquezas del
marqus, jugando sus aliados la misma burla que ellos
le preparaban.
Era un duelo muerte entre aquellos hombres: I). Gui-
LAS DOS EMPABEDADAS. 327
lien tenia en su contra que no contaba con mas aliado
que la Apipizc, pero en cambio conocia las intenciones de
sus enemigos.
Ellos eran muchos, pero ignoraban que el Seorito estu-
viese prevenido.
El Seorito no podia ni buscar nuevos cmplices para
deshacerse de los primeros, porque esto era dar publicidad
al lance, ni llevar efecto el pensamiento con los compro-
metidos, ni hacer resistencia en el acto de la ejecucin del
plan.
Todo esto era descubrir sus proyectos, dejarlos sin obje-
to esponerse que cualquiera de los cmplices le denun-
ciara.
El Seorito estaba en una situacin verdaderamente com-
prometida y terrible.
Pero no era hombre de amilanarse por tan poco, y en
todo caso, aun perdido el lance, le quedaba el de la conspi-
racin, del que D? Ins le habia prometido sacar muchas
ventajas.
Decididamente la fortuna estaba de su lado.
IX.
Do quin era la dama misteriosa de la canoa y del objeto quo la llevaba.
f
y A dama que misteriosamente cubierta salido
<
^ haba de la casa del marqus de Kio-florido
y embarcdose en una canoa, lleg hasta cerca
de palacio; all mand los remeros que se acer-
casen la inrjen derecha del canal, y salto tierra
Uno de los hombres que la conducan qued al cuidado
de la embarcacin, y el otro, ajustndose el talabarte, sigui
la dama.
xUravesaron uno en pos de otro lajeramente el espacio
que los separaba de la puerta del palacio y llamaron all.
Como en aquellos das haba en la ciudad tan gran mo-
vimiento y se haban levantado las milicias, entraban y sa-
lan del palacio tantas jentes que la puerta se abri, y la da-
ma, seguida siempre de su escudero, penetr en el interior,
sin detenerse ni llamar la atencin.
La dama subi las escaleras y se diriji la secretara
del virey.
En la antesala haba una multitud de personas esperan-
do, pesar de ser una hora tan avanzada de la noche, en
LAS DOS EMPAREDADAS. **
razn de los acontecimientos de Veracruz. Se trabajaba en
la secretara del vireinato y en la audiencia como si fue-
ra de dia.
Haban comenzado ya salir tropas para la Veracruz,
y los oidores D. Frutos Delgado y D. Martin de Sols lia-
bian conducido al camino las primeras columnas.
El marqus de la Laguna, virey de Mxico, se Labia con-
vertido en un jeneral en jefe, y la ciudad en un campamen-
to; pero babia tanta animacin y tantos preparativos mar-
ciales como si se estuviera en vspera de dar una gran ha-
talla.
Sin embargo, todo aquello no era mas que aparato, y el
mismo D. Frutos Delgado volva aquella noche dormir
la ciudad y en su casa; y estaba, en los momentos en que
la dama lleg palacio, hablando con el virey en su C nia-
ra cuando entr un empleado de la secretara y dij o al
marqus de la Laguna:
Seor, una dama encubierta desea hablar V. E.
Scontest el vireyser la misma que por medio de
una esquela me ha pedido una audiencia para esta noche.
Oreo que ella debe ser.
Que pasecontest el virey.
Me retirodijo el oidor ponindose en pi.
No, su seora puede quedarse, que no creo que el
asunto que esa dama le obliga venir sea tan reservado
que no pueda orle s seora; y en todo caso, ella nos dir
si la presencia aqu de su seora le impide hablar si el
negocio que trae puede ser escuchado por su seora.
D. Frutos iba contestar, pero se abri la puerta y la
dama penetr en la estancia.
Permtame V. E.dijo despus de saludarque me
43
380 LAS DOS EMPAREDADAS.
descubra, porque no tengo razn de ocultarme ante la dis-
crecin de V. B. y del seor oidor.
La dama se descubri y el oidor y el virey pudieron ver
D? Ins de Medina, quien conocian los dos con anti-
cipacin.
Tome asiento vuesa merced, seorala dijo el virey
c ortesmentey dgame ante todo si ser obstculo la presen-
cia aqu del seor oidor para que diga el negocio que la
trae aqu.
No solo no es obstculocontest D? Inssino que
me ser muy agradable que su seora se entere tambin
de ese negocio.
Agradezcocontest el oidor saludando.
Hable vuesa merced, seoradijo el virey.
S, seor, que tengo poco tiempo de que disponer, y el
de V. E. es muy limitado para sus grandes ocupacio-
nes. Es el caso, seor, que mi noticia lia llegado un
asunto, que como importante los intereses del rey nues-
tro seor (Q. B. G.), me veo en la necesidad de denunciar
V. E.
Y de qu se trata?pregunt el marqus.
Trtasedijo la damade una conspiracin.
El oidor fij toda su atencin, y el virey palideci lije-
ramente.
Una conspiracin!dijo procurando dominar su emo-
cinjy quin se atrever tanto en los reinos de S. M?
Se trama, seor, una conspiracincontinu la dama
una conspiracin para arrebatar la corona de Espa-
a uno de sus mas ricos dominios.
Pero quines conspiran?
Seor, y opuedo descubrir los secretos y los nombres
LAS DOS EMPAKEDADAS. 331
de esos malos vasallos, porque tengo modo de hacerlo, pe-
ro para esponerme tanto riesgo, necesito saber si cuento
con el apoyo de V. E.
Por supuestocontost el virey mirando al oidor que
le contemplaba con cierto aire de malicia.
Pues eso me basta, seor, y que V. E. me reciba cada
vez que desee hablarle.
Y nada mas me dir por hoy vuesa merced, seora?
dijo el virey.
Y qu mas, seor, que noticiar V. E. que hay en M-
xico una gran conspiracin y ofrecerle todas las pruebas?
acaso ya sabia esto V. E? porque en tal caso ya ser in-
til mi ofrecimiento, supuesto que entonces esta hora es-
tar ya deshecha.
Aquella respuesta de D? Ins, dada al virey delante del
oidor, que le acechaba como un gato un ratn, fu un
golpe que completamente le desconcert.
No, seoradijonada sabia en verdad, y no quiero
decir que era poco importante lo que comunicaba vuesa
merced, sino que yo tenia deseos de saber mas.
Y lo sabr muy pronto V. E.
As lo espero.
Por ahora, seor, me retiro, pero antes me atrever
suplicar V. E., que supuesto que nada sabia me d un
papel en que conste que yo he sido la que ha dado esta
noticia V. E. y lo que he prometido.
-^Yo dar ese papel vuesa merced.
Deseara tenerlo ahora que el seor oidor puede po-
ner en l su firma como testigo.
Pero
Ah! si V. E. ya lo sabia
332 LAS pS EMPAREDADAS.
El virey mir al oidor como con angustia, y luego rpi-
damente tom uu papel y una pluma; escribi y firm.
Le agrada vuesa merced?dijo mostrndolo escri-
to 1J? Ins.
Scontest la dama es siquiera la nica recompen-
sa que busco: ahora el seor oidor querr firmar?
Con mucho gustodijo el oidor alegremente, com-
prendiendo que haba caido el virey bajo su vijilancia.
Di
1
Ins tom el papel, y cuando vio que habia secado
la tinta, lo dobl cuidadosamente, lo guard y sali de la
estancia.
El virey mir al oidor y el oidor al virey; en cada una
de aquellas miradas podia leerse una pregunta.
i^u pensar ahora el virey?decia la del oidor.
iQu pensar el oidor?decia la del virey.
Los dos se contemplaron un largo rato, porque ent re
ello:; habia una protunda enemistad: los dos se acechaban,
y ciada nuo de ellos no esperaba sino la oportunidad de
perder al otro, y todo esto en medio de las mas atentas
consideraciones y muestras de respeto.
Oree ti. E.dijo por fin D. Erutosque aun no es
llegado el momento de proceder contra el marqus de San
Vicente?
El virey vacil para contestar.
Es indudable ya que se conspira en Mxicocontinu
el oidorporque sin estar yo de acuerdo con esa dama,
acababa de decir V. E. poco mas menos lo mismo que
ella le ha dicho, y tal noticia me ha hecho regresar M-
xico esta tarde para dar parte V. E.
En electo, la coincidencia es singularcontest con
una especie de desconfianza el virey.
LAS DOS EMPAREDADAS. 333
Pues aunque parezca singular V. E.dijo el oidor
comprendiendo lo que daba entender el vireyninguna
relacin tengo con esa dama, ni aun sabia que esta noche
habia de venir.
Es igual; pero aun suponiendo que tal conspiracin
existe qu tiene que ver en eso el marqus de San Vi-
cente?
Seor, ha llegado el momento de hablar con franque-
za: entiendo que V. E. no quiera proceder la prisin de
ese hombre misterioso, y yo en nombre de S. M. pido
V. E. que proceda contra l bajo mi responsabilidad y bajo
la responsabilidad de toda la Audiencia.
Es decir lo exijs!
Casi, seor virey, de lo contrario, nosotros protestare-
mos ante Su Majestad, salvndonos as de cualquier car-
go que pudiera hacrsenos, si esto tiene un mal resul-
tado.
Y si el marqus es inocente?
En ese caso nada perdera por haber estado en prisin
unos dias.
Pero seria para nosotros un enemigo terrible.
Seor, cuando se cumple con un deber, nada importa
la enemistad de algunas personas.
El virey medit.
Seadijo derepentepues la Audiencia lo quiere.
Dar la orden de prisin contra el marqus.
El virey llam su secretario, le dijo algo en voz baja
y poco despus le trajeron firmar la orden que pedia la
Audiencia.
Tome su Seora esa ordendijo el vireyy Dios quie-
ra que este paso no sea de tristes consecuencias.
334 LAS DOS EMPAREDADAS.
Con esta orden la Audiencia responde de la tranqui-
lidad del reino y del buen servicio de S. M.
D. Frutos se retir triunfante llevndose la orden, y el
virey qued enteramente contrariado.
Hubiera querido protejer mas al marqus do San Vicen-
te, que no era para l un personaje tan misterioso como
para todos; pero le fu imposible. El virey estaba en una
posicin delicada.
X.
Do como fui llevado Mixicjo el marquis do San Vicente, y do como fui
conocido all iitfitylatameiite por mu dama.
f
UEIOSAS estaban las jentes esperando de un
' dia otro la llegada del Tapado, como le la-
amaban ya todos al marqus de San Vicente, por
tanto empeo que manifestaba para ocultar sus
papeles.
Repentinamente se esparci la noticia de que el virey le
habia mandado prender, y creci mas y mas con esto la cu-
riosidad pblica; no siendo bastante distraerla las noti-
cias que de Veracruz habian llegado.
Segn estas noticias, el pirata Lorencillo se habia lleva-
do prisioneros todos los habitantes de Veracruz, despus
de haber saqueado su gusto la ciudad; y exijia un crecido
rescate para poner en libertad sus cautivos.
Todos hablaban de esto, y concluan por i>reguntar:
Cundo llega el Tapado"?
Pero el Tapado estaba ya cerca; en la misma noehe que
recibi D. Frutos Delgado la orden para su aprehensin,
despach correos y encarg que se procediese inmediata-
886 LAS -DOS EMPAREDADAS.
mente, sin prdida de tiempo, y se le condujera Mxico.
La Audiencia presenta cierto vnculo tan misterioso co-
mo todo lo que tenia relacin con el marqus de San Vi-
cente, entre ste y el virey, temia la audiencia que se le
arrebatara su presa que algun accidente imprevisto le
colocara fuera del alcance de su poder.
Por eso con toda dilijenciale hizo llegar la capital.
Era la noche del viernes 4 de Junio de 1683, y un inmen-
so concurso esperaba eu las calles del Eeloj algo que debia
llegar por la calzada del Santuario de Guadalupe, porque
hacia ese rumbo se dirijian todas las miradas, y hacia ese
rumbo se encaminaban los mas impacientes.
Desde la tarde se haba reunido all la jente y hacia ya
muchas horas que esperaban impacientndose sin retirarse.
Era que aquel da aquella noche debia llegar Mxico
el Tapado.
Los curiosos se preguntaban unos otros; los que esta-
ban parados interrogaban los que venan del lado del San-
tuario, y los que llegaban de la plaza mayor los que es-
taban parados en espera.
Se entablaban dilogos entre las personas que andaban
en la calle y las que estaban asomadas los balcones, y la
conversacin comenzaba as siempre:
Aun no parece?
Al fin se escuch una voz que dijo:
Ah viene, y ah viene repiti la muchedumbre y los de
atrs se pararon sobre la punta de los pies y alargaron el
cuello, y los de adelante se inclinaron de un lado para dis-
tinguir lo mas lejos posible, y se llenaron de cabezas los
balcones y las ventanas.
La noche estaba hermosa; brillaba la luna en todo su es-
LAS DOS EMPAREDADAS. 337
plendor, y sin embargo, en el grupo que avanzaba condu-
ciendo al Tapado venan muchos hombres trayendo hachas
ncendidas.
Este era un lujo de la Audiencia.
El grupo avanzaba en medio de las curiosas miradas de
aquella multitud, que deseaba conocer al mentado mar-
qus de San Vicente.
As llegaron hasta la calle del Eeloj.
D. Lope habia entrado la casa de D? Laura un poco
antes de que llegara el marqus de San Vicente.
Seoradijo D. Lopeno deseis ver al marqus de
quien tanto.se habla en Mxico?
D. Guillencontest la damabien sabis que pocas
cosas mueven ya mi curiosidad.
Sin embargo, D? Laura, el marqus de San Vicente
para vos que conocis ya todos nuestros secretos, es un per-
sonaje importante.
Es cierto, pero como yo no le conozco.
Tal vez le conoeeis: vos, seora, habis nacido en Es-
paa, os habis criado en la corte, tenis familia, parientes.
Es verdad, pero todos ellos me han abandonado.
Df Laura, yo insisto: os suplico que procuris ver ese
hombre, y me digis, si acaso le conocis, lo que debe pen-
sarse de l.
Bien, D. Lope, por daros gusto procurar verle; tar-
dar mucho en llegar?
No, seora, tengo noticia d e que estaba ya en la ga-
rita.
Entonces vamonosdijo la dama, tomando un manto
para encubrirse.
Qu hacis?pregunt D. Lope.
43
338 LAS DOS EMPAREDABAS.
Me preparo salir; no deseis que procure ver ese
hombre?
S, seora, pero yo creia que desde uno de vuestros
balcones.
Oh! eso ademas de llamar mucho la atencin, seria
completamente intil, porque pesar de la claridad de la
noche, no podria yo conocerle esa distancia; por eso es-
pero que me acompais la calle.
Ser para m un verdadero placer.
Pues vamos, D. Lope.
Vamos, seora.
D? Laura se cubri perfectamente con su manto, se apo-
y en el brazo de D. Lope y salieron ambos la calle.
D. Lope sinti que sus nervios se estremecan al contac-
to del brazo de D? Laura, y que un fuego terrible corria
por todo su cuerpo.
Aquel hombre estaba ciegamente apasionado; miraba
la dama y senta vehementes deseos de estrechar aquella
mano que se apoyaba en su brazo, contra su corazn.
Pero no se atrevi.
Hendiendo verdaderamente la multitud apiada delan-
te de la casa, D. Lope y su hermosa compaera llegaron
hasta los que formaban la primera fila de de los curiosos.
Era el momento en que el preso llegaba all precisa-
mente.
Ese quien llevan en medio de todos.dijo D. Lope
D? Lauraese que viene caballero en una mula, ese es el
marqus de San Vicente.
La dama fij su atencin en la persona designada.
Era este un hombre rica y elegantemente vestido, no
traia armas, ni mas abrigo que una capa corta que flotaba
LAS DOS EMPAREDADAS. 339
en su espalda y que sin duda por causa de la estacin el
marqus no cuidaba de embozarse.
Tenia un ancho sombrero que no lo cubria su frente por-
que lo traia levantado.
En el momento en que D? Laura lleg, el marqus de
San Vicente le daba la espalda porque hablaba con una
persona que estaba su derecha.
La dama esperaba con impaciencia que volviera el ros-
tro, segura de conocerle porque la luz de unos hachones le
baaba enteramente.
Por fin el marqus hizo un movimiento y present su
rostro D? Laura.
La dama lanz una esclamacion que escuch el Tapado,
porque dio muestras de buscar con inquietud el lugar de
donde habia salido aquella esclamacion, pero la dama ha-
bia vuelto perderse entre la jente, y se entraba su casa
arrastrando en pos de s D. Lope de Montemayor.
Le habis visto, seora!dijo D. Lope.
Scontest la dama.
Y le conocis?
Demasiado.
Y quin es l! seora.
D. Antonio de Benavides, el hombre dlas confian-
zas del padre Titardo, del asesino de D. Jos de Mallades.
Es decir que pensis que no debemos fiar en l?
No, D. Lope, no digo tal; este hombre me causa una
impresin homblemente desagradable, porque creo que ha
sido el brazo del padre Mtardo en la ejecucin sangrienta
de D. Jos, pero ese es el hombre de la lealtad para la
reina, y para el padre Wtardo era un perro fiel.
As pensis?
840 LAS DOS EMPAREDADAS.
S, A D. Antonio de Benavides, quiz nunca me atre-
vera yo hablarle, porque se me figuraria ver en sus ma-
nos la sangre de Mallades, porque la sombra de mi amante
me parecera que se levantaba entre los dos; pero yo co-
nozco Benavides; podis fiaros de l, y antes moriria que
descubrir un secreto.
Os creo, seora.
Por ahora, pesar de que no conozco todos los secre-
tos de vuestros planes, y que ignoro las intenciones del
virey y de la Audiencia, temo que D. Antonio de Benavi-
des, no salga vivo de esa prisin.
Pero si nada tienen de qu culparle.
Sin embargo, los reyes y sus representantes no per
donan ni aun la simple sospecha.
El virey est de nuestra parte.
Mientras no vea por vuestra parto peligro: el dia en
que la suerte os sea adversa, os sacrificar todos.
La dama call, y D. Lope se habia puesto sombro:
aquella mujer acababa de decirle lo que l mismo pensa-
ba, pero lo que temia pensar siquiera.
XI.
De lo quo pasaba con el marqu do San Vicente despus do su prisin.
UE el marqus de San Vicente encerrado en
un oscuro calabozo de la crcel de la Audien-
, pesar de que la orden del virey no era mas que
F
" una medida de precaucin, al menos as se le ha-
ba pedido por los oidores; apenas estos la tuvieron en su
poder comenzaron molestarle.
En la misma noche en que le llevaron Mxico, el oi-
dor D. Erutos Delgado entr visitar al virey.
Ahora sdijo stesu seora estar contento.
Contento nocontest D. Frutosporque jamas pue-
de dar contento un corazn bien formado, el padecimien-
to que sufre un semejante aun cuando este padecimiento
le venga por justicia, pero s puedo decir V. E. que estoy
tranquilo.
Y habis hablado con el marqus.
No, seor; esta noche quiero verle?
Yo tambin.
** J4 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
Es muy justo: en tal caso ir dentro de un momento
saber en dnde qued alojado y avisar V. E.
Fcil es saber en dnde qued alojado, que no puede
ser en otra parte que en las reales crceles; de manera que
acompaar su seora.
El oidor comprendi que el virey trataba de hablar el
primero al marqus de San Vicente y procur impedirlo,
porque estaba en sus planes ser l quien hablase antes.
Ser como lo mande V. E., pero quisiera yo que V. E.
me permitiera ir siquiera saber si el dicho marqus esta
ya en su prisin y si ha despejado la jente.
Eso lo puede hacer un empleado de mi secretara sin
que su seora se tome tal molestia, que sabida la razn
podemos ir juntos.
El oidor call, y pens un medio de desprenderse del vi-
rey, pero no le ocurri, porque era indudable que el virey
tenia las mismas intenciones.
Era, pues, preciso esperar, pero esperar sin separarse de
all, porque si el oidor se alejaba, sin duda el marqus de
la Laguna aprovechara el momento para entrar la cr-
cel y al calabozo de D. Antonio de Benavides, que como
se sabe era el marqus de San Vicente.
Prolongse la conversacin, porque tambin el virey que-
ra detenar D. Erutos y quin sabe en qu hubiera termi-
nado aquello si el secretario del marqus de la Laguna no
hubiera entrado con una esquela que entreg ceremonio-
samente.
Con el permiso de su seoradijo el virey y levantn-
dose se acerc una buja, rompi el nema de la carta y le-
y para s.
Era una esquela de D, Lope de Montemayor en que le
LAS DOS EMPABEDADAS. 848
suplicaba le diese una audiencia secreta en el momento pa-
ra un negocio muy importante, y agregaba que en aquel
instante estaba en espera en la antesala.
La conciencia del virey no estaba muy tranquila en el
negocio de la conspiracin; temia que alguna circunstan-
cia le hiciera aparecer como comprometido ante la Audien-
cia, y el virey conoca muy bien que los oidores eran muy
capaces de hacer una revolucin, desconocerlo y apresar-
le, dando aviso la corte.
Tendr su seoradijo D. Frutosinconveniente
para esperarme aqu un momento? que un asunto del go-
bierno me llama otra parte.
No, puede V- E. retirarse con entera libertad, que an-
tes que todo est el real servicio.
Entonces vuelvo dentro de pocos instantes.
El virey salud y sali de la estancia.
Apenas la puerta se habia vuelto cerrar, D. Frutos to-
m su sombrero y sali precipitadamente por otro lado, di-
ciendo para s:
Si el virey pretende llegar la prisin antes que yo,
trabajos le mando.
Pero el virey en lo que menos pensaba era en ir la pri-
sin de D. Antonio de Benavides, y quiz D. Frut os no lle-
garia aun la puerta de la crcel que estaba en el mismo
edificio, cuando el virey hablaba con D. Lope.
Seordecia stees indispensable que V. E. me d
una orden para hablar con el marqus de San Vicente en
su prisin.
Difcil cosa pretende vuesa mercedcontest el virey
porque los oidores vijilan esa prisin y seria una impru-
dencia que v. md. penetrase all y menos con orden mia.
LAS DOS EMPAREDADAS.
Pero es necesario, seor.
Lo creo, y sin embar go no puedo dar esa orden.
Es, seor, que el marqus t r a e pliegos que comprome-
t en alt ament e V". E. y muchas personas de la corte y
de est a ciudad.
Qu dice vuesa merced?
La verdad, seor, la verdad: aprovecHando un lijero
descuido de sus conductores, el marqus de San Vicente ha
hablado con uno de los de su servi dumbre, encargndole
(pie rne dijese esto, y que i mport aba mucho que yo le viese.
Qu imprudencia! es decir que ese hombre, ese cria-
do lo que sea, sabe que yo estoy comprometido con esos
pliegos que conduce el marqus?
Qu remedio, seor! era imposible comunicar la no-
ticia de ot ro modo, y adems el hombre es de t oda eon-
iianzu.
Y cmo se llama ese hombre que t i ene mi suerte en
su mano?
Diego de Pi neda.
El vi rey escribi aquel nombre par a no olvidarle.
Y qu piensa hacer vuesa merced?pregunt.
No encuent ro aqu otro camino que hablar con el mar-
qus, lo cual se conseguir con una orden de V. E. par a
que me per mi t an la ent r ada.
Pero no comprende vuesa merced que la Audiencia
desconfia de m, que vijila todos mis movimientos, que esa
orden no har sino comprometernos mas y mas.
Es cierto, entonces, qu remedio, seor?
El v' r ey pareci reflexionar.
Escuche vuesa merceddijo de prontoyo debo ha-
blar con ese hombre, es decir, con el marqus; vuesa mer-
LAS DOS EMPAREDADAS. 84-
1
*
ced ir conmigo y aprovechar la primera oportunidad
Con tal de que eso sea muy pronto.
En esta misma noche; no espero mas sino que se reti-
re el oidor Delgado, que es sin duda el mas temible de to-
da la Audiencia, porque es muy desconflado y muy au-
daz.
Es decir que aqu espero V. E.
Espreme vuesa merced, que de ir tenemos esta no-
che al calabozo del marqus, aunque sea las doce.
To me separar de aqu.
El virey dej all I). Lope y entr en busca del oidor,
quien habia dejado en la cmara.
Pero el oidor habia desaparecido, y el virey supo que ha-
cia largo rato que faltaba de aquel lugar.
Volvise inmediatamente donde estaba D. Lope.
Vames al instantedijoel oidor Delgado quiero sin
duda adelantarse para hablar con el marqus y es necesa-
rio impedirlo, porque preciso es que nosotros le veamos
primero.
El virey se preparaba ya salir cuando se presentaron
D. Martin de Sols y otros dos oidores.
Maldita suertedijo entre dientes el virey.
Seordijo D. Martin de Sols adelantndoselos se-
ores oidores, mis compaeros, y yo, deseamos hablar con
V. E. xm instante, sobre negocios que interesan al real
servicio.
Tan urjentes que es necesario tratarlos esta noche?
dijo l virey con muestras de impaciencia.
Tan urjentes, que de perderse un instante peligra la
tranquilidad del reino.
Pues tomen asiento sus seoras.
44
846 LAS" r/OS EMPASEDADAS.
El virey diriji una mirada significativa B. Lope; ste
tom su sombrero y sali esperar la antesala.
Aquella visita y aquella instancia para hablar con el vi-
rey, eran naturalmente de mala '.
H aqu lo que Labia pasado.
D. Frutos al salir de la cmara del virey se diriji, con ob-
jeto de ganar tiempo, precipitadamente hacia la crcel, y
cerca del calabozo en que babian encerrado al marqus,
encontr D. Martin de Sols y otros dos oidores.
Han hablado sus seoras con el preso?les dijo.
No, porque esperbamos su seora.
El virey tiene empeo en hablarle l antes que ni ngu.
uo de nosotros.
Pues preciso ser que no suceda as.
Apenas he logrado desprenderme de l, aprovechando
un momento en que fu llamado, pero no dudo que notan-
do mi desaparicin y creyendo que yo puedo haber venido
la crcel venga tras de m, y me impida hablar solas
con el preso.
Es muy probable.
Para evitarlo importa que sin perder un momento va-
yan sus seoras y con cualquier pretesto le visiten, y le en-
tretengan hasta que yo vuelva.
Iremosdijo D. Martin.
Pues no hay que perder tiempo.
D. Frutos sigui para el calabozo, y D. Martin y sus
compaeros se dirijieron al despacho del virey.
Ya hemos visto que llegaron oportunamente.
En un pequeo calabozo en el piso bajo de la crcel de
la Audiencia yacia el desgraciado marqus de San Vicente,
D. Antonio de Benavides, vctima de la rabiosa lealtad de
i
LAS DOS EMPAREDADAS. 347
la Audiencia, cuando se abri la puerta y se present IX
Frutos llevando en una mano el farol de uno de los carce-
leros.
Apenas penetr el oidor, la puerta volvi cerrarse.
Seor marqusdjole polticamente I). Frutos.
Mndeme su seoracontest D. Antonio.
He aprovechado un momento en que el virey y los oi-
dores estan en plticas, para venir ofrecer vuesa mer-
ced mis dbiles pero amistosos servicios; la suerte que ha
sufrido vuesa merced me conmueve porque le considero en
tierra estraa, vctima de injustas prevenciones y calum-
niado
Ciertamentecontest Benavides con dignidadmi
situacin no puede ser peor; porque an ignoro quines son
mis acusadores, y cul el delito que se me imputa.
Realmente hay en todo esto un misterio que yo no al-
canzo comprender, pero que aclararemos si vuesa merced
viene en mi auxilio.
Lo agradecera en el alma.
Probaremos, vuesa merced tiene en orden sus pa-
peles?
En orden.
4Y en dnde estn ellos?
Existen en las cajas que me han sido embargadas al
lomarme preso.
Y no hay all nada que pueda comprometer vuesa
merced!
Nada hay mas que los papeles que me pueden salvar.
Y aqu en Mxico no tiene vuesa merced relaciones
ni amistad con S. E. el virey con algunos caballeros!
B. Antonio comprendi, con esa malicia instintiva de to-
848 LAS DQS EMPAREDADAS.
dos loa reos, que aquel hombre no le hablaba de buena f ,
y con la mayor naturalidad le contest:
Ojal! que si tal tuviese, quiz no habria pasado por
esta amargura.
Pues desdo hoy cuenta vuesa merced conmigo, pero
guarde er esto mucho secretojy sobre todo, con el virey; las
cosas estn muy delicadas, me perdera sin salvarse: yo
volver: por ahora adis.
El oidor volvi salir flnjiendo que se recataba.
XII.
Como D. Lopo logr hablar cou el preso y lo que arregl en la crcel.
i ^ ^ ^ ^ t ^ TJN ' hablaba el virey con los oidores cuando
^Ft r ft X" se present D. Frutos.
SakSy Perdneme V, E.dijolo esperaba cuando
^ y ^
r e c o r
d que un negocio grave me llamaba en mi
V casa y quise ir en un momento, esperando volver
al punto.
Creia yo que su seora no babia salido de palacio
contest el virey intencionalmente.
S, seordijo algo turbado el oidorfui mi casa.
Pues ya nos retiramosdijeron D. Martin Delgado y
sus compaeros levantndose.
En tal caso, yo tambin, que la noche est muy avan-
zada y S. E. querr descansaragreg D. Frutos.
El virey call, I03 oidores se despidieron y el virey le
acompa hasta la puerta.
Vamos, por findrjo entrando donde le esperaba D.
Lope.
Cuando quiera V. E.contest el caballero.
350 LAS POS EMPABEDADAS.
D. Frutos entretanto salia la calle restregndose ale-
gremente las manos.
Qu hubo, seor oidor? pregunt D. Martin.
Que ya supe adonde tiene ese hombre los papeles que
le acreditan.
Entonces nada se ha avanzado, supuesto que sus pa-
peles Vienen en regla.
Eso piensa su seora? pues mire cunto se ha gana-
do; pudiendo el marqus presentar sus papeles habria nece-
sidad de ponerle libre y todo estaba terminado, y l y el
virey se reiran de nosotros; ahora es imposible, porque yo
me apodero de esos papeles y los oculto, el marqus no pue-
de presentarlos, sigue la causa y aun cuando se obstine en
negar, llegar la euestion del tormento y de seguro que de-
clarar todo.
Y si avisan Espaa?
Cuando llegue la contestacin de t. M. ya nosotros
tendremos las pruebas, y quiz hayamos hecho algo mas.
Bien pensado y en dnde estn los papeles!
Vienen en el equipaje del marqus.
Cuyo equipaje no llegar hasta maana: ser necesario
enviar un propio para que lo haga venir dobles jornadas.
Est seguro y lo mismo es hoy que maana, todo lo
que es preciso hacer es no tomar declaracin al marqus
hasta tener esos papeles en poder nuestro, porque si el vi-
rey sabe adonde vienen, los toma l, y ya nada podemos
hacer.
Pero exijir que llegue cuanto antes el equipaje.
Eso seria infundir sospechas, y corroborar el dicjio del
marqus cuando se queje, como lo har sin duda, de que han
sido estraidos de sus cajas esos papeles.
LAS DOS EMPAKEDADAS. 3 5 1
Tiene su seora una previsin admirable.
Favor que me hace su seora,contest hipcrita-
mente D. Frutoses que he pensado mucho en este ne-
gocio.
Los oidores habian llegado hasta la esquina de la calle
de Tacuba, all se despidieron y cada uno de ellos tom el
rumbo de su casa.
I). Frutos sigui adelante por la misma calle de Tacuba,
porque vivia en aquella misma calle.
Los dems tomaron el rumbo del monasterio de Santo
Domingo.
XIII.
De. lo que, concer t ar on D. Lope y II. Ant oni o do Bonavi des.
f
lJANDO el virey, seguido de . Lope de
y^ Montemayor, lleg la prisin, todo el rann-
lo se habia ya retirado.
Los presos encerrados estaban ya en sus respec-
ti vos calabozos y reinaba all el mas profundo si-
lencio.
El virey no tuvo sino que darse conocer y penetr has-
ta el separo en que haban puesto D. Antonio; I). Lope
qued la puerta con el carcelero.
Oonocisnie?le dijo el virey.
S, seorcontest el TapadoS. E. el seor marqus
de la Laguna, virey de la Nueva-Espaa.
El mismo; podis hablar con entera confianza, que so-
los estamos: debis traer para m unos pliegos.
S, seor, para S. E. los recib en Toledo de manos de
a reina nuestra seora.
Y los habis perdido?
No, seor, los tengo aqu; felizmente no me han regis-
trado al aprehenderme.
LAS )OS EMPAREDABAS. 358
Ddmelesdijo con febril impaciencia el virey.
El Tapado se desabroch el just i llo y sac do su pecho
un papel cuidadosamente doblado.
Aqu le t i ene V. E.dijo present ndolo al virey.
El virey ar r ebat aquel papel con t a n t a violencia, como
si t emi era que D. Ant oni o se arrepi nt i era de entregrsele
y le ocult con t ant a precipitacin como si alguien le ob-
servara.
Y este es el nico pliego que hay para m?pre-
gunt .
El inieo.
Guardad el mas profundo secreto; sobre t odo, con los
oidores.
Eso mismo me han dicho ellos respecto de V. E.
Es decir que alguno de ellos os ha hablado ant es que
yof
S, seor.
Y quin?
D. Er ut os Delgado.
Y a me lo supona,esclam el vireyMiserable! pero
nada consigui.
Pr egunt me por mis papeles.
Y qu le dijisteis.
Que est aban en mis cajas.
Dios qui era que esa confesin no os perjudique.
,No t uve i nconveni ent e en hacerla, porque sin que yo
nada les dijera, haban de encont rar esos papeles en el re-
ji s t r o que hicieran de mis baules.
Es verdad: queris hablar D. Lope de Montema-
yor?
Me seria muy t i l.
45
54 LAS tWiS EMPAREDADAS.
1). Lopegrit el virey.
I). Lope entr inmediatamente. '
D. Lope, hablad un momento con el marqus de San
Vicente, mientras lo hago yo con el carcelero.
El virey sali y D. Lope dijo al marqus:
En dnde estn los papeles que acreditan vuestra mi-
sin?
En el equipaje que tomaron las jentes de la justicia.
Vinieron con vos?
fo, creo que llegarn dentro de tres dias.
Saben los oidores que all vienen esos papeles?
Sin duda.
Pues si llegan sus manos, sois perdido; ellos los ha-
rn desaparecer y os ahorcarn como un impostor.
Pero yo no puedo impedirlo.
Yo lo impedir.
Cmo?
Ya lo veris, pero os salvar; esto es lo primero, des-
pus veremos lo dems.
D. Lopedjjjg el vireydesde afuera.
^Bf, seQ^-contestflrLope, y dijo luego Benavi-
desfiad del cajeelero, es todo nuestro.
Una splica. *?p
Decid.
Quisiera hablar con una dama que debo estar en M-
xico, y se llama D? Laura.
D? Laura!
S, la conocis!
Mucho.
Deseo hablarla.
D. Lopevolvi decir el virey.
LAS DOS EMPAREDADAS. 8 5 5
La verisdijo D. Lope, y sali del calabozo.
El virey estaba impaciente; el papel que le habia dado
D. Antonio pareca quemarle el pecho, deseaba llegar cuan-
to antes su cmara y reducirle cenizas.
El carcelero les acompa hasta la entrada de la prisin,
.V all hizo una profunda reverencia al virey y volvi cer-
rar, no sin haber correspondido una seal de intelijencia
que D. Lope le hizo con los ojos.
El virey se despidi de D. Lope y se encerr en su apo-
sento y el caballero sali de palacio.
Apenas se vio solo en su estancia el virey, se acerc
na buja, sac los papeles, y sin ver siquiera lo que conte-
nan, los acerc las llamas y cuid de que ni un solo frag-
mento dejara de reducirse cenizas.
Ahoraesclambien pueden los oidores hacer con
ese hombre lo que mejor les agrade, por mi parte ya estoy
tranquilo.
Al siguiente da por la maana, D. Lope habl en su ca-
sa con D. Gonzalo y con el I t e r e i r fft a%y ste mand en
busca de D. Guillen de Pereyra.iiUf ^ 4 r ^ "
El Seorito se present poco; 4|fdrele recibi en una
antecmara.
Tengo necesidad de encargaros un negocio importan-
tedijo el padre Lozada.
Mndeme su seoracontest el Seorito.
Sabis que ha sido preso D. Antonio de" Benavides,
marqus de San Vicente?
S, seor.
En los equipajes del marqus vienen unos papeles que
356 LAS BOS EMPAREDADAS.
importa no lleguen poder de la Audiencia sino al nues-
tro.
Y en dnde se encuentra ese equipaje?
Maana *debe entrar Mxico: le custodian algunos
soldados, y es preciso quitrseles en el camino.
Comprendo.
Cuanto encierren las cajas es para los que acometan
la empresa.
Y quiere su reverencia que yo me encargue de esto?
S.
Y en caso de que el golpe se logro, entrego su re-
verencia esos papeles?
No, D. Lope de Montemayor, en cuya presencia in-
dispensablemente se ban de abrir esas cajas.
Perfectamente; y qu parte me toca del botn?
A vos se os darn mil pesos.
Tendr D. Lope esos papelesdijo sentenciosamente
el Seoritoy aqu mismo le dar aviso para que pueda ir
donde estn las cajas, fin do que en su presencia sean
abiertas.
El padre Lozada despidi I) . Guillen y entr dar
parte de lo concertado -D. Lope y D. Gonzalo.
Aquella noche, al sonar la plegaria de las ocho, D. Lope
llam la puerta de D? Laura y entr como de costumbre.
La dama sinti que un lijero carmin tenia su rostro al
ver D. Lope, pero se seren inmediatamente.
Aquella mujer senta despertar algo parecido al amor en
su corazn, pero habra muerto antes que sucumbir.
Al menos as lo pensaba ella.
Seoradijo D. Lopetengo para vos un encargo.
Decid; D. Lopecontest con dulzura la dama.
LAS DOS EMPAREDADAS.
357
D. Antonio de Benavides desea hablaros.
A m? acaso le habis dicho que le conoc al pasar?
No, seora, aun ignoraba que yo tuviera la felicidad
de conoceros, pero algo grave quiz pretende deciros, por-
que me ha preguntado con empeo por vos.
Es estrao.
Queris verle?

!
.
1
Laura reflexion, y luego dijo:
Ser posible hablarle?
S.
Cundo?
Esta misma noche & las doce.
Pero, no est preso?
S que lo est, y sin embargo, yo os acompaar si lo
permits.
XIV.
De como un pordiosero snpo mas qno un seor oficial de los ejrcitos
do D. Carlos II rey do Espaa.
t
OE el camino real de Veracruz, y corta dis-
tancia del pueblo de San Juan Teotihuaean
caminaba con direccin Mxico un oficial
ho soldados, custodiando seis muas de carga.
i madrugada haban salido de Teotihuaean; el
uiuumo estaba fangoso, y las muas de carga que no
mostraban ser de las mejores, so resbalaban cada paso, y
cada paso se echaban con la carga.
Los soldados y el oficial juraban como unos condena-
dos, y se detenan cada instante para levantar aquellas
cansadas muas.
En el camino por donde deban atravesar, haba una
venta desierta y arruinada, y debajo del miserable portal
que aun estaba en pi, un hombre cubierto de harapos y
sentado en una piedra miraba con ansiedad para el rumbo
de San Juan Teotihuaean. *
Por fin alcanz descubrir lo lejos los soldados que
conducan las muas.
LAS DOS EMPAREDADAS. 359
El hombre se levant, y apoyndose en un grueso bas-
tn, se adelant perezosamente cojeando al encuentro del
oficial.
Una bendita caridad, por el santo que se celebra hoy
esclam con tono plaidero
Perdone, hermanocontest el oficial que se habia de-
tenido mientras levantaban una mula.
Por el amor de Diosinsisti el mendigo.
Ya le dije que perdone.
Por Mara Santsima de Guadalupe.
Y dale
Por las misas que hoy se dicen; por la hostia consa-
grada,
No hay, hombre
Mire, seor caballero, que Dios da ciento por uno, y
que la limosna que aqu diere, en el cielo la hallar.
El oficial mir al mendigo entre molesto y compadecido,
y luego sacando una moneda se la tir en el suelo.
Dios premie la caridad, y aumente la devocindijo
el mendigo levantando la moneda, santigundose con ella
y besndolamire su seora, seor oficial, que Dios pue-
de premiarle: sabe su seora lo que pasa en Mxico?
iQu hay?
Que se ha fugado un preso que metieron la otra no-
h> y dizque es marqus.
j,El marqus de San Vicente?
El mismo, y su escelencia el virey y la real Audiencia,
han ofrecido muy grandes premios al que lo aprehenda. Si
su seora quiere, en menos de una hora le aprehendemos,
que yo s donde est, y solo porque soy desvalido no lo
he hecho.
360 LAS-DOS EMPAREDADAS.
Loa ojos del oflcial brillaron de codicia.
Pero estas muas?dijo mirando las que traia.
Si su seora quiere, porque el negocio es muy bueno,
en esa venta vieja pueden quedar mientras las muas con
dos soldados, y su seora con seis hombres mo sigue, que
le llevar hasta donde est oculto el marqus, que yo le he
visto hoy en la madrugada.
El ocial reflexion un momento, y luego dijo:
As como as, estas bestias necesitan descansar un ra-
to, porque estn muy maltratadas. Muchachos, dos de vos-
otros entrad en esa venta con las muas mientras vuelvo,
y los dems seguidme.
Dos soldados comenzaron dirijir las muas para la
venta, y el oflcial con los restantes se puso en camino si-
guiendo, al mendigo.
A pocos pasos del lugar en que se encontraban, habia
un sendero estrecho que se apaaba del camino, entrando
en un bosquecillo: por all penetr el mendigo y los solda-
dos, de uno en uno, le siguieron.
El mendigo caminaba con una precipitacin que no se
hubiera podido esperar de l, y en poco tiempo perdieron
de vista el camino y la venta.
Los otros dos soldados llegaron bajo el portal con las
muas, las" dejaron all, echaron pi tierra, y alando
una columna sus caballos, se sentaron en los escom-
bros descansar.
Entonces se pudo ver la cabeza de un hombre, que casi
al nivel de la tierra asomaba detras de una de las paredes,
y luego otra cabeza un poco mas arriba.
Los soldados estaban muy distrados.
Un hombre, y otro, y otro se destacaron de detras de la
LAS DOS EMPAREDADAS. 3C t
pared, y sin hacer el mas mnimo rumor, se avanzaron con
precaucin hasta quedar detras de los soldados.
Repentinamente, como tigres que se lanzan sobre una
presa, aquellos tres hombres, con un pual en la mano, ca-
yeron sobre los soldados que no pensaron en resistir, y an-
tes que ninguno de los dos pudiera lanzar un solo grito,
los dos eran ya cadveres eubiertos de sangre y acribilla-
dos 4 pualadas.
Sin perder un solo instante, aquellos tres asesinos se
apoderaron de los caballos de sus vctimas; dos montaron
en ellos, y el tercero pi, comenzaron arrear las muas,
y dejando el camino real se perdieron en un sendero que
segua la direccin opuesta la que habia tomado el men-
digo conduciendo al oficial y los soldados.
El camino que seguan estos ltimos, se hacia cada vez
mas y mas intransitable; por fin llegaron una barranca
que tenia por puente un tronco de rbol.
El mendigo atraves el abismo sobre el tronco, con en-
tera firmeza, pero el oficial no pudo seguirle caballo y se
detuvo.
Eh!gritadonde vas! no miras que por aqu no
podemos pasar?
Es ciertodijo el mendigo del otro lado.
Pues qu hacemos?
No hay cuidado; siga su seora la barranca arriba y
un poco adelante est el paso para los de caballo; este es
para la jente de pi.
Biendijo el oficial, y comenz caminar-hacia arri-
ba en busca del paso.
A poco andar comprendi que el paso no estaba por ah,
y volvi con intencin de preguntar su gua.
4G
SC2 LAS.DOS EMPAREDADAS.
Lleg al lugar en que le habia dejado, pero el gua no
estaba ya, y lo que era peor, el tronco que servia de puen-
te habia sido precipitado al fondo del barranco.
El oficial conoci que el mendigo le habia engaado y
quo habia puesto un abismo entre los dos.
Entonces le vino la idea de que tal vez la carga corria
peligro y determin volver al camino real.
Pero por mas que queria caminar de prisa, el terreno no
so lo permita: ademas, se habia alejado demasiado.
Mas de una hora tard en encontrar el camino real.
Por fin divisla venta, y desde lejos le pareci que los
dos soldados dormian tranquilamente: esta era prueba de
que no habia all novedad.
Entonces se fu acercando mas tranquilo; sin duda el
plan del mendigo no era contra la carga sino contra l.
El oficial lleg la venta, mir sus soldados y lanz un
grito de espanto que repitieron los dems.
No habia all mas que dos cadveres acribillados pua-
ladas y cubiertos de sangre.
Ni las muas, ni los caballos: nada.
Comenzaron las conjeturas; quisieron guiarse por el
rastro; pero imposible.
El camino estaba lleno de agua, y en todas direcciones
habia huellas de bestias y de hombres.
Entonces aun no habia esa generacin de guerrilleros que
nuestras guerras civiles y estranjeras han educado, y que
conoce por las huellas los secretos de los caminos.
El oficial sin saber qu hacer, se lleg la ruinosa ven-
ta, y qued sombramente meditabundo.
Si en aquel momento hubiera encontrado al mendigo le
habra ahorcado con sus manos.
LAS DOS EMPAREDADAS. 363
Pero el mendigo y los que llevaban las muas establn
ya muy lejos de all.
Entonces comprendi el pobre oficial que el mendigo le
habia engaado como un nio, que le esperaba en Mxi-
co algo muy desagradable con la Audiencia^y que era pre-
ciso que l su turno engaara tambin la Audiencia.
Esto era muy peligroso porque habia que contar con el
secreto de los soldados.
Pero siempre mayor peligro habia en no probar aquel
medio.
El oficial se decidi engaar los oidores, como el
mendigo le habia engaado l.
XV.
En el que so roero una conversacin que tuvieron D. Frut os
Delgado y Doa Ins do Medina.
//^^^r t V/A- Audiencia esper en vano la llegada del
^ j ^ P ^ equipaje de D. Antonio de Benavides, en el
^ ^ ^ f c q u e d e b i a n venir los papeles que se necesitaban
Xj5&2J para comenzar el proceso.
^VS? Los oidores querian tener aquellos papeles en
su poder, con objeto de quitar al marqus de San Vicente
todos los medios de defensa y al virey todo pretesto de pro-
teccin.
El dia trascurri sin que el equipaje llegara, y ya cayendo
la tarde entr por la calzada de Guadalupe un piquete de
soldados, que sobre dos muas aparejadas de carga traian
dos cadveres.
D. Frutos tuvo la noticia del acontecimiento, y estuvo
punto de enfermar de la clera; aquel robo su parecer ha-
ba sido dirijido por el virey y ejecutado por sus ajentes.
Reunironse inmediatamente los oidores y determinaron
dictar providencias para averiguar quines habian sido los
culpables de aquel atentado, pero sin descubrir sus sospe-
chas al virey.
LAS DOS EMPAREDADAS. 65
D. Frutos en medio de la grande ajitacion de su espritu
tuvo una idea luminosa; record que D? Ins de Medina
habia dicho al virey que ella le era fcil descubrir la
conspiracin que se tramaba; ella, pues, debia saber algo; y
ella era prudente dirijirse.
D. Frutos subi en su carroza y se hizo conducir la ca-
sa del marqus de Eio-florido.
El marqus estaba como siempre retirado en su aposen-
to, porque no habia llegado an la hora de la tertulia, y D?
Ins recibi al oidor.
Y qu debemos la honradijode ver su seora
en esta su casa?
La honra recbola yo, seora, al ponerme las plantas
de vuesa merced, y aprovechar esta oportunidad para ha-
blarla solas, si me concede para ello su venia.
Puede mandar su seora.
Mandar nunca podria quien me honrara en obede-
cer.
Gracias.
Pues es el caso, seora, que vuesa merced ha dicho al
seor virey que podria presentarle datos seguros acerca de
la conspiracin que aqu se trama contra los sagrados de-
rechos de S. M. (Q. D. G. )
El oidor salud.
S, seor oidor.
T supongo que en esto gua vuesa merced el amor
su rey y el deseo de hacer un buen servicio.
Ciertamente, seor.
Pues vista esa buena voluntad, y en atencin que
vuesa merced es una dama discreta y noble; considerando
que se la puede fiar un secreto, considerando que conviene
366 LAS DOS EMPABEDADAS.
firsele para que esto preparada, y finalmente, en urjencia
del caso determin venir, y vino ver vuesa merced pa-
ra decirla que mi juicio el virey es el principal apoyo con
que cuentan en Mxico los conspiradores.
Tal habia yo entendido, y por lo mismo no habia
vuelto palacio, que comprendo que solo en la real Audien-
cia puede tenerse confianza en estos momentos.
Efectivamente, seora, y pues estamos conformes de
toda conformidad, quiero referir vuesa merced lo ltima-
mente acontecido para ver si vuesa merced, que con tales
noticias cuenta y tan buen deseo tiene de servir S. M.,
puede averiguar algo en este'punto.
Qu ha pasado?
Seora, la Audiencia esperaba las cajas del equipaje
del marqus de San Vicente, en las cuales deban venir
unos papeles importantes para la prosecucin de su causa;
pero esas cajas conducidas por soldados de S. M., han sido
robadas en el camino.
Robadas? y cmo, seor?
H aqu lo que me ha referido el oficial: poca dis-
tancia de San Juan Teotihuaean caminaba al amanecer
la escolta conduciendo las cargas, cuando repentinamente
de un recodo del camino sali una partida do hombres en-
mascarados, caballeros en soberbios corceles, y se arroja-
ron sobre la escolta. El oficial y los soldados se defendie-
ron bizarramente; el combate fu largo y sangriento; pero
el nmero triunf de la lealtad, y los soldados tuvieron que
abandonar las muas y retirarse Mxico, pudiendo con-
seguir penas traer fos cadveres de dos de sus compae-
ros muertos gloriosamente en el combate.
Pero eso es escandaloso.
LAS DOS EMPAREDADAS. 367
Lo es tanto grado que me sospecho que el virey tie-
ne parte en todo ello.
Prometo su seora averiguarlo.
Y cundo, seora? porque har en esto vuesa merced
un distinguido servicio S. M.
Pasado maana en la noche espero dar una puntual
noticia su seora.
Pasado maana? es-mucho tiempo.
No es posible hacerlo antes.
Bien; ser como vuesa merced quiera^seora, con tal
que sea el resultado satisfactorio.
Lo procurar; por ahora ruego su seora que se re-
tire, porque mi padre no debe tardar en salir, y deseo que
su merced ignore absolutamente quo yo estoy mezclada en
estos asuntos.
Comprendo, seora: y qu hora podr hablar cou
vuesa merced pasado maana?
A esta misma hora; yo estar pendiente para recibir
su seora.
Beso los pies de vuesa merced, mi seoradijo el oi-
dor despidindose.
Beso la mano de su seoracontest D? Ins.
El oidor se retir y una hora despus la dama conver-
saba en la tertulia de su padre con la mayor tranquilidad.
El Seorito no falt; y D* Ins le indic por medio de
frases ambiguas, que la beata tertuliana no comprenda, la
necesidad en quo estaba de hablarle aquella noche las
doce.
El Seorito la contest del mismo modo que no faltara,
y la tertulia se disolvi la hora de costumbre.
Nuestros abuelos sufran con gusto la tirana del mtodo:
S68 LAS DOS EMPAREDADAS.
el supremo dictador era el reloj, y el calendario era una es-
pecie de primer ministro.
A la una haban de comer, aunque no tuvieran hambre,
y basta la una se servia la comida, aunque desde las once
sintieran necesidad de tomar alimento.
Lo mismo era en el sueo, y en todo lo dems: el reloj,
el mtodo.
Dias de la semana babia en que les tocaba rasurarse, y no
adelantaban aquella operacin, veinticuatro horas por nin-
gn motivo; do aqu la costumbre de hacer casi dias de fies-
ta los jueves en aquellos tiempos; porque jeneralmente los
saraos y los convitos se lijaban para los jueves y los do-
mingos, por ser dias en que les tocaba rasurarse.
Habia sus escepciones ntrelos jvenes, pero eranescep-
ciones.
La tertulia del marqus de Eio-florido se retir la hora
de costumbre, y D. Manuel do Medina y su hija se encer-
raron en sus habitaciones.
Cerca ya dvi las doce de la noche, D? Ins sali de su
aposento y deslizndose sin ruido, como una sombra; lleg
hasta la puerta que caia al canal y esper all de pi apli-
cando el oido los batientes para percibir mejor cualquiera
ruido que hubiese por la parte del canal.
Sonaron las doce, y la primer campanada D* Ins in-
trodujo la llave en la cerradura con mucho cuidado; pero
no la hizo jirar, y sin apartar de ella la mano volvi po-
nerse en observacin.
As pasaron dos tres minutos; por fin, el ruido del agua
azotada por unos remos y el lijero choque de una canoa
contra la escalinata de la puerta se escuch entre el pro-
fundo silencio que reinaba.
LAS DOS EMPAREDADAS: &
;
3
D? Ins, haciendo un esfuerzo para impedir que sonara
la cerradura, dio vuelta la llave y abri.
En el mismo instante el Seorito llegaba la puerta.
Todo aquello estaba tan bien calculado y combinado, que
todo habia pasado en un momento.
La puerta volvi entornarse; D? Ins volvi cerrar
con llave, y enlazando con sus torneados brazos el cuello
del Seorito que casi la llevaba en el aire levantndola por
la cintura, llegaron sentarse bajo el cobertizo del patio.
Quiero que me cuentes una cosa, dueo midijo D?
Ins al Seorito, despus que habian pasado un largo rato
en caricias y requiebros.
Habla, vida de mi vidacontest el jovenqu pue-
des desear que no sea para m una ley suprema!
Dinie, bien mi: sabes quin quit la escolta, el equi-
paje del marqus de San Vicente?
S, mi bien: algunos de los comprometidos.
Y qu hicieron de unos papeles que all venan?
Escchame, los papeles los tom uno de los jefes.
Y qu hizo de ellos? adonde los tendr?
Yo supongo que los dej depositados en la casa de una
dama que vive en la calle del Reloj, enfrente de la casa de
D. Lope de Montemayor, porque yo le acompa hasta esa
casa y le esper hasta que volvi salir de ella; no s lo
que all hizo, pero cuando sali advert que no llevaba ya
los papeles, por lo que infiero que esa dama los guarda. *
Y sabes cmo se llama esa dama?
Solo s que se llama D? Laura: es una inujer misteriosa
que jams sale la calle, y viste siempre de luto.
La conozco: y dime, Guillen, podramos contar con
cinco seis hombres resueltos para una empresa?
47
St O LAS DOS EMPAREDADAS.
Cuantos quieras, mi bien.
Pero es preciso que sean leales, valientes, capaces de
guardar el mas profundo secreto, y capaces de aventurarse
en cualquiera empresa, por difcil que parezca.
Tengo hombres propsito y como t los deseas.
Pues oye mi plan.
1)9 Ins acerc su rostro al del Seorito y comenz ha-
blarle con mucho misterio.
XVI.
Do como D. Lope llov Doria Laura al calabozo en qno tenan preso 1)
Antonio do Bonavides, y lo lo que con sto habl la dama.
f
^ UNTUAL lleg D. Lope la cita que dado
jjpe haba D? Laura: cubrise la dama cuidado-
samente con su velo, embozse el galn hasta
los ojos, calse el ancho sombrero y salieron ambos
con direccin patacio.
Las calles estaban desiertas y oscuras; cerca que-
daba el palacio de la casa de la dama; pero mas cerca pa-
reci D. Lope, que hubiera deseado atravesar as el mun-
do llevando suspendida casi de su brazo aquella mujer
quien l adoraba, que se entregaba tan confiada su leal-
tad de caballero $ quien por eso mismo apenas se atreva
a decir una sola palabra de amor.
Bl cielo estaba entoldado de negras nubes; era la esta-
cin de las aguas en Mxico, y de un momento otro ame-
nazaba desprenderse la lluvia.
B? Laura caminaba silenciosa, D. Lope no cesaba de
contemplar aquella cabeza inclinada bajo el peso de tristes
meditaciones; adivinaba D. Lope al ^travs de los negros
372 LAS DOS EMPAREDADAS.
pliegues del manto la hermosura de la dama; le parecia
que aquellos pliegues se diafanizaban, y que veia la frente
plida y serena de la dama, sus ojos lnguidos, sus labios
rojos y entreabiertos.
De cuando en cuando D? Laura levantaba la cabeza y
miraba su compaero al travos del velo; D. Lope enton-
ces sonreia melanclicamente, y estrechaba con suavidad la
mano de la dama contra su seno
As llegaron hasta la puerta de palacio.
Pero osta no os la crceldijo D? Laura.
Es cierto, seora; es que por aqu podemos penetrar
con seguridad hasta el lugar en que est preso D. Antonio.
I>? Laura mir D. Lope, y ley tanta lealtad en aquel
rostro medio oculto entre la sombra que no replic y pene-
tr con l en el edificio.
D. Lope conoca perfectamente el camino y condujo
su compaera al travs de algunos patios y corredores de-
siertos hasta una puertecilla, la que llam suavemente.
Inmediatamente se abri en la puerta un pequeo posti-
go guarnecido por una gruesa reja de hierro, y la luz; de un
farol ba el rostro del caballero.
Sin hacer ninguna pregunta abri la puerta un hombre
que por las llaves que traa colgadas la cintura al lado de
un ancho pual; daba indicios de ser un carcelero.
D. Lope y la dama entraron; el hombre cerr la puerta
y ech caminar delante de ellos que le seguan tambin
en silencio, y procurando instintivamente ahogar el eco de
sus pisadas.
El carcelero se detuvo delante de una maciza puerta, y
tom una llave de las que traia; abri y corri los cerrojos,
empuj la puerta y dando D. Lope su farol, qued por 1
LAS DOS EMPAREDADAS. 373
parte de afuera mientras que la dama y el caballero pene-
traron.
D. Antonio do Benavides, deslumhrado por la repentina
claridad del farol que llevaba D. Lope, no pudo conocerle
ni distinguir la dama que Je acompaaba: sin embargo,
se puso de pi, y salud diciendo:
Buenas noches: qu se ofrece?
Soy yo, marqusdijo D.-Lope.
Ah! D. Lope de Mantemayor; perdonadme, que no os
habia conocido.
Viene conmigo una dama, quien deseabais hablar.
jD? Laura!esclam D. Antonio.
La mismacontest la damaD. Lope me ha dicho
que deseabais hablarme y heme aqu.
Seora, tanto favor un hombre tan desgraciado.
, Porque estis en desgracia he venido, que de no ser
as
Comprendo, seora, comprendo, y si fuera cosa que
me ataera directamente, apenas me hubiera atrevido
molestaros; pero es un encargo, un mandato de la reina
D? Mara Ana de Austria, y S. M. me orden que cuales-
quiera que fueran mis circunstancias en Mxico os busca-
se y os hablase de su parte, y esto me lo dijo con grande
insistencia mas de diez veces.
i Y qu me ordena la reina mi seroa?
Mandaros? ordenar nada, D? Laura, nada pediros, su-
plicaros es lo que me encarg.
Pero qu puede querer de mil ea qu podre servirla?
qu puedo darla!
Vuestro perdn, seora, vuestro perdn. La reina me or-
den ponerme de hinojos delante de vos, para pediros en su
3 7 4 LAS -DOS EMPAREDADAS.
nombre el perdn por la muert e de D. Jos de Mallades, por-
que esa muert e es par a 8. M. un et erno remordimiento en-
inedio de su gr an desgracia.
1). Ant oni o se arrodill delant e de la dama y t om una
do sus manos. *
Di
1
Laur a t eni a en aquellos momentos la palidez de un
cadver, y sus ojos no se apar t aban del rostro de D. An-
tonio.
D. Lope, inmvil, contemplaba admirado aquella escena
solemne, alumbrada por el farol que t eni a l en su mano.
I)
1
.
1
Lauracont i nu sin levant arse D. Antoniola rei-
na y el padre Ni t ardo han sido precipitados por la denuncia
de una mujer sin corazn, de una vbora: D? Ins de Me-
di na la hija del marqus de Kio-iorido, lia causado verda-
derament e su desgracia; ella delat D. -Jos, ella indic
el medio seguro par a aprehenderle con t ant o misterio que
yo mismo no supe quin haba aprehendido hast a que no
le vi dent ro de la crcel.
Nada mas digisdijo Di
1
Laur a con una voz vibran-
te.Dios quiera perdonar mis culpas, como yo perdono
S. M. y como os perdono vos.
Gracias, seora, gracias, y creed siempre que yo no
he tenido mas par t e en aquella terrible historia que haber
aprehendido D. Jos, y eso sin saber quin era l, os lo
juro.
Aun esocontest la dama solemnementeos lo per-
dono en su nombre y en el mi; vamonos, D. Lope.
Tan pront o, seora?
S, no seria prudent e permanecer mas tiempo; D. An-
tonio, en cuant o pueda ayudaros esta pobre mujer, cont ad
con ella.
LAS DOS EMPAREDADAS. o 75
Sois un njel, seora.
D. Antoniodijo D. Lopequiz maana mismo es-
tarn en mi poder vuestros papeles; qu bago de ellos!
Seria peligroso que los tuvierais en vuestro poder, de-
positadlos en manos de este njel de bondad, que ella
uiedirijir en caso necesario para presentarlos; admits el
depsito, seora!
S, D. Antonio, y estad seguro de que no los entregar
aunque me cueste la vida, sino la persona que vaya en
vuestro nombre y me diga una palabra (pie vos me indi-
careis.
D? Laura, solo al que os diga esta palabra: "Perdn,,
que recordar vuestra noble jenerosidad.
No olvidar esa palabracontest la damaadis.
Adis, seora.
D. Lope y D* Laura salieron, y con las mismas precau-
ciones y siguiendo el mismo camino, volvieron encontrar-
se en la calle.
Seoradijo D. Lopeesta es la noche mas venturo-
sa de mi vida.
Por qu, L\ Lope!
- -Porque os be visto, seora, tan grande como sueo
siempre veros, porque he visto un hombro pidindoos per-
don en nombre de Su Majestad.
Vanidad de vanidadescontest tristemente la
dama.
Cunto os amo!esclam sin poderse contener por
mas tiempo el joven.
Hacis bien, D. Lope, porque debis estar seguro de
que si yo no fuera la esposa de un muerto, os amaria como
yo s amar
S76 LAS DOS EMPAREDADAS.
D. Lope, como petrificado de aquella confesin de la da-
ma, se detuvo repentinamente.
Aquello era mas de lo que l habia esperado nunca, la
alegra le sofocaba, llev sus dos manos su pecho y as-
pir el aire con toda la fuerza de sus pulmones.
Para otro amante las palabras de la dama hubieran sido
casi insignificantes; para D. Lope encerraban un tesoro in-
finito de felicidad.
D'} Laura le contempl un instante con ternura, y luego
atrayndole suavemente le oblig caminar.
Estaban ya la puerta de la casa y D. Lope aun no ha-
bia hablado una palabra.
Ahora sdijo D? Lauraahora s le pido Dios la
muerte, la muerte pronta.
Por qu, seora?dijo D. Lope.
Porque temo que voy amaros y este pensamiento me
espanta
D? Laura!esclam D. Lope.
Pero la puerta se habia abierto y la dama sin escucharle
entr precipitadamente y cerr tras s.
D. Lope qued largo tiempo sin moverse y en la misma
postura; por flu, como saliendo repentinamente de aquella
meditacin, se arrodill, se quit el sombrero y bes res-
petuosamente la piedra del umbral en que habia estado
parada la dama.
Despus se levant, se cubri, y con la cabeza inclinada
se diriji su casa.
D? Laura habia contemplado todo aquello desde su bal-
cn y cuando D. Lope entr su casa la dama se entr
su aposento, y se arrodill delante de un crucifijo escla-
mando:
LAS DOS EMPAREDADAS. 8 7 7
"-jDies mi! Dios mi! ya le amo! ya le amo! cmo
to permits? por qu no me mandis mejor la muerte?
D? Laura habia contado demasiado con sus propias fuer-
zas, haba permitido D. Lope que la hablara de su amor,
le habia dejado acercarse.
Porque creia que su corazn habia muerto para siempre,
que nada seria ya capaz de moverle.
Pero el corazn nunca muere verdaderamente, nunca
cesa el peligro.
Solo el sepulcro es una garanta, y quin sabe lo que
nos espera en ese mas all!
84
XVII.
Donrto HO da razn por qu quera D? Ins de Medina qne el Seorito le buscara
cuatro <5 neis hombres de confianza.
f
. N un cuarto bajo de la calle de Santa Teresa,
2C cuya puerta estaba perfectamente cerrada, con-
versaban cuatro hombres que ya son conocidos pa-
ra nosotros, pues que les hemos visto en la casa de
Tlaltelolco.
Estaban sentados al derredor de una mesa en viejas si-
llas de madera, y se alegraban de cuando en cuando con
una redoma llena de aguardiente que llevaban sus la-
bios.
Qu empresa ser esta?decia el Camalen.
Quiz resultar como el mentado plan de la casa del
marqus, que dias van y dias vienen y nunca llega
Mira, Pinacateinterrumpi el Camalende eso del
marqus yo estoy seguro de que se logra; pero el Seorito
quiere macizar el golpe; ya t sabes que no le quiero bien
pero, sin embargo, creo en que no nos engaa.
Y si le ocurre casarse con la marquesita?
Entonces te juro por el santo de mi nombre que le des-
pacho yo.
LAS DOS EMPAREDADAS. 879
Por ahora estamos aqu perdiendo el tiempo y son ya
las doce.
No hay por qu quejarse: todava m na se me acaba
lo que eoBsegu en las cajas de D. Antonio de Benavides.
i mdijo el Pinacatepero aseguramos bien los
dos soldados.
El pobre ocialdijo el camalenque se fu siguin-
dome para prender al Tapado, y en todo el camino me pre-
guntaba:Estamos cerca? estamos cerca?Ayer le en-
contr.
Y te conoci*
Imposible.
Llaman la puerta*(jo otro de los bandidos.
El Camalen se levant y abri.
El Seorito se present seguido de una dama: todos
Jos hombres se pusieron en pi y se quitaron respetuosa-
mente los sombreros.
Cerraddijo imperativamente la dama.
El Camalen obedeci.
r
r
fmad ese candil y seguidme todosdyo.
El Camalen tom el candil que estaba sobre la mesa y
todos se dispusieron seguir la dama.
Se diryi sta a u n a puerta que haba en el foudo de
aquella estaacia, la abri y se encontraron todos poco an-
dar fn el patio de una gran casa.
Aquella oasa venia, pos decirlo as, formar ngulo con
la que habitaba D? Laura en la oalle del Reloj, y aquella
casa estaba dwierta, ,
Subieron la escalera, atravesaron varias habitaciones y
llegaron hasta una azotehuela.
All se detuvo la dama.
380 LAS .DOS EMPAREDADAS.
Escuchaddtfolo que vais hacer; aqu tenis una
escalera que colocada junto ese muro os dar la su-
bida para la azotea; subiris todos: una vez arriba, tirareis
de la escalera, porque os servir para bajar la casa con-
tigua; en esa casa hay una dama hermosa, sola; os apode-
rareis de ella y la conduciris hasta aqu: en cuanto los
criados, atadlos matadlos, como mejor os parezca: sobre
todo, nada de robar, yo pago el servicio y pago bien, en-
tendis!
Sdijeron todos.
Hacedme la gracia, D. Guillen, de acompaarlesdi-
jo la damavos que conoceris mejor la dama, y que
comprendis mejor mis intenciones.
Y vos, seora; cmo os quedis?
Ko os d pena, que no tengo miedo.
Los hombres comenzaron subir con gran precaucin.
El Seorito subi el ltimo.
La dama les contempl hasta que levantaron la escalera
y desaparecieron: entonces con la mayor tranquilidad se apo-
y en la barda de la azotehuela y se puso mirar para el
patio que estaba enteramente sumido en la mas negra os-
curidad.
Sin duda sus meditaciones la preocupaban completa-
mente porque mas de media hora no se movi, hasta que
un lijero ruido por la azotea vino llamar su atencin.
La escalera volvi ser colocada; baj primero un hom-
bre qu se puso luego sujetarla, y despus otros dos, que
con gran trabajo y peligro traan cargando un cuerpo que
pareca ser una mujer.
Hemos llegadodijo el Seorito.
Ver si es ellaesclam la dama entrando por el can-
LAS DOS EMPAREDADAS. 3 8 1
dil que haba dejado en el aposento contiguo iluminando
el rostro de la otra dama.
Es D? Lauradijose ha desmayado!
S, seora.
Mejor.
Sin embargo, tiene mordazadijo el camalen.
Vamonos;dijo la dama.
El Pinacate, por precaucin quit la escalera, y la arro-
j al patio.
Aquella comitiva fantstica, llevando en hombros I>.
1
Laura, atraves de nuevo la casa hasta llegar la puerta
de la calle.
De aqu en adelante, solo dos para llevar la cargadi-
jo la damalos otros su casa, y D. Guillen pagar.
Nadie respondi: el Camalen y el Pinacate tomaron
D* Laura, el Seorito apag el candil y cerr la casa con
llave.
La dama comenz caminar rpidamente seguida de
los hombres que llevaban D? Laura, y de D. Guillen.
Caminaban en lnea recta hacia el Oriente, y no se de-
tuvieron hasta llegar al canal.
All esperaba una canoa con dos remeros.
Poned adentro dla canoa esa mujer y retiraosdijo
la dama.
Los dos hombres obedecieron, y D? Laura qued acos-
tada en el fondo de la canoa.
El Seorito se embarc, ofreci su mano la dama para
' ayudarla entrar, y la canoa se desprendi suavemente de
la orilla.
El Camalen y el Pinacate la vieron partir, y se retira-
ron tranquilamente.
382 LAS .DOS BMPABEDADAS.
La canoa se dirijia hacia el Sur, y bog por mas de un
cuarto de hora, hasta que se detuvo frente la casa del
marqus de Rio-florido.
La dama desembarc la primera; siguile el Seorito que
at la canoa una argolla de hierro que habia con ese ob-
jeto en la escalera y luego los dos remeros salieron condu-
ciendo Di Laura que comenzaba volver en s.
La dama abri la puerta y se descubri: era D' Ins
de Medina.
Penetraron todos en la casa, y en el gran patio en que
tenian sus citas amorosas D? Ins y el Seorito, abri aque-
lla una puerta que daba entrada una gran troje, que era
una larga galera de bveda.
D? Ins tom un farol que habia dentro, encendi una
pajuela y prendi la mecha.
Tomaddijo entregando el farol D. Guilleny od-
me, veis esto?y le mostraba una especie de nicho labrado
en el espesor del muro.
Sdijo D. Guillen.
Aqu mandad poner esa mujer, y que fabriquen in-
mediatamente la pared que debe cubrir esa entrada, pero
teniendo cuidado de no cerrar enteramente hasta que yo
no hablo con ella; qudele el rostro descubierto; y espe-
radme, que pronto vuelvo.
D? Ins sali y D. Guillen hizo conducir all Df Laura,
teniendo antes la precaucin de cubrir su rostro con un
antifaz de terciopelo, como estaban los de los dos remeros.
El nicho que habia en el muro era una especie de alace- .
na profunda, pero de la altura de un hombre: cerca de ella
se veian piedras y mezcla, todo dispuesto para levantar r-
padimente una pared.
LAS DOS EMPAREDADAS. 3 8 8
B. Guillen hizo una sea los dos remeros, y ellos en-
tonces pusieron D? Laura de pi dentro del nicho.
La infeliz no podia hablar porque tenia una mordaza, y
miraba casi sin comprender todo aquello.
Permaneci en pi y sin moverse hasta que los hombres
comenzaron levantar la pared: entonces ella quiso huir
de all, pero D. Guillen la sujet por los hombros, y la tu-
vo as como clavada contra la pared, pesar de los esfuer-
zos de la desgraciada, hasta que el nuevo muro lleg la
altura de su pecho.
Entonces la dej, pero D? Laura no podia ya defenderse
ni salir, y el muro seguia subiendo con una rapidez deses-
perante.
XVIII.
i)e lo quo pretenda D'l Ius de D? Laura, y <le lo qno consigui.
f
ij.. UBIA rpidamente el muro que fabricaban los
jhijrcriados de D? Ins de Mediua, y lleg por fin
no dejar descubierto mas que el rostro de D? Lau-
ra. Entonces D. Guillen, que presenciaba silen-
ciosamente la operacin, hzoles seal de que se
retirasen, y qued solo con la emparedada.
D? Laura no jemia; miraba solo con asombro al Seori-
to, que permanecia en pi delante de ella, cubierto el
rostro con el antifaz de terciopelo y teniendo en la mano
el farol que habia alumbrado la operacin.
Pocos momentos despus se escuch el rumor de unos
pasos y el crujir de una falda de seda, y D? Ins penetr
en el espacio iluminado que baaban los rayos de la luz
del farol.
Traia el rostro cubierto tambin con una mascarilla.
D? Laura la mir con cierta curiosidad mezclada de
asombro; creia estar soando.
D? Ins llevaba descubierto el cuello y mostraba parte
LAS DOS EMPAREDADAS. 385
de su bellsimo seno; vesta un rico traje de brocado azul
y blanco, y pesar del antifaz, cualquiera habra podido
adivinar que era una mujer hermosa.
Qued bien as?dijo el Seorito alumbrando el mu-
ro y el rostro de D? Laura.
S, amor micontest D? Ins, y cbnio si se hubiera
preocupado muy poco de que D? Laura la miraba, acari-
ci coquetamente y como para dar las gracias al Seorito.
D? Laura seguia observando sin lanzar una sola queja.
Qutale la mordazadijo D? Ins.
El Seorito meti los brazos por el agujero del muro y
desat la mordaza que tenia aun D? Laura.
La pobre dama aspir con delicia el aire que penetraba
entonces mas libremente sus pulmones.
Ahora, podemos hablardijo D? Insy si os convie
:
ue contestarme, podis hacerlo con entera confianza, pero
os advierto que si os negis lo que tengo que pediros,
en un momento el muro acabar por cerrarse enteramen-
te y ya sabis lo que eso quiere decir; al paso que si sois
dcil, yo os pondr libre y en estado de volver ser feliz.
D? Laura call.
Escuchadme, seora, habis recibido de manos de uno
de vuestros amigos, unos papeles que pertenecan, me-
jor dicho, que pertenecen al marqus de San Vicente; en-
teegadme esos papeles, decidme al menos en dnde estn y
Quedareis libre.
D? Laura sinti en su corazn un dolor horrible, porque
s
u primera idea fu queD. Lope la haba traicionado, que l
t e
tiia parte en aquella trama infernal.
Hablad, seora; en dnde estn esos papeles?
No lo s, ni s quin sois vos para exijrmelos.
49
386 LAS- DOS EMPAREDADAS.
D^ Lauracontinu finjiendo una gran dulzura D?
Insmirad quo nada conseguirais con negrmelos, yo
longo seguridad de que una persona os ha entregado esos
papeles.
Y quin es esa persona?dijo D? Laura.
Nada tengo yo que contestaros, que aqu solo m cor-
responde el papel de juez. En dnde tenis esos papeles?.
No s.
No sabis, no queris decir?
No quiero decir. Quin sois vos, mujer infame, para
exijirmo de osa manera semejante confesin?
Quin soy yo?esclam D? Ins dejndose arrastrar de
su carcter violentoquin soy yo? ya me lo habis pre-
guntado dos veces, y no quiero dejaros ya en la duda por-
que estoy resuelta obtener de vos esos papeles, deja-
ros morir de hambre entre esas paredes; mirad quin soy!
recordadme, D? Laura!
D? Ins arranc violentamente con una de sus manos
el antifaz que encubra su rostro, al mismo tiempo que con
la otra quit el farol al Seorito, y le alz hasta la altu-
ra de la cabeza.
13? Laura la reconoci en el momento y lanz un grito
de horror esclamando:
D* Ins! D* Ins!
S, D? Laura; D? Ins soy, y ya podis comprender si
me dejar burlar por vuestra resistencia.
Oh! ya comprendo, ya comprendo de todo lo que sois
capaz; vos, la mujer infame que denunci D. Jos de Ma-
llades; vos, la causa de su ejecucin; apartaos, monstruo,
que aun miro en vuestra frente y en vuestras manos la
sangre de la vctima
LAS DOS EMPAREDADAS.
D? Ins, ante aquel recuerdo, evocado as repentinamen-
te por D? Laura, quien creia ignorante de todo, se puso
Plida y vacil.
Infame, cien veces infamecontinu D? Laura con
terrible exaltacinte desprecio: mtame, cierra de una
vez este muro; la pared misma que me separar para siem-
pre del mundo y me cause la mas horrorosa de las muertes,
ser bendita para m porque me librar para siempre tam-
bin de tu odiosa presencia
Conque es deciresclam D? Ins sintiendo una es-
pecie de reaccin de odio y de furores decir que t cono-
ees ese secreto? pues bien, despdete para siempre de toda
esperanza; morirs, morirs, desgraciada, pero no como t
crees, no, ese muro no se cerrar: as, as procurar pro-
longar tu vida y tu agona; porque no s la razn, pero te
he odiado siempre instintivamente con toda la fuerza de
mi alma, y temblaba ante la idea de que t pudieras decla-
rar en dnde estaban los papeles del marqus; esto me ha-
bra obligado ponerte en libertad, cuando lo nico que
yo anhelaba era tu muerte.
Esos papeles, jamas llegarn tu poder!
Aun cuando perdiera toda mi fortuna no me impor-
taria como t estuvieras en mi poder, pero as como te teu-
go, para poder martirizarte mi entera satisfaccin, para
poder gozarme en tu agona: porque instintivamente, te lo
repito, t has sido siempre el grande odio de mi vida.
Y yo te desprecio; desprecio tu odio y tus amenazas,
y tus tormentos y la muerte misma que me venga de tu
mano, y reir simpre de t como ahora rio, y como reia
cuando no alcanzaste en premio de tus artificios vulgares,
mas que el desprecio de I). Fernando de Valenzuela.
888 LAS,DOS EMPAREDADAS.
D? Laura, como una loca, lanz una carcajada sardnica,
que repiti lgubremente el eco sordo de la bveda.
D? Ins, con los ojos inyectados, y como queriendo salr-
sele de sus rbitas, con los dientes apretados, con los brazos
tendidos hacia adelante y las manos crispadas, se lan-
z sobre I>? Laura, de la que solo podia descubrir e!
'ostro.
El Seorito comprendi que iba pasar all algo mas
horrible de lo que l estaba acostumbrado ver, y sujet
D? Ins de la cintura para separarla de all.
Pero l)
1
.
1
Ins habia alcanzado ya con su mauo derecha
la pared que cubra la puerta del nicho en que estaba en-
cerrada 1)} Laura, y se aferr con toda su fuerza de aque-
lla pared para que el Seorito no la apartase.
Sin duda I). Guillen no habra logrado arrancarla de
all, porque aquella mano pareca un garfio de acero; pero
repentinamente D? Ins lanz un grito agudsimo; era que
D'} Laura habia logrado alcanzar con sus dientes uno de
los dedos de aquella mano y apretaba y morda con una
especie de rabia.
El dolor que sufra B'l Ins era tan agudo que vacilaba
y estaba prxima desmayarse.
El Seorito procur arrancar la presa D? Laura, pero
D? Laura no era ya la mujer dulce y resignada; no, era una
fiera. Su respiracin sala ajitada por sus narices, cuyos
poros se haban dilatado estraordinariamente; sus ojos ar-
rojaban llamas, apretaba los dientes con una especie de
convulsin nerviosa que maceraba la carne, que rompa el
hueso, y de sus labios corra mezclada con la espuma de la
clera la sangre que verta la mano de D? Ins.
Soltadsoltadgritaba espantado el Seorito.
LAS DOSEMPAREDADAS. 8 8 9
Me muerodecia D? In6s retorcindose con la fuerza
del dolor, y llorando yame muero.
Suelta, sueltarepetia D. Guillen golpeando la her-
mosa frente de D? Laura y sus ojos.
Pero D? Laura apretaba mas y mas y no contestaba si-
no por medio de un rujido.
Entonces D. Guillen tuvo una inspiracin y cubri con
su mano rpidamente la nariz de D? Laura, para impedir-
la que respirara.
El remedio era infalible, porque la emparedada no podia
hacer uso de sus brazos, resisti por un momento la sofo-
cacin. Poco poco sus dientes se abrieron y D? Ins reti-
ro la mano; pero era ya tarde, el dedo de la dama estaba
completamente despedazado.
? Ins lanz un dbil jemido, dio dos pasos vacilando
y cay desmayada en los brazos de D. Guillen que se ha-
ba apresurado socorrerla.
D? Laura la mir con una alegra feroz; luego como un
tigre harto de sangre lami la de D? Ins que habia que-
dado en sus labios, y lanz una estridente carcajada que
hizo helar de espanto al Seorito.
D? Laura habia perdido la razn.
XIX.
De lo qufi pas v.n la casa do V> Laura entre D. Lope y la justicia.
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visitar D? Laura.
I O M dur ant e el dia nada advirti que le hiciese sos-
^7f>w)pechar lo acontecido en la casa de la dama, por-
^ j que como hemos dicho de esa casa nadie salia;
nadie se asomaba.
D. Lope no mir los balcones al llegar al zagun y
por lo mismo, tampoco not que la casa permaneca oscura.
Llam la puerta, y contra todo lo que esperaba, nadie
contest: esper un poco y volvi llamar y sucedi lo
mismo.
Entonces le asalt un terrible presentimiento: algo es-
trao habia pasado indudablemente en aquella casa.
Bedobl los golpes la puerta y aplic el oido contra
ella luego; y all en el fondo de la casa, como saliendo de
la profundidad de la tierra, oy un jemido.
Crey al principio que era una ilusin de su acalorada
fantasa y repiti la prueba, y entonces se convenci que
alguien gritaba se quejaba.
LAS DOS EMPAREDADAS. 3 9 1
Su imajinacion le present en aquel momento el cuadro
mas espantoso; le pareci que D? Laura se arrastraba he-
rida por los pavimentos desendole como su iltima espe-
ranza.
Volvi oir el jemido y crey hasta reconocer la voz de
la dama.
Regres entonces rpidamente para su casa, llam
todos los criados y les hizo armar y proveerse de hachas y
de luces, y luego como si tratara de dar un asalto en forma,
so diriji la casa de D? Laura.
Los golpes que D. Lope habia dado la puerta para
llamar, el bullicio de los criados, las luces que llovaban,
todo atrajo la atencin del vecindario, que so agrupaba
las ventanas y balcones, y no tard en presentarse all una
ronda capitaneada por un respetable alcalde.
De qu se trata aqu, seor caballero?pregunt el
alcalde.
Trtasecontest D. Lope sin detenersede que en
esa casa se ha cometido un crimen.
jOrmen! pues tngase vuesa merced, que si crimen es,
mcumbe la justicia que represento su averiguacin y cas-
tigo.
Pues sgame vuesa merced, seor alcalde, y vamos
abriendo la casa.
Ah! seor caballero, alto! que necesita procederse en
orden para que en orden salga todo, y sentaremos como
auto cabeza de proceso, la denuncia declaracin de vuesa
merced, segn quiera no constituirse parte quejosa
acusadora, menos que vuesa merced prefiera que se
siga el negocio de oficio, sin previo libelo.
Mire vuesa merced, seor alcaldecontest impa-
392 LAS 'DOS EMPABEDADAS.
cientemente D. Lopeque antes que todo es socorrer
esas j entes desgraciadas
Con arreglo lo actuado
Voy abriresclam D. Lope arrebatando una hacha
de la mano de uno de sus criados, y descargando sobre la
puerta un terrible golpe que hizo saltar mil astillas antes
de que el alcalde so hubiera podido oponer.
Tngase la justicia, seor caballeroosclam el al-
calde con clera y golpeando el suelo con su varaque
preciso se baco que el escribano d lo del estado en que se
encuentra esta puerta.
En qu estado se ha de encontrar si no cemada!
esclam D. Lope redoblando sus golpes en lo que le imita-
ron perfectamente sus criados.
Tngase la justiciagrit el alcalde furioso por ver
que nadie le hacia casoseor escribano, d vuesa merced
f de este atentado.
Y viendo que los golpes de las hachas seguian sin inter-
misin y que la puerta vacilaba, comenz gritar:
Favor la justicia! favor la justicia!
Pero la curiosidad y la impaciencia dominaban los al-
guaciles y todos los curiosos que presenciaban aquella
escena, que no estaban para perder el tiempo en frmulas.
Las voces del alcalde se perdieron sin que el eco siquie-
ra se tomase el trabajo de repetirlas.
El alcalde comprendi la impopularidad de la escena, y
call avergonzado.
La curiosidad habia triunfado de la ley.
La puerta salt al fin hecha pedazos; se oyeron enton-
ces distintamente los gritos de una mujer que pedia socor-
ro, y toda la multitud que se agrupaba en la puerta se lan-.
LAS toos EMPAREMDAS. "$?
z dentro de la casa siguiendo D. Lope y alumbrada por
'as torcidas qne llevaban ardiendo los criados y por el
vacilante farolillo de la ronda.
El alcalde fu arrollado lo mismo que los alguaciles en
aquella carga, y nadie pens en dejarle pasar por delante
1!
en detenerse para no atrepellarle.
Hl alcalde comprenda su debilidad y se dej conducir
lor la multitud.
Entonces la tuerza bruta triunfaba de la autoridad.
L\ Lope, con una hacha en la mano, se diriji la es-
calera.
De repente dio un grito, y se detuvo; habia tropezado
<
;
on un cadver.
1). Lope visitaba todos los dias I)
1
.
1
Laura y sabia que
tenia tres esclavas: acerc una luz y reconoci el cadver
(
le una de ellas.
Tenia una pualada en el pecho y el crneo roto; indu-
dablemente aquella infeliz habia sido muerta en el corre-
dor y precipitada desde all al patio.
I). Lope se apart con disgusto y se dispuso subir, pe-
ro el alcalde habia llegado ya con el escribano y algunos
alguaciles y se detuvo para impedirle el paso.
Tngase la justicia, seor caballero, que no se puede
Pasar de aqu sin dar f del cuerpo, y
Seor alcaldeesclam furiosamente D. Lope levan-
tando el hachasi vuesa merced sigue estorbndome en
estos momentos, por el santo de mi nombre que voy he-
i r l e el crneo.
El alcalde se apart de un salto, plido y demudado, y
u
n quiso hacer otra tentativa gritaado:
Favor la justicia
50
^94 LAS. DOS EMPAREDADAS.
Pero D. Lope pas adelante y tras l la jente con tanta
rapidez que el alcalde sin concluir su frase tuvo que seguir
el movimiento, so pena de ser derribado y pisoteado!
Llegaron los corredores y all estaba otra esclava. Es-
ta no tenia herida ninguna; algunos golpes no mas en la
cara, pero estaba fuertemente atada contra una de las co-
lumnas que sostenan el techo.
De ella eran los gritos que habia escuchado D. Lope.
En dnde est la seora? qu ha sucedido? qu es
esto?pregunt I). Lope rpidamente.
Nada scontest la infeliz sin salir an de su asom-
bro.
I). Lope comenz desatarla.
Alto, seor caballeroesclam el alcaldeeso lo ha-
r la justicia.
Por Dios, seor alcalde del demoniodijo D. Lope
volvindose furioso y alzando el hacha.
El alcalde se eclips entre la multitud, pero no pidi ya
vor la justicia.
Sigeme, guame, vamos buscar D? Lauradijo
D. Lope arrastrando casi la esclava que apenas podia
andar.
Eejistraron toda la casa; en la cocina estaba la otra es-
clava tirada en el suelo y atada de pies y manos.
De D* Laura nadie sabia; en la cmara de la dama los
muebles por tierra, rotos algunos; indicios de una lucha
violenta; abierto uno de los armarios y vaco.
Aquello era un robo, pero y D? Laura? qu habia sido
de ella? si la haban asesinado, en dnde estaba su cad-
ver! en dnde su sangre? por dnde habia salido si el za-
gun estaba cerrado!
LAS DOS EMPAEEDADAS. 395
Todas estas preguntas dirijia D. Lope las esclavas que
nada podian contestar y que no hacian sino temblar y
llorar.
L\ Lope se dej caer en un sitial como un loco y tir
el hacha que llevaba en la mano y se puso llorar sin re-
flexionar que una multitud de curiosos lo contemplaba
con estraeza.
Referidme lo que sepisdijo las esclavas.
Seordijo unaesta y yo estbamos en la cocina,
cuando repentinamente entraron unos hombres, se arroja-
ron sobre nosotras y nos ataron como nos habis encontra-
do: oimos gritos, golpes, ruido y luego nada; silencio: esto
fu anoche; todo el dia lo hemos pasado as, muertas de
sed y de hambre
Esa declaracin que toma vuesa merced, es ilegal
esclam el alcalde presentndose delante de D. Lope.
B. Lope se levant furioso y buscando cerca de s algo
que arrojar la cabeza del alcalde: afortunadamente su
mirada no se pos en el hacha, sino en un gran cojin que
tenia cerca; le levant y antes que el alcalde pudiera evitar
el golpe, le lanz el cojin con tanta furia, y le acert tan
bien en medio de la frente, que el alcalde, atarantado, dej
escapar la vara, vacil y cay sentado en medio de las ri-
sas de la jente que le rodeaba.
Favor la justicia! favor al rey!grit levantndose
furioso y buscando la insignia de su autoridadprendan
ese.
Pero D. Lope habia desaparecido, y como un demente
corria en direccin palacio.
Vaya, comencemos el proceso en forma, seor escriba-
nody calmndose el alcalde.
396 LAS' DOS EMPAREDADAS.
Y el escribano se adelant sacando un inmenso tintero
<le cuerno.
Entonces la justicia comenz cumplir con su deber y
las esclavas sufrieron una larga serie de preguntas, y todas
ellas cual mas impertinentes.
Result que las esclavas nada saban ni nada pudieron
decir, pero que fueron la crcel para continuar el pro-
ceso.
Y la casa de Bf Laura fu cerrada, y sus puertas sella-
das de orden de la justicia.
XX.
Do lo que el virey dijo D. Lope y de lo que sto pens respecto
de la desaparicin de Di Laura
UBIOSO sali D. Lope de la casa de la dama,
y sin reflexionar casi lo que hacia, se entr
" palacio.
Aun no era t an avanzada la noche que el virey
: se hubiese ya retirado, y el joven consigui hablarle
sin dificultad.
Perdone V. E. que horas tan inoportunas llegue
molestarle, pero hme ocurrido un lance que es para m
peor que si hubiera perdido la vida.
Qu ha ocurido!pregunt el virey temiendo que fue
se algo de la conspiracin que le tenia tan sin sosiego.
Es el caso, seor, que han asaltado una casa en donde
vivia una dama quien honestamente yo servia, y esa da-
uta ha sido robada.
Robada? aun creis que hay mujeres robadas?
Oh! s, seor, porque quien conoca como yo sta, no
podr culparlajamas de liviandad: ademas, tres esclavas
308 LAS DOS EMPAREDADAS.
la servan; una ha sido muer t a de una pualada y las ot r as
dos se han encont rado en la casa at adas .
Eso ya es mas grave; conque estis seguro de que la
dama no se ha ido por su volunt ad!
Seguro, seor: D? Laur a era incapaz de semejante
cosa.
\D'} Laur a habi s dicho!
S, la conoce por vent ur a V. E?
Vive en la calle del Reloj?
S, seor.
Gast a siempre t ocas de luto?
S, seor, s, seor, la misma.
Que Dios nos ayude! eso es par a m muy gr ave
D. Lope mi r aba espant ado al virey, que paraci a haber
tomado el negocio con mucho calor despus que supo de
qui en se t r a t a ba .
Sabis la hi st ori a de osa dama?pregunt.
S, seorcontest D. Lope.
Pues siendo as, no i gnorarei s que vino por encargo
especial de la rei na nuest r a seora, pa r a que se la pusiera
reclusa en uu convent o de monjas. Despus Su Majestad
el rey, orden que saliese de la reclusin y viviese si empre
en Mxico y de las cajas reales se le mi ni st ren recursos
suficientes; pero hay dos damas especialmente recomenda-
das por el rey, y las cuales t engo de cui dar y vijilar, avi-
sando Su Majestad de cuant o hagan; es una, D. Laur a, y
la ot ra, D? Ins de Medi na; ved por qu est e asunt o es t a n
gr ave par a m, porque t endr a yo que avi sar S. M. que
D? Laur a habi a sido robada, y est o cedera en meugua, del
buen nombre de mi admi ni st raci n. Queris ayudar me
buscar esa dama!
LAS DOS EMPAREDADAS. 399
No deseo, seor, otra cosa.
Y por dnde creis que debemos comenzar?
D. Lope reflexion; al principio nada le ocurra, perdido
en un laberinto de conjeturas no encontraba en qu lijarse;
pero de repente siuti que una luz repentina le iluminaba;
record la conversacin que D. Antonio de Benavides ha-
Wa tenido con D? Laura delante de l, record que D? Ins
era enemiga de D5 Laura, pens que D? Ins era capaz de
todo y que era la nica persona capaz de atentar contra
ella.
Me ocurre una idea, seoresclam.
Decid.
Creo que D? Laura ha sido robada y quiz asesinada
por D? Ins de Medina.
|Pero qu relacin ?
No s cmo esplicar esto V. B. pero estoy seguro de
que D? Ins odiaba de muerte D? Laura, y que D? Ins
es capaz de todo lo malo.
Pudiera suceder, porque como tal me la recomienda
8. M. Y adems, D* Ins, cosa que hasta hoy nunca haba
dicho, ha estado verme ofrecindome descubrir una cons-
piracin, cuyas pruebas ofreci traer an cuando no ha
cumplido. De dnde puede ella saber algo?
No lo s, seor; aqu hay un misterio terrible que es
necesario aclarar cuanto antes.
S, reflexionadlo esta noche, y maana temprano nos
veremos.
Me resigno, seor, esperar hasta maana, pero si al-
go descubro en esta noche
A cualquiera hora venid, porque es asunto de impor-
tancia para m.
400 LAS'DOS BMP ASEDADAS.
Me retiro, y voy sin descanso inquirir hasta traer
noticia i V. E.
D. Lope sali decidido no descansar un momento como
lo liabia prometido al virey hasta encontrar D? Laura.
Al llegar la casa observ que un hombre estaba parado
en la puerta, puso la mano en la empuadura de su estoque
y avanz resueltamente preguntando:
Quin va?
D. Lope?pregunt el que esperaba.
El mismodijo D. Lopey vos?
'1). Gonzalo de Oasaus.
. Lope se acerc, al principio con desconfianza, pero
reconoci su amigo y le tendi la mano.
Gran novedad me traedijo D. Gonzalo.
Qu hay?
Uno de nuestros amigos acaba de decirme que el oidor
U. Frutos ha contado sus compaeros que una dama le ha
participado que sabe ya donde estn los papeles que venan
en las cajas del marqus de San Vicente, y que esa dama
ha ofrecido entregarlos muy pronto la Audiencia: podis
iuiajinar quin ser esa dama y si ser posible que entregue
esos papeles?
Oh s!esclam D. Lope relacionando esta noticia con
sus sospechasya me figuro quin es esa dama y quin es
el que nos ha vendido.
Quin?
JSTo me preguntis, yo me encargar de todo: adis.
Y D. Lope sin esperar respuesta ni decir mas I). Gon-
zalo, volvi tomar la direccin de palacio.
D. Gonzalo le vio alejarse y dije para s:
Con muchos hombres de tanto celo y actividad podria
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 dl
cambiarse en un dia la faz de una nacin pero hay tan
pocos.
Y embozndose en su capa se diriji tranquilamente para
su casa; una vez que D. Lope tomaba el negocio por su
cuenta no habia ya que desconfiar.
Caminaba D. Lope, no ya fiado en vagas conjeturas, sino
sobre un principio cierto.
Podia culpar D? Laura de ser la dama que habia ofre-
cido los papeles del marqus la Audiencia, pero D? Lau-
ra era ineapaz de todo lo que no era bueno y jeneroso.
Habia una dama, luego esta debia ser 1)? Ins: quin la
habia dicho dnde estaban esos papeles? indudablemente
D. Guillen que le habia acompaado la noche que los re-
cibi, y que le habia visto entrar en casa de D? Laura.
Las relaciones que existian entre D. Guillen y D? Ins
no las conocia D. Lope, pero la dama habia ofrecido al vi-
rey descubrir la conspiracin, y debia ser porque contaba
con aquel hombre, por lo menos con alguno de sus com
paeros.
Pensando en esto, volvi D. Lope presentarse al virey.
Tan pronto de vuelta?dijo ste.
S, seor; tengo ya completa seguridad de que D? Ins
ha hecho robar D? Laura.
Y cmo lo sabis?
Un amigo acaba de indicrmelocontest D. Lope
mintiendo con proyecto.
-Y qu pensis?
Que V. B. me d una orden para entrar esta misma no-
che en la casa de D? Ins.
Pero
Oreo que con una mujer as, es el nico medio.
402 LAS DOS EMPAREDADAS.
Tenis razn: iris vos al cateo!
Y llevar jente de mi confianza.
Bien.
El virey escribi rpidamente algunas lneas y dando
D. Lope un papel le dijo:
Aqu esta la orden.
Pues con el permiso de V. E. voy para no perder
tiempo.
D. Lope se retir precipitadamente para su casa.
Media ora despus salia de all acompaado de tres
hombres perfectamente armados y llevando todos faroles.
En ese momento sonaron las doce de la noche.
XXI.
Du como el Seorito prob que era hombre quo sabia cumplir sus promesas.
j^g-^^OA Ins de Medina se retir su aposento
I y Hr ^ dejando cerrada la bodega en que tenia D?
( O g^La u r a .
?&))) Pero llevaba en la mano la profunda in ordedura
<5 de la emparedada, y esto era verdaderam ente una
enfermedad que nada tenia de lyera; al dia s iguiente tuvo
calentura y la fu necesario ocurrir un mdico.
B? Ins dijo que un perro la habia mordido, y as pas;
el mdico orden algunos remedios, y la vigorosa natura-
leza de la joven hizo lo dems.
Como en-aquellos tiempos la medicina no estaba tan ade-
lantada, las amputaciones eran menos frecuentes, y D? Ins
salv la integridad de su persona merced eso.
D* Ins hizo llamar Luis el criado que la acompaaba
* todas sus espediciones y se encerr con l el dia que su-
cedi a los acontecimientos referidos en el captulo ante-
rior.
Luisle dijoes preciso que t e encargues de llevarla
comida esa mujer todos los dias.
40 1 LAB POS EMPAREDADAS.
Y qu ordena su merced que la lleve?
Agua y pan: con eso tiene para vivir.
Guantas veces al dia!
Tres: en la madrugada, al medio dia y en la noche,
procurando que nadie observe nada.
JSTo tenga cuidado su merced.
Y ese hombre que te acompa !
Es seguro, es un conocido mi.
Nada dir?
Estoy seguro de l.
Sin embargo, seria mejor
D* Ins pas significativamente su mano abierta por de-
lante de su cuello.
Si su merced q u i e r e . . . . contest Luis.
Depende de que t puedas.
Fcil es.
Pues por mi cuenta.
D? Ins abri una gabeta y sac un puado de rnone-^
das de aro que entreg Luis.
Ser su merced muy bien servida.
S, Luis, los muertos no hablan, y m y t uos con-
viene que ese hombre calle para siempre: vete y procura
que todo se haga cuanto antes.
Luis se retir haciendo una reverencia. N I ^
0
En cuanto D. Guillen^-pens D? Laura nada dir
porque tambin es cmplice; pero es para m mas conve-
niente tenerle seguro: esta noche le obligar; se casa con-
migo, muere: un marido sabe guardar el secreto de su
mujer; un muerto el secreto de todos.
LAS SOS EMP ASEDADAS. 4 0 5
Aquella tarde D. Guillen entr la casa de Tlaltelolco;
los hombres de la gavilla le esperaban.
He arreglado todo perfectamente; esta noche debemos
dar el golpe en la casa del marqus de Bio-florido.
Los bandidos se miraron entre s; el Seorito lo advirti,
pero flnji no haber visto nada.
A las doce de la nochecontinullegar en una ca-
noa, y como D? Ins no puede bajar abrirme porque est
enferma, lo har la Apipizca, que tiene ya toda su confian-
za, y me conducir la habitacin de la dama; una vez
que llegue yo all, la Apipizca volver bajar y os abrir
vosotros; ella os conducir al aposento en que duermen
los criados, para que podis atarles; despus os conducir
ella misma la cmara del marqus, y all podis sacar
cuanto necesitamos; porque all se depositan las alhajas, el
dinero, la plata labrada, todo, todo: yo procurar distraer
B? Ins para que nada advierta y en caso de que algo lle-
gue notar, ya sabis sobre todo, asegurar primero
la servidumbre y luego al marqus: habis comprendido!
Perfectamentecontest el Camalen.
As, os debo advertir que no salgis todos reunidos,
sino uno primero, ste avisa al segundo que no hay riesgo;
despus de-que examine bien si alguien observa, y as su-
cesivamente: la contrasea que debis dar la Apipizca,
y luego uno los otros para ir saliendo y evitar una sor-
presa, es esta: al agtm Quedis enterados?
S.
Pues hasta la madrugada: aqu nos veremos para re-
partir el botn.
El Seorito sin mas ceremonias sali de la casa y se diri-
ji para el centro de la ciudad.
40 6 LAS DOS EMPAREDADAS.
Negocio hechodijo el Camalen.
Arregladocontestaron alegremente los otros, y se di-
solvi la honrada reunin.
El Seorito volvi su casa al pardear la tarde: la Api-
pizca le esperaba ya en el portal.
Y bien, Marta, qu dice D* Inslpregunt el Se-
orito.
Dla vuestro recado y contestme* que est conforme
en que vayis verla esta noche; que mucho tiene que
hablaros; que yo bajar abrir como vos deseis, y os con-
ducir su habitacin.
Bien, Marta; todo sale medida del deseo: escucha
ahora lo que vas hacer: esta noche, como te dije, irn los
amigos; yo me entrar al aposento de D? Ins, y entonces
bajas abrirles y les llevas al.aposento de los criados, y
luego al del marqus: cuando ellos hayan hecho su botn le
dices al Camalen que le llevars la cmara de D^ ^tis
en donde estoy yo; pero procura hacer ruido para que yo
conozca que es acercis. Encontrarn cerrada la puerta de
esa cmara; impides que procuren echarla abajo so pro-
testo de que podran despertar al vecindario: yo saldr de
la cmara de D? Ins por otra puerta con disculpa de ir en
busca de auxilio. T habrs-dejado abierto el zagun que
cae para el canal, all les esperar, y como deben salir de
uno en uno, en lo que t tambin te empears, de uno en
uno les ir despachando. jMe entiendes?
Y si D* Ins pregunta por dnde entraron?
Contestas que no sabiendo cerrar, por casualidad de-
jaste abierta la entrada, que buen cuidado tendr ella de no
decir que t fuiste abrir y praqu*.
Muy bien.
LAS DOS EMPAREDADAS. 40 7
Vete, y las doce en punto me esperas.
Aquella noche, por razn de la enfermedad de D? Ins,
no hubo tertulia en la casa del marqus de Eio-florido, y
muy temprano estaban todos recojidos.
A las doce de la noche lleg como de costumbre el Se-
orito en la pequea chalupa, pero al salir de ella dijo al
remero:
Begresa, porque ya no te necesito.
El remero, contento de evitarse una mala noche, se re-
tir.
El Seorito llam con precaucin, y le abrieron inme-
diatamente.
Buenas noches, linda mozadijo Marta, que era la
que le esperabapo hay novedad por aqu?
No, seor.
Cierra y vamos.
La Apipizca cerr y comenz guiar D. Guillen, que
procuraba no hacer ruido con sus pisadas.
Llegaron hasta la cmara de D? Ins, y la Apipizca
llam.
Adentrodijo D^Ins.
La Apipizca entr.
Aqu estdijo en voz baja.
Que pase, y retrate.
L\ Guillen entr, cerrando tras s la puerta, y la Apipiz-
ca volvi bajar.
Cierra con la llave, amor midijo D* Ins.
El Seorito dio dos vueltas la llave y se acerc D?
Ins.
La dama estaba recostada en una soberbia cama de
bano, cubierta con colgaduras de seda rojas y blancas.
40 8 LAS DOSBMPAREDADAS.
D?|Ins habia estudiado para recibir su amante la acti-
tud mas seductora, y su traje de enferma dejaba adivinar
con facilidad sus formas mrbidas. D. Ins estaba verda-
deramente encantadora.
Ven, mi biendijosintate aqu mi lado.
Ins, cuan feliz me hacescontest el Seoritoper-
mitindome entrar hasta tu cmara!
Qu hay en eso de particular? no debes ser mi esposo?
Tu esposo, Ins, tu esposo! te atreveras casarte
conmigo; t tan noble y tan rica.
Por qu no, Guillen? y seremos muy felices. Mira, bien
mi, yo soy muy rica porque soy la nica heredera de mi
padre, y mi padre puede morir pronto; no soy vieja: en
cuanto hermosura
Eres un njelesclam con exaltacin D. Guillen.
Pues si quieres, Guillen, en esta semana misma ser
tuya.
Si, Ins, sers mia.
D. Guillen comprendi en el momento que este matri-
monio seria su felicidad, pero repentinamente le ocurri la
idea de los hombres que deban robar al marqus aquella
misma noche.
Aquel robo iba ser l, porque aquellas riquezas de-
ban ser suyas, y no habia ya modo de impedirlo: quiz es-
taban ya dentro de la casa, quiz en aquel momento co-
menzaban efectuar su obra.
El Seorito sinti un vrtigo.
Qu aconteci en la casa del marqus de Bio-florido?
La Apipizca dej apenas al seorito en la cmara de D?
Ins, y volvi luego la puerta que caia para el canal.
Poco tiempo tuvo que esperar, porque se escucharon tres
LAS DOS EMPAREDADAS i 4<H
golpeeitos dados con precaucin por la parte de afuera:
debia ser el Camalen.
Quin valdyo Marta.
Yocontest una voz.
Qu se ofrece?
Al aguacontest la voz.
Sois vosotros?
Scontestaron los de afuera.
La Apipizca se apresur abrir y entraron el Camalen
. V otros tres de sus compaeros; el quinto qued la ori-
lla de la acequia cuidando la canoa que les habia condu-
cido.
Marta volvi cerrar, pero se podia haber advertido que
no corri el pasador; ni el Camalen ni sus compaeros pa-
raron en esto la atencin.
Ha llegado ya, por supuesto, el Seorito?pregunt
1 Camalen.
Est en el aposento de D? Inscontest la Apipizca
no perdamos tiempo.
Guanos all.
No, primero sigan sus instrucciones; asegurad vos-
otros los criados y al marqus.
jPero no estas de acuerdo en que es bueno despachar
antes al Seorito? as est arreglado.
Despachadle vosotros despus, pero antes no, porque
seria fcil que despertaran los criados al fin, que l es-
t seguro
Dices bien; vamos lo dems.
Los cuatro bandidos, siguiendo Marta, fueron recorrien-
do la casa y atando cuantos sirvientes y esclavos encon-
traban.
52
LAS DOS EMPAREDADAS.
Nadie hizo resistencia, porque todos estaban perfecta-
mente dormidos.
Y los porteros?dijo el Camalen.
Oreo que no es necesario perder en eso el tiempocon-
test la Apipizcaestn lejos de aqu y aun cuando hu-
biera algun rumor, no lo percibiran vamos al aposento
del marqus.
Bien, bien: vamos.
D. Manuel de Medina dormia profundamente con esa
tranquilidad del que no ha pensado en ningn peligro al
acostarse; la puerta de su aposento estaba solamente en-
tornada.
Alldijo la Apipizca mostrando aquella puerta.
El Camalen, como todos sus compaeros, andaba des-
calzo para no hacer ruido, se adelant cuidadosamente
y aplic el oido la puerta durante largo rato. Dentro do
aquella pieza no se escuchaba mas que la acompasada res-
piracin de un hombre que dormia.
El Camalen empuj aquella puerta con mucha precau-
cin y meti la cabeza.
Nada indic que el marqus hubiera despertado: su sue-
o era profundo.
El Camalen hizo una sea sus compaeros para que
se acercasen, y entr caminando sobre las puntas de los
pies hasta llegar cerca del lecho del marqus; los otros es-
tuvieron poco su lado, rodeando el lecho con los pu-
ales en las manos; la Apipizca habia quedado en la puerta
procurando ocultarse.
La estancia estaba dbilmente iluminada por un peque-
o candil de aceite qne ardia sobre una mesita delante de
un crucifijo.
. LAS LOS EMPAREDADAS. t t
fl marqus despert al sentir las miradas de los bandi-
dos fijas en su rostro y abri los ojos espantado, porque es
un fenmeno que los sabios espliean con el magnetismo,
ese que se verifica tan continuamente, que basta fijar la
vista en un hombre dormido para que ste se despierte
luego aunque no le haya abandonado el sueo antes por
algun ruido.
Y siempre el que as despierta abre los ojos buscando
instintivamente la mirada que le ha vuelto en s.
Silencio sois muerto!esclam el Camalen media
voz y levantando el pual.
El marqus hizo un movimiento como retirndose del Ca-
malen, y el Pinacate, que estaba del otro lado del lecho, le
dijo tambin media voz:
No hay que moverse.
El marqus mir con angustia aquellos cuatro puales
levantados contra l, y aquellos rostros espantosos y aque-
llos ojos amenazadores; su frente se inund de sudor y co-
menz temblar.
A dnde estn las llaves!dijo el Camalen.
-Qu llaves, seor?contest con voz suplicante el
marqus.
Las llaves de las cajas en donde est ol dinero, las ai-
bajas; pronto.
Pero, seores, por Dios, no tengo nada.
Cmo nada? las llaves
Seores!
Las llaves!repiti con una calma infernal el Pinacate,
clavando lijeramente la punta de su pual en uno de los
brazos del marqus.
Jess me ampare!esclam ste.
i 12 LAS DOS EMPAREDADAS.
Sin gritar, sois muerto!agreg el Camalen picn-
dole con su daga el otro brazo.
El marqus call, porque el temblor convulsivo de su
cuerpo era espantoso.
Las llaves!dijo el Pinacate volviendo picarle mas
profundamente con el pual.
Las llaves!repiti el Camalen haciendo lo mismo.
El marqus llev la vista hacia donde habia sentido aque"
los golpes; su sangre manchaba ya el blanco lienzo de las
sbanas.
El miedo del marqus se convirti en terror espantoso.
Seores, no me maten, no me maten, que estoy en pe-
cado mortal.
Pues las llavesdijo picndole el Camalen.
Jess! Jess! seores, ah estn las llaves en esa ga-
beta.
El Camalen se diriji la gabeta.
Est cerradaesclam.
Kompedla, seor, porque no s dnde est esa llave
dijo con angustia el marqus.
El Camalen introdujo en la cerradura la punta de su
daga y la hizo saltar: adentro habia algunas piezas de oro,
que el Camalen se embols precipitadamente, y un manojo
de llaves.
El marqus se habia incorporado en su lecho y seguia to-
dos los movimientos del ladrn con ojos inquietos.
Bueno, aqu estn las llavesdijo el Camalenahora
el Pinacate se queda aqu hacindole la corte al seor mar-
qus; entendido, seor marqus, que la menor palabra, al
menor movimiento que haga, se os degella como un bor-
rego.
LAS DOS EMPAREDADAS. 41 3
El marqus dio un salto do espanto.
El Camalen y sus dos cmplices comenzaron i rejistrar
todas las cajas y las gabetas; formando con el despojo cua-
tro partes de las cuales cada uno de ellos les tocaba car-
gar una.
Aquello dur cerca de media liora.
Ya no hay masdijo el Camalenvamonos.
Pero es preciso dejar asegurado al seor marqusre"
plic el Pinacate.
El marqus lo mir con ojos como de loco.
Dices biencontest el Camalen la obra.
Y los dos se lanzaron rpidamente sobre el infeliz mar-
qus y le ataron en un momento con las sbanas de su le-
cho y le pusieron de mordaza un gran pauelo.
Cada uno tome su cargadijo el Camalen.
Los cuatro bandidos levantaron el botin y volvieron
salir conducidos por la Apipizca.
Ahora es necesario arreglarnos con el Seoritodijo
el Camalenporque no es bueno tener nada pendiente: llV
vanos all, Apipizca.
Vamoscontest Marta, y comenz caminar por
delante, pero en cierto lugar flnji tropezarse con una me-
sa, y la derrib.
Cuidadoesclam el Camalenno hagas ruido.
Qu importa!contest la Apipizcatodos estn ya
asegurados.
Tienes razn.
Aqudijo Martadetenindose delante de una puerta.
El Camalen empuj, pero estaba cerrado.
Est cerradodijo el Camalen sospechar algo
acaso?
414
LAS DOS EMPAREDADAS.
Fuerza es que se encierre, que est con la damacon-
test con una sonrisa maliciosa la joven.
Entonces echaremos abajo la puerta.
No ves que el ruido puede llamar la atencin!obje-
t Marta.
Qu importacontest el Camalent misma dices
que todos estn asegurados.
Pero
Calla. Amigos, es preciso romper esta puerta, y cum-
plir lo prometido; estis conformes?
Sdijeron los otros media voz.
El Camalen, ayudado del Pinacate, comenz enton-
ces forzar la cerradura.
D. Guillen, en medio de su amoroso coloquio con D*
Ins, habia escuchado el ruido que hizo Marta para preve-
nirle.
Alguien vienedijo I). Guillen.
Creo que nocontest la dama.
Ser tu padre.
To es posible.
En este momento empujaron la puerta, y se oy la voz
de un hombre que hablaba.
Es tu padre, el marqusdijo . Guillen.
Pues huye, sal por esa puerta, y retrate: maana con
Marta t e mandar decir lo que haya, pero importa que
no te encuentre en mi cmara.
D. Guillen, que no deseaba sino salir, tom su sombrero
y se retir precipitadamente por la otra puerta.
D? Ins, preocupada con la idea de que los que trataban
de penetrar eran su padre y algunos de los criados, pro-
cur tomar un aire de indiferencia, esperando que de vaxa
LAS DOS EMPAREDADAS. 41 5
vez se abriese la puerta para poder convencer al marqus
de que era inocente.
El Camalen y sus compaeros hicieron por fin saltar la
chapa, y la puerta se abri con violencia.
D? Ins se volvi creyendo ver entrar su padre, y ai
encontrarse con aquellos hombres de rostro fiero, y que
penetraron all pual en mano, lanz un grito y qued des-
mayada.
El Camalen y sus compaeros rodearon inmediatamen-
te el lecho de D? Ins.
En oi quo so sipio Irntninlo la misma niHtwia <\w 011 el nnt prior.
XXII.
f
* K el mismo momento en que D? Ins espanta-
r da con la presencia de los bandidos lanz un
grito, y cay desmayada, en la puerta do la estan-
cia se escuch otro grito semejante.
Era la Apipizca que arroj el candil con que La-
bia alumbrado al Oameleon y sus compaeros, y que des-
apareci rpidamente.
Unos hombres armados, la cabeza de los cuales apare-
ci el viejo marqus de Eio-orido, se presentaron en la
puerta de la estancia de D? Ins.
Los bandidos no pensaron en el primer momento sino
en huir, pero aquellos hombres habian cortado la vnica sa-
lida que ellos conocan, y no les quedaba mas recurso que
defenderse y abrirse paso con el pual.
Antes que todos le ocurri al Camalen tomar la ini-
ciativa en la lucha y se lanz sobre el grupo que acompa-
aba al marqus.
Sus compaeros le imitaron y se trab dentro de la es-
tancia un combate encarnizado en el que los de la banda
LAS DOS EMPAREDADAS. 417
del marqus llevaban la peor parte, porque todos los ladro-
nes se defendan y atacaban con desesperacin: los mue-
bles rodaban, y una despus de otra se apagaron las luces
que llevaban los del marqus, y la lucha continu en la os-
curidad, en medio de un silencio que no turbaba mas que
la jadeante respiracin de los combatientes y el ruido sordo
y siniestro de algunos golpes.
El Camalen habia perdido dos de sus compaeros que
yacan muertos; y l con el Pinacate se habia replegado
uno de los ngulos de la habitacin.
Pero casualmente era all adonde estaba la puerta por
donde habia escapado el Seorito.
El Camalen sinti que habia una puerta, prob abrir-
la; la puerta cedi sin ruido, y atrayendo en pos do s al Pi-
nacate, salt por all volviendo cerrar, mientras el marqus
de Eio-florido gritaba:
Traigan luces, traigan luces.
El Camalen y su compaero no conocan la salida, y si-
guieron adelante hasta encontrar una ventana que no tenia
reja.
El Camalen se asom por all. Daba un terreno eriazo:
la altura era considerable, poro el peligro que les seguia es-
taba prximo. El Camalen subi la ventana y se dej
caer del otro lado; el Pinacate le sigui.
Ninguno de los dos se resinti del golpe: levantronse
violentamente y echaron huir.
Media hora despus estaban sanos y salvos en, la casa de
Tlaltelolco.
El Seorito nos ha vendidoesclam el Camalen
m
e la pagar
El Seorito y la Apipizcaagreg el Pinacatelos dos.
418 LAS -DOS EMPAREDADAS.
Pues nos vengaremos; ipobres de ellos!
Entretanto, cosas terribles haban acontecido en la casa
de D? Ins.
Cuando llegaron las luces que el marqus habia pedido,
se pudo ver una escena espantosa.
Dos bandidos y cuatro criados estaban tendidos en el
suelo, muertos, inundando con su sangro todo el pavimen-
to: D? Ins se habia vuelto desmayar durante el comba-
te, y basta en su mismo lecho se veian unas manos pinta-
das con sangre, seguramente de algun moribundo que se
habia apoyado all antes de caer.
Entre los muertos se encontraba el botn que deban ha-
berse llevado los ladrones.
Seor D. Lopedijo el marqus a una de las personas
que le acompaabansin el milagroso auxilio de vuesa
merced, yo hubiera sido robado y mi hija quin sabe lo
que la hubiera acontecido.
Una casualidad ha hecho todo, y vuesa merced nada
tiene que agradecerme, porque comisin bastante desagra-
dable me trae su casa.
Qu mandaba vuesa merced, seor D. Lope?
Despus lo dir; por ahora preciso es atender 1 la sa-
lud de D* Ins y seguir en pos de los ladrones, que deben
estar quiz dentro de la misma casa.
Razn le sobra vuesa merced: dos criados quedarn
aqu con mi hija y nosotros seguiremos en busca de esos
hombres.
El marqus encarg dos criados que atendieran D?
Ins, y l, con D. Lope y los dems, sigui rejistrando la
casa.
D. Lope se alegraba interiormente de todo esto porque
LAS DOS EMPAREDADAS. 419
le proporcionaba oportunidad do inquirir algo respecto
D? Laura sin dar sospechar su objeto.
Porque en electo, si D. Laura estaba all, aquellos mo-
mentos eran propsito para encontrarla, supuesto que
nadie pensaria en ocultarla.
Eejistraron as escrupulosamente toda la casa, y D. Lo-
pe no pudo encontrar ni un solo vestijio.
La Apipizca fu hallada en una de las piezas interiores,
plida y temblorosa.
Pobre muchachadijo el marqusy cmo esca-
paste?
Oclteme aqu, seorrespondi Martanadie vino,
y el miedo me impidi moverme.
V a servir de compaa Ins, y no temas, porque
todo pas.
La Apipizca, flnjindoso vctima, volvi al aposento
de su ama.
All reconoci coii terror los cadveres de los dos bandi-
dos, pero vio tambin que ni el Camalen ni el Pinacate ha-
ban muerto.
D? Ins volvi de su desmayo, y lo primero que exiji
fu salir de aquella estancia en donde estaban los muer-
tos, y sentada en un sitial la sacaron de all los criados.
D. Lope y el marqus llegaron hasta el patio en que se
veian los amantes, y comenzaron buscar entre la lea y
madera reunida all, porque temieron que en ese lugar pu-
dieran ocultarse los ladrones.
El marqus observ casualmente que la puerta que caia
para el corral estaba abierta.
Sin dudapens^-por aqu se entraron esos hombres:
voy a ver.
420 LAS DOS EMPAREDADAS.
Y so diriji la puerta, y sali con objeto de csplorar
lo que pasaba fuera.
El Seorito, cuando escap de la cmara de D? Ins, sa-
li conformo lo habia dicho la Apipizca esperar sus
cmplices fuera do la casa para deshacerse de ellos.
Pero lo primero que observ al salir fu al hombre quo
habia quedado en la cueva.
El hombre aquel dormia; la noche estaba clara y el Se-
orito pudo reconocerle por uno de los compaeros del Ca-
malen.
El Seorito sac su daga y fu acercndose con precau-
cin hasta tenerle al alcance de su mano, levant el brazo
y le hundi la daga hasta el corazn.
El desgraciado se estremeci, lanz un jemido y qued
muerto.
Picaro menofsesclam D. Guillen con una horrorosa
sangre friavamos quitarme esto, y luego seguiremos
con los otros.
Tom entonces los remos, desat la canoa y embarcn-
dose en olla la dio un lijero impulso hasta llegar donde
la corriente del canal era mas rpida.
All dej los remos, tom con gran cuidado el cadver
procurando no mancharse con la sangre y le arroj al agua.
El cadver se hundi por un instante y luego volvi
reaparecer en la superficie, llevado por la corriente que le
hacia ir volteando cada paso.
El Seorito le contempl hasta perderle de vista, y lue-
go volvi conducir la canoa la puerta do la casa de D?
Ins, la at la escalinata y salt tiefra.
Vamos ver si llegandijoya no deben tardar, y
*
con la daga desnuda so puso al lado de la puerta.
LAS DOS EMPABKDADAS. 4 2 1
Pas as largo tiempo esperando; por fin oy rumor y
voces dentro de la casa.
Como nada temenpensno toman ya precaucio-
nes.
-La puerta se abri, y el Seorito vio salir por ella un
bulto que se detuvo como mirando los alrededores.
Era sin duda el primero do los ladrones que salia ver
si se podia retirar sin peligro.
As lo pens el Seorito, y se lanzo sobre aquel hombre,
rpido como un relmpago, y le hundi muchas veces su
daga en el pecho.
Aquel hombro no pudo ni gritar.
Otro picaro menos- dijo el Seoritoestos queran
asesinarme; ya la pagarn todos; se olvidaron de quien era
yo: apartar este cuerpo para que no le vean.
Y el Seorito tom por los pies el cadver y le arrastr
para alejarle de all, pero entonces sali de la sombra del
muro, y la luz de la luna ba el rostro del cadver.
Qu es esto!esclam espantado D. Guilleneste es
el maraes de Eio-florido!
Acercse examinarle y reconoci D. Manuel de Me-
dina.
Entonces oy dentro del patio que decan:
Seor marqus! seor marqus!
El Seorito se supuso algo semejante lo que haba
Pasado; salt lijeramente en la canoa; y haciendo un su-
premo esfuerzo se alej en direccin de la corriente en el
fomento en que la puerta se abria y se presentaban va-
rios hombres con luces.
D- Lope busc al marqus y tropez poco con su ca-
dver.
422 LAS DOS EMPAREDADAS.
' Horror!eselam retrocediendoel seor marqus
asesinado!
Asesinado!repitieron todos agrupndoso alrededor
del cadver.
Pero quin puede haber sido? y cmo tan rpidamen-
te?dijo D. Lope.
Seorcontest uno de los criadosall v una canoa
con un hombre.
Ese debe ser, ese grit D. Lopepero cmo dete-
nerla?
Solo asdijo un criado, y levantando una carabina
hizo fuego sobre la canoa.
Todos los que llevaban armas de fuego le imitaron.
El Seorito vacil un momento, y despus, haciendo un
esfuerzo supremo, se alej perdindose entre la incierta
claridad de la luna y las sombras de la noche.
XXIII.
Do lo (po sigui la muorto del marqus do Rio-florido.
^ L - wx LOPE, que haba intervenido tan casualmente
| | ( J\ 1 / en aquel sangriento drama, tuvo ya necesidad
(TJM/Q permanecer en la casa.
^K\J) No podia dejar abandonada D^ Ins por mas
^ i j que contra ella abrigase la mas violenta sos-
Pecha.
Hizo conducir el cuerpo del marqus su aposento, y
Pas luego ver la hija, y calcular si estaba uo en
estado de recibir la noticia de la catstrofe.
Pero cuando D. Lope lleg, ya los criados haban referi-
do todo la Apipizca, y sta no lo haba ocultado su
ama.
D? Ins estaba sombra; el amor que profesaba su pa-
dre no era muy exaltado, pero las terribles circunstancias
que habian acompaado su muerte, las escenas que ella
uabia presenciado, y sobre todo, la profunda ignorancia en
le estaba de la suerte que habia corrido D. Guillen, im-
presionaban fuertemente su alma.
l'or otra parte, D* Ins aun no estaba restablecida, y
424 LAS DOS EMPAREDADAS.
por el contrario, aquellas emociones parecan haber agra-
vado su enfermedad.
D. Lope se present ante ella triste y silencioso.
Caballerodijo D? Inss cunto tenemos, mejor
dicho cunto tengo que agradecer vuestra merced; sin su
presencia en esta casa, quiz esta hora yo seria la vcti-
ma; mi mismo padre estaba ya salvado, y si ha muerto,
tal vez una imprudencia por parte suya ha sido la causa.
Seoracontest D. Lopeno piense vuesa merced
por ahora sino en su salud; parece que Dios me envi pa-
ra salvar al seor marqus, y no fu sino para hacerme
testigo de su desgracia
Caballero, vuesa merced hizo , cuanto pudo, y Dios
dispuso lo dems. Va ya retirarse vuesa merced?
No, seora; he enviado en busca de la jus&cia para
que comience la correspondiente averiguacin
La justicia! en mi casa?
S, seora, es preciso.
Bien, seor.
Y yo permanecer aqu toda la noche esperando que
vuesa merced, seora, tenga bien decirme si la puedo ser
til en algo.
Gracias, seor, gracias; quisiera nada mas saber el
nombro de caballero tan cumplido.
D. Lope do Montemayorcontest D. Lope salu-
dando.
Por muchos aiosreplic D? Ins.
Pues, seora, no quisiera molestar vuesa merced, y
me retiro para dejarla descansar, y en cuanto vuesa mer-
ced ordene, aqu estoy para servirla.
D. Lope hizo una reverencia y sali.
LAS SOS EMPAEEDADAS. 425
Martagrit D? Ins.
Marta apareci.
-Llama Luis inmediatamentela dijo D? Ins, y la
Apipizca sali luego de la estancia.
Poco despus Luis se present.
Luis, el hombre de las confianzas de D? Ins, tambin
habia sido atacado por los bandidos; pero la casual llega-
da de D. Lope, que con sus criados iba catear de orden
del virey la casa del marqus, le salv como los dems.
Cierra la puerta, Luisdijo D? Ins.
El criado obedeci.
Acrcate ahora, y escchame; dentro de una hora creo
Que llegar la justicia; es urjente que cubras la entrada de
la bodega, en la que se encuentra la emparedada, no va-
yan descubrir algo.
i Y cmo, seora?
Muy fcilmente, colocando delante una gran cantidad
de lea de la que hay tanta en el patio.
Buscar quien me ayude, y lo har.
Pero inmediatamente.
S, seora.
Y quin te ayudar!
El mismo hombre que me acompa la noche que tra-
jimos esa dama.
Perfectamente, y ademas, esta oportunidad un
muerto mas entre tantos que ha habido aqu esta noche,
4
nadie llamar la atencin te parece?
Dice su merced muy bien.
Luis sali, y poco despus con el mayor misterio levan-
taba una muralla de lea delante de la puerta de la bode-
ga en que estaba presa D? Laura.
54
4 2 6 LAS DOSEMPAREDADAS.
No mas queLuis, que era astuto, dispona las cosas de ma-
neraque poda fcilmente quitando algunos trozos de made-
ra, llegar hasta la puerta que la vista permaneca oculta-
En menos de media hora el trabajo estaba concluido.
Oyedijo Luis al hombre que le habia ayudado lle-
vndole hasta el zagun que caia para el canal y que ha-
bia quedado abiertola justicia debe llegar por aqu:
saca la cabeza y escucha con atencin, pero no descubras
tu cuerpo.
El hombre abri un poco la puerta, sac solo la cabeza
y estir el cuello lo mas que pudo.
Entonces Luis empujo aquella puerta y la contuvo con
el pi, para impedir que el desgraciado aquel saliese de
aquella especie de trampa en que habia quedado preso por
el cuello.
El hombre luchaba, pero le era imposible escapar. Luis
con toda serenidad sac un pual y le hundi mas de diez
veces en la espalda de aquel hombre, que no podia ni huir
ni oponer resistencia.
Conoci al fin que ya habia espirado, y que solo perma-
neca en pi por la presin de la puerta, pero aun le tuvo
as algun tiempo.
Despus abri, y el cuerpo de la vctima cay hacia ade-
lante, rod la escalera de piedra y se sumerji en las aguas
del canal.
Luis volvi dar parte de su comisin D? Ins.
La justicia se present en la casa del marqus y comen-
zaron las averiguaciones.
Mnguno de los criados poda decir por dnde haban
entrado aqnellos hombres; D? Ins supuso por lo que le
refiri la Apipizca que tal vez la puerta del corral habia
LAS DOS EMPAREDADAS. 427
quedado abierta, pero se guard muy bien de conaflr
nadie y menos la justicia sus sospechas.
Se habian encontrado mas del del marqus, los cad-
veres de tres criados y de dos bandidos.
El del hombre asesinado por orden de D? Ins, no
apareci.
Aqu hay sangredijo el alcalde al llegar la puerta
del patio.
-S, seorcontest engaado D. Lopepor all fu
asesinado el marqus y sin duda al conducir el cadver su
sangre manch la tierra.
Puede serdijo el alcalde.
Y continu en sus pesquisas.
Pero nada se pudo descubrir, ni tampoco D. Lope advir-
ti nada que le indicase algo de la suerte, de D?- Laura, y
l mismo comenzaba ya dudar de que realmente D? Ins
tuviera parte en su desaparicin.
La justicia haba tenido el suficiente talento para po-
ner presos' todos los criados de la casa, y no hacerse acom-
paar en sus pesquisas mas que por D. Lope y los que le
acompaaban; por eso no hubo ni quien indicase la exis-
tencia de la bodega en que estaba presa D? Laura.
El alcalde escribi mucho, hizo firmar con l todos
los que saban escribir, y orden al escribano que pusiese
la seal de la cruz por los que no saban, y ya en la maa -
na sali de la casa en medio de un numeroso jento que
llenaba la calle seguido de sus corchetes, y llevando como
trofeos cinco cadveres tendidos en escaleras, que los al-
guaciles se habian proporcionado en la vecindad.
El cadver del marqus qued en la casa, y D? Ins dis
puso inmediatamente todo lo necesario para el entierro.
428 LA8D0S EMPABEDAD AS.
En aquella casa nada indicaba ya en las primeras horas
de la maana los horribles sucesos que habian tenido lu-
gar all: D? Ins estaba tranquila, y los criados limpiaban
la sangro y arreglaban las habitaciones.
Solo en la calle algunos grupos de curiosos parados de-
lante de la casa contaban maravillas y pretendan adivi-
nar lo que pasaba en el interior.
La Apipizca se atrevi hablar D? Ins de D. Guillen.
Es un cobardecontest la dama con indignacin
huy abandonndome en el peligro.
Quin sabe, seoradijo Marta.
Solo que le viera yo herido creera que habra hecho
algo.
Y si vuelve?
Le oir para condenarle mi desprecio, para volver
le mi amor.
Cuando D. Lope vio salir la justicia, se diriji hablar
con D? Ins: el joven creia ya haber cumplido con aquella
dama, y.necesitaba dar cuenta de todo al virey, y de diri
jirse'jbusear Df Laura.
Seoradijo D? Inssi vuesa merced me lo per-
mite, y no necesita de mi servicio, me retiro ofrecindola
siempre que si en algo fuere til puede disponer de mi
persona.
D. Lopecontest D? Insagradezco y admito el
ofrecimiento; he quedado sola en el mundo; quiz necesite
do un apoyo y le buscar siempre en vuesa merced.
Ser una dicha para m que vuesa merced, seora, me
ocupe.
D. Lope hizo an algunos cumplimientos D? Ins, y
se retir, casi arrepentido de haber abrigado sospechas con-
LAS DOS EMPAREDADAS. 429
tra una mujer tan hermosa, tan amable, tan discreta, y
sobre todo, que en aquellos momentos era tan desgraciada-
Pero apenas sali D. Lope la calle, sus penas adorme-
cidas por acontecimientos tan estraordinarios volvieron
oprimir su corazn; el recuerdo de D? Laura volvi 6, al-
zarse mas vivo y no pens sino en combatirle.
Antes que todo se diriji contar al virey lo que habia
presenciado y pedirle consejo para buscar la dama.
XXIV.
En donde se cuenta lo quo hizo la Audiencia con el marqus do
San Vicente el Tapado como le llamaba el vulgo.
f
OMENZADO se habia el proceso criminal
W^ contra D. Antonio de Benavides, llamado el
marqus de San Vicente por sus partidarios y
7
r
el
Tapado por la generalidad de las gentes.
El delito de que se le acusaba era elde haber-
se falsamente supuesto castellano de Acapulco, y haber
por eso llegado Veracruz con tal fausto.
Ciertamente, aunque D. Antonio de Benavides hubiera
sido un impostor, la severidad desplegada contra l por la
Audiencia, era injusta, que crimen como el que se imputa-
ba Benavides, ni tenia gran pena por la ley, ni era ca-
paz de trastornar un reino, porque hasta el dia de su pri-
sin no habia hecho el Tapado otra cosa que referir sus
amigos en lo particular que venia despachado con misin
del rey, pero nada mas.
Habasele ya tomado su declaracin y exijdosele que
presentara y entregara sus papeles, y todas estas requi-
siciones habia contestado que sus papeles existan en las
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 8 1
cargas que se le habian embargado el dia de su prisin y
debian estar ya en poder de la Audiencia.
Nada se inferia de las declaraciones de los testigos, y
D. Frutos Delgado propuso los dems oidores, que se su-
jetara D. Antonio la prueba del tormento.
En aquellos tiempos el tormento era una prueba usual
en los tribunales civiles y ordinarios, y aquella resolucin
tomada con el Tapado, nada tenia que saliera del orden
comn.
El fuego, la garrucha y el potro, eran auxiliares de la
justicia para ayudarla obtener del reo una confesin.
En la Edad Media se inventaron torturas infernales que
s e
aplicaban los infelices que caian en poder de ese
Monstruo que se llamaba entonces la justicia.
Estos tormentos los conocan vagamente los que no ha-
bian vivido en las crceles, pero los pintores de retablos los
esponian al pblico atribuyendo los njeles rebeldes in-
venciones que eran propias de los que se aplicaban nom-
bres sabios y honrados, y presentaban cuadros del infier-
no, en los que no hacian sino retratar lo que pasaba en las
crceles.
Atravesar la lengua del soldado blasfemo, como lo man-
daba la ordenanza, con un hierro caliente, poda ocurrr-
s
ele mas que al demonio?
Consumir fuego lento la mano del que atentaba las
Personas reales, podia practicarse sino en el infierno!
Colgar un hombre una mujer en la garrucha, ten-
derlos en un potro, llenarlos de agua como si fueran un
tonel vaco, calzarles el infernal borcegu de hierro que se
estrechaba triturando los huesos y haciendo del pi una ma-
sa informe y asquerosa, atarles una contra otra las piernas
432 LAS DOS EMPAREDABAS.
entre dos planchas, y luego hincar con un mazo una cua
de acero entre las dos rodillas haciendo estallar los huesos
como si fueran de cristal, arrancarles las uas, eran es-
tos procedimientos que podian esperarse entre los hom-
bres?
Quiz haya quien crea de buena f que la civilizacin y
el progreso no son sino vanas palabras, pero ese no nece-
sitar sino leer los cdigos de todas las naciones en la Edad
Media y encontrar sembrados por todas partes cargos de
brbara ferocidad y de estudiada tirana.
Las cuestiones de tormento se tratan por los aut ores de
aquellos tiempos con tanta sangre fria como pudiera hoy
una cuestin literaria, y lo que hoy no se oye contar sin
estremecerse, entonces se escuchaba como cosa de poca
importancia.
Era un procedimiento aquel, estaba en los cdigos y en
los autores.
Pero es necesario estudiar esa lejislacion olvidada; es
necesario conocerla, porque aun hay quienes prediquen "los
buenos tiempos de antes;" aun hay quien suspire por la luz
rojiza de aquellos dias.
Felizmente la humanidad no da un paso atrs, y si lo
diera, las primeras vctimas serian los apstoles del retro-
ceso, porque la historia del toro de Falaris, es en el mun-
do una de las lecciones mas sabias y mas profundamente
ciertas.
Y las revoluciones que devoran como Saturno sus hi-
jos, no son nada mas la& que tienden al progreso de una
nacin del mundo, sino tambin las que tienen por bande-
ra el retroceso, el estatu quo.
Porque los partidos polticos son como Tntalo; siempre
LAS DOS EMPAKEDADAS. 4 3 3
tienen al alcance de su mano el trmino do sus aspiracio-
nes, y los siglos pasan y nunca pueden llegar aquel tr-
mino, los unos caminando hacia adelante y los otros hacia
atrs.
Y siempre sacrifican sus caudillos porque siempre pien-
san que no les dan cuanto debieran darles.
Pero la humanidad como un nio que comienza andar,
avanza, retrocede, cae, levanta, y sin embargo, gana siem-
pre terreno; y apenas alcanza contemplar con la mirada
de su historia el punto de donde ha partido, aunque tam-
bin es cierto que apenas puede con la luz de la filosofa
descubrir mas que un corto trecho del camino que tiene
leante.
Las jeneraciones, que vivas ren de las que ya pasaron,
pero no escuchan en el porvenir las sardnicas carcajadas
de las jeneraciones que deben succederlas; si esto no suce-
diera, ningn siglo hubiera tenido el orgullo necio de lla-
marse el siglo de las luces, y este orgullo lo han tenido muchos.
Quiz dentro de doscientos aos nuestra lejislacion ser
considerada tan brbara, como consideramos ahora la que
buscaba la prueba por medio del tormento.
Pero en el ao de 1683, la Audiencia determin dar tor-
mento D. Antonio de Benavides para que declarase sus
atenciones y mostrase sus papeles.
D. Antonio fu despojado de sus vestiduras, y se le co-
loc en la garrucha; sus manos atadas con delgadas cuer-
das sostenan todo el peso de su cuerpo, con las puntas de
*os pies tocaba apenas el suelo y esto es lo que hacia mas
horroroso aquel tormento.
La vctima en aquella posicin sentia la tierra tan cerca
de sus pis, que instintivamente se esforzaba para alcan-
55.
4 3 4 LAS DOS EMPAREDADAS.
zarla, para descansar de los atroces dolores que senta en
las manos; en donde se introducan entre las carnes las
cuerdas, y en los hombros, que parecian desarticularse.
Pero el tormento no parecia bastante agudo, y se suspen-
dan los reos de los dedos pulgares.
El sufrimiento era espantoso; la lucha para llegar po-
ner en tierra los pies, hacia mas agudos los dolores, y por
una especie de fascinacin casi siempre aquellos infelices
sentan crecer sus brazos, y pensaban alcanzar apoyo en el
suelo y hacian otro esfuerzo, y era no mas que un medio
para sentir mayor martirio.
Aquellas cuerdas de donde penda el reo pasaban por una
garrucha, la que debia su nombre el infernal suplicio, y
esa garrucha permita levantar el cuerpo suspendido en la
estremidad de las cuerdas, y se le daban de cuando en cuan-
do lijeras sacudidas, levantndolo un poco y volvindolo
dejar caer de golpe, fin de que sus manos y sus brazos
sufrieran aquel rudo sacudimiento.
Benavides fu suspendido en la garrucha, y se comenz
con 61 ejecutar toda aquella horrorosa maniobra.
D. Antonio estaba densamente plido, un sudor copioso
baaba su frente, en la que se pegaban algunos mechones
de cabellos. No habia proferido una sola queja, y solo de
cuando en cuando dejaba escapar una especie de ronquido
apenas preceptible.
D. Frutos presenciaba la ejecucin.
Decid la verdad, si no queris que siga el tormento
decia este vuestro cargo ser si quedis lisiado gra-
vemente.
Qu queris que diga?contest con voz ronca B-
Antonio.
LAS DOS EMPAREDADAS. 435
Adonde estn vuestros papeles y qu intenciones os
guiaban la Nueva-Espaa.
Mis papeles vos sabris de ellos, mis intenciones en
ellos las leerisya os lo he dicho.
. Frutos hizo una seal; las garruchas crujieron, el cuer- -
po de Benavides se elev un poco y volvi descender,
sin tocar tierra, y resistiendo sobre los dedos pulgares
que tenia atados al cordel todo el peso de su cuerpo.
Jess!esclam media voz, y sus ojos se llenaron de
lgrimas, y se mordi el labio inferior como para contener
un grito.
Decid lo que se os preguntadijo D. Frutos.
Benavides call y las garruchas volvieron crujir, pero
entonces Benavides estaba prevenido, y no se quej si-
quiera; apret convulsivamente los labios y los prpados,
y se puso an mas plido.
Insists en no decir nada?
Benavides call tambin.
Entonces las garruchas crujieron de nuevo, pero Benavi-
des se elev mas que las veces anterioresy el golpe del
cuerpo fu mas fuerte.
Jess me ampare!grit el infeliz, y qued como des-
mayado; sin embargo, no le quitaron del tormento.
Aun no dices nada!pregunt el oidor cuando lo mir
volver en s.Benavides lo mir con ira y call.
Pues callamos los dosdijo D. Frutos'.
Y se puso tranquilamente hojear un libro que llevaba
bajo el brazo.
Entretanto Benavides sufra espantosamente.
As pasaron algunos minutos, que fueron siglos para la
vctima.
436 LAS DOS EMPAREDADAS.
Al potrodijo derrepente el oidor.
Los verdugos aflojaron repentinamente las cuerdas, y
Benavides cay tierra de golpe como un cuerpo muerto.
Tan espantoso era el tormento, que Benavides se sinti
consolado al pensar que iba variar de especie; seria terri-
blo el que le esperaba, pero era diferente, y esto para l era
descanso.
En un momento lo tendieron y lo ataron en el potro;
cuerdas que ligndose al derredor de los muslos y de las
pantorrillas se apretaban por medio de ruedas que hacian
jirar sucesiva simultneamente los verdugos, segn que-
ra el juezeste era el tormento.
Decid la verdad dijo D. Frutos
Benavides call, y una de las ruedas jiro lentamente.
Habladrepiti el oidor, y Benavides call, y jiro la
otra rueda.
Hablad.
Queris que os diga la verdad? vosotros lxabeis ro-
bado mis papeles para quitarme la defensa: queris que
mienta, y por eso me atormentisseguid, seguid, matad-
me; no mentir, no denunciar nadie, no, mil veces no.
Entonces las cuatro ruedas jiraron & un tiempo, y Bena-
vides dio un grito roneo. Y sus ojos brillaron estraordina-
mente por un instante y se apagaron luego.
Hablad.
Nogrit rabioso Benavidesno, infameno.
Volvieron jirar las ruedasy entonces Benavides, co-
mo un furioso, lanz horrorosas injurias al oidor.
Y jiraron las ruedas, y aquella exaltacin cambi repen-
tinamente en languidez, y Benavides qued completamente
desmayado.
LAS DOS EMPAREDADAS. 437
La ltima vuelta de las ruedas no hizo ya estremecer
aquel cuerpo maltratado.
Lo quitaron del potro y lo volvieron su calabozo.
El infeliz tenia quebradas las dos piernas.
Los oidores conferenciaron entre s: nada habian logrado
obtener de Benavides, pero en cambio estaban ya seguros
de que nada obtendran en lo sucesivo.
Benavides habia resistido el tormento con una fuerza de
espritu increble.
Su silencio habia salvado al virey: en cambio el vi rey le
habia perdido abandonndole.
XXV.
Do lo que I). Guillen habl con Dona Ins, y Jo o que haba
pasado con Doa Laura.
>. AIIT A qued exent a do t oda sospeclia, y con-
ry^- t i nu gozando de la confianza de D? Ins.
/2L/V*
J
JtL ^
S 1
g
m e n t o
dia de la muert e del marqus de
^ W Bio-lorido pidila permiso par a salir, con pre-
-^NOT testo de ir a calmar su familia, i nqui et a por lo
que se cont aba en Mxico respecto los acontecimientos
de la noche anterior: concedile D? Ins la licencia, y la
Apipizca se fu di rect ament e la casa del Seorito.
Qu hay por la casa?preguntle stequ dice de
m D? Ins?
Os culpa de haberla abandonado en el peligro.
Y no mas?
Nada mas.
Entonces no hay cuidado; pero refireme, cmo es que
emmarqus apareci por all?
A lo que he podido comprender, la desgracia hizo que
jent es est raas llegasen la casa, no s bien con qu obje-
to; y ya el marqus en libertad, se present en el moment o
LAS DOS EMPAREDADAS. 439
en quo nosotros penet rbamos la estancia de D? Ins .
Sabis ya que dos de los nuestros murieron
1
?
He oido decir.
El Camalen y el Pi nacat e salvaron.
Por dnde?
Lo i gnoro yo misma.
Sabis que el marqus muri sin saberse cmo?
Tambin lo s.
Pues eso es todo, y menos que eso sabe por supuesto
la just i ci a.
Por supuest o.
Y la emparedada?
La emparedada? Cul?
Nada: fu una locura mia, est aba yo pensando en otra
cosa: vet e, y esta noche ir ver D? Ins.
Y a no por la puer t a del canal.
To hay ya necesidad de ello.
| Y qu bago ahora?
Pues ya viste que el golpe se malogr; ahora sufre all
unos das, y no t engas cuidado; t sers rica.
Dios lo hagaadis:
La Apipizca sali lijera y volvi la casa deD? Ins, pro-
curando no d a r conocer ennadaque habi a visto al Seorito.
Todo el di a Ja dama pr egunt Mart a, si no sabia algo
de D. Guillen.
Nada seoracontestaba la Apipizca.
Me habr olvidado.
Imposible, seora.
Mira Marta, anoche est aba yo incmoda con l, porque
se habia ido: qu injusticia! yo misma se lo ordenqu
no volver?
440 LAS DOS EMPAREDADAS.
Es seguro que vuelve.
Pero tarda tanto
Lleg la noche, y se redobl la impaciencia de D* Ins,
que nadie quiso recibir, y cada momento preguntaba:
Marta, aun no viene?
fo seoracontestaba la Apipizca, segura de que no
tardara D. Guillen.
Por fin, cerca ya de las nueve, la Apipizca anunci desde
la puerta de la estancia:
Seora, el Sr. D. Guillen de Pereira.
Que pasecontest inmediatamente D? Ins.
La Apipizca abri la puerta y dej pasar al Seorito, que
entr precipitadamente.
D? Ins.
D. Guillenesclamaron los dos casi uu tiempo, y abra-
zndose estrechamente.
La Apipizca cerr discretamente su puerta.
D* Insdijo el Seoritocuan grande ha sido mi an-
gustia, porque he sabido cosas que no me puedo esplicar:
tu padre muerto?'
Muerto!contest D* Ins..
Pero cmo ha sido esto? Al salir de tu estancia, he al-
canzado verle la cabeza de algunos hombres armados:
cre que iba en busca de m, y como contra l no podia ha-
cer armas, prefer huir, porque do otra manera me hubiera
hecho vctima inerme de su furor.
No, Guillen, mi padre venia con algunos hombres arma-
dos, pero no te buscaban t, sino unos bandidos que ha-
ban penetrado en mi estancia, y all mismo se trab un
combate horrible.
Y muri all el mayor?
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 4 1
No, mi padre ha sido asesinado de una manera inespli-
cable; todo habia terminado; se separ un momento de los
qne le acompaaban, y poco fu encontraclo'su cadver.
Pero eso es muy misterioso.
Nada pudo averiguar la justicia.
Ha venido aqu la justicia!
S, y ha rejistrado hasta el ltimo rincn de la casa,
Y qu sucedi con la emparedada?
Luis cubri con lea la puerta de la bodega y nada
advirti la justicia.
Supongo que esa dama habr muerto.
No; Luis me ha dicho que ha perdido enteramente el
juicio y come y bebe cuanto le dan; creo que est oculta do
los asesinos de D. Jos de Mallades, y no tiene confianza
sino en Luis, quien llama su amigo.
IY nada dice de los papeles que deseaban tener?
Nada absolutamente, y como est loca casi he perdida
la esperanza, y deseos tengo algunas veces de ponerla en
libertad.
Qu imprudencia! esa locura puede ser finjida, y ade-
ms aun cuando sea verdadera, si por una casualidad re-
cobra el juicio puede muy bien denunciar cuanto ha pasado,
y nos pierde.
Tienes razn, pensaremos mas adelante lo que se ha
de hacer con ella.
Entretanto t, mi vida, no puedes permanecer as sola
ei
el mundo
Lo conozco Guillen.
Y qu piensas hacer?
Casarme.
Casarte?
56.
442 LAS DOS EMPAREDADAS.
No te habia yo dicho que estaba resuelta a ser tu
esposa?
IY no te arrepientes, mi bien?
No, y ahora menos; no hay obstculo y necesito de tu
apoyo.
Pero t no sabes aim quin soy yo.
Es verdad; t me lo dirs.
Y si al saberlo te arrepientes?
Mira Guillen, seas quien seas, y por negra que aparez-
ca tu historia, no temas de ninguna manera que me arre-
pienta, cuando una vez te he dicho que ser tuya; pero en-
tiendo que en caso de saber algo sombro, prefiero que sea
antes, porque si t me engaaras, no respondera yo de m
misma despus, y sabes que soy terrible en mis venganzas;
vamos ser ya el uno del otro para siempre; cuntame tu
vida, y yo te referir la mia, secreto por secreto, un velo
lespues sobre lo pasado, y no pensar en lo sucesivo sino en
ser felicesadmites, Guillen?
S, Ins, y escucha la verdad: mi historia nada tiene
de notable, ni de maravillosa, mi padre era un comerciante
que muri dejndome heredero de una gran fortuna; mi
madre tard poco en seguirle al sepulcro. Libre, rico y jo-
ven me entregu los placeres y la disolucin; el juego
y las mujeres devoraron mi caudal, y desde entonces vivo
de mi industria, es decir, del juego y de las malas amista-
des; nada tengo que ofrecerte mas que mi amor, porque es
la primera ocasin de mi vida que he sentido lo que es una
pasin. H aqu, Ins, dicho en cuatro palabras quin soy
lo que tengo, y lo que valgo. Franqueza quisiste, y con
franqueza te he abierto mi pecho.
As te quiero, Guillen, franco y leal sin ocultarme uno
LAS DOS EMPAREDADAS. 443
solo de tus pensamientos, y la verdad, te dir, creo que has
sido casi un malvado; pero no s por qu yo tambin siento
Por t un amor inmenso; tu misma vida tormentosa y c u .
yospormenores alcanso adivinar, me causan cierta ilusin,
Porque para esa vida necesitas haber tenido un corazn
grandeser tu esposa.
Gracias, Ins, eres un njel.
--Y ahora quieres t saber mi historia?
No, Ins, no, para m no tienes pasado, te amo como
eres hoy y no me importa saber lo que eras ayer; njel
demonio, tu pasado te pertenece t nada mas, y ni una
Palabra que lo recuerde oirs de mi boca jams; para m la
dicha que me concedes siendo mia, es superior cuanto hay
sobre la tierra y por eso lo olvido todo.
Bien, ser tuya, deja que pasen estos primeros dias del
duelo de mi padre, y dispon lo necesario para nuestro ma-
trimonio: comprendo que quiz puede faltarte dinero; pero
yo tengo mucho, necesitamos mudar de habitacin; esta
sombra casa no puede recibir dos esposos felices, en la
primavera de su amor; lejos de aqu, viviremos mas tran-
quilos sin que penosotecuerdos amarguen nuestros dias.
Amor mo, todo ser como t lo deseas.
Ahora, antes de retirarte, escchame: cuando aun no
estaba tan prximo, mas bien dicho, tan seguro nuestro
enlace, te ped noticias de cuanto pasaba en esa conspira-
cin, ahora mas que nunca necesitamos esas noticias.
Porque ahora quiero sacar mayores ventajas para t, pa-
ra mi marido; este servicio nos valdr el favor de la corte
de Espaa; podremos pasar Madrid; all se vive, all se
goza; all no sers el joven truan que ha perdido su fortuna
y que se ha arrastrado en el vicio; all sers el hombre que
444 LAS DOS EMPAREDADAS.
lia salvado la Nueva-Espaa de las manos de los enemi-
gos, y por todas partes seremos considerados y respetados,
y se te abrirn las puertas de un bello porvenir: compren-
des bien ahora, por qu me empeo en descubrir esa cons-
piracin?
S, Ins, lo comprendo y todo lo sabrs.
Es que as me lo habas prometido otras veces.
Pero ahora vers cmo s cumplirte mi palabraden-
tro de tres dias lo sabrs todo.
Fo en tu promesa.
1). Guillen y D? Ins siguieron conversando despus amo-
rosamente, y al fln Guillen se retir pensando en que
iba ser rico, y noble y poderoso.
I)
1
.
1
Ins se soaba ya en Espaa del brazo del Seorito,
y metida otra vez en todas las intrigas de la corte; reanu-
dando sus relaciones con Orlos II, y realizando lo que tan-
tas veces haba pensado; ser la favorita del rey.
Desde aquel punto D? Ins comenz hacer pblico su
proyecto de boda con D. Guillen, contselo Marta, la
cual no le pareci estrao, y cuando Luis entr darle
cuenta de cmo seguia D? Laura, se lo refiri tambin.
Seoradjola Luisesa mujer come y bebe como si
no estuviera en donde est.
Pero nada dice?
No seora, est enteramente fuera de su juicio; solo se
queja de cansancio, pero cree algunas veces que es porque
camina demasiado
Bien, sigele llevando el pan y el agua porque creo
que debe vivir ya muy poco
Dios lo permita porque ya me fastidia, y solo por res-
peto su merced no he tapiado ya enteramente
LAS DOS EMPABEDADAS. 445
lo, djala oye, Luis, sabes que voy casarme?
Me alegro, su merced necesita un hombre que la de-
tienda y la apoye.
Y no te figuras con quin?
No seora.
Con D. Guillen de Pereyra.
Ave Mara, seora!
No te parece bien?habame la verdad.
Seora, es un guapo mozo; pero su merced ignora
quin es?
Lo s demasiado.
Entonces, cmo se atreve su merced?
Mira, habale yo correspondido, y ahora negarme ser
su esposa cuando conoce nuestros secretos
Ay seora! tanto miedo tiene su merced que se se-
pa esto.
Por supuesto, v si tengo razn.
En efecto: su merced hace bien y yo tengo mucho
gusto
Pues ser muy pronto.
Dios lo haga, seora, Dios lo haga.
Y Luis se retir pensando:
Pues si por saber secretos como este la seora lo con-
cedo su mano, pudiera muy bien suceder que hasta yo
quin sabe veremos si me atrevo me quitar de
e
& medio al D. Guillen y tal vez ya veremos.
XXVI.
Cuntase cmo en el dia mircoles H de Julio-do 1(583, se administraron el
sacramento del Bautismo y el de la Estrema-Uncion, dos personas
muy notables en Mxico.
f
_ KAN las once de la maana del mircoles 14
de Julio de 1683, y una lucida procesin salia
por la puerta principal del Palacip y se dirijia la
Catedral.
Las campanas de todos los templos de la ciudad,
repicaban vuelo, los cohetes poblaban el espacio, se escu-
chaban por todas partes las salvas y los disparos que se ha-
can con escopetas, mosquetes, pedreros y cmaras, y la
multitud que se apiaba en la Plaza, presentaba el aspecto
mas halageo de animacin y de alegra.
Era que en aquellos momentos se iba administrar el
Sacramento del Bautismo, un hijo del virey que habia
nacido en aquella misma semana, el lunes 5 las ocho de
la noche.
La ceremonia se celebr con estraordinaria solemnidad,
el aya que llevaba en sus brazos la criatura, fu condu-
cida hasta la Catedral en silla de manos, marchando en la
comitiva, la real Audiencia, el ayuntamiento, todas las o-
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 4 7
munidades relijiosas y todas las compaas de milicias, que
entonces eran numerosas, por motivo del amago de los pi-
ratas sobre las costas.
En la Iglesia Catedral, en la nave del centro, y frente al
altar que se llama del Perdn, esperaba al infante el Illmo.
Sr. Arzobispo de Mxico, D. Francisco de Aguiar y Seijas,
y la fuente que debia servir all era la misma en que habia
recibido las aguas del Bautismo el Santo Felipe de Jess,
proto-inrtir mexicano.
Lleg hasta all la comitiva, recibi al infante en sus bra-
zos como su padrino, Fray Juan de la Concepcin, donado
de San Francisco, que habia sido traido Mxico por
el virey.
El arzobispo bautiz al nio, ponindole por nombre Jo-
s Mara Francisco omniam sanctorum: cantronse sus pre-
ses respectivas, y la comitiva volvi salir la plaza, en
donde como maestro de campo caracoleaba en un soberbio
caballo el conde de Santiago, y en medio de la algazara y
de los cohetes, y las salvas y los repiques, termin la cere-
monia la una en punto de la tarde.
Se preparaban para aquella noche unos vistosos fuegos
artificiales y un gran baile en palacio.
Alegres como todos, estaban en la parroquia del Sagra-
rio algunos clrigos, hablando sobre lo suntuoso del bau-
tismo y celebrando su pompa que en l se habia desplega-
do, cuando vieron acercarse un sacerdote que caminaba
con la cabeza inclinada y con aire meditabundo.
Es Fray Anjelodijo uno de los clrigos con cierto res-
peto, y los dems callaron esperando la llegada del fraile.
Buenas tardes d Dios vuesas mercedesdijo Fray
Anjelo, con un acento de dulzura y de humildad que rebe-
448 LAS DOS EMPAREDADAS.
laban un corazn limpio y una conciencia verdaderamente
tranquila.
Buenas tardescontestaron cariosamente los dems.
De dnde viene sn reverencia que no le vimos en la
ceremonia?
De una confesincontest Fray Anjelolime esta-
do en el calabozo de D. Antonio de Benavides.
Del Tapado? tan grave est?
En peligro de muerte, y sin otra esperanza que en su
Divina Majestad.
Dios le asista.
En esta noche deben aplicrsele los Santos leos.
Pobre hombre.
Rueguen por l Dios Nuestro Seor vuesas mercedes,
que es un desgraciado que bien lo necesita.
Lo har, aunque indigno sacerdotedijo uno.
Y yoagregaron cada uno de los otros.
Fray Anjelo sigui su camino, y los clrigos volvieron
reanudar su conversacin; pero ya no remaba entre ellos
la misma alegra; el recuerdo de un hombre que llegaba
en aquellos momentos al borde del sepulcro, habia turbado
su sencillo gusto.
La idea de su muerte es mas sombra en medio de una
fiesta, porque es como la voz misteriosa de la Divinidad,
que nos recuerda lo efmero de la vida que nos repite ca-
da paso las terribles palabras del Eclesiasts:
Vanidad de vanidades, vanidad de vanidades, y todo vanidad.
La tarde de aquel dia se pas en fiestas y en paseos;
vultose el sol, tendi la noche sus crespones de duelo, y
brillaron sus estrellas on el firmamento y las luces en la
ciudad.
LAS DOS EMPAREDADAS. 449
Por todas las calles habia farolillos y luminarias, y por
todas partes se veian grandes grupos do gentes, que can-
tando y riendo se dirijian la plaza mayor con objeto de
ver los fuegos.
Una inmensa muchedumbre estaba ya reunida all espe-
rando el momento en que deban prenderse los castillos.
Aquella multitud formaba una especie de mar mas ne-
gro que la noche; se advertia en la oscuridad, qu9 disipar
no alcanzaban ni los faroles ni las luminarias, el continuo
movimiento de aquellos millares de cabezas, y se levanta-
ba de all un murmullo sordo y constante.
De cuando en cuando un gran cohete se desprenda de la
plaza y suba dejando tras s una cauda luminosa do rojas
chispas, y reventaba arrojando algunas luces de colores.
Entonces aquella multitud lanzaba una especio de escla-
Jaacion inmensa compuesta de otras mil que se confun-
dan en una sola: la plaza so iluminaba momentneamen-
te; so veian destacarse sobro un fondo negro los severos
contornos de la catedral, y despus las luces del cohete se
a
Pagaban y la oscuridad volva mas densa como para ven-
gar su pasajera derrota.
Se oan lo lejos y como al pi de los balcones de pala-
zo los ecos de algunas msicas, y al travs de esos mismos
"aleones se descubran las bujas do la sala del baile, y se
adivinaban casi las sombras de las damas y de los caballe-
a s que haban asistido al sarao.
En uno de los calabozos de la crcel que estaba en el
edificio del mismo palacio, yaca sobre un viejo banco de
cama, y en un mal jergn, espirante ya el marqus de San
c e n t e , D. Antonio de Benavides.
Ademas de aquel miserable lecho no se veia en el cala-
57.
450 LAS DOS EMPAREDABAS.
bozo sino un modesto altar que los otros presos habian com-
puesto para que se administrara Benavides el sacramen-
to de la Extremauncin.
Una pequea mesa con un cajn encima que fijuraba una
grada, cubierto todo esto con lienzos blancos, unas velas
de cera y algunas amapolas, este era el altar.
Pero delante de aquel altar oraba fervorosamente un frai-
le, era Fray Anjelo.
leinaba en aquel calabozo el silencio mas pro fundo, por-
que la oracin de Fray Anjelo ajitaba apenas sus labios sin
producir un solo murmullo, y la respiracin del enfermo era
tan dbil, que apenas se escuchaba.
Solo de cuando en cuando el desgraciado marqus do S.
Vicente lanzaba un tristsimo jemido invocando Dios.
Fray Anjelo volvia el rostro para mirarlo sin interrumpir
su oracin, el enfermo volvia callar y el fraile inclinar
la cabeza.
Algunas veces, sin embargo, llegaban hasta all el rumor
de la plaza, el estallido de un cohete algunas perdidas
notas de las msicas; pero aquellos ecos profanos moran
all como avergonzados ante aquella tristsima escena.
Por fin, se oy ruido en el corredor, la puerta del cala-
bozo se abri y se present el cura que iba a administrar
el sacramento D. Antonio: detrs de l venan los aclitos*
los carceleros y algunos presos con cirios encendidos y con
faroles.
Aquel estrecho calabozo se llen pronto de jent e y de
luces, y hubo necesidad de dejar abierta la puerta.
Entonces hubo un contraste dolorossimo: el devoto mur-
mullo del sacerdote y de los concurrentes al calabozo q i
e
rezaban en voz baja, era frecuentemente contestado in-
LAS >09 EMPAREDADAS. 451
terrumpido por el confuso vocero de la plaza y por el rui-
do de los fuegos artificiales.
Las alegres sonatas de las msicas llegaban hasta el ea -
labozo del moribundo, y muchas veces los cohetes que re-
ventaban en el aire enviaban su claridad, semejante la de
un relmpago, hasta baar las inclinadas cabezas de los
asistentes.
Doce castillos de fuego debian quemarse aquella noche, y
en palacio cenaban los de la audiencia y los principales se-
ores de la corte; todo, fuera del calabozo de D. Antonio
de Benavides, era festejo y alegra, todo era placer.
D. Antonio, moribundo de resultas del brbaro tormento
que le habian dado para obligarle confesar, responda al
sacerdote con una mansedumbre y una resignacin verda-
deramente evanjlicas.
Fray Anjelo, arrodillado los pies de la cama, lloraba
como un nio, y todo el mundo estaba all conmovido.
Eeinaba en la fiesta de palacio la mayor animacin y la
masxiompleta alegra, los brindis se sucedan entre aplau-
sos y msicas, y todos deseaban casi un reino para el re-
cien nacido.
El virey contestaba con afecto, y todos parecan haber
olvidado completamente los conspiradores y los pira
tas, que en aquellos momentos atacaban las costas de Yu-
catn.
B. Frutos el oidor y el vrey departan alegre y amiga-
blemente en uno de los mas animados grupos, cuando der-
repente en el intervalo de una otra de las piezas que eje-
cutaban las msicas, lleg el sonido lejano de una campa-
nilla, y los ecos de un canto relijioso.
452 LAS COS BMPA&t!DAl)AS.
Qu ser esto?pregunt el virey.
Es sin dudacontest un caballerola campanilla del
Viticotodos se inclinarony los cantos de los hermanos
de nuestro amo.
Pues quin se sacramenta esta noche?pregunt D.
Frutos.
Es estraio que su seora no recuerdedijo el que ha-
ba hablado antesson los sacramentos del Tapado.
El virey se puso lijeramente plido.
Pues que su Divina Majestad le perdonedijo D. Fru-
tosy sea servido Dios de llevrselo de esta enfermedad,
porque si no, trazas tiene el tal de morir en una horca para
escarmiento de impostores.
El virey podia apenas disimular su emocin; la campa-
nilla del Vitico que volvia al Sagrario se perciba ya mas
distintamente, y todos los concurrentes al sarao quedaron
en el mas profundo silencio y se arrodillaron devotamente.
Sin duda en la plaza acontecia lo mismo, porque la mul-
titud habia entrado tambin en silencio.
El lgubre sonido de aquella campanilla enmudeci to-
das las voces, hizo inclinar todas las cabezas.
Era el recuerdo de la miseria humana, el memento-lwmo
en medio de las alegras de la tierra.
Las voces del placer haban llegado hasta el calabozo del
moribundo sin turbar un instante el fervor relijioso de los
asistentes.
La voz de la relijion y el recuerdo del moribundo, haban
penetrado en medio del festn y de la alegra, y la alegra
y el festiu haban cesado como por encanto.
El virey y D. Frutos, arrodillado el uno al lado del otro,
murmuraban en voz baja algunas oraciones.
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 5 3
Sonaron los ltimos campanillazos, y se perdieron las l-
timas notas del alavado que cantaban los hermanos, y casi
wi el mismo momento volvieron la algazara y el bullicio,
y sonaron las msicas, y se dispusieron bailar damas y
caballeros.
Y la alegra volvi derrepente, como un arroyo detenido
al cual se quita el obstculo que contenia el curso de sus
aguas.
Nadie habl ya de los sacramentos; tan pronto as so ol-
vidan los anuncios de la muerte ajena.
Solo el virey habia quedado profundamente preocupado.
PIN DEL LIBRO TERCERO.
LIBRO I V.
X...A. V BO R A Y XLA. I FAXI OI M: ^-
Do cmo se preparaba el matrimonio de D Ins, y de lo que con est
motivo pas en la casa de sta.
N aquellos dias no se hablaba en Mxico de
otra cosa que del matrimonio de la rica bija
i del marqus de Eio-florido, con D. Guillen de Pe-
^reyra. El baile y las fiestas del bautismo del hijo
de la vireina eran ya una cosa pasada; pero el ma-
trimonio de Df Ins daba pbulo todas las conversa-
ciones.
Los unos criticaban la dama el que pensase en boda
cuando apenas hacia pocos dias habia muerto su padre de
una manera tan trjica.
456 LAS DOS EMPAREDADAS.
Los otros la echaban en cara su eleccin, porque D.
Guillen era conocido en la sociedad de Mxico por un hom-
bre sin bienes, sin carrera y sin recomendacin alguna.
Quin la disculpaba atendiendo al aislamiento en que
estaba, quin hacia por la precipitacin de aquella boda co-
mentarios muy desfavorables al honor de la dama.
En cuanto al Seorito, quiz algunos en su interior le
envidiaban la buena suerte; pero nadie se atrevia hablar
bien de l en pblico, y lo mas que llegaban concederle
era una regular figura.
Pero en medio do todo esto, D. Guillen seguia haciendo
los preparativos pdra el matrimonio, y D? Ins casi estaba
impaciente porque llegara aquel dia.
La Apipizca y Luis eran los dos confidentes de la dama,
y le referian cuanto acerca de ella y de su boda se decia en
la ciudad.
Una noche, Luis estaba sombro y entr hablar con
D? Ins que estaba sola.
Qu dicen de m las jentes?pregunt ella.
Seoracontest Luisdicen tanto mal de este ma-
trimonio, y lo declaran tan desigual, mas, que si su mer-
ced se casara conmigo.
Casi tienen razn, esclam D? Ins, pensando en que ella
habia sido la dama de un-rey tan poderoso como Carlos II.
Y por qu no lo desbarata su merced!
Es imposible: ese hombre conoce algunos secretos que
podran perderme; poro no s por qu al acercarse el dia de
la boda siento un horror
Sabe' su merced lo que he pensado!dijo derreponte
Luis irguindose y cambiando de tono.
Qu cosa?pregunt con estraeza D? Ins.
LAS DOS EMPAHEDADAS. 57
Que no se case su meroed con D. Guillen, sino conmigo.
Contigo contest la dama lanzando uua carcajada.
Sdijo sombramente Luisconmigo; tengo ya esa
idea y ser.
Entonces D? Ins mir Luis con asombro, crey que
habia perdido el juicio, que estaba loco, y tuvo miedo.
Ests loco?esclam por fin J>? Ins.
Loco, locorepiti Luis, irguindoso masloco, por-
que quiero ser vuestro marido?
D? Ins not con espanto que ya Luis no le decia "su
merced" como antes.
Til mi marido? y puedes pensar eso? t mi marido?
S, yo, yo: pues qu diferencia encontris entre un
Guillen de Pereyra y un Luis de Cabrera? Vos sabis bien,
sefiora, que tanto vale el uno como el otro, y ou caso de ha-
ber alguna diferencia, la ventaja est de mi lado.
Luis, y te atreves decir eso y pensarlo siquiera?
No solo lo pienso, sino que formalmente os propongo
que digis D. Guillen que no vuelva mas esta casa, y
que fijis el dia de nuestro matrimonio.
Desgraciado!contest D? Ins rindoseseria capaz
de mandarte arrojar palos de mi casa, si no conociera que
tu razn est estraviada.
Os cuidarais muy bien de semejante cosa, sefiora; por-
que entonces iria yo directamente la justicia y le conta-
ria quin habia dirijido el negocio de la calle del Eelox, y
quin habia robado Ja dama de esa casa, y adonde esta-
ba esa dama
Silencio, miserable!
Dejadme concluir, seora, porque yo contaria tambin
Por qu muri Jos, el hombre que fabric el muro
58
458 LAS DOS EMPAREDADAS.
Que calles te digo!esclam levantndose D? Ins.
Y yo diria qu dama recatada recibia en su cmara
un perdido como D. Guillen
Infame!
Y haria saber tambin quin era la dama que entraba
en las altas horas de la noche al palacio negocios de de-
nuncia con el virey.
Luis, Luis!
S, porque yo s todo eso, y do todo eso tengo pruebas.
Oh, s, pero t te costara tambin la cabezalo en-
tiendes!
Y qu me importa: qu tengo yo que perder, pobre,
miserable, agoviado por los remordimientos: qu importa-
ba quo ahorcaran un llamado Luis de Cabrera? Y vos; ah!
eso era otra cosa: en un asno os llevaran la horca vos,
A la hija del marqus de Bio-florido en un asno; irais des-
nuda do la cintura arriba
Calla, por Dios! dijo Ins espantada y en tono de splica.
Y con voz de pregonero se anunciaran en cada esqui-
na vuestras gracias : A
Por Mara Sant si ma. . . f
Y por mano de verdugo recibirais algunas wrbas de
azotes, que daran mucho que reir los muchachos y los
ociosos.
Luis, tienes alma de demonio !
Y luego al son de la campanilla del Seor de la Mi-
sericordia os haran llegar pi tierra y descalza hasta la
horca entendis?
Luis!decia con angustia la dama, representndose en
su imajinacion aquella escena espantosaLuis! no te creia
tan perverso.
LAS DOS EMPAREDADAS. 459
Ah al pi de la liorca entre los gritos lastimeros de los
sacerdotes que os ayudaran en el ltimo trance, recibirais
mi crucifijo do bronce
Jess me acompae!esclam D? Ins aterrorizada y
cubrindose el rostro con sus manos.
jJess me acompae! Jess me ayude!As, as esclu-
sar ei s aunque con mas fervor, con mas fervor, porque no se
tratar como ahora de una relacin; no; entonces ser la
espantosa realidad, y sentiris el spero dogal que rodear
vuestro delicado cuello, y os estremeceris de terror, como
s estremecis en este momento solo de pensarlo.
En efecto, D? Ins no hablaba, pero se estremeca do
horror, se presentaba su vista un cuadro en el que jams
habia pensado; pero que podia realizarse con la sola volun-
tad de Luis; la dama lloraba. Pero Luis sigui implacable,
5" dando su voz un tono fatdico y misterioso continu:
En ese momento los gritos de los sacerdotes sern mas
fuertes, como para anunciaros que lleg el momento supre-
mo; os faltar el apoyo qnf os sostenia, y quedareis suspen-
dida en el aire, luchando en una agona espantosa.
Jess!dijo D? Ins dejando caer como desvanecida
s
u cabeza sobre uno de sus brazos que se apoyaba en una
rinconera.
Despus de eso, permanocercolgado en la horca para
escarmiento y ejemplo de malvados, el cuerpo do D> Ins
de Mediua, y luego una sepultura sobre la que nadie re-
zar nunca, y cuando mas ser sealada por las madies
f
iue dirn sus hijitos: "no se acerquen aqu, es el sepul-
t o de la mujer mala, de la ajusticiada."
Luis call, y D* Ins lloraba en silencio; as so pas al-
gun tiempo. Por fin l dijo con dulzura:
460 LAS DOS EMPAREDADAS.
Todo eso es espantoso es verdad! pero todo oso se
evitar muy fcilmente; consentid en ser mi esposa, callo
entonces, nos casamos y nos vamos donde nadie conozca
nuestra historia.
Luis, no te creia yo tan malo, tan malo!
Decid mas bien, seora, que me creas uu imbcil, un
hombre cuya conciencia se podia comprar y corromper con
un puado de dinero. Esto era lo que creais, es verdad!
Que yo habia de ser eternamente vuestro instrumento que
matara, que robara, que cometiera toda especie de crme-
nes por orden vuestra, como lo he hecho sin mas recom-
pensa que un sueldo un poco mas alto que el de un lacayo
cualquiera; no, seora, no: vos habis perdido mi alma: por
vos siento en mi corazn espantosos remordimientos; mi
sueo es corto y ajitado, temo todas horas del dia, no la
mano de la justicia, porque hay momentos de desespera-
cin en que yo mismo quisiera denunciarme; no, la mano
de Dios; los crmenes en que os he acompaado, los que
por orden vuestra lie cometido,*stn siempre fijos en mi
memoria: esa dama infeliz, con sn locura, con sus delirios,
me parte el alma, y si no hubiera perdido su razn, os juro
que yo mismo la habra puesto en libertad; y todo esto me
pasa por vos, por vos, seora: cuando entr serviros yo
era un hombre pobre, pero honrado; vos rae habis precipi-
tado, y de condescendencia en condescendencia, y de debi-
lidad en debilidad, me habis convertido, sin saber yo c-
mo, en un criminal, en un monstruo; pero yo, seora, no
soy tonto, y al ensearme el camino del crimen, habis
abierto mis ojos ideas que no tenia: estoy perdido por
vos; pero vos me daris una recompensa digna seris
mi mujer os llevar al patbulo; elejid, seora, elejid, por-
LAS DOS EMPAREDADAS. 461
que estoy resuelto todo: pagis mis crmenes dejndoos
conducir por m al altar, pagis los vuestros, acompan-
dome al patbulo: la suprema felicidad para m, la muer-
te y la deshonra para vos; elejid.
Luis, Luis, por Dios!
Elejid, seora, elejid; estoy resuelto.
No tendrs compasin de m?
Y la habis tenido vos do mi concioneia? y la habis
tenido vos do vuestras vctimas, de esa dama infeliz que
jiine emparedada y loca?
Yo pondr libre esa mujer.
De nada le servir ya la desgraciada.
Yo te har rico.
-^Es que no solo quiero dinero, os quiero vos, porque
he llegado tener por vos, seora, una pasin infernal, que
no os quise confesar nunca porque me hubierais mandado
arrojar palos de vuestra casa.
Pero si me amasesclam D? Ins mirando una espe-
ranzasi me amas cmo te complaces en atormentarme?
el amor es el sacrificio de nosotros mismos en bien de la
persona amada.
--Cada cual entiende 4 su modo el amor, y yo lo com-
prendo queriendo que seis mia: eris, D? Ins, que sin es-
te amor os hubiera obedecido tan ciegamente?
Luis, yo te amar, pero mas adelante.
Oh seora! yo no soy un nio quien so engaa de
esamanera: quiz os perdonara otras cosas; pero oidloquo
no os perdonar nunca, porque habis herido mi dignidad
de hombre, D? Ins; vos no podais dejar de conocer que yo
era hombre y era joven, y sin embargo, como si fuera yo
un perro, delante de m hacais lo que solo os seria permi-
462 LAS- DOS EMPAREDADAS.
tido hacer delante de otra mujer, y era tal el desprecio que
sentiais por m, que para vos 110 era yo siquiera hombre, ni
siquiera mereca yo vuestro recato y vuestro pudor.
Luis, te comprendo, perdname.
Ya no es tiempo, seora, elejid, os digo; el matri-
monio el patbulo.
Luisdijo D
:
.
1
Ins arrodillndose delante de lqu
dir la sociedad? qu se dir de m!
Dirn menos que si os veu ahorcar.
Por Dios, Luis, qu hago entonces con D. Guillen?
Ese corro do mi cuenta: resolveos ser mi esposa.
En este momento so. oy ruido la entrada y llamaron
la puerta.
D? Ins se levant precipitadamente y limpi sus l-
grimas.
Adentroesclam, procurando reportarse.
D. Guillen de Poreyraanunci la Apipizea.
Que pasecontest D'> Ins.
NI una sola palabra de lo que ha pasado diris ese
hombre, sois perdidadijo Luis.
Noesclam D? Ins.
El Seorito entr, Ins le recibi con una amable sonri-
sa y Luis se retir tomando un airo de respeto.
II.
Do lo que Doa Intfs y D. Gaillen hablaron y ilotcrminaron respecto a
Luis, y do lo que aconteci despus.
KESdijo D. Guillenqu tienes! te encuen-
tro triste, preocupada.
Lvm, me acontece una cosa estraordinaria.
Dmela, mi bien.
Oh! es una cosa verdaderamente horrible, horrible!
Qu hay pues? habla, dime, me haces estremecer.
Guillen: Luis ha tenido el atrevimiento de proponer-
ule que te despida, que corte relaciones contigo y que me
case con l.
Luis! iquin es Luis, amor mi? no le conozco.
Luis es el criado de confianza que empared esa
mujer.
-Un criado! un lacayo! un miserable ha tenido osada
para decirte semejante cosa? y t lo has tolerado con pa-
ciencia? ese hombre est loco, loco de atar.
Ay Guillen! lo mismo pens yo y se lo dye al principio;
pero ha tenido el atrevimiento de amenazarme
464 LAS DOS EMPKEDADAS.
Amenazarte t, amor mi: infame! y con qu te ame-
naz? yo le arrancar la lenguadecia furioso el Seorito-
Me ha amenazado con descubrir la justicia todo lo
que sabe, todo lo que lia visto, y quiz otras cosas que l
es muy capaz do inventar.
Malvado, villano! ol Ins! no temas el dicho de ese mi-
serable; no ser credo; se disipar con un soplo y nadie le
considerar sino como un vil calumniador.
o, Guillen, no te alucines; ese hombre dar pruebas
la justicia, sabr encontrarlas, la justicia es torpe algunas
veces, pero es mejor no fiarse en eso.
Pero tanto as te ha aterrorizado el dicho y la amena-
za de ese hombre?
S, Guillen, no puedo negrtelo, estoy preocupada;
quiz porque no es la voz de Luis, sino la de mi conciencia
la que me acusa; pero tengo miedo y es preciso pensar al-
go para quitrnosle de nuestro camino.
Le matar!dijo sombramente el Seorito.
No creo que sea tan fcil el que lo consigas, porque l
debe haber tomado sus precauciones para impedir cuanto
se medite contra su persona, y he llegado descubrir que
es un hombre muy astuto.
Pues entonces?
Preciso ser engaarle nosotros, escchame; yo le pro-
met no decirte nada, as me lo exiji.
Infame!
Ahora es necesario que yo le haga creer que todo lo
ignoras; adems, t dobes retirarte por algan tiempo de mi
casa, con objeto de que l entienda que es verdad lo que
voy decirle.
Pues qu vas decirle?
LAS DOS EMPAREDADAS. 465
Que he roto el casamiento que tenia arreglado contigo,
que sucumbo, y que ser su mujer.
Pero es horrible eso de tener que njir con un la-
cayo
Horrible, pero necesario; en cambio nada alcanzar,
pero la venganza ser espantosa; ya lo vers Guillen, ya lo
versy D? Ins se sonreia como saboreando aquella ven-
ganza, de una manera que hizo temblar al mismo Seorito.
Har lo que quieras, Insdijo D. Guillen.
Ante todas cosas, no te des por entendido; por el con-
trario, llama al salir la muchacha Marta y pregntale si
no sabe por qu causa habr dejado de quererte, y encr-
gale que haga Luis la misma pregunta, y no vuelvas hasta
que enve llamarte: Guillen, de esto depende nuestra sal-
vacin y nuestra felicidad; obedceme y no te pesar.
Te obedecer.
Bien; retrate, Guillen; adis, y hasta que estemos li-
bres do ese infame!
Adisdijo D. Guillen, y sali de la estancia con un
aire de disgusto que mas era verdadero que flnjido.
En la ante-cmara encontr la Apipizca.
Marta,la dijosabes t por ventura qu lo ha pasa-
do tu seora! iqu le he hecho yo que se niega ya casar-
so conmigo y me despide!
Os despide!esclam la Apipizca.
S, me despide, y lo peor es que yo no s lo que pasa
^u ; esplcamelo t que quiz lo comprenders.
Lo ignoro tambin: D? Ins se encerr con Luis, y ha-
blaron largo rato.
Bien, dle Luis que si me esplica lo que hay le pro-
meto una buena gratificacin.
466 LAS DOS EMPAREDADAS.
Se lo dir, aunque os advierto, que yo no sigo ya aqu,
porque yo no soy para servir y bastante he hecho ya por
vos; con que hasta aqu paramos.
No hija, por Dios, un poco mas!
|TJn poco mas? y por qu! se perdi el tiro al marqus
(que en paz descanse), ya no os casis con D? Ins: jqu
hago yo? me voy, me voy.
Esprate ocho dias mas.
Ni uno, ya no aguanto.
Por t vida! buena moza.
Pero
Yo te lo ruego.
Bien, ocho dias nada mas; pero ni Cristo pas de la
cruz, ni yo de los ocho dias.
Conformes, adis:
-Adis, ya veis cmo os quiero siempre.
Gracias, algun da sabr pagarte.
D. Guillen sali de la casa pensando:
Si D? Ins no puede hacer nada con ese miserable, la
Apipizca me servir muy bien para quitrmele de enmedio,
sin que lo sienta ni la tierra. Con quin quiere luchar ese
gusano!
D? Ins permaneci encerrada todo el dia; Luis rondaba
su cmara y se encontr con la Apipizca.
Est durmiendo la seora!pregunt Luis con admi-
rable sencillez.
Creo que no, Luis; queras hablarla?contest 1
Apipizca.
- S .
Entra, pero antes yeme, tengo un recado para t.
Para m? y de quin?
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 6 7
De D. Guillen.
De D. Guillen!pregunt Luis con inquietudqu
me quiere?
Ofrecerte una buena propina en cambio de un servicio.
Y qu servicio es ese!
Muy sencillo; D. Guillen desea saber por qu la seo-
ra le ha despedido y ya no quiere casfirse con l.
Le ha despedido? ya no quiere casarse!esclam
Luis con los ojos radiantes de alegra.
Vaya, parece que t e alegras, Luis; qu te importa que
el ama se case no con D. Guillen!
Toma! pues m nada: pero es cierto que le ha des-
pedido?
Como que el mismo D. Guillen me lo ha dicho, y me
ha ofrecido darte una gala si averiguas la razn.
Pues muy pronto se lo dir yo mismocontest Luis, con
un aire t an irnico, que la Apipizca lo mir con estraeza.
Sabes, Luis,dijoque noto en t alguna cosa que no
es natural!
Ya vers, ya vers lo que pasadijo Luis tomando un
cierto tono de fatuidad, que provenia de que le era impo-
sible disimular su alegra y su orgullo al figurarse ya ca sa-
do con D? Ins, y dueo de grandes riquezas.
Oada vez me parece que hay aqu algun gran miste~
riopens la Apipizca.
Entro ver D? Insdijo Luis, abriendo la puerta
sin ceremonia, y entrando.
Qu habrfpens Martayo lo averiguar.
Y acercndose cuidadosamente ala puerta se puso es-
cuchar, pero solo pudo percibir estas palabras que D^ Ins*
deeia Luis:
468 LAS DOS EMPAREDADAS.
lia sido para m un sacrificio inmenso, pero creo que
estars satisfecho
Lo que Luis contest y lo dems de su conversacin, no
lo pudo percibir ya la muchacha; pero aquella conferencia
se prolongas por mas de dos horas.
Al fin, la puerta se abri y Luis sali radiante de alegra
y tan preocupado, que no mir siquiera la Apipizca, y
pas su lado diciendo media vos:
Despus de esto no puede ya engaarme
D? Ins llam y la Apipizca entr verla, la dama esta-
ba sumamente preocupada.
Marta la ayud desnudarse, y D? Ins sin hablarle una
sola palabra se meti en la cama.
Eetrate yadyo.
La Apipizca sali: su turno ella estaba tambin preo-
cupada; mil ideas cual mas absurdas cruzaban por su ce-
rebro; retirse su aposento que estaba al lado del de D?
Ins, y despus de mucho pensar, esclam:
Vamos, ya veo claro. D? Ins ha gustado mas de Luis
que do D. Guillen; todas las mujeres somos caprichosas, pero
las ricas y las nobles sobre todo hace bien, para eso es
rica y tiene dinero yo haria lo mismo: lo que importa
es avisar D. Guillen y largarme de aqu.
III.
Como D. Iiopo comienza vislumbrar algo del paradero de Doa Laura.
t
L Tapado seguia moribundo en su calabozo; la
Audiencia considerndolo ya como una presa
cura, habia cesado de hostilizarlo, esperando que
Divina Majestad fuera servida de llamarlo s,
pie le diese su completa salud para poder ahor-
carle descansadamente y con toda la pompa necesaria,
fin de hacer un ejemplar saludable para todos los que en
lo sucesivo pudieran pensar algo contra los reales derechos
de su rey y seor.
Sin embargo de esto, D. Frutos no dejaba de seguir la
pista la conspiracin que tanto le habia desvelado, y en
la que creia indudablemente encontrar complicado al virey.
La audiencia debia gobernar el reino si el virey faltaba.
D. Frutos gobernaba la audiencia, luego D. Frutos seria el
verdadero virey en el caso de que se lograra la caida del
marqus de la Laguna.
Ko dejaba este pensamiento de atormentar al oidor y
era por eso que se fatigaba por descubrir algo. ,
B? Ins no habia podido revelarle grandes cosas; pero
470 LAS DOS EMPAREDADAS.
D. Frutos confiaba mucho en ella, 6 al menos as lo apa-
rentaba, para conservar el inters de los dems oidores, su-
ponindose ante ellos el hombre mas sagaz y mas activo
de toda la Audiencia.
Tan poca prudencia hubo en esto, que ya en algunos cor-
rillos se zuzurraba que una dama principal hacia graves
revelaciones la Audiencia. Y tales voces llegaron los
oidos del virey.
El virey estaba seguro de que el Tapado nada habia di-
cho, que por ese lado nada tenia ya que temer; pero su con-
ciencia no estaba enteramente tranquila.
Un pensador profundo ha dicho: Dios perdona siempre:
los hombres algunas veces, la conciencia nunca; y por eso el
marqus de la Laguna no las tenia, como dice el vulgo, to-
das consigo: l oy el cuento de la dama que hacia revela-
ciones la Audiencia, y como l tenia ya antecedentes en
esto, no vacil un instante en creer que era verdad, y que
la tal dama no era otra que D? Ins de Medina.
Preocupado con esta idea, ocurrisele llamar D. Lope,
con qmen habia tratado ya de estos negocios; hzole venir
su presencia y se encerr con l en su cmara.
Pero no quiso el marqus descubrir luego sus intencio-
nes al joven, sino irse poco poco indicando.
He hecho venir vuesa mercedle dijo-porque los
dias pasan y estoy inquieto por saber qu ha avanzado en
sus pesquisas respecto la dama robada.
ada he podido saber hasta hoycontest tristemen-
te D. Lope.V. E. sabe que en el cateo de la casa del mar-
qus de Eio-florido no consegu otra cosa sino ser testigo
de un crimen horrible y misterioso, y acerca del cual nada
se ha aclarado aiin.
LAS DOS 1MPABEDADAS. 471
Todo eso me llena de tristeza y veo que mis enemigos
harn de ello una arma para herirme como siempre.
Es verdad, seor.
Ya sabe vuesa merced que hay una dama que ha ofre-
cido la Audiencia descubrir algo de esa mentada conspi-
racin?
He oido decir eso, seor.
Pues no lo dude vuesa merced, porque yo me supongo,
mas bien dicho, s con certeza quin es esa dama, y f
que la considero muy peligrosa.
Y quin es, seor? perdneme V. E. si la pregunta es
indiscreta.
Indiscreta, no, y menos tratndose de un asunto que
interesa saber vuesa merced: la dama es la misma sobro
quien recayeron las sospechas del robo de D? Laura.
~-|D? Ins de Medina?
S, porque m mismo me ha dicho que me pondria al
tanto de cuanto ocurriese, y no ha vuelto; lo cul prueba
que est ya de acuerdo con la Audiencia, y en contra mia.
Pero ella de dnde puede saber algo? jams sale de
su casa.
-No lo s, pero mire vuesa merced, por el hilo se saca
1 obillo; vuesa merced es joven y anda por todas partes, y
de lo que voy referirle puede sacar partido. Esa dama
Ule ha sido encargada por la corte de Espaa, y la vijilo en
cuanto es posible: ahora hace pocos dias que he sabido que
trata ya de casarse con un D D Guillen de
Do recuerdo.
De Pereyraesclam D. Lope.
El mismo: |lo sabia vuesa merced?
No seor.
4T2 LAS DOS EMPAREDADAS.
Yo no le conozco; pero segn me dicen es un perdido.
Efectivamente.
Pues bien, quiz por ese conducto sepa ella algo.
Indudablemente, seor, y puesto que debo hablar a
V. E. con franqueza, le dir, que ose D. Guillen fu el que ro-
b las cajas del marqus do San Vicente, en las que venian
sus papeles, y los cuales quisimos escapar de las manos de
la Audiencia.
Pero ese robo ha costado al rey dos soldados.
En cambio, seor, nosotros nos decidimos, por temor
de que entre esos papeles viniera alguno que pudiera com-
prometer S. E ol seor virey.
Y habia algo?pregunt inquieto el virey.
No seor, pero yo he depositado esos papeles en poder
de D? Laura: D. Guillen, lo recuerdo ahora, me los entreg
y mo acompa hasta la puerta de la casa de la dama, y
me esper all; es claro que advirti que all dej esos pa-
peles, porque pocas noches la casa ha sido asaltada, D
?
Laura ha desaparecido, y ese hombre so casa con D? Ins,
y ella promete hacer grandes revelaciones; seor, no hay
duda, D? Ins ha dirijido el robo de esa casa, y ella sabe
adonde est D? Laura.
Indudablemente.
Es preciso que V. E. mande aprehender osa mujer.
lo har tal, que seria tina locura; cualquiera cosa que
intentara yo hoy sobre esa dama, causaria vehementes sos-
pechas la Audiencia y precipitaria un desenlazo desagra-
dable. Es verdad?
Es verdad, seor, pero qu hacer?
Piense vuesa merced, en lo que ha de ser; pero en na-
da me mezcle m, porque me perdera, y se perdera vue-
LAS DOS BMPABSDDAS. 478
sa merced con la falta de mi apoyo que puede serle de
mucha utilidad.
Es verdad, seor.
Oomo particular tiene an vuesa merced mil medios
do conseguir lo que desea; yo cumplo con advertirle lo
que hay.
-^Y yo lo agradezco V. B. en el fondo de mi corazn.
D. Lope permaneci an algun tiempo hablando con el
virey y despus sali meditando el partido que debia tomar.
Lleg su casa, se encerr en su aposento y no quiso ver
ninguno de los que fueron en la tarde buscarle, pesar
de que entre ellos, llegaron el padre Lozada y D. Gonzalo
de Oasau, solicitando hablarle para un negocio grave.
Cuando cerr la noche, D. Lope se ci una espada, una
daga y dos pistoletes, se emboz en una gran capa, scalo
un ancho sombrero y sali la calle.
Tom el rumbo del norte de la ciudad y comenz ca-
minar apresuradamente.
Lleg por fin al barrio de Tlaltelolco, y vacilando algu-
nas veces sobre la direccin que debia seguir, detenindose
y avanzando luego, lleg por fin la casa arruinada en que
vivia el Camalen.
-Aqu esdijo D. Lope detenindose delante del edifi-
c o y examinndolo con cuidados, aqu es; solo una
noche he venido, la noche en que me entregaron los pape-
tes pero s esa puerta medio tapiar, esos maderos
cerrando la entrada aqu es y en todo caso qu pier-
do con entrar?
Acercse la entrada, que estaba completamente cerrada
a
quella noche con algunas vigas; tom una piedra del sue-
lo y llam decididamente con tres golpes.
474 LAS DOS EMPAREDADAS.
D. Lope era un hombre resuelto y ademas estaba deses-
perado; pero pesar de todo, cuando oy ruido en el inte-
rior do la casa, sinti algo semejante al pavor.
La noche estaba negra, el lugar desierto, y aquel edificio
no era para infundir confianza un hombre de bien.
Quin va!dijo una voz de hombre por dentro.
Un amigocontest D. Lope; pero como para probar
que no decia la verdad, retrocedi dos pasos y puso mano
al estoque.
Quin sois y qu queris?dijo el de adentro.
D. Lope no supo qu contestar; pero le ocurri que pues-
to que D. Guillen le habia llevado aquella casa, su nom-
bre debia ser all una especie de pasaporte, y contest sin
vacilar.
Soy un caballero que trae un negocio de D. Guillen
de Pereyra.
De D. Guillen de Pereyra? l os enva?
S.
Pues esperad un momento para recibiros como merece
la persona que os enva.
El que estaba dentro pareci alejarse, y D. Lope pens:
D. Guillen debe ser el ge'e de estos hombres y me van
recibir como embajador.
Pas un momento: D. Lope, tranquilo ya, esper; des-
pus oy ruido, la puerta se abri, y dos hombres armados
do puales salieron lanzndose sobre l.
IV.
De lo quo pas con D. Lope y los bandidos en la casa do Tlaltelolco.
^ ^ < ^ P ON Lope, al verso agredido repentinamente,
v j ) c| j dio un salto hacia atrs, y desnud el estoque.
( j. J| p Los asaltantes no eran mas que dos armados de
(// puales, y D. Lope, diestro en el manejo de lar>
U armas, los puso raya con la mayor facilidad.
Al principio pens en matarlos, y fcil le hubiera sido,
Porque aquellos hombres malamente se defendan; pero ca-
si en el momento reflexion, que aquel ataque provenia sin
duda de que se haba presentado en nombre de D. Guillen,
y que sobre todo aquellos mismos que le atacaban podran
darle noticias de D? Laura; adems, los enemigos parecan
& cada momento menos encarnizados, bien porque no con-
siguieran matar D. Lopo en su primera arremetida, bien
Porque se convencieron de quo ora muy superior ellos en
destreza.
t>. Lope quizo aprovechar el desmayo de sus contrarios,
y entrar en tratados con ellos.
476 LAS DOS EMPBEDDAS.
Teneos, mal nacidosles deciapor qu me atacis
as, cuando apenas me conocis?
Bstanos saber de la parte do quin vienes, para te-
nerte mala voluntaddijo el Camalen retirndose.
Y desconfianza agreg el Pinacate imitndole.
Culpa mia escontest D. Lope sin acometer, pero
permaneciendo en guardiaque creia deciros el nombre de
un amigo vuestro.
Dios nos ampare que eso hombro fuera nuestro amigo
dijo el Camalen.
Pues 61 me ha traido uua noche hablar con vos-
otros
Puede ser muy bien; poro ya las cosas no estn como
estaban.
Ser como vosotros queris, por ahora solo os aseguro
f de caballero que si vuestra desconfianza nace de que
venga yo de la parte de D. Guillen, podis estar tranqui-
los que no es verdad.
Y qu garanta tenemos de que no nos engais
ahora?
El asunto que tengo que comunicaros, si queris hablar.
Hablemos, pero guardad el estoque.
Antes vosotros los puales.
Al mismo tiempo todos, y por la f de cristianos que no
haya felona.
Por la salud de nuestras almasdijo D. Lope en-
vainando su espada.
Amencontestaron un tiempo el Camalen y el Pi-
nacate guardando sus puales.
Ahora hablemosdijo D. Lope acercndose ellos.
Aqu, all dentro Ppregunt el Camalen.
LAS DOS EMPAREDADAS. 477
Oomo os convenga.
En donde su merced dispongareplic el Camalen,
tomando un airo de respetoall estaremos solos, y al
abrigo del aire y de los curiosos no desconfe vuesa
merced; somos de palabra.
Iria yo con vosotros cualquiera parte, y sin armas
contest D. Lope marcialmentevamos adentro.
Pues sgame vuesa merceddijo el Camalen entran-
do por delante.
D. Lope le sigui, y el Pinacate cerr la entrada de la
casa.
Subieron la escalera y llegaron la estancia en que vivia
el Camalen.
Sobre una piedra ardia un veln do cebo iluminando d-
bilmente aquel estenso aposeuto.
Puede sentarse vuesa merced y hablardijo el Cama-
len, sealando D. Lope un grueso madero que servia de
silla.
D. Lope se sent, y el Camalen y su compaero hicie-
ron lo mismo.
Recordis haberme visto otra vez?pregunt D. Lo-
pe.
S seor, recuerdocontest el Camalenla nocho
<lue entregamos los papeles del Tapado que vino vuesa
merced con ese Seorito quien Dios confunda.
Quin es el Seorito?
El mismo quien vuesa merced llama D. Guillen.
Ah! pues bien; esos papeles los he llevado yo de-
positar a una casa, la casa de una dama; el Seorito, co-
mo vosotros le llamis, pudo advertirlo, y esa casa ha sido
asaltada pocas noches despus.
478 LAS. DOS EMPAREDADAS.
Pues no debe ni dudar vuesa merced, 61 na hecho to-
do; encontrarla quien le comprase el secreto y lo vendi:
esa, esa es la costumbre, jugar con dos larajas.
Mi objeto, pues, al venir aqu, ha sido preguntaros, si
podrais decirme quin asaltara esa casa?
El Camalen y el Pinacate se miraron entre s, como con-
sultndose mutuamente, si contestaran por la aflrmativa;
D. Lope lo advirti y quiso remover sus escrpulos.
Debo advertirosdijoque empello mi palabra de que
no perseguir ni intentar nada contra los asaltantes; por
conducto vuestro me entender con ellos para que me den
nada mas una noticia que necesito.
En tal caso estamos conformes; diga vuesa merced su
casa, y denos unos das de plazo para averiguar, y es nego-
cio hecho.
Muy bien: la casa asaltada es de la calle del Eeloj.
De la callo del lieloj?esclamaron un tiempo los
ladrones.
S: sabis algo!
Perfectamente; pero de osa casa no ha sacado el Seo-
rito ningunos papeles, ni fu negocio suyo.
Pues qu hubo?
Una dama nos llev all, por supuesto por conducto del
Seorito, y todo parece haber sido cuestin do celos, por-
que de all no se sac mas que otra dama
Esa dama, esa dama es lo nico que m me importa;
adonde est! adonde la llevasteis? qu fu do ella?
Eso s no podremos deciros: la condujimos hasta la
acequia; all haba una canoa con dos hombres, la embar-
camos y se fueron con ella esos dos hombres, el Seorito y
la otra dama que la acompaaba.
LAS DOS EMPAREDADAS. 479
Pero esa otra dama, quin era?
No lo sabemos: tanto enredo de mujeres trae el Seo-
rito
Pero vosotros no la visteis el rostro?
Y tanto, que podramos reconocerla al momento.
Tenis inconveniente en venir maana temprano pa-
ra que os muestre una, y me digis si es olla?
Ninguno.
Bien: entonces maana las ocho de la maana os es-
pero en Catedral, en la puerta de en medio, de las que mi-
ran la plaza.
No faltaremos.
Tomaddijo D. Lope dando una bolsa llena de dinero
al Camalen.
Gracias, seor; por supuesto nada diga vuesa merced
al Seorito.
Dios me libre!
Muy bien, pues no faltaremos.
Adisdijo D. Lope levantndose.
El Camalen tom el veln de sebo y sali por delante
alumbrando ceremoniosamente D. Lope.
As, llegaron hasta la puerta.
Con que adis, y no olvidarse do la citadijo el joven
embozndose en su larga capa.
Pierda vuesa merced cuidadocontest el Camalen.
D. Lope se alej, y el Pinacate volvi cerrar.
Perfectamenteesclam con alegra el Camalende
un avo dos mandados; ganamos aqu una buena propina y
nos vengamos del Seorito.
Que para m es lo principalcontest el Pinacate.
Sabes lo que me ocurre?
480 L8 DOS EMPAREDADAS.
iQu?
Que no me parece difcil, que la dama que nos llev
la calle del Eeloj, sea la misma con quien tenia amores el
Seorito, en la casa adonde nos puso el plan.
En la casa del marqus!
- S .
Es verdad, y esa direccin tom la canoa.
M duda.
Pero qu seria capaz de sor tan feln?
Parece que no le conoces.
Entonces, lia hecho viaje redondo con nosotros.
Cmo!
As, nos llev quitar los papeles del Tapado, y nos
vendi; supo adonde estaban, y nos llev robarlos al mis-
mo quien se los habia vendido; luego nos llev asaltar
la casa de la misma dama quien habamos ayudado la
vspera, y por ltimo all nos quiso robar y matar nos-
otros para quedarse con todo l solo; de modo que por un
dia ayudaba uno en una empresa, para asaltarlo al si-
guiente.
De veras que esto hombro s es malo, y descreido.
Preciso ser matarle.
Ya le llega, porque este caballero mo parece que est
resuelto.
Y le ayudaremos
S, aunque no sea sino para que acabe con ese exco-
mulgado.
Pues vamos dormir un rato, porque maana las
ocho hemos de estar en Catedral.
Me parece bien.
Los dos bandidos se acostaron en el suelo, el Camalen
LAS DOS EMPABKDAitAS. 4
pag la vela, y poco despus ambos dorman con una tran-
quilidad envidiable despecho de los filsofos que dicen:
que la conciencia manchada aleja el sueo: quiz esos fil-
sofos debieran haber dicho mejor, que lo que suelo alejar el
sueo no es la conciencia manchada, sino la bolsa limpia.
En fin, en esto como en todo, hay diversas opiniones.
El Camalen so que ahorcaba al Seorito, y el Pina-
cate que D. Lope lo daba mucho dinero.
Entretanto D. Lope, caminaba en la oscuridad precipi-
tadamente.
Llegsu casa cuando ya se acercaba la maana, y all
supo que el padre Lozada y D. Gonzalo le haban buscado
repetidas veces.
Gl.
v.
En el que se cuenta lo qne descubri D. Lope, al r en busca de
D? Ins do Medina.
(^vri-
M P 0 S I BI | B l e fu<5
&
D
- Lope doi ^i r en aque-
ttrl \ * * l l a noche: apenas ray la luz de la maana, es-
/yR taba ya en la calle impaciente porque llegara labora
^$f( de la cita.
y Sonaron por fin las ocbo y D. Lope se coloc en
el lugar indicado: un minuto babia pasado, y l le habia
parecido ya una bora y comenzaba desesperar de que los
bandidos cumpliesen su palabra, cuando vio acercarse dos
caballeros elegantemente vestidos, con ropilla, gregescos
y ferreruelos de terciopelo negro, y con sombreros adornados
con plumas y toquillas.
Aqu estamos las rdenes de vuesa merceddijo uno
de ellos.
Omo!esclam D. Lope, dudando ansois vosotros!
Los mismos pjaros con distintas plumascontest
con desfachatez el Camalen.
El mismo mono, no mas que se rasuragreg alegre
mente el Pinacate.
-Pues por mi f no os hubiera conocido.
LAS DOS EMPAREDADAS. 483
No lo estrae vuesa merced, que eso es lo que hemos
pretendido, porque tenemos cuentas pendientes con algu-
nas golillas, y esos son como los perros, mudando traje so
les engaa, porque se guian por el olfato: el equipaje del ami-
go de vuesa merced, del Tapado, nos ha permitido este lujo.
Pero esa es una imprudencia
No tenga vuesa merced cuidado, que el xnico que co-
aoce estas prendas, es el que menos las puede ver.
Vamosf
Como lo disponga vuesa merced.
IX Lope ech andar y los dos picaros se pusieron
sus lados con todo el aire de unos marqueses.
Puede decir vuesa merced que va como Cristodijo
descaradamente el Camalen.
En todo casoreplic el Pinacateyo soy San Dmas.
No disputaremos el nombrecontest el Camalen
ya que el oficio es igual, y si t e parece te dir yo para que
seas San Dmas, Di mas, pronto estars conmigo en galeras.
D. Lo*? no pudo menos de sonreirse: aquel era para l
un mundo enter mente nuevo, y jams se habia imajinado
que hubiera hombres que se connaturalizaran con el delito,
y que se chancearan con el destino, teniendo por vnico por-
venir la horca las galeras.
i Y podremos saberdijo el Camalenadonde nos
lleva vuesa merced? porque hay puntos en esta ciudad pe-
hgrosillos para nosotros.
No temis: vamos nada mas que colocarnos frente
la casa de la dama, porque esta hora sale misa: me de-
tendr hablarle y preguntarle por su salud, y tendris
tiempo y oportunidad para mirarla; obra ser todo de un
momento.
4 8 4 LAS DOS EMPABKDADAS.
Perfectamente.
Siguieron avanzando, y al torcerla esquina dla calle en
que vivia D? Ins, advirtieron en frente de la casa de sta
gran nmero de personas que hablaban con calor y mira-
ban la puerta y las ventanas.
Alguna cosa estraa pasa aqudijo I). Lopeque-
ris seguir adelante esperis que yo vaya reconocer?
Iremos todos, que yo creocontest el Camalenque
no les ser fcil los alguaciles el reconocernos.
Los tres llegaron hasta donde estaba la jente procurando
oir sus conversaciones, y descubrir algo de lo que todos
miraban.
Pero las puertas de la casa estaban cerradas lo mismo
que los balconee, y de esto nada inferia D. Lope; procur
pues escuchar lo que decian las jentes.
j Ave Mara pursima!esclamaba una vieja que habla-
ba con un beatoy cmo consentir Dios semejantes
cosasl
Dios no lo consientecontestaba el beato.
c
Pues qu, se hacen sin su consentimiento?replicaba
la vieja.
No, pero hay que distinguir entre consentimiento y
X>ermision, que no todo va decir lo mismo; esccheme
vuesa merced, seora.
El beato se engolf en una disertacin teoljica, y D'
Lope viendo que de all nada sacaba sigui adelante.
Conque judos?decia una muchaebilla no mal pa-
recida un fraile de la merced.
No judos hija, judaisantes.
No es lo propio?
No, mira, judos son los nacidos en Judea.
LAS DOS EMPAREDADAS. 485
Entonces Jesucristo era judo.
Por supuesto.
Jess nos asista! no diga vuesa merced eso, padrecifco,
que lo puede oir alguno del Santo Oficio
Adelantepens D. Lope.
iQuin lo hubiera creidofdecia una vendedora de
juiles otra mujertan bonita la seora.
Quieres darme razn qu ha pasado aqu!la pregun-
t B. Lope.
Pues qu no lo sabe su merced?
No, acabo de llegar y nada s.
Pues tiene sn merced, que aqu vivia una nia hurfa-
na, que le mataron su padre hace poco, y todos los veci-
nos por eso la temamos lstima y la queramos porque era
bonita, y lo pasa creer su merced? ella iba todos los dias
misa, y anoche sin decir, agua v, se lleg el Santo Ofi-
cio y se llev todos los de la casa, porque dicen que eran
judos.
Qu dices, mujer?
Lo que oye su merced.
Parece increble.
Eso mismo dije yo, pero el Santo Oficio lo hizo, razn
tendr, y con el rey y la Inquisicin chiton.
Bien dicho: y nadie qued dentro de la casa?
Vaya, nadie: no alcanza su merced ver desde aqu
los sellos que pusieron los escribanos en las puertas?
S, ya veo: y cmo, qu hora seria eso?
A todo el peso de la noche, porque ninguno de los ve-
cinos sentimos nada, y que fo vivo aqu cerca en la otra
esquina; pero al amanecer ya todo nos lo contaron.
iQu cosa! muchas graciasdijo D. Lope alejndose.
486 LAS DOS EMPAREDADAS.
A Dios sean dadascontest la mujer.
Pues retirmonos, porque toda averiguacin es ya im-
posibledijo D. Lope.
Como vuesa merced lo ordenecontest el Camalen.
Y los tres dieron la vuelta y se dirijieron para la casa de
D. Lope.
Caminaba el joven pensativo, y los dos truanes le obser-
vaban cuidadosamente.
Veole dijo de pronto el Camalenque vuesa mer-
ced le puede mucho el que no encontremos esa dama.
Scontest D. Lope.
Y todo el inters de vuesa merced al buscarla, era
para saber de la otra?
Todo mi inters es ese.
Pues nada se ha perdido entonces.
-Cmo?
S, porque nos queda un modo de averiguarlo: el Se-
orito lo sabe tan bien como la dama.
Y si no lo quiere decir?
Le obligaremos.
Pero puede resistirse.
El Camalen y el Pinacate se sonrieron desdeosamente.
Por qu os res?pregunt con estraeza D. Lope.
Porque parececontest el Pinacateque an no le
ha salido el colmillo vuesa merced: nosotros tenemos me-
dios de hacer cantar cualquiera, y mejor que la Inqui-
sicin.
Pero qu medios son esos?
Tanto as, no diremos:ique se nos entregue al Seori-
to; que se nos pague bien, y le sacaremos del buche cuanto
sea necesario.
LAS DOS EMPABEDADAS. 4 8 7
Pagar bien; pero no entrego al Seorito; vosotros le
buscareis.
Es igual para nosotros: qu desea saber vuesa merced?
Nada mas el paradero de la dama robada e la callo
del Reloj.
Y cmo se llama vuesa merced?
Os lo he dicho, D. Lope de Montemayor.
Y conoce vuesa merced el Seorito?
Me conoce.
Desconfia de vuesa merced?
Oreo que no.
Bueno', entonces vamos probar fortuna: puede vuesa
merced ir esta noche nuestra casa de Tlaltelolco?
A qu hora?
A las once.
- S .
Pues le esperamos, y quiz tengamos ya para darle
una buena razn.
Dios lo haga.
Hos retiramos y hasta la noche.
Hasta la noche.
Los dos camaradas se alejaron, y como haban llegado
a
la calle del Reloj, D. Lope se entr la casa procurando
adivinar la causa de la prisin de D? Ins.
Una hora habia trascurrido de su llegada, cuando se
Present en la casa D. Gonzalo de Gasaus.
D. Lope le recibi con gusto, porque esperaba que l le
daria noticia de lo ocurrido: sentronse ambos, y D. Gon-
Sftlo, despus de descanzar ua momento, dijo su amigo
VI,
De la pltica que hubo entre D. Lope y D. Gonzalo y otras
cosas que so vern.
^ j ^ j t e r ENDITO sea Diosdijo D. Gonzaloque se
S T encuentra vuesa merced en su casa; que ayer
{r y^T tarde y aun anoche repetidas veces le hemos bus-
Tanto lo interesaba vuesa merced el encon-
trarme!
Mucho, y por mi relato podr conocerlo vuesa merced
fcilmente; hace ya algunos dias que se zuzurraba en la ciu-
dad, que una dama principal hacia denuncias la Audien-
cia, acerca de todo cuanto nosotros tenamos dispuesto y
arreglado: tales voces llegaron hasta nosotros hacindonos
formar mil y mil conjeturas; como sabis tenemos amigos
en la Audiencia misma, y ayer en la maana uno de esto
amigos nuestros lleg avisarme que D. Frutos Delgado
habia confesado sus compaeros que la dama en cuestin
era D? Ins de Medina
Lo s ya.
LAS DOS BMfAMDAMS' 4$
Omo! lo sabia vuesa merced, y liada habia dicho,
cuando el peligro era tan inmediato?
Hasta anoche lo supe, y por esa razn no me encon-
traron aqu vuesas mercedes anoche, porque andaba en
averiguacin de ese y otros crmenes cometidos por esa
dama.
Pues nosotros tuvimos certeza del negocio, y ademas
el oidor . Frutos prometi, que anoche precisamente
daria noticias importantes que le iban ser comunicadas
respecto del robo de los equipajes del marqus de San
Vicente.
Fcil le hubiera sido.
Y demasiado, porque D? Ins debia casarse prxima-
mente con D. Guillen de Pereyra, el mismo hombre que
entreg los papeles vuesa merced.
Exactamente.
La situacin era grave, y necesario de todo punto des-
hacernos de esa mujer que podia de un momento otro
Precipitarnos y perdernos; matarla habra sido una mala
accin, y adems hubiera podido escitar las sospechas
iQu se hizo pues?
Oourrisenos un arbitrio; buscar un apoyo contra el
cual no pudiera luchar la Audiencia, y pensamos en el San-
to Oficio.
lEn el Santo Oficio?
S: su jurisdiccin es tan respetada y tan temida que
adie se atreve oponrsele, ni pensar siquiera en arran-
earle un reo, y D? Ins est ya en las crceles del Santo
Oficio.
- Pero cmo
Sabis que soy uno de los comisarios, y recib denun-
62
t AS SOS EMPAREDADAS.
cias de que D? Ins de Medina era sectaria de la^ley muer-
ta de Moyses; la he aprehendido, y anoche ha entrado la
Inquisicin.
Es decir V
Que ya no podr decir nada los oidores, y que cuando
ella salga, si salir llega, hasta los veatijios se habrn per-
dido de cuanto ha pasado en este triste negocio del mar-
qus de San Vicente.
D. Lope qued pensativo: aquel paso repugnaba su
natural franco y leal, por una parte, y por otra, le imposi-
bilitaban de informarse con D? Ins del paradero de D?
Laura.
Qu preocupa vuesa merced!pregunt D. Gonzalo.
Pienso que D? Ins podria decirme qu hizo de una
dama que fu robada de orden suya.
Y qu dama es esa?
La dama que vivia en frente.
Ya recuerdo.
Oreo que la tendra oculta en la casa; pero cerrada co-
mo est, y selladas las puertas con los sellos del Santo Ofi-
cio, es imposible rejistrar.
No me parece m imposible; y si tal empeo tiene
vuesa merced, puedo proporcionar la llave de una puerta
que conduce al canal y acompaar si gusta vuesa merced-
Admito el favor solo en lo relativo a la llave: cundo
podr tenerla?
Dentro de dos horas, si tanto empeo toma vuesa
merced.
La impaciencia me devora.
En tal caso voy enviarla, y esta noche podr vuesa
merced ir, seguro de que nadie interrumpir sus pesquisas:
iS DOS BPBEDDS. 491
cofres y gavetas hay selladas; pero supongo que dentro de
ellas no ser necesario rejistrar.
De ninguna manera.
Pues me voy para enviar esa llave.
D. Gonzalo se despidi, y dos horas despus D. Lope re-
ciba la llave.
Sonaban lasonee dla noche, y una canoa en la que iban
tres hombres, se detuvo la puerta falsa de la casa que
babia sido del marqus de Rio-florido.
Los tres hombres saltaron tierra y amarraron la canoa:
uno de ellos se diriji la puerta, introdujo en la cerradu-
ra una llave que traia, abri y entr la casa, seguido de
sus dos acompaantes.
La puerta volvi cerrarse, y uno de aquellos hombres
sac un eslabn y una piedra: brillaron las chispas, pren-
di la yesca y en ella, otro de los hombres, encendi una
Pajuela de azufre cuya luz comunic una gruesa buja de
cera.
Un momento despus cada uno de aquellos hombres te-
ia en la mano una buja encendida: eran D. Lope y dos
de sus criados.
Entonces comenzaron un rejisteo escrupuloso en la casa,
comenzando por el gran patio, a el que tenan sus entre-
vistas Ins y D. Guillen-
Pero en aquel patio nada encontraron que les llamara la
atencin: inmensas pilas de lea, vigas y maderas de cons-
truccin amontonadas en desorden, y nada mas.
Entremosdijo D. Lope.
Y penetraron en las habitaciones,
Por mas valor que tuvieran aquellos hombres, sintieron
i n a especie de pavor supersticioso; al atravesar aquellos
492 LAS* DOS BMPARHDADAS.
aposentos desiertos, en donde recientemente haban acon-
tecido escenas tan sangrientas como las del asalto de lo
ladrones.
Aquellas habitaciones, de las que tan repentinamente ha-
ban sido arrancados los dueos, conservaban por decirlo
as algo de vida en sus recuerdos.
Los cofres y las gavetas estaban cerradas y selladas; pe-
ro en los objetos de poco valor, y de uso comn, no se ha-
ba puesto seguramente el menor cuidado, porque aun se
encontraban por todas partes esas que pueden llamarse co-
sas insignificantes, pero son la seal de vida en una casa.
Aun haba agua en algunas artesas; aun se encontraban
intactos los preparativos de la comida del dia.
D. Lope consideraba todo aquello con cierta especie de
respeto: le pareca como que estaba en la casa de un muer-
to, sorprendiendo los secretos de la vida domstica de una
familia quien jams haba tratado.
Sin embargo, rejistr escrupulosamente toda la casa; pe-
ro nada, ni el mas leve vestijio ba bu i a u que le indicara,
la suerte que haba corrido D? ttmfflkb deba de haber
entrado aquella casa; pero, qu haba sido de ella?
D. Lope se perda en un laberinto de conjeturas.
Por fin lleg desesperar y determin retirarse: descen-
di de las habitaciones de la familia al gran patio y se di-
riji la puerta falsa, resuelto esperar noticias del Seo-
rito, que era ya su ltima esperanza.
D. Lope sali el primero y tojo uno de los criados en-
tregndole la llave:
Cierra esa puerta.
El criado acerc la luz la cerradura introdujo en ella
la llave, y despus entr un poco al patio con objeto de to-
LAS DOS EMPAREDADAS. *">
mar la otra hoja de la puerta que el viento habia abierto
al salir ellos.
D. Lope contemplaba distradamente aquella opera-
cin.
Derrepente el criado lanz un grito y retrocedi plido y
convulso.
Qu pasa?pregunt D. Lope.
Ave Mara, seor! el demonio! el demonio anda en
esta casa!
Omo! el demonio?
S, seor, se ha reido de nosotros, seguramente porque
no hemos encontrado nada.
Ests loco?
Le juro su merced que lo he oido rerse.
Ser ilusin.
Oh! no seor escuche su merced.
En efecto: una carcajada satnica se escuch entonces,
como viniendo del interior de la casa del fondo de la
tierra.
Los criados se pusieron temblar, y D. Lope se sinti
conmovido: aquella ji sa nada tenia de humano, y ademas
todos estaban seguros de que en la casa no habia nadie.
Rein por un momento el silencio, y nadie se atrevia
moverse; derrepente se oyeron unos gritos semejantes al
aullido de una fiera.
A la luz de las antorchas se habra podido ver cmo
Palidecieron los rostros de aquellos tres hombres; aquellos
gritos tenan algo de los gemidos que deben lanzar los
^ndenados.
Si los criados hubieran estado solos habran echado
uir, pero la presencia de D. Lope los contenia.
494 LAS DOS EMPAREDADAS.
Y D. Lope mismo sentia helarse su sangre de terror
aquellas carcajadas, aquellos alaridos que salian como del
fondo de la tierra, en aquella casa desierta y teatro de tan-
tos crmenes, eran para herir el corazn mas bien tem-
plado.
Vamonos, seordijo un criado.
Nocontest D. Lopeaqu hay un misterio espan-
toso que es preciso descubrir; sobreponeos al terror, cobrad
nimo; si es cosa de los hombres somos fuertes, valientes y
venimos armados; si es cosa del infierno, Dios nos proteje-
r; tened fe en l.
Y D. Lope, haciendo un esfuerzo sobre s mismo, se ade-
lant resueltamente hasta la mitad del patio.
Los criados vacilaron entre el miedo de quedarse lejos de
su amo, seguir, y como el peor miedo, es el miedo la so-
ledad, le siguieron temblando.
Volvise escuchar la carcajada; entonces conoci V-
Lope que salia de detrs de una gran pila de lefia.
Sin vacilar se diriji all, y comenz examinar el ter-
reno.
Los criados no se apartaban de l ni tres pasos.
D. Lope encontr detrs de aquella lea una especie de
callejn y se entr por l resueltamente; poco andar ha-
ba una puerta que estaba abierta, y al llegar ella escu-
ch tan cerca un aullido, que se crey casi en la presencia
del demonio. Los criados temblando hicieron la seal de la
cruz, D. Lope desnud instintivamente su daga, pero no
se detuvo y penetr en una gran bodega.
A la rojiza luz de las bujas tard poco T). Lope en com-
prenderlo todo.
All habia una mujer emparedada.
LA9 DOS EMPAREDADAS. 496
El rostro de aquella desgraciada baado por la luz, daba
espanto; su pelo en confuso desorden hacia aparecer inmen-
sa su cabeza, y muy pequeo su plido y desencajado rostro-
D. Lope examin con espanto aquella vctima sin po-
derla reconocer.
Mallades D.Lope la reinadijo la mujer vol-
viendo rer.
D?- Laura!grit de una manera horrible D. Lope de-
jando caer la buja, y llevando las manos la frente como
si quisiera contener su razn que huia la vista de aquel
espectculo.
Los criados acudieron al socorro de su seor, y entretan-
toB? Laura cantaba en voz baja los versos do Valenzuela:
Peregrinando tierras,
Surcando mares negros,
Vientos examinando,
De ardientes climas rejistrando el fuego
iQu cansada estoy 1 qu cansada! cundo
legar?
D? Laura, seora, amor miesclamaba D. Lope co-
^o loco, arrancando con las manos las piedras de la pared
Q
u
e encerraba la damaD? Laura, mi bien: estoy soan-
do! Dios'uo, Dios mi! esto es espantoso, espantoso! h-
tame mujer, infame! el cielo te maldiga!
-^Peregrinando tierrascontinuaba D? Laura indiferen-
tementesurcando mares negros. . *. . .ay! y! qu
cansada estoy, Dios mi! ay! cundo llegar?
Laura! Laura mia!esclamaba D. Lope, y el llanto
1 impedia seguir^rabajando.
496 1,S DOS EMPAREDADAS.
Pero los criados, con una actividad asombrosa, derribaban
aquel muro, cuya mezcla apenas habia comenzado secar.
D? Laura de nada pareca apercibirse.
Por fin cay un gran trozo de la pared: falt el apoyo
la emparedada, y ella tambin se desplom repentinamen-
te para adelante.
D. Lope, como fuera de s, la recibi en sus brazos.
Es imposible describir el estado de aquella mujer, obli-
gada por las paredes estar en pi tanto tiempo. D. Lope
la retir violentamente de aquel sepulcro, y grit y la aca-
rici, pero la dama estaba desmayada.
Agua, buscad aguadecia D. Lopese muere.
Uno de los criados encontr all mismo un gran jarro de
agua y se lo dio D. Lope.
Eociaron con ella el rostro de D? Laura, que dio indicio
de volver en s, lanzando un suspiro.
Vuelvedijo un criado.
Bien, ahora nuestra casa violentamentedijo D. Lo-
pequiz aun sea tiempo de salvarla.
Y levantando D? Laura entre sus brazos se diriji la
puerta.
Alumbraddijo.
Los criados alumbrando y seguidos del joven que lleva-
ba la dama como hubiera podido hacerlo con un nio
dormido, llegaron hasta la canoa.
Cerrse la puerta, embarcronse todos, y la canoa co-
menz deslizarse sobre las aguas.
Los criados remaban y D. Lope continuaba llevando
D? Laura entre sus brazos.
Cuando aquella embarcacin se perdi bajo uno de los
puentes y no se escuch ni el ruido de l o | remos, destacse
LAS DOS EMPAREDADAS. 4 9 7
steriosamente una sombra cerca de la casa del marqus
y se par en la orilla del canal.
Era Luis.
Oh!esclamese hombre no puede ser otro que D.
Guillen de Pereyra, porque era el nico que sabia este se-
creto pero qu pensar hacer con esa loca? para
Qu habr venido sacarla? yo l e vijilar; es seguro
que la lleva su casa estar loco tambin l ?
63.
VIL
Do cmo Fray Anjelo tuvo ocasin do prestar un servicio muy
<litin;uiclo al Seorito.
te
L marqus de San Vicente continuaba enfer-
ru, y Fray Anjelo no se separaba de l en casi
todo el da; por las noches las once y media
^ las doce sala del calabozo y se retiraba descan-
sar para volver muy temprano la maana si-
guiente.
Una noche de aquellas, Fray Anjelo caminaba contento,
porque haba credo notar que el enfermo se mejoraba visi-
blemente, cuando oy que le llamaban por detrs, volvi el
rostro y se encontr con un hombre embozado hasta los
ojos.
Padrele dijo el embozado quisiera ir vuesa mer-
ced confesar un hombre que est espirando?
Iremoscontest Fray Anjelo j, dnde
1
?
Yo guiar vuesa merced: no se incomodar porque
est lejos de aqu la casa?
LAS DOS JSMPABEDADAS. 4 9 9
Mi ministerio me manda no pensar nunca en las dis-
tancias ni en las penalidades, cuando so trata de llovar el
consuelo un moribundo.
Dios bendiga su merced Por aqu.
El embozado ech andar, y el- fraile seguirle: de pri-
sa iban los dos, y no se hablaban una sola palabra; pare-
can dos sombras que se deslizaban sin hacer ruido.
Llegaron las orillas de la ciudad, y all encontraron
otro hombre que los esperaba.
Aqu est el padredijo el primer embozado.
Buenas noches, padredijo entonces el hombre que es-
perabavuesa merced viene confesar al enfermo!
S, hijocontest Fray Anjelo.
Entonces nos permitir su merced que lo vendomos los
ojos.
Vendarme los ojos? y para qu?
Es preciso.
Pero
To tenga recelo vuesa merced que nada malo le pa-
sar; nosotros sabemos el respeto que se merece ahora
si vuesa merced no quiere, no habr nada, y el enfermo
tendr que conformarse con un acto de contricin.
La idea de que un hombre podia morir sin confesin, do
que una alma podia perderse solo por su falta de valor, hi-
zo estremecer Fray Anjelo y le^oblig dieidirse.
Bien!esclampor m no se queda un hombre sin
confesin: haced lo que os parezca; vendadme los ojos, me
confo en vosotros; si algun mal me hiciereis-que Dios os
lo perdone, porque yo soy un pobre sacerdote que me en-
trego vosotros.
Padrecontest el embozadono tendr vuesa mer-
50 0 LAS DOS EMPAREDABAS.
ced de qu arrepentirse; mi compaero y yo sabemos lo
que es relijion.
Y diciendo esto los dos se acercaron Fray Angelo y le
ataron un gran pauelo en los ojos, luego lo colocaron en-
tre los dos y cada uno le tom un brazo.
Ahora vamos, padrecito: nosotros cuidaremos vuesa
merced ir mas seguro que si mirase, porque la noche es-
t oscura y vuesa merced no conoce el terreno.
Fray Angelo obedeci y comenz caminar.
Al principio quiso contar los pasos con el objeto de te-
ner alguna idea siquiera, de la distancia que se alejaba
de la ciudad; pero le fu imposible.
Seguramente no habia contado cien pasos cuando uno
do los hombres le dijo:
Padre, levante vuesa merced los pies, porque hay aqu
mucha agua y vamos llevarle en peso para que no se
moje.
Fray Anjelo quiso replicar, perdila cuenta de los pasos
y aquellos hombres como si hubieran sido dos hrcules lo
levantaron por debajo de los brazos y lo llevaron as largo
tiempo.
En efecto, debia haber all un gran charco, porque el frai-
lo oy en el agua el ruido de los pies de sus conductores.
Ahora s ya puede andar vuesa mercedle dijeron, y
Fran Anjelo volvi caminar por su pi.
A poco volvi ofrecerse otro mal paso y volvi suce-
der lo mismo.
De repente se detuvieron, y Fray Anjelo por las pre-
cauciones que tomaban conoci que entraban una casa.
Resonaban ya los pasos como dentro de un edificio.
Y comenzaron subir. Llegaron al ltimo escaln.
LAB DOS EMPAREDADAS. 5 0 1
Ya se acab la escalerale advirtieron y sigui ca-
minando, pero fu ya solo unos cuantos pasos.
Ahora se puede descubrir su merceddijo uno de los
hombres.
Fray Anjelo se descubri y qued espantado de lo que veia.
Era una estensa galera alumbrada por una hoguera; en
uno de los muros habia apoyada una gran viga, en la que
estaba atado de pies y manos un hombre desnudo que te-
nia puesta una mordaza.
Fray Anjelo busc admirado sus conductores; los dos
estaban su lado con los rostros cubiertos con negras ca-
retas, al travs de las cuales brillaban sus ojos como dos
tizones.
Pero | dnde est el enfermo?pregunt Fray Anjelo.
Allle contest uno, mostrndole al que estaba
atado.
Ese hombre no tiene seal de enfermedad, sino por el
contrario, de buena salud.
Es igual, porque dentro de dos horas debe morir.
Si est sano.
Absulvalo vuestra merced, que yo le digo que no le
faltar de qu~-H)o uno de los enmascarados, mostrando
un pual.
El hombre que estaba atado se estremeci y diriji una
mirada de angustia Fray Anjelo.
Yo no puedo absolver un hombre para que le asesi-
nen!esclam resueltamente Fray Anjelo.
Haga vuesa merced lo que quiera; de todos modos ha
de morir ese hombre; con que la conciencia de vuesa mer-
ced queda si se va del mundo como un perro; ya nosotros
cumplimos con traerle un padre.
50 2 LAS DOS EMPAREDADAS.
Pero qu vais hacer, desgraciados? mirad que tam-
bin tenis alma que salvar
Padre, pocos sermones que el tiempo vuela, y no traji-
mos vuesa merced para eso, sino para absolver ese hom-
bre, y se acab.
Pero
Vamos, seor, absolver a ese hombre, vendarse de
nuevo los ojos para que le llevemos por donde ha venido;
no hay mas.
Sea, pues; slvese siquiera el alma de este infeliz
Fray Anjelo se acerc al hombre que estaba atado en
la viga.
Retiraosdijo los otrospara que pueda yo confe-
sar este desgraciado, pero antes quitadle esa mordaza.
|Omo quitarle la mordaza?
De otra manera no podr confesarle.
Padre, esos son muchos requisitos, con absolverlo
basta.
Pero cmo se confesar sin hablar?
Mire vuesa merced como se arregla, porque en eso de
quitarle la mordaza no hay ni qu pensar.
Aquel hombre habia hablado con tanta firmeza, que Fray
Anjelo comprendi que nada conseguira.
Entonces pens absolverlo, como si se tratara de un hom-
bre mudo.
Tiene intencin de confesarse de sus pecados^ hijo
mi?dijo Fray Anjelo.
El hombre atado, le mir con angustia, hizo seal con
la cabeza de que s.
Entoncescontinu Fray Anjelohaga intencin de
confesar sus pecados ya que no los puede decir.
XJAS DOS EMPAREDADAS. 5 0 8
El hombre cerr por algun tiempo los ojos, y luego
los abri haciendo un movimiento de afirmacin con la
cabeza.
Se arrepiente de todo corazn de haber ofendido su
Dios y Seor, que por su infinita bondad lo ha dado vida
hasta el dia de hoy?
Sdijo el hombre con la cabeza.
Espera en su misericordia que todos sus pecados lo
sern perdonados!
Svolvi hacer el desgraciado.
Haga interiormente y con toda la fuerza de su alma
un acto de contricin, y ofrezca Dios su sacrificio, en re-
misin de sus grandes culpas.
El hombre cerr de nuevo los ojos como para recojerse
en su espritu, y Fray Anjelo comenz devotamente mur-
murar en voz baja la frmula de la absolucin.
Los dos que le haban conducido le contemplaban sin
perder ninguno de sus movimientos: as se pas como me-
dia hora.
Oreo que se han dormidodijo unoporque el padre,
no echa la bendicin.
Ni creas que la ec7iecontest el otroporque he oido
decir que en estos casos no se echa bendicin, porque era
como hacer seal de que ya se poda
Entonces lo quitaremos.
S, porque ya acab.
Y los dos se acercaron al padre.
Vamosdijo uno tomndole do un brazo y apartndo-
le de all.
El hombre atado volvi el rostro, mir alejarse Fray
Anjelo y llor.
6 0 4 IiAB DOS EMPAREDADAS.
Ahora me conduciris hasta el lugar en que me en-
contrasteis? dijo Fray Anjelo.
Dentro de un momento, porque no podemos perder el
tiempo con ese.
Es que yo no puedo presenciar un crimen tan horrible.
Nada presenciar vuesa merced, y sobre todo el hom-
bro no es un inocente: merecia la horca como nadie.
Pero vosotros no sois la justicia.
Es verdad, no somos la justicia, pero nos la sabemos
hacer por nosotros mismos.
Eeflexionad.
Ya basta de sermones.
El que hierro mata hierro muere: no lo olvidis.
Porque no lo olvidamos va morir as ese infame.
En esta conversacin habian llegado al pi de la escale-
ra. Fray Angelo estrafiaba que no le vendaran los ojos
pesar do que aquello estaba sumamente oscuro.
Aqudijo uno de aquellos hombres, abriendo una
puerta: paso vuesa merced, padrecito, no mas que por un
rato.
Fray Angelo comprenda que no habia mas que obede-
cer, y entr humildemente.
La puerta volvi cerrarse, y conoci que por fuera la
aseguraban.
En los primeros momentos Fray Anjelo se qued sin mo-
verse; no conoca el lugar en que estaba, y no se atrevia ni
dar un paso; tenia delante de s el rostro plido y angus-
tiado del hombre que iba morir.
El aposento en que estaba corresponda en el piso bajo
al que acababa de dejar en el alto y oy las pisadas de sus
conductores que andaban por arriba.
LAS DOS EMPAREDADAS. 60 5
Quiz ya lo habrn muertoesclampero como el
infeliz tenia mordaza, no habr podido ni quejarse. Dios
haya recibido su alma.
Y se puso devotamente rezar.
De repente un grito agudo y lastimero, un jemido ar-
rancado por un dolor inmenso, se escuch en el aposento
de arriba.
Fray Anjelo se estremeca de horror.
Brbaros! brbaros!gritle habis matado.
Pero el jemido se repiti una, dos, y varias veces, y en-
tonces ya no tenia nada de voz humana, era una especio
de berrido de animal, era la espresion de un espantoso
martirio.
Lo estn martirizando! le estn martirizando!decia
Fray Anjelo, y sin recordar ni dnde estaba, so paseaba
agitado por su prisin, como buscando una salida.
Losjemidosylas quejas, mezcladas con horribles maldi-
ciones, seguan.
Fray Anjelo se lanz sobre la puerta, quiso abrirla, po-
ro le fu imposible; volvi buscando entre la oscuridad un
Palo, una pilra, algo con qu golpear, y entonces not
que en uno de los ngulos del aposento y cerca del piso
habia en el muro un agujero.
El tiempo algun animal lo habia hecho. Fray Anjelo
conoci que podia ensancharlo y salir por all; en efecto,
con poco esfuerzo cedieron algunas piedras, pas la cabe
z
a y arrastrndose, sali.
Estaba en el campo.
64
VIII.
Concluyo la materia dol anterior,
j V r \ l ^
L
P
r i m e r
P
Gns
amiento do Fray Anjolo fu vol-
MB$8*^ V**^
1
I
a c a s a
P
a r a
dar auxilio al infeliz, quien
chJ|fXasesinaban; pero inmediatamente cambi do pa-
f S ^ , recer.
f& Aquellos hombres podan encerrarlo otra vez,
asesinarlo quiz y nada conseguira sino ser l mismo vc-
timaisin valerle al otro en nada.
Importaba pedir auxilio: quin, si por all no liabia
vecinos? Dios lo ayudara.
Con esta idea ech correr la ventana, escuchando an
los jemidos que salan de la casa.
Varias veces cay y volvia levantarse, y sigui cor-
riendo; afortunadamente poca distancia ya de l descu-
bri la sombra masa de algunos edificios: entonces comen-
z pedir socorro con toda la fuerza de sus pulmones.
Una puerta se abri en una de aquellas casas y la luz
que sala del interior se pudo ver un hombre que se aso-
maba.
Socorro, cristianos! socorro!grit Fray Anjelo.
LAS D03 EMPAREDADAS. 507
El hombre sali mas, y pregunt:
Que* sucedo?
Socorro! asesinan aun hombrodijo all llegando Fray
Anjelo.
Un padre?esclam el hombroqu hace su merced
esta hora?
Despus se lo referir, hijo mi; pero ahora vamos
salvar un hombre quien estn matando.
En dnde?
En esa casa, en esa casa!contest Fray Anjelo, se-
alando el rumbo que traia.
Ave Mara Pursima! si osa casa es una cueva de mal-
vados.
Pues all mismo.
Solo, no me atrevo.
Qu haremos entonces?esclamaba Fray Anjelo, le-
vantando las manos al cielo.
Dios nos ayuda!esclam el hombro do repente: all
va una ronda, voy llamarla.
En efecto, lo lejos, por el interior de la ciudad se veian
Pasar unos farolillos.
-Dios os bendiga, corred!dijo Fray Anjeloyo no
Puedo, noy se dej caer en el suelo casi sin poder respirar,
mientras el otro corria en direccin la ronda.
Dios mi! Dios mi!decia el pobre frailedalo fuer-
za ese buen cristiano para que llegue pronto; el tiempo
vuela; quiz en estos momentos el crimen est ya consu-
mado.
La ronda parecia alejarse, y Fray Anjelo contemplaba
con angustia la vacilante luz de los farolillos, que cada
momento se hacia mas y mas pequea.
508 LAS DOS EMPABEDADAS.
Dios mo!esclamabaDios mi, no nos abandones!
no nos abandones!
Los dos enmascarados dejaron asegurado Fray Anjelo
y tornaron a subir.
El hombre atado volvi el rostro: entonces fu el terror
lo que se pint en L
Vamos, ropa Im2)iadijo uno quitndose la careta.
Era el Camalen.
Conformescontest el otro imitndole, y ora el Pi -
nacate.
Ya sin caretas so llegaron ambos al hombre atado y le
quitaron la mordaza.
Seor D. Guillen do Pereyradijo el Camalen con
una sonrisa burlesca.
Muy seor nuestroagreg el Pinacate, haciendo una
horrible mueca.
Habis caido en nuestro poder, y ya no sois nuestro
Seorito como os decamos, sino que ahora vais pagas
aqu todas juntas,
El Seorito no so dign ni contestar.
Gallad, calladdijo el Camalenahora hablareis, en
primer lugar perdonad la burla: os hicimos llamar con
un recado falso de D. Lope de Montemayor, porque si hu-
biera sido al nuestro no hubierais venido: ardid de la
guerra.
Y vosagreg el Pinacateveniais confiado en que
nosotros nada tenamos contravos, porque somos como los
burros, ni agradecen beneficio ni sienten agravio: jes verdad?
LAS SOS EMPAREDADAS. 50 9
Biendijo con voz ronca el Seoritoqu,queris do
m? matadme de una vez, antes que sufrir vuestras odiosas
clianzonetas.
Con calma, con calma, no so impaciente vuesencia,
seor conde: vamos al caso. Antes que todo decidnos, en
dnde est la dama que sacamos de la calle del Eeloj?
Y quines sois vosotros para preguntrmelo? qu os
importa.
Algo nos importa cuando hacemos esa pregunta: con-
testad
Nada tengo que deciros, miserables; matadme.
Os conviene confesar
Matadnie, que no quiero oiros.
No diris nada?
No.
No?
No y mil veces no.
Pues vuestra cuentadijo el Camalen levantndose.
El Seorito quiso ver lo que el Camalen iba hacer,
pero estaba atado de tal manera, que no le fu posible.
El Camalen puso en la hoguera una especie de tarro
grande lleno de brea, de cera y de aceite.
Nos permitiris que os desnudemosdyo volviendo
donde estaba el Seorito.
Y para qufpregunt ste con espanto.
Eso ya lo veris. Pinacate, aydame desnudar su
Escelencia.
Y el Pinacate y su compaero, con una habilidad incre-
ble desnudaron en poco tiempo al Seorito sin desatarle,
rompiendo con sus puales algunas piezas de la ropa.
B. Guillen, qued enteramente desnudo.
510 LAS DOS EMPAREDADAS.
Con que no queris declarar?volvi preguntar el
Pinacate entretanto el Camalen apartaba do la hoguera
el trasto que se habia calentado.
No preguntis mas, matadmedijo el Seorito.
Pues comienzodijo detrs de l el Camalen, vertien-
do sobre el desnudo cuello del Seorito parte del Mrviente
contenido en la vasija.
D. Guillen lanz un grito espantoso al sentir aquella
horrible quemada: el lquido corri por su cuerpo abrasan-
do su pecho y sus espaldas.
Confesareis ahora?dijo Camalen.
No, malvados, infames!grit el Seorito.
Adelantedijo el Pinacate.
Y el Camalen fu derramando hasta el fin el lquido
hirviente sobre el desnudo cuerpo del Seorito; pero con
una calma espantosa y sin preocuparse de los gritos ni de
las convulsiones del miserable.
Agotsedijo el Camalenahora qu decs, D. Gui-
llen?
Pero D. Guillen no podia ya ni contestar, y gritaba co-
mo un desesperado. Sobre,su cuerpo, en varias partes, se
habia formado una especie de corteza, por el enfriamien-
to del pez y la cera.
El Camalen sac su daga y con mucha calma, como si
se tratara solo de quitar la corteza de un rbol, comenz
arrancar aquella costra del cuerpo del Seorito: la piel y
algunas veces la carne le arrancaban tambin, y comen-
zaba ya correr la sangre.
En estas operaciones habia trascurrido como una hora.
Confesis algo*?-dijo el Camalen.
El Seorito no hacia ya mas que llorar y jemir.
LAS DOS EMPAREDADAS. 511
Es intil tododijo el Pinacateacabemos con l.
Pero que sienta lo que recibe: vamos cortarle en dos
mitades por la cintura, con una espada caliente.
Mejor el pescuezo, porque as lo podremos enterrar me-
jor y no ensuciar nuestro aposento.
Dices bien, y lo enterraremos all abajo.
Con el fraile.
Por supuesto, el fraile no debe salir vivo: nos denun-
ciaria porque lia oido los gritos del Seorito.
Pues la obra.
Calienta la hoja de una espada vieja.
El Pinacate se diriji un ngulo del aposento, trajo de
all una gran espada completamente oxidada y la puso al
fuego.
A pesar de sus atroces dolores, el Seorito veia con pa-
vor aquellos preparativos.
Pasaron diez doce minutos.
Ya estdijo el Pinacate.
Pues tmala con un trapo para no quemarte y traela
yo le alzar la cabeza y t le pasas la hoja por la garganta,
pero poco poco.
El Camalen tom de los cabellos al Seorito y le alz
la cabeza para que su cuello quedara enteramente descu-
bierto; el Seorito rezaba.
El Pinacate se acerc con la espada: estaba completa-
mente roja.
En este momento se oy ruido en la escalera, y casi ins-
tantneamente se llen de alguaciles la estancia.
IX.
Cmo so libert el Seorito do la mnortc, y otras cosas que vor el
([uo leyere esto captulo.
,_ KAY Anjelo qued en espera de la ronda, te-
%^meroso de que el paisano no la alcanzase,
con los ojos lijos en los farolillos que se distinguan
lo lejos y al mismo tiempo procurando recojer el
!
menor rumor del viento por el lado do la casa do
donde babia escapado.
Por fin, le pareci distinguir que la ronda se ponia eu
marcha y se acercaba: cada momento aumentaba el ta-
mao de los faroles basta que llegaron donde Fray Anje-
lo estaba.
Gomo de costumbre, un alcalde vestido de negro, que lle-
vaba ceremoniosamente la vara de su ofici o j un escribano
y varios alguaciles, componian aquella belicosa reunin que
venia como un poderoso refuerzo en auxilio de Fray Anjelo.
El pobre fraile crey que con aquellos hombres la justi-
cia era invencible, porque los hombres de paz se figuran
LAS DOS EMPAREDADAS. 61 3
que todo el que por su ejercicio porta armas es un Gid, ca-
paz do acometer los doce trabajos de Hrcules.
Que" liay do un hombre asesinado?pregunt el
alcalde.
Yo no denunciocontest Fray Anjelo, cuyo limpio
corazn se avergonzaba de una denunciayo digo que creo
que en esa casa que est hacia la mitad del llano quie-
ren asesinar un hombre, y que es necesario ir en su
auxilio.
El hecho le consta su merced?
S, seor alcalde.
Pues vamos.
Mi profesin y mi ministerio me lo prohiben.
No digo que vayis aprehender nadie, sino nada
Mas indicarnos la casa.
-Vamos pues, y Dios me lo perdone, porque mi inten-
cin es buena; quiz no pueda yo dar otra voz con la
casa.
Yo s el camino biendijo el paisanosoy del barrio.
Y todos siguindole echaron caminar. Fray Anjelo can-
dorosamente contaba al alcalde todo lo que le habia ocur-
rido, y cada cosa que l contaba el alcalde apresuraba
Mas el paso.
Llegaron cerca de la casa y aun se escuchaban gritos de
D. Guillen.
Todava no le matandijo Fray Anjelopodemos sal-
varle.
Por dnde entramos?pregunt el alcalde.
Si vnesa merced quierodijo Fray Anjelole mostra-
r por donde sal yo.
S, me parece bien.
65
51 4 LAS DOS EMPAREDADAS.
Fray Anjelo busc en el muro hasta encontrar el agujero
por donde l habia escapado y le mostr al alcalde.
Por all hemos de entrardijo ste; y dando el ejem-
plo se desliz por all como un ratn, y todos incluso Fray
Anjelo lo siguieron.
Con la luz de los faroles reconocieron la puerta que no
estaba cerrada mas que con una cuerda, suficiente obs-
tculo para Fray Anjelo, pero no para un alguacil y menos
para una ronda.
Cortse la cuerda, y el alcalde seguido de los suyos, tre-
p la escalera y se apareci como un espectro en el momen-
to en que iban ejecutar al Seorito.
Al ver los alguaciles, el Camalen dio un grito y so
apart violentamente de D. Guillen; el Pinacate dej caer
la espada que traa en la mano y se refuji al lado de su
compaero.
Entonces los alguaciles llegaron donde estaba el Se-
orito, unos se detuvieron para desatarlo y los otros siguie-
ron avanzando hacia los dos bandidos.
El Camalen y el Pinacate haban desnudado los pua-
les, y con los ojos chispeantes contemplaban los alguaci-
les, como unas fieras rodeadas por los cazadores, que no so
atreven acometer, pero que estn decididos rechazar ol
ataque.
Dense prisindijo el alcalde.
Los dos bandidos no contestaron ni dieron muestras de
obedecer; permanecieron como si nada hubieran escuchado.
Prendedles en nombre del reydijo el alcalde los
que le acompaaban.
Dos alguaciles, con ese valor que podia llamarse de oficio,
se arrojaron sobre el Camalen y su compaero.
LA8 DOS EMPAREDADAS. 51P
Pro aquella acometida les fu funesta: uno de los algua-
ciles rod por tierra herido de una pualada, y el otro re-
trocedi espantado.
Favor a l a justicia!grit el alcaldefavor la jus-
ticia!
Los dems alguaciles comprendieron lo que pasaba; des-
envain el alcalde su tizona, y los do la ronda pusieron en
ristre sus chuzos, y comenz el combate.
Los vecinos, que por curiosidad se haban agregado la
ronda para ver el fin de la escena y que haban llegado
hasta all con ella, no se mantuvieron de frios espectadores,
sino que quisieron tambin auxiliar la justicia, y por no
ser menos que los alguaciles, hicieron llover sobre los asal-
tados cuantas piedras y trozos de madera habia en la es-
tancia.
Esta clase de hostilidad surti mejor efecto que la arre-
metida do los alguaciles, y cuando aun ningn chuzo habia
tocado los bandidos, el Camalen habia caido privado de
sentido, al recibir el choque de una vigueta lanzada por el
robusto brazo de un paisano, la que lo abri el crneo.
Despus de esto, el triunfo fu completo; preso y atado
el moribundo Camalen, el Pinacate dej de resistirse, y
varios chuzos le clavaron en su cuerpo.
La victoria qued por el alcalde, que sali do aquella
casa cuando ya alumbraba la luz de la maana, conducien-
do entre filas cuatro camillas hechas provisionalmente
all.
En la primera iba el alguacil herido, en la segunda el
Seorito, que apenas podia moverse por las horribles que-
maduras que tenia en su cuerpo, y en las otras dos el
Camalen, que espir al salir do su casa, y el Pinacate
51 6 LAS DOS EMPAREDADAS.
fuertemente apaleado y con cuatro cinco heridas do
chuzo.
Fray Anjelo, por "el qu dirn," se apart do aquella
triste comitiva; pero fu siguindola, sin embargo, lo le-
jos, hasta que la mir llegar la crcel de la audiencia.
Entonces so acerc al alcalde, y dndole las gracias por
el servicio, so despidi do l cortesmente.
Y dnde so encontrar vuesa merced, seor, en caso
de necesitrsele?pregunt el alcalde.
Todos los dias en el calabozo del marqus de San
Vicente.
Del-Tapado?
S, seor alcalde.
El nombre de vuesa merced?
Fray Anjelo!
Ah! es vuesa merced el que vino de Espaa, como
confesor de D. Fernando do Valenzuela?
El mismo.
Es decir: desterrado por su Majestad, lleg aqu vuesa
merced!
S seor.
Y por qu desterraron vuesa merced?
Con mucho gusto so lo referira yo al seor alcalde,
pero en otro dia porque hoy el cansancio y las emociones
que ho sufrido anoche, casi casi, me han enfermado.
Tiene razn vuesa merced; retrese, al fia que no ser
el ltimo dia en que nos veamos.
Espero en Dios.
El alcalde se entr la crcel, y Fray Anjelo se retir
descansar.
Por primera providencia, el alguacil herido fu enviado
LAS DOS EMPAREDADAS. 5 1 7
i su casa para curarse, se mand enterrar al Camalen, y
el Seorito y el Pinacato quedaron en la crcel mientras so
provea algo y daban sus declaraciones.
Los curiosos quo haban acompaado hasta all la ron-
da y los heridos, mirando quo no podiaD pasar adelante,
ni averiguar mas, se disolvieron, haciendo absurdos co-
mentarios, pero sin decir una palabra de verdad.
X.
En que se <li razn do Dofia Laura, <lo Doa Ine'a y do D.
Lope <lo Moutcmayor.
&*& NTEO en la maana D. Gonzalo de Oasaus,
SK*^ la casa do D. Lope de Montemayory sin pre-
%gunt a r al portero, tal era la seguridad que tenia
^ do encontrar al joven, subi la escalera, penetr en
la antesala que encontr abierta y lleg la sala
en que acostumbraba recibirle D. Lope, creyendo bailar-
lo all.
$To se enga, I). Lope se paseaba con la cabeza incli-
nada, estaba sumamente plido y sus ojos rodeados de un
crculo azulado, indicaban que liabia pasado una mala no-
che.
Santos y buenos dias d Dios vuesa merceddijo
D. Gonzalo.
Buenos diascontest D. Lope detenindose y miran-
do al recien llegado.
Perdonar vuesa merced si tan temprano lleg su
casa, pero lia sido muy grande mi inquietud pensando en el
xito que habra tenido vuesa merced en su espedicion.
LAS DOS EMPAREDADAS. 51 9
Completo pero bien tristedijo D. Lope suspirando.
Triste, por qu?pregunt con inters D. Gonzalo.
Escuche vuesa merceddijo D. Lope.
D. Gonzalo puso toda su atencin, y oy en la estancia
que estaba cerca de la sala una cancin triste y montona,
que termin con una risa convulsiva.
Y qu es eso?pregunt estremecindosequin can-
ta, quin ro de esa manera que d miedo?
Ella.
Ella? y quin es ella?
La dama que iba yo buscar.
Es decir ?
Que est loca.
Loca! loca! pero cmo: expliqese vuesa merced?
Yo mismo no lo comprendo: merced la llavo que me
proporcion vuesa merced, pudo penetrar en la casa de D?
Ins, y all en una bodega encontr esa desgraciada.
Presa ?
Emparedada.
Qu horror!
S, horror, y sj por ventura no llego tan buen tiempo,
quiz la infeliz hubiera muerto de hambre.
Dios inspir la idea de ir vuesa merced.
S, Dios, Dios!
Pero esa D? Ins es un monstruo abomi nable. . . .
Y qu ha sido de esa vbora?
Como no habia mas datos que la simple denuncia, el
fiscal del Santo Oficio nada pudo pedir contra ella; sin em-
bargo, sus bienes han sido confiscados y puede no salir de
las crceles en mucho tiempo.
r-Quisiera alcanzar un favor de vuesa merced.
620 LAS DOS EMPAKEDADAS.
Si est en mi mano.
Oreo que s.
Deseara comprar la casa en que vivia D? Ins.
Y qu ganara con eso vuesa merced? os una casa vie-
ja, ruinosa y triste.
La conozco, pero tiene para m recuerdos que deseara
conservar.
Comprendo, comprendo.
Oreo vuesa merced que se podr conseguir!
Fcilmente respondo do ello, y tngala ya por suya
vuesa merced.
Lo agradezco en el alma: y cree vuesa merced que tar-
dar mucho tiempo en salir do las crceles D? Ins?
Un ao, poco menos.
Cuando sea puesta en libertad, me avisar vuesa merced?
Tambin dlo por hecho vuesa merced.
En cuanto al marqus de San Vicente, qu so dice?
Sigue de alivio; pero est sentenciado ya, y casi es se-
guro que le ahorcarn.
]No habr remedio?
Hse ocurrido Espaa en busca del indulto; pero so
supone que su Majestad no lo conceder.
Pobre marqus! Dios le tenga de su mano!
D. Gonzalo so despidi y D. Lope volvi quedar solo.
Entonces se dirigi la puerta que cerraba la estancia
en que se oia la voz de D? Laura, y entr.
La dama vesta un traje negro completamente suelto do
la cintura, lo que la hacia aparecer mas alta; su palidez
era espantosa y sus ojos tenan el brillo siniestro de los ojos
de un gato rabioso. Flotaba su hermoso pelo sobre sus hom-
bros, y su boca se contraia con una sonrisa nerviosa.
LAS DOS EMPAREDADAS. 521
Al ruido de la puerta por donde entr D. Lope, D? Lau-
ra volvi el rostro y lo mir con estraeza.
Sigue mejor!pregunt el joven ma do las dos
esclavas que estaban all acompaando la dama.
Lo mismo, mi seorcontest la esclava ya ve su
merced que no hemos conseguido que so deje peinar.
No hay que impacientarla; por bien, con dulzura
pobre seora!
D. Lope mir apasionadamente 4 la dama y dos lgrimas
rodaron por sus mejillas.
D? Laura le mir con atencin, vio que lloraba y se acer-
c a l ponindole cariosamente un brazo sobre su hombro,
y le dijo con una voz muy dulce:
Por qu lloras? lloras por m? porque ya he muerto?
pero si yo no te conozco, no te conozco quin eres?
t no eres D. Jos de Mallades t ah! el esp-
ritu que viene por m ya no quiero caminar estoy
muy cansada, muy cansada si vieras lo que he cami.
nado
Peregrinando tierras,
Surcando mares negros,
Vientos examinando
De estraos climas ejistrando el fuego.
Del uno al otro polo
Camino camino, camino, s, porque t te
lo voy confesar en secreto porque no me escuchen
esas yo soy el alma de D. Fernando de Valenzuela...
lo crees?
Y D? Laura lanz una carcajada y rechaz bruscamente
de su lado D. Lope.
522 LAS DOS EMPAREDABAS.
El joven se enjug las lgrimas, y sin decir una sola pa-
labra sali tristemente de la estancia.
Solo Dios podia volver la razn la pobro mujer quo la
babia perdido fuerza de sufrimientos.
Y sin embargo, D. Lopo esperaba aquel milagro, y no
pensaba mas que cu castigar el crimen do D? Ins, quien
creia culpable de todo.
XI.
Kn ilomlo vuelven encontrarse Lua y la Apipizca, y tienen relaciones
con Fray Aljelo.
f
"~ W A Apipizca no entraba en cl nmero de las
personas denunciadas al Santo Oflcio como
judaisantes; y no tard mucho en salir de la prisin
lo mismo que los dems criados do D? Ins
El dia en que la Apipizca consigui su libertad,
la primera idea fu averiguar que" babia sido del Seorito,
quien consideraba como su nico protector, y con tal ob-
jeto se encamin la casa de ste.
El Seorito estaba ya preso; pero esto, como era natural,
no se sabia en toda la ciudad; porque el estado en qu la
ronda le babia encontrado no le dej decir ni su nombre.
D. Guillen de Pereyra habitaba una casa, en la que no
so echaba de menos ninguna de las comodidades que te-
nan los hombres adinerados de aquellos tiempos, y la au-
sencia por algunos dias del amo de la casa, aun no habia
introducido variedad notable en ella.
La Apipizca lleg al portal de la casa y se inform con
524 LAS DOS EMPAREDADAS.
uno de los criados; pero no pudo obt ener not i ci a alguna.
D. Guillen, por razn de sus costumbres, do sus relaciones
y de su vida, Labia enseado todos sus sirvientes no
dar nunca not i ci as acerca de su persona.
La Apipizca so ret i r resuelt a volver en busca del Se-
ori t o mas t ar de.
Siili la calle, y en la acera do en frente observ un
hombre cuyo rost ro no le pareci desconocido, se acerc
mas, el hombre so sonri con ella, y entneos pudo reco-
nocer Lui s.
Martadijo esto alegrement ecunt o me alegro do
verte en libertad: qu ha pasado con nuest r a pobre ama?
Lo ignoro, pero creo que segui r en cautiverio por mu-
chos dias si es que salir llega.
Y t cmo has salido? por que?
Lo i gnoro, rao llevaron hast a la puer t a do las crceles,
y me dijeron: "puedes i rt e, ests libre;" y uio fui.
Cundo pas eso!
Hoy en la maana.
Y venias en busca del Sr. D. Guilleu?
Es mi nico prot ect or ahora.
Le encontraste?
No.
Es muy est rao, muy ost rao.
Qu hay, que t e parece estrao?
yeme Martadijo Lui s despus de un moment o de
reflexineres mujer de pecho?
S que lo soycontest la Apipizca con resolucin.
Capaz de guar dar un gr an secreto y de ayudarme en
uua gr ande empresa que t engo ent r e manos?
De t odo eso soy capaz.
LAS DOS EMPAREDADAS. 525
Bueno, pues yemeSabias t que D? Ins tenia
una dama emparedada en la casa?
Emparedada? no: y en qu" parte de la casa? y por qu?
El por qu yo mismo no sabr darte razn, pero ella
estaba en una bodega.
Cuntame, cuntame.
Voy contarte pero cuidado: si algo se llega saber
s que eres t la que naces la denuncia, y yo te mato;
te mato Marta, y tp lo juro por el santo de mi nombre.
JSTada de amenazas, que ni las necesito, ni me espantan.
No te amenazo, Marta, te advierto nada mas; pues es-
cucha: D? Ins trajo esa dama no s do dnde, y la hizo
emparedar, encargndome que le llevara todos los dias su
alimento; pan y agua.
Pobrecita! cmo no lo supe, siquiera para ir conso-
larla!
Buena era esa: qu consuelo? si estaba loca.
Loca? entonces para qu ?
Es decir, se volvi loca al verse emparedada.
Con razn.
D. Guillen acompa D? Ins en todo el negocio, y
luego se supo que D':
1
Ins casaba con D. Guillen.
Entonces fu?
S, por aqu v otra cosa mejor: el ama me confes que
ella se casaba con D. Guillen por miedo do que como sa-
bia la historia entiendes?
S, bien.
Yo dije: primero mis dientes, y lo cante el amor D?
Ins y le propuse que so casara conmigo.
T!
S, y ella condescendi, y por eso despidi D. Guillen
52G LAS DOS EMPAREDADAS.
Vamos pero t tienes sin duda chupamirto polvos de
enliechizar?
No tanto; pero s secretos de D? Ins que cantar si me
decia que no.
Te luciste.
Pas lo que sabes: os llevaron todos la Inquisicin,
de la que me escap por la casualidad de no haber estado
en la casa; ahora llega el misterio; creo que la denuncia la
hizo D. Guillen de picado porque le habian despedido.
Puede.
La casa qued sola y cerrada, y como nada so sacaron,
yo rondaba para ver si habia por donde entrar, porque aden-
tro estaba el dinero, y si se lo han de llevar los moros que lo
lleven los cristianos, dije: y me puse en acecho, cuando h
aqu que veo una noche luces por dentro, me recato, y veo
salir un hombro, que nadie me quita do la cabeza que era
I). Guillen, con otros dos, y que se sacaron la loca.
Vaya un misterio!
Al dia siguiente vino rondar esta casa por ver si po-
dia colarme adentro y averiguar algo; pero lo cstrao es
que el tal I). Guillen para nada ha vuelto aportar por
aqu: qu te parece de esto?
Estoy pensando que quiz el Seorito
Qu Seorito?
Digo: D. Guillen estaba enamorado de esa dama loca?
Es fcil, porque era muy bella, tal vez seria su mu-
jer y le estorbaba para casarse con D? Ins.
No era casado.
Cmo vas saber?
Muy bien, y ya que t me cuentas esa historia, yo to
contar otras cosas curiosas
LAS D03 EMPAREDADAS. 527
Y la Apipizca refiri Luis cuanto sabia del Seorito,
sin ocultarle ni el plan de robar al marqus.
Luis la escuch con atencin hasta el fin.
Valiente picaro es el tal D. Guillen; pero nadie sabe
para quin trabaja: oye mi plan, vamos ser muy ricos;
ante todo, hasta hoy nada han sacado de la casa del mar-
qus, y yo s dnde est el dinero escondido; entraremos
por l como se pueda, y luego por lstima averiguamos qu
hizo D. Guillen el Seorito, como t le llamas con la loca;
damos el soplo la justicia y so acab el nico que pueda
perseguirnos ya.
Yo creo que antes debemos buscar al Seorito y dar
el soplo, porque no haga el diablo que nos estorbe el plan.
As lo creia yo; pero sabiendo tus relaciones con D.
Guillen, no quise proponrtelo, porque creo que lo quie-
res
Lo quera, pero ya no; se ha cansado de que yo le sir-
va de todo, y mo enred en el negocio de D? Ins, y por
eso fui 'dar la Inquisicin, do donde escap por mila-
gro: ya que iba denunciar, me debia de haber dicho si-
quiera, slvate cudate.
Es un infame!
S lo es: con que primero os dar con l y quitrnoslo
dp encima.
Pero quin nos dar razn?
Yo s: unos amigos quo viven on Tlaltololco: vamos
all?
Vamos, pero sin perder tiempo.
Luis y la Apipizca se dirijieron Tlaltelolco, y llegaron
la casa del Camalen.
Como estaba tan reciente la aventura, al entrar la casa
528. LAS DOS EMPAREDADAS.
se encontraron con muchos desconocidos hombres y muje-
res; eran vecinos que iban all, atraidos por el deseo de co-
nocer el lugar en que kabia acontecido tantas catstrofes,
y tanto mayor era este deseo, cuanto que aquella casa te-
nia una fama negra en todos los alrededores.
Los que all andaban, tomaron Luis y Marta por cu-
riosos, y no falt poco quien les contara una gran histo-
ria do lo ocurrido; inventando por supuesto mil fantsticos
pormenores, y asegurando que la crcel haban pasado
su domicilio los dueos honrados de aquella casa.
.Marta y Luis se hicieron do las nuevas.
No so* por qu me parece que esto que ha pasado aqu
tiene alguna relacin con la historia de D? Insdijo la
Apipizca.
Necesario se hace ir la crcel ver si puedes hablar
con tus conocidos; esto es si tienes bastante confianza de
ellos.
Como de m misma.
Pues iremos.
No, hasta la tardo es mejor; por ahora vamos des-
cansar y comer.
Vamos donde quieras; to acompaar, porque no de-
bemos ya separarnos hasta ser ricos, y eso si t te pa-
rece
Ya veremos entonces.
Marta y Luis se entraron un pequeo y sucio fign, en
dondo comieron y se entretuvieron hasta la tarde.
A las cinco se dirijieron la crcel con nimo de buscar
al Camalen; pero llegando all les ocurri una dificultad
que no dejaba de sor grave y en la que no haban pensado.
Marta no conoca su amigo mas que bajo el nombre de
LAS DOS EMPAREDADAS. 529
el Camalen; y preguntar por el Camalen, era una nece-
dad; quiz l no seria conocido con aquel nombre por la
justicia: esto misino lo impedia flnjirse de la familia de l,
porquo nadie so lo hubiera creido ignorando su nombre.
Por otra parte, preguntar solo por seas y por lo ocur-
rido en Tlaltololco, era esponerse las sospechas de los
golillas, y caer quiz en un lazo.
Vacilaron, pues, y no se atrevieron entrar ni pregun-
tar absolutamente nada, sino que resolvieron esperar una
oportunidad, encontrar all un amigo, ver un rostro que
no les inspirase desconfianza.
En esa espectativa permanecieron algun tiempo, hasta
que Marta dijo Luis:
Mira aquel padre que habla, despidindose del alcaide.
Ya lo veo.
Pues ese seria bien preguntarle; tiene buena cara.
Pero cmo le pregunto? mejor t: al in como mujer!
Mejor los dos, por si uno se ataranta
Esto es.
En este momento, del interior de la crcel salia un frai-
le, que no era otro quo Fray Anjelo.
Dispense su merced, seordijo Marta.
Qu quieres, hija?contest Fray Anjelo.
Quisiramos pedir su merced un favor.
Habla.
Pero no aqu, si su merced lo permito.
Pues dnde?
All fuera.
Vamos fuera.
Y Fray Aujelo, seguido de Luis y do Marta, sali la
callo.
G7
630 LAS DOS EMPAREDADAS.
Caminaron un poco y so det uvi eron cerca do una esqui-
na, donde lo pareci la Apipizca mas propsito pa r a
hablar con Fr ay Aljelo.
La jont o pasaba, pero no par aba la atencin on ellos,
porque en aquel tiempo nada do lo que hacan los clrigos
era mal visto, por mas (po lo pareciera.
La Apipizca ver dader ament e no sabia por dndo comen-
zar; pero Fr ay Anjolo lo i nspi raba couauza y so resolvi
hablaiv
XII.
D ]o <juo hablaron Fray Anjelo y Marta, y do lo que result do
osta conversacin.
V L ^ E O E , dispnseme vuesa merceddijo Mar t a
-A pero es el caso que nosotros andamos aqu en
V busca de un par i ent e nuestro, que dicen que est
_ en la crcel; y como no conocemos nadi e, y t e-
nemos miedo la je nt o do just i ci a, queremos ver
i su merced, que de adent ro sale, podr darnos razn de l.
Difcil sercontest Fr a y Anjeloporque casi na-
die conozco; que llego solo al calabozo en que est el seor
marqus de San Vicente; pero di gan cmo so llama ese
hombro, por si lo he oido ment ar, por si acaso puedo ave-
ri guar algo cuando vuelva ent rar.
Conocanle y ment banle solo con el apodo do el Ca-
malen.
Pues as menos s quin es.
Dgame su merced, unos hombres quo hicieron presos
por Tlaltelolco.
Ent r e ellos est?
S.
682 AS DOS EMPAREDADAS.
Pues tres son, por mejor decir eran, quo el uno muri,
y los otros dos estn moribundos.
Ave Mara!
Quiz por el quo preguntis esto vivo, aunque solo el
nombre do uno conozco, el que iba sor all la vctima; di-
cen llamarse Guillen de Peroyra, bombre acomodado.
D. Guillen de Pereyra!
El mismo; quo dico el mdico quo puedo conseguir la
salad.
T est preso?
S; pero boy tal vez ser puesto en libertad, porque na-
da hay contra 61.
Marta call y mir Luis.
Seordijo stesabe vuesa merced de una dama
quo robaron en la ciudad, y nunca mas so supo do olla?
He oido decir
Pues seor: esa dama fu robada por eso D. Guillen, y
la empared
Es posible!
S seor, lo juro por Dios; la dama se volvi loca, y
entonces I). Guillen la sac y quin sabe qu habr hecho
do ella.
Pero esa dama quin era? cmo se llamaba?
No lo supe; en su delirio, hablaba siempre de un D.
Jos do Mallades y de un Valenzuela.
Mallades! Valenzuela!
S seor; solia mentar un padre
iN
r
i tardo?
Eso es, eso es, y decia siempre, como cantando unos
versos que empezaban: surcando mares negros
Oh! los versos que nos envi D. Fernando cuando es-
LAS DOS EMPAREDADAS. 533
tuvo en Acapulco no hay duda, esa dama es D?
Laura
2o s; solo aseguro su merced que llevaba tocas ne-
gras
La misma, la misma, y porqu no avisas la jus-
t i c i a . . , . ?
Porque me querran hacer cmplice, y no quiero yo te-
ner que ver con esa seora justicia.
Pero esa pobre dama qu Labra sido de ella?
El debe decirlo
Avisa la justicia.
Avise su merced que ya lo sabe, y que no tendr que
sufrir nada; nosotros somos pobres, y nos prenden luego
Es decir, me dais licencia para que cuente yo esto
ver qu remedio se pone
No solo doy licencia, sino que so lo ruego su merced
que lo baga, para descanso de mi conciencia.
Pues s lo har, lo liar: y en dnde estaba empareda-
da esa mujer?
Eso ya no importa porque ya la sacaron do all; ahora
so necesita saber dnde est.
Cmo os llamis?
No lo diremos, que ya lo bastante sabe vuesa merced,
dijo la Apipizca.
Y sin esperar mas, Marta y Luis dieron la vuelta y echa-
ron andar, volteando la esquina y perdindose antes de
que Eray Anjelo volviera en s do su asombro.
Comprometido lance es estedijo para s Fray Anjelo
denunciar este crimen que puede costar la vida un hom-
bre me es prohibido; dejar perecer esa dama, seria un pe-
cado pudindolo yo impedir.. i . qu har? qu har?
534 LAS DOS EMPAREDADAS.
Y sin moverso del lugar en quo lo liabian dejado Lui s y
la Apipizca, inclin la cabeza y so puso reflexionar, sin
cuidarse do la jent o quo lo mi raba con est raeza al pasar.
Do repeut o so dio una palmada en la frente escla-
mando.
Muy bueno! muy bueno! de esto modo con-
sigo
Y volvi ent r ar preci pi t adament e la crcel.
Como Fr ay Anjelo iba todos los dias a vi si t ar al mar-
qus do San Vicente, la mayor li art e do los empleados do
la crcel le conocan, y le apreciaban por su vi rt ud.
Fr a y Anjelo, fiado en esto se diriji i nmedi at ament e
ver al alcaide.
Qu ordena su merced, padre?dijo esto.
Podri a yo vi si t ar 1). Guillen ?
Xo hay inconveniente, porquo ya no est en calidad de
preso y muy pront o debo irse para ,su casa, en cuant o el
mdico di ga que ya puede
Pues vamos.
El alcaide gui .Fray Anjelo bast a el aposent o en que
est aba el Seorito.
1). Guillen se quejaba de una manera bien t ri st e: casi
lodo su cuerpo era una llaga, y las medicinas que se lo
apli caban no calmaban sus intensos dolores; el mdico t e-
mia por su vida.
Al ver que llegaba Fr ay Anjelo, el Seorito so estreme-
ci, y elijo dirijindose uno do los que oslaban su
lado:
Estoy de muerte? y me van ya confesar?
Los (po le asistan no supieron (pi cont est ar, y se mi-
r ar on ent ro s, pero .Fray ifnjelo se adelant .
LAS DOS EMPAREDADAS. 535
No t ema vuesa merced, vengo solo consolarle! yo
soy el sacerdote que fu llevado par a que lo confesara la
n o c ho . . .
Ali seor!esclam incorporndose un poco D. Gui-
llendebo vuesa merced la vida: ol! me hubieran ma-
t ado de un modo horrible. Perdneme vuesa merced que
no le hubiera conocido! que es mi padre, mi salvador.
Y D. Guillen t omaba la mano del fraile y la besaba con
efusin.
Vamos, calmadecia Fr ay Anjelocalma, que el es-
tado de vuesa merced no es pava emociones violentas: ven-
go hablarle solas
D. Guillen hizo una seal y todos salieron dejndole con
Fr ay Anjelo.
Y a estamos solosdijo el Seorito ent re los quejidos
quo lo ar r ancaban sus dolores.
Si t an agradecido me est vuesa merced, quiero quo
nio di ga una cosa, en la intelijcncia quo la reservar como
si me la confiara bajo el sijilo sacrament al.
Est oy dispuesto contestar.
So t r at a do una dama.
De una damal
S, emparedada por vuesa merced.
El Seorito se estremeci en su lecho, y mir asombrado
& Er ay Anjelo.
La verdaddijo stela verdad; el arrepent i mi ent o
logra el perdn ant e Dios, y yo nada dir la just i ci a; quiero
salvar esa mujer y li bert ar la conciencia de vuesa mer-
ced do ese crimen; eso es si vuesa merced quiero quo es-
to no es confesin, sino en cuant o al sijilo que ofrezco.
S ?adr e, dir, dir, p o r q u e r o es un peso que oprimo
536 LAS DOS EMPAREDADAS.
mi corazn; no he sido yo culpable de ese crimen, aunque
fui cmplice; otro es el aut or do el, que no le denunci ar;
pero esa dama est emparedada en la casa del marqus do
Eio-lorido
Dios mi! caso su hija D? Ins?
Padr e, nada dir de un secreto que no es mi; pero la
emparedada est all y es preciso salvarla: me arrepi ent o!
me arrepi ent o!
Ent onces voy i nmedi at ament e la casa.
Y no ent r ar vuesa merced, porque D
;
.
1
Ins ha sido
aprehendi da por el Sant o icio, y Ja casa est cerrada y
selladas las puer t as.
Pero dicen que vuesa merced la sac de all y que es-
t aba loca.
Loca estaba; pero no la he sacado, lo jur o por mi sal-
vacin, y mas valiera, porque quiz habr muert o de ham-
bre la desgraci ada.
Jess nos asista! qu haremos?
Miro vuesa merced lo que hace par a salvarla; pero
lirnto, porque si no ha muer t o, morir de haur |b&
Con que decs qu est?
En la casa del marqus de Eio-lorido, en una bodega
que hay eu el gr an pat i o que sirve de embarcadero: la
puer t a de la bodega est cubi ert a con lea; por Dios, pu-
dre, no cargue sobro m est e crimen mas.
Pero quin ver par a esto?
Conozco una persona que puedo servir vuesa merced.
Quin es ella?
D. Gonzalo de Oasaus, comisario del Sant o Ocio.
Lo conozco y corro en su busca; volver, adis!
Y Fr a y Anjelo sali c a l e n d o de la crcel.
LA8 DOS EMPAREDADAS. 697
Marta y Luis so resolvieron & no perder el tiempo, y co-
mo estaban segaros do (pie las pesquisas respecto al para-
dero de Di> Laura so dirijirian por otra parte, puesto quo
ya saban que la dama no estaba en la casa del marqus,
se arreglaron para entrar aquella misma noche esa casa
para sacar do ella lo que mejor les conviniera.
Luis so provey de una ganza y Marta do un farol.
8
XIII.
c cuino Fray Aljelo un uiirumn l>'.' Laura noiiio pcusiilja, y
i- lo ipio hicieron Lilia y Arara.
^. ^--^' . VIN perder un instante, Fray Anjelo sodiriji
J^' s - ^ la casa, de 1). Gonzalo de Casaus, para informar-
ift v
f kr ^r
, s c
^ estrao acontecimiento que de saber acaba-
\'" '
) l
' l
, c r o
-*
IK
'
v a n a ,s u
'"lijcncia, porquo no lo pudo
j-i.) encontrar.
Entonces su afliccin lleg al colmo, y so figur que D?
Laura espiraba de hambre.
Comenz averiguar en dnde podia encontrarle, y lo
dijeron que por encargo del Santo Oficio y en desempeo
de una comisin haba ido la calle do la Merced.
Hace ya mucho tiempo?pregunt Fray Anjelo.
Nole respondi el que la noticia le haba dado.
Y Fray Anjelo ech caminar apresuradamente para la
calle de la Merced, seguro do que D. Gonzalo do Casaus
iba i la casa del marqus do Jiio-florido, y quo la cosa no
podia estar mejor para 61.
Ya cerca de la casa del marqus alcanz 1 ver un grupo
de personas, quo por su asfiecto parecan jentes do justicia.
LAS DOS EMPAREDADAS. 539
-Fray Anjelo apret el paso y les alcanz; mir todos
con cuidado y no encontr ent ro ellos I) . Gonzalo.
Puede que est ya en la casapens,y sigui hast a la
puert a; pero aun la encontr cerrada.
No debe tardarreflexion.
En esto, los hombres llegaron la casa, y uno do ellos,
que pareca el jefe, sac un manojo de llaves y comenz
probar algunas en la cerradura.
Entonces Fr a y Anjelo crey que era tiempo do hablar.
Dispnseme vuesa merced, seor comisariopregunt
no vendr por ac mi Sr. D. Gonzalo de Oasaus?
No padrecontest ceremoniosamente el comisario.
Ent onces, dispenso vuesa merced la impertinencia:
vuesa merced va ent r ar la casa en nombre del Sant o
Ocio?
S.
Pues t engo ant es que hacer una revelacin vuesa
merced.
El comisario dej la llave pegada la puert a y se apar-
t con Fr a y Anjelo.
Comenzaba ya oscurecer, y Fr ay Anjelo habl t an largo
tiempo con el comisario, (pie la noche cerr complet ament e.
Entonces, ant e todo, preciso es buscar esa dama y
salvarladijo el comisario.
Indudablement e, y las seales que par a encont ar la
he dado vuesa merced, son infalibles.
- - Pu e s vamos.
El comisario hizo encender unos faroles que llevaba
prevencin, y abri la puer t a.
Ent r Fr ay Anjelo con todos los familiares y so cerr la
casa por dent ro.
>40 LAS DOS EMPAREDADAS.
Antes do quo toda- otra diljencia, Fray Anjclo so enca-
min seguido del comisario, en busca del gran patio que lo
haba indicado .1). Guillen y tardaron poco en encon-
trarlo.
Comenzaron buscar detrs de todas las pilas de lea.
Imposible era que la puerta se escapara de la astuta sa-
gacidad do los familiares y uno de ellos la descubri y avi-
s Fray Anjelo: este llam al comisario, y en un instante
todos estaban retiidos en la galera en que babia estado
emparedada I)
1
-
1
Laura.
Aqu debo serdijo Fray Aljelo.
cjistraremosdijo el comisario, y casi en el momen-
to agregaqu!
Llegse Fray Anjelo y todos se detuvieron auto el lugar-
de donde babia sido sacada la dama.
Aqu estuvo 011 efectodijo el comisariotodas las
seales lo comprueban, pero Jia sido sacada de aqu recien-
temente.
S, contest Fray Anjelo, la lian sacado esa desgra-
ciada, pero la prueba es innegable.
Innegable;repiti el comisariopero quin la habr
sacado do aqu?
Alguien que lia entradodijo Fray Anjelo.
Pero por dnde? la casa est cerrada y selladas las
puertas con los sellos del Santo Oficio.
Siu embargo, alguien lia entrado aqu: miro vuesa mer-
ced cu la ierra hmeda seales de pisadas de un liombre.
Una buja de cera!dijo un familiar levantando la que
1). Lope haba dejado caer cuando reconoci D? Laura.
- Aqu se ban burlado del Santo Oficio.
Pero por dnde habrn entrado?
LAS DOS EMPAHEDADAS. 541
Ahora se averi guar en el rejistro de la casa. Vamo-
nos de aqu, que nada so hace ya.
Y diciendo esto, el comisario sali do la bodega, comen-
z deslizarse por el callejoneillo que habi a detrs de la
lea; pero al llegar al pat i o so detuvo repent i nament e.
Qu" hay?pregunt Fr a y Aljelo que le seguia, y
que por eso no podia aun salir.
He oido rumor en aquella puertacontest el comi-
sari o most rando la que caia por el canal.
En efecto.
Decid que se oculten todos en la bodega con las luces
y que guardan el mayor silencio, hast a que yo les mando
salir; aqu vamos descubrir el misterio.
Fr ay Anjelo comunic la orden del comisario los fami-
liares; todos volvieron ent r ar la galera, cerrando las
puert as, y el comisario oculto t r as de la lea qued en si-
lencio, observando lo que pasaba en la puer t a que caa al
canal.
So escuchaba en ella un ruido como si t r at ar an do forzar
la cerradura abrir con una llave que no era la de la
chapa.
Aquel ruido dur algun tiempo, hast a que por fin, se oy
crujir el pasador que cedia, y poco poco los bat i ent es
fueron separndose hast a dar paso un hombre, despus
del cual entr una mujer.
Aunque la noche no estaba muy clara, la distancia en
que se encont raba el comisario del Sant o Oicio, pudo muy
bien di st i ngui r t odo esto, lo mismo que Fr a y Anjelo pie
detrs de l mi raba con ojos asombrados.
El hombre y la mujer volvieron cerrar, y pusieron una
vigueta par a impedir que se pudi era abrir; despus oncen-
542 -LAS DOS EMPAREDABAS.
dieron un farolillo, y sin detenerse se dirijieron al interior
de la easa, pasando cerca del lugar en que estaban escondi-
dos el comisario, Fr ay Anjclo y los familiares.
Miradijo el hombre la mujer, creyendo que nadie
los escuchaba y en voz ali adet rs de esa lea est la bo-
dega do la emparedada.
Vamos vercontest la mujer,
Para qu:
?
perdemos el tiempo;ya sabes que no
est.
Ahora nos toca salirdijo el comisario cuando la luz
del farol que llevaban el hombre y la mujer se perdi en el
interior de la casaesta es la llave de t odo el misterio.
Llam los familiares, y se puso en seguimiento de los
misteriosos vi si t adores.
Martadecia el hombrela fortuna nos protejo, nada
absolut ament e se ha variado en la casa, todo est como el
di a en que salimos.
Pero yeme Luiscontestaba la mujeryo no t engo
miedo nada, y sin embargo, me da pavor andar sola de
noche aqu en donde hubo t ant as muertes.
Tonta, los muertos no vuelven.
Pues no hay almas en pena?
Yo no lio visto ni nguna, y hast a que no lo vea no
lo creo.
Vaya, llegamos al aposento de J)
;
-' n.s; ojal que no
se hayan sacado de aqu una caja! no. . . . aqu
est, mira.
Pero tiene el sello de! Santo Oli do.
>Se lo qui t amos.
Tengo miedo mucho miedo
Pero qu le tienes mi edo!
LAS UU3 EMPAREDADAS. 51 3
Xo s al alma del ma r q u s . , . . los mu e r t o s . . . .
de pensar que estamos solos en esta casa t an o s c u r a . . . . se
nie li gara que se me aparecen cada momento creo
oir r u i d o . . . . siento como (pie me soplan en la espalda.
Anda, aydame!, y deja de tonterascontest Lui s
rompiendo con la punt a de su daga el sello de la Inqui -
sicin.
Jess!esclam de repent e Mar t a.
Qu t e s u c e d e . . . J
l i e odo un rumor en el pasillo.
Aprensiones, miedo.
ISTo, escucha, escuchacontest Mar t a con un temblor
convulsivo, y acercndose Luis como par a buscar amparo.
Vamos, djame trabajarcontesto Luis, t r at ando de
romper la cerradura del cofre.
Oye, oye!decia la muchacha con angust i a.
Lui s se enderez un poco y escuch. En efecto, se
oia un lijero rumor por fuera del aposento; pero po-
co ces.
He el vientodijo con desdn, y volvi su i r a-
bajo.
Luis!grit con angust i a la Apipizca arrojndose co-
mo par a abrazar su compaero: esa puer t a se abre.
En efecto, se abredijo Lui s perdiendo su sangre i ri a,
porque la puer t a del aposento en quo estaban se iba abrien-
do poco poco, y se veia en ella una mano que la empu-
jaba.
M Mar t a ni Luis creyeron ya quo aquello era una cosa
nat ur al. Su imajinacion exalt ada por el lugar en quo esta-
ban, por los recuerdos quo t enan y por la hora que era, su
conciencia i nt ranqui la, y sobre todo, la seguridad de quo
544 AS DOS EMPAREDADAS.
ni ngn ser humano mas que ellos hab en la casa, les hizo
creer que a luci lo era aparicin de un muerto.
La Apipizca lanz un gri t o de agona y se desmay do-
jando caer el farol que se est i ugui .
Lui s dej caer tambin el pual y se sant i gu t emblan-
do como una mujer.
La educacin que ellos haban recibido, les hacia mas
i propsito para recibir una impresin semejante, porque
entonces los uiios no se les cont aban mas que- consejas
con el nombre de ejemplos, en los que siempre habi a apare-
cidos y almas en pena, y no se les deca mas para hacer-
les callar, que all viene el muerto! le cojc el muri! y cosas
por el estilo, y est as preocupaciones de la niez no se qui -
t an fcilmente.
Luis sinti que alguien ent r aba en el aposent o, y crey
firmemente (pie era un muert o.
Ent onces hizo un esfuerzo supremo, reuni todo el valor
(pie le quedaba, y t omando una entonacin grave, pronun-
ci con acento de exorcista aquella solemne frase que ha-
bia oido decir que se usaba de rigor en casos semejantes,
haciendo con la mano la seal de la cruz.
De parte de Dios te digo, queme digas si eres da esta vida
de la otra.
Dse preso la Inquisicincontest una voz en el
aposento, t i empo que se ilumin todo por la llegada do
algunos familiares cou faroles.
Quiz Lui s hubi era preferido que aquellos hubi eran sido
muertos, porque los muertos le hubieran exijido cuando
mas, segn las costumbres de las almas en pena do aquellos
tiempos, algunas misas, algunas limosnas y algunas ora-
ciones, y le habran dicho quiz dnde habi a dinero en-
LAS DOS EMPAREDADAS. 5 1 >
terrado; pero hombres de carne hueso y ademas familia-
res del Santo Oficio, de seguro que no sehabian do conten-
tar con tan poca cosa.
As sucedi: Luis no supo ni qu contestar, y antes (pie
volviera en s de su asombro, y antes de que tuviera tiem-
po de reflexionar estaba ya maniatado.
La Apipizca crey volverso loca, cuando al salir do su des-
mayo se encontr rodeada de los familiares, quienes co-
noca perfectamente, porque hacia apenas veinticuatro
horas que aun estaba en su poder.
Se dio f de que los sellos del Santo Oficio estaban ro-
tos, y este era el mas grave de los delitos do Luis, y el que
menos poda negar.
El comisario escribi su informe cabeza de proceso, y
cuatro familiares se llevaron los culpables para las cr-
celes secretas del Santo Oficio.
Do seguro que Marta no creia volver andar tan pron-
to aquel camino.
co
XIV.
Do cmo sali de la Inquisicin Dona Ins do Medina.
L Santo Oficio tom cartas en el negocio de la
emparedada, que se aclar por la prisin de
(Luis y Marta; pero esto corresponda los tribu-
,^ nales del fuero comn, y el Santo Oficio declar
quo no siendo esta causa de f, no podia intervenir.
Ademas, como nada se habia aclarado de la acusacin
que so hizo contra D? Ins por judaisantc, la dama fu
remitida los tribunales do fuero ordinario.
Luis y Marta quedaron presos por la fractura de los
sellos.
Luego que 1)? Ins fu remitida las crceles de la au-
diencia, comenzaron ponerse en juego mil intrigas por
parte do los oidores para salvarla.
D. Frutos Delgado fu el primero que so present en la
prisin do la dama para saludarla, y mas bien como una
vctima de la desgracia y de la calumnia, que como una-
mujer criminal.
LAS DOS EMPAREDADAS. f 47
Orame vuesa merced, seoradeca D. Frutosque
todos estos padecimientos que sufre por amor de su Ma-
jestad, sern largamente premiados.
Sin embargocontest D* Insel secuestro do mis
bienes no se ha levantado, y segn es la cuenta do gastos
del proceso, gran parte do ellos entraron las cajas del
Santo Oficio.
Aclarada ya la verdad do los liecos y muy pronto
vuesa merced libre, i>odia presentar sus reclamaciones, y
no dudo que se la har justicia y ser indemnizada.
-Felizmente no tengo en Mxico mas propiedad (pie
una casa en la calle de la Merced, que su seora ya cono-
ce, y cuya casa me causa horror porque en ella tuvo lugar
la desgracia de mi padre.
Esa casa, seora, ha sido vendida ya do orden del San-
to Oficio.
Y quin la ha comprado?
Un desconocido, y vil precio, porque con motivo de
los acontecimientos y por el cuento ese de la emparedada,
nadie hizo ni siquiera una regular postura.
Hgase la voluntad de Dios!
Y digo, seora; propsito de la emparedada, y vea
vuesa merced que no lo habla el oidor, sino el amigo: qu
hay en toda esa leyenda? porque yo estoy resuelto salvar
vuesa merced, y necesito saber la verdad.
La verdad no la ocultar su seora, porque dema-
siada confianza tengo en su lealtad, y es negocio este quo
todos nos atae; escucho su seora:
^-Escucho, seora.
Recuerda su seora que le promet descubrirlo ol
plan de la conspiracin, el nombre de los conjurados y on-
548 LAS DOS EMPAREDADAS.
t ragar los papeles que fueron csfcraido.s del equipaje del
marqus do San Vicente?
S seora.
Y recuerda su seora cundo fu esto?
S seora, pocos dias ant es de que vuesa merced fuese
presa por el Sant o icio.
Preci sament e, y esle es el hilo del negocio; seguramen-
t e los contrarios supieron esto, y por eso me denunci aron
al Sant o cio; pero esa mujer emparedada era la que me
iba decir todo.
(Junio?
'lisa mujer t eni a amorosas relaciones con uno de los
conjurados, sin duda con el de mas confianza, porque l
se le ent regaron los papeles del marqus de San Vicente.
Quin se los entreg?
Per mt ame su seora (pie esto lo calle, x>orquo es el
mismo (pie me dio m el aviso, y creo que so lo puedo
di spensar muy bien la falta por el servicio.
Ciertamente, seora.
Pues como decia: el hombre que recibi los papeles los
trajo depositar la casa do esa D? Laura, que os la dama
empar edada.
jDf Laur a!
S seor; spolo en la misma noche la si gui ent e,
no lo recuerdo bien; pero juzgu que no sabiendo 4 dnde
ella ocult aba esos papeles, era necesario que olla misma lo
declarase.
Mny bien pensado.
Pero ella no podia declarar, est ando en la casa, y era
necesario, a nt e todo, sacarla do all, y luego obli garla a
confesar lo que sabia; es verdad?
LAS DOS KMPAREDADAS. 549
S seora, veo que vuesa merced comprendi lo quo
haba que hacer.
Por t aut o, det ermi n sacar esa mujer valindome
del nico arbitrio (pie tenia: robarla! Conozco quo esto no
era bueno; pero en fin, se t r at aba del servicio de su Majes-
t ad, y el servicio de su Majestad, es autos que t odo.
Ciertamente.
Si se hubiera t r at ado de un asunt o que me i nt eresara
& mi n a d a mas, quiz nunca me hubi era at revi do dar esto
paso; pero por el rey no vacil y rob I)
:
.
1
Laur a.
Esa es mucha l e a l t a d ! . . . .
Llevla mi casa, y all tuvo necesidad do pensar on
u n a medida do rigor, que sin causar la muert e de esa mujer,
la obligara por la fuerza declarar lo quo sabia, y decir
cu dnde t eni a los papeles.
Y entonces?
Ent onces, pens primero en el tormento; pero el tor-
mento deja siempre huellas indelebles, quo pueden servir
de testigos la acusaciou; y adems, el tormento acaba con
las fuerzas del cuerpo y del espritu; puede causar la muer-
te, y no es posible prolongarle por mucho tiempo, ni ha-
cerle t an lento como se necesita.
Es ciertodijo el oidor como reflexionando profunda-
mente en lo que decia D? EOTIIOI
Por eso pens en emparedarla; el terror deba ser el
t orment o, mas que la incomodidad do la prisin, y sin pe-
ligro, pues no le faltaban los alimentos; aquella mujer de-
ba permanecer all hast a que confesase.
Y confes?
Desgraci adament e cuando comenzaba la prueba, cuan-
to aun en ella el rencor y la clera hacan las veces del
550 LAS DOS EMPAREDADAS.
valor y no podia apreciar realmente su situacin, sus ami-
gos, ignorando sabiendo que ella estaba presa, pero s
conociendo que yo tenia el hilo de todo, me denunciaron
ante el Santo Oficio.
Iufames!
Poro lograron su objeto!
Y qu fu de esa dama/
Lo ignoro; cuando fui presa ella qued all.
Poro cuando el comisario del Santo Ocio ha ido all,
la dama habia desaparecido!
Ese es un misterio que no alcanzo comprender; solo
tres personas lo sabamos: yo, Luis y el otro hombre, cuyo
nombre no he querido decir su seora; pero ninguno de
estos dos ha podido sacarla, porque no tenan en ello inte-
rs de ninguna clase.
Eu todo caso, esa mujer ha desaparecido, y vuesa
merced para salvarse debo negar todo resueltamente, y de-
cir que son calumnias do sus enemigos que la acusaron
falsamente la Inquisicin como judaisante, y luego, vien-
do que esto no la aprovechaba, le inventaron esto nuevo
crimen.
Y el negar ser bastante?
Yo respondo de todo!
El oidor sali de la prisin de D? Ins, resuelto hacer
cuanto estuviera de su parte para salvarla, porque aquella mu-
jer lo habia hecho todo por el buen sorvicio de su Majestad.
En efecto, se sigui un proceso, durante el cual nada so
supo del paradero do D* Laura; D. Frutos y los dems oido-
res hicieron cuanto estuvo de su parte para salvar la acu-
sada, y D* Ins fu absuelta y se le puso en libertad muy
poco tiempo.
LAS DOS EMPAREDADAS. 651
Entretanto, el Seorito seguia enfermo de bastante gra-
vedad, y Luis y Marta presos en la Inquisicin por el ne-
gocio de los sellos.
El Tapado se habia restablecido, y aunque no se habia
aclarado nada, porque l insistia tenazmente en su nega-
tiva, y su proceso seguia adelante.
D. Lope do Montemayor se habia retirado de la socie-
dad, y casi nunca se le veia en las calles,
XV,
Do lo quo pasaba en Mxico el mrtea 11 do Julio do 1684.
ri* N" ao casi habia trascurrido desde los aconte-
I ^JN SH^^ cimientos que liemos referido en el captulo an-
&J[m/terior.
*&pb En
e l
palacio del virey tenia lugar una fnebre
V* ceremonia.
El arzobispo y todas las comunidades rolijiosas ocurran
dar el psame al virey, por la muerto del Sr. D. Fray
Payo Enriquez de livera, arzobispo y virey que fu de
Mxico.
El virey rccibia el psame y contestaba los discursos
quo con esto motivo so lo dirijian.
Terminada la ceremonia, el secretario del virey se acer-
c y le dijo en voz baja:
Seor, me enva llamar 11. Antonio de Benavides.
Y qu quiere?pregunt el virey.
Dice que tiene necesidad de hablarme: deseo saber si
V. E. no tiene que di s poner . . . .
No; vaya vuesa merced en buena hora.
L3 DOS BMPAMDADS. 653
El secretario se separ del virey y se dtriji la crcel
de la Audiencia.
D. Antonio de Benavides, sentenciado la horca, habia
sido encapillado desde el dia anterior; es decir, desde el lu-
nes 10 de Julio.
El secretario del virey se diriji pues la capilla.
En una estancia no muy amplia, que tenia en el fondo
tin altar con una imjen de Jesucristo crucifijado y delante
de la cual ardan cuatro velas do cera, estaba D. Antonio
de Benavides sentado en un sitial, y rodeado de sacer-
dotes.
D. Antonio estaba sumamente plido, pero aquella pali-
dez era mas bien de resultas de la penosa enfermedad que
habia sufrido, que de la emocin que le causaba su prxi-
ma muerte; porque su mirada era serena, y su voz firme y
segura.
Vestia ropilla y calzones negros, y colgaban de su cue-
llo multitud de escapularios, rosarios y reliquias de santos.
D. Antonio escuchaba devotamente, pero con serenidad,
las oraciones de los sacerdotes que le acompaaban, y en-
tre los cuales por su fervor se distingua Fray Anjelo.
Seor Castillodijo Benavides, al ver al secretario
del vireydispnseme vuesa merced, si me he atrevido
llamarle, pero deseaba hablar con vuesa merced solas,
antes de que llegue mi ltima hora.
Benavides pronunci estas ltimas palabras con tanta
calma, como si no se hubiera tratado de sn propia muerte.
Los sacerdotes que le asistan se miraron entre s, y com-
prendieron que aquella era una indicacin para que se re-
tirasen, y con prudencia fueron uno en pos de otro saliendo
de la capilla.
70
664 .LAS DOS EMPAREDADAS.
El ltimo de ellos fu Fray Anjelo, y estaba cerca ya
de la puerta cuando el Tapado le dijo:
Deseara que vuesa merced oyese lo que tengo que
decir.
Fray Anjelo se detuvo, y volvi donde estaban Bena-
vides y el secretario del virey; la puerta do la capilla La-
bia sido cerrada.
Pocas horas me quedan ya de vida!dijo con solem-
nidad el Tapadocasi estoy en la presencia de Dios, y co-
mo si oyera vuesa merced hablar una alma do la otra vida,
as deseo que mis palabras las conserve en su memoria
pava repetrselas 8. E. cuando ya yo no exista.
El acento de Beuavides, era tan tierno como solemne,
su voz vibrante pero flrme, se apagaba al terminar cada
palabra como si aquella estancia no hubiera tenido un solo
eco, como si el eco hubiera callado por no turbar aquella
escena conmovedora.
Castillo, plido por la emocin, escuchaba sin pestaear
casi, y Fray Anjelo con el rostro inclinado lloraba silencio-
samente. El alma de aquel fraile, era uno de osos espritus
privilejiados que no dejan nunca de sufrir con los sufri-
mientos de los dems, que no se connaturalizan con la des-
gracia de la humanidad: que miran y sienten cada ajeno
dolor como si fuera el primero que conocen; su corazn era
uno de esos corazones que no se endurecen fuerza de ver
penas, que no pierden la sensibilidad fuerza de sentir.
Diga vuesa merced S. E.continu D. Antonio
que voy morir, pero que no soy impostor; que soy mar-
qus de San Vicente y castellano de Acapulco; que mis pa-
peles venan en regla; que por un misterio que no puedo
espliear esos papeles han desaparecido, pero que no soy un
LAS DOS EMPAREDADAS. 558
impostor; sin embargo, voy morir, y morir en una hor-
ca. Dios lo dispone as; quiz alguna de las acciones de mi
vida me hagan acreedor al suplicio: Dios que me juzga lo
sabe; y acato su infinita justicia, nadie culpo, nadie de-
nuncio, perdono todos los que causa son ele mi muerto
y decidle tambin su Escelencla pie le perdono, que
lo perdono con todo mi corazn.
D. Antonio pronunci estas palabras con verdadera un-
cin, como si hubieran salido del fondo de su alma, y Con
toda la fuerza de su espritu.
El secretario Castillo nada contest; call Benavides y
todos quedaron en profundo recojimiento. As trascurri
un largo tiempo.
Nada mas tiene que decirme el seor marqus!pre-
gunt con respeto Castillo.
Nada mas; qu no olvide vnesa merced nada do lo que
le "he dicho, y que as lo repita al sefior virey cuado haya
yo espirado.
El secretario se levant, tendiendo los brazos D. An-
tonio que se arroj en ellos.
Adisdijo el secretario.
Adiscontest Benavidesy luego sealando al cie-
lo agregall espero vuesa merced.
El secretario sali profundamento conmovido. Benavi-
des se arrodill delante del altar, y Eray Anjelo contenien-
do apenas sus sollozos, esclam:
Hijo mi! hijo mi! Dios te abrir las rmertas do su
eterna morada.
Despus se levant mas tranquilo y so diriji Fray An-
jelo.
Creis, padrejniole dijoque me salvar?
t>& l AS DOS BMPRDDS.
Ten f en Jesucristocontest el relyiosopor l se
abren las puertas del cielo: en estos momentos supremos y
tristes para el msero ignorante mortal, la sangre del jus-
to que purific un mundo lleno de corrupcin y de maldad,
cae como una lluvia de redencin sobre el espritu; no te-
mas la muerte, hijo mi: la muerte no es mas que el lla-
mamiento del padre los hijos. All, en otra vida, en otro
mundo, t e esperan sonriendo los espritus de tus padres y
de tus hermanos y de tus amigos; all los que fueron tus
enemigos sobre la tierra, no tienen para t mas que amor;
all cesa la lucha en que se ajita el alma entre esos dos
verdugos que se llaman el temor y la esperanza, porque
Dios es tu padre y te pide amor y confianza.
Oh! s, mi padre! mi padre!
Nuestro padre, hijo mi; nuestro padre, padre nuestro.
Padre nuestro que ests en los cielosdijo con fervor
D. Antonio, arrodillndose y recitando con devocin infan-
til la oracin dominical, que Fray Anjelo repetia en voz
baja para no distraerle.
Benavides termin su oracin, y qued un momento pen-
sativo; pero de repente esclam:
Y la horca! el patbulo! la deshonra!
La horca, el patbulo, la deshonra? piensas en eso, hi-
jo mi? y qu es todo eso? un modo de morir como otro
cualquiera; un modo de morir para el cristiano mejor que
cualquiera otro, porque le da tiempo para prepararse al
viaje: qu t e importa eso que llamas honra, si tienes segu-
ro el perdn de Dios? La horca y el sufrimiento son dolores
y padecimientos de redencin, que si los ofreces tu Dios
sern la palma del martirio con que te presentes radiante
en el cielo; deja el cuerpo, djale, desprecale; el cuerpo es
LAS SOS EMPAREDADAS. 57
como la vieja nave en que se ha atravesado por un mar pro-
celoso durante una tormenta; llegas sano y salvo al puer-
to: qu mirar el viejo casco que ya para nada te sirve?
jlavegante en los mares del mundo, si sientes ya sobre t u
rostro el viento dulce de la eternidad y la luz indeficiente
de la mirada de tu Dios! por qu te apenas de abandonar
el bajel que te ha conducido y en el que has estado pi-
que de zozobrar? Mariposa que dejas el capullo en que has
soado la vida, tiende tus alas y mira el sol! Dios te llama,
escchale, y vuela feliz su presencia! cree en 61!
Oreo en Dios padreesclam D. Antonio, volviendo
Caer de rodillasTodopoderoso, criador del cielo y de la
tierra.
Y Fray Anjelo repetia el Credo con el mismo fervor que
el encapillado,
XVI.
Do lo que por fin aconteci D. Antonio de Bonavidea.
^ EA el mircoles lfcde Julio de 1684.
.*& La luz de la maana apareci triste, y la jen-
\te comenz tener tambin tristes presentimien-
tos.
Cerca de San Gernimo, las jentes do justicia
encontraron el cadver de un negro ahorcado que apareci
all sin saber quin le habia dado la muerte
En la plaza principal habia preparativos para ejecucin
de justicia.
La infantera estaba fuera de palacio, los curiosos co-
menzaban llegar de todos los estreios do la ciudad, y
muy temprano so vio el Cristo do los hermanos de la mise-
ricordia entrar la crcel de la Audiencia.
Poco poco fu aumentando la concurrencia de la plaza,
y pesar del sol ardiente de la estacin, nadie se separaba
de all, y por el contrario, cada momento llegaban nue-
vos grupos.
Esperaban la ejecucin, y aquellas ejecuciones no eran
una hora tija, y los caritativos cristianos que deseaban
LAS D03 EMPEEDADA8. 659
gozar de tan agradable espectculo tenian que permanecer
espuestos los rayos del sol cuatro seis horas.
Y esto era ya una cosa tan comn, que cuando de algun
hombre se quera indicar que mora en un patbulo, se
decia:
Este nos lia de dar un dia de sol.
En efecto, aquel dia el sol estaba tomado por entero por
la muchedumbre, porque ni una sola nube cruzaba por el
azul espacio de los cielos.
Oyse por fin un sordo murmullo entre los que estaban
mas cerca de la crcel, y el murmullo fu recorriendo todas
las bocas, hasta llegar las estremidades do aquella masa
de jentes.
All viene! ya viene, ya le traen!
Bepetian todos, procurando alcanzar ver alguna cosa
sobre aquel pilago de cabezas.
La triste comitiva sala ya do las puertas de la crcel pa-
ra recorrer con el reo, como era de costumbre, algunas ca-
lles antes de llevarle al patbulo.
Aquello era como una ostentacin de crueldad, era co-
mo esos paseos que hacen los maromeros y saltimbanquis
en los pueblos, que atraviesan las calles lujosamente ves-
tidos, y al son de una msica, antes de comenzar la fun-
cin, con objeto de escitar la curiosidad pblica y atraer
mayor concurrencia.
A esto, los maromeros le llaman el convite.
La justicia en aquellos tiempos ora como los maromeros,
sacaba tambin su convite, salia mostrar al pueblo la vc-
tima, recordarle que habia una diversin, que no cedia en
crueldad, si bien era inferior en mrito, los de los circos
paganos.
660 S DOS EMPAREDADAS.
Pero aquello era con la buena y humanitaria intencin
do moralizar al pueblo, escarmentndole y acostumbrn-
dole presenciar la agona de un hombre en la horca en
el garrote.
T las damas nobles y las seoras aristcratas asistan
tan repugnante espectculo, y este era el objeto de las
conversaciones en las casas mas aristcratas, y cada uno se
complacia en esplicar la escena, teniendo orgullo en recor-
dar los menores movimientos y los mas insignificantes
gestos de la vctima.
Con razn hay quien crea que la moral, la virtud y la
caridad han perdido mucho con la moderada civilizacin.
Hoy los padres honrados son tan ignorantes, que pien-
san que es mejor leccin para un joven un buen drama, que
el espectculo do un hombre quien van decapitar por
sus crmenes.
Esta moderna generacin tiene la locura de querer abo-
lir la pena de muerte, y esto es prostituir el clasisismo de
las doctrinas del tiempo del maestro Antonio Gmez y Car-
Uval.
D. Antonio de Benavides sali de la prisin montado en
un asno aparejado: se anadia la burla la crueldad, y se
pretenda que el vulgo riera del hombre que iba es-
pirar.
Un auxiliar del verdugo tiraba el ronzal del asno en que
iba el sentenciado, y otro le daba golpes con un palo para
obligarle andar.
Benavides llevaba los ojos vendados y un crucifijo en la
mano, y los escapularios y las reliquias que tenia en el
cuello desde el dia en que se le encapill, haban aumen-
tado considerablemente.
LAS DOS EMPAREDADAS. 561
Al rededor do 61 cami naban una mult i t ud de sacerdotes r e-
gulares y seculares, que voz en cuello gr i t aban cada paso:
Jess t e ayude!
Jess t e acompae!
Y delante do t an t ri st e procesin el Cristo de la Miseri-
cordia y un niucluielllo con una campana, que sonaba de
cuando en cuando, causando t ri st eza y pavor en tollos los
que ohi e llegaban.
Un pregonero cierta distancia gri t aba: la just i ci a que
so manda hacer cont ra Ant oni o Beuavides, llamado mar-
qus de San Vicente, por lalsario, impostor y usurpador do
ttulos
Fr ay Aujelo cami naba al lado do Beuavides, ani mndo-
le y exhort ndole en voz baja, sin abandonarle un solo mo-
mento.
lien vides i ba densamente plido, vestido con elegancia,
pero descubierto de la cabeza.
Sobre su frente pli da se pegaban algunos rizos de su
cabello negro, debajo de los cuales corria algunas veces una
got a do sudor, que caia sobre la venda que cubra sus ojos.
La tribulacin y la angust i a de aquella alma deban de
ser muy grandes, pero I) . Ant oni o iba t an firme sobre el
aparejo del asno, como pudi era ir sobre la silla de un brioso
corcel do bat alla.
Aquel paseo dur lo menos una hora, y Beuavides cono-
ci que llegaba al lugar del suplicio por el rumor inmenso
de la muchedumbre que le esperaba.
Abri se ent re el apret ado jent o una callo por la quo
atraves, al son de la fnebre campana del Seor do la
Misericordia, la comitiva que conduca D. Ant oni o do
Beuavides.
71
662 'LAS D08 EMPAREDABAS.
Llegaron hast a el pi de la horca; se apellid, coino se de-
ca en aquellos tiempos, la pena de muert e par a el que al-
zan; la voz y en favor del reo, y se hizo bajar est e de su
humi lde cabalgadura.
i ndudablement e aquel fu el moment o terrible, par a el
Tapado, al despedirse de los sacerdotes (po hast a all lo
acompaaban.
Abrazlos todos con gr an serenidad, aunque muchos
de ellos lloraban.
Adis, adis!dijo Fr ay Aljelo.
Hast a el cielo, padr e nio!contest el Tapado con
verdadera le; y ent regndose en manos de los verdugos,
comenz subir con paso iiruio la escalera de la horca.
Desde ese i nst ant e, separado ya de Fr a y Anjelo, se en-
contr ent er ament e solo, y aunque aquello no debia durar
ni un mi nut o, aquel vaco le pareci horri ble.
D. Ant oni o lleg hast a el n de la escalera, donde ha-
ba una pequea plataforma, y all se irgui, alz su rostro
al cielo como si pudi era mi rar al t ravs de la venda que
cubra sus ojos, y esclam:
Dios mi! rccbemo en t u seno.
Ent r e t a nt o el verdugo pas por el cuello do D. Ant oni o
el nudo corredizo y se retir; baj r epent i nament e la plat a-
forma de la escalera y el Tapado qued suspendido del
dogal.
Aquel cuerpo se estremeci por un i nst ant e convulsiva-
ment e, y despus nada. D. An t o n i o de Benavides
iiabia espirado.
Al pi de la horca Fr ay Anjelo oraba post rado en
t i er r a.
La mult i t ud guar daba un pavoroso silencio.
LA.S DOS EMPAREDADAS. f>63
As pasaron dos horas, y sin embargo, ni nguno do los
asi st ent es so ret i raba, y t odo el mundo permaneca estacio-
nado en la plaza.
li r a que aun faltaba algo que hacer en aquel drama hor-
rible; aun la just i ci a humaua no est aba satisfecha con la
muert e do aquel hombre.
Y la jent e vida de emociones no (pieria perder un solo
de los act os de la just i ci a.
Y se i ba ajusticiar un cadver, lo cual sin duda no
ora cont ra el que haba sido un hombre, sino cont ra los que
pr es enci banla ejecucin, porque lo que se iba seguir no
t eni a el carcter de un castigo, sino de una advertencia, de
una amenaza.
Er a decir los hombres, que la venganza de los reyes y
de sus represent ant es no perdona ni los muert os.
Volvi colocarse la escalera y subir la plataforma
encima de la cual aparecieron los verdugos con los rostros
cubiertos con u n a mscara negr a.
Silenciosamente descolgaron el cadver de Benavides, y
lo t endi eron en la plat aforma.
Aquello (pie i ban ejecutar era lo que aun faltaba pie
ver los curiosos.
Sin ceremonia de ni nguna especie, uno de los verdugos
levant una pesada hacha, y cort de un solo golpe la ma-
no derecha del cadver; despus hizo lo mismo con la iz-
quierda, y se prepar dividir la cabeza del tronco.
Pero entonces pas una cosa siniestra; el sol, (pie haba
comenzado dar una luz rojiza y vacilante-, que- dibujaba
informes las sombras, se fu oscureciendo como si una nu-
be densa cubriera su bri llant e disco.
Todos alzaron los ojos par a ver el sol, y en todo el Urina-
564 LAS DOS EMPAREDADAS.
mento no liabia ni una sola nubo. El ciclo estaba puro y el
sol eclipsaba (1).
Un esrao sentimiento do pavor so apoder do cuantos
estaban en la plaza.
Conmovidos por las escenas quo acababan de presenciar,
y con lo poco estendidos quo estaban entonces los conoci-
mientos cientficos en Mxico, el vulgo encontr una mis-
teriosa relacin entre aquel hombre que acababa de morir,
y aquel astro que velaba sus rayos.
Todos pensaron quo la muerte de un inocente indignaba
Dios, y que aquel eclipse era la prueba del desagrado con
que la Divinidad liabia visto el .sacrificio.
En un momento la gran plaza qued desierta porque las
lentes temerosas se retiraron sus casas, y solo la tropa,
los verdugos y Fray Aljelo permanecieron en sus puestos.
Cuando !a cabeza de Benavides fu separada completa-
mente del tronco, ningn curioso Labia ya (pie la viese.
L'na '.!; sus manos fu clavada en la horca, la otra y la
cabeza depositadas en una caja para ser enviadas & Pue-
bla, donde Uenavides liabia sido muy obsequiado, y el
cuerpo en un miserable atad, conducido por unos presos
ai cementerio.
toldados y verdugos haban desaparecido, y solo queda-
ba en la plaza, un fraile orando al pi de la horca.
lira Fray Aljelo!
) Kii . 1 :>\i.-ii:;i (]i:i u.'.t'rcnl-.:* 12 di; Julio <lo 10*1, < qui! uliorciiron I). An-
tonio i!:' i'.i-r-.'iviili H i'l Tapado, y lo ri:rt:ii'<ni lax iinninH y ln cnnr.zn, liubu un eclip-
so ic .-oi sigiiti rr/ii'io rl Lie. i). AiKouiu do Joblo?, cu su diario <lc sucesos no-
tnb'n. (.Vota ili-l ;o;:if.)
XVII.
La donde so vuelvo hablar do D. Lopo y do Doa Laura.
f
ASI al mismo tiempo que aconteca esto en la
$5^pla za , tenia lugar ot ra escena t ri st o en la casa
de D. Lope de Mont emayor.
En una estancia, cuyas puer t as casi cerradas
dejaban apenas penet r ar un dbil rayo de luz, una
mujer agoni zaba.
Er a D? Laura: de un lado de su lecho est aban dos escla-
vas y del otro contemplndola sombramente D. Lopo de
Montemayor.
La respiracin de aquella mujer era fatigosa, y gr ande la
inquietud que most r aba ajilndose en la cama cada mo-
mento, y pronunciando palabras cort adas e incoherentes
D? Laur a est aba horriblemente plida y estenuada, era
casi un esqueleto; sus ojos hundidos bri llaban con un ar-
dor febril, y dent r o de su boca pareca pegarse su lengua
las lauses.
666 1AS DOS EMPAREDADAS.
Las esclavas procuraban cada moment o componer las
r opas do la cama, que la enferma arrojaba en su aji-
t aci on.
De pr ont o pareci ent r ar en un profundo sueo, y qued
t r anqui la como un ni o dormido.
D. Lope, sin apar t ar la vista de aquel rost ro demacrado,
permaneci i nmbi l mucho tiempo.
De repent e se escuch en la calie el sonido de la campa-
nilla del Seor de la Misericordia.
Jira que sacaban de la prisin Benavides pava llevarlo
al suplicio.
El sonido de aquella campana, que se acercaba, se fu
haci endo cada vez nas perceptible en medio del silencio
que rei naba en la habitacin.
Entonces J>.
1
Laura, como despertando, abri sus grandes
J
o s
y pase su mirada con estraeza por t oda la es-
tancia.
Tero aquella mirada no era ya la mirada hosca vaga
de un dement e, era Ja mi rada lngui da y Iriste do un en-
fermo.
J) . Lope lo advi rt i , y se levant i nst i nt i vament e do su
asi ent o.
I) . Lopedijo con t er nur a 1)1' Laura.
Yo soy, seora, yo soycon tos el joven arrodilln-
dose, profundament e conmovido al pi del lecho, y t oman-
do ua do las manos do la dama.
J) . Lope en dnde estoy?
En vuest ra casa, seora, en vuest ra casa.
I'ues qu os e s t o ?. . . . qu ha sido do m . . . . ? he, so-
ado cosas horri bles. . . . ! pero no s . . . . no puedo recor-
d a r . . . . !
LA3 DOS EMPAREDADAS. 567
--Dejad eso seora, reposad, que bien lo necesitis
Ah ! qu es eso?eselam D
!
.
1
Laur a oyendo con
esa delicadeza de oido que t i enen los moribundos, la cam-
pani lla del Seor de la Misericordia qu" campana
es esa?
Es nua procesincontest D. Lope t r at ando do dis-
t raerla.
No esa e s a . . . . no es p r o c e s i n . . . . esa
es la campana de los ajusticiados
quin ?
Di
1
Laur a apenas podia continuar, y con su mano delga-
da y plida procuraba hacer seas D. Lope par a concluir
la frase.
Bien comprenda el joven de lo que se t r at aba; pero no
quera contestar di rect ament e.
Dejad eso, seoradeciacuidad solo de vos, de vues-
t ra salud. Os sents mejor?
S, me siento bien: muy dbil pero mis recuer-
dos en dnde est aba yo? en mi casa
luego unos hombres me sacnron una mujer
D? Ins , eso es D
;
- Ins
Seora, no recordis eso, que son solo delirios de una
liebre y que tomis por cosas reales.
Puede ser puedo ser pero esa c a m p a n a . . . .
t odava la escucho quin? haba un hombre en pe-
ligro de muerto quin era? quin I
D. Lope mi r aba con t er nur a la dama, como siguiendo
el hilo de aquellos muertos pensami ent os.
D?Laura qued pensat i va, y luego esclam:
Ah! ya recuerdo D. Ant oni o do Be-
navi des ya lo van mat ar !
568 LAS DOS EMPAREDADAS.
. Lopo call y la dama call t ambi n, y dur el silen-
cio por mucho tiempo.
El sol comenzaba ya eclipsarse, y las sombras iban en-
volviendo el aposent o.
Anoeliese/' pr egunt la dama.
1). Lope, est raando aquella oscuridad, consult su
muest ra.
lis estraodijoson apenas las t res.
Y levant ndose, se diriji al balcn; en la calle reinaba
la misma oscuridad, y se veia pasar la jent e que volva
espant ada d l a ejecucin de Benavides y del eclipse.
J). Lopedijo D
1
.
1
Laur a.
Seoracontest el joven, volviendo su lado.
Venid cerca de m; sieuto un est rao vigor en mi cuer-
po y en mi espritu.
Ser que os aliviis.
No, ). Lope, no; este ser el ltimo resplandor do una
lmpara que se estiugue: D. Lope, yo me muero!
No di gi s eso!esclam espant ado el joven.
S, yo me muero, no s de qu! no lo s! pero yo me muero.
Seora!
No me interrumpis, oidme: yo am con delirio un
hombre, y ese hombre muri de una manera t rgi ca. Le
llor t oda nii vida; pero os conoc, me amasteis, y casi es-
t aba punt o de corresponder vuestro amor; JMos no lo
permiti y me hizo pe r de r la memoria, y el espritu de Mu-
llades viene por m; soy su esposa aut o Dios, y no podia
permi t i r que amara yo otro hombre, t i ene r azn. com-
prendis? tiene razn; perdonadme, si pude alent ar vuest ras
es per anzas ,yomi s mameengaaba. pero l me llama.
adis 1). Lope no me olvidis rezad por m.
LAS DOS EMPAREDADAS. 569
Y D? Laura, como fatigada de aquel supremo esfuerzo,
dejse caer en el almohadn do la cama y cerr los ojos.
I). Lope tom una do las manos de la dama y la llev
sus labios.
Pas un rato, y D. Lope mir el rostro de la dama, y se
estremeci; foc su frente, y estaba helada.
El joven lanz un grito: 1)
:
.
1
Laura haba dejado do existir.
Iin este, momento cortaban el cuello en la"plaza al cad-
ver de I). Antonio do fJeiiavides.
v
XVIII.
l) cmo i>amibn ) vi>!;i un Mtf.x ico l/!ra. IIK'-. ilo Medi na.
A^ ^ ^ O A Ins, merced Ja influencia de B. Fru-
D
||(3\\) los 1)elgado y . su especial proteccin, habia
jwwlogi'ulo .salir cu libertad y conseguido la devolu-
Tfewjckm de una gran parto de los bienes que la In-
73 quisicion le haba embargado.
La audiencia toda tom parle en favor do la dama, y los
Inquisidores, que al in eran hombres como todos, cedieron
sus exijencias.
Solo la casa de la calle de la Merced qued vendida, y su
precio so aplic las costas del litijio.
Di
1
Ins seguia viviendo en paz, rica y considerada, por-
que los oidores frecuentaban su casa.
Vagamente oy contar la aventura del Seorito en la ca-
sa do Tlalteloloo, yupo quo haba estado de gravedad} pe-
ro D? Ins consideraba rotas completamente todas sus re-
laciones con l, y no quena ni recordarlo que con l habia
concertado respecto de su boda.
8
LAS DOS EMPAREDADAS. -671
En cuant o Luis, si en otro tiempo le t er ni i por los se-
cretos que podia revolar, la causa quo se le liabia seguido
en la audiencia y por la cual fa absuelta, le daba una ga-
r ant a contra l.
Di
1
Ins no pensaba ya, ni en Luis ni el Seorito, c i a n d o
una noche le anunci aron que un hombro pr egunt aba por
ella.
Qu clase do hombre es ese?pregunt.
Seoracontest la esclavaes un pobre; pero par e-
ce que es todo un caballero.
Quiz querr alguna limosnapens I)-
1
Ins, y sali
una ant esala en donde aquel hombre li esperaba.
Seoradijo el desconocidodeseo hablar solas con
vuesa merced.
Par a qu?pregunt 1)'} Ins con estraeza.
Tengo que decir vuesa mer cal algo que le importa
A m?
S, vuesa merced.
U' Ins retlexion uu i nst ant e, y luego dijo:
Vamos la sala.
Ent r ar on la sala de la casa, que era una gr an est ela
lujosamente t api zada y con elegant es muebles de caoba.
Y a estamos solosdijo D i
1
Ins.
Ins!esclam entonces el desconocidoes posible
que no hayas adi vi nado quin soy?
La dama lo mir cou asombro por uu i nst ant e.
D. Guillen?dijo.
El mismo, Ins; el mismo: ser posi ble quo mo hayaa
olvidado? qu no me quieres conocer?
No, no t e he olvidado, Guillen; pero has cambiado
mucho!
tt'l LAS DOS EMPAREDABAS.
Mueb, mucho; en u n ao de sufrimientos he envejeci-
do por veinte, y ahora pobre y apenas convalesciente salgo
como de la t umba, y mis primeros pasos me gui an e s t a
casa par a buscarte, y par a encont r ar t e t an bella y t an jo-
ven como siempre.
Deja osas cosas que se queden pr alos jvenes, porque
ya nosotros no lo somos; yo no mo olvido de t, Guillen:
estn muy pobre?
Mucho; t ant o tiempo post rado en el lecho, sin at ender
i mis negocios, abandonado de mis amigos, mis criados
me robaron y qued casi cu la miseria, y en esta poca do
prueba y de aislamiento, solo pensaba en t, como en mi
ni ca esperanza, como cu mi Providencia.
Tienes razn, Guillendijo 1)
:
.
1
Ins mostrando que .se
conmovatienes razn; yo no puedo olvidarte, yo no
puedo abandonart e, yo ser siempre la misma par a t.
I). (Juillcn escuch enternecido aquellas palabras, y se
arroj los pies de la dama, Lomndole una mano y esola-
mando:
Kres un njel, Ins! eres un njel!
Di
1
Ins, entonces enternecida, abri una rica limosnera
que penda de su cintura, y sacando de all algunas mone-
das de oro las alarg D. (.itullen, que seguia todos sus
movimientos con asombro.
Qu es esto, Ins! (pi es esto?pregunt el Seo-
ri t o.
Tmalas Guillen, tmalas, y cree que no t engo mas, y
por os o na da mas t e doy; pero t sabes (pie no t e olvido y
no dejes de venir verme
Una limosna! una limosna!esclam espant ado D.
Guillen, t omando las monedas y levant ndose con u n t e m-
LAS DOS EMPAREDADAS. 573
blor convulsivouna limosna! y piensas que por eso he
venido? para pedi rt e un puado de oro? miserable! mise-
rable! ah tienes el caso que hago yo de tu limosna!
Y el Seorito arroj con furor las monedas, que fueron
rodando hast a perderse debajo de los muebles.
? Ins lo miraba con estraeza, de buena f no com-
prenda aquel corazn endurecido, lo que podia sentir el de
D. Guillen.
Pero qu es esto, Guillen? por qu me insultas?
Aqu quien insultacontest el Seorito con energa
sois vos, seora; vos, que os atrevis dar una limosna
quien debia haber sido vuestro esposo; vos, seora, que.
t omi s un caballero por un mendigo; vos que pensis que
el sentimiento que me arrast r buscaros l el inters;
seora, sois i ndi gna de que un hombre os ame
D? Ins contest con una carcajada.
Os res, seora? os res? hacis bien; ahora lloro, lloro
este desengao horrible par a m; pero maana, ay de vos!
yo ser el que ra y vos derramareis i nt i l llant o.
Guillen, ro, porque no puedo menos (pie rer al pensar
en t u ridculo furor y en t us necias pretensiones, y ro mas
cuando escucho t us inofensivas amenazas: pudiste pensar,
pobre loco, que el dia de ayer era igual al de hoy? t de-
bas de haber sido mi esposo, eso pas; ahora dime: qu
puede haber ya de comn entre nosotros?
Ins!esclam el Seoritot fuiste ma, puedes ol-
vidarlo?
Quiz haba yo sido de otro ant es que t uya y lo olvid,
qui z maana ser de alguno, y lo olvidar despus como
he olvidado t us amores.
- -Vbora, miserable!
5 7 4 .LAS DOS KMPHIDADAS.
Ea! bast a do i nsult os, quo no estoy dispuesta 4 sufrir;
bast ant e lia sido ya mi paciencia, to lo he diclio, nada liay
de comn ent re nosotros, y mucho hago en reconocerte y
dar t e un socorro; si no to moderas y callas, Guillen, t e haro
arrojar do mi casa por mis lacayos.
Esto mas? esto mas? me vengar, tiembla!
Escusa amenazarme, y reflexiona que el t i empo en quo
vives es otro; que t pobre y desvalido no tienes cont ra m
ar ma do ni nguna clase.
.Recuerda Di
1
Laur a.
U'.
1
Laura? y qu me importa? la Audiencia ha cono-
cido en esa causa y he sido absuelt a.
Quiz la Audi enci a no conoca t oda t u maldad!
Te engaas, porque lo que no conoci fu t u nombre
y t us delitos, (pie por jenerosi dad, y porque aun te aprecia-
ba no (piise decir, por lo dems, todo lo supo, todo, y pro-
cura ir si t e parece darle algunos datos, y te cont est arn
quo es negocio concluido, y quiz premien tu denunci a en-
vi ndot e galeras, para que no mueras de hambre ni te
falte ocupacin: to conviene?
I) . Guillen mir Di Ins de u n a maner a t erri ble, y
luego sin contestarle, tom su viejo sombrero y sali pr e-
ci pi t adament e de la habitacin, murmurando ent re dientes:
Me vengar, me vengar!
1). Guillen se diriji i nmedi at ament e do all la calle del
Ileloj, la casa do D. Lope do Mont emayor.
El zagun do aquella casa est aba cerrado.
La vspera de aquel dia haban ent errado a 1)'} Laura, y
D. Lope uo quera ver nadi e absolut ament e.
La muert e de I)
1
.
1
Laura, cuya desaparicin habi a dado
mucho que hablar en la ciudad en el ao anterior, pero quo
LAS DOS EMPAEEDADAS. 575
so olvid despus completamente, no fu sabida sino por
el virey quien D. Lope avis.
El virey dio parte al rey, por cuanto D* Laura le Labia
sido encargada, y se lo pagaba una pensin por las Cajas
lieales, pero no refiri ninguno de los pormenores do la
muerte de la dama.
D. Lope hizo Di Laura los ltimos honores, y se encer-
r despus en su casa.
Por eso 1). Guillen tuvo quo llamar fuertemente la
puerta para que lo abriesen.
A quin busca vuesa merced!pregunt un portero.
Al seor D. Lope de Montcmayor.
No est visible.
Sin embargo, annciale quo I). Guillen do Percyra
desea liablarle.
Voy anunciar vuesa merced.
D. Guillen esper en la calle un largo rato, al fin oy so-
nar el cerrojo, se abri la puerta y un criado le dijo cortes-
mente.
Que pase vuesa merced.
El Seorito, que ya conocia el camino, subi la escalera y
se entr sin vacilar la antesala.
Dios guarde vuesa merceddija el Seorito al ver
D. Lope.
Sentaos D. Guillencontest secamente el joven.
Supongo quo vuesa merced comprender que mi visi-
t a debe tener algun objeto de importancia.
Tal creo!
Pues bien, deseando ahorrar digresiones paso al asun-
to principal; vnesa merced conoce la suerte que toc D?
Laura
576 LAS DOS EMPAREDADAS.
Perfectamentedijo D. Lope con est raordi nari a calma.
Sabe vuesa merced quin la redujo ese estado?
Estoy casi seguro de saberlo, y adems, conozco las
personas que ayudaron t an espantoso crimen.
Bu t al caso escusomos hablar de todo eso; D? Jns co-
meti el delito, y yo fui su cmplice, su principal i nst ru-
ment o.
I). Lope al escuchar aquella confesin se puso encendido
hizo un movimiento como par a levantarse, pero se con-
t uvo.
S, yo fui el i nst rument o, el cmplice! puede vuesa
merced vergarse en m, cast i garme, t endr razn, yo lo co-
nozco; pero ant es vengo proponerle una cosa: quiere
vuesa merced (pie le ayude para cast i gar esa mujer? es-
toy dispuesto, luego har de m vuesa merced, lo que Je
perezca.
U. Lope no contest, pero clav su mirada en el Seori-
t o como queriendo penet rar en su pensami ent o.
D. Guillen no era ya, aquel joven altivo, elegant e, audaz,
que am Di! Ins, era un hombre agobi ado por la enferme-
dad y la miseria: sus ropas viejas y radas, y su barba es-
pesa, i ncult a y larga, le daban mas bien el aspecto de un
mendi go.
En aquella situacin y pri mera vista, el Seorito no
podi a menos de escitar un sent i mi ent o compasivo, pero
mi rndolo det eni dament e, se advert i a en sus ojos algo do
sombro, de siniestro, que daba miedo.
Sin embargo, sostuvo la mi r ada de D. Lepe con esa fir-
meza que t i enen solo los que dicen la verdad.
D. Lope comprendi luego que aquel hombre no le en-
ga a ba .
LAS DOS EMPAREDADAS. 5 7 7
Y cmo podis ayudarmele dijopara entregar
esa mujer?
Yo no s cmo podr ayudar vuesa merced, porque no
s lo que vuesa merced querr hacer con ella; pero en todo
estoy sus rdenes, con tal de que ella no se ra de noso-
tros.
Necesito que salga esa mujer de su casa y tenerla en
mi poder.
La entregar vuesa merced; pero necesito algun
apoyo.
Y qu apoyo?
Necesito que, vuesa merced me preste dos do sus es-
clavos criados do mas confianza.
"No tenis do quin valers?
Ya no; con mi enfermedad [he perdido las rolacionos
tiles que tenia.
Tendris los criados.
Ademas, algun dinero.
Cunto necesitis? peddmele con tal de que me en-
treguis esa mujer.
Eespondo do ello vuesa merced.
Qu necesitis por ahora de dinero?
Doscientos pesos, y quiz no os pida ya mas.
D. Lope, sin replicar, entr aun aposento quo estaba con-
tiguo, abri una gabeta y sac de ella un puado de onzas
do oro.
Aqu tenisdijo al Seorito poniendo el oro sobre
una mesa.
D. Guillen sin precipitacin so levant, se diriji la
mesa y comenz contar; aquello hacia mas de trescientos
pesos
73
C?8 LAS D03 EMPAREDADAS.
Sobra dinerodijo.
No i mport a, llevadle, que todo es par a vos.
Graciasdijo secamente D. Guillen y comenz se-
pult ar aquellas onzas en las bolsas de sus greguescos.
Ahora con permiso do vuesa merced me retirodijo
despus de Labe;.' t ermi nado su operacin.
Y cundo volver veros?
Muy pr ont o vendr anunci ar vuesa merced que el
pjaro est en nuest r as manos, pero ser esto de noche.
Mejor, y cualquiera hora llamad y haceos anunci ar,
porque yo no recibo nadi e.
Pr ont o sabr de m vuesa merced.
Ay de vos si me engai s!
Confio vuesa merced en mcontest D. Guillen y sa-
li alegrement e de la casa de D. Lope.
El Seorito iba cont ent o, porque t eni a en plant a su pro-
yecto de venganza, y porque sus bolsillos est aban llenos
de oro.
Aquel hombro no podia olvidar, ni el desprecio cruel do
B
:
.
1
Ins, ni la espant osa miseria que haba sufrido por t an-
t os meses.
(Jomo si ya tuviese dispuesto de ant emano lo que Labia
do hacer, no se detuvo ni un moment o reflexionar, y so
diriji la plaza de los est udi ant es, en donde habi a en
aquelles t i empos algunas barberas en que se desollaban
los rostros de los hombres de poco valer y de ni nguna for-
t una: all por una cant i dad insignificante, por cuat ro, por
seis tlacos, se echaba por t i erra la mas t upi da barba, y se
turnia al i ndi o mas encopetado, dejndole como adorno
dos largos mechones encima de las sienes, que se llamaban
hulear au balcarrotas.
LAS DOS EMPAREDADAS. f-79
D. Guillen entr en una do aquellas barberas, y en un
cuarto de hora qued sin un pelo en la cara.
Pag y sali de all en busca do ropa para reemplazar
la que llevaba.
Entonces no habia almacenes do ropa hecha, ni sastres
que confeccionaran un trajo en pocas horas: la sastrera era
en aquellos tiempos una ciencia llena do misterios y do di-
ficultades.
Pero en cambio habia los laraUUos, bazares los cuatro
vientos, en donde todo se compraba y todo so venda, des-
do la ropilla y ol ferreruelo do un conde, quo el lacayo es-
camotaba para sacar provecho, hasta la llave mohosa del
cuarto quo se llevaba el inquilino, que no pagaba renta, y
que so desapareca.
Nada se podia buscar quo no so encontrase all, nada so
poda llevar all quo no hubiese alguien que lo buscase.
Las necesidades so daban cita en ol baratillo, la necesidad
do comprar buscaba la necesidad de vender, y all se en-
contraban, all terminaban los objetos una carrera para
comenzar otra; all estaba ol verdadero comercio en todas
sus formas, y con todos sus arbitrios.
De all sac un traje completo D. Guillen doPereyra.
XIX.
En donde so refiero do qu manera consigui' el Sofiorito lo quo deseaba.

<^,,^)0] Sr Guillen do Percyra, con un nuevo trajo y


-|V' ent er ament e razurado, pareca otro hombro.
W Habi a rejuvenecido diez aos, y su aspecto era
Q^. yn i a s bien el de uno de t ant os estudiantes perdula-
<J rios, que el de un hombro do sociedad; ademas,
l procur que los vestidos est uvi eran en consonancia con 61
papel que quera represent ar.
Una vez equi pado de est a manera, comenz i r ondar la
casa de D? Ins, sin t emor de ser ya conocido por ella.
Su objeto era informarse de las costumbres de la dama,
y ya con uno, ya con otro de los criados, logr aver i guar
quo Di
1
Ins salia poco de su casa; pero que t eni a por cos-
t umbr e ir cada dos tres dias de vi si t a la casa del Sr. oi-
dor D. Fr ut os Delgado.
Supo, ademas, que est a visita so haci a llevar, como
acost umbraban algunas damas, en silla do manos, y quo la
acompaaba un paje rodri gn con un farol.
LAS DOS EMPAREDADAS. 581
Est o ora mas do lo que necesi t aba D. Guillen par a con-
vi nar un plan que lo diese el resultado que apetecia.
Poco trabajo le cost saber quin ora el que acompaa-
ba la seora, y menos hacer amistades con 61.
El Seorito fu muy pront o el amigo de confianza do
Domingo, que as se llamaba aquel hombro, y era un mo-
ceton espaol candoroso y franco, incapaz do cometer una
mala accin; pero t ambi n incapaz do ponerse cubierto
do las acechanzas do un t r uhn como D. Guillen.
Si pudieras acompaarme maanale dijo un dia el
Seoritote llevaria visitar unas muchachas como unos
soles.
Toma!contest el otroy bien que puedo, que mi
perro vicio es visitar.
Son tres, pero cual mejor; tocan la vihuela, cant an y
bailan, vaya que es una bendicin: qu salero y qu garbo
de las currut acas.
Bonitas, ohI
Lidas! cuando yo t e digo que valen la plat a
Y alegres'?
Como unas pascuas, y .aqu en secreto t e dir que t
como espaol vas i caer parado con ella.
Toma! con que les agr adan los espaoles?dijo Do-
mi ngo esponjndose como un pavo.
Y bien, qu no sabes que dicen aqu las muchachas:
camisa de Bretaa y marido de Espaat
Aguardo; yo no quiero nada de mat ri moni o.
Tonto, si no se t r at a de matrimonio, sino de gustar all
un rat o; son unas mulaticas que no hay qu pedir.
Con que mulaticas, eh?
S.
582 LAS DOS EMPAREDADAS.
Pues apur adament e que me muero por las mula-
t i cas.
Y a vers, ya vers.
Y cundo mo llevas?
Maana, no t e dije.
Bueno, bueno; y qu hor a!
A las nueve do la noche.
Demonio! aguardo!
Qu t e sucede?
Demonio! que maana no puede ser, hombre.
Y por qu?
-Por que maana le toca salir la seora de visita.
En la noche?
En la noche, y yo la acompao.
Que vaya otro.
(Yi! si solo en m t i ene confianza.
Hombro, qu malo est eso!
Par a otro di a.
Imposible! si ya les promet que ibas maana, y .1 na-
ni t a no hace sino pr egunt ar me todo el dia: cundo vi ene
D. Domingo? cundo viene I) . Domingo?
Toma! quin es ) nanita?
La mas joven, Ja que no t i ene cortejo, cuent a ahor a
diez y seis aos, y es una real moza, t an alt a, t an gar bosa,
con unos piositos y unas manos! y qu ojos! qu ojos,
negr os y grandes como los de un venado, y que alumbr an,
alumbr an.
Y la boca?dijo Domi ngo lamindose los labios.
Como u n clavol; los labios como una amapola de r o -
jos, y los di ent es 'como una* sart a de perlas; aquella boca
huele rosa.
LAS D03 EMl'AREBADAS. 683
Y dices que me espera?
Y con ansia, porque yo la be dicho ya t e podrs
figurar lo que le be dicho.
Hombre, cmo liaremos?
Diuie qu hora sale la seora de su casa.
Salimos las ocho, cu cuant o comienza la plegaria do
las bendi t as ni mas.
Y luego?
La llevamos casa do su seora el oidor.
- Y luego?
Luego, all so es ella hast a las diez y media, y la
t raemos.
Y mientras?
Mientras, yo y los lacayos dormi t ando al pi do la es-
calera, da la hora, baja ella, y siu decir palabr a so encaja
en la silla, enciendo mi farol, y casa.
Entonces el negocio est arreglado.
Cmo?
Vas dejar la seora, t e espero en la puer t a do la
casa, y mientras ella est eu su visita, t en la t uya; dan
las diez y vuelvas esperarla.
Pero hombre una hora es poco par a m.
Mira; si ests cont ent o, yo voy acompaar la seo-
r a en t u lugar, si t e parece que ella no lo advert i r.
Toma! no advert i r nada, que esa hora ni me ve,
mi ent ras ella mont a en la silla, yo voy encender el farol
al cuart o del port ero.
Ent onces, arreglado.
Bien, maana las nueve en la casa del seor oidor.
No faltar.
Oomo era nat ur al no se lo dificult al Seorito ent ro sus
584 -LAS D03 EMPAREDADAS.
conocidas encont rar unas muchachas de alegre vida, que
se comprometieran pasar por sus recomendadas, y ni una
t r i guea buena moza que quisiera represent ar el papel de
la ment ada Ju a n i t a .
El oidor Delgado vi vi a por la calle do San Franci sco, y
por la Alameda las muchachas que el Seorito so habi a
proporcionado.
Lleg la noche; D? Ins ent r la casa del oidor, y Do-
mi ngo sali i nmedi at ament e en busca de su ami go.
El buen hombre se habi a acicalado como par a hacer una
conquista; D. Guillen le esperaba en la puer t a.
Vamos?dijo Domi ngo.
Vamos!contest el Seorito.
Y echaron andar .
Dur ant e el camino, siguieron las alabanzas de las da-
mas, y sobre t odo, de Jua ni t a , la cual pi nt aba D. Guillen
como una conquista muy difcil, pero ya casi enamorada
de Domi ngo.
Llegaron la casa-, las muchachas aleccionadas y pa ga -
das por D. Guillen, recibieron perfect ament e su vctima
y comenzaron como el boa, fascinarlo.
Domi ngo cay como un ni o en el garli t o, y media ho-
ra despus era hombre perdido, y ni pensaba siquiera en
su ama.
Tero medida que avanzaba 61 en su negocio, avanzaba
la noche.
De repent e lo llam el Seor i t o.
Te vas?le dijoson las diez.
Toma! y pi erdo lo aventajado?
S, veo qie has conseguido lo que nadi e; est ya lor-
racha la Ju a n i t a .
LAS DOS EMPAREDADAS. 585 '
Oasi, casi.
Tienes gr an fortuna con las mujeres.
Domi ngo sonri con fatuidad.
Ent onces, voy desempear t us veces, y s feliz.
Dios t e lo pague; nio quedo.
Domi ngo se volvi ent r ar y el Seorito sali la calle
y se diriji la casa del oidor.
ISTo era cierto que fuesen las diez, pero D. Guillen le
con venia que su amigo estubiera ya sin cuidado, porque
las muchachas deban ent ret enerlo cualquiera costa t oda
la noche.
El Seorito ent r casa del oidor y les dijo los lacayos:
Domingo no vi ene y voy yo acompaaros en su
lugar .
Gomo los lacayos saban la ami st ad t an gr ande ent r e
Domi ngo y D. Guillen no cst raaron esto.
Gomo que eso picaro est en una casa con unas mucha-
chas como estrellas, y buenos vinos! aqu le saqu de ven-
taja una botella: daremos un t r ago su costa.
Veamosdijo un lacayo.
Pero aqu no; no nos vean los amos, en la callo.
La invitacin se acept t ci t ament e, y los t res salieron
fuera del zagun.
All comenzaron beber, y muy pront o se agot la
botella.
Aun qued masdijo D. Guillen sacando una se-
gunda.
Los lacayos, que comenzaban t urbarse, dieron t r as la
segunda, y luego t r as la tercera: D. Guillen iba preveni do
Eut onces ya aquellos dos desgraciados est aban i ncapa-
ces de moverse.
74
586 LAS DOS EMPAREDADAS.
D. Guillen les dio t odava mas, hast a que los dej como
domados .
Arregladosesclam, y sacando un pequeo silbato,
lo hizo sonar suavement e.
Como evocados por un conjuro, al oir aquel silbato, dos
hombres aparecieron de ent re las sombras.
. Guillen bah
1
-' en voz baja con ellos, y los t res entra-
ron la casa del oidor y se sent aron al pi de la escalera.
El portero, que en est a hora fiaba la custodia del zagun
i. los criados de I)? Ins, descansaba sin pensar en ellos.
Sonaron las diez y media y poco baj por la escalera
Di
1
n*, ent er ament e cubi ert a con un mant n.
Los dos hombres que hablan llegado con D. Guillen ocu-
paron el lugar de los lacayos, y la dama sin verlos casi se
ent r la silla, mi ent r as . Guillen encenda el farol en el
cuart o del port ero r ecat ando su rostro con el sombrero.
D
1
} Ins se recost en su asiento, corri las cort i nas de las
vent ani llas, y se dej conducir i ndolent ement e.
El Seorito con el farol en la mano sali de la casa del
oidor seguido de los hombres que conducan la silla.
Al salir vio los dos borrachos que yacan en el suelo
como dos troncos.
Ent r et ant o Domi ngo se est aba creyendo como dos pul-
ga da s de di st anci a de Ja puer t a del paraso.
XX.
E Q quo sa llega al fin de esta verdica historia.
A silla de manos conducida por los hombres
que seguan D. Guillen march por las ca-
de San Francisco, hasta la plaza principal,
pas por el puente que se llamaba de Pala-
y se diriji para la calle de la Merced.
Gomo D? Ins vivia en una calle inmediata al Oolojio de
San Gregorio, no lo pareci que kabia caminado mucho;
ademas, las cortinillas iban corridas, y ella no so ocupaba
de ver para la calle en razn de que como entonces no ha-
ba alumbrado en Mxico, todas las calles parecan iguales
en la oscuridad.
As llegaron hasta la casa en que habia vivido el mar-
qus de Medina.
Un hombre embozado hasta los ojos en una gran capa
negra esperaba en la puerta, y al ver llegar al Seorito
pregunt:
Viene?
5
8 8 LAS D03 EMPAREDADAS.
Scontest D. Guillen.
Pues entraddijo el hombro abriendo la puer t a por
donde penet r ar on los que llevaban la silla.
El zagun volvi cerrarse i nmedi at ament e.
Ent onces s, ya D
!
.
1
Ins comprendi que pasaba algo es-
t rai o: al principio crey que alguno de sus criados habi a
pr egunt ado por ella y con objeto de saber quien era, ant es
que pensar en salir de la silla, levant una de las cortinillas,
preci sament e por el lado en que veia la luz del farol.
Al moment o desconoci la casa y el rostro do su con-
ductor.
Qu es esto?esclam con espant o.
Salga su merced, seoradijo el Seorito abriendo la
puer t a de la silla.
D? Ins sali, paseando en derredor sus miradas, y pro-
curando conocer el lugar en que est aba y las personas que
le rodeaban.
Per o al principio lo fu imposible.
Pero qu es es t o! en dnde estoy? quines sois vos-
otros?decia.
Seoracontest el Seoritoveo que vuesa merced
cont i na con la mala memoria de siempre; yo ayudar sus
recuerdos; est a casa es la misma de vuesa merced.
Mi casa!
S, la casa en donde muri el seor marqus.
Dios mi!eslam D? Ins reconociendo la casa.
Y yo soy su ant i guo servidor, Guillen de Pereyra.
I). Guillen! D. Guillen! pero qu objeto ?
Pr ont o lo sabr vuesa merced, porque aqu hay un ca-
ballero que desea hablarla.
Quin?
LAS DOS EMPAREDADAS. 589
Otro servidor de vuesa merceddijo el Seorito mos-
trando D. Lope que permaneca ai oculto entre las
sombras.
D. Lope de Montemayordijo ste adelantndose.
. Lope ! pero si yo no tengo que hacer con ese
caballero, apenas le conozco, y esto con motivo de la des-
gracia de mi padre.
O mas bien, seora, con motivo de la desaparicin de
D
;
.
1
Lauracontest gravemente D. Lope.
Caballero, debis saber que yo nada lie tenido que ha-
cer con esa dama, y la Audiencia me ha declarado absuelta.
La Audiencia, seora, ha procedido como le ha pareci-
do conveniente y no como era justo.
Pero advertid, caballero, que la Audiencia era la vni-
ca que tenia el derecho de juzgarme, y que mo ha declara-
do inocente.
Os engais, seora; si la Audiencia torci el camino
de la justicia, aun lo quedan vengadores D? Laura.
Es que yo soy inocente, y las pruebas de mi inocencia
estn en esos autos quo podis ver cuando os parezca mejor.
Esos autos, seora, que no conozco, deben ser por fuer-
za un tejido infame de mentiras, supuesto quo han dado
vuestra inocencia por resultado.
Auto un juez so prueba el crimen y so descubre la
verdad.
Ante un juez, seora, se cubro mejor el delito y so ca-
lumnia con mas facilidad la inocencia.
Quiz os convencerais de lo contrario
Puede ser, seora; pero en este negocio tengo una se-
guridad completa; y sobre todo, perdemos el tiempo
tened la bondad de seguirnos.
590 , LAS DOS EMPAREDADAS.
A dnde!
Puesto que estis segura do vuestra inocencia
Pero vos eris lo contrario.
Tal vez logris convencerme.
X>
l
Ins vacil sobre Jo que deba nacer; pero pens que
un rasgo de audacia podia salvarla; que quiz no pretendan
aquellos hombres mas que aterrorizarla; y sobre todo, nada
habia escuchado en lo que I). Lope le haba dicho que in-
dicara que l estaba instruido do los pormenores del su-
plicio de U
l
Laura.
Ademas, durante aquella conversacin, el Seorito ha-
bia callado, cuando con dos palabras podia confundirla.
Tal vezpens ellaeste sea un plan preparado por
1). Guillen, para obligarme entrar de nuevo en relacio-
nes con l, y darle mi mano s, eso ha de ser
infame! ya ver
Llegaron en esto al gran patio y la puerta de la bode-
ga que estaba ya visible, porque la lea habia sido quitada.
D. Lope abri la puerta do la bodega y entr por delan-
te llevando en Ja mano una buja de cera; siguile la dama
y detrs de ellos el Seorito y los dos criados.
D'} Ins, al sentir el ambiente fri y hmedo do aquella
galera, sinti un vago estremecimiento; pero se pudo so-
breponer su emocin.
Seoradijo D. Guillen con solemnidadaqu tuvis-
teis emparedada esa infeliz
D? Ins retrocedi espantada; todo estaba all prepara-
do como el dia en que ella habia conducido all D? Laura.
Entonces pudo comprender con horror la suerto que le
esperaba; volvi el rostro con angustia, como buscando
proteccin: cerca de ella estaba el Seorito.
LAS DOS EMPAREDADAS. f)91
D. Guillen!esclamD. Guillen! socrreme
Ah!contest el Seorito con una sonrisa de burla, y me-
tiendo la mano una de las bolsas do sus greguescosquieres
una limosna, toma! y mira cmo no me he olvidado de t .
Y luciendo esto, alarg Di Ins un puado de onzas.
D: Ins conoci lo que aquello queria decir; el Seorito
se vengaba.
Oh caballero!dijo entonces dirijindose D . Lope
qu pret endi s hacer conmi go! oh aqu adivino una cosa
horrible, espantosa, i nhumana!
Seora, no necesito decroslo; vai s sufrir la suert e
quo preparast ei s i Di
1
Laur a: la pena delt ali on e s a p e -
na que la Audiencia de Mxico no sabe, no quiero aplicar.
Pero por Dios, caballero, si soy inocente, si esa dama
jams ha est ado aqu
Seora, aunque estoy seguro do lo que digo, quiero sin
embargo confundiros, par a que no t engi s ni el consuelo
de la queja; ver vosotros, acercaos.
Los dos lacayos se acercaron.
De dnde hemos sacado nosotros Di Laur a!
De allcontestaron los dos lacayos sealando el lu-
gar en que est aba Di Laura.
Y en qu estado? pr egunt D. Lope.
Loca y mori bundacont est uno.
Loca y mori bundarepi t i el otro.
Y vos D. Guillen de Per eyr a decid: quin puso aqu
esa dama?
Y o, por orden de Di Ins.
Lo ois seora?
Per o Di Ins no necesi t aba oir nada de aquello, porque
gri t os su misma conciencia se lo decia.
592 . LASADOS EMPAEEDADAS.
Pues bien, seora, yo que recoj esa vctima de vues-
tra furia infernal; yo que la lie visto padecer y morir; yo
que ni me dejo engaar como la Audiencia, ni quiero tam-
poco ser vuestro cmplice como los oidores, os condeno
ser emparedada como lo estaba D? Laura
Seor!esclam cayendo de rodillas D? Ins.
No abriguis esperanza, seora, porque liejurado por el
alma de esa pobre mrtir ejecutar esa sentencia; lo lie ju-
rado, ycreo que debo cumplir ose juramento; mirad, seora,
aqu hay tres hombres que conocen vuestro crimen tan bien
como yo; hay alguno quo so atreva levantar la voz en
favor vuestro? miradles, seora.
D? Ins de rodillas siempre, so volvi buscando entro
aquellos hombres uno quo quisiera interceder por ella. Pe-
ro todos los rostros estaban sombros, y todas las miradas
se apartaban do ella.
Con que no hay esperanza?osclam Dios mi!
seores, soy una mujer infeliz; yo me arrepentir, yo pasa-
r la vida en un convento llorando mi falta; yo repartir
mis bienes entro los pobres; yo har quo se hagan mil su-
frajios por el alma de D? Laura; por compasin no me
deis esa muerte horrible.
D. Lopo estaba silencioso como una estatua.
D. Guillen, por Dios, mira, yo ho sido tuya, yo te am,
no me abandones; )si quieres ser tu esposa, tu esclava, te
lo ruego; por esas noches de felicidad que aqu mismo pa-
sastes mi lado, te lo ruego.
Quieres uua limosna!contest D. Guillen volviendo
;i presentar D
!
.
1
Ins un puado de onzasmira como no
me olvido de t
Al escuchar aquellas palabras, D? Ins retrocedi como
LAS DOS EMPAREDADAS. 593
si hubi era pisado una vbora, el furor se pi nt en su sem-
blant e plido, con ambas manos levant de su frente al-
gunos rizos que se desprendan sobre su rostro, y por un
i nst ant e clav ou el Seorito sus ojos que parecan querer
salirse de sus rbitas.
Aquella mujer as, podi a decirse que estaba sublime,
espantosa.
lit Sen evito, posar de su sangre fria y de su cinismo ha-
bi t ual, no pudo resistir el fuego de aquella mirada, y ret ro-
cedi t ambi n como buscando apoyo.
D. Lope se cruz de brazos esperando el ftn de aquella
escena, porque !)'' Ins parecia haberle olvidado comple-
t ament e.
Miserable!esclam por fln la dama dando un paso
hacia el SeoritoMiserable! as t e vengas do una mujer
indefensa, porque la tienes en t u poder, cuando no t e hubi e-
ras at revi do ni mirarla? cobarde! villano! con una mujer!
T no eres una mujercontest el Seorito ani mn-
dose al escuchar aquellos insultost no eres una mujer,
t eres un monst ruo al que es preciso esterminar; una v-
bora la que por bi en de la humani dad es fuerza mat ar
Monstruo! vbora? Guillen, s, ser lo que quieras,
pero t odava as, monst ruo vbora, t e he honrado con al-
zart e hast a m; a t, miserable; t, que no eres mas que la
hez mas i nmunda de la sociedad, t e desprecio y yeme bien:
nada me i mport a lo que t engo que sufrir, nada me i mport a
ya la horrible muer t e que so me prepara, porque no eres t
el que me la das, porque t no eres par a el lrornbre que me
mat a mas que lo que eras en otro tiempo par a m, menos que
nn criado, menos que un esclavo, un perro, un miserable,
di gno del d e s p r e c i o . . . .
75
594 . LAS DOS EMPABEDADAS.
D? Ins , di cunt o qui eras que no logrars nacerme
enojar; perro y miserable, pero t lias sido mia, y por amor.
Por amor! ah! Guillen! be sido t uya porque las muje-
res de mi clase se ent r egan por orgullo seres viles y ab-
yectos quienes convierten eu i nst rument os de placer de
diversin, pero sin que esto pueda disminuir ni por un ins-
t ant e el desprecio que se t i ene esos miserables.
Y esos miserables al fin se vengan.
Se vengan! y est a venganza es t uya, perro esclavo?
tuya? qu" podras haber hecho t , sino ar r ast r ar t e como
un rept i l mis plant as par a pedi rme una limosna?tuyos
son esos criados? tuya es est a casa? tuya es siquiera la
idea del t or ment o que me espera? qu es t uyo aqu?
Mi, Ins, es el placer de vert e humi llada y abat i da
pi di endo graci a y ar r ast r ndot e como una serpiente; mi
es el placer de cont emplar t u muert e; mi es el placer de
mi rar t u agona y t u angust i a, eso es mi.
Pues bien, si eso es lo nico que- tienes y lo nico que
quieres, yo t e lo qui t ar, yo t e impedir cont emplar eso es-
pectculo
V
Y diciendo estas palabras, D? Ins se lanz rpi damen-
t e sobre D. Guillen, se vio bri llar como un r elmpago la
pequea lengua do acero de una daga, y D. Guillen lanz
un gri t o y llev las manos los ojos.
Sujetadla!grit D. Lope.
Los criados so arrojaron sobre D
:
.
1
Ins, y comenz en-
tonces una lucha t erri ble.
Aquella mujer se defenda como una leona, procuraba
herir, morder, escaparse do las manos de los lacayos que
la t enan sujeta, y gr i t aba y aullaba, y maldeca como un
condenado.
LAS DOS EMPAREDADAS. 595
Por fin, los criados lograron quitarle la daga y atarle los
brazos por detrs.
Entonces D. Lope se diriji al Seorito, quo permaneca
inmvil cubrindose los ojos con las manos.
Al travs do sus dedos brotaba la sangre.
Estis herido?t
re
gvmt<5 D. Lope.
S, mal lierido.
Quitaos las manos, examinar
D. Guillen apart sus manos; D. Lopo acerc la luz y
lanz una esclamacion de espanto.
La daga do D? Ins liabia pasado sobro los dos ojos del
Seorito, casi en lnea recta, y los dos ojos haban sido di-
vididos casi por mitad.
Ah!grit D? Ins quo no habia perdido ni uno solo
de los movimieutos del SeoritoGuillen, ahora vers
mis tormentos? ahora te gozars en contemplar mis ago-
nas?
El Seorito nada contestaba.
Ests ciego, ciego para siempre, infame! mas te valie-
ra haber muerto, como yo voy morir, contenta, contenta
porque mo he vengado.
El Seorito dio como loco un paso hacia donde escucha-
ba la voz de D? Ins, y bati el aire con sus brazos, escla-
raando:
Vbora! infame!
Y Di Ins ri con una alegra infernal.
D. Lope no pudp ya contenerse; aquella risa lo habia
horrorizado.
Llevadla!esclam con voz ronca.
Los criados tomaron de los brazos D? Ins, y la colo-
caron en el nicho que habia en la pared.
596 LAS JX>) EMPAREDADAS.
Uno 'lo ellos lf. sujet, y el otro comenz colocar los
pesados cribos ci cantera que deban formar el muro.
La operacin era tan rpida, como yon cilla.
D? Ins al principio no tena ojos sino para ver al Seo-
ril o, ni pensaba sino en insultarle.
Ta estoy en el suplicioesclamabamrame, Guillen;
gzate en mis dolores y en mi muerte; abre los ojos, no
me ves? es que no hay luz; pero no la habr ya nunca
para t, nunca, lo oyes nunca.
Y aullaba y reia como una loca.
Pero de repente el hombre que la tenia sujeta la aban-
don; el muro estaba ya casi la altura de su pecho.
Una reaccin espantosa se verific en el nimo de aquella
mujer. A su ira sucedi el pavor, y los insultos y las ame-
nazas, el llanto y las splicas.
Los criados seguan alzando el muro sin hacer caso de lo
que ella decia.
Por piedad!esclam D? Insno cerris el muro,
dejadme vivir: oh! no me matis as, tenedme aqu una se-
mana, un mes, un ao, dos, si queris; pero que no muera
yo; mirad, D. Lope, que yo no hice morir D? Laura; mi-
rad que aqu puedo quedar suficientemente castigada; pero
no me dejis morir: ah! por Dios! debe ser una muerte hor-
rible, en la desesperacin mas espantosa; por Dios! por
Dios! ay! no quiero! no! no! no!
Y procuraba derribar el muro^ que subia ya hasta la al-
tura de su cuello.
Dejadladijo D. Lope.
Los criados se retiraron. El muro no dejaba descubierto
mas que el rostro de D? Ins.
Vamonosdijo framente D. LopeD. Guillen, ve-
LAS DOS EMPAREDADA8. 597
nid conmigo, yo os har curar; queria castigaros, pero Dios
os ha castigado ya.
Ol'grit con espanto D? Insme vais dejar? voy
quedar as, sepultada en vida? aqu? sola? oh! no ten-
dris ese corazn; por Dios, no me dejis.
D. Lope tom del brazo al Seorito, que caminaba con
la cabeza inclinada y con paso trmulo incierto.
Los criados les siguieron.
Entonces los gritos de D? Ins fueron espantosos; tenan
mas del aullido de una era que de la voz humana.
D. Lope, D. Guillen y los criados salieron de la bodega,
y uno de estos cerr la puerta.
Poco despus estaban en la calle.
Dos noches despus, un hombre que pasaba por el canal
en una chalupa en las altas horas de la noche, oy salir de
la casa del marqus de Rio-florido tristsimos jemidos.
Se santigu devotamente; aquella debiaser una alma en
pena.
En aquella casa espantaban.
Al dia siguiente, cont la aventura un amigo y vinie-
ron ambos escuchar la misma hora.
Pero no oyeron absolutamente nada, y nadie volvi
ocuparse de semejante cosa.
Y nunca mas volvi abrirse la casa del marqus de
Rio-florido.
EPI LOGO.
:VN pasado muchos aos y estamos en el mes
de Diciembre de 1691.
En la espalda de la callo de la Merced, una mul-
y^t i t ud de albailes se ocupaban en la reconstruc-
*~V cion de una casa medio arruinada.
En el zagun do una de las habitaciones que estaban
cerca do aquella casa, una pobre mujer pareca esperar
alguno do los operarios. Era la hora del almuerzo entre
aquellas jentes, y la mujer teuia delante una canasta cu-
bierta con una blanqusima servilleta.
La mujer dirijia frecuentes miradas por el rumbo en que
debia llegar el que ella esperaba.
De repente oy cerca de s una voz, que con acento do
splica decia:
Caritativos cristianos, quieren dar una limosna este
pobre ciego?
Perdono por Dios, seorcontest la mujer con ese
600 XAS DOS EMPAREDADAS.
respeto con que joner alment e so contesta en Mxico los
desgraci ados.
Por Mara Santsima de Guadalupe, no lie probado
bocado en t oda la maana!insisti el ciego.
La mujer lo mir con ojos de compasin, y luego le dijo-'
Mire, si quiere almorzar, yo le dar algo en viniendo
mi marido.
Dios se lo pague vuesa merced, seora, me esperar.
Pues no ser mucho tiempo, porque aqu viene ya.
En electo, en ese momento se present un hombre que
t eni a el aspecto de un albail; er a grueso y ent r e sus cabe-
llos lucan ya algunos mechones de canas.
Ave Mara, Luis!dijo la mujerqu tienes, t e veo
muy plido?
]No es nada, nada.
T te has caido, ests enfermo?
No, Mar t a.
Pues dme.
Es una cosa estraa; vamos almorzando y t e lo cont a-
r poco poco.
La mujer, que ya sabemos que era Mart a, comenz dis-
poner all mismo el almuerzo de su marido.
yemedijoconvid este pobre cieguito que al-
morzara contigo, porque tiene mucha hambr e.
Alcanza!
Bien par a t y par a l.
-Y t?
Yo all en la casa comer.
Bueno, que se si ent e.
Sentse el ciego en el suelo al lado do Mar t a y comen-
zaron comer.
LAS DOS EMPAEEDAPAS.
Con que cuntamedijo Marta.
Pues oye: te acuerdas que esta casa era de aquel D.
Lope de Montomayor, que muri estando nosotros en el
Santo Oficio?
S, que supimos despus que l la haba comprado
cuando embargaron los bienes do D? Ins.
S: pues dicen que nunca la habit, ni le puso mano,
ui sus herederos tampoco; y as la casa se iba cayendo po-
co poco.
El ciego comia sin poner atencin lo que decian.
Pues vas saber, porque me lo dijo un sobrestante,
que un particular denunci como ruinas esta casa al Ca-
bildo.
- Y qu?
Se la dieron ; l y determin hacer obra, y comenza-
mos trabajar, yo solo por la necesidad venia este tra-
bajo, porque sabes que desde que cumplimos la condena
en el Santo Oficio y nos casamos, mo resolv ser hombre
de bien y trabajador.
Y lo has cumplido.
Bendito sea Dios, que me ha de haber perdonado mis
culpas!
Pero por qu estabas tan plido?
yeme: tuvimos que derribar la pared en que te con-
t que estuvo aquella loca encerrada por mi seora, y m
me toc estar por fuera de la bodega; de repente oigo gritos
adentro y que nos llamaban todos: qu te parece que era?
-Qu?
-Pues haban descubierto una emparedada en el mismo
lugar.
Vaya, seria la loca.
76
602 'LAS POS EMPAREDADAS.
No, no, porque yo vi sacar la loca; la vi una nocbe, so
la sac aquel Seorito, como t le decas.
Pero t al vez t e engaast e!
No; ademas, la loca no tenia alhajas, y este esqueleto
t i ene en el cuello una gruesa cadena do oro.
Pues qu seria?
Dios lo sabe; yo la verdad me espant .
Y qu habr sido del Seorito?
Quin sabe.
Quiz se haya muerto: Dios le haya perdonado!
El almuerzo se habia t ermi nado, y el ciego dando las
gracias, humi ldement e se ret i raba, diciendo entro dientes:
Oh! s, Dios rao perdone, porque he sido muy criminal
en mi vida
Y luego agregaba:
Es posiblo que ni Mar t a reconozca ya al Seorito en
el pobre ciego?
II.
Por el mes de Enero do 1G90 habia llegado Mxico y
presentdose al vi rey, D. Fer nando de Valenzuela que es-
t aba desterrado en Manila.
Ni la muert e de D. Ju a n de Austria, ni los empeos de
Di
1
Mara Ana de Aust ri a, haban valido par a que Valen-
zuela volviese, ant es de su destierro, y menos par a que le
permitiesen volver Espaa.
Lleg salir un buque par a llevarle la Pennsula; pe-
LAS DOS EMPAREDADAS. 6U3
ro so revoc la orden, y D. Fer nando se qued vivir on
Mxico.
Valenzuela ost ent aba gr an lujo en la ciudad; su casa era
frecuentada por el virey y por las principales personas do
la colonia, y de all sallan cabalgat as y mascaradas en los
dias de regocijo pblico, como el sant o del rey del vi-
rey, &c.
D. Fer nando era muy considerado tambin del pueblo; y
sin embargo, nadi e le deca do otra manera, sinoelDi<cH7(!,
pesar do que muchos i gnoraban el origen de este nombre.
Una t arde, el 00 de Diciembre de 1091, so esparci por
la ciudad la noticia do que I) . Fer nando do Valenzuela el
Duende, estaba moribundo consecuencia do una coz que
babi a recibido de un caballo.
La casa de D. Fernando so llen do jent o, y todos oye-
ron de los mdicos la sentencia do que D. Fer nando mo-
riria.
El dia 5 do Enero de 1G92, Valenzuela recibi los sacra-
ment os, hizo su disposicin t est ament ari a, nombrando su
albacca, al Sr. D. Gaspar do la Cerda Sandoval Silva y
Mendoza, condo do Galvo, virey y capitn jener al do la
Nueva-Espaa.
Amaneci el dia 8, y en la Catedral de Mxico, y on todas
las iglesias, parroqui as y conventos, los tristres taidos de
las campanas anunciaron la ciudad la muerto del Duende.
El cadver fu embalsamado, y "t ant a fu" dice un cro-
ni st a, "la jent o que ocurri verlo, que no so lo pudo en-
t errar hast a el dia 9 en que fu llevado el cuerpo la sala
de captulo de San Agust n, y con asistencia del virey, Ca-
bildo eclesistico, Ayunt ami ent o, comunidades, nobleza y
capilla de la Catedral, so deposit en la capilla de los Fi o-
604 .LAS DOS EMPAREDADAS.
ros, en el claustro del convento, en una caja con cuatro lla-
ves: dos dias y dos noches continuos se dobl en San
Agustn."
As acab el clebre D. Fernando do Valenzuela.
La reina D
r
.
1
Mara Ana do Austria muri en 17 de Abril
de 1G90.
El padre Nitardo, siendo ya cardenal por influjo do la
reina, habia muerto en liorna el 1" do Febrero de 1G81.
PIN DELA OBRA.
NDICE.
Libro primero.Austracas y Nitardinas.
PAGa.
C API TU L O I. Conoce el lector al hombro mas poderoso, y al
mismo tiempo mas desvalido de la corte de Espaa en el ao
de gracia de 1CG8
5
C API TU L O II. Qui nes eran las austracas y las nitardinas. 1 4
C API TU L O I I I . E n el que se veia que en el siglo XVII ha-
ba ya hombres que se burlaban de la astrologia ju d i c i a r i a . . 22
C API TU L O IV. Qui n era el ast rlogo y lo que con l habl
D. Fe r n a n d o de Valenzuela 31
C API TU L O V. De cmo la hija del mar qus de Rio-florido se
enamor de Valenzuela . - 39
C API TU L O VI. En donde so ve que de todo os capaz una mu-
jew enamorada, y que el amor es un auxi li ar poderoso en la
poltica 47
C API TU L O VILC mo se venga una mujer ofendida 56
C API TU L O VIH. Cont i na el asunto del anterior 64
C API TU L O I X. E n donde se refiere cuan espedita y_ ejecutiva
era la just i ci a de 8. M. Doa Mara Ana de Aust ri a, cuando
se t rat aba de su confesor - 71
C API TU L O X. De lo que pasaba las seis de la maana 79
C API TU L O XI. C mo supo D. Ju a n do Aust ri a la mue*o de
su amigo D. Jos de Mallades, y lo que hizo entonces 87
C API TU L O XII. Lo que hizo D. Ju a n da Au s t r i a yl o que de-
t ermi n la reina Doa Mara Ana 96
C API TU L O XIII. C mo tmpo D. Ju a n de Aust ri a que le man-
daba aprehender la reina, y lo q u e hizo 10"
C API TU L O XIV. En donde se prueba que no sin razn dije-
ron los ant i guos: Con bien vengas mal si vienes solo 111
C API TU L O XV. Cmo al fin el padre Ni t ar do no pudo con-
j u r a r la t empest ad que se formaba contra l Vr ' i ""
C API TU L O XVI. C mo se fueron complicando par a Valen-
zuela los negocios en la corte * ' "
606
NDICE.
C API TU L O XVI I D e cmo sali desterrado de Es p a a el
Exmo . Sr . D. Ju a n Eve r a r do de Ni t ar do 131
C API TU L O XVI I I . E n el que t ermi na la mat eri a do que se
t r a t a en el ant eri or 13B
Libro segundo.El Duende en Palacio.
C API TU L O I. En el que se ve lo que hizo la reina cuando se
ausent su confesor 143
C API TU L O II. Refi r ese lo que pas en la cmara de S. M.
Valenzuela, y cmo este tuvo miedo de compr ender lo que
nadie le dijo 150
C API TU L O III. De cmo andaban espant ados en la corte
todos los nobles por un duende, que servia la reina 156
C API TU L O IV. En donde el lect or ve al dueudo, y escucha
una de las conversaciones con la reina 163
C API TU L O V. De cmo hubo una dama quo se encargara de
referir la corte quin era el duende , 170
C API TU L O VI. De cuan acertadamente dijo el que dijo, que
cuando Dios dd, dd manos llenas , 178
C API TU L O VILC mo D
a
I n s de Medina comenz ganar-
se el corazn do un nio, y lo que alcanz en esta empr es a. 185
C API TU L O VIII. C mo Valenzuela mir cr uzar la pri mera
sombra en el cielo de su fortuna 193
C API TU L O I X, De lo que el Rey Car los I I hizo con Valen-
zuela en una cacera 200
C API TU L O X. De cmo D' In s consigui lo que deseaba
con el rey 211
C API TU L O XI . De lo que Valenzuela y D. Antonio do Be-
navides meditaron y ejecutaron con el mar qus de Rio-flori-
do y con su hija 22G
C API TU L O XI I . D e cmo el rey cr ey que D . Ant oni o de
Benavi des era el amante de D* In s 233
C API TU L O XI I I . D o como el dia en que D" In s esperaba
el triunfo fu" el mismo en que recibi la derrot a 240
C API TU L O XI V. De lo que aconteci la reina y Valen-
zuela 247
C API TU L O XV. De cmo hubo un doctor, que en vez de cu-
rar un enfermo agrav su mal 252
Libro tercero.El Tapado.
PAOS.
C API TU L O I. En que el lector ecuoce una casa en Mxico en
el barri o de Tlalt elolco, en el mee de Mayo do 1083 265
NDICE. 607
C API TU L O II. Qui n era el Seori t o y lo que t r at aba con la
mala jent e en la casa de Tlalt elolco 272
C API TU L O III. En el que vuelven aparecer el mar qus do
Rio-florido y su hija D
a
In s 280
C API TU L O IV. Lo que pas en Mxi co el 21 de Mayo de
1683, y cmo los franceses pusieron en movimiento toda la
ciudad 287
C API TU L O V-En el que D. Lope de Montemayor confiesa
que es imposible vencer un hombre muert o, y muy posible
quedar vencido por una mujer viva 294
C API TU L O VI. De lo que respecto al mar qus de San Vicen-
te pensaban y decian en Mxico 303
C API TU L O VI L De cmo el Seorito entr la casa de D
a
Ins y lo que concert con ella 310
C API TU L O VIII. C mo la Apipizca dijo Guillen lo que
contra l tramaba la canalla 320
C AI I TU L O IX. Qui n era la dama de la canoa 328
C API C UL O X. Cmo fu llevado Mxioo el marqus de
San Vi cent e, y cmo fu conocido por una dama 335
C API TU L O XI. Lo que pasaba con el mar qus de San Vi-
cent e deSf.'ies de su prisin 341
C API TU L O X
T
LCmo D. Lope logr hablar con el preso, y
lo que arregl en la crcel 349
C API TU L O XI F. D e lo que concertaron D. Lope y Benavi-
vides 352
C API TU L O XI V. - -Cmo un pordiosero supo mas que un seor
oficial de los ejrcitos de D. Car los I I , rey de Es p a a . . . . . . 358
C API TU L O XV. Se refiere una conversacin de D. Fr ut os
Delgado y D
a
In :s de Medina 364
C API TU L O XVI . -mo D . Lope llev D
a
La ur a al cala-
bozo de Benavi des 371
C AP TU L O XVII. Se da razn por qu quera D
a
Ins que
o1
Se or
;
\, usi-a cuatro hombres de confianza 378
C p Ti UL O XVI I I L o que pret endi a Doa Ins de Doa
La ur a 384
C API TU L O XI X. L o que pas en la casa de Doa Laur a, en-
t re D. Lope y la justicia 390
C API TU L O XX. L o que el virey dijo D. Lope, y loque s-
t e pens de la desaparicin de Doa Laur a 397
C API TU L O XXI . C mo el Seorito prob que sabia cumplir
con sus promesas 403
C API TU L O XXI I . Se sigue t rat ando de la misma materia que
en el ant eri or 416
C API TU L O XXI I I . L o que sigui la muert e del mar qus
de Rio-florido 423
C API TU L O XXI V. L o que hizo la Audiencia con el mar qus
de San Vicente el Tapado 430
C API TU L O XXV. L o que D. Guillen