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Medio ambiente y sociedad: de la metfora organicista a la preservacin ecolgica by Carmen
Sanz Lpez and Jos Snchez Alhama
Review by: Mercedes Pardo
Source: Reis, No. 74 (Apr. - Jun., 1996), pp. 490-491
Published by: Centro de Investigaciones Sociologicas
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40183911
Accessed: 24-08-2014 02:33 UTC
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CRITICA DE LIBROS

Carmen Sanz Lpez


y Jos
Snchez Alhama
Medio ambiente
y
sociedad:
de la metfora
organicista
a la
preservacin ecolgica
(Granada,
Ed.
Ecorama, 1995)
El medio ambiente se
proclama
como uno de los
grandes
temas socia-
les del ltimo cuarto de
siglo.
Ese
amplio
reconocimiento,
que incluye
no solamente el de las instancias aca-
dmicas,
sino tambin las
polticas y
la
sociedad en su
conjunto,
no ha
tenido,
sin
embargo,
un
parangn
similar en
el tratamiento de esta temtica desde
la
Sociologa espaola.
Los
trabajos
sobre el medio ambiente desde la
Sociologa
son escasos en nuestro
pas
y
la institucionalizacin del tema es
todava
muy precaria.
Para los socilo-
gos que
llevamos
trabajando
durante
aos esta
temtica,
la
publicacin
de
nuevos libros
que
la
recogen
es siem-
pre
motivo de enhorabuena.
El libro
que
vamos a comentar
trata de dar una visin histrica de las
perspectivas generales
de la relacin
medio
ambiente-sociedad,
desde el
evolucionismo
organicista
a la
preser-
vacin
ecolgica
como nuevo
para-
digma,
considerando en ese recorrido
algunos
de los
aspectos
centrales del
debate,
donde las
desigualdades
socia-
les en su relacin con la
degradacin
ecolgica adquieren
una
gran impor-
tancia en esta obra.
Estamos ante una obra
que
enfatiza
la
importancia
del anlisis
sociolgico
para
esclarecer
orgenes y
consecuen-
cias de los daos
ecolgicos.
Los
autores comienzan en el
primer cap-
tulo
por
enmarcar los estudios sobre
la
ecologa
en una
posicin
cientfica
y
acadmica,
situndolos entre dos
parmetros.
Por una
parte,
la evolu-
cin institucional
y conceptual
de la
Ecologa
General
(de
ser considerada
parte
de los
programas
de
investiga-
cin exclusivos de la
Biologa
ha
pasa-
do a constituir un
campo
de estudios
multidisciplinar,
Ciencias Ambienta-
les).
Por
otra,
los cambios
paradigm-
ticos en
Sociologa
(del
uso de la
metfora
organicista para explicar
la
sociedad
y
las relaciones sociales se
ha
pasado
a tomar los
problemas
eco-
lgicos
como
parte
de la realidad
social),
de donde la
Sociologa
como
ciencia social se cuestiona
-
en este
caso
-
acerca de las causas sociales
que
han desencadenado histrica-
mente
procesos
de
degradacin
ecol-
gica y
acerca de las consecuencias
sociales
que
tienen dichos
procesos.
As,
y
frente a
planteamientos
comnmente
generalizadores,
reivin-
dican la naturaleza social del ser
humano
y
la diversidad
-
desde los
inicios
-
de
tipos
de sociedades. En
relacin con sus
respectivos
sistemas
de
valores,
organizacin y
estructura-
cin
social,
cada sociedad histrica-
mente ha mantenido unas formas de
ocupacin y
uso de su medio biofsi-
co. En las ms
desigualitarias
social-
mente
-
en el
pasado y
en el
presen-
te
-
,
las formas de
apropiacin
han
desviado la
ocupacin y
uso del
medio fsico hacia intereses exclusivos
de unos
grupos,
en detrimento de
otros. De manera
que,
al
margen
del
nmero de individuos
y
de su situa-
cin
alimentaria,
las
producciones
agrarias
e industriales han estado
pre-
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CRITICA DE LIBROS
sididas
por
el afn de lucro como base
de una dominacin efectiva de unos
grupos
sociales sobre otros
y
de unas
sociedades sobre el resto.
En el
segundo y
tercer
captulos,
las
desigualdades
sociales
y
la
degrada-
cin
ecolgica aparecen
consideradas
como las dos caras
inseparables
de una
misma moneda: el sometimiento de
unos
grupos
sociales
(bien
sea
por
la
fuerza de las
armas,
por
razones reli-
giosas
o
por penuria
econmica)
y
su
utilizacin como fuerza de
trabajo
no
remunerada o retribuida con mseros
salarios. Ello ha hecho
posible
-
desde una
perspectiva
histrica
-
la
extensin alcanzada
por
determinados
cultivos,
la deforestacin,
la
aniquila-
cin de
especies
animales
y,
en defini-
tiva,
la fuerte reduccin de la biodi-
versidad
que hoy podemos
observar.
El
antropocentrismo,
las ideas de evo-
lucin
y progreso,
basadas en el
poder
de
manipular y
dominar la naturaleza
y que, segn
los
autores,
han
presidi-
do
objetivos
cientficos
y
militares
y
de desarrollo en nuestras sociedades
occidentales,
han ocultado convenien-
temente la dominacin social
impe-
rante,
porque
al destruir
y/o
dificultar
sistemticamente las
posibilidades
de
regeneracin
del medio biofsico no
slo se
liquidaban
las bases de susten-
tacin,
sino
que,
adems,
se
pona
en
peligro
la salud de millares de
perso-
nas en todo el
planeta.
A
partir
de estos
planteamientos,
en el
captulo
cuarto se trata el llama-
do
riesgo ecolgico, planteando que
ste no
surge
de la inconsciencia
experimental
de nuevas tcnicas ni
del
proceso
cientfico,
sino de deci-
siones
polticas perfectamente
calcu-
ladas sobre
procedimientos
cientfica-
mente
probados y aplicados
a la fabri-
cacin de arsenales
blicos,
como son
los
qumicos y
nucleares. Por otra
parte,
si bien el
riesgo ecolgico
indi-
rectamente afecta a todo el
planeta,
directamente son unos
pases y
unos
grupos
sociales los ms
expuestos:
los
pases
donde se desarrollan conflictos
blicos;
los
grupos
sociales
peor
infor-
mados acerca de las consecuencias
sobre la
salud,
y aquellos que, por
sus
condiciones
sociales,
viven en
lugares
ms insalubres
y trabajan
en
puestos
de mximo
peligro.
Los efectos de la
degradacin ecolgica
sobre la salud
y
sobre las economas de las
poblacio-
nes actan incrementando las des-
igualdades
sociales.
Finalmente,
en el ltimo
captulo
se tratan los costos sociales
y ecolgi-
cos del liberalismo econmico
(por
su
incremento constante de
produccin
y
consumo),
poniendo
de relieve la
insuficiencia de las medidas enfoca-
das nicamente a modificar los siste-
mas de
produccin,
a reducir
captu-
ras
pesqueras
o a contener la tala
masiva de
bosques,
sin alterar las rela-
ciones de
produccin y
de intercam-
bio hacia metas ms
igualitarias
ni las
condiciones sociales de esa
produc-
cin. De lo
que
se trata entonces es
de hacer
pagar
a todos los ciudada-
nos los costes de dichas
medidas,
bien
sea en forma de
externalidades,
redu-
ciendo el
empleo y/o
incrementando
el
precio
de los
productos.
Todo
ello,
a su
vez, incide,
segn
los
autores,
en
un incremento de las
desigualdades y
condiciones
sociales,
especialmente
para aquellos grupos
de
personas,
regiones y pases
menos favorecidos.
Mercedes Pardo
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