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Galile, astronome et mathmaticien italien, fils

d'un musicographe distingu, n Pise, le 15 fv. 1564,


mort le 8 janv. 1642, reut une excellente ducation,
montra de bonne heure une grande aptitude pour inventer
des machines, et, ds 1583, en examinant dans
la cathdrale une lampe mise par hasard en mouvement,
dcouvrit les lois de Visochronisme du pendule. Son
pre aurait voulu qu'il tudit la mdecine ; Galile,
lisant lui-mme Euclide et Archimde, montra par sa
persvrance et ses progrs qu'il tait n pour tre mathmaticien.
11 fut nomm professeur de mathmatiques
Pise ds 1589, et commena une srie d'expriences
sur le mouvement des corps; il dcouvrit alors que la
gravit ou tendance descendre est la mme dans tous
les corps. Mais ses tudes nombreuses sur le systme du
monde de Copernic qu'il prfrait au systme erron de
Ptolme lui suscitrent de nombreux ennemis qui l'attaqurent
au nom d'Aristote et de la Bible. Aussi accepla-
t-il avec joie la chaire de mathmatiques l'universit
de Padoue que lui offrit le snat de Venise,
1592. Redoublant d'activit, il construisit pour les Vnitiens
un grand nombre de machines et composa pour
ses lves des traits sur l'architecture civile et militaire,
sur la gnomonique, l'astronomie, la mcanique;
il inventa un thermomtre eau et air et commena
sa correspondance avec Kepler. En 1509, on doubla ses
appointements, la foule se pressait ses cours, ses travaux
se multiplirent. En 1009, il construisit le premier
tlescope ; il offrit bientt au doge et au snat un de
ces instruments perfectionn qui grossissait mille fois;
on leva son traitement jusqu' mille florins. 11 tudia
la surface de la lune, en reconnut les montagnes et les
valles, mesura leur hauteur, trouva que la lune
tourne constamment la mme face vers la terre; dcouvrit
les myriades d'toiles dont se composent les nbuleuses
et la voie lacte; puis observa les satellites
de Jupiter, Saturne et son enveloppe, les phases de Vnus,
Les taches du soleil, etc. Dj ces brillantes dcouvertes
lui avaient suscit un grand nombre de contradicteurs
et d'ennemis ; leur haine se manifesta surtout,
quand il revint en Toscane, o il fut nomm premier
mathmaticien de l'universit de Pise, 1610. On l'accusait
auprs de l'inquisition de Rome; Florence, un
dominicain prcha publiquement contre les Coperniciens
et contre Galile en particulier. 11 fit en 16ll, un
premier voyage Rome pour se disculper ; il crivit
pour prouver que l'Ecriture sainte n'a pas pour objet
d'enseigner l'astronomie aux hommes. Il fit un second
voyage Rome en 1615, mais la congrgation de l'index
condamna le systme de Copernic en 1616 et prohiba
ses livres; Galile reut en secret une admonestation
svre. Il n'en fut pas moins ramen ses tudes astronomiques
par l'apparition de trois comtes en 1618.
Aprs beaucoup de travaux, d'expriences et d'hypothses,
il revint sans grande ncessit sur le systme
de Copernic, et publia, en 1632, ses quatre dialogues de
Duobus maximis Mundi Systematibus, entre trois personnages,
Salviati, et Sagredo, coperniciens, Simplicio,
dfenseur de Ptolme ; il semblait ne se prononcer
pour aucune opinion, mais il ne mettait pas les meilleures
raisons dans la bouche du dernier. Les passions
religieuses et scolastiques se ranimrent, et Urbain VIII,
qui avait cru se reconnatre dans Simplicio, l'abandonna
au tribunal de l'inquisition. Galile dut venir Rome
en fvrier 1635; il fut mis en arrestation dans le palais
de l'ambassadeur de Toscane, comparut devant la congrgation,
ne put convaincre ses juges, et aprs une dtention
de vingt jours dans les appartements du fiscal
de la sainte inquisition, fut ramen au palais de l'ambassadeur.
Enfin le 22 juin on lui signifia, devant le
saint-office, que les deux propositions sur la stabilit du
soleil, centre du monde, et sur le mouvement de la
terre, taient des opinions absurdes et fausses en philosophie,
formellement hrtiques; il dut ensuite prononcer
son abjuration solennelle dans le couvent de la Minerve.
On dit qu'en se relevant, Galile frappa du pied
la terre, et dit demi-voix : E pur si muove, et cependant
elle se meut. I1 ne fut pas d'ailleurs maltrait; au
contraire, on le traita avec considration; il put se retirer
auprs de l'archevque de Sienne, son ami, et
revenir plusieurs reprises Florence, o le grand-duc
mme lui rendit visite en 1658. Il avait perdu une de
ses filles en 1634, il devint aveugle en 1636; entour
de ses disciples, de Viviani et de Torricelli surtout, il
continua ses travaux jusqu'au dernier jour. La plupart
de ses ouvrages, crits en italien, sont d'un style correct
et agrable; ils ont t runis par Charles Manolessi,
Bologne, 1656, in-4; l'dition la meilleure et la plus
complte est celle de Florence , 1842-46, 20 volumes
in-8.