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EL PAPEL DE LA IGLESIA EN LA EDAD MEDIA

La Edad Media es un periodo inabarcable por definición. Bajo el concepto "medieval" se cobijan
más de los mil años de historia que comprenden el paso de la Anti!edad "ard#a $%&%'())* a la
Edad Moderna+ cu,o arranque podemos fijar en el silo -.. /omo es de imainar+ el Medievo
intera numerosos , trascendentes acontecimientos que contradicen la concepción de estos
silos como insinificantes , oscuros en contraposición al brillo renacentista.
En todos estos hitos de la Edad Media+ la 0lesia tendrá un papel fundamental+ ,a sea la
romana o su pars orientalis+ es decir+ Bi1ancio. La sociedad medieval se considera una
pro,ección de la voluntad de 2ios+ por ello+ resulta una tarea e3tremadamente ardua concebir
la Edad Media sin la e3istencia de la 0lesia.
Los orígenes del Pontificado (ca. 67-ca.535)
/on independencia de las afirmaciones del orien del 4apado que encuentran su fundamento
en el te3to de 5an Mateo en el que /risto señala a 4edro como la piedra sobre la que
construirá su 0lesia+ históricamente+ los primeros documentos que hablan de aluna forma de
la primac#a de los obispos de 6oma nos lleva a finales del silo 0 ,+ sobre todo+ a finales del
silo 00.
5an 4ablo visita a 5an 4edro en la /iudad Eterna+ a la que hab#a lleado en torno el año 78+ en
el que será el 4rimer /oncilio de la 9istoria. 2e entre los sucesores pró3imos a 5an 4edro tras
su martirio hacia el 8:+ es /lemente quien empie1a a dar una prueba de la primac#a de 6oma
cuando los cristianos de /orinto se dirien a ;l para que se pronuncie sobre una disputa. <a
durante el silo 00+ 5an 0nacio de Antioqu#a afirma la superioridad de la =rbs frente a las demás
ilesias cristianas. En el año >?8 se utili1ará por primera ve1 la palabra 4apa $derivada del
rieo pappa@padre*+ como referida al obispo Marcelino. El Edicto de "esalónica+ en el año
%()+ dictado por "eodosio+ convierte al /ristianismo en la reliión oficial del Estado.
La formación de la Europa cristiana
Entre los silos 00'.00 se confiurará el pensamiento+ la sociedad+ la cultura , la moral cristiana
con los a3iomas de los 4adres de la 0lesia. 5u objeto de estudio radica en la fe , el
conocimiento de 2ios. =na e3cesiva bAsqueda de conocimiento provocó el inicio de una de las
ma,ores herej#as del /ristianismo nacienteB el nosticismo. Entre las primeras herej#as+ cabe
destacar el arrianismo+ reliión que asumirán los visiodos. 0lustres personalidades+ como 5an
Aust#n o 5an Mart#n 2umio fijaron alunas l#neas de actuación cara a las masas populares
todav#a dominadas por afinidades paanas. 4arroquias de fundación episcopal e ilesias
propias eriidas por los randes propietarios se encaran de ir ejerciendo la labor pastoral.
El Edicto de "olerancia dado en Milán por /onstantino en el año %&% abre una nueva ;poca
para el /ristianismo ,+ en particular+ para el 4ontificado. La primac#a romana es defendida
ardorosamente por alunos de los pont#fices más relevantes de los silos 0- , .+ de entre los
que destacan 5an 2ámaso+ 5an León 0 , Celasio 0. A este Altimo se le atribu,e la autor#a de
una carta que esclarece las relaciones que durante la Edad Media ser#an las relaciones entre el
poder imperial , el pontifico mediante la teor#a de las dos espadasB el 4apa ostenta la espada
espiritual frente a la temporal del emperador+ estando llamadas a colaborar mutuamente por ser
ambas de orien divino. <a el emperador .alentiniano 000+ en DD7+ afirmó que el deber del
emperador resid#a en la protección de la fe cristiana.
La desaparición del imperio romano de Eccidente afectó profundamente al ejercicio del poder
pontificio+ que hab#a conocido una ran e3pansión al amparo de los Altimos emperadores. La
framentación de Eccidente bajo la influencia de distintos jefes bárbaros supuso la radical
p;rdida de autonom#a de los papas+ que fueron nombrados , depuestos al antojo del monarca
ostroodo de turno. 4or si fuera poco+ las relaciones pol#ticas , eclesiásticas con Eriente se van
complicando. En el /oncilio de /alcedonia+ D7&+ sin near la primac#a romana+ se le da un ran
reconocimiento al patriarca de /onstantinopla.
/on la colaboración de los poderes pol#ticos+ la 0lesia va ane3ionando las poblaciones de una
Europa cu,o mapa se va diseñando a la par de su estructura diocesana , parroquial. La
conversión de los re,es odos '6ecaredo+ /lodoveo' conlleva el establecimiento de nuevos
reinos cristianos. La vida social se lia a los sacramentos 'el bautismo+ por ejemplo+ se
empie1a a convertir en una carta a la ciudadan#a' , se van populari1ando las v#as de piedad.
El Papado y la dinastía carolingia
En el :%?+ el pont#fice Creorio 000 promueve las neociaciones para dar luar a una alian1a con
/arlos Martel+ un franco que une su suerte , la de sus descendientes al 4ontificado durante
más de un silo cuando en el :%> derrote a los musulmanes en la Batalla de 4oitiers. Esta
victoria ha sido interpretada como el fin de la e3pansión islámica en Eccidente.
4ipino+ hijo de /arlos Martel+ pacta una nueva coronación solemne con presencia pontificia que
le leitime su ascenso al trono+ a cambio de que los francos intervenan contra los lombardos+
una amena1a que deja a 6oma en tierra de nadie. La recuperación de los Estados 4ontificios+
que abarcaban desde el sur de .enecia al puerto de Ancona+ se encarna con la entrea de las
llaves de los territorios reconquistados , su colocación sobre la tumba de 5an 4edro en :78.
León 000+ como otros papas que se erien como mentores morales tras la ca#da de la autoridad
imperial romana desde el D:8+ desempeña un importante papel en el acontecimiento pol#tico
más importante del MedievoB la coronación imperial de /arlo Mano+ hijo de 4ipino+ en la
Favidad del ()). El "6enacimiento /arolinio" supone el primer intento de unidad pol#tico'
reliiosa de la cristiandad occidental. La e3altación+ ra,ando en la mitificación+ de sus
preocupaciones misionales , reliiosas+ sus virtudes personales , sus victorias uerreras+ llea
a ensombrecer la fiura pontificia+ cu,a inmersión en asuntos temporales hab#a creado
circunstancias favorables a su descr;dito.
El silo - recibirá el nombre de 5ilo de 9ierro debido a que será la ;poca más neativa del
4ontificado. El solio apostólico se llena de personajes de escasa formación , peor catadura
moral a pesar de la voluntad de Etón 000 $?(D'&))>* de devolver a 6oma el prestiio de tiempos
,a remotos+ deseo que se ve frustrado por su pronta muerte. Este declive durará hasta
mediados del -0+ cuando comiencen a producirse los primeros s#ntomas de voluntad
reformadora.
La poca de las !eformas
El fenómeno mediante el que el 4ontificado alcan1a su plenitud en el silo -00 es conocido
como "6eforma reoriana"+ ,a que se identifica con la fiura de Creorio .00+ un antiuo monje
cluniacense+ si bien se vio propiciada por monjes precedentes.
5erá este quien estable1ca un prorama reformador 'el 2ictatus 4apae' que se centra en la
supremac#a del poder espiritual frente al temporal. La vida eclesiástica+ minada por vicios como
la simon#a o el nicola#smo+ e3perimentó un profundo saneamiento.
Las órdenes mendicantes $dominicos , franciscanos* serán la respuesta a los nuevos
problemas , requisito de la Europa del momento+ suridas con el desarrollo urbano , el
renacimiento cultural para combatir efica1mente le herej#a+ como los movimiento valdense ,
cátaro+ alcan1ando ;ste tal pro,ección que amena1aba con eriirse como una ilesia paralela a
la romana. El montaje de un metódico aparato judicial+ la 0nquisición+ consiue aplastar la
herej#a+ pero no las ansias de 6eforma.
La renovación e3perimentada por el monacato benedictino+ a trav;s del movimiento
cluniacense+ dotó a los pont#fices de colaboradores procedentes de estas órdenes+ que se
caracteri1arán por su eficacia , celo hacia sus obliaciones. 2e los medios monásticos
surieron los principales autores de tratados , escritos de espiritualidad+ m#stica , moral o
haioráfica. 4ara ilustrar la inconmensurable trascendencia que tuvo el ideal cistercense+
fundado por 5an Bernardo+ basta señalar que a su muerte en &&7% ten#a la Erden %D% abad#as.
A mediados del silo -000+ en su movimiento de má3ima e3pansión+ contaba el /#ster con unas
:)) abad#as masculinas , casi otros tantos establecimientos de diversa #ndole en su rama
femenina.
2entro de la ortodo3ia+ la voluntad de pure1a oriina entre la sociedad no eclesiástica una
tendencia a imitar la vida monástica , el redescubrimiento del mensaje evan;lico pr#stino ,
cercano a /risto. La aparición de la Escolástica+ con sus randes fiuras '5anto "omás de
Aquino o su tutor 5an Alberto Mano' se confiura como la más sobresaliente e3presión del
renacimiento cultural de Europa+ as# como la recuperación del caudal cultural de la Anti!edad.
La 4roclama de la 4rimera /ru1ada en el /oncilio de /lermont Gerrand por =rbano 00 en &)?7+
evidencia que el 4apa hab#a alcan1ado un poder de convocatoria inaudito hasta entonces que
hace que acudan a su llamada pr#ncipes , barones de todas las procedencias para participar
en la recuperación de los 5antos Luares. Este mismo ardor es el que mueve a los impulsores
de la 6econquista+ cu,a aspiración es la de toda la /ristiandad. En el silo -0+ la ma,or parte
de Europa continental era católicaB desde 6usia occidental , Bularia hasta España+ norte de la
movedi1a frontera islámica.
La pugna de los poderes
A lo laro del Medievo+ los enfrentamientos entre el poder temporal , el espiritual adquirirán una
ran virulencia. En principio será la Cuerra de las 0nvestiduras $&):% , &&>>* la que opondrá a
soberanos alemanes como Enrique 0. , papas de la talla de Creorio .00. El conflicto pasar#a
por mAltiples episodios de los más impactantes+ como la e3comunión del emperador+ la
invasión de 0talia+ el nombramiento de un antipapa de desinación imperial , la consiuiente
huida de Creorio .00 al sur de la pen#nsula. La solución lleará con el /oncordato de Horms
en &&>>+ por el que se estable la distinción entre investidura espiritual , temporal para los
obispos alemanes.
En &&7>+ accede al trono imperial Gederico 0 Barbarroja. El choque con Alejandro 000+ debido a
sus aspiraciones sub,uadoras del poder papal+ no se hacen esperar. /on la a,uda de las
ciudades que hab#an formado la Lia Lombarda+ el 4apado vence al soberano en la batalla de
Lenano $&&:8*.
Gue 0nocencio 000 $&&?('&>&8* quien consiuió que la autoridad pontificia fuera incuestionable.
La deposición de 6aimundo .0 de "olouse+ protector de los herejes cátaros+ o la rectificación
del monarca inl;s Iuan 5in "ierra+ que se reconoció como vasallo de 6oma+ dan muestra de
la apoteosis de la teocracia pontificia que se hab#a conseuido. En el &>&7 se celebra el 0.
/oncilio de Letrán+ hito que se convierte en una referencia clave a la hora de establecer una
solución canónica a problemas de la más variada #ndole.
El silo -000 será la uerra abierta entre !elfos 'partidarios de la preeminencia 4apal' ,
ibelinos 'defensores del Emperador'. Las luchas de Gederico 00 de Alemania con una serie de
papas marcaron el punto álido de las hostilidades entre los dos poderes. El prestiio de la
0lesia quedó aAn más dañado cuando este choque se produ1ca contra las monarqu#as
emerentes+ como ocurrió con Bonifacio .000 , el re, Gelipe 0. de Grancia+ que consideró
inaceptable la pervivencia de determinados privileios eclesiásticos. A la muerte del
vilipendiado 4apa+ la influencia francesa en 6oma quedó fortalecida.
/omo resultado de esto+ la más dramática quiebra de la teocracia pontificia ocurre del &%))B el
despla1amiento de la sede pontificia de 6oma a Aviñón ', la consiuiente supeditación de
/lemente . al re,' durante buena parte del silo -0.+ el posterior /isma de Eccidente ,+ por
Altimo+ la puesta en cuestión de la autoridad papal por los concilios del silo -.+ como el
/oncordato de .iena+ fueron heridas que la sede romana dif#cilmente podrá sanar.
La /orte 4ontificia se hab#a convertido a finales del silo -. en un luar caracteri1ado por
todos los e3cesos imainables en cuanto a lujo , ostentación debido al compromiso que
adquiere con las artes. Estos e3cesos+ particularmente escandalosos con Alejandro .0 e
0nocencio .000+ unido a la incompetencia , corruptela que irradia la fiura papal+ darán orien a
la división definitiva de la 0lesia. Las ?7 tesis de Mart#n Lutero inician el camino de la 6eforma
4rotestante.