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Electroqumica

La electroqumica estudia los cambios qumicos que producen una corriente


elctrica y la generacin de electricidad mediante reacciones qumicas. Es
por ello, que el campo de la electroqumica ha sido dividido en dos grandes
secciones. La primera de ellas es la Electrlisis, la cual se refiere a las
reacciones qumicas que se producen por accin de una corriente elctrica.
La otra seccin se refiere a aquellas reacciones qumicas que generan una
corriente elctrica, ste proceso se lleva a cabo en una celda o pila galvnica.

Serie electroqumica.

Todos los elementos metlicos y el hidrogeno, han sido ordenados en la llamada serie
electroqumica de acuerdo con la posibilidad que tienen de ceder electrones para
producir el desplazamiento.
Esa capacidad de ceder electrones para transformarse en el ion correspondiente, se mide
experimentalmente y recibe el nombre de tensin electroqumica. Por convencin se da
al valor cero a la tensin electroqumica del hidrogeno. Hay elementos que tienen
tensiones electroqumicas mayores que cero y elementos que tienen tensiones
electroqumicas menores que cero, es decir negativas.
Ordenando los elementos en funcin de estos valores, se obtiene la
serie electroqumica, de la cual extraemos los elementos de uso comn en qumica y la
reproducimos como se indica a continuacin,

Serie Electroqumica

Li
K
Na
Ca
Mg
Zn
Fe
H
Cu
Ag
Hg
Au

Este ordenamiento permite conocer cuando se producir una reaccin de
desplazamiento. Cada elemento es capaz de ceder electrones a los iones de cualquier de
cualquier elemento que se encuentre por debajo de el en la serie electroqumica.
La reaccin es tanto ms fcil cuanto ms separados estn los elementos entre s, es
decir cuanto mayor es la diferencia de tensiones electroqumicas. Los metales Li, K, Na,
Ca, Mg, Zn y Fe desplazan al hidrogeno del agua y de los cidos.

2 Na + 2 H2O -------> 2 NaOH + H2 en frio

Mg + 2 H2O ------> Mg (OH)2 + H2 en caliente

2 Fe + 3 H2O------> Fe2O3 + 3 H2 con vapor de agua


Las reacciones escritas, necesitan segn se indica, condiciones cada vez ms rigurosas
para producirse, pero son posibles. Para desprender hidrogeno de los cidos solo suele
usarse el Zn y el Fe, ya que con los metales de menor tensin, la reaccin es muy
violenta.
Los metales Cu, Hg, Ag y Au, no pueden desplazar el hidrogeno de los cidos. Esto no
quiere decir que no pueden ser atacados por los cidos, produciendo otro tipo de
reacciones que no son de desplazamiento.

Reacciones redox
Las reacciones qumicas donde se produce una transferencia de electrones entre molculas se conocen
como reacciones redox, y su importancia en la electroqumica es vital, pues mediante este tipo de
reacciones se llevan a cabo los procesos que generan electricidad o en caso contrario, son producidos
como consecuencia de ella.
En general, la electroqumica se encarga de estudiar las situaciones donde se dan reacciones de
oxidacin y reduccin encontrndose separadas, fsicamente o temporalmente, se encuentran en un
entorno conectado a un circuito elctrico. Esto ltimo es motivo de estudio de la qumica analtica, en una
subdisciplina conocida como anlisis potenciomtrico.
En dichas reacciones la energa liberada de una reaccin espontnea se convierte en electricidad o bien
se puede aprovechar para inducir una reaccin qumica no espontnea.
Ajuste de ecuaciones Redox
Las reacciones electroqumicas se pueden ajustar por el mtodo in-electrn donde la reaccin global se
divide en dos semirreacciones (una de oxidacin y otra de reduccin), se efecta el ajuste de carga y
elemento, agregando H+, OH, H2O y/o electrones para compensar los cambios de oxidacin. Antes de
empezar a balancear se tiene que determinar en que medio ocurre la reaccin, debido a que se procede
de una manera en particular para cada medio.
CELDAS ELECTROLITICAS
Celdas electrolticas: son aquellas en las cuales la energa elctrica que procede de una
fuente externa provoca reacciones qumicas no espontneas generando un proceso
denominado electrlisis. Las celdas electrolticas constan de un recipiente para el
material de reaccin, dos electrodos sumergidos dentro de dicho material y
conectados a una fuente de corriente directa.

Celdas voltaicas o galvnicas: son celdas electroqumicas en las cuales las reacciones
espontneas de xido-reduccin producen energa elctrica. Las dos mitades de la
reaccin de xido reduccin, se encuentran separadas, por lo que la transferencia de
electrones debe efectuarse a travs de un circuito externo.
http://fisica.universidadlaboralab.es/wordpress/wp-
content/uploads/2010/05/electroquimica.pdf APLICACIONES COPIEN- EXCLAMO
delicadamente Jeni