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Traduccin de:

POULAIN, A. Delle grazie d'orazione: trattato di teologia mistica. Ed.


Tipografica Pontificia, 1912. Captulo XXI, pp. 340-360.
3.- Despus de conocer estos textos el lector estar menos maravillado cuando le digamos que
tambin las revelaciones de los santos pueden contener errores.
Voy a tratar de clasificar los diferentes tipos de ilusiones que tenemos que temer; pero primero me
gustara advertir al lector contra dos conclusiones exageradas que podran extraerse de las
siguientes pginas:
1. Al ver que las causas de las ilusiones son numerosas y difciles de evitar por completo, se concluir,
tal vez, que sea necesario rechazar sin ms examen todas las revelaciones. No, la sabidura est en el
medio; no debemos a creer o rechazar sin pruebas slidas; y si no tenemos pruebas, no debemos
juzgar.
2. Como ejemplos de ilusiones voy a elegir preferentemente a santos y gente piadosa
1
. Pero no habr
que concluir que los santos se engaan siempre, ni siquiera a menudo. Los casos de error no son
frecuentes y son de poca importancia.
Si alguna de sus revelaciones es falsa, no se sigue como consecuencia que lo sea su xtasis, ya que el
xtasis es mucho menos sujeto a ilusin.
No he hecho esta eleccin por espritu de denigracin y para disminuir el respeto debido a los santos,
sino por una razn seria de utilidad
2
; porque esta es la mejor manera de persuadir a algunas personas
piadosas que deben tener cuidado de sus propias revelaciones, y para inspirar la misma conviccin a
sus directores. Si no citase ms que almas vulgares, se dira: por supuesto que las ilusiones son de
temer, pero de parte de los ignorantes y los principiantes; los educados y sagaces pueden evitarlas;
sobre todo si son devotos y de un grado de virtud por encima del comn (nos contamos a nosotros
dentro del nmero de los selectos). De lo contrario, Dios, que es tan bueno, traicionara la confianza
que tenemos en l. Pero si semejante argumento fuera posible para nosotros, con ms razn lo sera
para los santos, porque tenan ms luces que nosotros, y eran objeto de una proteccin divina mucho
mayor. Sin embargo, a veces se han engaado, como lo demuestran los hechos.
De este modo, no hay ms escapatorias posibles, pero ser necesario que todos se apliquen las reglas
de la prudencia que se enunciarn ms adelante. Tampoco podremos escuchar ms al amor propio que
nos susurra: estas normas son excelentes, pero no estn hechas para ti. T no eres como los dems
hombres.
Prcticamente, para las personas que no han alcanzado un alto grado de santidad, podemos admitir
sin precipitacin que por lo menos las tres cuartas partes de sus revelaciones son ilusorias.
3bis.- Estoy inclinado a creer que las ilusiones son ms fciles para las palabras internas (intelectuales
o imaginativas) que para las visiones imaginativas. De hecho, estas son mucho ms cercanas a la
operacin ordinaria de nuestro espritu. Este ve aumentar incesantemente ideas y frases; y si stas son
claras y repentinas, un alma sin experiencia concluir que no ha podido producirlas por s misma. Su
ilusin se debe principalmente a una interpretacin hecha en base a datos insuficientes, porque no ha
habido actos sustancialmente nuevos. Por el contrario, las ilusiones visuales interiores son muy
superiores, en cuanto a precisin e intensidad, que las representaciones provenientes de la
imaginacin, por lo que es ms difcil, al parecer, tomar una por otra.
Estas consideraciones explican tambin por qu algunas personas en el estado de vigilia, como Santa
Teresa (c. XX, 16), comienzan a escuchar las palabras divinas antes de tener, por lo menos con
frecuencia, visiones imaginativas. Esto se debe a que las primeras, como ya hemos dicho, son ms
cercanas a nuestra naturaleza, y de este modo Dios evita dar saltos demasiado bruscos.
3ter. - Est claro que las revelaciones o visiones son inofensivas, y tiles si son divinas, ya que la gracia
no opera ms que para nuestro bien; y cuando esta es de un orden tan extraordinario, no puede estar
destinada para un bien mediocre. La Sagrada Escritura est llena de hechos de este tipo que han
prestado grandes servicios espirituales, y santa Teresa dice que muchas veces as ha sido para ella. No
cito algunos ejemplos porque el argumento me parece evidente de hecho.
Por el contrario, las revelaciones debidas a Satans siempre tienden a causar dao, o a impedir un
bien; y por otro lado, las que se producen por la imaginacin son a menudo intiles o peligrosas.
Es importantsimo, en esta materia, aprender a distinguir lo verdadero de lo falso, y lo cierto de lo
dudoso. Y esto ser el tema del prximo captulo y de los dos siguientes.

1
Los Siervos de Dios de los que hablar, buscando a veces una explicacin favorable, son treinta y dos. Aqu
estn en orden alfabtico: Beato Alano de la Rupe, el beato Amadeo, Hermana Andriveau, la Beata Bonomi,
santa Brgida, santa Catalina de Bolonia, santa Catalina de Ricci, santa Catalina de Siena, Catalina Emmerick,
santa Coleta, santa Isabel de Schnau, santa Francesca Romana, santa Gertrudis, la hermana Gojoz, el beato
Herman Jos, santa Hildegarda, el Venerable Holzhauser, la beata Juana de Arco, el profeta Jons, Beato Jordn
de Sajonia, la hermana Labour, Mara Lataste, la Venerable Mara de Agreda, la Venerable Marina de Escobar,
santa Matilde, Melania de La Salette, santa Mnica, San Norberto, San Pedro, la Beata Vernica de Binasco, San
Vicente Ferrer, y la Venerable Ana Mara Taigi.
2
No debemos decir: Por respeto a los Santos, sera mejor ocultar las diversas ilusiones que pudieran haber
tenido. Len XIII, por el contrario, no tena miedo de recordar a los historiadores la mxima de Cicern: No
hay que decir nada falso; no hay que callar lo que es verdadero: ne quid falsi dicere audeat; ne quid veri non
audeat (Breve Saepe numero, 18 agosto de 1888).
. 1.- Cinco causas de error que pueden haber influido sobre las revelaciones verdaderas
o dadas por tales en algunos tiempos y en algunos pases
3
.
4.- Estas cinco causas de error son: 1, las interpretaciones inexactas de las revelaciones o visiones; 2,
la ignorancia, debida a que las caractersticas histricas a menudo no se ha manifestado ms que con
una verdad aproximada; 3, la mezcla de la actividad humana [del vidente] con la accin sobrenatural
durante la revelacin; 4, las modificaciones que el vidente hace despus de que se han producido,
pero sin quererlo; y por fin, 5, los retoques de los secretarios y editores.
5.- Primera causa de error. Una revelacin divina puede a veces ser mal interpretada por quien la
recibe.
6. - Lo que puede resultar, primero, debido a la oscuridad de la revelacin, porque Dios a veces no da
ms que una semi-inteligencia y su palabra tiene un significado profundo que no se ha entendido, y es
tomada, sin embargo, en sentido vulgar.
San Juan de la Cruz dice al respecto: De esta manera y de otras muchas acaece engaarse las almas
acerca de las locuciones y revelaciones de parte de Dios, por tomar la inteligencia de ellas a la letra y
corteza. Porque, como ya queda dado a entender, el principal intento de Dios en aquellas cosas es decir
y dar el espritu que est all encerrado, el cual es dificultoso de entender. Y ste es muy ms
abundante que la letra y muy extraordinario y fuera de los lmites de ella. Y as, el que se atare a la
letra, o locucin, o forma, o figura aprehensible de la visin, no podr dejar de errar mucho y hallarse
despus muy corto y confuso, por haber guidose segn el sentido en ellas y no dado lugar al espritu
en desnudez del sentido. Littera, enim, occidit, spiritus autem vivificat, como dice san Pablo (2 Cor. 3,
6), esto es: La letra mata y el espritu da vida. Por lo cual se ha de renunciar la letra, en este caso, del
sentido y quedarse a oscuras en fe, que es el espritu, al cual no puede comprehender el sentido
(Subida, lib. II, c. XIX).
Scaramelli, como S. Juan la Cruz, enumera varios ejemplos, tomados de la historia antigua (Tr. 4, C.
XVII). Para aportar uno ms reciente, mencionemos las palabras que escuchaba la B. Juana de Arco en
la crcel. Ella dice en su interrogatorio: He preguntado a mis voces si sera quemada; y ellas me han
respondido que acudiera confiadamente a nuestro Seor, y que l me ayudara santa Catalina me
ha dicho que me ayudar. Juana declara que interpreta esta palabra como indicacin de su liberacin
y aade: A menudo las voces me dicen que ser liberada con una gran victoria. Y despus me dicen:
no te preocupes de tu martirio... tu entrars finalmente en el Reino de los cielos. Estas predicciones
eran exactsimas, pero Juana no vea su verdadero significado, creyendo, como lo dice ella misma, que
la palabra martirio significaba el gran dolor y la adversidad que sufra en la crcel; y, la liberacin
con una gran victoria, la haca pensar en una cosa totalmente diferente al suplicio
4
.
7.- Tenemos un ejemplo de una interpretacin que aparece inexacta en una revelacin de S. Matilde. S.
Gertrudis, su discpula, le pidi oraciones para que pudiera conseguir las virtudes de la humildad y la
paciencia, las cuales crea necesitar. Santa Matilde comunica las palabras que el Seor le habra dado
en este sentido, diciendo que ya tena estas virtudes y agregando alientos; termina as: la paciencia
(patientia) que me agrada en ella, toma su nombre del pax y scientia (paz y ciencia). Es necesario que
se ejercite en la paciencia para no perder nunca la paz del corazn en la adversidad, y que tenga la
ciencia, que es saber por qu sufre, que es por amor y como signo de una fidelidad inviolable
(L'Araldo dell'amor divino, lib. I, c. XVI). La santa habra estado en la verdad si hubiese entendido
estas palabras en el sentido de que la paciencia de Gertrudis tuvo su origen en la paz y en la ciencia, o
que la palabra paciencia deba recordarle, por convencin, a las otras dos; pero estas palabras
ambiguas: la paciencia trae su nombre... parecen ms bien indicar que la santa ha entendido que se
trataba de una etimologa real, una filiacin histrica entre palabras diferentes. Si ella ha aceptado este
sentido, como lo cree Amort (p. II, c. VIII, 3), se ha engaado. Los fillogos saben que la raz de
patientia no tiene analoga alguna con pax. Nuestro Seor no quera dar una leccin de lingstica,
sino un consejo til.
Igualmente S. Gertrudis relata que el da de Pascua Nuestro Seor le dijo: observa que en la palabra
alleluia se encuentran todas las vocales, excepto la o, que expresa el dolor; para sustituirla se repite la
primera vocal, a; luego se ponen a la vista los gozos de Cristo resucitado, que la santa podra volver a
unir con cada vocal (lib. IV, c. XXVII). La revelacin puede ser cierta, en caso de tratarse de un
significado convencional tomado de la letra o, pero por s misma, como nota Amort, esta vocal se usa
para expresar tanto el placer y como el dolor (parte II, c. VIII, 10); y las otras expresan tanto el dolor
como el placer. Puede ocurrir, sin embargo, que fuese otra cosa en la lengua hablada por la santa, pero
an en este caso es necesario no transformar en una conclusin de Filologa lo que es simplemente una
industria piadosa, empleada para fijar el espritu.
8.- Hemos visto que a veces no se tiene ms que una semi-inteligencia de una revelacin divina, pero
podemos mencionar algunos casos en los que se posee incluso menos. Dios no hace comprender de
buenas a primeras el sentido de la visin, y por ello el Faran y sus dos siervos debieron recurrir a Jos
para interpretar sus sueos profticos. Nabucodonosor ni siquiera poda recordar el sueo de la

3
No debo examinar cuidadosamente aqu lo que se ha de pensar, en su totalidad, de algunos libros de
revelaciones que han disfrutado de una gran reputacin, como los de Mara de Agreda, Catalia Emmerich, etc.
Un tratado de mstica debe limitarse a los principios generales, ilustrados con algunos ejemplos. La aplicacin a
un libro entero corresponde a tratados especiales.
4
Ver La vraie Jeanne d'Arc, escrito por el P. Ayrolles, t. II, c. V, 11. i, p. 161; o, Procs de Jeanne d'Arc, escrito
por Julio Quicherat, T. I., el 14 de marzo.
estatua con pies de barro, y era necesario que Daniel le relatase de nuevo todos los detalles; lo hizo,
advirtindole que tal conocimiento sobrenatural era signo de la verdad de su interpretacin. Tambin
Daniel estuvo igualmente solo para comprender otro sueo de aquel prncipe, aquel del rbol cortado,
y la visin de la fiesta de Baltasar.
Estas visiones fueron enviadas por Dios a pecadores. Tambin a veces las visiones de los santos han
sido, por algn tiempo, ininteligibles para ellos. Cundo S. Pedro tuvo la visin del lienzo con los
diferentes animales, una voz le dijo por tres veces: Pedro, levntate, sacrifica y come. l crey que se
trataba de su alimentacin, tanto ms cuanto el xtasis lo sorprendi mientras tena hambre y estaba
preparando su comida (Hechos, X, 10). l no vio que el verdadero sentido de la orden era simblico, de
bautizar a los paganos sin imponerles antes las prcticas de la ley mosaica. Trat en vano de
comprender (dum intra se haesitaret, X, 17), pero logr verlo dos das ms tarde, cuando fue llamado
a Cesrea, a casa del centurin Cornelio que quera hacerse cristiano (X, 28).
9.- Las falsas interpretaciones tambin pueden venir no ya por la oscuridad de la revelacin, sino
porque, sin saberlo el vidente, contiene alguna condicin implcita; y el intrprete comete el error
de tomarla en sentido absoluto.
Fue as que Jons, prediciendo que Nnive sera destruida dentro cuarenta das, fue persuadido que
ello sucedera aunque los habitantes se convirtieran, mientras que Dios decidi lo contrario sin que l
lo advirtiese. Viendo, por tanto, que Nnive convertida permaneca en pie, se disgust mucho por esto
y se irrit, pidiendo morir (Jons, IV, 3).
Es probable que sea necesario explicar del mismo modo una falsa profeca que hizo S. Norberto el
fundador de los premostratenses. He aqu el relato que hace de ello S. Bernardo (edicin Migne, carta
56, escrito hacia el 1128): yo le he preguntado que saba sobre del Anticristo, y l me ha contestado
que, por revelacin, de manera cierta, saba que habra de venir en tiempos de la generacin actual. No
compartiendo con l esta conviccin, le he pedido de exponerme sus razones, pero su respuesta no me
ha satisfecho. l ha buscado al menos establecer que no morira sin haber visto una persecucin
general en la Iglesia.
S. Vicente Ferrer nos ofrece un ejemplo an ms notable de condiciones implcitas en las profecas.
En ello, en efecto, consumi los ltimos veintin aos de su vida (1398-1419); en anunciar que el juicio
universal estaba prximo, en el sentido vulgar de la palabra. Lo supo de una visin clarsima,
enunciada sin condicin
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, de la que prob su verdad sembrando milagros por todas partes. Se
contaron ms de 3000 confesados por l mismo, cuando fue a predicar a Salamanca (1412); fue all
que llev como testimonio su milagro ms clebre, resucitando en un cuarto de ahora, a una mujer
llevada al cementerio, y as confirm sus dichos. Sin embargo, esta profeca tan bien apoyada, no se
cumpli. Se explica tal hecho diciendo fue condicional. La poca del Gran Cisma de Occidente bien
mereci como castigo el fin del mundo, pero esta desdicha fue evitada por las conversiones en masa,
que las amenazas del santo y sus milagros produjeron en toda Europa, entre los catlicos, los herejes,
los judos y los musulmanes
6
.
10.- Es probable que todas las profecas conminatorias sean condicionales, como tambin las que
anuncian favores. Podemos dar como ejemplo la promesa sobre el escapulario. La Santsima Virgen
se apareci a S. Simn Stock, sexto general de los Carmelitas (en Cambridge, 1251), y le dijo: El que
muera revestido de este hbito, no sufrir el fuego eterno. Se admite por los telogos que esta frase,
en apariencia absoluta, no debe ser tomada en todo su rigor. Resulta, es verdad, que muy grandes
gracias de salvacin estn unidas a llevar el escapulario, y que con ello nos aseguramos una especie de
derecho a una singular proteccin de la reina del cielo, pero, si en el lecho de muerte se rechazaran los
auxilios religiosos, es evidente que ya no mereceramos esta proteccin, y nos condenaramos.
Lo mismo sera si nos prevaliramos de la promesa, para abrasarnos con mayor facilidad a todos los
vicios (vase P. Terrien, Marie, mre des hommes, l. X, c. I). Benedicto XIV dice, hablando de tal
revelacin: Ella no dice que el que ha llevado el escapulario ser, slo por este, preservado del fuego
eterno, sin que haya hecho jams otra cosa: para la salvacin eterna hacen falta las buenas obras y la
perseverancia en el bien. l hace notar con el Bellarmino que la Sagrada Escritura promete a veces la
salvacin a algunas prcticas que, por s solas, no pueden bastar, como seran la fe, la esperanza, la
limosna, la comunin.
As como muchas promesas divinas, hechas a rdenes religiosas, o a cofradas, suponen una
cooperacin, pero esta cooperacin ser movida por grandes gracias.
11.- Segunda causa de errores. Cuando las visiones representan escenas histricas, por ej., las de la
vida 0 muerte de Nuestro Seor, no lo hacen a menudo ms que de un modo aproximativo y
verosmil, sin que seamos advertidos de ello. Nos engaamos atribuyndoles una exactitud absoluta.
Tal error es naturalsimo, ya que a primera vista parece que cuando las visiones son divinas, todos sus
detalles deberan ser la reproduccin fiel de la realidad, por el paisaje, por las costumbres, por las

5
l mismo la relataba los razonamientos con los cuales se confunda. As, escriba: se ha formado en mi espritu
una creencia verosmil, pero sin suficiente certeza para predicarla, y es que el Anticristo ha nacido hace nueve
aos.
6
Ver la historia tan documentada del santo, escrita por el P. Fages O. P. (Pars, Picard, 1901). El autor resume as
su discusin sobre la profeca del juicio final: La predicacin de Jons salv a Nnive; la predicacin de Vicente
Ferrer ha salvado el universo.
palabras, por los gestos, etctera. Muchos santos han credo, en efecto, que todo habra ocurrido en el
modo en que se ha manifestado delante de ellos.
Pero Dios no nos engaa cuando modifica algunos detalles. Si l se obligara a una absoluta exactitud,
se abajara a la condicin de profesor de historia y arqueologa, y se buscaran en las visiones las
satisfacciones de una vana curiosidad de erudito. l tiene un objetivo ms noble, esto es, santificar el
alma y hacerla amar a Jess sufriente. Opera como un pintor que, para excitar nuestra piedad, se
contenta con pintar la escena de acuerdo con su talento, pero sin alejarse demasiado de la verdad
7
.
Qu utilidad tendra que los personajes tuvieran precisamente las ropas que llevaron aquel da, que la
tnica fuera roja en lugar de celeste?
Tenemos prueba positiva de estos cambios parciales, por los cuales algunos santos, viendo a Jess en
la Cruz, han descubierto que en ese contexto hubo tres clavos solamente, mientras que otros han visto
cuatro. En consecuencia, Dios no ha querido zanjar con una revelacin esta cuestin controvertida
8
.
12.- Dios tiene otro motivo para modificar ciertos detalles, y los aade a veces a una escena histrica
para hacer comprender el pensamiento oculto del misterio. Los espectadores no han visto nada
parecido.
Catalina Emmerich crey saber que Mara de Agreda tom en sentido real bastantes imgenes que
habra debido tomar en sentido alegrico y espiritual (Vita di Ges Cristo, de las revelaciones de
Catalina Emmerich, t. I, prefacio de Brentano, c. IX).
13.- Tambin en las visiones del paraso, el purgatorio y el infierno Dios desvela solamente en parte
una realidad que superara demasiado nuestra inteligencia. l se adapta a nuestra naturaleza
valindose de algunos smbolos. Los ngeles y los santos se muestran con cuerpos que no tienen, son
revestidos de ricos vestidos, toman parte en procesiones o ceremonias. El cielo se vuelve un festn o un
jardn delicioso. Estos cuadros se presentan al vidente conforme a sus ideas, y a las de los artistas de su
tiempo. Tenemos de ello un ejemplo en las visiones de S. Liduina (ver su Vita, escrita por Huysmans c.
VII), y en la del Apocalipsis sobre los cuatro animales que se sentaron en la corte celeste. San Juan
represent de ello los rasgos principales segn las descripciones de Ezequiel, el cual a su vez tom la
imagen de los gigantescos bajorrelieves de los edificios asirios que los judos tuvieron continuamente
bajo sus ojos durante su cautiverio en Babilonia.
Todo esto debe ser entendido de modo espiritual.
14.- Lo que precede bastara ya para explicarnos cmo Amort, que ha hecho un estudio profundo sobre
tales cuestiones, ha podido decir: Las revelaciones de personas cuyas santidad y doctrina han sido
aprobadas por los doctores y jerarcas de la Iglesia, se contradicen entre ellas; como por ej. las de S.
Brgida, de S. Gertrudis, de S. Catalina de Siena (parte I, c. XXII, 1, n. 24).. l cita a Baronio,
diciendo que S. Matilde y S. Brgida se contradicen tambin (parte I, c. VIII, n. 12).
15.- De lo anterior se ve que es imprudente tratar de reconstruir la historia con la ayuda de las
revelaciones de los santos. La B. Vernica de Binasco ha visto pasar delante de sus ojos toda la vida de
Jess como S. Francisca Romana y Catalina Emmerich. Los bolandistas han reproducido sus relatos
(13 de enero), pero previenen en el prefacio, n. 4, que algunos hombres doctos creen encontrar
muchos errores histricos. Un juicio tambin ms explcito se ha dado sobre las visiones de S.
Francisca Romana. En la vida escrita bajo el nombre de Mara Anguillara, que sucedi a la santa en el
gobierno de su congregacin de las Oblatas de Roma, la autora se expresa con la siguiente reserva:
Muchas cosas que ella ha visto en xtasis tienen que ser consideradas sencillamente como piadosas
meditaciones y contemplaciones, debidas a su propia actividad, sobre todo las que ataen la vida y a la
Pasin del Salvador, como nos enteramos fcilmente leyndolas. No podemos negar que no se hayan
mezclado algunas verdaderas revelaciones. Dejando el cuidado de tal discernimiento a los devotos
lectores y a los superiores, transcribir indistintamente todo lo que contienen los antiguos
manuscritos (Bolland., 9 de marzo, 1 de la santa, prefacio, n. 10). Ver el nmero siguiente.

7
Este razonamiento no puede aplicarse a los libros histricos de la Biblia, porque Dios se ha propuesto
especficamente salvarnos por medio de algunos hechos de historia religiosa. Pero no hay evidencia de que haya
tenido un propsito similar en las visiones de xtasis. Sus contradicciones prueban lo contrario en muchos casos.
8
En el primer caso estuvieron S. Mara Magdalena de Pazzi, el B. Varani, el B. Gherardesca de Pisa y Catalina
Emmerich, as como S. Clara de Montefalco y S. Vernica Giuliani tambin han tenido los tres clavos impresos en
el corazn. El segundo caso, es el de S. Brgida. Incluso hay divergencia sobre la forma de la cruz, y sobre la
cuestin de saber si fue enderezada antes o despus de la crucifixin (v. los Bolanditas el 25 de mayo, pg. 246:
Parergon, n. 2).
Algunos estigmatizis han tenido la llaga del hombro, pero unos a la derecha y otros a la izquierda. Lo mismo se
diga de la llaga del costado (Dr. Imbert, t. I l, c. VI, p. 77).
He aqu otras contradicciones histricas que hay en algunas clebres visiones, y de las cuales seguidamente no
discutir como un todo. Catalina Emmerich dice que la S. Virgen muri trece aos despus de su Hijo (Vita della
Ss. Vergine, parte II, c. XII). Sor Gojoz da la misma fecha (Vita, escrita por la Madre Provane, parte III, c. VIII).
Mara de Agreda, por el contrario, cuenta veintin aos, cuatro meses, diecinueve das (Mstica ciudad. parte III,
1. VIII, c. XIX); S. Brgida, quince aos (lib. VII, C. XXVI); S. Isabel de Schnau, ao y medio, (Bolland., 18 de
junio, mini. 110). La tercera dice que Mara resucit tres das despus de su muerte (ibid., c.XXI); la cuarta,
quince das; la quinta, cuarenta das; el B. Bonomi, tres das. S. Brigida (l. VII, c. XXI) y Mara de Agreda (parte
III, nn. 479, 481) se contradicen entre s tambin sobre el parto de Beln. En esta y en otras cosas, todos se
pierden en particularidades intiles, que las almas piadosas no podran soportar ms.
16.- Tercera causa de error. Puede darse que, en el momento de una visin, el espritu humano
conserve el poder de mezclar en cierta medida la accin propia con la accin divina. Nos
engaamos de este modo atribuyendo slo a Dios los conocimientos as obtenidos. A veces, es la
memoria la que aporta sus recuerdos; otras veces, es la imaginacin la potencia que se ejercita
9
.
Los autores creen que este peligro es muy de temerse si la persona habla durante xtasis, ya que si ella
habla, sus facultades sensibles no han perdido completamente su actividad y por lo tanto pueden tener
su parte en la revelacin.
Amort ve en esto una prueba de que S. Francisca Romana tuvo una accin propia en sus visiones
(nmero precedente) ya que sus xtasis no fueron ni silenciosos, ni inmviles (ver c. XIII, 2, 2).
17.- Hay tambin peligro de confundir la accin divina con la nuestra en una oracin no exttica,
cuando Dios parece enviarnos una inspiracin un poco fuerte. Aunque ella sea brevsima, y casi
instantnea, nos gusta creer que esta se prolonga; y la ilusin es fcil, no sabiendo en qu momento
preciso termina la influencia divina y comienza la nuestra. Cuando una piedra se arroja en un lago
tranquilo, el golpe no dura sino un instante, pero el agua no retoma enseguida su primera inmovilidad,
y una serie de ondulaciones continan a partir del punto alterado, como si cayeran nuevas piedras. As
tambin en el alma, si se le provoca una sacudida, esta no se detiene de repente como sucede con la
accin divina que la ha producido. Todo ocurre como si continuramos recibiendo algo, pero es una
ondulacin puramente humana.
18.- Tambin los que tienen a menudo verdaderas revelaciones, pueden devenir negligentes en
discernirlas bien, y profetizar el falso.
Sor Labour, hija de la Caridad, que recibi en noviembre de 1830 la revelacin de la Medalla
Milagrosa, ha hecho predicciones exactas (por ejemplo, ha anunciado cuarenta aos antes, y con
fechas precisas las matanzas de la Comuna de 1870); pero algunas otras no se han verificado. En estos
casos, su bigrafo, Chevalier, dice, que ella reconoci tranquilamente su error y dijo: Y bien! Me he
engaado; cre haberos dicho la verdad. Estoy muy contenta que se sepa la verdad.
19.- Cul es el gnero de ideas personales que estamos inclinados a atribuir falsamente a la
influencia divina, sea durante el xtasis, sea en la ntima unin con Dios? Hay dos:
20.- 1 Las ideas que halagan nuestros deseos. Si un proyecto est muy metido en nuestro corazn,
y si por una razn ms fuerte, estamos atormentados por el deseo imprudente de verlo animado por
una revelacin, nos parecer fcilmente que Dios nos habla, para aconsejarlo u ordenarlo.
21.- 2 Las ideas preconcebidas en materia de doctrina y de historia; y tambin el recuerdo de lo
que nos ha hecho viva impresin de nuestras lecturas y conversaciones. As, cuando una persona
pertenece a una congregacin religiosa, sus revelaciones a menudo tienen de ella la doctrina y el tono.
Esto deriva de las ideas que cultiva la congregacin, y de sus confesores. stos cooperan
inconscientemente con sus enseanzas reiteradas, y con el giro de sus preguntas, que llevan
naturalmente a ciertas respuestas; y a veces, ms abiertamente, dejan ver cuanto desean que la
revelacin apruebe sus ideas.
La Vida de S. Coleta ofrece un ejemplo de la influencia de las ideas preconcebidas. Sobre la fe de sus
propios directores, ella admiti al principio que S. Ana se habra casado tres veces, y que habra tenido
a varias hijas. Crey ms bien que S. Ana vendra a hacerle visitas con toda su supuesta familia
(Bolandistas, al 25 de mayo, pg. 247; Parergon, n. 8).
Algunos hechos relatados en las revelaciones contestadas no son sino las reproducciones de rasgos
pertenecientes a los evangelios apcrifos o a leyendas posteriores. Al final de la Edad Media y en la
poca del Renacimiento, estos fueron vulgarizados por libros parecidos a la Leyenda urea de Jacobo
de la Vorgine.
Los errores que hemos enumerado se han sido a veces tan obscenos, que no se sabido qu valor dar a
algunas revelaciones hechas a distintos santos. El P. Lancicio, citado por Benedicto XIV (De canon.,
lib. III, cap. LIII, n. 17), dice: Yo podra nombrar a varias mujeres extticas que la Santa Sede ha
puesto en el nmero de los santos; he ledo revelaciones que ellas han credo tener en xtasis, o a
consecuencia de este, y las he encontrado mezcladas con alucinaciones, y por tanto se ha prohibido
imprimirlas.
22.- Siendo la actividad propia del espritu de los videntes una de las principales causas de error, es
bueno citar algn ejemplo.
23.- Comencemos por S. Isabel, abadesa benedictina de Schnau, cerca de Treveris y amiga de S.
Hildegarda (1129 -1165). Ella tuvo muchas revelaciones sobre sujetos histricos, especialmente acerca
del martirio de S. rsula y compaeras, de las cuales se descubrieron entonces huesos (1156). Cuando
se los llevaron, crey saber sobrenaturalmente los nombres y la biografa de aquellos a quienes
pertenecieron, y para informar oprimi con preguntas su ngel de la guarda y a los santos. Al
principio, ella no se atreva a hacerlo, pero desdichadamente sus directores la empujaron a esta
curiosidad peligrosa. Adems, habiendo cesado las revelaciones, hizo rogar ardientemente a su

9
El P. Serafn ha escrito un volumen como apologa de Mara de Agreda, pero su argumentacin pierde mucha
fuerza cuando se ve que, sin darse de ello cuenta, l se basa en el falso principio que una revelacin no diablica
es completamente divina o completamente humana. Tambin cree que nuestro espritu no puede agregar nada a
las visiones intelectuales (p. 173) y esto no es siempre verdadero (p. 37).
comunidad, por diecisiete das, a fin de que continuaran las revelaciones (Bolandistas, 18 de junio;
Vida, n. 102).
Estas disposiciones fueron excelentes para hacerla caer en ilusiones, pero la santa estaba persuadida
de que todas sus revelaciones eran la pura verdad, y lo afirmaba hasta en su lecho de muerte,
maravillndose grandemente de encontrar oposicin. Ella haba llegado ms bien a querer que las
publicaran de manera autorizada, mientras estaba con vida. Acab de escribir, dice ella, el libro de
mis revelaciones, cuando el da de S. Pedro y de S. Pablo, mi ngel se me apareci y me dict las
siguientes palabras para los obispos de Trveris, Colonia y Maguncia: sabed de parte de Dios grande y
terrible, y de mi parte, ngel de este libro, que vosotros debis hacer conocer a la Iglesia romana y a
todo el pueblo las palabras que se encuentran en este escrito. No creis que sean invenciones de una
mujer! Dios misericordioso es el autor de ellas. Lo que yo os digo, lo digo para todos (Ibd., n. 106).
La posteridad no ha ratificado los juicios de la santa. Y Amort prueba que tales visiones estn repletas
de errores histricos, y los atribuye, en su mayor parte al menos, a la imaginacin (Los bolandistas han
admitido sus conclusiones, 21 de octubre, prlogo de la Vita di S. Orsola, 5)
24.- Los bolandistas juzgan del mismo modo las revelaciones que tuvo, siempre bajo S. rsula, el B.
Herman Jos (ibid., 7). Tales autores no contestan con ello otras gracias recibidas por los dos
santos, y admiten que el B. Herman ha hecho profecas cumplidas y milagros.
25.- El estudio de los libros escritos por S. Hildegarda hace ver tambin cmo una accin
completamente humana puede sumarse a la accin divina, sin que nos demos cuenta. Esta santa tiene
que haber recibido gracias excepcionales de ciencia infusa y de profeca, sin las cuales no se explicara
su influencia sobre sus contemporneos
10
.
En verdad, ella reconoci que esta ciencia era completa (ver sus obras publicadas por el cardinal Pitra,
pg. 333). Pero ella estaba convencida de no haber aadido nada de s misma. He aqu, en efecto, lo
que escribi los setenta aos: Lo que no veo en mi visin, yo lo ignoro, ya que soy iletrada; y cuando
escribo en virtud de esta luz, no pongo otras palabras, si no las que aquellas que he entendido
(Migne, col. 18, A; cardenal Pitra, pg. 333).
Nos es imposible, sin embargo, admitir que todo lo que la santa ha escrito venga de Dios, porque sus
obras estn llenas de errores cientficos, de aquellos que, precisamente, se admitan en el siglo XII
11
.
26.- Es, pues, lcito creer que Dios se haya contentado con excitar su inteligencia y su imaginacin.
En este estado ella ha podido aprender, imaginar, recordar, ms all de la medida que comporta un
estado ordinario, pero no consciente de que varias de sus cogniciones habran provenido realmente de
sus frecuentes conversaciones con los telogos y eruditos de aquel tiempo, de sus lecturas o de las
prdicas que escuch.
Y agreguemos que, incluso, pudo ser una buena suerte que ella no haya superado la ciencia de su
tiempo, ya que si hubiera conocido las verdades que han sido descubiertas luego en astronoma, en
fisiologa y en fsica, los eruditos en lugar de admirarla la habran perseguido, como les han hecho a
tantos otros pioneros, y ella habra perdido as gran parte de su influencia religiosa (ver en la
bibliografa, el n. 125, sobre el padre Serafn).

10
Ella no aprendi nunca a leer, ni a escribir, ni msica, ni latn, pero supo milagrosamente todo esto, y tambin
entendi, dice ella, el sentido del Biblia y de los santos filsofos (Edicin Migne, col. 104, A). Prueba tambin
una intervencin sobrenatural en su ciencia latina, al alcanzar como lo hizo el complejo significado de las
palabras que lea sin poderlas descomponer en palabras diferentes, ni analizar los casos y ni los tiempos (Migne,
col. 384, A). Necesit un secretario para corregir lo que dictaba en esta lengua.
No tuvo nunca xtasis (Dom Pitra, loc. cit.), pero alcanzaba sus conocimientos con una luz divina, que recibi sin
interrupciones desde la edad de tres aos, en estado de vigilia (Migne, col. 384. A; 103, A; 13, D). Ella llam a
esto la sombra de la luz viviente. De tiempo en tiempo recibi un conocimiento ms alto, esto es de Dios, que ella
denominaba, por oposicin, la luz viviente (Migne, col. 18, A). Mara de Agreda hace de la propia ciencia un
retrato semejante (Mstica ciudad, parte I, lib I, c II).
Esta luz respecto de las criaturas y los acontecimientos tuvo un carcter especial en la Ven. Ana Mara Taigi (1769
-1837). Por cuarenta y siete aos ella vio cerca de s un sol simblico, que pareci tener el tamao del sol natural.
Cuando lo miraba (no se lo permita nunca sin motivo), tuvo el conocimiento de una cantidad de cosas tiles
para el bien de las almas. A menudo stas fueron representadas como alrededor del sol, en un cuadro mvil. Ella
pudo dar as respuestas prontas y precisas sobre distintos asuntos, casi sin perder tiempo en explicar de qu se
trataba. Se debe decir que no se engaaba nunca? El proceso de beatificacin informar sobre ello. Predijo un
gran triunfo temporal de la Iglesia en trminos tales que sus amigos, y el mismo Po IX, crey que se habra
verificado bajo este Pontfice; pero no ocurri nada de esto.
11
Sobre todo una de sus obras est repleta de estos errores. Es Il libro delle sottigliezze e della natura, tratado de
fsica y de medicina, en 9 libros y 534 captulos (Migne, col. 1126), en el cual todas las cualidades de los cuerpos
son explicadas, segn el antiguo sistema, con las proporciones puramente fantsticas, entre las cuales destacan
lo hmedo y lo seco, el calor y el fro. Ver especialmente los captulos sobre el aire, el zafiro, el imn, los huevos,
la mandrgora, el basilisco, el elefante, el dragn (en el cual ella cree, y describe sin hesitacin), el unicornio, el
grifo, etctera. Ver tambin el Liber divinorum, visiones 3 y 4, en el cual la santa muestra, en 124 captulos, las
correspondencias que crey que existan entre el mundo espiritual y los mundos de la astronoma y la fisiologa.
Tambin atribuy a una fuente sobrenatural la msica que compuso, y una lengua nueva y extravagante, de la
cual ha dejado un diccionario. Nadie ha podido descubrirle la utilidad y ello prueba que probablemente fue un
juego de su imaginacin. Resumiendo, parece que hay en ella gracias extraordinarias e ilusiones enormes.

27.- Para explicar de manera favorable las ilusiones cientficas de S. Hildegarda, se podra admitir la
siguiente hiptesis. Dios, creo, puede infundir sobrenaturalmente en la inteligencia de una persona
una parte de la ciencia de su tiempo, tal como se encuentra en los libros o en el espritu de los doctos
contemporneos, pero previnindola, de algn modo, al menos de una vez por todas, que l no
garantiza el contenido de este complejo de ciencia, y que por consecuencia no hace falta aceptarlo ms
que con beneficio de inventario.
Un don tal, aunque imperfecto en cuanto a la certeza, sera desde ya magnfico. Nosotros, que nos
hemos fatigado toda una vida sobre los libros, y que olvidamos continuamente lo que hemos
aprendido, estaramos encantados de tener un proceso tan acelerado de instruccin y de
memorizacin.
Una cosa importante a observar aqu es que en ello Dios no engaa al alma, tenindola, por hiptesis,
de algn modo advertida. l se contenta con ensearle sobrenaturalmente lo que ella habra podido
aprender naturalmente.
En cuanto a la certeza, no se encuentra en peores condiciones que los doctos ordinarios. Estos, a pesar
de la confianza que tienen en sus maestros, admiten que cualquier ciencia est sometida a error, y que
junto a las partes slidas y definitivas, contiene algunas provisionales y caducas. Si se engaan en el
discernimiento, no tienen que acusar de ello sino a su poca habilidad, a la debilidad de su inteligencia
o a su precipitacin.
28.- Seguimos citando ejemplos, a pesar de la repugnancia natural que experimentamos en descubrir
errores histricos o cientficos en los santos, que nos complacemos en considerar como infalibles. No
obstante, nunca hace falta tener miedo a la verdad. Adems, las declaraciones que hacemos son tiles,
y justificarn las reglas severas que har falta enunciar luego, a propsito de las revelaciones.
En tiempos de S. Francisca Romana se crea que el cielo era de cristal. Empapada por esta idea, ella
afirma de haberlo visto, bien visto, en las numerosas visiones que le hicieron visitar el firmamento.
ste se ubicara entre el cielo de las estrellas y el empreo. Ella compara estos tres cielos con respecto a
la luz y a la belleza; y habindole preguntado su confesor por sus distancias mutuas, las declara ms
grandes que la distancia de la tierra a aquel cielo que est ms prximo a nosotros. Ignorando que el
color celeste del cielo no es el de la atmsfera, ella lo atribuye al cielo de las estrellas, que en
consecuencia sera un cuerpo (Bolandistas, 9 de marzo, la Vita, n. 30)
29.- Las ideas de que estuvo imbuida han influido tal vez en S. Catalina de Ricci. Durante toda su vida
ella tuvo mucha devocin a Jernimo de Savonarola, amigo de su familia; y queriendo rehabilitar la
memoria del tribuno -que intent transformar Florencia en un claustro, se lanz en luchas polticas y
muri en la hoguera en el 1408- se afan en hacerlo honrar con culto pblico, como profeta y mrtir.
Fray Jernimo se le apareci a menudo, envuelto de esplendor, seguido por sus dos compaeros de
suplicio; dos veces la cur repentinamente de una grave enfermedad. Estas apariciones parecieron al
principio un obstculo a la beatificacin de Catalina. El promotor de la fe, el futuro papa Benedicto
XIV, hizo de acusador sobre este punto, declarando que la monja pec, invocando a un hombre
abandonado por la Iglesia, al brazo secular (De canon., l. III, c. XXV, n. 17-20). No fue difcil
solucionar tal objecin, pero qued una ms delicada. Al beatificar a Catalina no se proclamara de
hecho que estas visiones eran divinas? Ahora, segn las mismas, Savonarola era un santo a los ojos de
Dios, no ante los hombres, y esto equivaldra a decidir con autoridad divina una cuestin candente y
controvertida. Pero Benedicto XIII hizo cesar el debate, mandando hacer abstraccin del culto rendido
por Catalina a Jernimo, y, por consecuencia, de las apariciones que provocaron tal culto (Ibd, Vita,
escrita por el P. Bayonne, t. II, c. XVII). Esta desvinculacin entre la virtud y las visiones equivala a
proclamar un principio: cuando se canoniza a un siervo de Dios, se canoniza su virtud y no sus
visiones.
30.- Cualquiera sea la opinin que tengamos del conjunto de las revelaciones de Mara de Agreda,
estamos obligados al menos a admitir que contienen algunos errores. As, por ej., ella crey saber por
revelacin que exista un cielo de cristal (parte II, n. 17); que el este se divida en once partes al
momento de la Encarnacin (Ibd., n. 128; esto falta en la traduccin francesa); que los seis das de la
creacin fueron de 24 horas
12
; que desde la cada de Adn hasta Jesucristo transcurrieron 5199 aos,
sin un da de diferencia. Con respecto de las extremidades de la tierra, ella afirmaba que el radio de la
tierra es de 1251 millas (espaolas), mientras que Amort ha demostrado que esta cifra es falsa
(Observaciones, prop. 2), como muchas otras relativas a las fechas y a las distancias. Este autor cita 21
puntos, en los cuales la monja contradice otras revelaciones (Ibd., prop. 17). Por ltimo, ella considera
como pecado el no tener fe [en sus revelaciones] (v. c. XXII, n. 27). Ahora, ste es un error grande,
porque slo la Iglesia, y no una revelacin particular, tienen la misin de imponer las creencias a todos
los fieles; y esta no impone nada fuera aquellas contenidas en la Sagrada Escritura y en la Tradicin.
Los telogos anotan otras descripciones como efecto probable de una ilusin. Las atribuyen sobre todo
al deseo de colmar la vida del Santsima Virgen de innumerables prodigios, lo cual contrasta
singularmente con la sencillez del Evangelio. Se encuentra la pompa y la magnificencia de las cortes de
Espaa, (v. en la Thologie mystique de Mons. Chaillot las censuras de la Sorbona y Roma a este
libro).

12
Ella tambin determina que los ngeles fueron creados el primer da, que corresponde al domingo; que
fueron precipitados el lunes por la maana y que conspiraron hasta la maana del jueves (parte I, num. 122);
Adn fue creado el viernes al amanecer, 25 de marzo (parte II, n. 138).
Sin embargo, no concluimos de esto que Mara de Agreda se engaara igualmente en cuanto a sus
visiones puramente intelectuales de la Divinidad (Mstica ciudad, parte I, lib. I, c. n). Amort, que la ha
combatido mucho, declara enseguida que, sin ninguna duda, sus virtudes han sido heroicas. Esto
aparece claramente, dice, en su proceso de beatificacin que he ledo en Roma.. Aade luego:
admito sin vacilacin que ella ha recibido de Dios luces admirables; no es verosmil que en sus
frecuentes raptos
13
una persona tan virtuosa, y cuya muerte no ha presentado nada desagradable, haya
sido engaada continuamente por el demonio. Pero, su imaginacin no la ha ilusionado, quizs un
poco, reproduciendo lo que haba ledo o aprendido sobre el Santsima Virgen, o lo que haba visto en
representaciones teatrales? Dejo a la Iglesia el juicio de de tal cuestin (parte II, n. XIII, prembulo).
La alabanza aqu citada no parecer exagerada a quienes lean la vida la sierva de Dios escrita por
Samaniego. Esta vida es extraordinariamente bella, y deja la impresin de una gran santidad y una alta
unin con Dios.
En cuanto a las revelaciones, Amort permanece dubitativo, y esta actitud parece la ms sabia, porque,
si varones numerosos y doctos, sobre todo entre los compatriotas de la monja, se mostraron
admiradores de la Ciudad mstica; otros, no menos numerosos, ni menos eruditos, han rechazado
creerlas. Estos explican este libro a partir de las lecturas piadosas de la joven, unida a una excepcional
potencia imaginativa, de la que los grandes novelistas nos han dado ejemplo (v. Bossuet,
Remarques sur la mistique Cit, fin del tomo XX de la edicin Lachat). La psicologa de Mara de
Agreda, como la de S. Hildegarda, es un enigma no fcil de explicar cumplidamente. Clemente XIV, de
la orden franciscana, ha considerado igualmente a las revelaciones de Mara al menos como dudosas,
ya que en su decreto del 12 de marzo de 1771 prohbe continuar la causa de beatificacin por razn del
libro. l lo hizo el da mismo que la Sagrada congregacin de ritos declar oficialmente que este
libro fue verdaderamente obra de Mara de Agreda (v., Mons. Ghaillot, conclusin).
Entindase bien, como hemos dicho, no se trata aqu de las revelaciones de Sor Mara. Guardmonos
de creer que, aunque stas fueran falsas, igualmente lo sera su santidad y su extraordinaria unin con
Dios.
30bis.- Alano de Rupe, dominico bretn, (1428-1475), es honrado en el [calendario] propio de la
Orden los 8 de septiembre, con el ttulo de beato. Despus de haber enseado teologa, l emple con
mucho xito sus ltimos cinco aos de vida en instituir y propagar las cofradas del Rosario, en el
Norte de Francia y en los pases bajos. No se narra que l tuviera xtasis, pero estaba persuadido de
haber recibido muchas revelaciones, especialmente de orden histrico, y las usaba como tema de sus
prdicas sobre el Rosario. Poco despus de su muerte los cartujos de Gripsholm, en Suecia, publicaron
el manuscrito que contena las principales (Spousus novellus Beatissimae Virginis Mara, 1498).
Despus de las protestas de los padres Qutif y Echard (Scriptores ordinis praedicatorum, t. I, pag.
851), y del bolandista Cuper (1733), la mayor parte de los escritores, tambin de la orden dominicana,
concordaron en rechazar cualquier valor de tales revelaciones. Fue ciertamente un religioso de piedad
sincera, pero una imaginacin exaltada lo condujo a las ms extraas alucinaciones (Analecta
Bollandiana, 1903, pag. 219). Alano crea firmemente en sus revelaciones: Todas estas cosas, dice, yo
las certifico y doy testimonio con juramento, sobre mi fe en la Trinidad. Qu yo sea maldito si me he
apartado de los caminos de la verdad!.
31.- Cuarta causa de error. Puede ocurrir despus del hecho de una revelacin verdadera que esta
sea alterada involuntariamente por el mismo vidente.
Este peligro es de temerse en las locuciones intelectuales. Despus de haberlas recibido, no podemos
menos que traducirlas en vocablos; pero estamos expuestos a modificar un poco el significado del
pensamiento, y sobre todo a darles una precisin que no tuvieron. Supongamos que alguien habla
sencillamente con seas, por ej., con un movimiento de ojos: t llegars a entenderlo, pero si intentas
traducir su pensamiento con una frase, te arriesgars a aadirle algn matiz de tu invencin.
As, mientras vosotros rogis por un enfermo, recibs la seguridad de la curacin, pero Dios os deja en
la ignorancia de si sta ser total o parcial, sbita o lenta, prxima o tarda, y tambin fsica o moral. Y
es muy difcil traducir una comunicacin semejante sin darle una precisin mayor de la que tuvo. Una
traduccin conduce fcilmente a cierta alteracin.
32.- El peligro es siempre mayor cuando la revelacin es muy larga, y sin embargo ha sido recibida de
modo casi instantneo. No es, pues, temerario creer que no slo todos los vocablos no fueran dados

13
Estos xtasis presentaron caracteres extraordinarios: 1, ella sala de inmediato cuando uno cualquiera de sus
superiores se lo ordenaba mentalmente desde lejos; 2, generalmente, era levantada de la tierra. Las religiosas, al
final, secundaron la misma curiosidad de los extraos, y despus de la Comunin abran la rejilla del coro, para
verla ms fcilmente. Le quitaban el velo que le cubra el rostro, para mostrar su extraordinaria belleza, y los
seglares hacan la experiencia de desplazarla desde fuera slo con un soplo. Recomendaban no decir nada a la
sierva de Dios (Vita, escrita por Samaniego, c. XXX). Ella por fin lo supo, por casualidad, despus tres o cuatro
aos. Crey huir de tal publicidad, yendo a hacer su accin de gracias a una habitacin que cerraba con llave;
pero las religiosas desmontaron las tablas de un tabique, y la transportaban fuera por esa abertura llevndola
con la facilidad de una pluma (Ibd.). La piadosa monja al final acudi a Dios y horrorizada le suplic al Seor
que le quitase todo lo que trasluca externamente. Ella tena en ese entonces veintids aos. Su oracin fue
atendida: y durante los cuarenta aos que vivi, sus gracias interiores no tuvieron ya ningn efecto sobre el
cuerpo. Las otras monjas se mostraron insatisfechas con este cambio, y no encontraron otras explicaciones que
no fueran desfavorables; pero cuatro aos despus la eligieron Abadesa. En este perodo de vida oculta tuvo ella
las revelaciones sobre la vida de la Santa Virgen.
por la revelacin, sino que tampoco los pensamientos fueran expuestos minuciosamente. El vidente
hace por s mismo el desarrollo de lo visto mediante un trabajo posterior.
S. Brgida reconoce que tal fue, a veces, su caso. En efecto, en una de sus visiones Nuestro Seor
observa, sin reprocharle, que ella retoca sus revelaciones, por no haberlas entendido bien, o por no
saberlas expresar exactamente (nunc volvis et revolvis in animo tuo, nunc scribis et rescribis ea,
donec veneris ad proprium sensum verborum meorum. Rivelazioni supplementari, c. XLIX). Todava
ms, l mismo aprueba que los secretarios de la santa, traduciendo del sueco al latn, aadan color y
adorno.
33.- Quinta causa de error. He mencionado a los secretarios; ahora bien, ellos pueden alterar
fcilmente el texto sin mala voluntad, ya que introducen elementos personales en la eleccin de las
expresiones. Creen a veces, con una cierta buena fe, que pueden aadir frases enteras, bajo pretexto de
hacer el pensamiento ms claro. Sabemos, se dicen a s mismos, que la santa quiso decir esto. La
compilacin ganar, quizs, en claridad, pero no ser ms que una revelacin a medias.
Tenemos ejemplos de textos cuya exactitud es contestada: aquellos de Mara de Agreda, de Catalina
Emmerich y de Mara Lataste. Podemos leerlos para nuestra edificacin, pero no se puede saber en
qu medida sus revelaciones, que tambin se suponen verdaderas en su origen, han sido retocadas
14
.
Bastantes creen que estos textos son una miscelnea. Tres acciones habran concurrido: la revelacin
divina, la propia actividad (que ha interpretado o inventado, y que quizs ha provisto una mitad del
trabajo) y por fin el retoque de los secretarios y sus amigos.
Cuando aparecieron las Obras de Mara Lataste, algunos telogos que admiraban ciertas pginas, se
percataron de inmediato que en algunos puntos estos eran traducciones, palabra por palabra, de la
Suma de S. Toms. Contaron 32 pasajes de este gnero. Tal objecin fue transmitida a quien se
supona que recogi las revelaciones; y l no neg el hecho, pero contest majestuosamente que,
habiendo nuestro Dios inspirado estas pginas a S. Toms, bien pudo revelarlas a Maraa Lataste. Se
atuvieron a una explicacin muy simple, que los acontecimientos posteriores vinieron a confirmar.
Catalina Emmerich tuvo a una visin simblica, la cul demostr que las Obras de Mara de Agreda
fueron refundidas y amplificadas (Prefacio de Brentano, citado anteriormente). Quin tiene razn en
esta controversia?
Benedicto XIV (De canon., lib. III, c. LIII, n. 16) estudia una clebre revelacin de S. Catalina de Siena
(xtasis de 1377), en la cual la S. Virgen le habra dicho no ser la Inmaculada. l cita a diversos autores
que, para salvar la reputacin de la santa, prefirieron sacrificar la de sus directores o editores,
acusndolos as de una falsificacin. Da luego la opinin del P. Lancicio, quien admite como posible
que la santa fuera engaada siguiendo ideas preconcebidas (Ibd., n. 17; Lancicius, opusc. De praxi
divincae praesentiae, c. xii)
15
.
34.- Los editores, como los secretarios, han modificado a veces las revelaciones. As, por ej., en la
primera edicin alemana de Catalina Emmerich se deca que S. Santiago el Mayor asisti a la muerte
de la S. Virgen. Se vio despus que tal afirmacin era inconciliable con la cronologa que se da en los
Hechos de los Apstoles, y por tanto en la reciente edicin de Ratisbona se han contentado con
eliminar la frase errnea. Este mtodo es deplorable, porque quita a los lectores serios un medio de
discernimiento. Era necesario conservar la frase y poner en nota: la monja se ha equivocado. Han
temido quizs que tal confesin perjudicara la venta del libro?
El p. Croset, que en el siglo XVII tradujo a Mara de Agreda, ha endulzado ciertos pasos. Se me ha
asegurado que en una edicin de fines del siglo XIX, se ha retocado el estilo de esta traduccin,
haciendo nuevas supresiones.









14
Cuando aparecieron las Obras de Mara Lataste, algunos telogos que admiraban ciertas pginas, se
percataron de inmediato de que en algunos puntos estos eran traducciones, palabra por palabra, de la Suma de S.
Toms. Contaron 32 pasajes de este gnero. Tal objecin fue transmitida a quien se supona que recogi las
revelaciones; y l no neg el hecho, pero contest majestuosamente que, habiendo nuestro Dios inspirado estas
pginas a S. Toms, bien pudo revelarlas a Mara Lataste. Se atuvieron a una explicacin muy simple, que los
acontecimientos posteriores vinieron a confirmar.
Catalina Emmerich tuvo una visin simblica, la cul demostr que las Obras de Mara de Agreda fueron
refundidas y amplificadas (Prefacio de Brentano, citado anteriormente). Quin tiene razn en esta controversia?
15
En el archivo de la casa generalicia de los dominicos se encuentra un manuscrito de 1395, que contiene esta
revelacin (Libro di preghiere, orazione 16).