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A MORADA DO BICHO-HOMEM

Dando a casa taipa


Ivan Alves Filho
www. csaarqui tetura. com. br
Ao cumprir uma funo de abrigo desde os
tempos mais recuados, verdadeiro smbolo de
segurana diante do mundo exterior, a mo-
rada significa um espao privativo moldado
pelo homem para satisfazer algumas de suas
necessidades mais importantes. no confor-
to de seu interior que se tecem as histrias
pessoais, as relaes conflitivas e afetivas e de
reproduo da espcie: um quadro que prati-
camente no se altera, das famlias alargadas
do perodo tribal s famlias nucleares de hoje.
O filsofo e revolucionrio Karl Marx, reservou
uma tal importncia ao papel do abrigo na tra-
jetria humana que no hesitou em recorrer
imagem da moradia enquanto materializa-
o da essncia profunda do homem. De fato,
para Marx, o que separava a abelha, por maior
que fosse sua habilidade, do arquiteto, que
este, antes de dar incio sua obra, a projetava
primeiro no seu crebro. Vale dizer, o espec-
fico da atividade humana justamente essa
capacidade de prever e controlar o processo
de criao, a isso se subordinando a prtica
propriamente intuitiva. No incio no havia o
verbo, mas a imaginao.
// CAPTULO 1
A imaginao servio do abrigo ou uma
forma com funo bem definida. Este pode
ser considerado o incio da moradia humana.
Pois todo homem mora, do tero materno -
sua primeira morada - s toscas escavaes
nas rochas e dessas, num salto extraordin-
rio, ao refinamento de palcios, como aque-
le de Versailles, nos arredores de Paris, ou
catedrais, como aquela de Milo. Como o
homem nasceu sem teto que o projeta, ele
criou a casa, que o prolongamento do seu
corpo como a roupa o da pele. Onde est
o homem, l estar tambm o seu abrigo. E
como o homem tem a mesma estrutura ps-
quica sempre, em todos os quadrantes e as
mesmas necessidades bsicas independente-
mente de sua cultura e seu ambiente geogr-
fico, o abrigo se impe como um dado da sua
prpria universalidade. Nesse sentido, a casa
ilustra a validade de uma teoria como a do
inconsciente coletivo, formulada no princpio
do sculo XX pelo suo Carl Jung. Ora, a ar-
quitetura, como toda arte, o inconsciente
dando forma esttica as emoes.
O abrigo do homem certamente o protege,
mas tambm o transcende. E, no caso espec-
fico da morada de taipa, trata-se de um abri-
go que se identifica tanto com o homem e a
sua experincia vital que de certa forma ele
o prprio homem erigido em barro e ca;.
Afinal, os componentes orgnicos do homem
se encontram igualmente presente nos vege-
tais, que crescem na terra. Isto , no barro:
no mesmo bom e velho barro em que Deus
outrora plasmou Ado.
Homens so casas. A sua cabea, o teto; os
seus braos, as paredes; os seus ps, o cho e
o seu corao, ora o seu corao so as portas
e as janelas, as quais devem permanecer sem-
pre abertas, acolhedoras. E o inverso tambm
verdadeiro: casas tambm so homens. Pois
de outra forma no se explica a emoo que
o visitante sente ao percorrer os aposentos de
um Victor Hugo, na sua morada da Place de
Vosges, a mais harmoniosa das praas pari-
sienses. Dir-se-ia que o velho Hugo, o poeta
dos desvalidos desse mundo, ainda se encon-
tra ali por inteiro, como que amalgamado s
paredes de pedra. E no por acaso se milha-
res e milhares de pginas descrevam a mora-
da de escritores e artistas, como se elas fos-
sem personagens, no de suas obras, mas de
suas vidas. Com essa tica, como olvidar, por
-1-
exemplo, que o poeta Pablo Neruda cultivou,
por mais de trs dcadas, na Isla Negra, uma
flor-vivenda debruada sobre o mar, enquan-
to escrevia alguns de seus mais belos textos?
Texto e esses que Neruda redigia no escritrio
propositalmente coberto de zinco para que
pudesse ouvir os pingos da chuva martelan-
do o teto enquanto trabalhava... Uma flor-
-vivenda do Pacfico que camarilha golpista
do general Pinochet ousou profanar e que
hoje um dos smbolos culturais e afetivos,
sobretudo afetivos, do povo do Chile. Como
os homens, casas do a volta por cima, aps
sacudirem a poeira. E o que dizer da mora-
da de Anne Frank em Amsterdam, aterrori-
zada pela bestialidade nazista? O que dizer?
So tantas as casas quantos so os homens e
suas histrias. Tem sido sempre assim. E ser
sempre assim. Pois, ao existir, exteriorizamos.
Foi o que o poeta Fernando Pessoa quis dizer
com esses versos:
Vivo no cimo de um outeiro
numa casa caiada e sozinha.
E essa a minha definio
Casas tambm so recordaes. Todos traze-
mos na lembrana, a casa da nossa infncia.
O crtico e ensasta Alceu Amoroso Lima foi
um dos que nunca esqueceu a sua:
A Chcara da Casa Azul onde eu nasci e o
leve rumor das guas que corriam rio abaixo,
marcaram para sempre a lembrana da mi-
nha infncia. (...)As casa que habitei sempre
marcaram a minha vida. Fui caseiro desde
o nascimento. Talvez por isso que voltei
Casa de Deus depois de a ter abandonado.
To quieto contava-me minha me, que ain-
da na Chcara da Casa Azul (o Cosme Velho
n02, a dois passos daquela onde passou Ma-
chado de Assis os ltimos anos de sua vida, o
que constitui para minha infncia o nico tra-
o marcante que a ilustrou), contava minha
me que ia por vezes varanda para ver se
eu tinha desaparecido, tal o silncio em que
brincava sozinho. Da talvez, at a velhice, o
meu culto pelo silncio.
Essa mesma sensao de agradvel quietude
vem mente de poeta e cronista Vincius de
Moraes ao recordar-se da morada materna:
sempre quieta a casa materna, mesmo aos
domingos, quando as mos filiais se pousam
sobre a mesa farta do almoo, repetindo uma
antiga imagem, garante.
Naturalmente casas tambm so amores. Tem
a palavra agora o grande simbolista negro Cruz
e Souza:
...s com ela, eu desejava bem estabelecer
lar, fundar casa, no sobre alicerces de pe-
dra e areia, mas sobre o alicerce profundo de
nossa alma.
Amores que deixaram marcas para l de posi-
tivas na alma do poeta latino Ovdio:
Era intenso o calor, passava j do meio-dia; Es-
tendi-me na cama a repousar meus membros.
Das janelas, em parte abertas, em parte cerradas,
Vinha luz semelhante que h dentro das matas
Eis que chega Corina numa tnica ligeira, Co-
briam os cabelos seu alvo pescoo;
Assim entrava pela alcova a formosa Serramis
...
Devesti-lhe a tnica ligeira,
Ela lutou, entanto, por cobrir-se com
A tnica, mas sem nenhum empenho de vencer:
Venceu-a, sem pensar, a sua traio.
...
Quem no sabe o resto? Exaustos, repousa-
mos depois.
Que mais outros meios-dias prsperos
me sejam.
( traduo de Jos Paulo Paes)
-2-
Ovdio at que teve sorte, j que amores por
vezes decepcionam - o que a marchinha car-
navalesca captou sua maneira:
Eu ontem cheguei em casa, Helena,
te procurei no encontrei
Fiquei tristonho a chorar
Passei o resto da noite a chorar
Helena, Helena,
Vem me consolar.
Nas casas h espao para tudo. Como h es-
pao nas casas! Para recordaes e olvidos.
Gozos e brincadeiras. Zangas e arrependimen-
tos. Para tudo. E h nas casas ainda lugar para
a arte, expresso no mobilirio, nos quadros na
parede e no cuidado com que se prepara um
quitute, se cose uma roupa ou se manipula os
originais de um livro. O aparente paradoxo da
casa reside no fato de que, sendo um espao
da intimidade, sirva para tantas atividades ex-
ternas. E que o campo da arquitetura - como
o campo de toda arte e mais do que qualquer
outra arte, talvez - . a bem da verdade, es-
pecfico, sem deixar de estar ligado a outros
domnios da prtica humana.
Tanto a morada uma experincia vital, ml-
tipla, que uma das maiores aflies dos ho-
mens justamente perder o rumo da casa.
Todos temem isso. Os exilados e os bbados
que o digam. Fagundes Varela, um expatria-
do em sus prpria terra e que se entregar a
beira da bebida aps a morte prematura do
seu filho Emiliano, encontrou uma maneira
potica de conviver com esse temor. Segun-
do os seus bigrafos, Varela amarrava uma
corda cintura ao partir para suas habituais
bebedeiras, nas quais pendurava, pelos ps,
alguns ... passarinhos! O poeta contava com
o bom senso das avezinhas para despert-lo,
se porventura casse pelas ruas. Resta saber
o que So Francisco de Assis pensaria disso
tudo ( possvel que passasse a responsabili-
dade para o Deus Baco...)
Casas do a medida exata do ser humano. H
moradas de todos os tipos, par todos os sen-
timentos e ocasies. H quem tenha passado
a vida em hotis, como Mrio Quintana ( Eu
sempre que parti/ fiquei nas gares/ olhando
triste, para trs...). H aqueles que moram em
casas flutuantes, como os membros daquelas
famlias psicodlicas estacionadas beira do
Amstel, na sempre surpreendente Amster-
dam. E h quem viva em ocas, iglus, tendas,
caravanas, arranha-cus ou at mesmo no
tojo das rvores, como o simptico casal Tar-
zan e Jane da fico de Edgar Burrough. E
sobretudo h aqueles nossos irmos que no
tm onde morar - e por isso moram na areia.

As casas, enfim, nada mais fazem do que tra-
duzir a diversidade do homem e do prprio
ambiente natural em que este vive. Vale di-
zer, casa histria.
Histria magistra vitae, ensinou Ccero.
// CAPTULO 2
A rigor, tudo comeou antes da histria pro-
priamente dita, isto , ainda na chamada pr-
-histria humana.
Vamos por etapa. O homem , ao mesmo tem-
po, um ser biolgico e um ser social. Isso signifi-
ca que a sua natureza histrica e a sua histria
natural. Exemplificando: ao abrir suas narinas,
o homem respira e, mantm, pelo oxignio, o
seu organismo funcionando. Ocorre, no en-
tanto, que ao fazer o mesmo, com a boca, o
alimento no penetra ali como o ar, automati-
camente. preciso algo mais para sustentar o
As pinturas rupestres mostram as caadas, primeiras
atividades colaborativas realizadas pelos homens.
Assim nasceram as comunidades.
-3-
seu corpo. preciso que o homem coma. Ora,
esse condicionamento biolgico inicial, o fato
de o homem ter de prover o seu corpo com um
outro tipo de alimento alm do oxignio, fez
com que o homem criasse as condies para
extrair da natureza (como de alguma forma se
dera com o prprio ar) o seu sustento. S que,
desta vez, no se trata para ele de se adaptar
simplesmente ao ambiente natural: necess-
rio ir mais adiante, ou seja, produzir o que se
come, por intermdio da transformao daqui-
lo que est ao seu redor. E surge assim o traba-
lho ou mais exatamente a caa como primeira
atividade socializada do homem. Como obser-
vam os estudiosos, o homem levava uma gran-
de vantagem sobre os animais que perseguia:
ele ficava de p, adquirindo com isso uma viso
total da situao. O olho funcionava como um
apndice da arma e suas mos ficavam livres.
Como foi dito, o homem s obtm alimento
pelo trabalho, colocando por isso em movimen-
to determinadas formas de cooperao e asso-
ciao. Sozinho que ele no vai a lugar ne-
nhum, sucumbe diante das foras da natureza.
E o homem se une. Devido a uma questo de
maior fora fsica, somente os homens tomam
parte da caa. Mulheres, velhos e crianas no
costumam participara dessa atividade, ficando
baseados em acampamentos - justamente os
abrigos humanos. Em outras palavras, os abrigos
surgem de uma necessidade concreta, material:
eles protegem a todos e, ao mesmo tempo,
cumprem uma funo de retaguarda da pr-
pria atividade produtiva. Nesses acampamentos
- conforme o atestam numerosas pesquisas ar-
queolgicas - os homens vo construindo os pri-
meiros fundamentos daquilo que chamam lar.
De fato, os homens ali se recolhem para o mere-
cido descanso, aps as caadas; dividem o fruto
de seu trabalho; saram eventualmente suas feri-
das; amam suas mulheres e filhos - aprofundam,
enfim, os laos de socializao as espcie. E isso
no pouco.
Os primeiros abrigos, os homens os encon-
traram prontos. So grutas, as cavernas. A
essas habitaes naturais, os homens vo,
pouco a pouco, acrescentando algo da sua
criatividade. Adicionam, sintomaticamen-
te, imagens s paredes das cavernas. que
a arte, como a fala e a fabricao de instru-
mentos e utenslios, fator de humanizao.
E constrem como podem: escavaes dos
tempos atuais atestaram que, na planura ur-
craniana, os homens ergueram cabanas co-
lossais, adaptando ossadas de mamutes ca-
ados por eles. Devidamente recobertas de
peles de animais, essas ossadas protegiam
os primeiros homens dos intempries da na-
tureza. Ainda no arquitetura, j que no
h busca da beleza - mas j um comeo. E
mesmo um bom comeo, comparativamente
aos animais, Afinal, o homem j pode viver
numa criao sua.
Voltemos questo do trabalho e da caa.
O que se sabe que, uma vez estabelecidas
nesses acampamentos, as mulheres se dedi-
cam coleta vegetal, o que teria proporcio-
nado, mais para frente, o aparecimento da
prpria agricultura. Os conhecimentos dis-
ponveis hoje no permitem dizer com exati-
do o que teria levado o homem atividade
agrcola, se o acaso ou a necessidade. Talvez
as duas coisas. Mas, pouco importa: o fun-
damental que a agricultura possibilitou ao
homem um maior controle sobre as foras da
natureza. Fora isso, uma coisa parece igual-
mente certa: as primeira plantaes teriam
despontado em stios onde no cresciam em
abundncia vegetais em estado selvagem. Foi
compelido pela adversidade do meio que o
homem plantou, em locais desprovidos de
vegetao densa.
A atividade agrcola se faz acompanhar por
outro fenmeno: a sedentarizao. Durante
muito tempo o homem errou por esse mundo
(a prpria palavra planeta, em grego, sig-
nifica astro errante). Ainda que o nomadis-
mo no implicasse um eterno deslocamento
(na realidade o homem delimita determinadas
reas e retorna sempre aos mesmos pontos
iniciais que abandonou, como que deixan-
-4-
do a natureza descansar, seguir o seu prprio
ritmo, ensina o arquelogo Leroi-Gourhan), a
agricultura provoca, sem dvida, uma maior
estabilidade do homem, gerando os primeiros
vilarejos e, posteriormente, as primeiras cida-
des propriamente ditas. O agricultor entrava
em cena mas no se afastava de imediato o
caador: os dois coexistem pacificamente por
centenas e centenas de anos. Mas o acampa-
mento, este comeava a virar casa. E no por
mera coinscidncia se a Deusa da Lareira, na
mitologia grega, , tambm, a mais sedentria
entre os imortais... A casa ganhara um aliado
to poderoso quanto inesperado: a semente.
A Histria ensina que a morada do bicho-
-homem tem um pouco da morada dos dois,
do bicho e do homem. O cupinzeiro lembra
algumas construes tradicionais africanas,
como a casa do joo-de-barro lembra a casa
de barro do nosso Joo... Mas a construo
no pode ser considerada uma cpia da na-
tureza, por mais que ela se assemelhe ou dela
se aproxime o homem. que - e isso modifica
tudo - a construo uma criao humana.
Com alguns milhares de anos, por sinal. Com
a palavra um especialista, Robert Clark:
mais ou menos 15 mil anos, no Oriente
Mdio. Ela feita de muros de barro mistu-
rado palha, ou ento de tijolos de barro
secado simplesmente ao sol. Casas que so
impressionantemente semelhantes, na rea-
lidade, quelas que existem ainda hoje, no
apenas na frica como tambm em vrias
regies da Europa.
Com a casa de terra (ou a taipa) o homem se
sentia seguro para deixar pela primeira vez o
abrigo das cavernas.
As pesquisas dos arquelogos revelam que
os primeiros lares pr-histricos j refletem a
diviso do trabalho que comea a se operar
na sociedade humana, a qual tem por base a
separao entre os sexos masculino e femini-
no. H, para citar um exemplo, um canto nas
casas para os homens, onde trabalhado o
silex. Como existe um espao bem diferencia-
do, junto casa, para o cozimento dos alimen-
tos, a cargo das mulheres. Tem-se a impresso
de que o homem primitivo desenvolve grande
parte de suas atividades em casa. Do trabalho
ao repouso deste ao amor. Isto , o homem
cria como procria. Construir, criar para ele
algo inato e instintivo, faz parte de sua pele.
O homem precisa de organizar o espao sua
volta como necessita de alimento, descanso
ou sexo. tudo parte dele. Ao abrirmos um
dicionrio de portugus moderno no tere-
mos mais dvidas: o termo casamento vem
de casa. Mais, at: a palavra casal designa,
ao mesmo tempo, a unio entre um homem
e uma mulher e herdade. Quem casa quer
casa, diz o ditado popular.

A casa o homem - e tambm a mulher.
// CAPTULO 3
Mas aquilo que comeou como abrigo se
transformou - como a histria o indica - em
instrumento de poder. Como foi isso?
Responderemos de chofre, como se diz: gra-
as diviso da sociedade em classes sociais
antagnicas. O processo histrico que con-
duz formao das classes sem dvida
extremamente complexo. Mas se fssemos
resumi-lo diramos que a agricultura, ao via-
bilizar a existncia de um surplus (ou exce-
dente de produo), possibilitou, atravs do
armazenamento ou estocagem dos produ-
A cidade mineira de Ouro Preto um exemplo do pre-
domnio da taipa no Brasil durante o perodo colonial.
-5-
tos, que um setor minoritrio da sociedade
se apoderasse da riqueza gerada por todos.
E esse setor minoritrio era formado, quase
sempre, por aquelas camadas que gozavam
de algum prestgio social, como os guerrei-
ros e os sacerdotes. Em termos de espao
arquitetnico: pelos futuros ocupantes dos
palcios e dos templos. O poder temporal e
o poder divino. De qualquer maneira, im-
portante ressaltar que a construo comea-
va a deixar de ser abrigo, somente, para se
transformar em arquitetura, em parte. Por se
saber mortal, o homem buscava a imortalida-
de por meio d atividade artstica, espalhando
beleza pelo mundo.
Os manuais de Histria Universal costumam
fornecer dados interessantes sobre essa liga-
o entre o espao e o poder. Em um deles
podemos ler que primeiro grande palcio da
Histria, o de Sargo, erguido na cidade de
Babilnia, era construdo em terra (como ali-
s a primeira cidade, Jeric) e possua nada
mais nada menos que 700 dependncias. A
maior parte das edificaes do palcio - in-
clusive a clebre Torre de Babel - era de terra
e tijolo cru. O primeiro arranha-cu dos ho-
mens era de terra, maravilhou-se de certa
forma o arquiteto. Para se formar um juzo
melhor da importncia da terra nas constru-
es do Egito, basta dizer que foi a deciso
do Fara de cortar o suprimento de palha aos
hebreus (palha essa que, misturada ao barro,
era utilizada na edificao das moradias) que
provocou a rebelio hebraica na regio. Mes-
mo as pirmides, verdadeiros smbolos do
poder dos faras, eram construdas de pedra
ou terra crua. E isso tanto na antiga civiliza-
o egpcia quanto no Mxico e no Peru. O
mais impressionante desses abrigos egpcios
(abrigos de sepulturas, bem entendido), Que-
ops, tinha exatos 145 metros de altura. Aos
Deuses, as alturas.
A arquitetura grega clssica ( preciso lem-
brar que a Grcia foi a regio em que melhor
se definiu, na antigidade, essa questo da
diviso da sociedade em classes) como que
consagrou o modelo j esboado pelas civi-
lizaes anteriores: templos e palcios enfei-
tavam todas as honrarias, estando Fora do
horizonte da arquitetura propriamente resi-
dencial qualquer idia de luxo ou mesmo de
uma durabilidade maior ou efetiva. Os nos-
sos manuais garantem que as moradas gre-
gas eram relativamente simples, sem grandes
aparatos, em contraste aberto com as cons-
trues oficiais, como a Acrpole ou Templo
de Afeia. Aparentemente, advertncia de
Herclito, o homem da dialtica, cara no va-
zio - a morada do homem o extraordin-
rio, costumava dizer o sbio. Em todo casa,
algumas construes importantes, como o
palcio do Rei Minos, em Creta, eram de ter-
ra. Mas sem dvida o homem ia perdendo
a inocncia. Doravante tudo , literalmente,
uma questo de classe.
Mas a arquitetura ia ganhando uma nova
importncia. Alis, o termo arquiteto (de
arkhi - principal e tkton - operrio) tem
origem na Antigidade grega. Fora isso, ou-
tro exemplo interessante extrado da trajet-
ria grega fornecido pela plis, que significa
cidade, comunidade. Ora, poltica vem de
plis e significa, no fundo, dedicao a um
grupo, a uma comunidade determinada. Os
antigos gregos, por sinal, dividiam os indiv-
duos em dois tipos. De um lado, havia o idios
- e da o termo idiota - , que era aquele que
se desligava ao grupo e aos seus problemas.
Mais uma vez cidade e poltica, arquitetura e
poder se confundiam. Cuidai vs de cons-
truir Atenas, Pricles, declarou certa vez
Scrates ao grande poltico, que eu estou
construindo o ateniense.
Em relao a Roma, os manuais compulsa-
dos beiram crueldade: nenhuma outra rea
levara, at ento, a arquitetura s fronteiras
da propaganda poltica, tamanha a utiliza-
o das construes na afirmao do poder
de conquistadores como Csar e Augusto.
A rigor, todos os conquistadores romanos
-6-
marcaram os seus feitos com obras monu-
mentais. Nunca demais destacar que veio
luz na antiga Roma um momento de exalta-
o guerreira que sobreviver at os tempos
modernos como um verdadeiro smbolo das
conquistas: o Arco do Triunfo. Como se isso
no bastasse, a relao entre arquitetura e
ostentao de poder fica ainda mais eviden-
ciada quando se sabe que o Monte Capitoli-
no - sede do governo na Roma Antiga - deu
origem palavra capital. A qual passou, por
seu turno, a designar o espao ou o centro
efetivo de exerccio de poder em um deter-
minado pas ou regio. Assim, a cidade que
porventura sediasse o poder seria a cidade
principal, a capital. Ocupar espao, nesse
sentido, eqivale a ocupar poder.
Se lanarmos mo de mais um manual,
aprenderemos que a arquitetura crist, na
medida em que opera uma sntese entre as
concepes de espao dos gregos e roma-
nos, torna-se herdeira e rica tradio ociden-
tal. Mais: uma arquitetura que veio para
ficar. E isso se produz j no sculo IV de nos-
sa era, quando o cristianismo se torna a re-
ligio oficial do Imprio Romano, cuja sede
se transfere para Bizncio logo em seguida.
E em Constantinopla , verdadeiro ponto de
interesse entre o Ocidente e o Oriente, que o
cristianismo se afirma, tanto do ponto de vis-
ta doutrinrio quanto de sua expresso arts-
tica, simblica. Assim, colocada em posio
das mais privilegiadas, na fronteira entre dois
mundos, a religio crist se v em condies
de entabular uma revoluo intelectual que
empolgaria as massas, incorporando as mais
diferentes contribuies ao seu iderio. Seus
prprios templos traduzem essa diversidade,
essa abertura para o outro e para o dilogo
entre as culturas. Afinal, o mundo de Deus
desconhece fronteiras humanas. E todos os
homens, sem exceo, so feitos sua ima-
gem e semelhana.
A arte crist transforma-se em breve espao
de tempo numa espcie de dcimo-terceiro
apstolo ou propagandista da doutrina, in-
tegrando o combate pela conquista espiritu-
al dos homens. Naturalmente, essa confor-
mao contribuir e muito - para moldar o
universo imaginrio do homem do medievo
europeu. A Idade Mdia, uma fase da His-
tria marcada pela dominao do servo pelo
senhor, ter, com efeito, nas igrejas crists,
assim como nos palcios e castelos, os seus
smbolos mximos. A arquitetura se firma,
como j ocorrera em outras pocas, como a
morada dos deuses e uma espcie de cone
do poderio terrestre de reis e aristocratas. Da
morada do homem comum ao manuais man-
tm um profundo e prolongado silncio.
Viria da Itlia o primeiro grande questiona-
mento a essa ordem de coisas. Partiria de Flo-
rena, mais exatamente, um movimento que
tem por objetivo definir o papel do indivduo
nos novos tempos, entrando em choque com
a mentalidade crist de submisso do homem
aos desgnios da Santa Madre Igreja, seno
de Deus. A forte presena crist na arquite-
tura e nas artes , pela primeira vez desde a
ascenso do cristianismo no Ocidente, con-
testada. a poca em que Dante Alighieri,
exilado, desafia o idioma oficial da Igreja, o
latim, redigindo em toscano a sua extraor-
dinria Divina Comdia, dando origem ao
idioma italiano, a lingoa gentile. Pouco a
pouco, a viso do mundo da burguesia nas-
cente e o seu acentuado sentido de indivi-
dualidade vo se impondo na Europa. Ora, a
histria ntima do homem, a sua privacidade
encontra na casa um espao privilegiado para
florescer. A geografia do lar vai se modifican-
do, apontando para novas reas de convvio
e, mesmo, de distrao e lazer. Assim, surge
o quarto individual, o gabinete de leitura, o
escritrio - espaos privativos por excelncia.
A tomada de conscincia de sua prpria in-
dividualidade uma das maiores conquistas
histricas do homem. Descobrir-se a si mes-
mo, conscientizar-se de sua intimidade uma
aquisio moderna. Montaigne, de um ho-
-7-
mem da segunda metade do sculo XVI, dis-
se uma vez que perdera dois ou trs filhos
em tenra idade - ou seja, no se lembrava
sequer do nmero exato de filhos, algo real-
mente impensvel nos dias de hoje, tamanha
foram as mudanas que se operaram na vida
familiar dos homens na sua espera privada
desde ento. Tocqueville afirmava que o pr-
prio termo individualidade surgira somente
no sculo XVIII. De tal forma a privacidade se
tornaria um bem no mundo moderno que a
defesa dos direitos da pessoa humana viriam
a se confundir com a inviolabilidade do do-
miclio. No -toa que os regimes autorit-
rios - entre os quais se inclui a ditadura militar
que se abateu sobre ns por 21 anos - tm na
violao do espao da casa um dos grandes
instrumentos de sua poltica terrorista
Mais conhecida por Renascimento, essa au-
tntica revoluo cultural da burguesia se es-
palha por toda Europa, como um rastilho de
plvora, fundindo-se, bem entendido, com
tradies e especificidades culturais locais e
regionais. Na Pennsula Ibrica, para citar um
exemplo, o estilo renascentista se mescla
arquitetura gtica e morabe. O clacissismo
francs - cuja obra-prima seria o palcio de
Versailles - e o barroco - com uma concepo
em ruptura aberta com a rgida geometria at
ento predominante nos traados arquitet-
nicos vm completar o cenrio da arquitetura
europia no momento que nos interessa mais
de perto: aquele das chamadas Descobertas.
Assim como a Igreja do Papa Constantino
uniu Oriente e Ocidente, mais de mil anos
depois Portugal como que refazia a aventura
espiritual dos primeiros tempos do cristianis-
mo e anunciava ao Ocidente uma espcie de
novo Oriente: a terra do Brasil. Foi impres-
sionante para a poca. Poder-se-ia dizer que
o mundo se unificava pela primeira vez: em
poucas dcadas, o Brasil estaria produzindo
acar - uma planta da ndia -, com tcnicas
da Ilha da Madeira e capitais europeus e for-
a de trabalho escrava da frica Negra. Pro-
duzia um solo americano uma planta asitica
com base no trabalho africano para consumo
europeu - um polissndeto colonial.
Globalizao isso a. A arquitetura e as artes
acompanhariam, evidentemente, toda essa
movimentao, essa inquietao que ia pelo
mundo.
// CAPTULO 4
A expresso Novo Mundo - to em voga no
incio do sculo XVI na Europa - diz tudo:
trata-se de um novo espao. E de um novo
espao a ocupar.
Os primeiros europeus que desembarcaram
na costa brasileira em 1500 ficaram mara-
vilhados com uma terra to graciosa que,
querendo-a aproveitar, dar-se- nelas tudo,
por bem das guas que tm...
Podemos ler ainda na clebre carta de Pero
Vaz de Caminha, a respeito das construes
indgenas:
Foram-se l todos, a andarem entre eles. E, se-
gundo eles diziam, foram bem uma lgua e meia
a uma povoao, em que haveria nove ou dez
casas, as quais era to compridas, cada uma,
como esta nau capitania . Eram de madeira, e das
ilhargas de tbuas, e cobertas de palha, de razo-
ada altura; todas duma s pea, sem nenhum re-
partimento, tinham dentro muitos esteios; e, de
esteio a esteio, uma rede atada pelos cabos, alta,
em que dormiam. Debaixo para se agentarem,
faziam os seus fogos. E tinha cada casa duas por-
tas pequenas, uma num cabo, e outra no outro.
Diziam que em cada casa se recolhiam trinta ou
quarenta pessoas, e que assim os achavam...
As ocas, como so chamadas as casas dos ndios so
um bom exemplo da vivncia em comunidade.
-8-
Ora, essa descrio no difere muito de outra
feita pelo Padre Ferno de Cardim, em 1584.
Diz o Padre:
Moravam os ndios antes de sua converso em
aldeias, em umas ocas ou casas muito compridas,
de duzentos, trezentos ou quatrocentos palmos e
cinqenta de largura, pouco mais ou menos (...)
Cada casa destas tem dois ou trs buracos sem
portas nem fecho. Dentro dela vivem logo cem
ou duzentas pessoas, cada casal em seu rancho,
sem repartimento algum, e moram, duma parte
a outra, ficando grande largura no meio, e todos
ficam como em comunidade, e entrando na casa
se v quantos nela esto, pois esto todos vis-
ta, uns dos outros sem repartimentos nem divi-
so. Parece a casa um inferno ou labirinto, uns
cantam, outros choram, outros comem, outros
fazem farinha e vinhos, etc. (...) Porm tanta a
conformidade entre eles que em todo o ano no
h uma peleja e, como no tem nada fechado,
no h furtos.
O princpio da primeira frase de Cardim sin-
tomtica: Moravam os ndios antes da sua
converso... Com efeito, a presena euro-
pia iria transformar radicalmente no ape-
nas o espao domstico como tambm todo
o sentido de ocupao espacial dos ndios do
Brasil. A comear pelo fato de que os portu-
gueses introduzem por aqui a noo de pro-
priedade privada de solo, e isso desde 1535,
por intermdio da instituio do sistema de
sesmarias. Com essa deciso, a Coroa come-
ava a organizar a vida econmica da nova
colnia sob base propriamente produtivas e
no meramente extrativas, como ocorrera
com as feitorias de pau-brasil estabelecidas
ao longo da costa durante as trs primeiras
dcadas da ocupao. Era preciso preparar a
terra para o acar. o perodo em que o
latifndio reina soberano. Mais, at: a essa
terra destarte privatizada, somar-se-iam dois
outros fatores de produo igualmente fun-
damentais, quais sejam, a fora de trabalho
escrava e a edificao de engenhos de moer
cana-de-acar. Esses os verdadeiros alicer-
ces da sociedade.
O ndio e a sua cultura s integrariam este
novo projeto na medida em que se adequas-
sem s necessidades ou demanda do comr-
cio internacional. Fora da no existe espao
para o ndio. E isso se evidencia ainda mais
no caso brasileiro, um pas inteiramente for-
jado para atender s exigncias do mercado
externo (e para outra coisa no serve uma co-
lnia). Primeiramente, a colnia exportou pau-
-brasil, uma matria-prima cotada, por sinal,
nas bolsas europias, como aquela da Antu-
rpia, desde pelo menos 1508. Dessa madei-
ra se extraa um corante utilizado na indstria
txtil. A opo por colonizar advm, de um
lado, do prprio esgotamento do pau-brasil,
cuja cotao, j em 1516, se situa abaixo de
especiarias como a pimenta, a canela e o gen-
gibre. E, de outro, das ameaas representadas
pelas numerosas incurses francesas por qua-
se todo o nosso litoral. Era tempo em eu o
Rei da Frana, Francisco I, dizia, a propsito
da assinatura do tratado de Tordesilhas entra
Portugal e Espanha, sob as bnos do Papa,
desconhecer as clusulas do testamento de
Ado que me excluem da diviso do mundo.
Na perspectiva portuguesa, no havia outra
alternativa seno a criao, a partir do aniqui-
lamento das estruturas igualitrias da socie-
dades indgenas, uma sociedade colonial de
classes. E assim foi feito. Sob base do trabalho
compulsrio - inicialmente dos ndios e depois
dos negros, pelos lucros auferidos nos merca-
dos africanos - tocava a vez do acar, pro-
duzido sobretudo no nordeste, terra rica em
massap. O resultado foi impressionante: em
apenas meio-sculo, isto , de 1548, quando
se verifica a entrada das primeiras levas maci-
as de escravos africanos, a 1600, poca em
que praticamente se completa a montagem
do complexo aucareiro, a colnia se torna a
primeira zona mundial de acar.
A plena realizao do projeto colonial teve de
recorrer tambm estruturao de um em-
brio de aparelho de Estado - o que se d
em 1548, com a fundao de uma capital,
Salvador, apenas 16 anos aps a criao do
-9-
sistema de capitanias hereditrias entre ns.
Ao regimento Tom de Souza, trazido pelo
primeiro Governador-Geral da colnia, Tom
de Souza, justamente, incumbiria disciplinar
os primeiros passados administrativos da
nova terra, regulamentando as relaes com
os ndios e, a grosso modo, com o novo espa-
o, largamente desconhecido ainda dos ocu-
pantes portugueses.. A segurana era uma
verdadeira obsesso para os redatores do Re-
gimento e mais da metade dos seus artigos
diziam respeito a ela. Em suma, era preciso
domar os ndios e o espao fsico em que es-
tes se moviam.
Curiosamente, naquele que o primeiro con-
junto de leis do Brasil - ou a nossa primeira
Constituio, como querem alguns historia-
dores - h uma referncia explcita ao uso da
taipa nas fortificaes de Salvador. Determi-
na o Regimento de 1548:
Fazer outra cerca junto dela (isto , de Salvador)
de valos e madeira ou taipal, como parea em eu
a gente possa estar agasalhada e segura...
E j no seguinte, o jesuta Manoel da Nbrega,
empenhadssimo na catequese dos ndios, cla-
mava junto Metrpole pelo envio imediato
de oficiais que faam taipa e carpinteiro.
Aqui uma observao. Casas de taipa existem
em vrios pontos do territrio portugus des-
de os tempos pr-histricos. J os celtas - que
ocupavam Portugal antes da chegada dos ro-
manos - construam em taipa, assim como
todos os povos que colonizaram Portugal e
mais intensamente os de origem mediterr-
nea, conforme sublinhou o arquiteto Fer-
nando Pinto. Predominava a o adobe, mas
os diferentes povos que ocuparam a regio
da Pennsula Ibrica se valeram tambm de
outras tcnicas de construo, como a taipa
de pilo e o pau-a-pique. Durante o chamado
Ciclo das Descobertas, entre os sculos XV e
XVI, sobretudo, Portugal chegaria a exportar
a taipa no s para o Brasil como para vrias
partes da frica. A Histria registra que um
certo Rei da Gmbia, no sculo XVI, pediu
ao Rei de Portugal que encarecidamente lhe
enviasse dois homens que saibam construir
casas e cercar a cidade de taipa...
Ao que tudo indica, os prprios portugue-
ses aprenderam com o ocupante romano a
erguer fortificaes de taipa. sempre bom
lembrar que j no sculo I a.C. o engenheiro
e arquiteto Marcus Pollio descrevia em de-
talhes nos seus Dez livros de arquitetura
as tcnicas de construo em taipa. No h
nada de novo sob o sol - ou sobre s terra...
No Brasil, a taipa tambm se impe, como em
outras partes do mundo, apesar de sujeita,
aqui e ali, a uma certa carga de preconceito.
Assim, j por volta de 1570, o cronista por-
tugus Pero de Magalhes Gandavo - que,
assumidamente, escrevia um relato sobre a
nova colnia americana para que nestes Rei-
nos (de Portugal) se divulgasse sua fertilidade
e provoque a muitas pessoas pobres que se
vo viver a esta provncia - pde afirmar.
quanto s casas em que vivem (os portugue-
ses) cada vez se vo fazendo mais custosos e
de melhores edifcios: porque em princpio
no havia outras na terra seno a taipa e ter-
ra, cobertas somente com palma. E agora h
muitos sobrados e de pedra e cal, talhadas e
formadas como deste Reino...
E ainda garantia, quanto s casas dos ndios
por essa poca:
As povoaes desses ndios so aldeias: cada
uma delas tem sete, oito casas, as quais so
muito compridas, feitas maneira de com-
boarial ou terracenas fabricadas somente de
madeira e cobertas de palha ou com outras
ervas do mato semelhantes.
A essa altura, preciso levar em conta que o
Brasil, enquanto nao que se originava do
choque entre as estruturas tribais aqui esta-
belecidas at o incio do sculo XVI e a expan-
so colonial originada do desenvolvimento
-10-
do modo de produo capitalista na Europa,
tem uma cultura que, desde os seus primr-
dios (e de fato no poderia ser de outra for-
ma) combina elementos de diversas culturas
e, mesmo, fases distintas de arranque hist-
rico. Gabriel Soares de Souza, um senhor de
engenho radicado na Paraba, escreveu em
Notcias do Brasil - provavelmente o maior
relato sobre o perodo quinhentista brasileiro
- o que se segue a propsito das construes
coloniais em 1587:
Tomada esta resoluo se ps em ordem este
edifcio, fazendo primeiro um cercado forte de
pau-a-pique, para os trabalhadores e soldados
poderem estar seguros do gentio; e como foi
acabada, arrumou a cidade dela para dentro,
arrumando-a por boa ordem com as casas co-
bertas de palma ao modo do gentio...
E o quadro se complica - ou melhor: se com-
pleta - ainda mais quando as contribuies
culturais portuguesas e tupis vm-se somar
aquelas dos escravos negros, mormente ban-
tos, transplantados fora para a colnia.
Com efeito podemos ler em documento que
dormitava nos arquivos portugueses at bem
pouco tempo, relativo aos ex-escravos rebe-
lados da regio dos Palmares, que aqui nos
Palmares levantam umas barracas de lama...
E nem poderia ser de outra forma: submeti-
dos a constantes ataques por parte das for-
as coloniais desde o final do sculo XVI, os
habitantes dos Palmares - que organizam em
seu refgio na Serra da Barriga uma socieda-
de igualitria, sem a presena do latifndio
ou do trabalho escravo - eram obrigados a se
deslocar com muita freqncia, a construo
de taipa se revelando a o tipo ideal de edifi-
cao pela prpria presteza com que se po-
dia erguer uma cabana ou um reduto. Alm
do mais, preciso observar que, sobretudo
na fase inicial do Quilombo, os palmarinos se
mantinham muito prximos da sua cultura
africana original. Os documentos informam,
por exemplo, que as ruas dos quilombos
eram traadas maneira africana, havendo
geralmente uma rua nica por povoao, es-
tendendo-se por 2 ou 3 quilmetros em linha
reta. Em tempo: na cultura negro-africana
existe um orix - Nan - associado lama,
que zela pelo equilbrio...
// CAPTULO 5
No seria um exagero afirmar que a arte jo-
gou um papel secundrio na vida brasileira
durante praticamente todo o perodo colo-
nial, ficando a expresso artstica como que
relegada s igrejas e a um outro prdio pbli-
co de melhor qualidade. Naturalmente, vice-
javam, aqui e ali, talentos individuais indiscu-
tveis, como Aleijadinho e Atade, mestres do
barroco mineiro. Contudo, em linhas gerais,
a ateno dispensada s artes era das mais
discretas. A rigor, a colnia exibia o modelo
dominante no Ocidente em matria de ar-
quitetura: prdios pblicos (como a casa da
Cmara de Salvador, construdo em 1551),
igrejas (algumas delas belssimas, como as
da Bahia e, mais tarde, as da regio das mi-
nas) e fortificaes, muitas fortificaes. Isto
, glria Deus nas alturas e paz na terra
para os novos senhores dela... E quanto ao
povo? Bem, o povo, este, dava a casa tai-
pa. Ncleos residenciais isolados, assim como
algumas capelas eram, com toda a certeza,
edificadas em taipa. Cobertas de sap, as
primeiras igrejas coloniais lembravam estra-
nhamente o ambiente do nascimento do Sal-
vador na manjedoura. As crnicas coloniais
registram que os bandeirantes - da mesma
forma como o fizeram com a difuso da ln-
gua tupi - foram uma pea central na disse-
minao da taipa, sobretudo nas partes mais
ao sul da colnia.
Com exceo das construes religiosas e
das fortificaes militares quase nada de
realmente slido se constri ento. Os
portugueses procuram imprimir um carter
temporrio maioria das edificaes. Sequer
havia material de construo maneira euro-
pia no novo meio. Nesse contexto, a soluo
mais prtica implicava o recurso taipa, onde
-11-
despontavam influncias indgenas, notada-
mente a experincia adquirida com as ocas. A
concluso da antroploga Berta Ribeiro no
seu livro O ndio na cultura brasileira:
A tcnica da taipa, tambm chamada pau-
-a-pique, barreada, de sebe (canios engra-
dados, calafetados com barro batido mo)
ou de pilo de origem portuguesa. A cober-
tura, por outro lado, a madeira e com ma-
terial nativo. Com efeito, a cabana indgena
construda totalmente com material vegetal
evolui para o casebre de taipa, adobe, tijo-
lo, pedra e cal. Mas conserva em inmeras
regies do Brasil a cobertura de sap ou de
palmas entranadas.
E para um autor conceituado como Augusto
de Lima Jnior, a taipa predomina em quase
todos os arraiais antigos de Minas.
Resumindo: havia uma arte da construo
mais ou menos erudita - aquela dos arquitetos
- concebida para o poder e as classes domi-
nantes e camadas mais abastadas da socieda-
de colonial, e havia outra mais tosca, digamos,
de criao popular, espontnea. No perodo
de ouro, na capitania de Minas Gerais, isso
fica ainda mais evidenciado, o que a sensibili-
dade de um poeta como Manoel Bandeira no
deixaria de captar, no seu comovente minha
gente, salvemos Ouro Preto.
Eis o poema:
As chuvas de vero ameaaram derruir Ouro Preto
Ouro Preto, a avizinha, vacila.
Meus amigos, meus inimigos,
Salvemos Ouro Preto.
Bem sei que monumentos venerveis
No correm perigo.
Mas Ouro Preto no s o Palcio dos Governa-
dores
A Casa dos Contos,
A Casa da Cmara,
Os templos,
Os chafarizes,
Os nobres sobrados da Rua Direita.
Ouro Preto so tambm os casebres de taipa
de sopapo.
Agentando-se uns aos outros ladeira abaixo,
casario do Vira-Saia,
Que est vira no vira enxurro
E a isso que precisamos acudir urgentemente!
Houve um desabrochar da arquitetura civil
com desenvolvimento da explorao aurfera
(no total, a colnia enviaria, segundo alguns
clculos, cerca de 1000 toneladas de ouro
em direo Metrpole, no decorrer do s-
culo XVIII, riqueza extrada de Minas Gerais
mas tambm de Gois e Mato Grosso). E isso
por uma razo simples: boa parte do ouro fi-
cava mesmo na terra, contrariamente ao que
se pensa e diz. Afinal, apenas um quinto ou
20% era absorvido pela Coroa, o restante
permanecia em grande parte na prpria re-
gio das minas, o que explica o florescimen-
to de cidades como Vila Rica. Com mais de
cem mil habitantes, a futura Ouro Preto era,
provavelmente, o maior ncleo urbano das
Amricas no final do sculo XVIII. Ora, tan-
ta riqueza gera, forosamente, edificaes
e algumas delas admirveis, como o Palcio
dos Governadores e a Casa dos Contos, em
Ouro Preto, e, sobretudo, a Casa da Cma-
ra e Cadeia de Mariana. Vrias construes
mineiras dessa poca (como a igreja matriz
de So Joo del Rey, a de Sabar ou mesmo
de Ouro Preto) eram de taipa. E uma simples
folheada em alguns livros da chamada lite-
ratura de costumes do sculo XIX revela ao
leitor de nossos dias a fora da construo de
taipa no cotidiano brasileiro daqueles tem-
pos. Exemplo disso A casa do mineiro, de
Taunay, que contm passagens memorveis
sobre a taipa.
Seja como for, o apogeu do ouro contribui
para uma mudana de mentalidade, inaugu-
rando uma tendncia voltada para um me-
lhor acabamento das construes pblicas
no s em Minas como em outras reas da
colnia. A influncia do ouro fez sentir assim
a arquitetura do Rio de Janeiro, atravs de
-12-
obras como o Arco do Teles e o Aqueduto da
Carioca. Em Salvador, Recife e Belm (nesta
;ultima cidade se radicara o importante arqui-
teto bolonhs Antnio Landi) tambm des-
pontam, no decorrer do sculo XVIII, prdios
de inegvel beleza e solidez.
Mas isso ainda no tudo. Na segunda me-
tade do sculo XVIII, os bandeirantes e outras
foras a soldo do colonialismo ibrico pem
um termo a uma das experincias sociais mais
originais da Histria das Amricas: a chama-
da Repblica Comunista Crist dos Guaranis,
situada nos atuais territrios do Paran e do
Rio Grande do Sul, pelo lado brasileiro, Ar-
gentina e Paraguai. Fundamentalmente, a
experincia jesutica preservou duas caracte-
rsticas da sociedade guarani: a liberdade da
pessoa humana e a posse coletiva da terra.
Nem preciso recordar o quanto a sociedade
colonial, oficial, fazia tbua rasa disso: no res-
tante das Amricas imperava o regime escra-
vista e as grandes concentraes fundirias.
Porm ainda que rechaando, no plano das
estruturas sociais, o trabalho compulsrio e
o latifndio, os jesutas, no plano de organi-
zao da vida quotidiana, da realidade mais
imediata, teriam um procedimento bastante
autoritrio. Vale dizer, o mesmo comporta-
mento avanado e tolerante manifestado
em relao s formas de organizao da vida
econmica dos povoados guaranis no se re-
produz quando o que est em jogo perten-
ce ao domnio dos costumes, esfera das
mentalidades, do imaginrio. E isso no s
no tocante ao espao religioso - o que seria
mais compreensvel - mas, ainda, no que diz
respeito prpria arquitetura, cultura e s
artes em geral. bem verdade que as casas
de taipa ou adobe prevaleceram, segundo
documentos da poca, por muitos anos nas
chamadas Misses. E que a alvenaria iria se
impor para valer somente para o final da ex-
perincia guarani (mesmo assim, no dizer de
alguns estudiosos, a estrutura portanto con-
tinuava sendo de pilares robustos de madeira
duras e havia ainda muito recurso a elemen-
tos ornamentais tipicamente indgenas). Mas
o que est em jogo no tanto a questo da
imposio de uma tcnica ou de um material
determinado de construo. O que os jesu-
tas questionavam, de verdade, era toda uma
concepo de espao. Para eles, o espao in-
dgena era promscuo, completamente fora
dos padres habituais da Europa. Passemos
a palavra a um historiador moderno das Mis-
ses, o jesuta Calude Lugon:
preciso lembrar, afirma Lugon, que antes
do estabelecimento das redues, os guaranis
viviam e galpes coletivos de uma s pea,
sem separao, em grupos de famlias contan-
do at duzentas pessoas. A promiscuidade era
completa.
Mais adiante, complementa o autor:
As casas particulares dos guaranis tinha sido
primeiro extremamente simples, de uma sim-
plicidade que contrastava com a riqueza das
igrejas. Essas primeiras cabanas, construdas
de junco e revestidas de taipa, no possuam
janelas, chamins, lareiras ou camas.
Seja em espao europeu ou no, o fato que
as casas de taipa das Misses eram to re-
sistentes que, apesar da destruio promovi-
da pelos bandeirantes em meados do sculo
XVIII e da prpria ao do tempo, ainda hoje
possvel encontrar antigas casas missionei-
ras - transformadas - em uso, segundo um
relatrio elaborado pela UNESCO, em 1987,
San Cosme y Damin, em territrio para-
guaio, um exemplo disso.
Mesmo se verificava a existncia de uma ou
outra brecha, como a experincia missioneira
ou o desabrochar do barroco em Minas Ge-
rais, o Brasil dos tempos coloniais seguia sen-
do, em grande medida, a terra dos gneros
tropicais de exportao, a terra do acar e
da escravido agrria. E a moradia no fica,
nem pode ficar, margem desse processo.
No por acaso, um dos clssicos da cultura
brasileira, Casa Grande e Senzala, de Gilberto
-13-
Freyre, inclusive, no h assunto mais com-
plexo do que a casa. O socilogo pernam-
bucano diz de que lado se encontrava a taipa
no perodo colonial:
Na zona agrria desenvolveu-se, com a mo-
nocultura absorvente, uma sociedade semi-
-feudal - uma minoria de brancos e bran-
carres patriarcais, polgamos, do alto das
casas-grandes de pedra e cal, no s os escra-
vos criados ao magotes nas senzalas como os
lavradores de partido, os agregados morado-
res das casas de taipa e de palha, vassalos das
casas-grandes em todo o rigor da expresso.
Uma casa de taipa que Castro Alves, no poe-
ma A senzala, viu assim:
Hei-la a casinha... to pequena e bela!
Como singela com seus brancos muros!
Que liso teto sap dourado!
Que ar engraado! Que perfumes puros!
// CAPTULO 6
A independncia poltica alcanada em 1822
liberta o Brasil do jugo portugus, mas no
liberta a sua arquitetura. No h nenhum pa-
radoxo nisso: uma coisa o pas se libertar
politicamente de Portugal, outra a realida-
de da sua cultura, que continua sendo larga-
mente colonial. Alis, os prprios fundamen-
tos da ordem colonial-escravista, tais como a
economia exportadora de gneros tropicais
e o sistema latifundirio que lhe d susten-
tao, se mantm e, em certa medida, at
se aprofundam. O endividamento externo,
por exemplo, torna-se rapidamente colossal,
comprometendo as finanas do Brasil at o
alvorecer da Repblica. Nessas condies, a
independncia cultural pertence ao domnio
da utopia.
Mesmo assim, ocorrem mudanas, inegavel-
mente. Um primeiro grande salto na arqui-
tetura brasileira se produziria ainda na fase
anterior Independncia, mais exatamente
no bojo da corte portuguesa, com D. Joo VI
frente, para o Rio de Janeiro. Transcorria o
ano de 1808 e para que se possa fazer uma
idia do impacto dessa transferncia sobre
o tecido urbano do Rio, basta dizer que em
pouqussimos meses, cerca de 15 mil pessoas
desembarcaram numa cidade de 50 mil ha-
bitantes! Para alm de construir centenas e
centenas de moradias particulares para alojar
todas essas pessoas, seria necessrio acomo-
dar levas de funcionrios, uma vez que a sede
do governo portugus se transfere automati-
camente para o Brasil. Surge, assim, pela pri-
meira vez entre ns, um aparelho de Estado
gozando de independncia de ao; a Metr-
pole j no existe mais.
Ora, tudo est por fazer aqui. Em funo
dessa nova realidade, os acontecimentos se
precipitam a uma velocidade inusitada, da
abertura dos portos em 1808 elevao do
Brasil de Reino Unido a Portugal, em 1815, e
desta s lutas sucessivas pela independncia,
sete anos mais tarde. De perder o flego. Evi-
dentemente, a cidade no poderia permane-
cer alheia a tudo isso e a sua expanso fsica
torna-se inevitvel. Uma Prioridade, at. Sur-
gem, ento, o Jardim Botnico, a Biblioteca
Pblica, novos arrabaldes se formam. Os re-
latos dos viajantes da poca (Debret, Rugen-
das, Pohl e outros) retratam com fidelidade
algumas dessas alteraes. E foi visando con-
duzir, muito provavelmente, sobre os trilhos
seguros, todo esse processo de mutaes
que D. Joo VI decide, j em 1816, promo-
ver a vinda de um seleto grupo de arquitetos,
artesos e pintores europeus para o Rio de
Janeiro, onde inaugurariam a Academia Real
da Cincias, alguns anos mais tarde. Nascia,
assim, a chamada Misso Francesa, com des-
taque para o nome do arquiteto Grand Jean
de Montigny, responsvel por uma grande
quantidade de obras na cidade.
A essas transformaes ocorridas no incio
do sculo XIX, se acrescentaria, mais para o
seu final, o choque da Revoluo Industrial,
gerando, no campo mais especfico da arqui-
tetura, uma mudana profunda nos mtodos
-14-
e materiais de trabalho vigentes na rea da
construo. O ferro, por exemplo, passa a ser
utilizado como material estrutural, combina-
do com o concreto, da resultando o concreto
armado. A prpria transio do trabalho arte-
sanal para o trabalho industrial, do trabalho
escravo para o trabalho livre, materializada
pela abolio, em 1888, influi na realidade da
moradia popular, sobretudo da taipa. E isso
porque a taipa simbolizava, naquela quadra
histrica, a situao de passagem, de tran-
sitoriedade das massas rurais em via de se
instalarem nas cidades, sem que tenham se
estabelecido propriamente, enquanto massa
camponesa no campo. A taipa revela a pre-
cariedade do modo de vida daqueles que es-
to confinados economia de subsistncia,
implantado apenas para o prprio consumo.
Erguida com extraordinria rapidez - at mes-
mo em dez dias -, sem apelar para outros ma-
teriais que no o prprio barro e a madeira
encontrada na terra, a taipa uma casa an-
dante. E como disse certa vez um poeta, o
verbo da vida andar - o verbo brasileiro por
excelncia, acrescentaramos.
Transio para o trabalho livre, industrializa-
o, manifestaes culturais diversas, agita-
es sindicais e polticos - o sculo XX se ini-
ciava e, com uma nova arquitetura, de olho
no furaco.
O Brasil comeava ento a sua caminhada em
direo urbanizao. Com o deslocamento
do eixo do desenvolvimento do campo para
a cidade, a taipa tende a declinar, sobrevi-
vendo em reas agrcolas secundrias e pas-
sando a se implantar sobretudo na periferia
miservel das grandes cidades. Em So Paulo,
regio tradicional da construo em taipa, j
em 1939, ano da guerra, a indstria suplan-
tava a agricultura na gerao de riquezas e
benefcios para a sociedade. Novos valores
vo surgindo nesse processo. At mesmo as
relaes humanas mais ntimas como o caso
das relaes amorosas, vo sofrendo profun-
das mudanas, refletindo todo um conjunto
de novas necessidades em faixas consider-
veis da populao. A seguinte marchinha, da-
tada de 1940 e de autoria de Roberto Audi e
Mrio Lago:
Se voc fosse sincera
O-O-O-O
Aurora
Veja s que bom eu era
O-O-O-O
Aurora
Um lindo apartamento
Com porteiro e elevador
E ar condicionado
Para os dias de calor
Madame antes do nome
Voc teria agora
O-O-O-O
Aurora
O Brasil da marchinha acima o Brasil dos
abastados, dos includos, daqueles que logra-
ram se urbanizar, digamos. Mas havia uma
outra tendncia se desenvolvendo no seio da
sociedade brasileira, uma tendncia perver-
sa, que apontava para excluso das massas,
revelando o quo desigual era o seu desen-
volvimento social. A msica popular - sempre
ela! - tampouco se furtou em retratar a dura
realidade da marginalizao. Nesse sentido, j
em 1933, Noel Rosa e Kid Pepe, dois bambas
do samba, como se dizia no passado, denun-
ciavam em O orvalho vem caindo:
O orvalho vem caindo
vai molhar o meu chapu
e tambm vo sumindo
as estrelas l no cu...
Tenho passado to mal!
A minha cama uma folha de jornal.
Meu cortinado o vasto cu de anil!
E o meu despertador o guarda civil
(que o salrio ainda no viu)
-15-
Em todo caso, se, na primeira metade do s-
culo XX, a arquitetura brasileira se caracteriza
por uma extraordinria mistura de estilos, a
ponto de o escritor Monteiro Lobato t-la de-
finido como uma carnaval arquitetnico),
o mesmo no se poderia dizer do perodo
que abrange, em linhas gerais, a inaugurao
de Braslia at os dias de hoje.
importante notar que o Brasil, bem ou mal,
se preparou para Braslia. Como nada nasce
por acaso, antecedentes o que no faltam.
E dos bons. Do contado travado com a mo-
dernidade por meio do Manifesto da Arquite-
tura Funcional, lanada no Rio de Janeiro, em
1928, pelo arquiteto de origem russa Gregori
Warchavchik ao novo ritmo dado por Lcio
Costa Escola de Belas Artes, passando por
experincias inovadoras, como o prdio do
Ministrio da Educao e Sade, tambm no
Rio de Janeiro. Sem favor algum, entre 1930
- data do lanamento do movimento coman-
dado por Getlio Vargas - e 1956 - incio dos
anos JK, primeiro presidente eleito pelo voto
popular aps o suicdio de Getlio - a arqui-
tetura brasileira ia se preparando para a lon-
ga marcha at Braslia, quando ento se ali-
nharia entre as mais criativas do mundo. E
frente desse processo, se encontrava a figura
de Oscar Niemeyer, herdeiro de Aleijadinho
e de milhares de construtores annimos pela
histria do Brasil a fora.
// CAPTULO 7
Esta imensa concentrao, esta aglomerao
de dois milhes e meio de homens em um s
ponto centuplicou a fora desses dois milhes
e meio; elevou Londres condio de capital
comercial do mundo, criou gigantescas docas
e reuniu milhares de navios que recobrem per-
manentemente o Tmisa (...).
Mas somente em seguida que se descobre
quantos sacrifcios custou tudo isso. Aps ter
pisado por alguns dias o cho das ruas princi-
pais, aps ter penetrado com grande dificul-
dade no formigueiro humano, entre as filas
interminveis de tburis e carroas, aps ter
visitado os bairros feios da metrpole, so-
mente ento se percebe que esses londrinos
tiveram que sacrificar a parte melhor de sua
humanidade para realizar todos aqueles mi-
lagres de civilizao de que sua cidade est
repleta, que centenas de foras latentes ne-
las permaneceram inativas e foram sufocadas
para que s algumas pudessem desenvolver-
-se mais plenamente e multiplicar-se mediante
a unio com as de outros. J, o trfego das
ruas possui algo de repugnante, algo contra
qual a natureza humana se revolta. As cen-
tenas de milhares de indivduos de todas as
classes e de todas as categorias, que esbar-
ro entre si no so todos os homens com as
mesmas qualidades e capacidades, e com o
mesmo desejo de serem felizes? E no devem
talvez todos, afinal, procurar a felicidade atra-
vs dos mesmos caminhos e com os mesmos
meios? No entanto eles passam um diante do
outro apressados como se nada tivessem em
comum, nada a ver um com o outro, e entre
eles h s o tcito acordo de que cada um se
mantm do lado direito da sarjeta, para que
as duas correntes de massa, que se precipitam
em direes opostas, no atrapalhem o cami-
nho ema da outra; no entanto ningum pensa
dignar aos outros um s olhar. A bruta indife-
rena, o insensvel isolamento de cada um em
seu interesse pessoal emerge de modo tanto
mais repugnante e ofensivo, quanto maior for
o nmero destes indivduos que so compri-
midos num espao restrito; e mesmo sabendo
que este isolamento de cada um, este estreito
egosmo em todo lugar o princpio funda-
mental de nossa atual sociedade, no entanto
em nenhum lugar que ele se revela de modo
to manifesto e aberto, to consciente como
aqui na massa da grande cidade...
O longo trecho citado acima de ningum
menos que Friendrich Engels, o velho com-
panheiro de Karl Marx, com quem redigiu o
Manifesto do Partido Comunista, em 1848.
que tanto Engels quanto Marx perceberam
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o quanto espao, ao espelhar as contradies
da vida moderna, contribui para alienar o ser
humano dele mesmo e do convvio com os
seus semelhantes e o prprio meio circundan-
te. Na raiz dessa alienao se encontra o ani-
quilamento do trabalho humano, que deixou
de ser um fim para ser um meio. Ora, quando
o trabalho se transforma em meio de sobrevi-
vncia ao invs de ser um modo de afirmao
da personalidade de cada um de ns, este tra-
balho perdeu o sentido; alienado ao homem.
Conforme destacou certa feita o filsofo fran-
cs Roger Garaudy, no encontrando prazer
no mundo do trabalho, da produo, o ho-
mem se volta para fora desse mundo, buscan-
do uma compensao atravs do consumo.
Como fruto do seu trabalho no lhe pertence,
resta ao homem contornar as suas frustraes
pelo consumo. Por um consumo que, diga-se
de passagem, muitas vezes no corresponde
s reais necessidades de desenvolvimento de
sua personalidade. Toda grande manifestao
artstica do sculo XX - de Rilke a Kafka, de
Cartier Bresson a Pablo Neruda, de Kurusa-
wa a Pablo Picasso - tem por eixo a crtica ao
esmagamento do indivduo e a sua luta para
realizar seus desejos e potencialidades. No
tanto a aquisio de bens, em si, que est em
causa - mas o fato de o homem trabalhar ape-
nas para adquirir bens que no contribuem
para o seu enriquecimento espiritual e intelec-
tual. Ou seja, bens que apenas despertam nela
a evaso do mundo real, preparando-o para
aceitar com mais resignao o novo embrute-
cimento pelo trabalho a que ser submetido
no dia seguinte... Manipulados pelos objetos
de consumo, o homem assim compelido a
buscar uma finalidade para sua vida no pa-
pel de consumidor e no naquele de produ-
tor (pois a ele poderia questionar, inclusive,
o controle dos meios de produo por uma
minoria da sociedade). H momentos em que
preciso escolher entre ter e ser, indicou
o terico jesuta Theillard de Chardin.
A questo do consumo (ou do consumis-
mo, mais apropriadamente) no capitalismo
est diretamente relacionada com a durao
dos objetos, isto , com a sua reposio.
preciso inocular sempre o vrus do novo. O
compromisso fundamental com o lucro e
no com a produo e muito menos com o
cidado (a pessoa, para o capitalista, um
consumidor, e a ptria, um mercado). Vender
fundamental e o sistema percebeu tem-
pos a importncia da moradia como fonte
de lucros. A est a indstria imobiliria que
no nos deixa mentir. Construir em nossos
dias neoliberais mexer com o imaginrio
dos setores dominantes, a criao de falsas
necessidades, a explorao do medo e da
insegurana, a exibio de luxos para l de
inconcebveis em pases em desenvolvimen-
to. Ocorre que a taipa, enquanto construo
eminentemente popular, subverte essa esca-
la de valores dominantes, em seus mltiplos
desdobramentos (tcnicos, culturais, polticos
e econmicos). E isso que vamos ser agora,
ainda que esquematicamente:
Barro armado com madeira, conforme de-
finio amplamente aceita, a taipa represen-
ta uma sntese cultural e desponta entre ns
desde os primrdios da formao da nacio-
nalidade. Conservando-se at aqui pela tradi-
o oral, talvez a primeira grande manifes-
tao cultural mestia do Brasil.
preciso dizer que, fruto da expanso da cul-
tura universal, nem por isso a cultura brasilei-
ra precisa se relacionar de forma dependente
com a chamada cultura de fora. possvel ter
criatividade e preservar as tradies ainda que
no interior da cultura universal, implementa-
da ao longo do processo colonial. Nessa tica,
tanto o nacionalismo estreito quanto o entre-
guismo desenfreado nos parecem prejudiciais
ao pleno desenvolvimento da cultura brasilei-
ra. Talvez o mais sensato seja apostar naqui-
lo que algum definiu um dia como cultura
internacional da democracia. Ora, a taipa se
preste a um papel desse tipo, j que a sua di-
fuso tem um carter universal e est perfei-
tamente assimilada pelas camadas populares.
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A planta tradicional da taipa de pau-a-
-pique retangular, ocidental. Mas a in-
fluncia da cultura dos ndios desse tipo de
construo se faz sentir na diviso interna do
espao, que contraria o modelo europeu de
compartimentos separados. Fora isso, h o
recurso cobertura de palha, outro elemento
tradicional da cultura do ndio. Por isso tudo,
ela uma sntese cultural.
Profundamente enraizada na tradio bra-
sileira, a taipa tem, alm da legitimidade, o
poder de emocionar, como somente as noi-
tes do serto emocionam. H lirismo - e mui-
to - nas casa de roa que viveu no interior
do Brasil, sobretudo na sua regio leste, sabe
disso. A taipa satisfaz uma necessidade inter-
na do homem.
Evidentemente, a taipa de pau-a-pique no
abarca toda moradia brasileira. Ser muita
pretenso . Contudo, existe verdade tambm
nos fragmentos e no somente nas totalida-
des. fundamental, nesse contexto, garan-
tir a taipa como tcnica de construo entre
ns. Retomar a taipa, para alm de represen-
tar uma alternativa econmica imediata para
os setores menos favorecidos das reas rural
e das periferias das grandes cidades, lutar
pela prpria construo da autonomia cultu-
ral dos oprimidos. A vida ensina que quando
o povo encara a nao as coisas tendem a
melhorar. E o projeto de emancipao cul-
tural pea fundamental nesse tabuleiro, j
que proposta social digna desse nome, efeti-
vamente popular, se impe menos pela do-
minao do que pela direo intelectual, pela
fora do exemplo. A taipa, enquanto projeto
popular, tem de ser tambm nacional - e esse
o nico caminho da hegemonia cultural.
Procedendo assim, a taipa adquire contornos
de uma cultura de resistncia, a sua fora
advindo no s do seu prprio valor como
testemunho de uma poca como tambm de
uma possibilidade de nova vida, desatrelada
ao sistema financeiro de habitao, etc.
A taipa encerra uma dimenso ecolgica im-
portantssima para a preservao das fontes
de vida, uma vez que o uso dessa forma de
construo dispensa a utilizao de materiais
de origem industrial, altamente poluentes. Na
taipa de pau-a-pique, a relao homem-natu-
reza no sofre a intermediao da tecnologia
(ou muito pouco). Esse o segredo talvez do
seu encanto: a longevidade, o fato de vir do
fundo da histria. Construo da fase pr-in-
dustrial, impressiona a maneira como a taipa
sobreviveu aos tempos industriais e se prepa-
ra, agora para se adaptar era ps-industrial.
Tendo passado, tambm tem futuro.
O desprezo pelo passado do homem, pela
natureza que nos cerca, um dos sintomas
de que as classes dominantes esto perden-
do o sentido da Histria e por isso destrem
tudo. O historiador de arte italiano Argan, ao
assumir h alguns anos a prefeitura de Roma,
percebeu isso com clareza. A ordem parece
se esgotar, pilhar. Basta dizer que desde o
final da Segunda Guerra Mundial at hoje
(1998) os danos causados ao meio ambien-
te foram maiores do que aqueles provocados
pelo homem em toda sua histria na terra.
A cada hora desaparecem no mundo trs
espcies vegetais e nem preciso recordar
aqui que a preservao de uma espcie de-
pende totalmente da conservao das outras,
tamanha a interdependncia existente entre
os seres vivos. Ora, com o esgotamento dos
recursos naturais, torna-se imperativo dimi-
nuir as demandas cada vez mais crescentes
de energia. Da a busca de alternativas mais
doces de construo, como a taipa. Deter
o efeito estufa, que resulta dos gases gerados
pela combusto de petrleo, virou uma prio-
ridade dos homens. Uma coisa retirar o seu
sustento da natureza. E outra, bem diversa,
desequilibr-la. Em tempo: eco vem do grego
oikos, que significa casa...
A arquitetura de taipa marginalizada por-
que o prprio homem brasileiro , em boa
medida, marginalizado dentro de seu pas.
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E isso reflete uma certa tenso; a taipa
tensa. Atrai e repele, muitas vezes. Pois ela
nos remete ao Brasil das reformas inclusas.
Sendo uma casa rural, tem no seu ocupante
um homem do campo que no entanto no
uma campons no sentido clssico, j que
muitas vezes no sequer o dono da terra
em que trabalha. E quando ela se transfor-
ma afinal em casa urbana, pela expulso do
seu morador da terra em que labutava, o seu
aspecto o mais precrio possvel. Sem terra
para trabalhar no campo, o campons emi-
gra para a cidade e ali se torna prisioneiro de
parcelamento do solo que vigora nas reas
urbanas. Privatizadas a seu turno, as cidades
procedem a novas excluses. Da o inchao
delas. O homem vivia no campo - mas no se
ruralizava. Como agora vive na cidade, mas
no se urbaniza. O drama da taipa e da mo-
radia popular tem raiz na pssima diviso de
renda brasileira, uma das mais cruis em todo
o mundo. O mesmo capitalismo que matou
a taipa no campo, nos vilarejos, tambm
aquele que procura mat-la nas grandes ci-
dades e seus arredores.
Smbolo de uma resistncia (afinal, preciso
morar e lutar contra expropriao no s das
terras como tambm do prprio saber de que
o campons portador) e smbolo de uma
excluso (o que no significa que a taipa, en-
quanto tcnica de construo, tenha de estar
ligada para sempre s condies precrias de
existncia das massas populares), a verdadei-
ra soluo para taipa vir, paradoxalmente,
de fora da arquitetura - da luta pela edifica-
o de uma sociedade voltada para atender
s necessidades do homem e no do capital.
preciso combater a idia de que a tai-
pa uma construo pobre. O preconceito
fechou um cerco contra a taipa e funda-
mental romp-lo. Dizendo, por exemplo, que
nenhum material tem a maleabilidade da tai-
pa, o seu potencial trmico e tambm a sua
abundncia (a prpria terra). Isso para no
aludir sua durabilidade: h exemplos de ca-
sas de taipa na Alemanha com mais de 700
anos! Pobre, na verdade, o ocupante da
casa de taipa. Uma vez elevado o nvel ma-
terial de um, melhora na mesma proporo
o nvel do outro. No fundo a taipa incomoda
por ser uma construo adequada ao meio
ambiente e por se apresentar ao sistema de
mutiro (de origem tupi, aptixiru), reforan-
do a cultura da solidariedade, em detrimento
daquela do dinheiro, da dependncia ao sis-
tema econmico dominante..
O homem cria a casa para viver nela. Ela
no deveria ser um bem imobilirio, motivo
de investimentos. A grande vantagem da tai-
pa, reside na identificao que provoca entre
o criador a sua criatura - o homem a cons-
tri para viver nela e mais nada. E quantos
de ns, brasileiros, sabemos hoje construir a
nossa prpria casa? Poucos provavelmente,
muito poucos. Mas talvez ainda haja tempo
de recuperar o tempo perdido, rever mais
essa alienao do homem moderno, que se-
quer sabe construir o seu abrigo. Assim, a
taipa importante por permitir a cada um de
ns fazer o seu teto, ajudando a romper com
a diviso do trabalho entre trabalho manual e
trabalho intelectual. Refugiado junto ao lago
Walden, j no ano de 1845. Henry Thoreau
denunciava que um dos maiores dramas do
mundo moderno poderia se resumir no fato
de que o homem perdera o saber da casa.
Assar o seu po, construir a sua casa, cultivar
o seu jardim - quanto conhecimento o ho-
mem perdeu somente nas ltimas dcadas.
Talvez por isso nos alimentamos to mal e
sequer conhecemos direito o aroma das flo-
res. Paradoxalmente, conservar pode resul-
tar numa atitude revolucionria. H utopias
no passado tambm, e com a taipa, temos a
oportunidade de colocar o tradicional a ser-
vio do novo.
O arquiteto tem lugar garantido nessa bus-
ca pelo fio da meada. Assim como Eliot e
Pound diziam, o trabalho do escritor era o de
-19-
manter a lngua em bom estado, podemos
dizer que a tarefa do arquiteto, por seu tur-
no, a de manter a casa em bom estado. A
construo em taipa pode e deve contribuir
para melhoria das condies de vida da po-
pulao e muitos profissionais sabem disso.
Vontade poltica, mobilizao da populao
e conscientizao dos prprios tcnicos so,
portanto atitudes imprescindveis, cada vez
mais. A crise em que o pas mergulhou, com
a falncia do seu modelo de desenvolvimen-
to, apontar, necessariamente, novas sadas.
E a a taipa saber corresponder s demandas
dos novos tempos possibilitando ao homem
brasileiro resgatar a sua auto estima e a sua
subjetividade, massacrada por anos de Dita-
dura e hoje massificada pelas falsas necessi-
dades veiculadas pela mdia.
Arquitetura vegetal que, tal uma rvore, pa-
rece naturalmente erguida no cho - assim
definimos a taipa uma vez. Como toda rvo-
re, para continuar a viver e crescer, funda-
mental que a taipa seja adubada de vez em
quando, podada quando isso se fizer neces-
srio. Taipa no arquitetura de museu, ela
pode e deve ser redefinida e remodelada,
desde que se mantenha a sua essncia. E a
sua essncia, a nosso ver, est na frase que
se segue:
O que mais digno: suportar com altivez os
desgnios do destino ou tentar traar o seu
prprio?
O dilema pode ser? - mas a deciso pertence
a cada um de ns.
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