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A Construo da Nova Histria

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Ariana Mara da Silva
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Fernand Braudel, historiador formado na Universidade de Sorbonne, nasceu em
1902 e a partir de 1933 integrou um grupo de intelectuais que ajudaram na formao
do curso de Histria da Universidade de So Paulo (USP), onde exerceu o cargo de
professor entre 1935 e 1937. Voltou para o seu pas de origem, a Frana, para assumir
a Escola de Altos Estudos em Paris, de onde acompanhou toda a tenso pr Segunda
Guerra Mundial. Com o incio da guerra foi mantido prisioneiro durante anos, mas foi na
priso que escreveu sua tese mais clebre: O Mediterrneo e o Mundo Mediterrneo a
poca de Felipe II. Sem acesso a nenhuma fonte, Braudel escreveu sua histria do
Mediterrneo utilizando os mtodos novos e inovadores que mudariam o rumo da
historiografia no mundo, alterando o foco da histria poltica para uma histria social
que abarcasse o Mediterrneo de forma ampla, para alm da figura de Felipe II.
Destacado como uma das maiores figuras intelectuais do sculo XX, o segundo diretor
da Revista dos Annales e importante membro da chamada Escola dos Annales,
encerrou sua vida e carreira em 1985, mas ainda teve cinco obras publicadas aps sua
morte.
No livro Escritos Sobre a Histria, Braudel, dividindo o livro em trs partes Os
Tempos da Histria, A Histria e as Outras Cincias do Homem e, Histria e Tempo
Presente - relata um pouco da sua trajetria como pesquisador e discute importantes
temas relacionados a pesquisa histrica e a construo da histria. Por questes

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Resenha: BRAUDEL, Fernand. Escritos Sobre a Histria. 2ed. So Paulo: Perspectiva, 2007.
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Acadmica do curso de Histria na Universidade Federal da Integrao Latino Americana (UNILA)
ariana.silva@unila.edu.br
metodolgicas a mesma diviso foi aplicada nessa resenha juntamente com uma parte
dedicada a concluso.

Os Tempos da Histria
Nos primeiros captulos o autor trata da questo do tempo. Braudel apresenta
um contexto de temporalidade onde h vrios tempos escalonados e cada um desses
tempos produzem um tipo de histria: oscilaes cclicas, ligada a acontecimentos
conjunturais, a prpria histria das conjunturas; longa durao, que seria uma histria
lenta, onde se formariam as estruturas e; a curta durao, a histria de um evento. O
autor salienta que o trabalho histrico requer recortes, ou seja, a histria se decompe
e a nova histria pe em evidncia essas diferentes duraes.
Braudel faz uma severa crtica a histria positivista, do final do sculo XIX, que
pode no necessariamente ser ocorrencial, mas que constri uma noo de histria
poltica. Segundo ele necessrio se ater ao evento, como base do incio de uma
reflexo cientfica e romper com a histria poltica numa tentativa de privilegiar a
econmica e a social para se criar novos interesses, mtodos e formas de se relacionar
com o tempo. Isso no quer dizer uma ruptura com o tempo curto, apenas enxergar
outras temporalidades, afinal o entrecruzamento de todas as temporalidades seria
verdadeiramente possvel.
De acordo com o autor, a histria de longa durao a mais importante por
abarcar a histria das estruturas e dentro dessa, a histria de diversos eventos e
personagens, mesmo porque acreditava que uma histria s de acontecimentos seria
superficial. Para entender essa histria de longa durao, da qual Braudel no abre
mo e que pode ser considerada uma das grandes inovaes metodolgicas do
trabalho dele, podemos nos ater a duas possibilidades: o estudo das tendncias
seculares, que demonstra a repetio de eventos, mas em conjunturas diferentes, com
sociedades diferentes e em tempos diferentes e; estrutura como conexo entre
realidades, ou seja, a sucesso das geraes.
Justamente por esses fatores que Braudel prope a problematizao da
histria, inclusive atravs do dilogo com outras disciplinas. O historiador acreditava
que as cincias sociais passavam por uma crise, a histria poderia mostrar o caminho
para outras cincias enfrentarem essa situao e para buscarem a renovao a partir
daquele momento.
Atravs da ideia de interdisciplinaridade, o autor procura demonstrar que outras
disciplinas podem servir de cincias auxiliares para a histria e que o contrrio tambm
possvel. Isso permitiria a busca de uma mesma problemtica sob diversos pontos de
vista. Ou seja, os temas relacionados a sociedade deixam de ser somente polticos, ou
econmicos, ou sociais e passam a abranger tudo isso ao mesmo tempo. partir daqui
que surge a noo de uma histria global, onde todas as dimenses da vida so
abarcadas. Tira-se o poltico da centralidade, mas este continua sendo uma das
dimenses. Dessa forma tem-se a histria enraizada numa realidade, pensada local e
trabalhada global, como o caso da micro histria.

A Histria e as Outras Cincias do Homem
Como exemplo da relao interdisciplinar Braudel apresenta a economia
histrica, a demografia e a geografia. Os historiadores repensando questes da
economia podem ajudar a dar um passo a mais no trabalho dos economistas, mesmo
que tenham vises diferentes de um mesmo assunto. Isso ocorre porque os
historiadores tem o privilgio de perceber quais eventos traro consequncias para o
futuro e de reintroduzir debates que foram considerados vencidos ou acabados, mas os
economistas devem informar ao historiador quais problemas no so interessantes,
dessa forma eles sero mais bem formulados.
Segundo Braudel, os historiadores, economistas ou sociais, no podem se ater
ao tempo breve porque as sociedades, as civilizaes e as estruturas vivem em um
ritmo menos precipitado e devem ser observados nesse ritmo. Isso coloca a discusso
no problema do contnuo e descontnuo, ou seja, na pluralidade do tempo histrico. O
tempo de vida humano diferente do tempo de vida das sociedades e civilizaes,
mesmo essas estruturas envelhecendo e morrendo, o fazem de forma mais lenta.
A descontinuidade social tambm pode ser um problema, porque nascemos em
determinado tempo, com determinada mentalidade e em certa civilizao econmica e
antes de morrermos essa realidade pode se alterar, o que se traduz num imenso drama
humano. Essa descontinuidade pode ser vista como iluminao pelos economistas j
que estudada por historiadores e socilogos. Assim, a necessidade de um debate
geral contnuo entre as cincias humanas mpar, considerando que a histria um
ser vivente que independe dos seres que a animam e que no h como reduzir o social
e suas complexidades a uma s linha de explicao. Os historiadores podem olhar tudo
que relacionado ao homem, reconstituir tempos e ordens de fatos diferentes a uma
nica vida.
Na parte do livro que trata da relao entre geografia e histria, Braudel faz
quase uma resenha do livro As Bases Biolgicas da Geografia Humana, de Maximilian
Sore. Braudel salienta que Sore trata o homem como individuo biolgico, assim como
uma planta, traduzindo o homem em termos geogrficos e colocando cada um dos
problemas humanos no mapa para estud-los e formul-los de maneira nova. A
complicao se encontra justamente no fato de que o homem no somente uma
planta.
O historiador aponta que o livro vlido em seu conjunto, mas faltam alguns
exemplos histricos que no foram utilizados como a peste bubnica no Mediterrneo
(e fora dele) e a epidemia de gripe inglesa nos sculos XV e XVI. Braudel ainda
destaca que a geografia uma cincia inacabada, assim como a histria, e deve
utilizar aquisies de outras cincia para se enriquecer e se concluir como disciplina.
Apenas assim, a geografia humana ser vivel e segura dos seus mtodos, ou seja,
quando no for mais apenas uma cincia no espao, mas sim usar o espao como fim
e meio para ser o estudo da sociedade pelo espao (158).
Da mesma maneira que Braudel se utiliza do livro de Sore para trilhar um
caminho sobre a geografia faz com o livro de Otto Brunner, Neue Wege der
Sozialgeschichte, para chegar a resposta da questo O que histria social?
O historiador afirma a tentativa de Brunner de se levantar por cima dos
compartimentos das histrias particulares (histria do direito, da filosofia, das letras,
religiosa, etc.) com seus prprios ritmos e medidas cronolgicas. E chega a concluso
que a histria possui dois planos gerais, o poltico e o social, e que sobre esses
planos que se deve projetar todo o corpo da histria. Conforme o historiador explica, o
homem sempre o objeto da histria, mas pode ser entendido pelo espelho da histria
social e suas estruturas ou pelo sentido da histria poltica com sua significao
aristotlica. Braudel critica o livro de Brunner por se concentrar demais no conceito de
homem como animal poltico, seus movimentos e suas aes, tendendo assim, para
uma histria tradicional.
Lamentando o afastamento entre historiadores alemes e franceses, o francs
procura esclarecer que a anlise desse livro seria apenas um exerccio de crtica e que
deixaria para Brunner a iniciativa de um possvel debate.
Fernand Braudel acredita que a preocupao da Revista dos Annales so as
cincias do homem, muito mais que a prpria histria. Identificando nos imperialismos
particulares das cincias algumas vantagens, apesar de os tempos mudarem, o
historiador procura reconhecer o esforo que toda cincia faz para elevar o conjunto
social. nesse contexto que o autor destaca o papel da demografia na histria.
Citando Alfred Sauvy, Louis Chevalier e Ernst Wageman, Braudel destaca que o
primeiro dotado de uma curiosidade universal, que o retira do bairrismo da
demografia, enquanto os outros dois so totalmente avessos s cincias tidas como
rivais da demografia. De qualquer forma, o autor utiliza de alguns conceitos de
Wageman para concluir que a demografia uma cincia da conjuntura, calcada sobre
a economia conjuntural e os movimentos essncias de conhecimento dos historiadores
dependem da conjuntura.
No existe verdade humana essencial seno em escala global. Logo, a
demografia que trabalha com fenmenos universais sujeitos a repeties se contenta
com hipteses de trabalho. Nessas hipteses no h alternncias imutveis, mas sim
mutaes em nveis demogrficos variveis, de acordo com lugares e tempos. Essas
mutaes, estudadas pela demografia do um novo valor as periodizaes, por isso
essa uma cincia que precisa mais de prudncia e menos de pressa.
Se os mtodos e os conhecimentos das cincias do homem so para todos a
demografia cumpriria muito bem o papel de cincia auxiliar para outras disciplinas
enquanto o verso disso tambm seria eficaz.

Histria e Tempo Presente
Braudel vai destacar o livro do antroplogo Marvin Harris, Town and Country in
Brazil, para explicar como a histria pode ser construda de maneira interessante.
Harris se concentra na pequena cidade de Minas Velhas, no interior do Estado da
Bahia, para trabalhar um retrato do Brasil inteiro e o que parecia ser um livro geral
torna-se propaganda enganosa.
Harris analisa a questo da religio, da arquitetura, do comrcio, das pequenas
indstrias, dentre outros, mostrando vez ou outra onde cabem a harmonia e
desarmonia da cidade, um estudo etnogrfico. Braudel concorda que um timo
campo de observao, mas que falta no livro de Harris a comparao, pois a cidade de
Minas Velhas deveria ser estudada dentro de um espao e de um tempo.
Mais a frente, Braudel traa a relao entre a histria da civilizao que se
desenvolveu no sculo XVIII e o presente. Civilizao, aqui, tratada como um conjunto
de fenmenos culturais, pois no existe somente a civilizao e a cultura, mas sim as
civilizaes e as culturas. A utilizao dos termos culturas e civilizaes (no plural)
significa a renncia de um ideal de civilizao, um sinal de reflexes, mentalidades e
tempos novos.
A histria da civilizao (uma civilizao especificamente) requer toda uma gama
de histrias (lngua, letras, cincias, arte, direito, instituies, etc.) particulares. Cada
um desses subsetores tem suas particularidades, seus objetivos e suas linguagens,
sendo que a dificuldade harmonizar tudo. Essas histrias caminhando ou no no
mesmo ritmo no so indiferentes umas das outras. Citando Lucien Febvre, Braudel
argumenta que uma histria geral s possvel se abarcar o conjunto da vida, onde
nenhum aspecto pode ser indissocivel.

Concluso
Apesar de ser uma referncia e uma assumidade quando o assunto gira em
torno da histria social, Braudel cai em uma armadilha muito comum aos historiadores
europeus nos dois ltimos captulos desse livro. O autor parte de uma viso
eurocentrista para afirmar uma civilizao ideal quando se refere, por exemplo, a
pequena cidade de Minas Velhas, no interior da Bahia, caracterizando o Brasil baseado
na imagem que tinha da cidadela. Ora, um historiador que prega a interdisciplinaridade,
o mtodo comparativo, a relao entre as cincias do homem para se alcanar uma
histria global est se traindo ao afirmar que uma cidadezainha criada no sculo XVIII
serve como modelo para se entender um pas. Ainda assim, no h como tirar o mrito
das proposies metodolgicas de Braudel. Ele prope o novo, a desconstruo, a
problematizao de uma histria, at ento essencialmente poltica. somente a partir
dos pressupostos de Braudel que a histria ganha novos liames e delineando o que
hoje podemos chamar de histria social, cultural, das mentalidades, da sensibilidade
dentre outras, ganha fora uma nova histria, uma histria global.