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1 REALICE UN CUADRO COMPARATIVO AMPLIO SOBRE LA

AHORCADURA, SOFOCACIN, ESTANGULACION Y SUMERSION.


AHORCADURA
La ahorcadura, suspensin o colgamiento puede definirse como la muerte
producida por la constriccin del cuello, ejercida por un lazo sujeto a un punto fijo y
sobre el cual ejerce traccin el propio peso del cuerpo.
Se distinguen en la practica las siguientes variedades de ahorcadura:
Ahorcaduras completa e incompleta: Dependen de la altura
a ue ha uedado el cuerpo despu!s de la suspensin. "n la primera todo el
cuerpo est# suspendido en el aire$ en la segunda, una parte mayor o menor del
cuerpo toca en tierra, por lo ue la traccin sobre el lazo suspensor no
corresponde a todo el peso corporal.
Ahorcaduras sim!trica o asim!trica: "stas variedades est#n
condicionadas por la situacin del nudo. "l colgamiento ser# sim!trico cuando el
nudo se encuentra situado en la l%nea media, por lo ue habr# una ahorcadura
sim!trica anterior y posterior. "l colgamiento ser# asim!trico cuando el nudo se
encuentra en una situacin lateral, cualuiera ue sea !sta.
Ahorcaduras t%picas y at%picas: Se llama ahorcadura t%pica
e&clusivamente a auella en ue el nudo est# situado en la l%nea media de la
parte posterior del cuello. 'ualuier otra situacin del nudo corresponde a una
ahorcadura at%pica.
SOFOCACIN
La sofocacin constituye un grupo aislado de asfi&ias mec#nicas creado un
tanto arbitrariamente por (ardieu en su famosa )emoria de *++,, ue para !l estar%a
caracterizado plena y suficientemente por la e&istencia de un signo anatomopatolgico
com-n, esto es, de unas euimosis de formas y localizacin especiales: euimosis
puntiformes subpleurales, subperic#rdicas, subpericraneales y t%micas. Dicho grupo lo
constitu%a por la oclusin directa de los orificios respiratorios, la comprensin de las
paredes tor#cicas y el encierro en un espacio confinado. Se tratar%a de mecanismos ue
habitualmente tienen una etiolog%a criminal.
*
'omo, seg-n (ardieu, tales euimosis no se encuentran jam#s en las otras
variedades de asfi&ias mec#nicas .estrangulacin, ahorcadura, sumersin/, cuando el
perito encuentra en una de estas ultimas asfi&ias euimosis del tipo citado, est#
autorizado para afirmar ue han e&istido violencias criminales de sofocacin, lo cual
distinguir# el homicidio del suicidio en ciertos casos.
Dicho de otra manera, de acuerdo con la doctrina de (ardieu, bastar%a la
presencia de las citadas euimosis, y ello aun fuera de toda huella o lesin, para llegar al
diagnostico de crimen. La conclusin no pod%a ser m#s peligrosa, lo ue se hizo patente
al demostrarse lo errneo de su fundamento.
"n efecto, tales euimosis se han comprobado en la ahorcadura, estrangulacin
y sumersin$ es decir, ue en realidad se observan en todas las formas de asfi&ias. 0ero
es m#s$ se encuentran tambi!n en sujetos fallecidos de diversas afecciones hemorr#gicas
.p-rpura, homofilia/, infecciones, enfermedades nerviosas .epilepsia/, procesos
convulsivantes .t!tanos, eclampsia/, afecciones respiratorias y cardiacas, etc. 1esultan
as% privadas estas euimosis de auel car#cter patognomnico, puesto ue en -ltimo
e&tremo son debidas a una moment#nea y acentuada hipertensin en el sistema de la
arteria pulmonar, lo ue e&plica ue aparezcan en todas las muertes ue se acompa2an
de tal fenmeno.
A pesar de todo, el subgrupo de asfi&ias mec#nicas creado por (ardieu posee
una cierta unidad, lo ue, sumado a la tradicin, justifica el ue se re-na su estudio en
un capitulo -nico.
Debemos hoy entender por sofocacin, siguiendo a 3ibert, auellos casos en
ue un obst#culo mec#nico, diferente de la estrangulacin, suspensin y sumersin,
interrumpe violentamente la entrada del aire en los pulmones.
Las distintas formas de asfi&ia incluidas en la sofocacin entran dentro de uno
de los siguientes ep%grafes:
4clusin directa de los orificios respiratorios.
4clusin directa de las v%as respiratorias.
'ompresin e&terna toracoabdominal.
'arencia de aire respirable. "ste, a su vez, con dos
variedades: confinamiento y sepultamiento.
ESTRANGULACIN
Llamamos estrangulacin a la muerte violenta producida por la constriccin
del cuello mediante la aplicacin de una fuerza activa. 'omo dicha constriccin puede
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hacerse por intermedio de un lazo o de las manos, dando lugar a lesiones distintas, es
obligado es estudio por separado de ambas variedades.
SUMERSION
La sumersin puede definirse como un mecanismo de muerte ocasionado por
respirar debajo del agua o por perder la respiracin bajo el agua .Simonin/. Se trata de
una variedad de asfi&ia mec#nica desencadenada por la penetracin de una materia
liuida o semil%uida en las v%as respiratorias. (al materia puede ser el agua .corriente o
estancada/ o medios distintos de consistencia mas o menos fluida: barro, lodo,
contenido de las letrinas, etc.
"ste tipo de asfi&ia no reuiere la total inmersin del cuerpo. Se distingue, por
ello, una sumersin completa, es decir, de todo el cuerpo, y una sumersin incompleta,
parcial, ue en sus casos mas e&tremos lo es solo de los orificios respiratorios. La ultima
variedad, sin embargo, solo se concibe cuando la victima ha perdido la conciencia o las
fuerzas .sincopes, embriaguez, ataues epil!pticos, etc./ y cae de bruces en un charco,
sobre un recipiente conteniendo un liuido .jofaina, pozal/ u otra capa liuida
cualuiera.
AHORCADURA (ETIOLOGA)
Se deben tomar en consideracin cuatro modalidades de ahorcadura.
Accidental
"s muy rara, aunue m#s frecuente ue la homicida. "n la practica suelen darse
cuatro eventualidades:
1. "l accidente propiamente dicho: 0uede tratarse de ni2os, en sus juegos, o de
adultos. "n cualuier caso la victima ue se encuentra sobre un plano
elevado, se enreda la cabeza con cuerdas, correas, etc., pierde el euilibrio y
cae, uedando suspendido por el cuello.
2. Los e&perimentadores: Algunos cient%ficos se han sometido a e&periencias
de colgamiento para determinar personalmente la sintomatolog%a del
ahorcamiento o precisar puntos oscuros .6leischmann, )inovici/. 7a habido
aficionados y curiosos ue han uerido repetir tales e&periencias sin haber
tomado las necesarias precauciones, lo ue ha conducido a consecuencias
fatales.
3. Los degenerados: La ahorcadura tuvo durante mucho tiempo la fama de ue
provocaba sensaciones erticas de gran voluptuosidad, tal vez debida a la
observacin del liuido esperm#tico en las ropas o en el suelo y al estado de
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semiereccin en ue ueda a menudo el pene de los ahorcados. 0ara
provocarse tales sensaciones se han llevado a cabo intentos de ahorcadura,
solitarios y sin medidas de precaucin especiales, ue han terminado por la
muerte.
4. Los acrbatas: 7ubo una cierta !poca en ue estuvo de moda, como
espect#culo circense, el arriesgado simulacro de ahorcarse en publico. 9n
accidente ue se describi fue la perdida brusca de conocimiento ue,
inesperada por los ayudantes del acrbata e inadvertida al principio,
terminaba en una verdadera ahorcadura mortal.
7omicida
'onstituye un procedimiento de e&cepcin, ya ue un individuo solo no puede
ahorcar a otro de fuerza igual, ue disfrute de pleno conocimiento y se mantenga
alerta .(hoinot/. Solamente puede e&plicarse por la acentuada desproporcin de
fuerzas entre victima y agresor, por la p!rdida de conciencia de la v%ctima, o
cuando el homicidio es cometido por un grupo de atacantes .linchamiento/.
7abitualmente, aunue de modo impropio, suele comprenderse como
ahorcadura:homicidio el colgamiento de un cad#ver. "sto es, la ahorcadura
simulada para enga2ar a la justicia, ya ue ante una suspensin se despierta
siempre la idea del suicidio.
Suicida
"s uno de los procedimientos mas usados en todos los pa%ses y !pocas para
procurarse la muerte. "s mas frecuente en el campo ue en la ciudad y m#s en el
hombre ue en la mujer.
"l modo de ejecucin varia casi con cada caso de especie. ;os limitaremos a
se2alar ue, en contra de lo ue se cre%a en un tiempo, las ahorcaduras:suicidio
incompletas son tan frecuentes o m#s ue las completas. "l lugar en ue se lleva
a cabo tiene ciertas predilecciones: en el campo se ahorcan en un #rbol, en
cualuier sitio poco concurrido$ en las poblaciones se eligen los sitios retirados
de las casas, los graneros, el jard%n, etc. Se ha dado con frecuencia entre los
reclusos de c#rceles y manicomios. Algunas veces son suicidio colectivos:
parejas con contratiempos amorosos, grupos familiares. 0uede darse tambi!n el
homicidio:suicidio mi&to: un padre ahorca a sus tres hijos de corta edad,
suspendi!ndose !l a continuacin.
<
Se han descrito verdaderas epidemias de suicidio por ahorcadura, ya como
mecanismo -nico, ya combinado con otras violencias de la misma etiolog%a.
(odos los m!dicos forenses ue han ejercido en partidos judiciales rurales,
tienen la e&periencia de ue en alguna !poca del a2o, casi siempre en primavera,
se producen una serie de ahorcaduras suicidas ue van propag#ndose a los
distintos pueblos de la demarcacin, a menudo como las ondas de un estanue,
es decir, alej#ndose paulatinamente el punto en ue se dio el primer caso. "stas
epidemias se han conocido desde la antig=edad, y ya 0lutarco cita haber acabado
con una de ellas, ue se propagaba entre las mujeres, con la amenaza de e&poner
p-blicamente desnuda a toda joven ahorcada.
Suplicio
7a constituido un modo de ejecucin de justicia ue estuvo generalizado en
todas las naciones, atribuy!ndose al emperador >ustiniano su instauracin como
suplicio infamatorio. "n la actualidad son muy pocos los pa%ses en ue se
mantiene.
SOFOCACIN (ETIOLOGA)
Sofocacin por oclusin directa de los orificios respiratorios.
'ualuier objeto ue obture mec#nicamente la boca y nariz, impidiendo la
entrada del aire en las v%as respiratorias, da lugar a esta variedad de sofocacin. Los
autores anglosajones suelen utilizar la designacin de smothering para esta asfi&ia,
como consecuencia de un modo de agresin utilizado por ciertos criminales ingleses a
fines del siglo pasado.
La oclusin de los orificios respiratorios se produce habitualmente por las
manos o por ciertos objetos blandos.
Oclusin de los orificios respiratorios con las manos.
La oclusin mediante las manos de los orificios respiratorios constituye una
violencia de etiolog%a e&clusivamente criminal, ue se ha dado con frecuencia como
maniobra infanticida. "n el adulto es rara, no encontr#ndola aislada m#s ue en sujetos
privados de conciencia .ebrios, epil!pticos/. "s m#s habitual cuando va acompa2ada de
otras violencias, como estrangulacin, compresin del pecho y del abdomen,
contusiones diversas, o ue en realidad no haya constituido tal asfi&ia, sino tan solo una
maniobra destinada a acallar los gritos de la victima.
"n todos estos casos nos encontramos alrededor de los orificios respiratorios
las huellas de la violencia bajo la forma de estigma ungueales. 0ueden encontrarse,
,
adem#s, sufusiones hemorr#gicas en los labios, como huella de la compresin sufrida
por los mismos contra los dientes.
>unto a estas huellas locales, en el e&amen interno de los cad#veres fallecidos
por esta causa aparecen los signos generales de las asfi&ias mec#nicas: coloracin
negruzca y fluidez de la sangre, espuma traueobronuial, euimosis de (ardieu,
congestin visceral generalizada.
La suma de estos dos elementos diagnsticos: estigmas ungueales en la cara y
lesiones asf%cticas internas, constituye la base del diagnostico medico legal.
Oclusin de los orificios respiratorios mediante objetos.
La oclusin de la nariz y la boca mediante objetos blandos es m#s habitual ue
la anterior y admite otras variantes etiolgicas.
7omicidio
La oclusin homicida de los orificios respiratorios es mas frecuente, sobre todo
en las grandes ciudades, de lo ue puede sospecharse, complicando casi siempre
delitos de robo. Se trata de intentos de amordazamiento para evitar los gritos de
la victima, utilizando como mordaza toallas, pa2uelos, cojines, etc., ue sujetan
fuertemente obturando boca y ventanas nasales. 4tras veces ha tenido lugar
oprimiendo con un coj%n o almohada los orificios respiratorios de la victima, u
oprimiendo la cabeza en posicin prona contra un coj%n, un colchn, etc.
"n otros tiempos se utilizaron por los criminales m#scaras de pez como
instrumento oclusor .smothering/. "l m!todo tiene ciertas concomitancias con
algunos casos descritos en los -ltimos a2os, consistentes en envolver la cabeza
con un saco de pl#stico ue se adhiere y ocluye los orificios respiratorios de la
victima en los intentos de inspirar el aire.
"n general, la oclusin de los orificios respiratorios, aunue posible en el adulto,
es m#s habitual en el ni2o, donde la desproporcin de fuerzas entre agresor y
victima facilita su perpetracin. "n este caso se emplean almohadas, ropas
espesas y otros medios similares para ocluir los orificios respiratorios. 4?amoto
describi un proceder utilizado en el >apn, ue consiste en aplicar sobre la cara
del reci!n nacido una hoja mojada de un papel especial .fabricado con el
perispermo de la @i?atzomia canesceus/, ue es el#stico, tenaz e impenetrable al
aire.
Accidente
A
La oclusin accidental es mucho m#s frecuente, sobre todo en reci!n nacidos
ue duermen en la misma cama ue sus madres, o abandonados en sus cunas.
Bncluso se ha producido en alguna ocasin actuando como agente de la oclusin
el pecho de la madre. ;o uiere esto decir ue no pueda darse en el adulto
inconsciente al caer de bruces sobre almohadas, coj%n o algo parecido, en estado
de embriaguez, en un acceso epil!ptico o similar.
Suicidio
La oclusin suicida es, por lo contrario, rara. 7asta hace algunos a2os solo se
citaba un caso de @ald, divulgado por )asch?a, de una mujer ue se introdujo
entre las ropas de la cama y orden a su hijito ue le fuera colocando encima
objetos y ropas diversas. 1ecientemente se han ido conociendo otros suicidios,
utilizando procedimientos mas refinados: as%, en un caso, una mujer se coloc
dos cojines, uno sobre la cara y otros en la nuca, at#ndolos con unas medias$ se
conocen, asimismo, casos de suicidio cubri!ndose la boca y nariz con dos o m#s
tiras anchas de esparadrapo$ tambi!n se han descrito casos de suicidio
introduciendo la cabeza en un saco de pl#stico, aunue algunos autores ven en
estos casos un accidente, pues la finalidad perseguida no es la del suicidio, sino
una maniobra auto ertica.
Sofocacin por oclusin directa de las vas respiratorias.
9n cuerpo e&tra2o de cualuier naturaleza introducido en las v%as respiratorias
blouea el paso del aire produciendo una r#pida asfi&ia por sofocacin, adem#s de
desencadenar en algunas ocasiones un reflejo inhibitorio bruscamente mortal.
Accidental
0uede darse tanto en ni2os de corta edad como en adultos. "n uno y otro caso
var%an los cuerpos e&tra2os ue originan la sofocacin.
"n los ni2os se trata muy a menudo de chupetes, tetinas, dedales o juguetes, y
mil objetos mas ue llaman su atencin, introduci!ndolos en la boca. (ambi!n
puede tratarse de materias alimenticias .granos de uva, huesos de fruta/ mal
masticados. 0or ultimo, constituyen igualmente un ejemplo de esta asfi&ia,
aunue sin repercusiones medico legales, las seudo membranas dift!ricas ue
producen la sofocacin en ausencia de una traueotom%a salvadora.
"n los adultos se trata algunas veces de cuerpos e&tra2os e&genos: monedas,
dentaduras postizas, cigarros, etc. 0ero, lo m#s habitual es ue sean bolos
alimenticios, poco o nada masticados, ue se enclavan casi siempre en la
C
epiglotis o por encima de las cuerdas vocales. "s un accidente ue se da con
bastante frecuencia$ se trata casi siempre de carne, a veces incluso con
fragmentos de hueso, pero tambi!n de otras materias, como gajos de naranja,
patatas, etc. "n la mayor%a de los casos se trata de un senil, un paral%tico general,
un epil!ptico o un oligofr!nico, o tambi!n de ebrios ue, por decirlos
gr#ficamente, vomitan en sus v%as a!reas. "n alguna ocasin, mas raramente, el
causante de la sofocacin es una materia patolgica procedente de rganos
vecinos: pus o sangre.
Suicida
"s un procedimiento e&cepcional, cuyos pocos ejemplos conocidos se
reproducen en casi todas las obras de )edicina Legal. Se trata, ordinariamente,
de alienados ue introducen por su boca chales, pa2uelos, corbatas, etc.,
logrando en ocasiones su propsito.
7omicida
7emos de distinguir tambi!n ue se trata de ni2os o de adultos. "n los ni2os se
da, sobre todo, como maniobra infanticida, introduciendo en sus fauces papeles,
trapos, gasas, algodones. "n los adultos se ha descrito alg-n caso de
introduccin dolosa de tapones u otros ejemplos$ pero lo mas corriente es ue la
sofocacin resulte de un amordazamiento practicado de forma cient%fica: se
introduce un pa2uelo en la boca y luego se ata alrededor de la mitad inferior de
la cara una bufanda u objeto similar$ otra variante consiste en utilizar como
mordaza una toalla, una de cuyas puntas se introduce en la boca, usando el resto
para rodear la cara. "n estos casos es muy posible ue la victima, en sus
esfuerzos para gritar y aun para respirar, se introduzca profundamente en las v%as
a!reas la parte interior de la mordaza, dando lugar a la sofocacin.
Sofocacin por compresin externa toracoabdominal
La compresin e&terna de las paredes tor#cicas y abdominales constituye
igualmente una causa de asfi&ia por sofocacin, al producir un obst#culo mec#nico a la
respiracin.
7omicidio
7a tenido una triste celebridad en cierta !poca, hasta el e&tremo de haber dado
nacimiento a un verbo en el idioma ingles: to bur?e, para indicar este tipo de
agresin, derivado del nombre de un criminal de "dimburgo, Dur?e, ue con su
+
cmplice, 7are, prove%a a fines de siglo pasado de cad#veres a los anfiteatros
anatmicos.
(al tipo de delincuentes surgi debido a ue las escuelas de medicina, ante la
escasez de cad#veres para la ense2anza, pagaban una cantidad por cad#ver. Se
formaron para ello bandas ue robaban los cad#veres de los cementerios para
venderlos. 9n paso mas en esta senda fue el producir la muerte por medios ue
no delataran el procedimiento mec#nico o violento utilizado y vender
seguidamente el cad#ver de su victima.
Accidental
"s, con mucho, la etiolog%a mas frecuente. "n los ni2os peue2os el propio peso
de los padres, al compartir la cama, puede llegar a sofocarlos por compresin
tor#cica. "n los adultos se produce la sofocacin en varias circunstancias:
aplastamiento por multitudes en p#nico .en los incendios/$ por el paso de
veh%culos pesados$ aplastamiento entre torpes o entre veh%culos y muros o
columnas$ por la ca%da de objetos pesados sobre el pecho, y, sobre todo, en los
derrumbamientos y aludes.
;o se conocen casos de suicidio por este mecanismo.
ESTRANGULACIN (ETIOLOGA)
Estrangulacin a lazo
"n la estrangulacin a lazo la constriccin del cuello la realiza un lazo,
apretado por una fuerza e&tra2a al peso del cuerpo. La fuerza constrictora en la
ahorcadura act-a generalmente en la direccin del eje del cuerpo, mientras ue en la
estrangulacin lo hace perpendicularmente al mismo. "stas son las diferencias
esenciales con la ahorcadura, de la ue debe distinguirse en los casos pr#cticos, porue
ambas variedades de asfi&ia producen lesiones muy similares. (ambi!n la
estrangulacin a lazo puede obedecer a una cu#druplo etiolog%a.
Accidental
Sucede muy rara vez, pero dan fe de su e&istencia diversos casos de la literatura
medico legal. 9n ejemplo de cmo ocurren estos accidentes es el sufrido por la
famosa artista Bsidora Duncan ue, viajando en un automvil descubierto y
portadora de un chal al cuello, tuvo la desgracia de ue auel se le enganchara
en el cubo de una rueda, produci!ndose as% una traccin sobre el chal ue fue
suficiente para estrangularla.
E
7omicida
0resenta una frecuencia no despreciable. "s un procedimiento com-n de
infanticidio, pero puede igualmente ser llevado a cabo sobre los adultos, bien por
ser cogida la victima por sorpresa, bien aturdi!ndola previamente de un golpe.
'omo lazo para la estrangulacin se emplean pa2uelos, toallas, medias, corbatas,
cinturones de cuero, cordones el!ctricos, cordeles, etc.
Suicida
'ontra lo ue se crey alg-n tiempo, la estrangulacin a lazo suicida es
perfectamente posible y aun pudi!ramos a2adir ue relativamente frecuente. Lo
-nico ue se reuiere es alg-n dispositivo o recurso para sujetar el lazo una vez
estrechamente aplicado al cuello, a fin de ue no se afloje al perder la conciencia
suicida.
Suplicio
La estrangulacin a lazo fue usada como suplicio en la antig=edad y ha estado en
vigor en "spa2a como procedimiento oficial de ejecucin de la pena capital para
reos civiles, con el nombre de garrote, hasta la abolicin de la pena de muerte
consagrada en el art%culo *, de la 'onstitucin de *EC+.
Estrangulacin a mano
"n esta variedad de estrangulacin, la muerte, debida a un mecanismo
predominantemente asf%ctico, tiene lugar por la constriccin del cuello producida por la
mano.
La estrangulacin a mano es e&clusivamente criminal, ya ue un sujeto ue se
constri2a el cuello con las manos afloja necesariamente la presin al perder la
conciencia, lo ue hace imposible el suicidio. )uy a menudo constituye una maniobra
infanticida. "n los adultos, en efecto, e&ige notable desproporcin de fuerzas entre
agresor y victima, o el ir precedida de otras violencias. La compresin puede ser
realizada por una o las dos manos. "l sentido de la misma tiene lugar, ya lateralmente,
con lo ue se cierra la abertura de la glotis, ya en sentido antero posterior, ejerci!ndose
la presin sobre la parte frontal de la laringe, cuya luz desaparece o se estrecha
considerablemente. 4tras veces, en fin, la compresin se realiza a un nivel mas alto,
sobre el hioides, dando origen a una retropulsin de la base de la lengua, cerrando el
paso del aire.
SUMERSION (ETIOLOGA)
*F
Se conocen casos de las cuatro etiolog%as:
Accidental
Se trata de ca%das fortuitas en el medio liuido, o tambi!n de imprudencias
natatorias. "n el primer caso, puede tener lugar en aguas profundas como en
charcos, con las salvedades apuntadas. "l accidente con ocasin de ba2os en el
mar, r%os, piscinas, etc., presenta una curva de frecuencias con una punta
estacional correspondiente a los meses veraniegos y un m%nimo en los meses
invernales.
Suicida
La sumersin como medio suicida es muy frecuente. Las estad%sticas acusan un
neto predominio de este tipo de suicidio en las mujeres y en las !pocas fr%as del
a2o. Se han descrito, tambi!n, suicidios colectivos por este procedimiento: los
mas corrientes, las madres ue se arrojan al mar con sus hijos peue2os en
brazos.
9n rasgo muy caracter%stica de estos suicidios consiste en la presencia sobre el
cad#ver de medios o artilugios utilizados por el suicida para asegurarse de la
realizacin de sus propsitos: ataduras en los pies, pesos en la cintura o al cuello,
brazos o manos ligadas, introduccin total en un saco, etc.
;o rara vez el suicidio por sumersin es solo una fase de un suicidio combinado,
recurriendo sucesivamente a diversos procedimientos. "n estos casos se
encontraran en el cad#ver las huellas materiales de los otros intentos.
7omicida
La sumersin criminal es muy rara y, desde luego, de muy dif%cil demostracin,
aunue esto depende de la forma en ue se haya llevado a cabo. "n efecto, un
empujn a la victima desde el borde de un acantilado o puente, o desde una
embarcacin, no deja ninguna huella. "n cambio, si previamente se aturde a la
victima mediante contusiones craneales o administr#ndole un hipntico, ser#
posible la comprobacin en el cad#ver de tales maniobras. "n general, se da mas
a menudo en los reci!n nacidos y ni2os peue2os ue en los adultos.
Suplicio
(iene un inter!s e&clusivamente histrico, ya ue en la actualidad no es
empleada la sumersin con este fin en ning-n pa%s civilizado.
AHORCADURA (LESIONES CADAVRICAS)
**
Describiremos sucesivamente las alteraciones y hallazgos propios del habito
e&terno y las lesiones internas.
7abito e&terno
"n el h#bito e&terno de los cad#veres de los ahorcados se observan datos
significativos, tanto localmente, en el cuello, como a distancia.
Lesiones locales
Son las m#s importantes$ est#n representadas fundamentalmente por el surco,
nombre con el ue se conoce la huella ue imprime el lazo en los tegumentos
del cuello. "s constante, e&cepto en las suspensiones muy cortas y cuando la
consistencia del lazo es muy blanda. 'omo indica el nombre, forma un surco
o depresin longitudinal ue rodea el cuello en toda su circunferencia, menos
una interrupcin, de localizacin variable, ue corresponde al nudo.
Suele ser -nico, pero tambi!n puede e&istir un numero variable, cuando el
lazo da mas de una vuelta al cuello.
Su situacin es, en general, elevada$ por encima de la laringe.
La direccin no es rigurosamente horizontal. De ordinario sigue una
direccin oblicua ascendente en direccin al nudo. 0or tanto, ser# oblicua
hacia arriba y atr#s si el nudo es posterior. 0ero el sentido ascendente ser#
lateral si el nudo esta situado en una de las caras laterales del cuello.
(ambi!n puede ser oblicua hacia arriba y adelante, cuando el nudo se
encuentra a nivel de la barbilla. "n la ahorcadura incompleta el surco tiende
mas a la horizontal, ue se acent-a conforme pierde verticalidad el cuerpo$
incluso se ha descrito, como caso e&cepcional, un colgamiento en gndola,
en ue el cuerpo pend%a del punto medio de una cuerda ue iba de los pies al
cuello, con lo ue el surco presentaba una direccin oblicua descendente.
'uando el lazo da m#s de una vuelta, uno o m#s de los surcos son
horizontales y solo el m#s elevado es oblicuo ascendente.
"n lo ue respecta al color y consistencia, se dividen los surcos en dos
categor%as: p#lidos y blandos, originados por lazos blandos, ue no e&corian
la piel, y surcos duros y apergaminados, ue corresponden a los lazos duros
y rugosos. Los surcos blandos pueden desaparecer si el tiempo de suspensin
del cad#ver ha sido de breve duracin$ los surcos duros no desaparecen.
*5
La profundidad y anchura del surco dependen de ue el lazo sea mas o
menos ancho y duro y, a igualdad de caracter%sticas del lazo, del tiempo de
suspensin.
6inalmente, se2alaremos ue el estudio del surco puede dar indicaciones
acerca de la naturaleza del lazo, el cual, cuando presenta algunas
peculiaridades, !stas se imprimen en el surco dejando la correspondiente
huella identificadora.
Lesiones a distancia
'on este nombre nos referimos a las peculiaridades ue descubre el e&amen
e&terno de los cad#veres de los ahorcados.
1. La posicin de la cabeza depende del sitio ue ocupa el nudo del lazo,
apareciendo siempre inclinada hacia el lado opuesto.
2. La apariencia del rostro es variable. La cara puede ser ciantica o p#lida,
lo ue permite hablar de ahorcados azules y de ahorcados blancos. "sta
diferencia depende de la situacin del nudo. 'uando se trata de
ahorcados sim!tricos, el lazo oprime por igual ambos lados del cuello,
obturando arterias y venas y dando origen a una isuemia cef#lica
.ahorcados p#lidos o blancos/. 'uando el colgamiento es asim!trico, el
lado correspondiente al nudo resulta menos comprimido, por lo cual,
aunue las yugulares resultan siempre obturadas, pueden uedar
permeables las cartidas o las vertebrales, produciendo como
consecuencia una congestin cef#lica .ahorcados azules/.
3. Se observan peue2as euimosis faciales, sobre todo en frente, p#rpados,
conjuntivas y labios.
4. La lengua est# proyectada fuera de la boca, muchas veces oprimida por
los dientes, ue se marcan en ella y originan acusada cianosis de la
punta. Los ojos, igualmente, suelen estar proyectados hacia delante,
dando lugar a una e&oftalmia o e&orbitismo, cuya importancia es mucho
menor de lo ue en un tiempo se supon%a.
5. Los fenmenos cadav!ricos comunes acusan, asimismo, algunas
peculiaridades. Las livideces se sit-an en la parte inferior del cuerpo si la
suspensin se mantiene durante algunas horas despu!s de la muerte$ por
otra parte, como consecuencia de la accin de la gravedad, suelen estar
salpicadas de manchitas euimticas postmortales. "l hecho de ue
*8
afluyan los l%uidos a la parte inferior del cuerpo e&plica la frecuencia
con ue la putrefaccin es h-meda y r#pida en la mitad inferior del
cad#ver y, por el contrario, evoluciona en forma seca, momific#ndose
parcialmente, en la superior$ siempre en el supuesto de ue el cad#ver
permanezca suspendido alg-n tiempo.
6. "s un hecho a menudo comprobado la presencia de esperma, o liuido
prost#tico, sobre el prepucio o manchando la ropa interior. 0ero no esta
demostrado ue haya una verdadera eyaculacin durante los fenmenos
asf%cticos de la ahorcadura. "ste hecho se interpreta mas bien como un
fenmeno cadav!rico en el ue colaboran la accin de la gravedad y la
contraccin, por la rigidez cadav!rica, de las ves%culas seminales.
7. 0or ultimo, sucede con frecuencia observar en los cad#veres de los
ahorcados huellas de violencias traum#ticas originadas en las
convulsiones agnicas propias de la asfi&ia, cuando el cad#ver pende
inmediato a un muro, #rbol, poste, etc., contra el cual se golpea.
Lesiones internas
De la misma manera ue en el apartado anterior, debemos distinguir unas
lesiones locales y unas lesiones a distancia.
Lesiones locales
La minuciosa autopsia del cuello es imprescindible en los casos de
ahorcadura. "l estudio de los distintos planos anatmicos, de la superficie a
la profundidad, nos permite reconocer un conjunto de lesiones y signos muy
demostrativos.
1. L%nea argentina: A nivel del surco
la piel se condensa y resuebraja en su profundidad, apret#ndose bajo el
surco el tejido celular subcut#neo y formando una l%nea, delgada y
brillante, cuya diseccin ofrece a veces dificultades. Disecada la piel, se
comprueba como a nivel del surco asume una transparencia brillante ue
justifica el nombre ue se le ha dado.
2. "uimosis y hematomas: "n las
partes blandas del cuello afectadas por la constriccin del lazo se
producen euimosis de diverso tama2o. De importancia especial es la
euimosis retrofar%ngea descrita por Drouardel en la pared posterior de la
faringe, la cual ser%a originada por la presin sobre !sta de la base de la
*<
lengua empujada hacia atr#s por el lazo, por intermedio del hioides.
4tras euimosis ocupan las vainas musculares y el tejido celular.
3. 1oturas musculares: Se localizan
ordinariamente a nivel de los esternocleidosmastoideos y otros m-sculos
de la regin cervical. 'uando van acompa2adas de e&travasaciones
hem#ticas de cierto volumen y la sangre aparece infiltrada y coagulada,
tienen el significado del colgamiento vital.
4. Lesiones vasculares: 'onsisten en
un desgarro de direccin transversal a nivel de la t-nica interna de la
cartida .signo de Amussat/ o de la yugular .signo de 4tto/. 0ueden
producirse tanto en la ahorcadura vital como en la postmortal, pero solo
en la primera van acompa2adas de sufusiones hemorr#gicas. De
ordinario se encuentran estas lesiones inmediatamente por debajo de la
bifurcacin de las cartidas. Algunos autores se2alan ue estas lesiones
son de rara observacin .en un < a un + G de los cad#veres de
ahorcados/, mientras ue ser%an mas frecuentes las euimosis o
infiltracin hemorr#gica de la vaina de estos vasos por la ruptura de los
vasa vasorum .lesin de )art%n/. "n la produccin de los desgarros de
los vasos parece intervenir un mecanismo de elongacin vascular, mas
ue una constriccin local, como lo demuestra el hecho de ue se
localizacin no coincide siempre con la situacin del surco.
5. Lesiones lar%ngeas: "st#n
ausentes con frecuencia y, cuando e&isten, se localizan
fundamentalmente en las astas del tiroides y del hioides, siendo
e&cepcional ue est!n afectados los otros cart%lagos lar%ngeos. Se trata
casi siempre de lu&aciones y fracturas. "l mecanismo de produccin
consiste en la compresin de la laringe contra la columna vertebral. "s
por ello ue resultan mas frecuentes en la estrangulacin, en ue la
compresin se hace a un nivel mas bajo. 4tros autores, no obstante,
atribuyen estas lesiones a la distensin, por traccin, del ligamento hio:
tiroideo. Solamente cuando e&iste derrame sangu%neo en el foco puede
valorarse como signo de ahorcadura en v%a.
6. Lesiones del rauis: Son
e&cepcionales en las ahorcaduras suicidas, mientras ue constituyen una
*,
lesin caracter%stica de los ahorcados de justicia por la violencia de la
ejecucin. 'onsisten en roturas de los ligamentos intervertebrales,
lu&aciones de las dos primeras v!rtebras cervicales y, mucho mas
raramente, fracturas vertebrales.
Lesiones generales
Adem#s de las lesiones del cuello, durante la autopsia suelen encontrarse, en
el resto del cad#ver, otras lesiones propias de la ahorcadura.
1. La sangre aparece en los ahorcados con los caracteres propios de las
asfi&ias en general: negruzca, fluida y de coagulabilidad disminuida.
0ero, adem#s, pueden se2alarse otros dos signos, a los ue se sucede, por
los autores ue los han propuesto, valor como indicio de ahorcadura
vital:
a) "l punto
crioscpico o delta de la sangre contenida en el ventr%culo derecho
presenta valores sensiblemente mayores ue los de la sangre
contenida en el ventr%culo izuierdo .0almieri/. 'omo dijimos, tal
diferencia la atribuye este autor a la elevacin de la tasa de anh%drido
carbnico, ue ser%a mayor en la sangre procedente de los tejidos.
b) S.0. Derg
ha comprobado diferencias cuantitativas en el contenido en fosf#tidos
en la sangre de ambas mitades del corazn. Seg-n los resultados ue
obtiene el autor, el valor de los fosf#tidos de la sangre del corazn
derecho es sensiblemente mas alto en los ahorcados .promedio: CC,5
mg./, ue en los individuos muertos por otras causas .promedio: *5,*
mg./.
2. "n el resto del
cad#ver se encuentra el cuadro general visceral de las asfi&ias mec#nicas:
los pulmones congestionados, con euimosis subserosas en su superficie,
y en su profundidad n-cleos apopl!ticos unas veces, zonas de efisema
otras, etc. "l estmago, hiper!mico y con euimosis submucosas, y en el
enc!falo, congestin generalizada con fouitos hemorr#gicos men%ngeos
y cerebrales.
SOFOCACIN (LESIONES CADAVRICAS)
*A
"n la sofocacin por oclusin directa de las v%as respiratorias se encuentra en
la autopsia el cuerpo e&tra2o causante de la obstruccin, situado de ordinario en un
punto no muy profundo de auellas, lo ue depende esencialmente de su forma y
dimensiones. Si el cuerpo es duro, y sobre todo cuando su introduccin ha sido
provocada violentamente, pueden producirse lesiones traum#ticas en boca, faringe y
laringe, bajo la forma de erosiones y alg-n desgarro$ uiz#, tambi!n, edema de los
tejidos comprimidos por el cuerpo e&tra2o.
"n el resto del cad#ver suelen verse los signos asf%cticos generales con gran
claridad. Ahora bien, hay algunos casos en ue est#n ausentes, lo ue se e&plica porue
en la produccin de la muerte ha desempe2ado un papel preponderante un reflejo
inhibitorio con punto de partida en el est%mulo de las terminaciones lar%ngeas del
neumog#strico.
Las lesiones traum#ticas de la jaula tor#cica sobre todo, pero tambi!n de otros
segmentos corporales, se presentan con acusada intensidad, tienen un papel primordial
en la causa de la muerte y no se trata de asfi&ias puras.
Si la compresin es intensa, aunue breve, predomina el mecanismo asf%ctico.
"l aspecto del cad#ver en estos casos es muy caracter%stico: en cara, cuello y parte
superior del pecho aparece un tinte viol#ceo uniforme, sobre cuyo fondo resaltan
multitud de euimosis puntiformes de color rojo oscuro, casi negro. Las conjuntivas y
p#rpados est#n igualmente sembrados de tales euimosis. "ste conjunto sindrmico
cervicofacial ha recibido el nombre, por dem#s significativo, de mascarilla euimtica,
por )orestin y )auclaire. (ambi!n se le conoce con otras denominaciones, tales como:
infiltracin euimtica difusa .Lejars/ y cianosis craneofacial .Le Dentu/.
"n las mucosas cef#licas y en la variedad orbitaria se comprueba la presencia
de lesiones hemorr#gicas profundas. "n el resto del cad#ver encontramos el s%ndrome
asf%ctico general, resaltando la e&tensa congestin pulmonar, con placas de enfisema
subpleural y euimosis de (ardieu, abundantes y esparcidas.
Adem#s de este cuadro pueden verse lesiones traum#ticas leves, es decir, ue
no e&plican por si mismas la causa de la muerte. De ellas tienen especial significacin
diagnostica ciertas contusiones con euimosis en las paredes tor#cicas, habiendo
descrito como caracter%stico, 4llivier y (ardieu, una euimosis alargada en la cara
interna de uno o ambos brazos, as% como en la a&ila, por la compresin contra la jaula
tor#cica. Se han se2alado tambi!n fracturas costales, aisladas y m-ltiples.
ESTRANGULACIN (LESIONES CADAVRICAS)
*C
7abito e&terno
Los elementos m#s significativos son:
"n la cara, acentuada cianosis y tumefaccin$ euimosis puntiformes
diseminadas por la cara y e&tendidas tambi!n a la parte superior del tra& y
al cuello. Las euimosis y sufusiones sangu%neas subconjuntivales, a veces
acompa2adas de uemosis, suelen ser muy e&tensas. Se ha visto en
ocasiones la salida de sangre por el conducto auditivo, acompa2ada de rotura
de la membrana timp#nica .7ofmann/$ puede verse tambi!n salida de sangre
por la nariz.
"n el cuello lo ue caracteriza a esta variedad de asfi&ia mec#nica es la
presencia del t%pico surco de estrangulacin. "ste surco posee unos
caracteres propios ue permiten la diferenciacin con el surco de la
ahorcadura:
1. Ante todo, falta muy raramente, d#ndose solo esta eventualidad cuando
la estrangulacin fue producida por lazos anchos, blandos y fle&ibles,
mantenidos poco tiempo, por lo ue dejan una impresin tan borrosa, ue
llega a pasar inadvertida.
2. Suele estar situado a un nivel bastante bajo, muy a menudo a la altura de
laringe.
3. 0or su numero puede ser -nico, doble o m-ltiple, conforme el n-mero de
vueltas ue da el lazo$ "n este ultimo caso, los distintos surcos pueden
estar mas o menos confundidos, y si no es as%, suele haber entre ellos una
cresta congestionada.
4. Su direccin t%pica es la horizontal, si bien puede adoptar una direccin
descendente y, con mayor rareza, ascendente.
5. Su profundidad es uniforme$ es decir, da toda la vuelta al cuello y falta el
hueco o interrupcin debida al nudo, como en la ahorcadura. 0ero
pueden haber interrupciones por interposicin de cuerpos e&tra2os
.ropas/ o por tratarse de lazos no homog!neos, cuyas distintas porciones
tienen una consistencia dispar.
6. "s posible ue el surco reproduzca algunas particularidades del lazo: ue
sea nudoso, trenzado regularmente, con irregularidades ue se hacen m#s
ostensibles al tensarse .cinturones el#sticos/, etc.
*+
7. 0or lo ue se refiere al color y aspecto, casi siempre se trata de surcos
p#lidos y blandos, ya ue, por la escasa e&coriacin, se apergaminan
raras veces. Los bordes son m#s viol#ceos ue el fondo y pueden
presentar euimosis.
8. Se2alemos, para terminar, ue cuando se ha usado garrote para la
compresin del cuello ueda tambi!n su impresin sobre !l, en direccin
perpendicular o ligeramente oblicua respecto al surco.
Lesiones internas
Localmente, las lesiones encontradas en el cuello suelen ser m#s escasas y
menos caracter%sticas ue en la ahorcadura y estrangulacin a mano. 'onsisten
en hemorragias de las partes blandas del cuello ue ocupan el tejido celular,
los m-sculos o sus vainas, la cubierta tiroidea y el pericondrio lar%ngeo$ se han
se2alado hemorragias por estasis en los #ngulos del ma&ilar, suelo de la boca,
am%gdalas y aun detr#s de la trauea. 0or lo ue respecta a las lesiones
vasculares, dependen de la fuerza empleada, pero en general son muy raros los
desgarros de la capa interna o de la media, mientras ue se observa a menudo
la congestin y euimosis de la t-nica interna, a nivel del punto de
constriccin, por rotura de los vasa vasorum, ue infiltran de sangre coagulada
la vaina muscular .lesin de )art%n/$ asientan de ordinario por debajo de la
bifurcacin de la cartida primitiva y ". )art%n supon%a ue era debida a una
contusin de los #ngulos posterosuperiores del cart%lago tiroides sobre los
vasos$ es un signo vital de alta importancia. Las lesiones lar%ngeas son
rar%simas y afectan, cuando e&isten, a las astas del tiroides e hioides y, mas
raramente, al cricoides.
A distancia encontramos el s%ndrome asf%ctico general, con la frecuente
presencia de espuma laringo:traueobranuial, as% como la congestin visceral
generalizada, con predominio en el contenido intracraneal y en los pulmones.
"n estos se observan tambi!n placas de enfisema subpleural y euimosis de
(ardieu. La sangre es fluida y negruzca, con dilatacin y estasis de las
cavidades derechas del corazn.
Las lesiones cadav!ricas e&istentes en la estrangulacin a mano se pueden
repetir como en la estrangulacin a lazo. Se se2alan las ue son distintas a las descritas
en los apartados anteriores.
*E
Lesiones cervicales e&ternas
La lesin caracter%stica y propia de la estrangulacin a mano es la huella o
huellas dejadas por las e&tremidades de los dedos aplicadas sobre la piel,
contra la ue ejercen una presin mayor o menor.
"n la mayor parte de los casos las lesiones son producidas por las u2as, bajo la
forma de estigmas ungueales. Ahora bien, entre los estigmas ungueales, la
forma de e&coriacin semilunar desecada, amarilla parda y apergaminada, con
la concavidad dirigida hacia el lado de la palma, se ve a menudo en los casos
de infanticidio$ pero, cuando se trata de adultos y se origina un cierto grado de
resistencia, el dedo resbala sobre la piel y se producen los otros tipos de
estigmas: las e&coriaciones lineales alargadas, cuando el deslizamiento de la
u2a se hace en sentido tangencial a su conve&idad, y las e&coriaciones m#s
anchas e irregulares, ue a veces se inician en una l%nea conve&a, cuando la
u2a se desliz en toda su anchura.
La zona ocupada por los estigmas var%a con la forma de aplicacin de los
dedos. 0ueden encontrarse en dos regiones, anterior y posterior, en la primera
en mayor n-mero ue en la segunda, cuando la agresin se hace con ambas
manos, aplicando los pulgares por detr#s, lo ue ocurre cuando la agresin se
ha hecho por la espalda. La distribucin puede invertirse cuando se ataca por
delante. (ambi!n pueden aparecer los estigmas diseminados por las regiones
laterales del cuello, cuando la forma de aplicacin de los dedos ha tenido lugar
en esta posicin.
Adem#s de estos estigmas ungueales t%picos, hay ocasiones en ue la presin
de los dedos no se ha hecho por la punta, con lo ue la u2a no toma parte en la
agresin. "n su consecuencia, no se forman las e&coriaciones descritas, sino
unas euimosis ue a menudo resultan invisibles al e&amen directo, pero ue
pueden revelarse e&aminando el cuello a la luz de @ood .radiacin ultravioleta
filtrada/ en la oscuridad, o mediante la fotograf%a.
Lesiones cervicales internas
Se encuentran hemorragias de las partes blandas en el tejido celular
subcut#neo, en las vainas musculares, en el tiroides y en las gl#ndulas
subma&ilares. A veces se ha descrito una euimosis retrofar%ngea an#loga a la
de la suspensin. Asimismo, pueden observarse lesiones vasculares, cartidas
5F
sobre todo, pero tambi!n yugulares, en forma de infiltraciones hemorr#gicas y
desgarro de la t-nica interna o media, esta -ltima menos a menudo. 0or -ltimo,
las fracturas del esueleto lar%ngeo se comprueban con mas frecuencia ue en
las restantes asfi&ias mec#nicas por constriccin del cuello, interesando
pr#cticamente todos los cart%lagos de la laringe.
Lesiones a distancia
"n la cara se encuentran los mismos signos asf%cticos ue en el caso anterior:
cianosis facial, euimosis puntiformes diseminadas por la cara e inyeccin de
las conjuntivas, salpicadas a menudo de euimosis.
"n el resto del cad#ver se observan las lesiones de la lucha ue antecede y
acompa2a a la estrangulacin.
0or -ltimo, en el e&amen interno se comprueba el s%ndrome asf%ctico general.
SUMERSION (LESIONES CADAVRICAS)
6orman un conjunto muy demostrativo, aunue las distintas lesiones ue se
encuentran en el cad#ver tienen or%genes distintos. Las lesiones cadav!ricas de la
sumersin se distribuyen en dos grandes apartados: lesiones e&ternas y lesiones
internas.
7abito e&terno de los sumergidos
Durante la inspeccin y reconocimiento e&terno de los sumergidos podemos
encontrar:
: 'iertas modificaciones debidas a la simple permanencia del cuerpo en
el medio de sumersin.
: Signos especiales ue se atribuyen a las reacciones vitales de un ser
ue muere por respirar debajo del agua.
: Lesiones debidas a violencias traum#ticas sufridas por el cuerpo, antes
o despu!s de la muerte.
Signos debidos a la simple permanencia del cad#ver en el agua
Son inespec%ficas de la sumersin como variedad de asfi&ia y, por tanto, se
encuentran tanto en los cad#veres de los ue fallecieron en el agua, por
sumersin o por otro mecanismo, como en los cad#veres ca%dos o arrojados
al agua despu!s de la muerte.
0or su naturaleza, hemos de distinguir dos grandes grupos de signos,
correspondiente el primero a las modificaciones ue en los fenmenos
5*
cadav!ricos ordinarios imprime la permanencia del cuerpo en el agua,
mientras ue los del segundo grupo son propios de la accin del medio
l%uido sobre el cuerpo muerto.
)odificaciones de los fenmenos cadav!ricos en los sumergidos
1. 7a sido se2alada desde antiguo una frialdad e&terna de la piel ue
ser%a mas acusada ue de ordinario. "sta apreciacin, en realidad,
es puramente subjetiva y aparente, pues las mediciones
termom!tricas no la confirman. Se debe simplemente a la mejor
capacidad conductora de la temperatura de los cuerpos mojados,
por lo ue la mano del e&plorador siente mas fr%o al tocar ue con
otro cuerpo seco a la misma temperatura.
2. 'utis anserina: La piel aparece con el t%pico aspecto de carne de
gallina. ;o se trata de ning-n fenmeno especial, sino de la
retraccin de los arrectores pili por el proceso de la rigidez
cadav!rica. Se trata, no obstante, de un fenmeno ue se observa
con mas frecuencia en los cad#veres de los sumergidos, por
comparacin con otros tipos de muerte. "l mismo origen tienen una
acentuada retraccin del pene, del escroto y del pezn, tambi!n de
observacin frecuente en estos cad#veres.
3. Livideces: Sueles ser rosadas y m#s e&tensas ue de ordinario, por
el hecho de la dilucin sangu%nea ue hace mas fluida la sangre.
4. 0utrefaccin: La evolucin general de la putrefaccin com-n
presenta ciertas diferencias en los cad#veres sumergidos. Ante todo,
la putrefaccin sufre una detencin en su evolucin, al menos
durante un cierto periodo. Detencin ue es r#pidamente
compensada en cuanto se e&trae el cad#ver del agua, de forma ue
a las pocas horas, o antes, un cad#ver aparentemente bien
conservado a-n, inicia r#pidamente los fenmenos crom#ticos y
enfisematosos, hasta el e&tremo de sorprender al perito ue
presenci su e&traccin del agua. 0or parte de la mancha verde, ya
se indic ue en los cad#veres de los sumergidos se inicia en la
parte superior del tra& e inferior del cuello, a diferencia de los
casos comunes. "l enfisema subcut#neo tiene lugar aun en los
cad#veres sumergidos, siendo el origen del flotamiento, ue hace
55
volver a la superficie los cad#veres ue primitivamente se
hundieron. Se ha tratado de establecer una relacin cronolgica
entre el momento de este flotamiento y la data de la muerte para las
distintas !pocas del a2o, pero en realidad este fenmeno presenta
demasiadas variables para poder dar reglas generales. Se2alaremos,
por ultimo, la tendencia a la saponificacin, total o parcial, ue
presentan los cad#veres de los sumergidos, ay ue en ellos se
re-nen las condiciones de humedad y ausencia de o&igeno ue,
como sabemos, facilitan la produccin de este fenmeno
conservador del cad#ver.
6enmenos debidos a la permanencia del cad#ver en el agua
"l hecho de la permanencia de los cad#veres en el agua es origen de
ciertos fenmenos especiales, de cuyo estudio pueden deducirse en
ocasiones conclusiones cronolgicas:
1. )aceracin cut#nea: Los cad#veres sumergidos no escapan a la
accin general de ablandamiento y modificacin estructural ue el
agua ejerce sobre todos los cuerpos org#nicos, y aun muchos
inorg#nicos. Se trata, en esencia, del mismo fenmeno ue se
produce en el vivo cuando permanece mucho tiempo en el agua$
por su frecuencia en esta actividad profesional, se llama tambi!n, a
veces, mano de lavandera o piel de lavandera. La maceracin
cut#nea de los cad#veres sumergidos comienza generalmente en los
sitios en ue la piel est# mas engrosada .callosidades/, y es tambi!n
en estas localizaciones donde suele alcanzar su m#&ima e&presin.
Se observan, por tanto, las primeras manifestaciones en la palma de
la mano y planta del pie, e&tendi!ndose luego progresivamente el
resto de la superficie cut#nea. 'omo consecuencia del proceso de
maceracin, la epidermis se arruga y va haci!ndose blanca, hasta
ue poco a poco se desprende de la dermis. Llega as% un momento
en ue f#cilmente se arranca o cae de modo espont#neo en anchos
colgajos, y muchas veces en bloue, toda la epidermis de la mano o
del pie .en guante o en calcet%n, respectivamente/, arrastrando
consigo las u2as. La maceracin da tambi!n origen al
desprendimiento precoz de los pelos y cabellos, pudiendo dar lugar
58
a confusiones identificativas de los cad#veres por las calvicies
artificiales ue produce.
2. 4tros fenmenos: Son tambi!n habituales en los cad#veres de los
sumergidos despu!s de una prolongada permanencia en el agua: la
desarticulacin en diversos segmentos de los miembros, la abertura
de cavidades .tor#cica y abdominal/ y la presencia de ciertas
incrustaciones calc#reas parecidas a granos de mijo, ue, de otro
lado, se ven tambi!n en cad#veres inhumados.
Signos propios de la reaccin vital
Algunos signos presentes en el h#bito e&terno de los sumergidos se
atribuyen a reacciones vitales, por lo ue ser%an indicio de ue la
sumersin tuvo lugar en vida del sujeto y ue falleci posteriormente
en el agua:
1. 7ongo de espuma: Ha lo hemos se2alado a propsito de las lesiones
generales de las asfi&ias mec#nicas. 6orma una bola espumosa,
blanuecina o ligeramente rosada, ue cubre los orificios nasales y
bucal. "sta espuma se contin-a con la traueobronuial y se
produce cuando el desarrollo de los gases de la putrefaccin origina
una verdadera e&presin del pulmn. "s un signo de valor, aunue
est! e&puesto a ciertos errores. "n primer lugar, puede no
apreciarse, tanto en las observaciones precoces como en las tard%as:
en las primeras, por no haberse iniciado su formacin .o m#s
e&actamente, su e&teriorizacin/$ en las segundas, por haberse
agotado la espuma traueobronuial despu!s de haber formado un
hongo ue luego desapareci por lavado o frotamiento. "n seg-n
lugar, un hongo de espuma puede verse tambi!n en alguno procesos
distintos a la sumersin$ otras variedades de asfi&ia, edema agudo
de pulmn, epilepsia.
2. "rosiones y cuerpos e&tra2os en las puntas de los dedos: Las
primeras no son nunca muy profundas$ los segundos se localizan
habitualmente debajo de las u2as o est#n en la punta y cara palmar,
incrustados firmemente en la dermis. 7an sido atribuidos a la lucha
del sujeto ue roza y rasca con fuerza el fondo en su esfuerzo para
salir a la superficie e impedir la asfi&ia.
5<
3. "uimosis faciales: Son an#logas a las ue se ven en otras
variedades de asfi&ias: peue2as, oscuras, diseminadas, m-ltiples o,
a veces, aisladas, con una localizacin predominante en los
p#rpados o debajo de las conjuntivas.
3iolencias traum#ticas
"n los cad#veres de los sumergidos pueden encontrarse algunas
violencias traum#ticas cuyo estudio tiene importancia para la
reconstruccin del hecho y diagnostico de la modalidad de ejecucin.
"stas violencias pueden ser vitales o producidas despu!s de la muerte.
Las violencias vitales pueden obedecer a uno de estos or%genes:
i. 9nas veces se deben a intentos suicidas previos a la sumersin y
ue, precisamente por no haber conducido al propsito buscado,
van seguidos de la sumersin.
ii. 4tras veces se trata de traumatismos dolosos destinados a aturdir a
la victima, a la ue despu!s se arroja al agua, o incluso a producirle
la muerte, siendo la sumersin un medio de hacer desaparecer el
cad#ver o hacer creer en un accidente o en un suicidio.
iii. 6inalmente, puede tratarse de lesiones accidentales producidas al
caer al agua la victima y cuya gravedad puede a veces justificar la
asfi&ia por sumersin por haber incapacitado a la victima para los
movimientos natatorios.
Las violencias postmortales pueden ser ocasionadas por objetos o
mauinarias diversas: choue con las rocas por los movimientos de las
mareas, choue con embarcaciones, lesiones producidas por las h!lices,
por palas o bicheros al recuperar los cad#veres del agua, etc. 4tras
veces estas lesiones son producidas por animales acu#ticos, de algunos
de los cuales es bien conocida su voracidad por la carne cadav!rica.
(odas estas lesiones tienen en com-n la ausencia de signos de reaccin
vital. Su morfolog%a es, obviamente, distinta, pero suficientemente
caracter%stica de cada uno de estos or%genes para poderlas identificar.
Lesiones internas
Durante la autopsia de los cad#veres sumergidos se comprueban diversas
lesiones y modificaciones anatomopatolgicas ue sirven de base para el
5,
diagnstico de la muerte por sumersin:asfi&ia. La sumersin:inhibicin
carece de lesiones caracter%sticas.
"n las paredes tor#cicas, @acholz y 0altauf han descrito sufusiones
hemorr#gicas y peue2as laceraciones en los m-sculos respiratorios
.escalenos, dorsal ancho y pectoral mayor/ ue atribuyen a las contracciones
convulsivas de la agon%a.
Aparato respiratorio
"n los pulmones llama la atencin, ya desde la abertura de la cavidad
tor#cica, ue est#n aumentados de volumen, a veces incluso con las huellas
de las costillas marcadas sobre su superficie. Se ha dicho gr#ficamente, ue
tienen un volumen desproporcionado a la cavidad ue los contiene.
A la inspeccin se observa ue el dibujo alveolar se marca fuertemente por
la hiperdistensin de los alv!olos. Los bordes pulmonares est#n tensos,
redondeados, a modo de un coj%n neum#tico. Los bordes anteriores se
cruzan mas ue de ordinario, tapando casi por completo el pericardio.
0ueden observarse euimosis de (ardieu en sus localizaciones t%picas,
aunue tal vez sea !sta una de las modalidades de asfi&ia en ue son menos
frecuentes. Las manchas de 0altauf son e&clusivas de la sumersin y, como
ha uedado dicho, son m#s grandes y de un color rojo claro$ no son
constantes.
A la palpacin se percibe una sensacin de crepitacin gaseosa propia del
enfisema, ue forma adem#s placas blanuecinas y un poco elevadas sobre
la superficie pulmonar. 0ero al mismo tiempo se aprecia ue la elasticidad
pulmonar esta disminuida, dando la impresin de encharcamiento, como si
se tratara de una esponja empapada y la presin del dedo deja marcada una
fovea o huella de presin.
0racticando cortes en el par!nuima pulmonar se observa un estado
edematoso, manando a la presin espuma muy aireada. La superficie del
corte no es lisa, sino ue hay en ella peue2os relieves, p#lidos y rodeados
de zonas hiper!micas.
"l conjunto de este cuadro, mezcla de enfisema y edema, caracter%stico de
la sumersin, recibe el nombre de enfisema acuoso o hidroa!reo.
"n los bronuios pueden hacerse dos tipos de hallazgos, ambos muy
significativos: la espuma traueobronuial y los cuerpos e&tra2os.
5A
1. La espuma traueobronuial se considera signo de sumersin vital,
pues su produccin se atribuye al batido ue las respiraciones
convulsivas de la agon%a har%an del agua de sumersin con aire y algo
de moco. La espuma es blanuecina, alguna vez amarillenta y hasta
rojiza por desgarros capilares o focos apopl!ticos$ est# constituida por
burbujas finas y muy homog!neas. 4cupa todo el #rbol bronuial, mas
densamente en la bifurcacin branuial y la trauea$ llega a los
orificios respiratorios, en los ue se contin-a con el hongo de espuma.
La cantidad de espuma es variable$ depende, seg-n algunos autores, de
la duracin de la agon%a$ tambi!n influye el momento de la
observacin, pues los gases de la putrefaccin la van empujando hacia
el e&terior, de modo ue si es muy avanzada es posible ue no se
encuentre en las v%as a!reas.
2. Los cuerpos e&tra2os del medio de sumersin paran tambi!n con el
agua a las v%as respiratorias. 'uando el l%uido de sumersin presenta
abundantes materias slidas en suspensin, aparecen en los bronuios
llenando su luz. De donde se las puede vaciar por e&presin formando
candelillas. "s frecuente, por ello, este fenmeno en la sumersin en
l%uidos cenagosos .pantanos, letrinas, lodos/. 4tras veces, se trata de
part%culas aisladas .granos de arena, arcilla u otros minerales/ ue se
pueden apreciar por la vista y el tacto en la bifurcacin bronuial. 0ero
tambi!n puede tratarse de formaciones minerales, vegetales o animales,
microscpicas, ue flotan en los l%uidos, constituyendo el llamado
plan?ton, acerca del cual llamaron la atencin 1einsberg y 1evesnstorf
a principios de siglo.
Aparato circulatorio
"l corazn presenta las cavidades derechas repletas de una sangre fluida,
negruzca o a veces rosada. Lo mismo sucede en la cava superior e inferior
y en la arteria pulmonar. "n contraste, las cavidades izuierdas est#n casi
e&ang=es.
La sangre presenta en todo el organismo los caracteres habituales en las
asfi&ias: fluidez, coagulabilidad lenta, coloracin oscura. A veces, sin
embargo, como consecuencia de la hidremia, la coloracin sangu%nea es
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mas rosada ue negruzca. "n un apartado posterior se refieren las
modificaciones f%sico:u%micas de la sangre resultante de la sumersin.
Aparato digestivo
Lo primero ue llama la atencin al abrir el abdomen en el curso de la
autopsia de sumergidos, es la e&istencia de una hiperemia venosa de todas
las v%sceras de la cavidad. Se trata, en realidad, de un rasgo general a todas
las asfi&ias mec#nicas.
"l estomago suele contener liuido de sumersin. "s este un signo al ue
se uiso conceder una gran importancia como indicio de sumersin vital.
0ero, e&periencias posteriores han demostrado la posibilidad de su
penetracin postmortal. 0or consiguiente, solo se puede conceder valor de
reaccin vital a la presencia de liuido de sumersin en el estmago
cuando se encuentre en un volumen no inferior a ,FF cc. (ambi!n se ha
dado importancia como signo vital a la e&istencia de laceraciones de la
mucosa localizadas a nivel de la curvadura menor$ estas laceraciones est#n
en ocasiones sustituidas por euimosis submucosas.
"n el intestino, al igual ue en otras v%sceras, se encuentran euimosis
subserosas y submucosas, ue no son mas ue signos generales de asfi&ias.
9na importancia mas especifica tiene la presencia en !l del liuido de
sumersin, lo ue constituye para la mayor parte de los autores una prueba
de certeza de sumersin vital, ya ue la abertura del p%loro, sin la cual no
puede pasar el l%uido del estomago al intestino, es un acto vital y no se
puede dar despu!s de la muerte. 0ero, para ue este signo sea valido, no
debe haberse establecido la putrefaccin.
"n el h%gado se observa congestin notable y, a veces, peue2os focos
hemorr#gicos en el par!nuima. 0ara demostrar la fluidez de la sangre y,
simult#neamente, la congestin del h%gado, Lacassagne aconsejaba abrir el
rgano mediante un corte profundo, sujetarlo a una plancha de madera y
colocar la plancha en sentido vertical, un poco inclinada$ en caso de
sumersin, la sangre, diluida y abundante, escurre por la plancha durante
un tiempo anormalmente prolongado. 7istolgicamente se comprueba una
pronunciada dilatacin de la red venosa y numerosas hemorragias
intersticiales.
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"n el p#ncreas se observan peue2as euimosis en su superficie$ el bazo
est# an!mico .a consecuencia de un espasmo vagal reflejo/$ finalmente, en
el ri2n han sido descritas lesiones an&icas de los tubos rectos y
contorneados.

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