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Atletismo

Salida en 100 metros vallas.




Atleta en la prueba de jabalina en los Juegos Olmpicos de 1908.
El atletismo, es un deporte que contiene un gran conjunto de disciplinas agrupadas
en carreras, saltos, lanzamientos, pruebas combinadas y marcha. Es el arte de superar el
rendimiento de los adversarios en velocidad o en resistencia, en distancia o en altura.
El nmero de pruebas, ya sean individuales o en equipo, ha variado con el tiempo y las
mentalidades. El atletismo es uno de los pocos deportes practicados universalmente, ya sea en
todo el mundo aficionado o en muchas competiciones a todos los niveles. La simplicidad y los
pocos medios necesarios para su prctica explican en parte este xito.
Los primeros vestigios de las competencias atlticas se remontan a las civilizaciones antiguas. La
disciplina fue desarrollndose a lo largo de los siglos, desde las primeras pruebas hasta su
reglamentacin.
El calendario est dominado por cuatro tipos de eventos: reuniones, reuniones entre clubes,
campeonatos nacionales y los principales eventos internacionales. LosJuegos Olmpicos son el
evento internacional ms prestigioso. Se celebran cada cuatro aos desde 1896 y el atletismo es la
disciplina ms importante en ellos. Desde 1982, la Asociacin Internacional de Federaciones de
Atletismo (IAAF), el organismo responsable de la regulacin de la disciplina, ha flexibilizado sus
normas para acabar con el periodo amateur de la disciplina. El primer Campeonato Mundial de
Atletismo se organiz en 1983 y tienen lugar cada dos aos desde1991.
ndice
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1 Historia
o 1.1 Antigedad
o 1.2 Perodo Clsico (de la Edad Media al siglo XIX)
o 1.3 Siglo XIX
2 Era Moderna
o 2.1 Del Amateurismo al Profesionalismo
o 2.2 La globalizacin del atletismo
3 Pruebas
o 3.1 Carreras a pie
3.1.1 Velocidad
3.1.2 Carreras de fondo y de media distancia
3.1.3 Carreras en ruta
3.1.4 Campo a travs
3.1.5 Saltos de vallas
3.1.6 Relevos
3.1.7 Carreras hacia atrs
o 3.2 Marcha atltica
o 3.3 Saltos
o 3.4 Lanzamientos
o 3.5 Pruebas combinadas
4 Elementos del estadio
o 4.1 Pista y zonas de concurso
o 4.2 Material y equipamiento
5 Jueces y reglamento
o 5.1 Jueces
o 5.2 Reglas de competicin
6 Organizacin Internacional: IAAF
7 Principales competencias
o 7.1 Campeonatos internacionales
7.1.1 Juegos Olmpicos
7.1.2 Campeonatos del mundo
7.1.3 Campeonatos continentales
o 7.2 Reuniones
o 7.3 Campeonatos nacionales e inter-clubes
o 7.4 Otras competencias
8 Grandes nombres del atletismo
o 8.1 Hombres
o 8.2 Mujeres
9 Atletismo femenino
10 Innovaciones de la disciplina
o 10.1 Tcnicas
o 10.2 Entrenamiento
11 Rendimientos
o 11.1 Rcords
o 11.2 Lmites
12 Dopaje
13 Economa
14 Cultura
15 Media del atletismo
o 15.1 Prensa escrita
o 15.2 Medios Audiovisuales
16 Sentido de giro
17 Vase tambin
18 Referencias
19 Enlaces externos
Historia
Antigedad


Carrera a pie, nfora panatenaica del pintor Clophrads, hacia el 500 antes de Cristo, Louvre (F 277).
Correr, caminar, lanzar movimientos y saltar son movimientos naturales en el hombre y, de hecho, el
concepto de atletismo se remonta a tiempos muy lejanos, como lo confirman algunas pinturas rupestres
del Paleoltico Inferior (6000 a. C.-5500a.C) al Neoltico que demuestran rivalidad entre varios
corredores y lanzadores.
1
Las fuentes se hacen ms precisas en Egipto en el siglo XV antes de nuestra
era, con la referencia escrita ms antigua, referida a la carrera a pie, hallada en la tumba de Amenhotep
II (c. 1438-1412 a. C.)
1
En la misma poca, la civilizacin minoica (Creta), tambin practicaba las
carreras, as como el lanzamiento dejabalina y de disco.
1

Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a cabo en el siglo VIII a. C. En ellos destacaba la prueba
llamada stadion, que era una carrera pedestre de 197,27 metros, equivalentes a 200 veces el pie
de Heracles. Esta es la prueba ms antigua de la que se tiene registro,
2
aunque se supone que se
practicaba con anterioridad. Poco tiempo despus aparecieron ms pruebas, como el
doble stadion o dulico, la carrera de medio fondo o hpico y la carrera de fondo o dlico. Todas estas
pruebas son mltiplos de la distancia del stadion.
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El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la lucha, es otra disciplina del atletismo
introducida en el programa olmpico antes del final delsiglo VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros deportivos en diferentes polis griegas, que
fueron eclipsados por los primeros. No menos de 38ciudades griegas celebraron sus propios juegos
olmpicos (llamados isolmpicos para diferenciarlos de los celebrados en Olimpia) y 33 llevaban a
cabo Juegos Pticos.
4

La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes a partir del ao 186 a. C. La
primera es de inspiracin etrusca (cursores), mientras que la segunda es una adaptacin de las
disciplinas griegas (athletae).
5
El Estadio de Domiciano fue construido en el ao 86 y se dedic al
atletismo en su variante griega.
5

Irlanda organiz entre los aos 632 y 1169 juegos que incluan pruebas desconocidas para los griegos,
como el salto con prtiga, lanzamiento de martillo y una forma de cross-country. Estas disciplinas se
introdujeron en Escocia en el siglo IV y se modificaron hasta transformarse en los Juegos de la
montaa.
1

Perodo Clsico (de la Edad Media al siglo XIX)
Existen fuentes que nos informan de que ya se realizaban carreras en Inglaterra desde el siglo XI.
1
El
entusiasmo era tal que las autoridades locales reservaron un espacio dedicado solo a estos concursos
en 1154 en Lord.
1
En las historias de Havelock el dans en 1275 figura la descripcin de un lanzador de
piedras. Por otra parte, segn los historiadores, el rey Enrique II de Inglaterra hizo construir campos de
deportes en las cercanas de Londres
6
para la prctica de lanzar el martillo, la barra y la pica y tambin
para juegos de pelota. Al mismo tiempo, la juventud de Londres se desafiaba en largas carreras a travs
de la ciudad.
En 1365, el rey Eduardo III promulg la primera de una serie de leyes para prohibir prcticamente todas
las actividades deportivas, excepto el tiro con arco que se pudo seguir practicando por razones
militares.
1
Las carreras y los saltos figuraban en la lista de los deportes prohibidos.
1
No obstante las
competiciones continuaron, como lo demuestra la renovacin de las prohibiciones, por lo que Enrique
VIIIfinalmente permiti las carreras a pie en Londres en 1510.
1

Enrique VIII foment la prctica de ejercicio diario, mientras que los tericos de la poca, como Thomas
Elyot, concedieron mucha importancia a los deportes en los planes de estudios. En el siglo XVI, se
describen por primera vez reuniones atlticas en los Juegos de Cotswold (Cotswold Games), una
especie de mitin deportivo organizado en Gloucestershire e inspirado directamente en los hroes de
laantigua Grecia.
7

La competicin atltica se desarroll bastante en el Reino Unido en el siglo XVII. Los deportes ms
populares eran entonces el lanzamiento de martillo, el salto de altura, el salto de longitud y la carrera a
pie. Con la aparicin del puritanismo, la Iglesia Anglicana quiso abolir el deporte, alegando que las
competiciones de atletismo realizadas por toda Inglaterra terminaban, por lo general, en peleas y
borracheras. En reaccin al puritanismo, el rey Jacobo I alent a sus sbditos a que practicasen deporte
despus de los oficios del domingo por la tarde.
8
Tambin promovi el deporte mediante la publicacin
del Book of Sports.
9

Los primeros corredores profesionales aparecieron en Inglaterra a finales del siglo XVII. Estos
corredores eran ambulantes y se medan a los campeones locales en concursos remunerados.
1

En Espaa, el Korrikolaris, ha venido siendo practicado desde la Edad Media. Es una carrera a pie de
larga distancia, realizada entre dos corredores
En el resto del mundo, una de las carreras medievales ms antiguas fuera de las islas britnicas era la
que se celebraba en Roma a mediados del siglo XV. El Papa Andres II autoriz la celebracin del
festival deportivo anual que se celebr durante dos siglos. El programa reproduca el de los atletas
griegos y los atletas competan a la griega, es decir, desnudos.
1
La Olimpiada de la Repblica fue una
competicin deportiva celebrada en 1796, 1797 y 1798 en Pars. La prueba reina de este intento de
rehabilitacin de los Juegos Olmpicos era una carrera a pie. Este evento marc la transicin entre el
deporte del Antiguo Rgimen y el deporte moderno, como lo demuestra el uso del sistema mtrico en el
deporte por primera vez. Adems, por primera vez tambin en el deporte, las carreras fueron
cronometradas utilizando dos relojes marinos de guerra.
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Siglo XIX


Competicin de atletismo en el Detroit Athletic Club de Detroit en 1888.
La primera reunin de atletismo moderno en Inglaterra se celebr en 1825 en Newmarket Road, cerca
de Londres.
1
Seguan faltando numerosas pruebas, pero bajo la influencia de las pruebas de la Lord's
Cricket Ground disputadas desde 1826 y de Tara en Irlanda (1829), el programa se fue
expandiendo.
1
Las primeras 100 yardas con obstculos se disputaron en el Colegio
Eton en 1837.
11
En 1849, el ejrcito britnico cre competiciones para el arsenal de Londres
en Woolwich. En 1850 se ofreci una corneta de plata como premio al ganador del mayor nmero de
pruebas. El capitn Wilmot gan la edicin de 1850, y ese mismo ao se cre la primera pista de
atletismo en Inglaterra. El Exeter College de Oxford celebr su primera reunin en 1850, que en 1856 se
convertira en la primera competicin de la Universidad de Oxford.
12
La primera competicin de atletismo
entre Oxford y Cambridge se celebr en 1864.
13
En 1866 se cre en Inglaterra la primera versin de una
federacin nacional de atletismo. Se excluy de ella automticamente a todos los deportistas
profesionales y tambin a los obreros y artesanos con el fin de que solo pudieran pertenecer a ella
losgentlemen.
1
Las carreras profesionales se realizaban al margen de estas rgidas pruebas y, sin
embargo, reunan a un numeroso pblico. Para abrir el atletismo a las clases sociales menos
favorecidas se cre en 1886 la Amateur Athletic Association.
1

En Francia, las carreras a pie tuvieron premios en especie a partir de 1853.
14
A mediados de 1880, y en
consonancia con la visin social del deporte en Inglaterra, George St. Clair y Ernest Demay lanzaron
una campaa de purificacin del atletismo francs y consiguieron la prohibicin de estas carreras
profesionales. En respuesta, se cre en Pars la Unin de Sociedades Profesionales de
Atletismo.
15
La Unin de Sociedades Francesas de Deportes Atlticos, federacin polideportiva fundada
el 20 de noviembre de 1887 por los Clubes parisinos Racing Club de Francia y Stade Francs, sobre
todo hizo hincapi en su voluntad de luchar contra la profesionalizacin del deporte. El USFSA, que es
el responsable de la renovacin de losJuegos Olmpicos, impuso esta visin como modelo de
competicin durante mucho tiempo. En 1888 organiz el primer campeonato de Francia de atletismo con
cuatro pruebas en el programa: 100 m, 400 m, 1.500 m y 120 m vallas. Ren Cavally gan dos ttulos en
1888 sobre 100 y 400 m.
En el resto del mundo, los Estados Unidos fueron un importante centro de desarrollo del atletismo. El
Olympic Club en San Francisco se fund en 1860,
16
y el New York Athletic Club se fund en 1868.
17
La
Asociacin Atltica Intercolegial se fund en 1876, y fue quien organiz la primera competicin en suelo
americano.
1
Alemania se vio influenciada en 1874 por un grupo de estudiantes de ingls de la
Universidad de Dresde que import las pruebas inglesas.
1

Alemania organiz su primer campeonato nacional en 1891. El campeonato australiano se celebr
en 1893,
18
despus de haber organizado en Sdney un Inter Colonial Meet el 31 de mayo de 1890.
19

En Blgica, el primer campeonato nacional disputado en 1889 se limit a dos pruebas: los 100 metros y
la milla.
20

Con los inicios del cronometraje elctrico en 1892 en Inglaterra y la renovacin de los Juegos Olmpicos,
el atletismo entr en la era moderna.
Era Moderna
Del Amateurismo al Profesionalismo


Jim Thorpe, sancionado en 1913 poramateurismo marrn.
Mientras que el deporte amateur se fue organizando poco a poco, se disputaron en ambos lados
del Atlntico muchas carreras profesionales. Encuentros histricos que enfrentaron a los mejores clubes
estadounidenses y britnicos del siglo XIX. Por otra parte, inspirados en la prueba del steeplechase, se
establecieron en ciertas carreras de Atletismo apuestas de pronsticos sobre carreras, disputadas
principalmente en pistas de hierba de algunos hipdromos.
21
A imagen de los grandes duelos de boxeo,
los promotores norteamericanos contrataron a los mejores atletas del momento a fin de desafiar a otros
campeones en encuentros cara a cara y remunerados.
El barn Pierre de Coubertin fue el arquitecto de la creacin de los Juegos Olmpicos modernos cuya
primera edicin se celebr en 1896 en Atenas, donde, por supuesto, el atletismo figur entre las
pruebas. Trat entonces, entre otras cosas, de poner fin a la prctica del dinero en el deporte,
especialmente en atletismo, en favor del espectculo deportivo amateur. Recin creada en 1912,
la Federacin Internacional de Atletismo, establece en su Constitucin el principio delamateurismo, a
imagen del credo del Comit Olmpico Internacional que protege la pureza de la competicin amateur
sobre la carrera profesional.
El estadounidense Jim Thorpe fue uno de los primeros atletas sancionados por violar la norma de
amateurismo. Poco despus de ganar dos ttulos olmpicos en losJuegos de 1912, fue descalificado de
por vida y se vio obligado a devolver sus medallas por haber recibido remuneracin de un equipo
de bisbol local. Otro atleta hallado culpable de amateurismo marrn, el francs Jules
Ladoumgue tambin fue descalificado de por vida por la Federacin francesa, que hizo de l un
ejemplo, en respuesta al creciente poder del deporte profesional en Francia. El ftbol se convirti en
profesional en este mismo perodo. La reaccin del pblico francs fue inequvoca: boicote el atletismo,
que se enfrent entonces a una grave crisis en Francia durante los aos 1930.
Durante ms de medio siglo, el amateurismo sigui siendo la norma fundamental de atletismo
competitivo. Muchos especialistas no dudaron luego en abandonar sus disciplinas para unirse a equipos
profesionales, como clubes de ftbol americano o de bisbol de los Estados Unidos, o a equipos
de rugby en Europa.
En 1982, la IAAF abandon el concepto tradicional del amateurismo tomando conciencia del tiempo y
los recursos necesarios para formar y mantener a los deportistas de lite.
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A partir de 1985 se destinan
fondos especficamente para la formacin del atleta.
Hoy en da, los atletas son trabajadores freelance. Sus principales ingresos provienen en parte de los
honorarios percibidos en las diversas reuniones, en funcin de sus resultados. Los ingresos adicionales
provienen de patrocinadores y mecenas, y varan dependiendo de la popularidad del deportista. Por otra
parte, algunos atletas reciben una remuneracin de su club. As, en Estados Unidos, el Santa Mnica
Track Club tiene como norma recompensar a algunos de sus titulares, como por ejemplo Carl
Lewis.
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La remuneracin de un atleta de lite es aleatoria y depende del estado de forma y del
rendimiento. Recientemente se han creado verdaderos conjuntos de carreras que integran a los
mejores atletas y entrenadores; como por ejemplos el sistema de gestin de los fondistas africanos o la
estructura de la HSI,
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una verdadera multinacional de las carreras de velocidad de los Estados Unidos.
La globalizacin del atletismo


203 naciones tomaron parte en el Campeonato Mundial de 2007.
Durante la primera mitad del siglo XX, la prctica del atletismo fue esencialmente prerrogativa de
los Estados Unidos y las naciones de Europa occidental como el Reino Unido, Francia o los pases
nrdicos destacaron en las pruebas de resistencia. Desde 1930, los atletas afro-americanos
sobresalieron sobre los europeos en las carreras de velocidad, como Eddie Tolan, el primer hombre de
color campen olmpico en los 100 m en el ao1932.
25
Despus de la Segunda Guerra Mundial, algunos
atletas venidos de las colonias europeas llegaron a destacar en su nuevo pas de adopcin, mientras
que algunas naciones del hemisferio sur emergieron a nivel mundial, como por ejemplo Nueva Zelanda.
En 1950, los pases comunistas invierten en los deportes olmpicos para reafirmar su existencia y
demostrar su poder. El mundo del deporte es entonces bipolar y existen dos bloques rivales: los pases
occidentales y los pases del Bloque del Este. Los aos 1960 y 1970 se caracterizan por el surgimiento
de las naciones del Caribe, como los velocistas de Jamaica, pero sobre todo por la llegada de los
corredores del frica negra y de frica del Norte en la media y larga distancia. El etope Abebe Bikila es
el pionero, al convertirse en el primer africano en ganar la maratn olmpica (en 1960), mientras que
Francia alinea ya a corredores de fondo originarios de los pases del Magreb desde los aos 1920. Alain
Mimoun gan el maratn cuatro aos antes que Bikila.
Desde los aos 1980, el atletismo se hace cada vez ms universal y sigue la evolucin geopoltica
mundial. El nmero de federaciones nacionales y el nmero de licencias aumenta significativamente en
los pases en vas de desarrollo. Por el contrario, la prctica de la competicin deportiva se estanca en
los pases desarrollados, en parte debido a su nivel de exigencia en trminos de entrenamiento, y
tambin por la creciente diversidad de la oferta deportiva y de ocio.
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Hoy en da, el atletismo es el
deporte competitivo ms universal. Recientemente, los atletas de naciones con poblaciones pequeas
han llegado a la cima del deporte. Durante los Campeonatos del Mundo de 2003, Kim Collins, esprnter
de San Cristbal y Nieves gan la prueba de los 100 m. En trminos ms generales, el xito de la
mayora de los atletas de la zona del Caribe se debe a que estudian en universidades de EE.UU. que
ofrecen mejores condiciones de formacin que sus pases de origen.
Desde mediados de 1990, algunos atletas, en su mayora africanos, han optado por la expatriacin y el
cambio de nacionalidad. As, en 1995, el corredor de 800 m Wilson Kipketer se puede considerar como
un precursor, al elegir la nacionalidad danesa. El COI le prohibi competir en los Juegos Olmpicos de
1996, pero ms tarde el ex keniano fue imitado por varios de sus compatriotas. En 2003, Stephen
Cherono se nacionaliz en Catar y ahora se llama Saif Saaeed Shaheen. Otro ejemplo, el medallista
olmpico Bernard Lagat eligi en 2005, para continuar su carrera, la ciudadana estadounidense. Esta
fuga de talentos, justificada por los atletas por la falta de reconocimiento en sus pases de origen, es
sobre todo una manera de entrar en lucrativos contratos con las federaciones o sponsors.
27
En la
actualidad, estados del Golfo Prsico, como Catar o Barin, ofrecen unas buenas condiciones
financieras a sus nuevos ciudadanos y prometen a los atletas jvenes financiar su educacin y
garantizar su futuro.
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Pruebas
El trmino atletismo abarca una variedad de actividades agrupadas en dos categoras principales: el
atletismo al aire libre y en pista cubierta, que comprenden: carreras, saltos, lanzamientos, pruebas
combinadas, y pruebas fuera del estadio como la marcha atltica, maratn, cross y otras carreras en
ruta de distancias variables.
Pruebas oficiales de atletismo que corresponden a un campeonato mundial
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Carreras
Marcha Salto Lanzamientos
Pruebas
combinadas
Carreras de
velocidad
Medio
fondo
Fondo Saltos Relevos
60 m
30

100 m
200 m
400 m
800 m
1500 m
3000
m
30

5000 m
10000 m
Campo a
travs
Media
maratn
Maratn
60 m vallas
30

100 m vallas
110 m vallas
400 m vallas
3000 m
obstculos
4 x 100
m
4 x 400
m
20 km
50 km
Longitud
Triple salto
Altura
Prtiga
Peso
Disco
Martillo
Jabalina
Pentatln
30

Heptatln
Decatln
Carreras a pie
Artculo principal: Carrera a pie
Velocidad
Archivo:10000m women Golden League 2007 in Zurich.jpg
Llegada de un 100 m femenino.


Usain Bolt (Numero 709) uno de los mejores en esta prueba.
De todas las actividades deportivas, las carreras de velocidad son las ms practicadas, y en los Juegos
Olmpicos fueron incluidas desde su comienzo. Consisten en recorrer un corto espacio (desde 100 m
hasta 400 m) en el menor tiempo posible.
Los 100 m es la carrera ms corta en el calendario de actividades al aire libre. Es tambin una de las
ms antiguas ya que se han encontrado indicios de esta carrera en el siglo XV a.C, si nos basamos
en Homero y los poetas griegos. La distancia original iniciada por los britnicos fue de 110 yardas
(100,52 m) y despus 100 yardas (91,44 m,) hasta que el metro se convirti en la norma oficial.
31
A
principios de siglo, el periodista George Prade defini los 100 m como la aristocracia en
movimiento.
32
Segn l, es necesario poco entrenamiento para obtener buenos resultados, ya que la
velocidad es innata en el atleta. Con los aos, los 100 m sustituyeron al maratn como prueba reina del
atletismo por el aumento del nmero de competidores y el inters que suscit entre los espectadores.
La carrera de 200 m actual es similar a la longitud del estadio en la Antigua Grecia.
33
(Stadion
literalmente significa la longitud del estadio). De ella deriva la milla inglesa y en su origen se corra sobre
220 yardas. Durante mucho tiempo ejecutada en lnea recta, los 200 con curva en pista de 400 m fueron
oficialmente reconocidos en 1958.
34
Los especialistas de esta prueba deben combinar la velocidad
bsica de un velocista de 100 m con una capacidad de aceleracin estimada en 130-140 m.
Los 400 m tiene su origen en el doble estadio (384 m), prueba realizada en la antigedad. Corrida en
el Reino Unido como un cuarto de milla (440 m), la prueba se considera como de velocidad y
resistencia, en la medida en que exige, adems de fuerza fsica, resistencia a la fatiga y al dolor, y una
gestin ptima del ritmo de carrera. Los atletas que corren los 400 m de longitud se dividen en dos
categoras, los velocistas puros, con las caractersticas de los de 200 metros y los de resistencia, con
caractersticas de los corredores de 800 m. Hoy en da, la gran mayora de los especialistas tienen una
morfologa similar a la de los atletas de distancias cortas.
Carreras de fondo y de media distancia


Carrera de 1.500 m masculinos.
Las carreras de media distancia se llaman as porque se disputan en distancias intermedias entre las de
velocidad y las de fondo (de 800 a 3000 m). De todas las pruebas reconocidas por la IAAF, slo las de
800 m y las de 1500 m figuran en el programa de los Juegos Olmpicos o Campeonatos del Mundo.
Los 800 m fueron originalmente las 880 yardas o media milla (804,67 m).
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Es la prueba ms importante
entre la velocidad prolongada de las pruebas de velocidad pura, y la resistencia de las pruebas de
fondo. Los atletas realizan el primer cuarto de vuelta en su propia calle como en los 400 m, antes de
reintegrarse a la cuerda despus de 100 m de carrera. Los competidores deben demostrar, adems de
su capacidad fsica, una tctica de anticipacin y habilidad.
Los 1500 m, creacin puramente continental, naci hacia 1890 en Francia. Requiere en los
competidores de una cierta resistencia, un sentido tctico de la carrera y una capacidad de reaccin y
resistencia en la ltima vuelta. La milla britnica (1609,32m) est cercana a los (1500 m) y es hasta la
fecha la nica disciplina reconocida por la IAAF, definida por una longitud no mtrica. Otras carreras de
media distancia son los 1000 m, los 2000 m) y los 3000 m.
Las carreras de fondo son pruebas cuya distancia es superior a 3000 metros. De invencin britnica,
los 5000 m es una adaptacin de las 3 millas (4828 m) y los 10000 m, 6 millas (9656 m).
36
Los primeros
experimentos de las pruebas de resistencia tuvieron lugar hacia 1740 en Londres, cuando un atleta
corri la distancia de 17,300 m en una hora. Estas pruebas se realizan en su totalidad en la pista del
estadio de atletismo. La resistencia a la fatiga y el dolor, asociada con una buena aceleracin final son
cualidades necesarias para los fondistas.
Carreras en ruta


Corredores de la maratn de Nueva York en 2005.
Estas carreras tienen como punto comn que se realizan fuera del estadio de atletismo, generalmente
por carreteras o entre las calles de ciudades y pueblos.
La maratn no figuraba en el programa de los Juegos Olmpicos Antiguos, pero su leyenda seala a las
diversas historias de la mitologa griega, como la historia del soldado Filpides, que corri la distancia
entre el campo de batalla hasta la ciudad de Atenas, a donde llev la noticia de la victoria. En1895, el
francs Michel Bral convenci a su amigo Pierre de Coubertin para aprovecharse del mito y adaptarlo a
los Juegos Olmpicos modernos. As, en los primeros Juegos de 1896, veinticuatro competidores se
reunieron en Maratn. El pastor griego Spiridon Louis se convirti en el primer ganador de esta nueva
prueba. En los Juegos de Londres en 1908, la familia real britnica quiso que la carrera comenzase en
el Castillo de Windsor y que finalizara frente al palco real del Estadio Olmpico. El trayecto meda
precisamente 42,195 kilmetros y posteriormente se convirti en la distancia de la maratn oficial. Esta
carrera de resistencia se disputa por camino duro, sobre todo por las calles y en un recorrido llano.
Algunas competiciones se desarrollan sobre distancias intermedias, como los 21,195 kilmetros de
la media maratn. El ultrafondo designa la carrera a pie de gran distancia, es decir, todas las distancias
superiores a los 42,195 km de la maratn. Se aplica a carreras en solitario y a las carreras o (raids)
siguientes: 6 horas, 12 horas, 24 horas, 6 das, ultra-trail, raids por etapas, 100 kilmetros y carreras por
etapas.
Campo a travs
El campo a travs, es una carrera de fondo disputada en un terreno variado. Esta prueba, que no es
olmpica en la actualidad, lo fue en tres Juegos olmpicos desde Estocolmo 1912 hasta Pars 1924, y se
compiti en dos modalidades: individual y por equipos. La distancia va de 3 a 15 km, segn grupos de
edad y sexo. La primera carrera de este tipo se celebr en Ville d'Avray en 1898, entre los equipos de
Francia e Inglaterra. Otras disciplinas como las carreras en la naturaleza se realizan en bosques,
montaas, desiertos o en cualquier medio ambiente natural.
Saltos de vallas


Carrera de 110 m vallas.
Las carreras de obstculos, a diferencia de la mayora de las disciplinas atlticas, no tienen races en el
deporte antiguo. En realidad, son una invencin moderna debida de nuevo a los britnicos y se inspiran
en las carreras de obstculos de la hpica. La historia de las primeras pruebas oficiales de los 110
metros con vallas est en las carreras de 120 yardas (109,72 metros) con diez obstculos de 3 pies y 6
pulgadas (1,06 m), que es la altura que todava se utiliza hoy. Los 110 metros vallas, como los 100
metros vallas, su equivalente femenino, es una prueba de velocidad que consta de diez vallas que hay
que saltar a una distancia de 9,14 m para los hombres y 8,50 m para las mujeres.
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Los 400 metros vallas, disciplina relativamente nueva, se present en Oxford hacia 1860, en la forma de
unas 440 yardas. A continuacin se desarroll en Francia, mientras que los britnicos y los
estadounidenses la desdearon durante muchos aos. Los 400 metros vallas es una de las pruebas
ms tcnicas del atletismo, ya que requiere la capacidad fsica de un velocista y la atencin al ritmo de
carrera, y en particular el nmero de pasos realizados entre los diez obstculos.
Los 3.000 m obstculos combinan la resistencia con el salto de las vallas. Tambin fueron concebidos
en una apuesta entre los estudiantes, en referencia al deporte ecuestre britnico muy popular a finales
del siglo XIX.
38
Los atletas tienen que recorrer en la pista una distancia de 3000 m, y tambin franquear
diferentes barreras como las vallas y la ra. Recientemente, los 3000 m obstculos se abrieron a la
participacin de las mujeres y la prueba apareci por primera vez en el programa olmpico en 2008.
Relevos

4x400 m en los Juegos de Los ngeles en 1984.
Las carreras de relevos tienen su origen en las sociedades antiguas, donde la velocidad y resistencia de
los corredores para transmitir mensajes de una ciudad a otra eran muy importantes.
39
Pero en
los Estados Unidos la disciplina adquiri popularidad en una carrera benfica organizada por los
bomberos de Nueva York.
40
Los 4x100 m y 4x400 m constan de cuatro atletas por equipo. El objetivo es
cubrir la distancia lo ms rpido posible al tiempo que se garantiza la transmisin de un cilindro de
madera llamado testigo. Los especialistas en estas carreras deben combinar la capacidad fsica del
atleta con el sentido de la anticipacin y la coordinacin para la entrega. Las dos carreras de relevos en
su forma actual hicieron su primera aparicin olmpica en 1912. El Ekiden es una forma de maratn a
seis, desarrollado en la dcada de 1980, primeramente en Japn.
Carreras hacia atrs
En los ltimos aos, se ha puesto de moda el correr hacia atrs. De momento no es ningn deporte
olmpico, pero da a da consigue ms adeptos, pues los beneficios que reporta la prctica de correr
hacia atrs o Reverse Running son muchos.
Es ya algo habitual ver corredores en carreras populares, realizando estas pruebas con su cuerpo en
direccin contraria. Adems el correr hacia atrs, es algo comn en el entrenamiento de muchos
deportistas y un ejercicio que se ha aadido a muchos calentamientos, un ejemplo de ello es apreciable
en los rbitros de los partidos de ftbol.
Marcha atltica


Marchadores en el Mundial de 2005.
La marcha atltica es una prueba de origen britnico que data del siglo XIX. Entre 1775 y 1800 se
celebraron marchas de seis das, suscitando un gran entusiasmo popular. El primer campeonato de
marcha tuvo lugar en 1866 sobre 7 millas, y 1908 marca el inicio de esta disciplina en el programa de los
Juegos Olmpicos sobre 3500 m.
41
La marcha atltica es una disciplina deportiva en la que se debe
siempre caminar, nunca correr; es decir, al menos un pie debe estar constantemente en contacto con el
suelo (a simple vista), mientras que la pierna de apoyo debe estar recta (no doblada por la rodilla) desde
el momento en que el pie toca el suelo hasta que la misma pase por la vertical del busto. Las distancias
a pie se establecen hoy en da sobre 20 km y 50 km.
42

Saltos


El salto con prtiga.
El salto con prtiga se remonta a las antiguas sociedades griegas, pero se desarroll al final del siglo
XVIII en Alemania durante las competiciones de gimnasia. Hacia 1850, los miembros del Club de Cricket
de Ulverston en Reino Unido decidieron establecer la prueba de salto con un palo. El salto con prtiga
consiste en franquear con la ayuda de una prtiga una barra transversal, sin hacerla caer, despus de
una carrera de impulso de unos treinta metros.
43
Durante los siglos, la tcnica de salto y los materiales
han mejorado mucho. Las prtigas de bamb utilizadas en los juegos de 1900 se sustituyeron por
prtigas defibra de vidrio en 1956, y despus por las de fibra de carbono que son las que se utilizan en
la actualidad. La prueba estuvo incluida en los primeros Juegos Olmpicos en 1896 y no fue incluida en
el calendario para las mujeres hasta los Juegos de Sdney en el 2000.
El salto de longitud existe en todas las competiciones desde la Antigedad. Encontramos las huellas de
este evento en los Tailtean Games clticos del siglo IX. Los griegos la incluan ya en el programa de los
antiguos Juegos. La disciplina se desarroll en los pases anglosajones a mediados del siglo XIX. El
salto de longitud consiste en saltar desde lo ms prximo a una plancha de salida, despus de una
carrera de impulso.
44

El triple salto es una variante del salto de longitud. Tambin nacido en suelo irlands, la prueba se
desarroll en Amrica. Como su nombre indica, el triple salto es llevar a cabo una serie de tres saltos
despus del impulso: en primer lugar sobre un pie, luego un segundo salto, siempre en las mismas
condiciones que el primero, y se completa como en la longitud.
45

El salto de altura es de origen celta y tambin germnico. Desde antes de 1470 se conocen concursos
de altura y se transcriben en los anales de la ciudad deAugsburg. Se incorpor a la competicin por
primera vez en 1840 y qued regulado en 1865. La regla es, despus de tomar impulso, saltar una barra
horizontal lo ms alto posible y sin derribarla. La toma de impulso se realiza en un solo pie.
46
La tcnica
de salto se ha desarrollado mucho durante el siglo XX. La tijera y el rodillo fueron muy utilizados por los
atletas hasta la llegada en 1968 del estilo Fosbury, utilizado por todos los saltadores en la actualidad.
Lanzamientos
El lanzamiento tiene lugar en la zona comprendida el interior de un ovalo.
El Discbolo de Mirn simbolizado por su famosa escultura del lanzador de disco en el Pentatln, nos
llega desde temprano como historia real de los lanzamientos de la antigedad. El principio mismo de
lanzar se inspira en el gesto ancestral del cazador.
El lanzamiento de peso tiene su origen en la mitologa griega, donde Homero describe a los lanzadores
de piedras. El primer evento oficial se disput en los Estados Unidos en 1876. El peso que se lanza es
de 16 libras (7,257 kilogramos), tomando como referencia la bala de can, y la tcnica de lanzamiento
evolucion entre la posicin fija, al lanzamiento con toma de impulso. La idea es lanzar la bola lo ms
lejos posible de un crculo que tiene una lnea que no puede ser sobrepasada por el lanzador situada en
el rea de lanzamiento.
47

El lanzamiento de disco es la prueba atltica mejor descrita por los griegos. Las tcnicas para el
lanzamiento y los distintos discos se explican en la Ilada. El solos era un disco con un orificio por el que
pasaba una cuerda, mientras que el diskos era plano, hecho de piedra o bronce. La disciplina se
desarroll en los Estados Unidos al final del siglo XIX. En 1907, el peso del disco masculino se fij en 2
kg y un dimetro de 22 cm.
48

Se han encontrado rastros de lanzamiento de martillo en las antiguas leyendas celtas que datan de 829
a.C, y durante la Edad Media, donde el verdadero martillo de herrero sustituy a los artes rsticos de la
Antigedad. Al igual que otras disciplinas de lanzamiento, el martillo ha evolucionado a lo largo de los
siglos, tanto en la forma como en el peso.
49
Hoy en da, para los hombres, la bola de acero pesa 7,257
kilogramos (16 libras) y est conectada a un cable de acero con un mango. Autorizadas a competir slo
a partir de 1995, las mujeres lanzan un martillo de 4 kg.
La jabalina,
50
herramienta de caza utilizada por las civilizaciones antiguas, y tambin un arma usada por
muchos ejrcitos de la antigedad, est en el origen de la disciplina de lanzamiento de
jabalina.Hrcules se considera que fue uno de los primeros lanzadores de jabalina. La prueba figuraba
en el programa de los Juegos Olmpicos Antiguos. Hacia 1780, los escandinavos adoptaron y
desarrollaron la disciplina. La jabalina, incluso, se convirti en un smbolo de la independencia nacional
en Finlandia. Las marcas han ido aumentado de manera constante durante los siglos, tanto es as que la
jabalina ha sido rediseada varias veces en la dcada de 1980 para controlar la seguridad y reducir el
tiempo de vuelo. A pesar de estas medidas, los incidentes siguen producindose hoy en da. En 2007,
los atletasRoman ebrle y Salim Sdiri fueron alcanzados accidentalmente por una jabalina durante las
reuniones.
51

Pruebas combinadas


La competidora de heptatln Carolina Klft en 2007.
Las pruebas combinadas requieren todas las cualidades necesarias para la prctica de atletismo. Desde
la Antigua Grecia, se disputaron competiciones multidisciplinarias para recompensar al hombre ms
completo.
El decatln naci en el siglo XIX en varios pases europeos antes de que los irlandeses exportasen la
idea a los Estados Unidos. Se experiment con un campeonato, en ingls all around championship,
que constaba de diez pruebas sucesivas de atletismo. Avery Brundage, futuro presidente del Comit
Olmpico Internacional, gan tres veces el concurso nacional de EE.UU. Disputado en dos das,
el decatln
52
se compone de cuatro carreras (100m, 400m, 110m vallas y 1500 m), tres saltos (longitud,
altura y prtiga), as como tres lanzamientos (peso, disco y jabalina). Cada actuacin se convierte en
puntos en una escala y la suma de estos puntos determina la clasificacin.
Las primeras pruebas combinadas de mujeres se celebraron por primera vez en 1928 bajo la forma
de pentatln. Se aadieron dos pruebas adicionales a principios de los aos 1980, dando nacimiento
al heptatln. Este ltimo se compone de tres carreras (100 m vallas, 200 m y 800 m), dos saltos
(longitud y altura) y dos lanzamientos (jabalina y peso).
53


Elementos del estadio
Pista y zonas de concurso


Estadio Olmpico de Helsinki.
El estadio de atletismo tiene que cumplir con ciertas normas para oficializar las competiciones y los
resultados que en ella tienen lugar. Todas las instalaciones estn reguladas por la IAAF (dimensiones,
pendiente y diseo). Las competiciones de atletismo al aire libre se desarrollan en estadios que tienen
un pista oval de 400 metros de largo. Esta distancia ha evolucionado a lo largo de los aos. En
los Juegos de 1896 la pista era de 333,33 m; en los Juegos de 1900 en Pars de 500 metros y de 536,45
m (un tercio de milla) en St. Louis en 1904. En 1912 la distancia era de 383 m; luego de nuevo fueron
500 m en los Juegos Olmpicos de 1924.
La pista de atletismo consta de dos lneas rectas paralelas y dos curvas idnticas, y debe tener entre 6 y
8 carriles de 1,22 m de ancho, y un foso adaptable a la carrera de 3000 m obstculos (la ra).
54
En
sala, la longitud de la pista es de 200 metros y la curva se puede aumentar hasta 18 grados como
mximo. El nmero de carries debe estar entre 4 y 6. Se necesita una pista en lnea recta que est
situada en el centro de la sala. La textura de la pista de atletismo ha evolucionado a lo largo de los aos,
siendo al principio de tierra, ms tarde de csped a comienzos del siglo, y despus de ceniza, una clase
de arcilla. Los aos 1960 se caracterizaron por la aparicin de las superficies sintticas. En 1967, la
empresa 3M cre las primeras pistas de poliuretano. El tartn apareci por primera vez en los Juegos
Olmpicos de 1968 en Mxico. El color rojo de la pista se eligi por su resistencia a los rayos UV
(ultravioleta del sol).
Las reas de lanzamientos se componen de una zona de impulso delimitada por un crculo realizado
con una banda de hierro, cuyo dimetro vara segn la disciplina (2.135 m en el peso y martillo y 2,50 m
para el disco), y cuyo revestimiento puede ser de hormign o asfalto.
55
El lanzamiento de jabalina se
realiza en una pista similar a la pista sinttica. Su longitud mnima es de 36 metros y la anchura de 4 m.
Los atletas no deben pisar la lnea o el crculo de lanzamiento bajo el riesgo de ver su lanzamiento
invalidado por los jueces. Los sectores de cada son de hierba generalmente para que el elemento
lanzado pueda dejar una huella a fin de medir la distancia. Est delimitada por lneas blancas que
forman un cierto ngulo (29 para la jabalina y 349 para los otros elementos que se lanzan). Las zonas
de saltos estn hechas de material sinttico. El salto de longitud y el triple salto tienen una pista de 40 m
de largo y 1,22 m de ancho, y termina en un foso de recepcin de (9 m de largo y 2,75 m de ancho)
relleno de arena fina. Las planchas de salida estn fijas al suelo y se cubren con plastilina para
comprobar si un atleta ha pisado en ella al saltar. La zona de salto de altura mide 20x20 m con el fin de
instalar el saltador. Por ltimo, el salto con prtiga tiene un corredor de impulso de 40 m de largo y 1,22
m de ancho, acabado en un banco de cada.
Material y equipamiento
Una competencia de atletismo requiere, por su
elevado nmero de pruebas, un material
importante.
57
Para las carreras (de 60 a 400 m) es
obligatorio la presencia detacos de salida, si es
posible conectados con un sistema de control de
salidas en falso. Permiten un mayor impulso y salidas
sin deslizamientos. Adems, los postes de partida
debern indicar las calles atribuidas a los atletas.
Para aprobar las marcas, la IAAF requiere la
presencia de un anemmetro para medir y registrar la
velocidad del viento,
58
y un sistema de cronometraje
completamente automtico a la centsima de segundo.
Para el salto de altura y el salto con prtiga son necesarias colchonetas de recepcin y postes con sus
soportes correspondientes. Las barras pueden ser de madera, metal o fibra de vidrio. Se deben montar
siempre tacos fijados a los montantes mviles de los saltadores. Los distintos tipos de elementos para
lanzar pesos, discos, martillos y jabalinas debern respetar estrictamente el peso y las dimensiones
de acuerdo con diferentes edades y sexos.
59
El testigo utilizado en las carreras de relevos no deber
exceder de 50 gramos y 30 cm. Se deben utilizar paneles para informar a los atletas y espectadores de
las marcas alcanzadas.
La vestimenta tpica de un atleta se compone de un maillot, un short y zapatillas de carreras. Las
utilizadas por un velocista no tienen taln ni arco plantar, y cuentan con 11 crampones que no deben
exceder los 9 mm de longitud.
Jueces y reglamento
Jueces
Reglamentacin en vigor
56

Pruebas Hombres Mujeres
Peso de los elementos
Peso 7,260 kg 4 kg

Disco 2 kg 1 kg

Jabalina 0,800 kg 0,600 kg

Martillo 7,260 kg 4 kg

Altura de las vallas
100 m vallas - 0,84 m

110 m vallas 1,067 m -

400 m vallas 0,914 m 0,762 m

3000 m obstculos 0,914 m 0,762 m



Juez indicando que el salto de longitud del atleta no es vlido.
Una prueba de atletismo est integrada por diversos jueces encargados de garantizar el buen
funcionamiento de las pruebas y la validez de las marcas, velando por la aplicacin coherente de la
normativa internacional.
Para las carreras, el juez-rbitro coordina al jurado para que se respeten las diferentes reglas de las
competiciones. El juez de salida es responsable de asegurar el correcto inicio de las carreras,
especialmente en la colocacin de los atletas o en el posicionamiento en la salida.
60
Tambin vigila
cualquier salida en falso, expulsando al atleta cuando haga la falta. Los comisarios de carrera deben
notificar al juez cualquier interferencia al reglamento durante el desarrollo de las carreras, especialmente
en los casos de invasin de la calle prxima en las carreras de velocidad, mal franqueo de
obstculos, empujones, o mal traspaso del testigo.
61
Los jueces de meta determinan la clasificacin
de los atletas tras cruzar la lnea con la primera parte del cuerpo (hombro o torso). El jurado de la
carrera es secundado por loscronometradores oficiales que necesariamente tienen que tener una
herramienta para la medicin automtica a una centsima de segundo y un anemmetro.
Los concursos de saltos y de lanzamiento tambin son supervisados por el rbitro. Est asistido al
menos por cinco jueces responsables de verificar la marca y la validez de la prueba y de la medicin al
centmetro de la marca del atleta. Una prueba es vlida cuando el juez levanta una bandera blanca,
invlida si es una bandera roja. Al final de las pruebas, el juez establecer una clasificacin definitiva y
acompaar a los ganadores al podio.
Reglas de competicin


Posicionamiento de los atletas durante un 100 m antes del golpe de pistola del juez de salida.
La IAAF ha promulgado normas estrictas y rigurosas en las competiciones para garantizar una
competencia leal en las pruebas. En una competicin oficial, el primer atleta debe estar registrado y
apuntando en la secretara para recibir su dorsal. Cuenta con una zona de calentamiento para ese fin
y debe presentarse en la zona de llamada a una hora establecida. A continuacin, debe dirigirse a la
zona de las pruebas con los otros competidores. Los atletas deben llevar sus equipamientos
reglamentarios reconocidos por su federacin. Estos equipamientos no deben ser ofensivos y no deben
dificultar el ser vistos por los jueces. Un atleta tiene la oportunidad de participar descalzo o llevar
calzado en uno o en ambos pies.
En las carreras de velocidad, los atletas corren en la calle que se les asigna de un extremo a otro de
la prueba y debern salir obligatoriamente de los tacos de salida, donde un juez de salida da las
rdenes de salida siguientes: a sus puestos y listos?, antes de efectuar el disparo
de pistola cuando los corredores estn inmviles.
62
Los competidores no debe cambiar de calle ni
interferir en la lnea interior, especialmente en las curvas.
A partir de los 800 metros, los atletas comienzan en una posicin de pie, sin la segunda orden. Durante
la carrera, no deben obstaculizar ni empujar. Para los relevos, los atletas debern respetar las zonas de
transmisin marcadas en la pista y llevar el testigo hasta la lnea de meta. En las carreras de obstculos,
los corredores debern pasar por encima de las vallas y no al revs de forma deliberada.
En el salto de altura y salto con prtiga, los montantes de la barra deben estar fijos, y el orden de los
competidores requiere un sorteo. Cada concursante tiene un lmite de tiempo y dispone de tres intentos
por altura para franquearla. La clasificacin se realiza considerando la altura final alcanzada. En el salto
de longitud y triple salto, todos los atletas tienen tambin tres intentos, a continuacin, los ocho mejores
puestos tienen otros tres intentos adicionales. El salto es validado por los jueces si el saltador no
muerde la lnea en su intento y sale del foso de recepcin por delante de la huella dejada en la arena.
En las competiciones internacionales, un atleta es un representante de una federacin. En el caso de
cambio de nacionalidad o de doble nacionalidad, no puede representar a su nuevo pas durante al
menos tres aos a partir de la fecha en la que represent por ltima vez a la primera federacin. Un
atleta puede ser sometido a un control antidopaje al final de una prueba. En el caso de un relevo, todos
los miembros deben someterse al control. Las muestras se envan a un laboratorio acreditado por
la AMA. La homologacin de una marca y de un rcord est sujeta a la presencia de los resultados del
examen de estas muestras en el expediente. Ms adelante, si un atleta admite haber utilizado
sustancias prohibidas durante el perodo en que se haba establecido el rcord, este se retira de las
tablas de rcord. El competidor tiene derecho a apelar. La apelacin debe ser presentada por un
representante del atleta o por el atleta mismo.
Organizacin Internacional: IAAF


Mapa de las seis federaciones continentales de la IAAF
AAA - Asociacin asitica de atletismo
CAA - Confederacin Africana de Atletismo
CONSUDATLE Confederacin Sudamericana de Atletismo
NACAC Asociacin de Atletismo de Norteamrica, Centroamrica y el Caribe
EAA Asociacin Europea de Atletismo
OAA Asociacin de Atletismo de Oceana
En 1912, inmediatamente despus de los Juegos de Estocolmo naci la Asociacin Internacional de
Federaciones de Atletismo; reuna entonces a 17 miembros de la Asociacin Internacional de
Federaciones de Atletismo.
63
La IAAF ha procedido a la consolidacin del deporte en todo el mundo y al
establecimiento de normas estrictas que garantizasen la regularidad de las pruebas. Tambin asegura la
validacin de los rcords mundiales y la organizacin de competiciones internacionales.
64
Desde 1999,
el senegals Lamine Diack es el presidente de esta institucin cuya sede est ubicada en Mnaco.
La IAAF se divide en seis regiones continentales (frica, Asia, Europa, Oceana, Amrica Central y el
norte de Amrica del Sur) regidas por su propia institucin. LaAsociacin Europea de Atletismo se cre
en 1970
65
y ahora consta de 50 miembros. Un total de 212 federaciones nacionales estn afiliadas a la
IAAF.
Principales competencias
Campeonatos internacionales
Estas competiciones internacionales se celebran cada cuatro aos. Se componen de los Juegos
Olmpicos, los Campeonatos del Mundo y los campeonatos continentales, y son organizados por IAAF,
el COI o la federacin continental (por ejemplo, la Federacin Europea de atletismo). Slo tres atletas
por pas pueden competir. Para seleccionar a los mejores atletas, muchos pases han aplicado el
sistema de mnimos, establecidos segn un programa de marcas.
Juegos Olmpicos
Artculo principal: Juegos Olmpicos


La llegada de la maratn en el Estadio Panathinaiko en los primeros juegos de la era moderna en 1896.
La principal competicin de atletismo se celebra cada cuatro aos durante los Juegos Olmpicos. El
atletismo se confunde con losJuegos Olmpicos. De hecho, estuvo presente a partir de 1896 durante el
renacimiento de los Juegos Olmpicos debidos a la iniciativa del Barn Pierre de Coubertin. Tambin es
uno de los cinco deportes que han figurado siempre en los Juegos Olmpicos,
66
y es el que incluye el
mayor nmero de pruebas. Doce ttulos otorgados en los primeros juegos renovados, el total de las
pruebas programadas en los Juegos Olmpicos de Beijing en 2008
67
se elev a 47. A las mujeres se les
permiti competir por primera vez en los Juegos de 1928, y fue en contra de la voluntad de Coubertin.
Las competiciones tienen lugar en el Estadio Olmpico, lugar de las ceremonias de apertura y cierre.
Focalizan, en el transcurso de los juegos, la atencin de los espectadores y de los medios de
comunicacin. El atletismo es considerado el deporte rey de los Juegos Olmpicos.

Campeonatos del mundo
Artculo principal: Campeonato Mundial de Atletismo


Ceremonia de apertura del Campeonatos del Mundo de 2003.
Durante mucho tiempo desprovistos de la atencin mundial que consideraba siempre a la competicin
olmpica como el acontecimiento supremo del atletismo mundial, el atletismo dedic su gran impulso a
celebrar su primer Campeonatos del Mundo deHelsinki en julio de 1983, una idea de su entonces
presidente Primo Nebiolo. Este acontecimiento proporciona un campen del mundo en cada disciplina.
Desde 1991 se convirti en una competicin bianual. La duodcima edicin se celebr en 2009
en Berln. Al margen de este evento, el campo a travs tiene su propio campeonato del
mundo celebrado anualmente durante el invierno. La prueba en la forma de un cross largo y un cross
corto, reconoce a los mejores atletas individuales y al mejor equipo. El Campeonato Mundial de
Atletismo en pista cubierta tambin tiene lugar cada dos aos, alternando con la competicin celebrada
al aire libre. Una primera edicin se celebr en 1985 en Pars, con el nombre de Juegos mundiales
indoor, pero el ttulo oficial de Campeonatos del Mundo en sala se dio por primera vez
en 1987 en Indianpolis.
Campeonatos continentales
Las federaciones continentales organizan sus propios campeonatos para recompensar a sus mejores
atletas. Los Campeonatos de Europa se organizan cada cuatro aos
68
por la Asociacin Europea de
Atletismo entre el ciclo olmpico. La primera edicin tuvo lugar en 1934 en Turn y la ltima se celebr en
2010 en Barcelona. Desde 1966, el campeonato de pista cubierta se organiza cada dos aos. Las otras
asociaciones tambin organizan su propia competicin al aire libre, como el campeonato de frica o
el campeonato de Asia. Los Campeonatos del Mundo y/o europeos de cross, de marcha, de media
maratn y de maratn tienen como objetivo la clasificacin por equipos.
Reuniones


Ganadores de la Liga de Diamante 2010.
Adems de los Juegos Olmpicos, los Campeonatos del Mundo, los Campeonatos de Europa y los
campeonatos nacionales, el atletismo tambin se practica en forma de reuniones internacionales
llamadas meetings. Se basan en compaas pblicas o en sponsors privados, y funcionan mediante
un programa en el que se reducen algunas pruebas. Los atletas participantes son invitados por los
organizadores. Las reuniones
69
se organizan a nivel internacional, nacional y regional, y utilizan el
sistema de premios y primas segn el rendimiento. Existen numerosas reuniones atlticas y estn
ordenadas por niveles, dependiendo del prestigio de la competicin.
70

El circuito de la Liga de Diamante es, sin duda, la serie de reuniones ms prestigiosa, porque rene a
los mejores atletas del ao y goza de una importante cobertura meditica (retransmisin televisiva
abierta) y premios importantes. Desde 2010, la prueba consiste de 14 reuniones alrededor del mundo.
Los deportistas que logran acumular el mayor nmero de puntos en todas estas reuniones se hacen
acreedores al Trofeo de diamante ms un premio en efectivo.
71

Otras reuniones, aparte de la Liga de Diamante, son el IAAF World Challenge, que tiene lugar desde el
mes de mayo hasta septiembre de cada ao y consiste en un da de competencia en quince diferentes
partes del mundo con premios en efectivo en cada una de ellas para los diferentes eventos;
7273
tambin
existen campeonatos de eventos combinados, maratones, reuniones en pista cubierta, y circuitos de
marcha atltica.
74

75

Campeonatos nacionales e inter-clubes
Cada pas tiene sus propios campeonatos para determinar los mejores atletas en cada disciplina. Los
campeonatos nacionales tambin sirven como prueba de calificacin para futuras competiciones
internacionales. En los Estados Unidos, la U.S. trials ve competir a los mejores atletas
estadounidenses. En la velocidad, el sistema de seleccin suele ser implacable, ya que algunas finales
estn al mismo nivel que las finales mundiales.
Otras competencias
Tambin se organizan concursos por equipos, a menudo se denominan Copa. Estos incluyen la Copa
del mundo de naciones, que rene a los equipos de los continentes, la Copa mundial de maratn o
laCopa del mundo de marcha. A nivel continental, la Copa de Europa de Atletismo en Pista es una
prueba por equipos que rene a los ocho mejores equipos del continente desde 1965. Disputada en dos
jornadas, reconoce a las mejores naciones europeas en cuanto a marcas femeninas y masculinas y
permite, en fin, reflejar el valor deportivo real de un pas. La Copa de Europa se celebra cada ao desde
1993,
76
y es organizada por la EAA.
Los encuentros internacionales son enfrentamientos entre los equipos nacionales en un programa
atltico prcticamente completo. Estas pruebas fueron las grandes competiciones desde el perodo
posterior a la guerra hasta la primera edicin de los Campeonatos del Mundo, especialmente durante los
aos no olmpicos. Las reuniones entre los equipos de los Estados Unidos y la Unin Sovitica eran
consideradas a menudo como el gran evento de la temporada de atletismo. Otras competiciones
internacionales, los Juegos de la Commonwealth, los Juegos Mediterrneos, o Juegos de la
Francofonaderivan a menudo de organizaciones histricas o polticas. Las Universiadas, los Goodwill
Games (ahora cados en desuso) son competiciones multideportivas organizadas siguiendo el modelo
de los Juegos Olmpicos.
Grandes nombres del atletismo
En 2000, el libro publicado por el diario deportivo francs L'quipe, 100 campeones en un siglo de
deporte,
77
estableca una clasificacin de los 100 atletas del siglo, en la que el atletismo era el deporte
ms representado. Por otra parte, en 1999, la IAAF nombra a los campeones de atletismo del siglo
XX.
78
Entre los hombres, el estadounidense Carl Lewis super a su compatriota Jesse Owens, mientras
que la neerlandesa Fanny Blankers-Koen fue premiada entre las mujeres. El 2012 esa misma institucin
crea el Saln de la Fama.
Hombres


Carl Lewis.


Usain Bolt en los Juegos Olmpicos de Pekn en 2008.
Entre los velocistas, el estadounidense Carl Lewis es, sin duda, el atleta que ha marcado la disciplina
por la amplitud de su palmars. Con sus nueve ttulos olmpicos (entre ellos cuatro en salto de longitud)
y ocho campeonatos del mundo, ha logrado mantener su dominio durante casi dos dcadas.
79
Jesse
Owens se asegur un lugar en la historia del deporte con la obtencin de cuatro ttulos olmpicos en
los Juegos de 1936. Otros velocistas de renombre son Ray Ewry, Alvin Kraenzlein, Jim Hines, Tommy
Smith, Valeriy Borzov, Pietro Mennea y ms recientemente, Butch Reynolds, Frankie
Fredericks, Donovan Bailey, Maurice Greene yMichael Johnson.
Los finlandeses voladores, sobrenombre dado a entre otros atletas a Paavo Nurmi, Ville Ritola o Hannes
Kolehmainen reinaron en las carreras de larga y media distancia en la primera mitad del siglo XX. El
checoslovaco Emil Ztopek entr en la leyenda adjudicndose los 5000 m, los 10000 m, y la maratn en
los Juegos de 1952. Otras leyendas en resistencia son los etopes Abebe Bikila y Haile Gebrselassie, el
neozelands Peter Snell, el australiano Herb Elliott, los britnicosSebastian Coe y Steve Ovett, el
francs Jules Ladoumgue, el keniano Kipchoge Keino, el otro finlands Lasse Virn, los
marroques Sad Aouita y Hicham El Guerrouj o el americano Mal Whitfield.
En los concursos, muchos atletas han adquirido finalmente la condicin de leyenda del atletismo. Se
pueden citar a los soviticos Valery Brumel y Viktor Sanyeyev y los estadounidenses Al Oerter, Bob
Beamon y Dick Fosbury. Ms recientemente, Jonathan Edwards Lars Riedel, Javier Sotomayor, Mike
Powell, Ivan Pedroso, Jan Zelezny, Sergui Bubka y Alberto Juantorena han dominado cada uno su
especialidad. En otras pruebas, se encuentran entre los grandes nombres de la historia del deporte los
decatletas Jim Thorpe y Daley Thompson y los marchadores Vladimir Golubnichy y Robert
Korzeniowski.
Hoy da, el etope Kenenisa Bekele, sucesor de Gebrselassie, domina el fondo mundial. El
americano Jeremy Wariner reina en los 400 metros, acercndose poco a poco a las marcas de Michael
Johnson. Desde 2008, el jamaicano Usain Bolt tiene un rendimiento excepcional en la velocidad. En
los Juegos Olmpicos de Beijing, gan los 100 m, 200 m y relevos 4x100 m, en cada caso para
establecer un nuevo rcord mundial.
80

Mujeres


Estatua de Fanny Blankers-Koen enRotterdam.
Desde su primera aparicin en los Juegos Olmpicos en 1928, el atletismo tambin ha forjado a lo largo
de las dcadas sus leyendas femeninas. Las carreras rpidas han consagrado a la neerlandesa Fanny
Blankers-Koen,
81
la nica mujer que gan cuatro medallas de oro en una olimpiada, la australiana Betty
Cuthbert, la polaca Irena Szewiska, las alemanas orientalesMarita Koch y Marlies Ghr, la
francesa Marie-Jose Perec, la australiana Cathy Freeman, la mexicana Ana Guevara y la ex velocista
jamaicana Merlene Ottey. Se pueden citar a las atletas estadounidenses Wilma Rudolph, Evelyn
Ashford, Valerie Brisco-Hooks, Gwen Torrence, Gail Devers, o Florencia Griffith-Joyner que con unas
grandes marcas siguen bajo sospecha de dopaje.
82

Entre las fondistas, los grandes nombres son Jarmila Kratochvlov, Tatyana Kazankina, Ana Fidelia
Quirot, Mara Mutola,Gabriela Szabo, Doina Melinte, Joan Benoit, Ingrid Kristiansen, Hassiba
Boulmerka, Svetlana Masterkova, Kelly Holmes yDerartu Tulu, por nombrar slo algunas. La
britnica Paula Radcliffe colecciona primeros puestos en la pista antes de convertirse en la gran lder de
la maratn.
En los concursos, la estadounidense Jackie Joyner-Kersee domina las pruebas de heptatln y salto de
longitud, habiendo ganado un total de tres ttulos olmpicos y cuatro ttulos mundiales. Su principal rival
ha sido la alemana Heike Drechsler. Ulrike Meyfarth, Stefka Kostadinova, Inessa Kravets y Trine
Hattestad tambin han llevado a su disciplina al ms alto nivel.
Hoy en da, el atletismo femenino est dominado principalmente por cuatro atletas: la sueca Carolina
Klft en heptatln que no ha conocido la derrota en un gran campeonato, la pertiguista rusa Yelena
Isinbyeva que sigue los pasos de Sergei Bubka. Por otra parte, las etopes Tirunesh Dibaba y Meseret
Defar.
Atletismo femenino


La carrera de las dependientas en Pars en 1903.
El atletismo femenino, definitivamente ha ocupado su lugar desde el final de la guerra de 1939-
1945.
83
Sin embargo, la prctica de este deporte por las mujeres se remonta a las civilizaciones antiguas
donde en el Antiguo Egipto varios competidores se enfrentaban en las pruebas de pesas y
lanzamientos, o en las escenas de carreras que se describen en la mitologa griega. Hacia el 1350 a.C,
Hippodome esposa de Plops cre juegos exclusivamente para las mujeres, llamados los Juegos de
Hera. Tambin se organizaban competiciones y carreras cada cuatro aos. En el siglo XVI
en Alemania se organizaban pruebas deportivas femeninas abiertas a jvenes pastores en Markt
Groningen. Con la reglamentacin del atletismo, las primeras reuniones enfrentando a mujeres
aparecen al final del siglo XIX. Se realizan en las universidades estadounidenses competiciones entre
los estudiantes, a imagen de las jvenes del Vassar College de Nueva York de 1895. Los atletas
estadounidenses participan en las competiciones nacionales universitarias desde 1903. El 25 de
noviembre de 1903 en Francia, cerca de 2500 obreros del textil participan en la carrera de las
Midinettes, prueba que iba de Pars a Nanterre en carrera o a la marcha.
84
Sobre una distancia de 12
km, la modista Jeanne Cheminel se impuso en 1h 10.
85
Las mujeres finlandesas fueron admitidas a los
campeonatos nacionales en 1913.
En ausencia de los hombres, movilizados durante la Guerra Mundial, la emancipacin del deporte
femenino se aceler. As, los acontecimientos deportivos inter-fbricas se celebran en Francia y en
el Reino Unido. La Federacin de Sociedades Deportivas Femeninas de Francia se fund el 18 de enero
de 1918, basada en particular en los clubes deportivos femeninos fundados antes de la Gran
Guerra como Femina Sport (1912), que ya practicaba el atletismo. Alice Milliat
86
se convirti en
presidenta de la FSFSF. Ante la negativa del barn Pierre de Coubertin y del Comit Olmpico
Internacional a dar cabida a las mujeres en el atletismo, Milliat decidi la creacin en 1921 de los
primeros Juegos mundiales femeninos, integrados por cinco naciones europeas en Montecarlo.
87
Luego
los Juegos femeninos de Pars en 1922 y en Gotemburgo en 1926. En agosto de 1922, en el Congreso
de la Federacin deportiva femenina internacional (fundado en 1921), lleg la aprobacin de los
primeros 38 rcords mundiales de atletismo femenino.
88
Los primeros aos 1920 corresponden
igualmente a las primeras pruebas nacionales e internacionales femeninas en otras naciones europeas.
En 1928, la IAAF acepta la realidad de atletismo de la mujer con la decisin de integrar algunas pruebas
durante los Juegos de msterdam. En la carrera de 800 m, la llegada de algunos competidores
agotados provoc cierta controversia y no fue prueba femenina hasta 1960.
89
Un periodista alemn de la
poca afirm: Creemos que las mujeres no deben correr en distancias tan grandes [...] casi todos los
competidores estaban agotados. No fue agradable.
90
Esta visin de la carrera fue an cuestionada por
el COI en 1952
91
que consideraba que estas mujeres se haban desplomado ms por la decepcin que
por el agotamiento real. En los Juegos de Los ngeles de 1984, con ocasin de la integracin de
la maratn en el programa olmpico femenino, la llegada de la suiza Gabriela Andersen-Schiess caus la
misma controversia que en 1928. Totalmente deshidratada, concluy los ltimos metros tambalendose
y cayndose en la lnea de meta,
92
en contraste con la victoria de Joan Benoit en mejor tiempo que Emil
Ztopek en los Helsinki en 1952
El contingente de atletas femeninas sigui creciendo en los Juegos Olmpicos y en los Campeonatos del
Mundo y las diferencias de programas entre hombres y mujeres se ha reducido en los ltimos aos. La
prtiga y el lanzamiento de martillo se introdujeron en los juegos Olmpicos de Sdney 2000. En
los Juegos Olmpicos 2008, aparecieron en el programa los 3.000 m obstculos femeninos.
Innovaciones de la disciplina
Tcnicas
La progresin en las marcas deportivas durante los siglos ha sido debida en parte a las innovaciones en
el material y tambin a la evolucin tcnica de cada prueba. Al final del siglo XVIII, un general de
EE.UU. invent el crouch start, una tcnica consistente en iniciar una carrera en cuclillas. Tom Burke,
primer campen olmpico de los 100 metros en la historia, utiliz este nuevo mtodo.
93
En los Juegos de
1900, el estadounidense Alvin Kraenzlein innov mediante la reduccin del nmero de pasos entre las
vallas. En la dcada de 1920, los EE.UU. presentaron una nueva tcnica de salto de longitud, el hitch
kick que consiste en la realizacin de batidas en el aire durante el salto.
94
En el lanzamiento de peso, el
estadounidense Parry O'Brien invent la tcnica de lanzar mediante la rotacin de 180 .
Inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, los entrenadores soviticos desarrollaron
diferentes tcnicas para saltar. Valeri Brumel fue uno de los primeros atletas en experimentar con la
tcnica de rodillo ventral, que de inmediato sustituy a la de tijera. Unos aos ms tarde, la
disciplina fue revolucionada una vez ms con la llegada del Fosbury flop, del nombre del
americano Dick Fosburyque gan el salto de altura de los Juegos de Mxico en 1968 con la tcnica del
salto dorsal.
95

Entrenamiento
Con la aparicin del profesionalismo al principio del siglo XX, los mtodos de entrenamiento continuaron
mejorando considerablemente. En los Estados Unidos, la preparacin fsica de los velocistas se
desarrolla desde las primeras competiciones nacionales. La tcnica consiste en ejecutar el
entrenamiento a ritmo de competicin. En la dcada de 1920, el fondista de Finlandia Paavo
Nurmi invent un mtodo de entrenamiento variado y basado en rigurosas sesiones de resistencia y
velocidad cronometradas.
96
Inspirado en el ejemplo de Finlandia, el entrenador sueco Kid
Holmer desarroll el fartleksistema en el que el deportista es libre de crear para s mismo un
entrenamiento que se adapte su propia individualidad. Holmer estableci un verdadero campo de
entrenamiento situado en plena naturaleza sueca compuesto por un recorrido altamente selectivo con
colinas y obstculos (troncos de los rboles, el ro...)
97
En la dcada de 1950, la tcnica de
entrenamiento por intervalos, la interval training, fue desarrollada por mdicos en Alemania.
98
Este
exigente sistema benefici en la posguerra a los atletas de la Europa del Este, incluido al Checo Emil
Ztopek, corredor que gan varias medallas en los Juegos Olmpicos. La RDA, gracias a una poltica de
deteccin temprana, entrenamiento de alto nivel, y a la investigacin
en biomecnica o fisiologa,
99
produjo velocistas de alto nivel. Al mismo tiempo, el jogging se cre
en Nueva Zelanda, as como un programa intensivo basado en la resistencia. Este mtodo fue utilizado,
entre otros, por el fondista Peter Snell en la dcada de 1960.
100
En Melbourne, el australiano Herb Elliott,
retoma los mtodos suecos de la ante-guerra en un campo de entrenamiento dedicado al atletismo.
Rendimientos
Rcords
Los rcords del mundo de atletismo masculino son reconocidos oficialmente por la IAAF desde 1912.
Antes de esa fecha, las marcas de los atletas eran establecidas sin ninguna garanta de cumplimiento
de una normativa unificada, y sin reglamentos especficos para cada prueba. La primera lista de rcords
se publica por primera vez en 1914 y est integrada por 53 rcords de carreras a pie, 30 rcords de
marcha y 12 rcords de concursos. En 1936, los resultados de las mujeres se transmiten a su vez por la
IAAF. Estos se regan anteriormente por la FSFI, una federacin de mujeres autnoma. Desde 1987, la
Federacin Internacional de Atletismo tiene en cuenta las pruebas disputadas en sala. En la actualidad,
casi una cincuentena de pruebas atlticas (incluyendo 22 para las mujeres) estn reconocidas a nivel
mundial, continental o nacional. Las pruebas que no son reconocidas se consideran como mejores
marcas.
La aprobacin, denominada tcnicamente homologacin, de un rcord est sujeta al cumplimiento de
una serie de normas. Este registro debe ser establecido durante una reunin o un evento inscrito en el
calendario previsto y respetar las reglas de la Federacin Internacional. Las carreras se cronometran de
forma electrnica y el viento que pueden favorecer u oponerse a los corredores tenindose en cuenta
para su validez. El lmite de viento es de 2 m positivos (es decir, en la direccin de la carrera) por
segundo. Tambin se requiere para su homologacin la realizacin de un control antidoping
posteriormente a la realizacin de la marca. La demanda de homologacin se realizar dentro de los
treinta das siguientes a la celebracin de la prueba por la federacin miembro de la IAAF en
representacin del pas donde se estableci la marca.
Los organizadores de las reuniones utilizan a menudo lo que se llama una liebre en las carreras de
fondo. Estos atletas deben dar a la carrera un ritmo suficiente y cumplir con los tiempos de paso
previamente definidos, para permitir a los campeones batir su rcord. En este caso, las liebres
reciben bonos de rendimiento. En 1997, en una reunin en Roma, el keniano William Tanui gan la
suma de 15.000 dlares por haber participado en el rcord mundial de la milla como una liebre.
101

Lmites


Evolucin del rcord mundial en los 100 metros masculinos.
Los rcords mundiales han cambiado considerablemente durante el siglo XX, especialmente en los
aos 1920 y en la dcada de 1950. Con los avances tecnolgicos, la evolucin de los materiales, la
mejora de los mtodos de formacin, y con la ayuda del dopaje, el rendimiento deportivo ha aumentado,
sobre todo desde 1970. Desde hace varios aos, los nuevos rcords mundiales en el atletismo son
menos numerosos a pesar de la mejora de los mtodos de entrenamiento y de los mtodos de
reclutamiento de los atletas. Segn los estudios, los lmites fisiolgicos de la especie humana seran
alcanzados en una generacin, o sea en el 2027.
102
As, algunos rcords mundiales como los 100 m
femeninos en poder de la estadounidense Florence Griffith-Joyner desde 1988 (10s 49) parecen hoy da
inalcanzables. Entre los hombres, los lmites de la capacidad fisiolgica humana estaran alrededor de 9
s 67.
103

En 2009, durante la final de 100 metros del Campeonato del Mundo de Berln, el jamaicano Usain
Bolt toc con la mano esta barrera, estableciendo un nuevo rcord mundial, con un tiempo de 9 s 58,
con un viento favorable pequeo
Dopaje
Artculo principal: Dopaje


Dwain Chambers fue desposedo de la medalla de oro en la carrera de 100 metros lisos obtenida en los Mundiales
de 2003 por dopaje
El dopaje en el atletismo es un fenmeno antiguo. El primer caso registrado data de principios del siglo
XX en la maratn olmpica de 1904, donde el estadounidense Thomas Hicks se benefici de una
inyeccin de estricnina puesta por su entrenador en un desfallecimiento durante la carrera. Esta prctica
no suscit ninguna indignacin y despus la utilizacin de drogas en el deporte estaba bien
considerada. En 1941 en Basilea, el extrao comportamiento de tres corredores despus de
un cross puso de relieve el problema de la toma de anfetaminas para mejorar el esfuerzo y la
resistencia.
104
En los Juegos de Londres de 1948, el entusiasmo y el nerviosismo de Emil
Ztopek despus de su llegada victoriosa en los 10000 m hizo pensar a los expertos en la toma de esa
sustancia. En la dcada de 1950, los rumores indicaban un dopaje organizado con esteroides
anablicos de los atletas soviticos, y luego de losestadounidenses
105
Adems,
el fondista finlands Lasse Virn fue objeto de rumores en lo concerniente a la autotransfusin, tcnica
utilizada para mejorar la oxigenacin del organismo.
106

Los aos 1970 y 1980 estn marcados por el dopaje de Estado, especialmente el de los deportistas de
la Alemania Oriental. Durante este perodo, las mujeres atletas de la RDA dominaron el mundo del
atletismo. Las sospechas de dopaje que existen se apoyan en las declaraciones de los pocos atletas
que continuaron con xitos despus de pasarse a Occidente, como Renate Neufeld en 1977. Desde la
cada del Muro de Berln, numerosos velocistas han denunciado este dopaje
institucionalizado.
107
As, Ins Geipel pidi en el 2005 a la federacin alemana que retirase sus rcords y
sus marcas.
108
Adems, muchas atletas germnicas vctimas de embarazo de Estado, hace unos
aos se expresaron abiertamente. Al igual que las gimnastas, estas atletas habran sido inducidas a
quedar embarazadas para aprovechar las ventajas de los efectos fisiolgicos relacionados con el
embarazo.
109
Los corredores de larga distancia tambin dieron positivo durante este perodo, incluyendo
los maratonianos sospechosos de tomar esteroides. En 1993, los esteroides fueron considerados por los
expertos como la causa de la muerte de los atletas Detlef Gerstenberg y Uwe Beyer.
110
Desde 1990, el
dopaje institucionalizado en laRepblica Democrtica Alemana ha quedado demostrado, y las marcas
de algunos atletas han sido puestas en discusin.
111

El dopaje est considerado desde entonces como una trampa y se castiga como tal. Se pusieron en
marcha controles antidopaje para tratar de detener un fenmeno que el atletismo nacional e
internacional considera como un azote tanto para la imagen de las distintas disciplinas como para la
salud de los atletas. La IAAF participa multiplicando los controles y el seguimiento de los atletas.
Tambin est adherida al cdigo de la Agencia mundial antidopaje.
112

Varios atletas de alto nivel se han visto implicados en casos de dopaje. Un ejemplo paradigmtico fue el
velocista canadiense Ben Johnson, despus de una victoria y un rcord mundial en los 100 m en
losJuegos Olmpicos de 1988 en Sel, se vio despojado de su ttulo y su rcord por dopaje. Despus de
su suspensin, dio positivo de nuevo en 1993
113
y, finalmente, fue suspendido de por vida. En 2004 se
descubri el escndalo de los laboratorios farmacuticos Balco.
114
Durante aos, proporcionaba a los
deportistas sustancias prohibidas, incluyendo THG, un esteroide anablico indetectable.
115
Tras la
investigacin, Vctor Conte, el director del laboratorio, dio los nombres de grandes campeones,
como Tim Montgomery, Dwain Chambers o Marion Jones. Esta ltima termina en octubre de 2007 con
varios aos de sospechas y rumores al admitir haber recurrido al dopaje.
116

117
Fue sentenciada a seis
meses de prisin en enero de 2008 por perjurio
118
Otras figuras destacadas en el atletismo han sido
tambin sancionados por la IAAF en los ltimos aos por dopaje. Se puede citar el caso del velocista
campen olmpico y mundial Justin Gatlin quien dio positivo en abril de 2006 por esteroides y fue
suspendido ocho aos.
119
o el de los corredores de fondo Hezekil Sepeng y Sreyya Ayhan. Otro
ejemplo es Rashid Ramzi, quien hizo un doblete histrico en el Mundial de Helsinki al ganar el oro en los
800 y en los 1.500 metros y, nuevamente ganar el oro en los 1.500 metros en los Juegos de Pekn, dio
positivo para EPO CERA en el test de dopaje.
120
En noviembre de 2009 fue desposedo de su
medalla.
121

Economa


Zapatillas doradas usadas por Michael Johnson en los Juegos de Atlanta. El mercado del calzado
deportivo representa enormes beneficios econmicos.
Los beneficios econmicos del deporte se basan principalmente en los grandes eventos organizados por
la IAAF. Los Campeonato del mundo de atletismo atraen a espectadores y telespectadores de todo el
mundo, y al mismo tiempo, a muchos patrocinadores. En los Campeonatos del Mundo de
2003 organizados en Pars, otra competicin tena lugar detrs de los escenarios, la de las principales
empresas de equipamiento deportivo del mundo. Aprovechando la atencin generada por el evento, las
tres marcas principales del el sector (Nike Reebok y Puma) recalcan el patrocinio de los atletas con
mayor audiencia para promover la visibilidad de sus productos y ganar cuota de mercado,
especialmente en el mbito de las zapatillas de deporte en el pblico joven.
122
La
Federacin jamaicana de atletismo tuvo en esta ocasin una asociacin especial con la marca
alemana Puma.
Unos grandes campeonatos de atletismo permiten hoy da que la ciudad organizadora reciba
importantes beneficios econmicos, a travs de la venta de entradas,sponsors y de los derechos
de televisin. Por otra parte, representa para la ciudad sede una afluencia econmica vinculada a la
industria del turismo.
123
Las reuniones de atletismo tambin atraen a los patrocinadores, como en
la Reunin de Gaz de France de Saint-Denis, donde el beneficio financiero del principal sponsor fue de
200000 en 2007. Los patrocinadores de la maratn de Pars deben pagar por su parte 400000 .
124

Cultura


Atleta, copia romana de un original atribuido a Lisipo.
La esttica de la disciplina inspir a la escuela griega cuyos escultores realizaron numerosas
representaciones de atletas en pleno esfuerzo. Enliteratura, los griegos tambin dedicaron muchos
poemas y obras de teatro a los atletas. El poeta Pndaro, principalmente ofreca odas a los vencedores
Olmpicos. El sofista Hipias de lide, Aristteles, Eratstenes y Flegonte Tralles, incluso consagraban
tiempo a completar las listas de vencedores olmpicos, ya incompletas en el siglo IV a. C.
125

Numerosos textos han puesto de relieve el tema del atletismo. El escritor Jos Mara de Heredia elogi
al corredor en uno de sus poemas. En el siglo XX, autores como Henry de Montherlant (Les
Olympiques, 1924), Raymond Boisset ( vos marques !, 1949) e Yves Gibeau (La Ligne droite, 1956),
introdujeron el atletismo en la literatura francesa.
En el campo del cine, se pueden citar dos pelculas importantes con el tema principal del atletismo. Los
dioses del estadio de Leni Riefenstahl sobre los Juegos Olmpicos de 1936 y Carros de fuego, de Hugh
Hudson, que narra de manera romntica, las aventuras del ingls Harold Abrahams y del escocs Eric
Liddell antes y durante los Juegos Olmpicos de 1924 en Pars. Muchas otras pelculas tratan el tema
del atletismo, como El caballero del estadio 1951, donde Burt Lancaster representa Jim
Thorpe Prefontaine (1997) y Without Limits (1998), sobre la vida de Steve Prefontaine, corredor de
fondo americano, El vencedor (1980) y Ralph (2004).