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DISTINCIN ENTRE LINEA Y STAFF

Muchas veces hemos ledo o escuchado los trminos lnea y staff cuando nos
referimos a estudios de Recursos Humanos o hablamos de ello. Por lo tanto,
recordar su significado y explicar su importancia es relevante ya sea en el anlisis
organizacional que se haga en una empresa. Haremos un paralelo entre las
funciones de los gerentes de lnea y los de staff.
Para comprender y entender de la mejor forma estos temas a tratar, debemos
iniciar definiendo la autoridad, como el derecho a tomar decisiones, dirigir el
trabajo de otros, o, en 2 palabras: dar rdenes. De all surge lo que conocemos
como autoridad de lnea y autoridad de staff.
Entoncespodemos decir que el papel de un gerente de lnea en una empresa es el
de dirigir el trabajo de los subordinados y luchar porque los objetivos de la
compaa se cumplan a cabalidad. Es esta persona a la cual dentro de nuestro
sitio de trabajo lo llamamos jefe y acudimos a l cuando necesitamos asesora o
cuando nos pide que hagamos determinada labor. O, aquella persona que nos
reprende cuando algo no se hizo bien.
Por otra parte, el papel del gerente de staff es el de apoyar, asistir, ayudar,
aconsejar o asesorar a los propios gerentes de lnea para la consecucin de los
objetivos fundamentales en una compaa. Un buen ejemplo puede ser el gerente
de recursos humanos quien asesora a los gerentes de produccin,
comercializacin, ventas, etc., en temas como reclutamiento, capacitacin,
compensacin del personal, etc.
Una de las principales caractersticas de los gerentes de lnea es manejar a la
gente, y sus funciones primordiales son las de colocar, orientar y capacitar en sus
puestos a los individuos adecuadamente, mejorar el desempeo y desarrollar las
capacidades de cada persona, incrementar las buenas relaciones en el trabajo,
interpretar las polticas de la empresa, controlar los costos de mano de obra,
mantener un buen clima laboral y proteger la salud e integridad fsica de los
empleados.
Ya sea dirigiendo (gerente de lnea) o asesorando (gerente de staff), lo importante
es unir esfuerzos para conseguir todos los objetivos que se haya propuesto una
compaa
Ahora veremos cules son las funciones que debe llevar a cabo un gerente de
staff, comenzando por una funcin de lnea, en donde el gerente de personal, por
ejemplo, dirige las actividades de su propio departamento y el de las reas de
servicio. Posteriormente se encuentra la funcin de coordinacin en donde el
gerente de personal realiza un control funcional para asegurar que todos los
objetivos, polticas, procedimientos, etc., del departamento de personal, estn
siendo llevados a cabo de la mejor forma por los gerentes de lnea.

Finalmente, como tercera funcin de un gerente de staff (recordemos que en la
mayora de empresas el mejor ejemplo es el gerente de personal) se encuentra el
servicio de staff como tal, en donde, como lo explicamos al principio, se da apoyo
y asesora a los gerentes de lnea. Aqu, el departamento de personal asiste en la
contratacin, capacitacin, evaluacin, etc., e innova, por ejemplo, al fomentar
grupos de mejoramiento de calidad o al proporcionar planes de carrera dentro de
lacompaa.

Tambin existe una cualidad que poseen los gerentes de staff, conocida como
autoridad implcita, en la cual los gerentes de lnea saben que el director de
personal tiene acceso o una buena comunicacin con la alta gerencia en temas
relacionados con recursos humanos, y perciben cualquier sugerencia del gerente
de staff como una orden superior que debe ser cumplida sin vacilar y de la mejor
manera.
Cmo pueden ayudarse mutuamente las autoridades de lnea y de staff?
La colaboracin puede darse en varias reas. Veamos el siguiente ejemplo. En el
rea de reclutamiento y contratacin, el gerente de lnea especfica las cualidades
necesarias de los empleados para ocupar las posiciones requeridas, mientras el
gerente de staff desarrolla fuentes de aspirantes calificados y conduce las
entrevistas iniciales de seleccin.

Es lgico sealar que en todas las reas de la compaa se puede desarrollar esta
colaboracin mutua. Lo importante en esto es que no se generen problemas o
envidias al momento de complementar y desarrollar tareas o funciones que, sin
ninguna duda, ayudarn para el buen desarrollo y el excelente clima de trabajo
que se quiera implantar en una organizacin.