You are on page 1of 24

1

BIBLI OGRAF A
Antropologa Sistemtica I
(ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA)

Ctedra TISCORNIA

Tema V. Bibliografa obligatoria

Las trampas del honor y del
perdn: usos sociales del derecho
en la regin de la mata
pernambucana

Lygia Sigaud
Profesora del Programa de Posgrado en
Antropologa Social del Museo Nacional/UFRJ

Traduccin de la Ctedra:
Traductoras: Florencia Corbelle, Florencia
Luca Levis Bilsky, Mara Sol Hurtado de
Mendoza
Revisin tcnica: Mara Victoria Pita y Mara
J os Sarrabayrouse


En ocasin del golpe de Estado
de 1964, los militares desencadenaron
operaciones de represin sistemtica
contra los que haban participado
activamente de las luchas sociales. Fue
eso lo que ocurri en la regin
azucarera de Pernambuco, en donde
desde los aos 50, con las Ligas
Campesinas, y a comienzos de los 60,
con los recin creados sindicatos de
trabajadores rurales, haba habido
enfrentamientos con los dueos de las
tierras, huelgas, y grandes
manifestaciones para que se cumplieran
los derechos laborales recin extendidos
a los hombres del campo. En Rio
Formoso, municipio del litoral sur de la
mata pernambucana, el sindicato fue
invadido y cerrado: los dirigentes
sindicales que no consiguieron escapar
fueron encarcelados; otros
desaparecieron sin dejar rastros; los
delegados sindicales se volvieron
blanco de persecuciones policiales y/o
militares, despus de ser denunciados
por los patrones, fuesen ellos seores de
ingenios o de fbricas. Fue en ese
contexto que Amaro Pedro, delegado
sindical del ingenio
1
Porto Alegre,
sintindose en peligro, pidi la
proteccin del patrn del ingenio
Amaragi, quien tena reputacin de ser
un hombre bueno. J os Bezerra ste
era su nombre acogi a Amaro Pedro
en sus tierras, como si fuese uno de sus
moradores, como eran denominados
aquellos que residan y trabajaban en las
plantaciones.

Pasados algunos meses del
golpe, gracias a la mediacin de curas
de la Iglesia Catlica junto a los
militares
2
, los sindicatos fueron
reabiertos y comenzaron a
reestructurarse. Las huelgas y
manifestaciones por el cumplimiento de
los derechos eran impensables en la
nueva coyuntura. Los militares, sin
embargo, mantuvieron a la J usticia en
funcionamiento, y no revocaron el
Estatuto del Trabajador Rural, la ley
votada por el Congreso Nacional en
1963 que extenda la legislacin laboral
al campo. Los dirigentes sindicales se
empearon en estimular a los
moradores a encaminar reclamos a la
J usticia del Trabajo, basndose en la
nueva ley. Habiendo retomado sus
contactos con el sindicato, Amaro Pedro
present en el ao 1965 una queja
contra J os Bezerra, en la J unta de

1
Ingenio es el trmino ms corriente para
designar las unidades de produccin de caa de
azcar. Otros trminos utilizados son
hacienda y propiedad.
2
Sobre el papel desempeado por curas de la
Iglesia Catlica en ese perodo, ver Palmeira
(1977a).
7/2527 24 copias
2

Conciliacin y Enjuiciamiento del municipio de Escado, por la falta de
pago de algunos trabajos. El patrn no poda creer haber recibido esa intimacin
judicial. Mand a llamar al morador, quien confirm ser l quien lo estaba procesando.
El da de la audiencia ambos se encontraron delante del juez. Bezerra fue
condenado y pag su deuda en la J unta. De vuelta a Amaragi, mand al
administrador a decirle a Amaro Pedro que no quera ni verlo ni que lo saludase nunca
ms. A la maana siguiente, el trabajador fue al encuentro del patrn en la casa grande:
con lgrimas en los ojos le pidi perdn y le devolvi el dinero ganado en la vspera. Y
la paz se restableci entre ellos.

Fue J os Bezerra el primero en relatarme ese episodio. En 1995 lo encontr en
Amaragi. Tena entonces 74 aos. Viva en el ingenio y ya estaba jubilado. Haba
delegado la gestin de la hacienda a Roberto, su nico hijo. Casi al final de una
entrevista que trataba de su trayectoria
3
, el viejo patrn narr aquel episodio que
involucraba a Amaro Pedro, e invirtiendo los papeles me pregunt: Cmo usted
explica eso? Porque yo, yo nunca lo entend.. Pasados treinta aos, el hecho todava le
intrigaba. El da anterior mismo, me dijo, haba rememorado el acontecimiento con el
administrador de la hacienda.

En 1996, Bezerra falleci. Al ao siguiente me encontr con Amaro Pedro,
entonces con 74 aos. Estaba jubilado y desde 1988 no viva ms en el ingenio. Se
haba instalado en una pequea casa de la ciudad de Rio Formoso, manteniendo en
Amaragi su chacra, cuidada por su hija mayor. La historia me la volvi a contar con
otros detalles. A la salida de la audiencia, l se habra dado cuenta de su acto: Pero
qu es lo que hice con don Z Bezerra?!. Busc entonces al patrn, quien le dijo:
Vaya a trabajar. No lo voy a odiar ni a echarlo fuera. Procesar a Bezerra fue una
debilidad de juicio, me cont un todava arrepentido Amaro Pedro, quien nunca ms
recurri a la J usticia contra su patrn y llor su muerte.

El acogimiento de un delegado sindical por parte del patrn en un momento
turbulento como el que sigui al ao 64, el episodio del proceso judicial, el pedido y la
concesin del perdn, son hechos que pueden ser clasificados como excepcionales en el
mbito de las relaciones sociales de las plantaciones azucareras. Tradicionalmente, los
patrones amparaban a personas ligadas a ellos, que estuvieran siendo perseguidas por
enemigos o por la Polica. sta tenda a respetar la autoridad de los seores de la tierra y
no entraba en los ingenios. Sin embargo, no se esperaba que acogieran a aquellos que
ponan en cuestin al orden social y poltico en las plantaciones, como sindicalistas y
delegados sindicales lo estaban haciendo a comienzos de los aos 60. Procesar al
patrn por violacin de los derechos era an una prctica incipiente entre los
trabajadores rurales, en el ao siguiente al golpe. Pero tanto en aquel momento como en
los aos subsiguientes, cuando la prctica se generaliz, no se esperaba que aquel que
haba sido amparado por el patrn (contrayendo as una deuda moral) lo acusara en la
J usticia: deudas morales tienden a anular deudas jurdicas. Pretender ser perdonado
despus de haber iniciado una causa es recurrente en la regin azucarera. El
arrepentimiento, sin embargo, se suele manifestar luego de la denuncia y no despus de
la audiencia, la cual ocurre ya pasado algn tiempo, tres meses como mnimo. Conceder
el perdn a alguien que fue hasta el final con los trmites judiciales es una cuestin que

3
En aquella ocasin, yo estaba realizando una investigacin sobre los usos sociales del derecho en esa
regin del interior pernambucano, y Amaragi era uno de los ingenios estudiados.
3

ni siquiera se piensa: normalmente, los patrones responden a quienes reclaman en la
J usticia con represalias.

Casos excepcionales, o los llamados casos contrarios, como ste que involucra
a Bezerra y a Amaro Pedro, tienen la virtud de sacar a la luz aquello que permanece a
oscuras en los anlisis centrados en las normas, y construidos por medio de modelos
que, al no preocuparse por aquello que en ellos no encaja, terminan produciendo
visiones simplificadas y empobrecedoras del mundo social, como si su funcionamiento
fuese simple y mecnico, como si en la realidad las cosas no fuesen fluidas, como
insistan Max Weber y Edmund Leach (cf. Leach 1961; Weber 1965). Pero los casos
contrarios slo se vuelven reveladores cuando son examinados en el mbito de las
particulares configuraciones socio-histricas en que ocurrieron. Eso es lo que propongo
hacer aqu: voy a tratar de reconstituir las condiciones sociales en las cuales se produjo
el caso Bezerra-Amaro Pedro, de recuperar el sentido que tuvieron sus conductas en las
sucesin de eventos, de identificar las coerciones que se lanzaron sobre ellos, y
explorar las implicaciones del acontecimiento. En un segundo momento, voy a
examinar la historia de las relaciones sociales en el ingenio Amaragi en el perodo que
sigue a la causa judicial, teniendo como foco el derecho, sus usos y su eficacia. El
inters de este anlisis reside en la posibilidad de comprender mejor no slo las
condiciones sociales en las cuales el derecho, despus de la promulgacin del Estatuto
del Trabajador Rural, se volvi un regulador de las relaciones sociales en las
plantaciones azucareras, sino tambin la dinmica y la complejidad del proceso judicial
que contribuy a que los individuos comenzaran a actuar tomando en cuenta la
existencia de las normas jurdicas
4
.

La llegada de los derechos

J os Bezerra era oriundo de Vitria de Santo Anto, municipio ubicado al oeste
de la zona azucarera. Hijo mayor de un seor de ingenio, lleg a Rio Formoso en 1952,
con 32 aos, para arrendar Amaragi, propiedad de la Fbrica Central Barreiros. Carlos,
su hermano, vino en la misma poca y se volvi arrendatario de otra propiedad de la
misma firma, el ingenio Serra dgua. Ellos eran dos de 22 herederos, y su salida de la
casa paterna tuvo, ciertamente, relacin con las mnimas chances que tenan all de
lograr convertirse, tambin, en seores de ingenio. El inicio de la dcada del 50 fue un
momento de expansin de la produccin de caa de azcar, gracias a una favorable
coyuntura internacional que abra nuevos mercados a la produccin brasilea. La
Fbrica Central Barreiros estaba poniendo en marcha una poltica de pleno
aprovechamiento de su patrimonio agrario: las tierras entregadas a los dos hermanos
nunca haban sido explotadas, hasta ese entonces. Les corresponda a ellos desarrollar
all una agricultura de la caa y, segn los trminos del contrato de alquiler, vender la
produccin, despus de la cosecha, a la fbrica. Desde el inicio de la colonizacin, el
azcar era fabricado en los ingenios; fue recin a partir del siglo XX que su produccin
pas a ser hecha, de forma centralizada, en las fbricas entonces creadas
5
. La agricultura

4
El anlisis del caso Jos Bezerra-Amaro Pedro fue elaborado a partir de un relato de ellos dos con
respecto a los acontecimientos, de entrevistas hechas con delegados sindicales, sindicalistas, patrones y
trabajadores de Rio Formoso, como as tambin a partir de datos obtenidos de la observacin y del
conocimiento acumulados sobre la historia de las relaciones sociales en las grandes plantaciones de la
mata pernambucana. Este caso fue objeto de una referencia en Sigaud (1996), y de un primer anlisis en
Sigaud (1999a). Aqu retomo la reflexin de 1999 para darla a conocer al pblico de lengua portuguesa,
con el cuidado de refinar y ampliar el anlisis.
5
Sobre el proceso fabril, ver, entre otros ttulos, Eisenberg (1977) y Correa de Andrade (1989).
4

de caa segua siendo practicada en los ingenios, fuesen ellos explotados por los
industriales del azcar, por los grandes propietarios, o por los rendeiros, como eran
conocidos los que arrendaban las tierras.

En Amaragi, Bezerra encontr slo algunos hombres, y l necesitaba muchos
ms para trabajar un ingenio de 1200 hectreas: la produccin de caa era hecha y an
hoy lo es con grandes contingentes de mano de obra. Con quienes ah se encontraban,
y con los centenares de otros hombres a los que hizo ir, Bezerra reprodujo el mismo tipo
de relaciones sociales que conoca desde la infancia en el ingenio del padre: las
relaciones de morada
6
. El patrn estableca un lazo personal con cada uno de sus
moradores. El hombre que quera trabajar en un ingenio se diriga al patrn para pedirle
morada. sta comprenda una casa, el derecho a cultivar una porcin de tierra para su
propia subsistencia, y una remuneracin por el trabajo efectuado en la plantacin. Aquel
que se volva un morador saba que podra contar con el patrn, que ste lo protegera,
sobre todo en los momentos difciles, como en el caso de enfermedad y muerte. l saba
tambin que el patrn le dara regalos, como ropas en navidad, pescado en pascuas y,
eventualmente, carne fresca. En contrapartida, l deba trabajar slo para su patrn, y
serle leal. Tales cosas no eran dichas al momento del pedido y concesin de la morada,
ni tampoco era firmado documento alguno. Todo estaba implcito y todos conocan las
reglas del juego. Ya en las fbricas, el pedido de morada era dirigido al administrador
del ingenio y las relaciones con el patrn eran ms impersonales. An as, en el espacio
de los ingenios de las fbricas, los industriales tenan igualmente la preocupacin de
respetar algunas de las reglas de morada, con el fin de atraer moradores a sus
propiedades. As, tambin autorizaban a los moradores a cultivar la tierra, y los
amparaban en momentos difciles, por medio de los servicios de proteccin social que
implantaban en las fbricas
7
.

Desde el punto de vista del observador, la proteccin y los regalos constituan
obligaciones patronales, as como los deberes de no trabajar fuera y de ser leal
correspondan a obligaciones de los moradores. Se trataba de obligaciones cuya garanta
reposaba en una convencin, y cuya legitimidad estaba fundada en la creencia en la
tradicin, retomando aqu las proposiciones weberianas
8
. Pero para el trabajador slo
sus propias obligaciones eran concebidas en tanto tales. Las del patrn, en cambio, el
trabajador las pensaba como dones, como seales de su bondad, y se senta, por lo tanto,
endeudado. Por su parte, el patrn se conceba como un donador: la casa de morada, la
tierra para cultivar, los regalos a lo largo del ao demostraban su generosidad. Ser
generoso era un valor, y el prestigio de los patrones se meda por las seales exteriores
de su magnanimidad
9
. Como no todos los patrones desempeaban sus obligaciones del
mismo modo, estaban aquellos que eran vistos como mejores que el resto. J os Bezerra

6
Las relaciones sociales se estructuraban a partir de la concesin de una casa. De ah la designacin
relaciones de morada. Con respecto a las reglas de morada, ver Palmeira (1977b).
7
Los industriales utilizaban el argumento de la proteccin social para atraer mano de obra, como se puede
observar en el caso de la Fbrica Catende, la mayor de Pernambuco en la dcada del 40. Ver Catende
(1941) y Sigaud (1993:27-28).
8
A partir de las descripciones de las relaciones de morada, es posible afirmar que conformaban un modo
de dominacin que podramos asociar al tipo de dominacin tradicional teorizado por Max Weber, en lo
que se refiere al carcter personal de las relaciones, a la garanta convencional y a la creencia en el
carcter sagrado de la tradicin. Ver, al respecto, los escritos de Weber tanto sobre el orden jurdico
(1964:251-272) como sobre la sociologa de la dominacin (1964:753-809).
9
La generosidad como valor y criterio para medir el prestigio aparece claramente en las memorias
escritas por los patrones (ver Bello 1985; Correa de Oliveira 1988; Nabuco 1995).
5

hizo todo para comportarse como un buen patrn, y logr ser as reconocido.
Progresivamente, gracias a su reputacin, fue atrayendo trabajadores a Amaragi,
consiguiendo as la mano de obra que necesitaba.

Amaro Pedro naci en el ingenio Canto Alegre, en Rio Formoso. Perteneca a
una familia de moradores. En rigor, los moradores provenan siempre de familias que,
de generacin en generacin, se ponan al servicio de los patrones de la caa de azcar.
Su madre era originaria de otro ingenio Porto Alegre y haba sido criada por la
patrona en la casa grande. Se desconoce el origen de su padre. De l se sabe apenas que
tena una funcin calificada: se ocupaba de los animales de carga, era estribeiro. Como
sola ocurrir con los trabajadores calificados, era disputado por los patrones, y tena
fuerte movilidad profesional. As, durante la infancia, Amaro Pedro vivi en varios
ingenios. En 1945, con 23 aos, se encontraba en el ingenio en el cual su madre haba
nacido, y cuyo dueo acababa de fallecer. La viuda, despus de delegar la gestin de
Porto Alegre a su hijo, se instal en Recife, llevando con ella a Amaro Pedro, que era su
ahijado, y a su hermana: los padres de ellos tambin haban fallecido, y la seora se
senta responsable por ellos. Amaro Pedro dice que la viuda los incentiv a estudiar,
pero que l prefiri volver a Rio Formoso. A su retorno, comenz a circular por los
ingenios, como ocurra con frecuencia entre los jvenes solteros, quienes no podan
legtimamente candidatearse a una morada, pues ella estaba reservada para los jefes de
familia. Amaro Pedro se movi bastante, siempre por ingenios particulares como son
llamadas las plantaciones explotadas por un propietario o un arrendatario, para
distinguirlas de aquellas explotadas por los industriales y termin reinstalndose en
Porto Alegre, en donde se cas y se volvi morador.

Ahora bien, desde el inicio de los aos 50, todo un conjunto de seales indicaba
que estaba en marcha una transformacin en las reglas de morada. Los patrones
comenzaron a expandir el cultivo de la caa y a buscar incrementos en la productividad,
en las ganancias. Para eso, le quitaron a los moradores el usufructo de las tierras, de
donde obtenan parte importante de su subsistencia, y modificaron las formas de
remuneracin del trabajo realizado. Adems de eso, pasaron a descuidar sus
obligaciones de protectores y donadores. Esa ruptura unilateral de las reglas del juego
crea las condiciones para la posibilidad de una ruptura de otras reglas que los
moradores aceptaban como parte del orden natural de las cosas, y especficamente de
aquellas que los obligaban a ser leales a sus patrones y a no cuestionar su autoridad.
Para 1955, una importante reaccin comienza a estructurarse en la regin oeste de la
zona azucarera, con la constitucin de las Ligas Campesinas
10
.

En los aos que siguen, la reaccin de los moradores se extiende por toda la
mata pernambucana. A las Ligas se vienen a sumar sindicatos
11
, que comienzan a ser
creados con el apoyo de militantes comunistas, trotskistas, catlicos de izquierda, y de
autoridades del gobierno federal interesadas en reducir el poder de los grandes
propietarios de tierras
12
. En el resto del pas, se ampla la organizacin de los

10
Las protestas que se desencadenan en la mata pernambucana son aqu interpretadas como una reaccin
de los moradores a las modificaciones en las reglas del juego de la dominacin. Pueden ser asociadas a
otras protestas que tambin se originaron por causa de rupturas de un orden tradicional, como las
estudiadas por Thompson (1971), Hobsbawm y Rud (1973) y Moore J r. (1967).
11
La creacin de sindicatos de trabajadores rurales se acelera a partir de 1962, cuando el Ministerio de
Trabajo dict el decreto de sindicalizacin rural. Sobre los primeros sindicatos entonces creados en la
zona de la mata, ver Wilkie (1964).
12
Ver, al respecto, el anlisis de Camargo (1981).
6

trabajadores del campo, con la formacin de ligas, asociaciones y sindicatos, y, con ella,
la presin por la reglamentacin de las relaciones de trabajo en el campo y por la
reforma agraria. Es en esa coyuntura que es votado en 1963, por el Congreso Nacional,
el Estatuto del Trabajador Rural, que impona a los patrones numerosas obligaciones y,
en caso de conflicto, la mediacin de la J usticia Laboral.

La extensin de los derechos sociales fue un evento de gran envergadura en
Pernambuco. En los das que siguieron a la votacin de la ley, como seala Furtado
(1964), el respeto a las nuevas normas jurdicas se volvi un objeto de lucha. Las
condiciones polticas eran favorables, gracias a la llegada de Miguel Arraes al gobierno
del Estado. Elegido con el apoyo de fuerzas sociales posicionadas como progresistas,
Arraes asegur la libertad de organizacin y de expresin en la regin de las
plantaciones. Los sindicatos promovan huelgas y manifestaciones para que se
cumplieran los nuevos derechos, sobre todo el pago del salario mnimo y del 13 salario,
y apoyaban los primeros procesos judiciales de moradores contra las violaciones de los
derechos laborales. Aquellos que nunca haban ido a la J usticia contra sus patrones
comenzaron a hacerlo. Cinco tribunales laborales fueron entonces instalados en la zona
azucarera. Gracias a la mediacin del gobernador, fue establecido, entre los dirigentes
sindicales de los patrones y los de los trabajadores de los ingenios, el primer contrato
colectivo de trabajo en la historia de las relaciones sociales de las plantaciones
13
: ste
prevea, entre otras disposiciones, una tabla que definiera los precios y las dimensiones
de las tareas agrcolas, cuestin que constitua el motivo ms recurrente de conflictos en
los ingenios, ya que hasta entonces los patrones los imponan unilateralmente.

En Amaragi, Bezerra busc adaptarse a la nueva coyuntura: firm las carteras de
trabajo, pas a respetar algunas de las nuevas obligaciones legales, y no se opuso a que
el sindicato promoviese la eleccin de un delegado sindical entre sus moradores. Su
conducta era discordante con lo que ocurra en Rio Formoso, en donde los patrones,
como en los dems municipios de la zona azucarera, se resistan a la aplicacin de la ley
y al trabajo sindical. Los conflictos se multiplicaron en torno del respeto a los
derechos, trmino que los trabajadores utilizaban para designar las nuevas
obligaciones impuestas a los patrones, siendo una categora cargada de simbolismo.

En Porto Alegre, donde se encontraba Amaro Pedro, sus compaeros de ingenio
y los dirigentes sindicales del municipio sugirieron que l asumiese la funcin de
delegado sindical, pero no acept. Como no saba leer, Amaro Pedro pensaba que no
estaba a la altura de la misin. Sus amigos insistieron: para ellos, Amaro Pedro, como l
mismo afirmaba, tena una buena cabeza, una buena teora. l se dispuso entonces a
ayudarlos. Y es as, como una ayuda, que l presenta en su relato al trabajo sindical en
el ingenio y a la tarea de delegado sindical, en los hechos. Los conflictos en Porto
Alegre, como fuera de all tambin, estaban relacionados a la extensin de las tareas
agrcolas, denominadas mdia, y a la remuneracin correspondiente. Cuando pensaban
que la mdia era exagerada, los moradores pedan a Amaro Pedro que negociase con el
patrn. En caso de no haber acuerdo, l recurra al sindicato. Los dirigentes sindicales
iban al ingenio. En caso de impasse, ordenaban la huelga. Haba tambin huelgas
generales que movilizaban a los trabajadores de todo el municipio, como las que
ocurrieron por el pago del 13 salario.


13
Sobre este primer acuerdo, cf. Callardo (1964).
7

Slo Amaragi permaneca al margen del movimiento social: all no haba
huelgas. Bezerra haca reuniones semanales con los moradores para decirles que estaba
de su lado, que no tenan la necesidad de hacer huelgas segn cont Z Chico, un
antiguo dirigente sindical del ingenio. Entonces, por respeto o por miedo, afirm l,
los moradores no hacan paros, y eran, consecuentemente, mal vistos por los otros
trabajadores del municipio. En su relato, treinta aos despus de los hechos, Bezerra
todava se enorgulleca de nunca haber tenido una huelga en su ingenio. Segn l, es
porque era bueno. El argumento de la bondad, resaltado por Bezerra, constituye una
especie de doxa entre los moradores de Amaragi y otros que vivieron en ese perodo:
algunos llegaron a afirmar que el patrn no mereca una huelga.

La caza a los comunistas

Cuando ocurri el golpe de Estado, el mundo se desmoron para los lderes
sindicales. Amaro Pedro fue denunciado por su patrn como comunista y agitador,
las ms frecuentes acusaciones contra aquellos que haban participado activamente del
movimiento de protestas y reivindicaciones. La Polica fue a buscarlos a la noche, en
Porto Alegre, pero l consigui escapar y correr, en sus palabras, hasta Amaragi. Fue
al encuentro de Bezerra, a quien ya conoca.

Amaragi era el ingenio ms productivo de Rio Formoso y, frecuentemente, les
faltaban brazos durante los perodos de cosecha. Bezerra mandaba a buscar, con la
autorizacin de los patrones, a los trabajadores de los ingenios donde el corte de la caa
ya haba terminado. Fue en estas circunstancias que Amaro Pedro comenz a frecuentar
Amaragi: iba hasta ah para cortar caa. La ocasin era ciertamente privilegiada para
que se certificara la fama de Bezerra. Amaro Pedro saba que aquel patrn ayudaba a
mucha gente en Porto Alegre: transportaba, en su propio auto, a los enfermos, hacia los
hospitales de Rio Formoso y Barreiros, municipios vecinos. Bezerra ya haba sido
intendente de Rio Formoso entre 1958 y 1962, elegido en una disputa contra el
candidato apoyado por los dueos de Cuca, una de las fbricas del municipio. Aunque
Amaro Pedro no haga referencia a esta gestin, es probable que haya sido en esa poca
que Bezerra sali a socorrer a personas de Porto Alegre. En Amaragi, escuch decir a
personas que vivan bajo la proteccin de Bezerra, que ste era un hombre bueno.
Adems de eso, vio con sus propios ojos seales de una bondad que ciertamente le
interesaba: no haba restricciones con respecto al cultivo de tierra por parte de los
trabajadores; muchos tenan chacras, verdadero ideal de los moradores, y smbolo de
una relacin ms durable con el patrn, como seala Palmeira (1977b). Al otorgar una
chacra ya armada, o de autorizar a un morador a hacerla en una extensin de tierra
determinada, el patrn estaba diciendo al mismo tiempo, simblicamente, que lo
apreciaba, que quera su bien y que deseaba que l se quedara. El morador, as, se senta
ms seguro y ms libre para desarrollar la agricultura de subsistencia y la cra de
animales, para s mismo y para su familia. En Porto Alegre, Amaro Pedro habitaba en el
arruado del ingenio
14
. Su mujer criaba cabras, cerdos y gallinas, pero ellos no tenan
roado
15
, no podan poseer ganado, y no tenan ni la expectativa de conseguir ganar
una chacra.


14
El arruado se encuentra en el patio del ingenio. Designa a la hilera de casas, muchas de ellas adosadas
entre s, donde residen los trabajadores. N. de T: arruado designa una zona dividida en calles.
15
El roado es el rea utilizada para el cultivo de productos de ciclos cortos, como el maz y los porotos.
Se distingue de la roa, trmino utilizado para designar el rea de cultivo de mandioca.
8

Un cierto da, Amaro Pedro conoci a Bezerra personalmente. Su relato est
lleno de detalles. Despus del trabajo en Amaragi, al volver a pie a su casa por uno de
los caminos del ingenio que desembocaban en Porto Alegre, se cruz con el patrn.
ste estaba acompaado de un empregado
16
, trmino que designa tanto al administrador
(el primero en la jerarqua administrativa despus del patrn), como a los cabos (los
segundos). Amaro Pedro no da precisin con respecto a quin era ese empregado.
Bezerra lo salud normalmente era educado con los moradores, cosa que nuestro
personaje seala como una de las pruebas de que era bueno. Bezerra indag dnde
tena su morada Amaro Pedro, si todo iba bien por all, cules servicios saba hacer.
stas eran preguntas que los patrones acostumbraban hacer al acoger un candidato a la
morada. En seguida, Bezerra le propuso a Amaro Pedro una morada en su lugar, en
Amaragi, dicindole que podra cultivar la tierra y criar vacas para tener leche fresca
todos los das. Bezerra estaba informado de las prohibiciones impuestas por el patrn de
Porto Alegre, y las referencias a la tierra y a las vacas pueden ser interpretadas como un
medio de seducir a Amaro Pedro. Ahora bien, invitar a alguien a volverse morador no
era corriente, correspondindole antes al trabajador presentarse al patrn para pedir
morada. El hecho de que Bezerra invitara a Amaro Pedro no se puede explicar
solamente por la necesidad de mano de obra en Amaragi. No se acoga a cualquiera. Lo
ms probable es que Bezerra ya hubiese tenido referencias con respecto a las cualidades
de Amaro Pedro como trabajador, posiblemente transmitidas por los empregados, que
estaban siempre en contacto con la mano de obra. Aquel que acompaaba al patrn
debi haber sealado a Amaro Pedro antes de que se entablase el dilogo. ste ltimo
no dijo que no, pero tampoco acept la propuesta. Se puede aventurar la hiptesis de
que l prefiri permanecer en Porto Alegre para dar continuidad a sus actividades
sindicales. Una vez iniciadas las persecuciones, haba llegado la hora de ir hacia
Amaragi.

En su relato de los eventos de abril de 1964, Bezerra dice que ese hombre
lleg con otros dos. En rigor, l jams pronunci el nombre de Amaro Pedro, a quien se
refera siempre como ese hombre o el hombre. Me dijo, a modo de presentacin del
personaje, que el hombre no era morador suyo, sino de otro seor de ingenio. Bezerra
agreg que el patrn era un poco perverso con relacin a Amaro Pedro, que deseaba
echarlo y que lo haba denunciado. Por su parte, ya conoca a Amaro Pedro y lo
consideraba un buen hombre. Segn Bezerra, l le haba dicho:

Don Z yo vine para que el seor me proteja, porque el seor sabe, el seor me
conoce, sabe que yo no soy agitador. Yo no soy nada de eso y don fulano [el patrn
de Porto Alegre] dice que yo era un agitador y la Polica fue para atraparme y
matarme a palos. Yo consegu huir, no s cmo est mi familia. Yo quera que el
seor mandase a venir a mi familia para aqu para el ingenio del seor.

Bezerra respondi:

Mire, usted es un hombre, yo a usted lo conozco, y s que no es de esos. Pero usted,
de cualquier manera est siendo perseguido por la Polica. Si yo lo mando a buscar,
en lugar de que usted sea perseguido, quien va a serlo soy yo, no? Porque si hay un
ladrn y usted lo ampara y la Polica viene y usted no deja que la Polica lo lleve...
Usted es quien va a responder por aquello.


16
N. de T.: en castellano, empleado pero como la autora destaca este trmino es una categora nativa.
9

Entonces, despus de esta conversacin, autoriz a los tres a dormir en
Amaragi. Los dos que acompaaban a Amaro Pedro partieron a la maana siguiente, y
Bezerra jams los volvi a ver. Una semana despus, envi un camin a Porto Alegre
para traer a la familia y las cosas del hombre. Ese mismo da, la Polica fue a
Amaragi a buscar a Amaro Pedro, acusando a Bezerra de amparar a un agitador.
Bezerra discuti con la Polica. Dijo:

No, ese hombre no es agitador. A quien ustedes deberan apresar es al dueo del
ingenio. l es el agitador. Pero el hombre no. El hombre es un hombre pobre,
indefenso. Ustedes hicieron eso porque es un hombre que no tiene con qu
defenderse. Por qu no lo hace conmigo? Lo va a hacer con un hombre de esos que
merece todo el amparo de quien puede darle amparo?.

El capitn (fue en verdad el Ejrcito, y no la Polica, el que comand la
represin) insisti para que Bezerra mandase a buscar a Amaro Pedro porque iba a
detenerlo. El patrn respondi que el capitn tena el poder para darle tal orden, pero al
mismo tiempo amenaz: usted puede ir [a buscar a Amaro Pedro], porque usted es una
fuerza superior a m. Pero si usted llega a ir, yo voy a volver y voy a reunir al pueblo.
Usted no se va a llevar as de fcil al hombre, no. Y yo voy a ir a la plaza pblica a
gritar contra usted. El capitn le pregunt: Lo hace? Lo hago. No vaya, porque lo
hago. El capitn se march sin llevarse a Amaro Pedro. Despus de eso, Bezerra fue
varias veces interpelado por los militares y obligado a ir a Recife a prestar declaracin.
Como haba sido militar y posea estatuto de ex-combatiente
17
, consigui librarse de las
acusaciones. Sus idas a la ciudad eran seguidas de cerca por los moradores de Amaragi.
Segn el delegado sindical, ellos teman por su suerte y se preguntaban, cada vez, si l
volvera. Bezerra engloba en el relato del amparo de Amaro Pedro, un elogio tanto a su
propia bondad en relacin a este ltimo, como a su coraje para enfrentar a los militares.

En su relato, Amaro Pedro se refiere a la denuncia hecha por el patrn y al
episodio de bsqueda policial. No hace referencia ni a los compaeros ni a las
conversaciones que Bezerra le atribuye. Tericamente, l no dice casi nada respecto de
s mismo. Bezerra es el eje de esa parte del relato. Son suyas las palabras y frases que
Amaro Pedro menciona. Es posible suponer que l haya pedido una casa: el patrn,
afirma Amaro Pedro, le dijo que poda venir, que haba una casa para l. La frmula
atribuida a Bezerra era aquella utilizada en el momento de aceptacin de un morador en
un ingenio. Uno podra ser inducido a creer que se trataba apenas de un pedido de
concesin de morada, si ya no hubiese aparecido en su relato referencia a la
persecucin y si l no hubiese aadido en seguida que el patrn le haba dicho que no
haba nada que temer; que la Polica no le hara mal porque en Amaragi quien mandaba
era l, Bezerra. Adems, como en la historia contada por Bezerra, la Polica fue a
buscarlo al ingenio, pero no se lo llev gracias al patrn.

Estos hechos son conocidos en Rio Formoso. Ellos fueron ciertamente
transmitidos a los ms jvenes por los viejos militantes y tal vez por el propio Bezerra.
Los dirigentes sindicales actuales hacen referencia a esos episodios cuando narran los
eventos de 1964. Bezerra es citado como el patrn que no se comport como los otros,
que protegi a aquellos que eran perseguidos, que corri riesgos. Amaro Pedro aparece
entonces como el personaje de un caso que simboliza la conducta loable del patrn.

17
En la Segunda Guerra Mundial, Becerra prest servicio militar y particip de las patrullas de vigilancia
en la costa nordeste. Gracias a esta actividad, posea el estatuto de antiguo combatiente.
10

Hay, sin embargo, otra historia situada en Amaragi que permaneci oculta: la prisin de
Z Chico, delegado sindical. Su hermano me habl de ella en 1995, pero no me cont
las circunstancias. Cuatro aos despus, en una entrevista, el delegado sindical me dijo
que estuvo en prisin por quince das, inmediatamente despus del golpe. La Polica fue
a buscarlo en dos ocasiones al ingenio. Consigui escapar la primera vez, pero fue
detenido en la segunda. De acuerdo con Z Chico, Bezerra le dijo que slo supo de su
prisin despus de ocurrida, y que fue gracias a su intervencin con las autoridades
militares que l no sufri. Se refiri en seguida a los rumores que, en la poca,
circulaban en Amaragi entre los moradores: luego de que los policas llegaron al
ingenio, preguntaron quin era el delegado; Bezerra les habra indicado un morador,
que saba donde viva el delegado sindical; los policas lo llevaron con ellos y fue as
que pudieron encontrar la chacra de Z Chico. Al antiguo delegado no le caa mal el
patrn por eso. Present diversos argumentos para justificar la conducta de Bezerra: l
no habra tenido opcin, no poda negar la existencia de un delegado sindical, etc.
Despus de la prisin, Z Chico retorn a Amaragi, donde vivi y trabaj hasta su
jubilacin en la dcada del 90. Como Amaro Pedro, viva en una pequea casa en la
ciudad de Rio Formoso y mantena su chacra en el ingenio, la cual era, segn la
percepcin de los moradores, una de las ms bonitas del ingenio, cubierta de
numerosos y variados frutales que demostraban su enorme inversin personal.

Sera necesario saber ms sobre esos dos episodios la persecucin de Amaro
Pedro y la prisin de Z Chico para llevar el anlisis ms lejos, pero es desde ya
posible comparar la conducta del patrn en los dos casos y de ah extraer implicaciones.
Si Bezerra envi o no a alguien para mostrar la casa de Z Chico a los militares es una
cuestin secundaria. Incluso en la perturbacin del orden social que sigue al golpe de
Estado, es difcil creer que la Polica haya entrado en el ingenio sin que Bezerra
estuviese al tanto de eso. Y si, por casualidad, el estuviese ausente, la Polica no osara
salir a la captura de Z Chico en las tierras de Amaragi sin la autorizacin del patrn.
Es posible, entonces, imaginar que Bezerra fue informado. La pregunta que se impone,
por lo tanto, es la de saber por qu l no se comport del mismo modo: por qu no
impidi la captura de alguien que era morador suyo haca aos, a quien l ya haba
dado muestras de su confianza al darle una chacra, y con quien no posea
desavenencias; al mismo tiempo que, en relacin con Amaro Pedro, a quien conoca
poco, corri riesgos y enfrent a los militares. Si el episodio de Z Chico pas despus
del de Amaro Pedro, cuando Bezerra ya haba sido obligado a ir a Recife para
justificarse ante las autoridades militares, l ciertamente no estaba en condiciones de
enfrentar a la Polica. En ese caso, l no pudo proteger a Z Chico. Otra posibilidad: el
episodio de Z Chico ocurri primero, inmediatamente despus del golpe. A Bezerra lo
tomaron por sorpresa. No estaba preparado para enfrentar la situacin, se sinti
impotente y nada pudo hacer. El caso de Amaro Pedro le habra dado la oportunidad de
redimirse. Otras circunstancias, sin embargo, permiten comprender su conducta en
relacin con Amaro Pedro. Bezerra ya le haba propuesto volverse uno de sus
moradores. De acuerdo con su relato, cuando Amaro Pedro fue a buscarlo, su pedido
era justamente una casa. Todo ocurri como si l hubiese finalmente aceptado la
invitacin. Bezerra estaba acorralado. Decir no, habra significado no mantener su
palabra. Por otro lado, si, conforme cuenta el patrn, el hombre le pidi proteccin, la
constriccin era doble. Para alguien como Bezerra, que tena de s mismo una imagen
de hombre bueno y la valoraba, negarle proteccin a un trabajador que se encontraba
en peligro por causa de un patrn perverso era impensable. Tornara al propio
Bezerra en un perverso. En el acto de amparar a Amaro Pedro estaban en juego su
11

honor y la preservacin de su auto-imagen, a travs de la cual le gustaba ser reconocido
y respetado. Z Chico no le haba pedido su proteccin ante la Polica. No lo hizo
porque no esperaba que viniesen a buscarlo? Habra sido muy orgulloso para dirigirse
al patrn? Es difcil saber. Los dos episodios, sin embargo, permiten mostrar que el
poder de Bezerra tena lmites, que las cosas no ocurran como l quera hacer creer a
Amaro Pedro: En Amaragi mando yo. Tambin l fue alcanzado por la violencia de
Estado y no pudo cumplir su funcin de protector, excepto al evitar que Z Chico fuese
torturado. El caso de Amaro Pedro hace de l un hroe, mientras que el de Z Chico
expone su debilidad; se comprende mejor por qu permaneci oculto.

Del proceso al perdn

Algunos meses despus del golpe, el sindicato de trabajadores rurales de Rio
Formoso fue reabierto, y en 1965 fue la eleccin de la nueva direccin general.
Trabajadores que jams haban tenido funciones sindicales llegaron entonces a la
direccin y pasaron a conferir progresivamente importancia al establecimiento de
servicios jurdicos en el interior de los sindicatos
18
. El derecho laboral permaneca en
vigor y la J usticia del Trabajo en pleno funcionamiento. Los militares y sus aliados
civiles no se oponan al recurso a la J usticia como modo de regulacin de conflictos, y
se puede decir, hasta lo estimularon. An en el ao 1965, el Instituto Brasileo de
Reforma Agraria (IBRA), en aquel entonces un rgano vinculado a la Presidencia de la
Repblica, firm un acuerdo con la Federacin de los Trabajadores Agrcolas de
Pernambuco (Fetape), que congregaba los sindicatos de trabajadores rurales del estado,
para contratar abogados laborales. Fue gracias a este acuerdo que el Sindicato de Rio
Formoso pudo tener su abogado y comenzar a iniciar acciones en la J usticia del
Trabajo.

Amaro Pedro cuenta que, una vez instalado con la familia en Amaragi, se qued
trabajando en el ingenio, en los caaverales del patrn y en su chacra. Bezerra le haba
dado un rea, en el medio de la mata, para armar una chacra. Slo haba un tronco de
una palmera y restaba todo por hacer. En el relato, Amaro Pedro dice que todo andaba
bien: l no perturbaba al patrn, ni ste lo incomodaba. Un da, en el ao 1965, sin
saber lo que le pas por la cabeza, cuenta que botou questo
19
contra Bezerra. Sobre lo
que resta de su versin, su arrepentimiento, ya se habl anteriormente. En la entrevista,
continu hacindole preguntas para saber ms sobre el episodio. Bezerra, precis l, no
estaba al da con las obligaciones laborales. Fue entonces al sindicato a buscar una
orientacin, siendo el nico de Amaragi en hacerlo. Los dirigentes sindicales le
aconsejaron reclamar en la J usticia y se lo mandaron al abogado. En el contexto de
establecimiento de los servicios jurdicos, llevar a los trabajadores a la J usticia era
percibido como la funcin por excelencia de los sindicalistas, que ya no podan
organizar huelgas o manifestaciones. Se comprende, por lo tanto, el consejo que dieron.
En el ingenio, Bezerra daba a sus moradores otro consejo. Deca que no precisaban
apelar al Sindicato, que el Sindicato era prdida de tiempo y, en alusin a la
persecucin pos-golpe, que todos ya haban visto en lo que terminaba meterse en
actividades sindicales.


18
Para comprender las condiciones sociales que contribuyeron para que los dirigentes sindicales
confiriesen importancia a la regulacin jurdica de conflictos, cf. Sigaud (1999b).
19
Botar questo es la expresin utilizada para nombrar el acto de hacer un reclamo en la J usticia, para
iniciar una causa. Questo es el trmino que designa un conflicto, un desentendimiento.
12

Ir al Sindicato para quejarse del patrn no era an una prctica corriente en
1965. La violencia de la represin haba contribuido para que se instalase el miedo en el
municipio
20
, y todo un trabajo pedaggico, junto a los trabajadores rurales, tuvo que ser
hecho para que ellos volvieran al Sindicato. Amaro Pedro no informa el momento
preciso en que restableci los lazos con sus compaeros. Es probable que haya sido uno
de los primeros en hacerlo y que, habiendo participado anteriormente de las luchas
sindicales, se sintiese obligado en relacin a aquellos que buscaban revitalizar el
Sindicato en la nueva coyuntura. Entendiendo que la lucha sindical se haca de ahora en
adelante por la va jurdica, Amaro Pedro hizo lo que sus dirigentes sindicales
esperaban: acept botar questo contra el patrn; reafirm su intencin cuando le dijo a
Bezerra que era l mismo quien lo estaba procesando, como relata el dueo de
Amaragi; y llev el proceso hasta el fin, compareciendo ante la audiencia en la J unta.

Cuando la cuestin ya estaba resuelta desde el punto de vista sindical, Amaro
Pedro entonces se pregunt: Pero qu fue lo que le hice a Don Z Bezerra? Busc al
patrn y le pidi perdn. No poda proceder de otro modo si deseaba permanecer en
Amaragi. Dado el carcter personalizado de las relaciones en el ingenio, Amaro Pedro
no poda continuar viviendo all si el patrn no se dispona por lo menos a saludarlo. En
su relato, l reproduce apenas las palabras del patrn: nada se sabe de lo que le dijo a
Bezerra y no hay ninguna referencia a las lgrimas o a la restitucin del dinero ganado
en la J unta. Fue, ciertamente, un ritual de humillacin, al cual el pudor le impeda
retornar, a pesar de haber pasado treinta aos del episodio.

El proceso y el pedido de perdn parece haber permanecido como un asunto
concerniente solamente a Bezerra y a Amaro Pedro. Durante los perodos en que estuve
en Rio Formoso (entre 1994 y 1999), nadie jams habl sobre ese asunto, a pesar de
que el episodio de acogimiento era un hecho notorio. El proceso era fundamentalmente
un problema para el patrn. Fue l quien lo mencion con ocasin de nuestro
encuentro. Inmerso en la lgica del don que se supone gratuito, pero que es en verdad
interesado, como sealaba Marcel Mauss, Bezerra nunca pudo comprender que Amaro
Pedro compareciese en la J usticia contra l. Acoger a un hombre perseguido por la
Polica era una manifestacin casi sublime de su generosidad. La expectativa era que el
contradn se hiciese bajo la forma de una lealtad inquebrantable. En esas
circunstancias, el proceso no poda ser percibido sino como una ingratitud. Como
Bezerra no vea en aquel que haba acogido ms que a un pobre hombre, no se le
ocurra que ese hombre poda tener otras lealtades a no ser aquella con quien le haba
salvado la vida. Luego, cuando Amaro Pedro fue a buscarlo, Bezerra interpret su gesto
como una confesin de que comparecer ante la J usticia haba sido un error. Era una
victoria para l. Por medio del perdn confirm su bondad, y el orden social en el
ingenio, basado en la autoridad personal de su dueo, fue plenamente restablecido. Por
su parte, Amaro Pedro solamente se refiri al proceso porque saba que yo estaba
interesada en esa historia. Su relato fue hecho en el balcn de la casa de Roberto, hijo
del patrn, que haba dispuesto la presencia de Amaro Pedro para que l mismo me
narrase los acontecimientos. Sin que yo preguntase, se refiri a la cuestin con Bezerra
como una debilidad de juicio de su parte. Dadas las circunstancias, no sorprende que
l haya presentado de ese modo el episodio: era la versin apropiada al lugar donde se
desarroll la conversacin. Pero sta, ciertamente, corresponda a la manera mediante la

20
Uno de los dirigentes sindicales electo en 1965 cuenta que su madre se arrodill, implorndole que no
entrase en la direccin general del Sindicato. En el ingenio donde viva ese dirigente, tres activistas
sindicales haban sido torturados y asesinados por los militares.
13

cual Amaro Pedro vea su comparecencia ante la J usticia contra el patrn, ya que l
tambin actuaba a partir de la lgica del don: la debilidad de juicio encubra el
sentimiento de haber fallado a la obligacin de retribuir el don recibido, de haberse
comportado como un ingrato
21
.

La proteccin hasta el fin

Despus de la promulgacin del Estatuto del Trabajador Rural, los patrones de
la zona azucarera de Pernambuco fueron forzados a someterse a obligaciones que les
eran hasta entonces desconocidas, como establecer contratos de trabajo formales
mediante la firma de los documentos de trabajo
22
, y pagar el salario mnimo, las
vacaciones remuneradas, el 13 salario, las indemnizaciones por despido, etc. Como las
instituciones estatales, a excepcin de los Tribunales del Trabajo, controlaban poco a
los patrones en lo que respecta al cumplimiento de la legislacin laboral, la presin
sobre la clase patronal fue ejercida primordialmente por los dirigentes sindicales, que,
desde la segunda mitad de los aos 60, pasaron a conferir sistemticamente importancia
a la regulacin jurdica de los conflictos. Con el paso del tiempo, el enjuiciamiento de
un gran nmero de reclamos contra los patrones se torn seal de excelencia en el
campo sindical. Aquellos que pretendan ascender en jerarqua de prestigio redoblaban
sus arremetidas: estimulaban a los trabajadores a hacer reclamos, colocaban a su
disposicin todo un conjunto de dispositivos (abogados, principalmente) para abrir
procesos en las J untas, y seguan de cerca la marcha del proceso.

Esta dinmica contribuy a la introduccin del derecho como regulador de las
relaciones sociales en los ingenios. Las estadsticas de las J untas muestran que los
procesos raramente eran archivados y que lo ms frecuente era la victoria de los
trabajadores en la J usticia. Muchos patrones se ajustaron al derecho para evitar la lucha
judicial; otros comenzaron a seguir las reglas luego de un primer proceso, negociando
acuerdos amigables que tomaban en cuenta el derecho laboral. Por otro lado, como,
consecuentemente, aument el costo de la fuerza de trabajo, los patrones trataron de
buscar otras soluciones para tener trabajadores disponibles. Recurrieron a contratistas y
restringieron la recepcin en sus tierras de candidatos a un contrato formal, con el fin
de reducir las cargas sociales y los riesgos de ser llevados a la J usticia, que acarreaba
perjuicios monetarios y era percibido como una deshonra.

En la dcada del 60 y, sobre todo, 70, hubo una expansin importante de la
agricultura de la caa en Pernambuco, gracias a una poltica favorable del gobierno
federal en relacin a la agroindustria azucarera, especialmente en lo que concerna a los
crditos y a la exportacin del azcar. Durante esa expansin, una parte significativa de
la mano de obra empleada en las plantaciones comenz a estar constituida por
trabajadores reclutados sin contrato de trabajo, de los cuales la mayora viva en las
pequeas ciudades de la zona azucarera, ya que la posibilidad de la morada se haba
cerrado para ellos. Estos trabajadores eran llamados y se auto-reconocan como

21
En 1999, encontr nuevamente a Amaro Pedro y lo entrevist por segunda vez. l no volvi a hablar
sobre el proceso, pero agreg otros detalles sobre su relacin con Bezerra y sobre los enfrentamientos con
los patrones antes de 1964.
22
N. de T.: carteira de trabalho (en el idioma original) es el documento oficial, que permite al trabajador
identificarse como tal. Este documento garantiza el acceso a algunos de los principales derechos de los
trabajadores como el seguro de desempleo y la jubilacin entre otros. Es, en fin, el documento que
acredita su condicin de trabajador formal (en blanco).
14

clandestinos, en oposicin a los fichados
23
. La relacin con los derechos desempeaba,
por lo tanto, la funcin de principio clasificatorio, lo que demuestra el grado en que ya
se haban vuelto una referencia para los trabajadores de la regin.

En Rio Formoso, los dirigentes sindicales recurrieron a la ayuda de un abogado
de izquierda, encargado de explorar las posibilidades de las normas jurdicas para
proteger del despido a los fichados que an vivan en los ingenios. Esta estrategia
jurdica tuvo como efecto asegurar la permanencia de algunos millares de moradores en
las plantaciones, pero no lleg a revertir la tendencia de los patrones de cerrar las
puertas de los ingenios a los recin llegados o de que se negasen a establecer con ellos
contratos de trabajo.

En Amaragi, Bezerra no echaba a nadie y continuaba recibiendo trabajadores en
sus tierras, firmando los documentos de trabajo de algunos, y dejando que otros
vivieran y trabajaran en el ingenio como clandestinos. Tal como en el perodo anterior a
los derechos, el patrn de Amaragi admita a los nuevos como moradores; permita a
todos, fichados y clandestinos, que armaran roados
24
, distribua chacras y se
comportaba como un protector, actuando segn su imagen de hombre bueno. Esta
conducta era inusitada en el municipio. El hermano de Bezerra, por ejemplo, durante su
poca de arrendatario de dos ingenios de la Fbrica Central Barreiros (Serra d gua y
Minguito), destrua sistemticamente las casas de los trabajadores que dejaban el
ingenio, no admita nuevos moradores y no distribua chacras.

En 1979, iniciado el proceso de redemocratizacin en Brasil, retornaron las
huelgas a la zona del cultivo de la caa de azcar. Los Sindicatos de So Loureno da
Mata y de Paudalho, municipios situados en la regin metropolitana de Recife, tomaron
la iniciativa, con el apoyo de la Fetape y de la Confederacin Nacional de los
Trabajadores Agrcolas (Contag), de proponer a los sindicatos patronales un contrato
colectivo de trabajo. Como los patrones no respondieron a la solicitud en el plazo de los
cinco das reglamentados por la ley, los dirigentes sindicales convocaron a una huelga.
Veinte mil trabajadores se cruzaron de brazos. Otros 22 sindicatos, incluido el de Rio
Formoso, adhirieron a la reivindicacin del contrato colectivo y anunciaron su
disposicin de adherir tambin a la huelga. Los representantes patronales aceptaron
entonces negociar con los dirigentes sindicales y terminaron por firmar un acuerdo, con
el cual se beneficiaran todos los trabajadores de la zona azucarera. Este primer acuerdo
prevea, entre otras cosas, un aumento del 52% del salario, la creacin de un listado de
de tareas (estableciendo una equivalencia entre el tamao de las tareas y los precios) y
la extensin de algunos de los derechos de los trabajadores urbanos, como el pago de
horas extras, etc. En los aos que siguieron, los contratos, cuya duracin era de doce
meses, fueron renovados en el marco de los acuerdos o gracias a la mediacin del
Tribunal del Trabajo, muchas veces con la eclosin de huelgas en las cuales llegaban a
estar involucrados hasta doscientos mil trabajadores
25
.

Despus del primer contrato, los sindicatos llegaron tambin a incluir en los
siguientes, obligaciones que remitan a la tradicin de la morada, como la concesin de
la chacra y los gastos de manutencin de las casas de los trabajadores en las
plantaciones; algunos aos despus incluyeron una especie de proteccin a los

23
N. de T.: Registrados, esto es, con documento de trabajo.
24
N de T: en castellano, rozados: tierra rozada y limpia para sembrar.
25
Sobre las huelgas en las grandes plantaciones, ver Sigaud (1980; 1986)
15

enfermos, como el traslado al hospital. Esta inclusin solamente se explica porque los
trabajadores, en rigor, continuaban orientndose segn las normas que prevalecan en
las plantaciones antes de la extensin de los derechos sociales. Como pude observar,
desde mis primeras visitas al campo, a inicio de los aos 70, los trabajadores se
quejaban de que los patrones no les daban ms chacras, que no les ayudaban cuando
estaban enfermos, que no arreglaban ms sus casas. Crean que tal cambio de
comportamiento haba sido causado por la llegada de los derechos y la describan
valindose del lenguaje de los sentimientos: los patrones haban sido conquistados por
una especie de odio en relacin con sus moradores. Con los contratos colectivos
resultantes de las huelgas, algunas de las obligaciones de la morada fueron colocadas
bajo la gida de la coercin jurdica: se tornaron derechos.

Cuando ocurri la primera huelga en Rio Formoso, en 1980, la paralizacin fue
masiva. Los dirigentes sindicales, sin embargo, no llegaron a parar el trabajo en
Amaragi. Bezerra y su hijo se resistieron a la entrada de los lderes en el ingenio.En los
aos siguientes, cuando ocurrieron otras huelgas, dieron das de asueto colectivo a los
trabajadores. De este modo, aseguraban la interrupcin del trabajo y agradaban a los
dirigentes sindicales, con quienes Bezerra y Roberto mantenan buenas relaciones, y, al
mismo tiempo, hacan ver a sindicalistas y trabajadores quin detentaba el poder en
Amaragi. Con las huelgas, los procesos se multiplicaron en la zona azucarera: los
dirigentes estimulaban a los trabajadores a recurrir a la J usticia para garantizar el
respeto a los nuevos derechos, incluidos en los contratos colectivos. Rio Formoso
ocupaba el tercer lugar en cantidad de procesos en la zona azucarera
26
. Ninguno, sin
embargo, fue registrado en Amaragi. Los moradores, todos sindicalizados, no acudan a
la J usticia contra Bezerra: el reconocimiento de que el patrn era un hombre bueno
los impeda moralmente. Por su parte, Amaro Pedro permaneci fiel a Bezerra, pero no
debilit por eso sus lazos con el Sindicato. Continuaba frecuentando las reuniones
sindicales y desarrollaba en Amaragi toda una labor pedaggica junto a los novatos: les
enseaba lo que era el sindicato, su papel en la defensa de los derechos y los
estimulaba a participar de las actividades sindicales
27
.

Con la vigencia de los contratos colectivos, los sindicatos pusieron en marcha
una estrategia para asegurar el registro de todos los trabajadores y acabar con el trabajo
sin garanta de derechos. Los patrones se vieron as, cada vez ms, forzados a firmar
contratos de trabajo con los clandestinos. Adems de eso, tuvieron que pagar ms caro
para disponer de mano de obra en las plantaciones, a causa del aumento de los salarios y
del reestablecimiento del listado de tareas. En ese contexto se generaliz la utilizacin
de cargadoras mecnicas de caa cortada para hacer frente a la necesidad de reducir el
nmero de brazos durante la molienda.

En Amaragi, donde desde 1983 Bezerra ya haba transferido la gestin de la
plantacin a su hijo, diversos clandestinos se volvieron fichados y nuevas mquinas
fueron adquiridas para enfrentar la coyuntura. Ms o menos en esa poca, muchos
trabajadores comenzaron a dejar el ingenio para ir a trabajar a So Paulo. En algunas
ocasiones partan familias enteras; en otras, apenas jvenes solteros, cuyos padres y

26
En los aos 80, hice un censo de los procesos laborales en la mata pernambucana y fue en ese entonces
que verifiqu la posicin de Rio Formoso. Para ms detalles, cf. Sigaud (1999b.)
27
Uno de los iniciados por Amaro Pedro fue J os Francisco, el hermano ms joven del antiguo delegado
sindical, Z Chico, que lleg a Amaragi en 1978, oriundo de un municipio de la zona azucarera donde el
trabajo sindical era inexistente.
16

otros miembros de la familia permanecan en Amaragi, especie de puerto seguro en el
caso de que las cosas no salieran tan bien. Cuatro de los catorce hijos de Amaro Pedro,
as como el marido de su hija mayor (Quitria), fueron algunos de los que partieron. La
hija, que viva en un ingenio vecino, volvi con sus hijos a la casa paterna en Amaragi y
comenz a trabajar en el ingenio. Despus de dos aos, el marido retorn de So Paulo
y fue a trabajar a otro ingenio. Quitria lo acompa, aunque mantuvo su contrato de
trabajo en Amaragi y all dej a uno de sus hijos, J os Augusto, apodado Cabeludo
28
,
viviendo con el abuelo Amaro Pedro.

A comienzos de la dcada del 90, el gobierno federal cambi la poltica en
relacin a la agricultura azucarera: suspendi los subsidios, liber aumentos a las tasas
de inters y privatiz las exportaciones, hasta entonces hechas con la mediacin del
Instituto de Azcar y de Alcohol, que garantizaba el precio a los productores. En la zona
azucarera de Pernambuco, hubo patrones que no consiguieron hacer frente a la nueva
coyuntura y fallaron; otros tantos trataron de reestructurarse y para ello despidieron
trabajadores masivamente. De las 38 fbricas de Pernambuco, catorce ya no
funcionaban en 1997; la productividad alcanzada en los aos 80 de casi 26 millones de
toneladas de caa transformadas en azcar, llegaba a apenas 15 millones en la cosecha
de 1997/98. Al final de los aos 90, de las cuatro fbricas que se encontraban en Rio
Formoso y alrededores, apenas la Trapiche consigui reestructurarse; Caca sobrevivi
de modo precario; Santo Andr no explot ms sus ingenios; y Central Barreiros, que
fue la fbrica ms poderosa de los aos 70, cerr sus puertas. Desde el inicio los
sindicatos hicieron todo para proteger a los trabajadores del despido. Sin embargo, en la
medida en que el empleo estable escaseaba, el poder de negociacin de los sindicatos se
debilitaba y los contratos de trabajo se tornaban ms precarios. Los procesos sociales se
multiplicaban, pero con otra lgica: se trataba, a partir de entonces, de asegurar el pago
de las indemnizaciones a los despedidos, y no cobrar ms derechos para garantizar el
empleo.

En esta nueva coyuntura, el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra
(MST), organizacin creada en los aos 80 en el sur de Brasil, para reivindicar la
expropiacin de tierras por medio de la ocupacin de haciendas, comenz a instalarse en
Pernambuco. En 1992, el MST organiz la primera ocupacin de tierras de envergadura
en la zona azucarera. Ms de mil personas, la mayora trabajadores de los ingenios,
entraron en las tierras del ingenio Camacari, en Rio Formoso. Los dirigentes sindicales
de este municipio dieron su apoyo y participaron de la accin. En los aos siguientes,
otras ocupaciones ocurrieron en Rio Formoso y en el antiguo distrito de Tamandar,
convertido en municipio en 1996. Desde el inicio, fueron producto de la colaboracin
del MST con el sindicato, y a partir de 1996, promovidas por separado por las dos
organizaciones
29
.

En Amaragi, desde fines de los aos 80, el hijo de Bezerra, previendo las
dificultades de la agroindustria azucarera, se asoci a un empresario alemn y se
prepar para la conversin al turismo. Aprovechando la localizacin privilegiada de
Amaragi, entre la ruta y la parte tenida como la ms bonita de la costa pernambucana,
hizo de la casa grande un hotel-hacienda y comenz a recibir un flujo importante de
turistas. Bezerra no estaba de acuerdo, pero, ya viejo y enfermo, nada pudo hacer. A

28
N. de T: Peludo.
29
Sobre las ocupaciones de tierra en la mata pernambucana, cf. Sigaud (2000; 2003), Chamorro (2000) y
Sigaud et alli (2001).
17

mediados de los 90, las dificultades del sector azucarero se hicieron sentir en Amaragi:
endeudado con el Banco de Brasil y en conflicto con la fbrica, que le haba confiscado
parte de la produccin, Roberto no tena ms condiciones para honrar los salarios
30
.
Desde el inicio, los trabajadores soportaban la situacin con los productos de sus
chacras y de la pesca; algunos fueron a trabajar como clandestinos para otros patrones.
Despus de algunas semanas, el hambre se instal en el ingenio. Roberto mand a matar
tres bueyes para distribuir carne a las familias; en seguida obtuvo crdito en un mercado
de la ciudad para que en l se pudieran abastecer los trabajadores. La suspensin del
pago era una situacin inusitada para los trabajadores rurales. La mayora de ellos viva
en Amaragi haca muchos aos, y jams haban vivido algo semejante. Les pareca que
Roberto era el principal responsable por lo que pasaba: l haba privilegiado el hotel-
hacienda y haba sido negligente con el cultivo de la caa. El ingenio, que haba
producido treinta mil toneladas de caa, produca ahora apenas seis mil. Los
trabajadores esperaban, sin embargo, que Roberto encontrase una solucin, que
desempease la funcin de protector como su padre. Adems de eso, teman que
Roberto partiese, como otros patrones de Rio Formoso estaban haciendo, o que la
fbrica tomase el ingenio.

Cuando la crisis estall en Amaragi, Amaro Pedro ya no viva ms all. Algunos
aos antes, haba sido vctima de un derrame, al cual sobrevivi gracias a Bezerra, que
lo llev al hospital salvando as su vida por segunda vez, de acuerdo con su
representacin de los hechos. Muy poco despus de eso, sintindose abatido, se jubil y
se fue a instalar a una pequea casa en la ciudad para estar cercano a una ayuda mdica.
Quitria, la nica de sus hijos que posea un contrato de trabajo en Amaragi, continu
trabajando en el ingenio y hacindose cargo del la chacra del padre. El nieto que Amaro
Pedro haba criado, Cabeludo, jams haba sido un trabajador fichado, ni en Amaragi ni
en parte alguna. Nacido en 1970, lleg a la edad de trabajar (alrededor de los 14 aos)
en un momento en que los patrones preferan reclutar jvenes con contratos
temporarios, nicamente para el perodo de cosecha de la caa. En esta condicin,
circul por diversos ingenios y acab instalndose en la ciudad con su padrino, que
haba sido dirigente sindical. All mantuvo contactos con los dirigentes sindicales que
ya conoca, pues su abuelo lo llevaba frecuentemente a las reuniones. En 1992, cuando
ocurrieron los sucesos en el ingenio Camaari, estaba desempleado. Uno de sus amigos
del sindicato lo invit a participar de la ocupacin. Cabeludo, al principio reticente,
acept la invitacin. Ocupar un ingenio era algo fuera de sus horizontes, como tambin
para otros trabajadores de la regin. Cuando se sucedi la salida de Camaari, como
consecuencia de una gran operacin militar, Cabeludo se integr al contingente de cerca
de ochocientas personas que siguieron a los lderes del MST y del sindicato y se
instalaron en otro local para preparar una nueva ocupacin. En menos de un ao fueron
tres ocupaciones
31
. El grupo se fue reduciendo, pero Cabeludo siempre fue parte de l.
En 1997, cuando lo encontr por primera vez, ya era un militante del MST, responsable
de una microzona que comprenda algunos municipios del litoral (Rio Formoso
inclusive), y haba tenido participacin activa en diversas ocupaciones de tierra.

En Amaragi, Roberto no consigui superar la crisis y termin por invertir cada
vez ms en el turismo. Los trabajadores permanecieron en sus chacras y continuaron
buscando trabajo fuera del ingenio. Si el nivel de desempleo era elevado en la zona

30
Sobre la crisis en Amaragi, cf. Sigaud (1996) y Sigaud et alli (2001).
31
Sobre la saga de ocupaciones de los que salieron de Camaari, ver Sigaud (2003) y
www.lonasebandeiras.com.br.
18

azucarera, los trabajadores de Amaragi eran privilegiados en relacin a los otros: no
haban sido echados y podan continuar cultivando los roados. Al igual que los
vnculos de morada de los tiempos pasados, el patrn los protega de la crisis y los
dejaba trabajar la tierra para ellos mismos. El gobierno federal ya haba comenzado a
expropiar ingenios en el rea para redistribuir las tierras, siendo que esas expropiaciones
ocurrieron siempre donde haba habido ocupaciones organizadas por el MST, por los
sindicatos y otros movimientos
32
. En Rio Formoso, la primera expropiacin ocurri en
1994 (ingenio Cip ocupado por el MST y el Sindicato) y la segunda, en 1996 (ingenio
So Joo ocupado por el Sindicato). Roberto, ciertamente, vio en la expropiacin una
solucin para la crisis en Amaragi: con el ingenio expropiado, l se librara de las
obligaciones laborales con los moradores y podra beneficiarse de las indemnizaciones
en dinero referentes a las mejoras hechas en el ingenio por su padre desde 1952. La
indemnizacin de la tierra, pagada en ttulos de la deuda agraria, le correspondera a la
Fbrica Central Barreiros, propietaria del ingenio. Hay indicios de que hubo un
entendimiento entre Roberto y los dirigentes sindicales, y que stos entonces solicitaron
al Instituto Nacional de Colonizacin y Reforma Agraria (INCRA) la expropiacin del
ingenio, alegando que las tierras eran improductivas
33
. En 1998 ocurri la expropiacin.
A diferencia de otros ingenios de la regin, que al ser expropiados ya estaban casi
vacos, como por ejemplo los dos pertenecientes al hermano de Bezerra
34
, en Amaragi
haba una poblacin de casi cuatrocientas personas. Eran familias que estaban all haca
dcadas, algunas desde la llegada de Bezerra en los aos 50, y que ah permanecieron
gracias, sobretodo, a la proteccin que les era garantizada por el dueo del ingenio. Es
verdad que, como los otros patrones, ni Bezerra ni su hijo obedecan al pie de la letra
todas las obligaciones laborales y que haban acumulado innumerables deudas que los
moradores no exigan por respeto a las obligaciones impuestas por la gratitud. Pero si
en otros ingenios en situacin semejante el momento de la expropiacin fue momento
de ajuste de cuentas en la J usticia de los moradores en relacin a los patrones, eso no
ocurri en Amaragi. Queriendo estar a la altura del padre y de su reputacin de hombre
bueno, Roberto hizo un acuerdo con el Sindicato y con INCRA: propuso que de la
indemnizacin que le corresponda por el Instituto fuese deducida una cantidad
referente al pasivo laboral para fines de quita de las obligaciones con los moradores.
Todo ocurri, por lo tanto, como si hasta el final lo que estuviese en juego fuera
preservar el honor del patrn y evitar la deshonra de ser llevado a la J usticia.

Todo lo que el derecho debe al honor

Ser reconocido y respetado como hombre bueno confera para Bezerra sentido
a su vida y l se comportaba con la preocupacin de producir y reproducir esta imagen

32
Movimiento en ese contexto designa las organizaciones que promueven ocupaciones de tierra. As, el
MST, la Fetape, la Comisin Pastoral de la Tierra (CPT) son movimientos. Pernambuco es el estado de la
Federacin con el mayor nmero de movimientos. Sobre la lgica de creacin de esos movimientos, cf.
Rosa (2004).
33
Desde 1993, conforme reglamentacin del Congreso Nacional, la improductividad de las tierras
caracteriza el no cumplimiento de la funcin social de la propiedad, situacin en que la ley autoriza la
expropiacin. Compete al INCRA evaluar la productividad de las tierras y dar cauce al proceso de
expropiacin, en los casos en los cuales es constatada la improductividad, a partir de criterios tcnicos.
34
De este hermano, Bezerra deca que era un hombre bueno, pero que no saba dar, lo que indicaba que
no lo consideraba tan bueno como l. El vaciamiento del ingenio sera una seal de esa diferencia.
19

de s mismo
35
. Esta preocupacin lo llev a actuar como los patrones ms venerables del
pasado de la morada y a respetar las normas de la tradicin, an cuando los patrones ya
haban comenzado a ser negligentes con sus obligaciones tradicionales y a no valorizar
ms la generosidad. Dentro y fuera de Amaragi, entre aquellos que estuvieron o no
sometidos a su mando, logr ser visto como un hombre bueno, como un hombre de
oro. La veneracin que muchos trabajadores tenan y an tienen por l puede ser
interpretada como un culto a la tradicin que fundaba la legitimidad de la morada y que
Bezerra se empe en respetar.

La misma voluntad de ser reconocido como hombre bueno parece estar
tambin en el origen de su relacin con el derecho. Sin ser un partidario de la
legislacin laboral, Bezerra, sin embargo, procur, en la medida de lo posible, cumplir
desde el inicio las nuevas reglas. Ante el riesgo de ver su autoridad cuestionada por la
reivindicacin de respeto a los derechos, como ocurra con otros patrones, trat de
asegurar a sus moradores el pago del salario mnimo, del 13 salario y la firma de la
cartera de trabajo. Gracias a esa iniciativa, pudo impedir que el movimiento de protesta
llegara a Amaragi y garantiz la continuidad inamovible de su poder sobre aquellos que
estaban sometidos a l por relaciones de morada. En sus charlas, Bezerra siempre
presentaba el respeto a los derechos como prueba de su bondad, jams como sumisin a
una imposicin jurdica venida de afuera. Y era tambin sta la percepcin que tenan
los hombres que habitaban en su ingenio: cumpla los derechos porque era un hombre
bueno. Sobre los moradores de Amaragi, siempre ejerci una dominacin
personalizada: su autoridad era personal y l se haca obedecer gracias al respeto a la
tradicin, en la cual l supo incluir los derechos.

Se comprende mejor el episodio de Amaro Pedro teniendo en cuenta el deseo de
Bezerra de ser reconocido como hombre bueno en el contexto de las luchas sociales y
de vaciamiento de la morada. El mundo haba cambiado, pero Bezerra continuaba
comportndose como antes del derecho y de las protestas de los moradores. Acogi
un comunista para honrar su palabra, lo trat como uno de sus moradores porque no
poda actuar de otro modo y lo perdon porque Amaro Pedro se humill ante l. El
episodio es una demostracin extrema del modo por el cual Bezerra administr las
relaciones con sus moradores, del anacrnico triunfo del honor, para retomar los
trminos del anlisis de Duby (1984) a propsito de Guilherme Marechal, a quien
podemos comparar con el personaje de Bezerra.

Amaro Pedro era menos elocuente que Bezerra y que la mayora de los
trabajadores que conoc: un hombre de pocas palabras, monosilbico y discreto. Gozaba
de prestigio entre los sindicalistas y su nombre era frecuentemente citado en la lista de
los que participaron en las luchas y sufrieron persecucin militar. Sin embargo, su papel
en las luchas heroicas del perodo de llegada de los derechos jams fue objeto de un
discurso de autoconsagracin. De estas particularidades se desprende que se sepa menos
sobre l que sobre Bezerra y que sea ms difcil identificar claramente sus propios
deseos, el sentido que sus conductas tuvieron para l en la secuencia de los eventos que
van del perodo en que l se vuelve delegado sindical hasta la fuga hacia Amaragi, del
proceso al perdn. Amaro Pedro tena, ciertamente, cualidades reconocidas por sus
pares como apropiadas para enfrentar a los patrones. Volverse delegado sindical era,

35
Fueron las obras de Norbert Elias, en particular su estudio sobre Mozart (1991) y sobre Alemania
(1996), que me llamaron la atencin por la importancia de tener en cuenta lo que, desde el punto de vista
de los individuos, confiere sentido a su vida, cuando se trata de interpretar sus conductas.
20

tanto en esa poca, como en los das actuales, una posicin prestigiosa, y Amaro se
enorgulleca de esto al punto de rechazar la invitacin de Bezerra, como se vio. Para
mantener la posicin, un hombre deba dar pruebas de su capacidad. Todo indica que
Amaro Pedro desempe bien su funcin, puesto que consigui construir un nombre y
una reputacin. Cuando el mundo se desmoron sobre su cabeza, a causa de la violencia
de la represin, aquellos que en l reconocan un hombre honrado nada pudieron hacer,
ya que fueron igualmente alcanzados por la violencia del Estado. Fue en ese contexto
que Amaro pidi proteccin a Bezerra, como hacan los moradores con los patrones
cuando se sentan en peligro, aunque no por las mismas razones. l, que se empeaba
para que en el interior de las plantaciones las relaciones fueran reguladas de otro modo,
no tuvo otra opcin ms que la de comportarse segn la tradicin. Su vida estaba en
riesgo. Botar questao contra el patrn un ao despus de haber sido protegido por l
constituye un hecho extraordinario slo cuando se permanece, como Bezerra, prisionero
de la lgica del don y del contra-don. Su acto tambin puede ser interpretado como
producto de su lealtad en relacin a los compaeros del Sindicato y de la voluntad de
Amaro Pedro de ver el derecho respetado.

No cabe al antroplogo poner en duda la representacin que los individuos
hacen de los eventos. Puede, sin embargo, formular hiptesis diferentes de las
interpretaciones de los nativos. Es probable que Amaro Pedro se haya cuestionado,
desde un principio, sobre lo que le estaba haciendo a Becerra, y que se sintiese
atormentado todo el tiempo que transcurri entre la apertura del proceso y la audiencia.
Pero l tambin tena una imagen de s mismo que preservar delante de los dirigentes
sindicales. Durante los 24 aos que permaneci en Amaragi, Amaro Pedro no ejerci
funciones sindicales; era, sin embargo, asiduo frecuentador de las reuniones del
Sindicato y respetado por los dirigentes sindicales. Durante ese perodo, permaneci leal
a Bezerra y jams puso nuevamente en cuestin su autoridad. El hecho de que su nieto
Cabeludo desempeara una funcin en las movilizaciones por la expropiacin de tierras,
como Amaro Pedro haba desempeado en las movilizaciones por la implantacin del
derecho, no puede, sin embargo, ser tomado apenas como el resultado de la
participacin del abuelo en la socializacin del nieto. Confluyeron otras condiciones
sociales, que no sern examinadas aqu, para que esto aconteciese. Pero no se puede
evitar suponer que Amaro Pedro contribuy para que su nieto adquiriera un habitus que
lo dispusiese a enfrentar a los patrones.

Conclusin

La especializacin creciente en el interior de disciplinas como la antropologa y
la sociologa, producida ms por lgicas particulares al funcionamiento de los
establishments cientficos que por las necesidades del saber, tiene efectos perversos
sobre el desarrollo de las ciencias sociales. Presos de las trampas de una divisin del
trabajo intelectual, que es solamente histrica, los practicantes de esas disciplinas
terminan por creer en la autonoma del campo de estudio de su eleccin la religin, la
poltica, la cosmologa, para mencionar apenas a algunos en relacin a otros dominios
de la vida social, los cuales no tienen en cuenta al producir interpretaciones. Entre
aquellos que en el campo de la antropologa y de la sociologa se especializan en el
estudio del derecho, los efectos perversos parecen duplicarse, dado que all la
autonomizacin conduce frecuentemente a tomar el objeto a partir del punto de vista de
los expertos (jueces y abogados) y de los individuos y grupos interesados en el derecho.
Es esto lo que se observa, por ejemplo, en los estudios que se limitan ya sea a las
21

normas o a las instituciones jurdicas, ya sea a quien reclama, y no se preocupan en
relacionar los hechos ligados al derecho con otros hechos sociales. As, cuando se trata
de explicar, por ejemplo, el ir a la J usticia para regular los conflictos, la mirada es
dirigida, ya sea hacia quienes reclaman sobre su toma de conciencia de las injusticias,
sobre sus posibilidades de acceso a las instituciones jurdicas, ya sea sobre el
contenido de las normas y la funcin de los expertos (abogados y magistrados). Todo se
hace entonces, como si no fuese necesario ir ms all del derecho, como si fuese posible
conocer esta prctica sin hacer una sociognesis de los conflictos, sin interrogarse sobre
las propiedades sociales de los individuos involucrados y la historia de sus relaciones,
sin, en fin, reinscribir los hechos relevantes del derecho en cuadros sociales ms
amplios. Y cuando se vuelve a los escritos de algunos fundadores de disciplinas como
la antropologa y la sociologa, se ve que fue justamente la especializacin que
contribuy a esa situacin. El nfasis en la relacin de los hechos del derecho con otros
hechos sociales, tan dejado de lado en los das actuales, fue formulado como recurso de
mtodo y practicado, en el perodo que precedi a la especializacin perversa, por
Marcel Mauss (1991), en su estudio sobre el intercambio y los contratos en las
sociedades arcaicas, y por Bronislaw Malinowski (1970), en sus anlisis sobre las
costumbres y las coerciones a la circulacin de dones en las islas Trobriands. Es en la
obra de aquel que fue jurista antes de volverse socilogo, Max Weber, que se
encuentran construcciones tericas que insisten en el hecho de que las conductas no
pueden ser comprendidas si apenas se tiene en cuenta el derecho, como tambin alerta
contra la contaminacin del punto de vista sociolgico por la dogmtica jurdica.

A partir de un caso preciso, intent mostrar que es posible llegar a una
comprensin ms adecuada de los hechos ligados al derecho una vez que, rompiendo
con el punto de vista que los autonomiza, se ampla el cuadro de anlisis. La
introduccin del derecho como regulador de las relaciones sociales en las plantaciones
azucareras de Pernambuco fue inicialmente el efecto de un cambio en el orden jurdico.
Sin embargo, al contrario de aquello que diran los especialistas, eso no se puede
explicar solamente por la existencia de nuevas normas jurdicas, ni por el
funcionamiento de las instituciones jurdicas. En las regiones azucareras vecinas, en
Paraba y en Alagoas
36
, a la extensin de los derechos sociales no se siguieron los
mismos efectos. Para que los derechos sociales se tornaran efectivos, fue necesaria toda
una movilizacin para que se los respetase. En ella se involucraron los dirigentes
sindicales y lderes como Amaro Pedro, el cual contribuy para que el derecho entrase
en el ingenio Porto Alegre. Pero la propia movilizacin se vuelve comprensible porque
haba ocurrido antes una ruptura con la tradicin: esta ruptura contribuy para que las
personas se movilizaran en torno de los derechos, percibidos como compensacin por
la prdida de la proteccin de la tradicin.

Desde la llegada de los derechos hasta la dcada del 90, la introduccin del
derecho fue producto de las luchas sindicales, inicialmente a travs de las grandes
movilizaciones (1963-64), despus por va de la regulacin jurdica del conflicto y todo
aquello que ella supona, como ensear a los trabajadores sus derechos y la
implantacin de una infra-estructura para recurrir a la J usticia (dcadas del 60 y 70), y,
por fin, por medio de las movilizaciones colectivas en torno de los contratos de trabajo,
que crearon nuevas obligaciones patronales nuevos derechos y judicializaron las
obligaciones de la tradicin. Durante todo ese perodo, el respeto a los derechos pas

36
Es lo que se puede constatar, a partir de los trabajos de Novaes (1997) sobre Paraba, y de Heredia
(1988) sobre Alagoas.
22

progresivamente a ser percibido por los trabajadores rurales como una proteccin, a
partir del modelo de aquella que les era garantizada por los patrones en el contexto de la
morada. Cuando la crisis estall en la zona azucarera, muchos trabajadores sintieron
que estaban al borde de perder todo: no haba ninguna proteccin ms, ni de la tradicin
ni del derecho. Esta representacin contribuy para que se dispusieran a ocupar los
ingenios y comenzar a inventar un nuevo derecho: el derecho a la tierra.

El caso de Amaragi permite, por fin, complejizar ms el cuadro y percibir que
hubo otras condiciones sociales que contribuyeron para que el derecho se tornase
efectivo: all, un patrn atrapado por el deseo de ser reconocido como bueno respet
los derechos para preservar su reputacin y su autoridad principal por razones, por lo
tanto, que no derivan del derecho. Gracias a ese deseo, dio acogida a Amaro Pedro y lo
protegi, as como tambin a Z Chico. Ellos, por su parte, contribuyeron a la
efectividad del derecho, dedicndose con esmero a la conversin de los compaeros a
los derechos y a los sindicatos. Al final, las cosas ocurrieron de manera diferente en
Amaragi. La proteccin tradicional fue asegurada hasta el fin; el ingenio no fue ocupado
de la forma en que otros lo fueron; el patrn asumi sus deudas con los trabajadores. Sin
embargo, como el mundo no es tan simple como tienden a creer aquellos que lo
observan a partir de modelos dicotmicos, Amaragi, el ingenio de la dominacin
personal, fue tambin el origen de un nuevo lder el nieto de Amaro Pedro, quien
tom los rumbos de la militancia y, por medio de ella, de las movilizaciones por la
expropiacin de los ingenios, con todo lo que ella ha implicado en trminos de
reduccin de las diferencias de poder en el mundo de las grandes plantaciones de la
mata pernambucana.


Recibido el 15 de noviembre de 2003.
Aprobado el 4 de marzo de 2004.


Referencias Bibliogrficas

BELLO, J ulio. 1985 [1938]. Memrias de um senhor de engenho. Recife: Fundape.

CALLADO, Antonio. 1964. Tempo de Arraes. Rio de J aneiro: J os lvaro Editora.

CAMARGO, Aspsia. 1981. A questo agrria: crise de poder e reformas de base
(1930-1964). In: B. Fausto (org.), Histria geral da civilizao brasileira, tomo 3, vol.
3. So Paulo: Difel. pp. 121-224.

CATENDE (ed.). 1941. O homem e a terran a Usina Catende. Recife: Usina Catende.

CHAMORRO, Sergio. 2000. Com a cara e a coragem. Uma etnografia de uma
ocupao de terras. Dissertao de Mestrado, Museu Nacional/PPGAS/ UFRJ .

CORREA DE ANDRADE, Manuel. 1989. Histria das usinas de acar de
Pernambuco. Recife: Editora Massangana.

CORREA DE OLIVEIRA, J oo Alfredo. 1988. Minha meninice & outros ensaios.
Recife: Fundao J oaquim Nabuco/Editora Massangana.

23

DUBY, George. 1984. Guillaume le Marechal ou le meilleur chevalier du monde. Paris:
Fayard.

EISENBERG, Peter L. 1977. Modernizao sem mudana. A indstria aucareira em
Pernambuco: 1840/1910. Rio de J aneiro/Campinas, SP: Paz e Terra/Unicamp.

ELIAS, Norbert. 1991. The established and the outsiders. London: Sage Publications.

___ .1996. The Germans. Power struggles and the development of habitus in the
nineteenth and twentieth centuries. Cambridge, U.K.: Polity Press.

FURTADO, Celso. 1964. A dialtica do desenvolvimento. Rio de J aneiro: Editora
Fundo de Cultura.

HEREDIA, Beatriz. 1988. Formas de dominao e espao social. A modernizao da
agro-indstria aucareira em Alagoas. So Paulo: Ed. Marco Zero.

HOBSBAWM, Eric e RUD, George. 1973 [1969]. Captain Swing. London: Penguin
University Books.

LEACH, Edmund. 1961 [1945]. J inghpaw kinship terminology: an experiment in
ethnographic algebra. In: Rethinking anthropology. London: Athlone Press. pp. 28-53.

MALINOWSKI, Bronislaw. 1970 [1926]. Crime and custom in savage society. London:
Routledge and Keagan Paul.

MAUSS, Marcel. 1991 [1923-24]. Essai sur le don: forme et raison de lchange dans
les socits archaiques. In: Sociologie et anthropologie. Paris: PUF. pp. 143-279.

MOORE J R., Barrington. 1967. Social origins of democracy and dictatorship. Boston:
Beacon Press.

NABUCO, J oaquim. 1995 [1900]. Minha formao. Porto Alegre: Editora Paraula.

NOVAES, Regina. 1997. De corpo e alma. Catolicismo, classes sociais e conflitos no
campo. Rio de J aneiro: Graphia.

PALMEIRA, Moacir. 1977a. The aftermath of peasant mobilization: rural conflicts in
the Brazilian Northeast since 1964. In: N. Aguiar (org.), The structure of Brazilian
development. New York: Transaction Books.

___ .1977b. Casa e trabalho: notas sobre as relaes sociais na plantation tradicional.
Contraponto, 2:103-114.

ROSA, Marcelo Carvalho. 2004. O engenho dos movimentos. Reforma agrria e
significao social na zona canavieira de Pernambuco. Tese de Doutorado, IUPERJ , Rio
de J aneiro.

SIGAUD, Lygia. 1980. Greve no engenho. Rio de J aneiro: Paz e Terra.

24

___ .1986. "A luta de classes em dois atos: notas sobre um ciclo de greves camponesas".
Dados, 29(3):319- 334.

___ .1993. Des plantations aux villes: les ambigits dun choix. tudes Rurales,
131-132:19-37.

___ .1996. Le courage, la peur et la honte. Morale et conomie dans les plantations
sucrires du Nordeste brsilien. Genses. Sciences Sociales et Histoire, 25:72-90.

___ .1999a. Honneur et tradition dans les plantations sucrires du Nordeste (Brsil).
tudes Rurales, 149- 150:211-228.

___ .1999b. Les paysans et le droit: le mode juridique de rglement de conflits.
Informations sur les Sciences Sociales, 38(1):113-147.

___ .2000. A forma acampamento: notas a partir da verso pernambucana. Novos
Estudos CEBRAP, 58: 73-92.

___ .2003. Lonas e bandeiras em terras pernambucanas (catlogo da exposio de
mesmo nome). Rio de J aneiro: Museu Nacional.

___ et alii. 2001. Histoires de campements. Cahiers du Brsil Contemporain,
43/44:31-70.

THOMPSON, E. P. 1971. The moral economy of the English crowd in the 18th
century. Past and Present, 50:76-136.

WEBER, Max. 1964. Economa y sociedad, Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

___ .1965 [1913]. Essai sur quelques catgories de la sociologie comprhensive. In:
Essais sur la thorie de la science. Paris: Plon. pp. 325-398.

WILKIE, Mary E. 1964. A report on rural syndicates in Pernambuco. Centro Latino-
Americano de Pesquisas em Cincias Sociais. Manuscrito. 16 pp.