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PRLOGO

La lucidez y el deslumbramiento
La obra de Georges Bataille tiene una inusitada coherencia.
Los mismos motivos que animaban sus textos de los aos '30
parecen resurgir en los ltimos escritos, aunque con diferente
intensidad, nuevas premisas. El erotismo, la risa, el sacrificio, el
gasto, la prdida, la ausencia de Dios ... Cmo pensar en lo que
esas palabras sealaran pero sobre lo cual no dicen nada? Sin
embargo, antes que al pensamiento, son trminos que aluden a
una experiencia. Eso es lo imposible de pensar, lo imposible de
escribir. En ese punto en donde el pensamiento encuentra su
lmite, empieza Baraille: una experiencia.
Los ensayos de este libro en particular fueron tomados de los
tomos XI y XII de las Oeuvres completes de Bataille. Original-
mente publicados en distintas revistas, nunca se incluyeron en los
libros que por esos aos (1944-1961) compusiera el autor. En
ellos pueden hallarse vas de acceso paralelas a los caminos de sus
ms clebres volmenes. Algunos pasajes de la Summa ateolgica,
de La literatura y el m ~ de El erotismo, de La parte maldita,
entre otros, se ven iluminados, ejemplificados, profundizados o
circunscriptos por los ensayos que aqu se leern. Incluso ciertos
motivos que Bataille planeaba tratar en sus proyectos ms ambi-
ciosos, como la "soberana" o la "pura felicidad", encuentran aqu
algunos de sus desarrollos fundamentales.
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Fue Bataille un filsofo? Heidegger lo mencionaba cmo
la "mejor cabeza pensante de Francia en este siglo" -que ya
pas, tal vez para confirmar esa sentencia. Fue un escritor?
Sin dudas, escribi, pens, pero en l la escritura rechaza tan-
to el decoro de la superficie pulida de un discurso "bello"
como la formulacin consecuente, el rigor heredado de los
sistemas filosficos. Si lee a Hegel es para extraer de su siste-
ma, cuyo movimiento depende de la negatividad, una afir-
macin soberana. Como Bataille lo expresa acerca de un libro
(literario?, filosfico?) de Maurice Blanchot: "El juego del
pensamiento requiere una fuerza, un rigor tales, que a su lado
la fuerza y el rigor que exige la construccin dan la impresin
de un relajamiento. El acrbata en el vaco est sometido a
reglas ms precisas que el albail que no se separa del suelo".
Slo llegando hasta el lmite del pensamiento claro y distin-
to, se podr ver su ms all, que no es la mera oscuridad, sino
el lugar donde los chispazos del pensamiento hacen visibles
sus estelas, lo que en ellos era irreductible incluso en el seno
de la luz homogeneizadora de la razn.
Podramos decir que Bataille siempre, a travs de la filoso-
fa, la antropologa o la reflexin esttica, llega a la poesa,
que no ser entonces un gnero literario. Se trata ms bien de
un movimiento que deja huellas en lo escrito: creacin por
medio de la prdida o, en otros trminos, el acto del sacrificio
en el lenguaje. Si las palabras parecen construir un mundo y
de hecho justifican, por medio del pensamiento discursivo, el
mundo de la accin los fines tiles, en la poesa se
anulara ese carcter articulado, separado, hecho de conceptos
y referencias, y se hara visible la totalidad continua de lo que
existe. El erotismo, la visin mstica, lo potico, la simple
felicidad, son retornos fugaces de lo continuo que niegan la
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discontinuidad de los seres y sus conciencias separadas. Si la
conciencia humana se separ de la animalidad y de la natura-
leza, lo natural y el cuerpo no dejan de ser aquello que sostie-
ne ese apartamiento y su verdad ltima, puesto que siguen
siendo la manifestacin de su ser mortal, perecedero. Ese re-
torno de lo continuo en la conciencia discontinua y sus dis-
tinciones claras sera la poesa, la afirmacin ms absoluta, el
gran "s" nietzscheano frente a todo lo que hay. Y esos instan-
tes en que se experimenta la continuidad son el verdadero fin,
la meta y el pinculo donde una existencia se justifica por s
m1sma.
Bataille intentar entonces, en cada ocasin en que lo ve-
mos reiniciar su pensamiento, escribir ese instante, la nega-
cin de aquella reduccin de cada momento al siguiente que
efecta el mundo de la necesidad y de la accin. Ese mundo
donde el trabajo se acumula, donde los bienes se atesoran,
donde se satisfacen las necesidades, en suma, el mundo de la
produccin y del consumo elementales, es lo opuesto a la
soberana que anhela la poesa y toda experiencia autntica.
Mediante el gasto sin finalidad, el sacrificio, el potlacht, la
experiencia imposible -porque las condiciones de posibilidad
son parte de aquello que niega- nos ofrecera una serie de
espectculos, representaciones de la muerte. El orden simbli-
co, que la humanidad ha instaurado por la destruccin infini-
ta de bienes histricamente producidos, es una tentativa in-
acabable de representar lo que para cada uno de nosotros sera
irrepresentable. Si morimos, ya no estamos all para sentir ese
instante ltimo; si vivimos, slo podemos elaborar ficciones
a partir de las imgenes de muertes ajenas. Y sin embargo,
accedemos, casi diariamente, a lo imposible: perdemos la con-
ciencia, gozamos, lloramos, imaginamos que somos lo que
muere con cada instante, sentimos, ms all del lenguaje y
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por el lenguaje, que nada nos separa de ese cuerpo cuya pre-
sencia animal nos recuerda su prximo fin, el nuestro.
No obstante, Bataille no olvida que la idea de la muerte
nunca dejar de ser precisamente eso: idea, imagen. La verda-
dera experiencia de la propia disolucin slo puede estar ms
all del saber. En un escriro que nunca public, dice: "la sobe-
rana es el saber de nada"; el saber que, llevado hasta el lmite
de lo que puede articular, se vuelve no-saber absoluto. La es-
critura, entonces, no debe ocultar su impotencia, su desfalle-
cimiento frente a lo que, por un golpe de suerte, quisiera co-
municar. Frecuentemente recibimos de Bataille esa confesin:
la imposibilidad de escribir que ya est negada desde el mo-
mento en que leemos las huellas escritas de su derrota. Y yo
mismo ahora, cmo podra expresar la intensidad de leer su
perpetuo combate, los momentos de felicidad y angustia, de
comprensin y asombro, de identificacin completa y de per-
turbadora distancia? Somos la presa, elcazador y la trampa.
Quisiramos salir, abandonar esta p:gna donde aparece nues-
tra debilidad, aunque negada por la fuerza de las mismas pala-
bras que la muestran. Bataille nos da la figura de ese deseo:
cuando el nio, de noche, encerrado en su pieza, vea la venta-
na abierta, y olvidaba el marco rectangular, y su mirada se
perda en la oscuridad estrellada; senta entonces, antes de la
memoria, el encantamiento de la angustia, el horror de lo que
no era, el miedo a no ser un dios y tener que morir. Desde ese
origen improbable, que la poesa de Bataille nos recuerda, no
habra ms que una ascesis sin trmino para convertir la certi-
dumbre angustiante en un instante de alegra. Felicidad y goce
ligados desde siempre a las imgenes de la muerte, pero no
slo en m. Aunque la comnicacin parezca irrealizable, cada
cual en su mnada individual de soberana expectante o
abdicada, la exacta similitud del fragor en que estamos, la
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misma muerte, el mismo deseo, el mismo lenguaje disconti-
nuo, la misma continuidad de fondo, hacen que un solo ins-
tante de experie11cia consumada valga para todos.
Bataille nos ensea, si puede decirse as, que la poesa siem-
pre fue escrita por todos. No porque todos tengan que trazar
palabras en papeles que penosamente ansan llegar a otra parte,
sino porque todos son verdaderamente ellos mismos en ese
punto de felicidad en que ya no son individuos subordinados a
lo que puedan hacer, reducidos a fines remotos. La posterga-
cin implcita en ef tiempo del mundo prctico cesa cuando se
da el goce del presente -por una "voluntad de suerte" que tal
ve:z sea el costado afirmativo de la total ausencia de voluntad---:,
aunque luego la angustia parezca inevitable. Qu podra-de-
volvernos ia soberana perdida? No ser ~ bien que la mis-
ma angustia es l principio por el cual saldremos del tiempo y
recobraremos el instante presente, otra vez, esta vez, fuera de
toda nostalgia? A esa angustia gozosa y a ese goce de angustia
Bataille los reunira en la imagen de la fiesta, all donde el sacri_-
ficio prueba su nombre y hace lo sagrado. Literatura, erotismo
y felicidad son formas de lo sagrado, al igual que la miseria o la
gloria, y permiten intuir lo sagrado en nosotros, eso que nos
impulsa bailando hacia la muerte, la desaparicin definitiva de
todo lo que somos, pero que ahora, ya, nos eleva por encima
de todo para celebrar que estamos aqu, fuera de la ley y de las
consecuencias ulteriores. Por eso Bataille dir que lo sagrado no
es otra cosa que la transgresin de lo profano.
De all que cuando la poesa se vuelve una institucin,
una cristalizacin de lo que cierta poca instaura como po-
tico, una prctica literaria profana, repetida, slo pueda con-
tinuar por la va de la profanacin de lo potico que,
transgredido, volver a lo sagrado de su origen. La poesa
ser entonces, de nuevo y en cada ocasin, un lujo, una ex-
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periencia gratuita del lenguaje, aquello que no sirve para nada
salvo para liberarnos de la servidumbre: placer y dolor, na-
turaleza y prohibicin. La verdadera literatura para Bataille
realizara as, de manera paradjica, el antiguo precepto de
imitar la naturaleza. Exttica representacin de lo que mue-
re, como ese lujo, ese derroche de la naturaleza que hace
desaparecer al ser individual, el poema debera abolir en un
instante la conciencia culpable de quien lo enuncia. Porque
podemos anticipar la escena de nuestro propio fin, al menos
en la ilusoria esfera de nuestras palabras, hemos negado el
presente absoluto del animal que muere sin saberlo. Pero no
podramos vivir soberanamente si esa anticipacin no nos
devolviera la promesa de anular ahora mismo aquella sepa-
racin originaria, si por medio de la discontinuidad articulada
de lo escrito no se nos abrieran las puertas de una experien-
cia de lo continuo. La totalidad es el instante, dira Bataille.
Y acaso Walter Benjamn, que le dej al entonces bibliote-
cario francs un paquete de manuscritos antes de emprender
su ltimo viaje para escapar del nazismo, podra agregar que
cada instante detenido, fuera del curso del tiempo, es el paso
que se abre para que el mesas pueda entrar en la historia.
Tambin la poesia, el erotismo, la felicidad son experiencias
religiosas; vuelven a unir lo separado por la duracin tem-
poral en una oportunidad en que lo finito -"yo que voy a
morir"- accede a la comunicacin absoluta. Por eso no se
trata aqui de transmitir un mensaje que sirva para algo (ins-
taurar una filosofa o proponer una forma de escribir), sino
de una experiencia donde la comunicacin es la disolucin
de uno mismo y del otro, es la reunin, prohibida y alcan-
zada por el golpe de suerte de una transgresin involuntaria,
impostergable. Como dice Bataille acerca del origen de su
"mtodo": "es la invitacin al coraje de ser, sin socorro, sin
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esperanza, en el movimiento feliz de un hombre que no
cuenta con nada, salvo con una audacia suspendida".
Traducir sera tambin una forma, menor, de sealar una
continuidad imposible. La literalidad no nos protegera de
todo lo que nos separa de Bataille. El traductor al espaol de
la Summa ateolgica, Fernando Savater, se disculpaba: "la ori-
ginalidad expresiva de Bataille -sintctica, semntica ... - roza
frecuentemente la incorreccin estricta; he procurado conser-
var esta peculiaridad estilstica y no 'corregir' a Bataille en ningn
sentido". Pero no hemos seguido esa propuesta que eleva el
galicismo traducido a transgresin estilstica, y que acaso asu-
me de antemano la seguridad de la derrota. Y anhelamos en
cambio la paradoja de llegar, por medio de una bsqueda de
claridad no siempre literal, no siempre correcta, a una fideli-
dad mayor, a la comunicacin de lo que nunca estar claro
pero que tambin es lo nico que importa decir.
Silvia Mattoni
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