You are on page 1of 11

Centro Argentino de Terapia Racional Emotiva y Cognitiva Conductual

____________________________________________________
____________________________________
Curso
Nivel Avanzado en Terapias Cognitivas
_______________________________________________________________
Clase 12
Terapia con Parejas
___________________________________________________
Clase 12.
LA TERAPIA DE PAREJA
12.1- Las Bases
La terapia de pareja desde el abordaje cognitivo conductual, desde nuestro punto de
vista, requiere complementarse con la mirada alternativa y complementaria del
paradigma sistmico desarrollado por el MRI en Palo Alto, California, !""! de #!A! y
otras escuelas! n este te$to intentaremos simplemente desarrollar los aportes del
modelo cognitivo conductual y muy especialmente los de la %!R!!C!, con la
recomendaci&n de sumar los de las terapias sistmicas!
'eamos primero algunos conceptos compartidos!
()* s importante tener presente que +la pareja, no es una persona y por lo tanto no
podemos +curar, a la pareja! -implemente tenemos dos personas con un problema de
relaci&n que implica una insatisfacci&n o determinadas perturbaciones a uno de ellos o
a los dos! La forma de esa relaci&n resulta por lo tanto disfuncional para uno o ambos
participantes! Por lo tanto tenemos tres componentes, los dos miembros de la pareja y
la relaci&n!
(.* "n primer elemento a diagnosticar ser/ lo que cada integrante de la pareja espera
de (a* la relaci&n, (b* la terapia y (c* el terapeuta!
(0* "n an/lisis m/s profundo requerir/ conocer las bases y or1genes de las
e$pectativas, con respecto a la relaci&n, as1 como respecto al rol de cada uno de los
integrantes, lo que nos permitir/ conocer los mitos e$istentes! -obre el tema de los
mitos maritales resultan interesantes, por ejemplo, los detectados por Arnold La2arus
(!!*! n resumen, ser/ fundamental conocer los esquemas de cada uno de los
integrantes de la relaci&n, como, por ejemplo3 sus mitos y sus mandatos!
(4* Los objetivos del tratamiento, por lo tanto, ser/n3 (a* La revisi&n y la
compatibili2aci&n de los esquemas previos, mitos, mandatos y e$pectativas! sto es
fundamental cuando se 5an transformado en los que la %RC denomina +demandas,!
(b* l mejoramiento de las comunicaciones, revisando y rectificando +malos
entendidos, y +supuestos err&neos, como desarrolla en gran medida 6anet 7olfe (!!*!
La lectura de mente y las inferencias arbitrarias, as1 como la dificultad para comunicar
los deseos o desagrados son componentes 5abituales de los conflictos de pareja!!
12.2. - El terapeuta
Para emprender esta tarea es importante tener presente algunos conceptos con
respecto al terapeuta3
a* #o es +arbitro, entre contendientes!
b* #o es +c&mplice, de ninguno!
c* #o revela informaci&n privada de ninguno de los participantes, (cualquiera que
no 5aya sido revelada por los mismos en las sesiones de pareja*!
d* mplea una visi&n sistmica complementando la visi&n cognitiva de los
problemas de la pareja!
e* Priori2a la preservaci&n de la salud mental de cada persona, antes que +la
pareja,!
f* #o se orienta a la psicoterapia de cada integrante sino solamente atiende a la
resoluci&n de los trastornos que se relacionan con el problema de la pareja
g* n caso de ser necesario el tratamiento psicoteraputico de uno u ambos
integrantes indica la necesidad de dic5a psicoterapia individual previa a la
terapia de pareja!
5* "na ve2 logradas las actitudes apropiadas en ambos integrantes, puede emplear
recursos varios tales como3 tareas de autoayuda, asignaci&n de lecturas,
indicaciones paradojales, entrenamiento en asertividad, tcnicas de resoluci&n
de problemas, role8playing, psicodrama, tratamiento de trastornos se$uales, etc!
12.3.Requisitos
Para decidir el inicio de una terapia de pareja es necesario por lo menos tres seiones
de evaluaci&n3 una con la pareaja y una con cada integrante de la misma por
separado!
Podemos mencionar algunas posibles situaciones en que no es apropiado iniciar la
terapia de pareja! Por ejemplo3
a* "n motivo importante del conflicto de la relaci&n confesado al terapeuta por uno
de los integrantes es un secreto que 5a decidido no revelar a su pareja en esta
terapia!
b* l motivo por el cual uno de los integrantes 5a decidido 5acer esta terapia es
porque desea separarse y no se atreve a decirlo o no es escuc5ado por su
pareja! Por lo tanto, uno de ellos espera que sea el terapeuta el que e$prese la
necesidad de esta separaci&n, ya decidida pero no e$presada por l mismo o no
aceptada por el otro!
c* La situaci&n de la pareja puede definirse claramente como un caso de +mujer
golpeada,!
d* l problema central de la relaci&n es un trastorno severo de uno de los
integrantes, como el alco5olismo u otra adicci&n!
e* $iste una evidente violencia en la relaci&n de tal magnitud que no puede
evitarse ni siquiera durante la misma sesi&n de terapia! n concreto, la pareja se
comporta violentamente durante la sesi&n y no se muestra capa2 o decidida
para evitarlo!
n los mencionados ejemplos, ser/ m/s apropiada una terapia individual (de uno o de
ambos, seg9n el diagn&stico del caso*!
12.4.El Comieno
n general todas las corrientes cognitivas y sistmicas coinciden en iniciar el
diagn&stico con una entrevista con ambos consortes y luego por lo menos una
individual con cada uno de ellos!
La finalidad de las entrevistas individuales, adem/s de permitir verificar la presencia o
ausencia de los motivos enunciados en el anterior punto que desaconsejar1an iniciar
este terapia, tambin permite a cada integrante 5ablar de temas m/s reservados como
abusos se$uales, violaciones o violencias e$perimentados en su infancia o antes de
iniciar esta pareja, problemas dentro de su familia de origen, etc! A veces tambin uno
de los integrantes se muestra m/s abierto y dispuesto a 5ablar de ciertos temas en
ausencia de su pareja, lo cual permite acceder a informaci&n que puede ser importante
para conocer su 5istoria, sus creencias, sus posibles e$periencias traum/ticas, sus
e$pectativas inconfesas, etc!
:recuentemente, como proceso rutinario de evaluaci&n, los terapeutas suelen recurrir a
determinadas evaluaciones como, por ejemplo3
Marital Attitude Questionaire Revised,Dyadic Adjustment Scale,
Marital Satisfaction Inventory
Aaron ;ec< 5a propuesto algunos, a9n no validados, pero 9tiles como recurso
complementario de evaluaci&n3
Beliefs about change questionaire !roblems in style of communications
"#$ressions of love, !roblems in the !artnershi$
sta etapa inicial tambin ser/ 9til para definir o redefinir objetivos de la terapia,
incluyendo la opci&n de proponerlo como tarea en caso de no estar claramente
definido!
:inalmente tambin deber/ servir para establecer y asegurar el v1nculo colaborativo
entre los pacientes y el psicoterapeuta!
2.
A!or"a#e "e la Es$uela Co%niti&a
2.1. EL '(DEL()
-eg9n =atilo y Pades<y ()>>?, p!))*3
s, por lo tanto la meta de la terapia cognitiva con
parejas, abordar las estructuras de creencias de
cada integrante con el objetivo de promover una
reestructuraci&n orientada a una relaci&n m/s
productiva!
@ay tres facetas cognitivas mayores en la terapia
cognitiva con parejas3
(a* La modificaci&n de e$pectativas no realistas en
la relaci&n! (b* La correcci&n de falsas atribuciones
en las interacciones de la relaci&n! (c* l uso del
mtodo de las auto8instrucciones para disminuir las
interacciones destructivas!
"na de las principales preocupaciones del terapeuta
cognitivo en las terapias con parejas es identificar
los esquemas o creencias de cada integrante sobre
las relaciones en general y, m/s espec1ficamente,
sus pensamientos sobre sus propia relaci&n (;ec<,
)>AAB pstein, )>AC*!
Las creencias b/sicas sobre las relaciones y la
naturale2a de la interacci&n de pareja son
frecuentemente aprendidas tempranamente en la
vida de las fuentes primarias, como la padres, las
costumbres culturales locales, los medios y las
e$periencias de las primeras citas! stos esquemas,
o pensamientos disfuncionales sobre las relaciones
frecuentemente no est/n articulados claramente en
la mente de una persona pero pueden e$istir como
conceptos vagos sobre como debe ser (;ec<,
)>AA*! -in embargo, estos pensamientos pueden
derivarse de la l&gica y los temas de los
pensamientos autom/ticos de cada uno!
Resumiendo, este modelo aborda el tratamiento de3 ()* las creencias sobre la relaci&n,
(.* creencias alternativas, (0* creencias distorsionadas o irracionales, (0* e$pectativas
irreales y (4* atribuciones causales err&neas!
2.2. L(* 'IT(*)
Los denominados mitos maritales "is+un$ionales (creencias irracionales sobre el
matrimonio* 5an sido comentados y debatidos por algunos como Arnold La2arus
()>AD* quien consideraba que los m/s frecuentes eran los .4 siguientes3
Marido y mujer deben ser los mejores amigos
"l amor rom%ntico crea un buen matrimonio
&na relaci'n e#tramatrimonial destruye el matrimonio
Si te sientes cul$able, confiesa
Marido y mujer deber(an hacer todo juntos
)ay que luchar $or el matrimonio &n matrimonio requiere un trabajo duro
&na buena $areja requiere total confian*a
Debes hacer feli* a tu $areja
+as buenas $arejas descargan todo
+o buenos maridos re$aran la casa y las buenas es$osas lavan la ro$a
,ener un hijo mejora un mal matrimonio
&n matrimonio deber(a ser una sociedad -./-.
"l matrimonio $uede reali*ar todos nuestros sue0os
+os que aman de verdad adivinan lo que el otro $iensa y siente
&n matrimonio infeli* e mejor que un hogar roto
+as as$iraciones del marido est%n $or encima de la vocaci'n de la mujer
Si tu $areja te quiere dejar, af1rrate y lucha
&n amor muerto a veces se $uede revivir
+a com$etencia estimula al matrimonio
Debes transformar a tu $areja en alguien mejor
+os o$uestos se atraen y se com$lementan
+as $arejas no deben revelar sus $roblemas a e#tra0os
2uando est% enojado no tenga se#o
2onf'rmese con lo que tenga
2.3. AL,-.(* REC-R*(*)
Los recursos de an/lisis o diagn&stico, junto con los de cambio son los mismos de
todas las terapias cognitivas! -e pueden resaltar algunos no siempre presentes en
terapias individuales3
Intercambio de roles (concepto del psicodrama* con la pareja!
scuc5ar al otro 5asta se capa2 de repetir correctamente sus puntos de vista!
'olver a encontrar y destacar los aspectos positivos de la relaci&n!
Aprendi2aje de 5abilidades y tcnicas de comunicaci&n!
Aprendi2aje de 5abilidades y tcnicas de resoluci&n de problemas!
Algunos terapeutas 5an destacado algunas reglas que 5an ayudado a sus pacientes a
mejorar las relaciones, como por ejemplo, las siguientes3
#unca critique a la persona, sino solamente aspectos espec1ficos de una conducta!
#o viole la mente del otro3 #o pretenda saber yEo decir lo que el otro est/ pensando
o sintiendo!
vite las generali2aciones como3 +,u siem$reF!, o +,u nuncaF!,
Cuando surjan desacuerdos evite categor1a absolutas como3 verdadEmentira,
realEfalso, buenoEmalo! ;usque una transacci&n!
@able de "d! en ve2 de 5ablar del otro! =iga +3o me siento herido cuando me
$arece que no me escuchas, en ve2 de +2uando tu no me escuchas eres un ego(sta
desconsiderado y me est%s hiriendo,
3.
A!or"a#e "e la Es$uela Ra$ional Emoti&a
3.1. L(* /-.DA'E.T(* DE LA T.R.E.C.
llis ()>GG* afirma que la interacci&n marital perturbada se da cuando uno o ambos
conyugues reacciona en base a una filosof1a demandante sobre la conducta pretendida
del otro y sobre el matrimonio! n resumen, reempla2ar las demandas de cualquier
clase por simples preferencias ser/ un punto fundamental en el abordaje de los
conflictos de pareja!
llis insiste en resaltar que las creencias irracionales de los conyugues sobre el
matrimonio y sobre su pareja son creencias a las que se aferran y no abandonan
aunque no se puedan sustentar en la realidad, generen sufrimiento, no resuelvan sus
problemas y finalmente sean auto8saboteadoras!
Recordemos que para llis3
(a* Pensamientos, conductas y emociones son interactivos y que cada uno influye en
los otros!
(b* La perturbaci&n personal y de la relaci&n de pareja es causada por los
pensamientos +irracionales,!
(c* -e denominan +irracionales, los pensamientos e$agerados, il&gicos, infundados,
e$cesivamente r1gidos y fundamentalmente +absolutistas,!
#o insistimos en este concepto pues ya 5a sido e$plicado y desarrollado en la
introducci&n a la %erapia Racional motiva de Albert llis! -in embargo resulta
interesante una definici&n de llis3 stas creencias y conductas son irracionales y
disfuncionales generadas por personas que no son tontas sino perturbadas o
+neur&ticas,, en tanto pueden pensar racionalmente pero no lo 5acen! n pocas
palabras, son conductas tontas de $ersonas que no son tontas
Albert llis ()>A>* considera que la principal clase de pensamientos irracionales que
perturban a las personas y a la relaci&n de la pareja son de las siguientes clases3
(A* 0Deman"as1! sto ya 5a sido tratado pero queremos resaltar su importancia en
este tema, ya que, como dicen llis y otros ()>A>, p!)>*3 ++os 4deber(a5
dogm%ticos sobre las conductas y emociones de su c'nyugue son el $rinci$al
objetivo de cambio en la tera$ia de $areja5
(;* 0.e$esi"a"es1! La creaci&n de una +imperiosa necesidad, de ser amado por una
determinada persona o personas los pone desesperadamente ansiosos de
conseguirlo, casi como lo 5ar1a un adicto, y genera diversas creencias irracionales
al respecto!
(C* Ba#a toleran$ia a la +rustra$i2n (+no6so$ort6itis,*! -obre esto, comentan llis y
otros ()>A>, p!.)*3 +"llos se establecen mentalmente en cuentos de hadas y
frecuentemente necesitan ayuda $ara tolerar las im$erfectas realidades humanas
y las habituales injusticias de la vida,!
(=* 0Tremen"ia$iones1! Al ser demandantes, e$ageran y catastrofi2an que las
cosas no sean como +deber1an, ser, aumentando as1 su malestar!
(* 0Con"ena "e otros o "e s3 mismos1. @abitualmente optan por considerarse sin
valor, despreciables, si sus parejas no los valoran! Alternativamente suelen
condenar a sus parejas como +malas personas, por no ajustarse a sus
e$pectativas!
stos conceptos son los ya conocidos de la %!R!!C! y se insiste en la diferencia entre
+demandar, que genera una elevada perturbaci&n en las personas y la relaci&n de
pareja, y +preferir, o +desear,, que pueden simplemente generar un menor nivel de
satisfacci&n en la pareja cuando no todo se adapta a esos deseos o preferencias!
-i bien la %!R!!C! se reusa a ver sistmicamente la pareja o a referirse al +sistema,
como el objeto del an/lisis y la terapia, insistiendo que la terapia se dirige a dos
personas, reconoce ampliamente la influencia rec1proca de las conductas de unos sobre
las conductas de los otros, pero siempre mediados por el pensamiento! s decir, las
emociones o conductas de uno +C
@
, de uno son acontecimientos activadores +A
M
, del
otro cuyas cogniciones finalmente generar/n su respuesta +C
M
,! Los sub1ndices +@, y
+M, representan a cad uno de los integrantes!
"n gr/fico e$plicativo podr1a ser el siguiente3

A
4
5

C
'
B
4
C
4
5 A
'
B
4
B
'
A
4
5

C
'
C
4
5 A
'
3.2. El Tratamiento en la T.R.E.C.
Los recursos para el tratamiento propuestos por la %!R!!C! pueden agruparse en
mtodos o tcnicas cognitivos, emotivos y conductuales (llis H otros, )>A>*!
'ET(D(* C(,.ITI6(*
n primer lugar la %!R!!C! aconseja abordar las creencias que pudiera 5aber en contra
de reali2ar la terapia de pareja!
A continuaci&n se aconseja empe2ar con las "eman"as dirigidas a la pareja y que se
5ayan identificado como principales causales de la perturbaci&n de la relaci&n! Para
esto se emplear/n los recursos conocidos 5asta lograr transformar las demandas en
simples preferencias o deseos! sto estar/ completado si se trabaja la baja tolerancia a
la frustraci&n y a toda intolerancia de las diferencias y a las incomodidades y a la
imposibilidad de lograr el )??I de lo deseado!
Luego se discutir/n todos los supuestos generadores de enojo yEo de depresi&n,
frecuentemente relacionados con lo que se cree que piensa la otra persona!
Ayudas importantes son las auto-afirmaciones racionales que pueden emplearse
como te$to en las tar#etas "e a+rontamiento! Por ejemplo3
+Me agradar1a muc5o, me 5ar1a muy feli2, que mi pareja 5iciera tal o cual cosa, pero
tambin puedo ser feli2 si esto no sucede as1
%ambin se puede recurrir a m7to"os psi$o8e"u$ati&os como la lectura de libros
(como el mencionado de Arnold La2arus* y a la escuc5a de grabaciones de sesiones
reali2adas o de clases de otros terapeutas! La escuc5a de las sesiones que
5abitualmente se aconseja grabar, es un importante recurso dentro de este modelo!
La asignaci&n de tareas encaminadas al tema, incluyendo formularios de auto8ayuda es
otro recurso imprescindible como en todas las terapias de orientaci&n cognitiva
conductual!
T9C.ICA* E'(TI6A*
-e destacan entre las tcnicas emotivas3 La Ima%ina$i2n Ra$ional Emoti&a y el
Psi$o"rama o el Role-pla:in% en las sesiones!
%ambin se encuentran en esta categor1a los ejercicios que llis denomin& +ataque a la
vergJen2a, y +toma de riesgos,!
T9C.ICA* C(.D-CT-ALE*
-e destacan en este tipo de recursos los e$perimentos o e$periencias asignadas como
tareas de auto8ayuda! -e destinan a ensayar conductas alternativas a las 5abituales!
%ambin se suman a este grupo de recursos, las tareas de entrenamiento en
asertividad y las de resoluci&n de problemas!
%ambin 5ay tareas de e$posici&n y desensibili2aci&n consistentes en reali2ar aquellas
conductas que se evitaban o se consideraban insoportables!
TERAPIA *E;-AL
:inalmente ser/ apropiado abordar las "is+un$iones se<uales que pudieran ser
origen de los trastornos de la relaci&n o que surgieron como consecuencia de dic5os
trastornos! n este tema poseemos todos los recursos que se 5an desarrollado en el
cap1tulo destinado al tema, pero recordando como la ansiedad, principal causa
psicol&gica de las disfunciones se$uales, se debe a las "eman"as! -e trata, entre
otras, de las demandas de reali2aci&n, demandas de rendimiento y demandas de
plena satisfacci&n del otro!
3.4. -n tema +re$uente) =*epararse o no separarse>
Ambas decisiones pueden ser correctas,
seg9n la evaluaci&n de +pros, y +contras,
Pero es importante que3
)K* -e tome sin el p/nico a quedarme +solo,
.K* -e tomen sanamente, sin demandas!
'ea el cuadro siguiente3
ACCIN
(decisin)
PENSAMIENTOS
DISFUNCIONALES
PENSAMIENTOS
FUNCIONALES
Separarse
Absolutamente NO DEBERA de
haber sido as, es horrible
ES una mala persona.
Sera PREFERIBLE
que l (ella) no fuera as,
pero como no cumple mis
expectativas, elijo no seguir.
Simplemente n cincidi!s,
pero nadie tiene la obligacin
de ser como no es.
N "a# $c%&pa'&es(.
Absolutamente NO DEBERA de
haber sido as, es horrible.
SO) un fracasado.
N separarse
E&i* se+%ir per!
Absolutamente l (ella) NO
DEBERA ser as, es terrible e
insoportable que sea as. DEBE
cambiar. NECESITO
absolutamente que cambie.
"adie tiene la obligacin
de ser como no es.
Sera pre,eri'&e que l (ella) no
fuera as, per aunque no
cumple mis expectativas esto#
conforme con la relacin #
p%ed -i-ir ,e&i. con esto.
Re+eren$ias : Bi!lio%ra+3a ? Clase 13@
$ec%, A. (&'(() Con el Amor no Basta. $arcelona (&''))! *d.+aids.
$roder, ,. (-))-). Can Your Realtionship be Saved?. Atascadero, .A! /mpact +ublisheers, /nc.
0atilo, 1. 2 +ades%#, .h. (&'')) Terapia Cognitiva con Parejas. $ilbao (&''-)! 0escle de
$rou3er.
*llis, A. (&'44) La Na/%ra&e.a de &as Re&acines Mari/a&es Per/%r'adas. *n! *llis, A. 2 5rieger,
6. (comp.) Manual de Terapia Racional Emotiva. $ilbao (&'(&)! 0escle de $rou3er.
*llis, A., Sichel, 7., 8eager, 6., 0i,attia, 0., 2 0i5iuseppe, 6. (&'('). Rational-motive Couples
Therap!. "e3 8or%! +ergamon +ress.
*pstein, ". (&'(9). C+ni/i-e Mari/a& T"erap#! A ,ultilevel Assessment and /ntervention. Journal
of Rational-Emotive Therapy, 4, 68-81.
:ertlein, ;., <ee%s, 5., 2 5ambescia, ". (-))') S!stemic Se" Therap!. "e3 8or%! 6outledge.
=a>arus, A.. (&'(?) #itos #aritales. $s.Aires (&'(9)! *ditorial /+*,
<olfe, 7. (&''-). $hat to do %hen he has a &eadache. "e3 8or%! +enguin $oo%s