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LA ODISEA Y O BROTHER: DEL TEXTO A LA PANTALLA

1. Introduccin
La Odisea ha sido considerada desde su creacin una obra maestra de la literatura universal, por
lo que ha generado un gran nmero de recreaciones en todas las artes (literatura, pintura, msica,
etc.).
En la actualidad el poema homrico ha cado en cierto olvido; pocos son, en el conunto de la
poblacin, quienes han ledo alguna traduccin de la obra ! mucho menos los que se han acercado a
ella en su lengua original. "in embargo, casi todo el mundo conoce las aventuras de #diseo !a que
el tema que desarrolla, el retorno del hroe ! su restitucin, ha sido recreado en los medios de masas
contempor$neos. En concreto, el espritu aventurero ! e%tico del poema ha propiciado una gran
cantidad de adaptaciones cinematogr$&icas ! televisivas. 'estacan entre ellas(
L'le de Calypso (). *elis, +,-.)
Le retour d' Ulysse (L. /euillade, +,-0)
Le retour d' Ulysse (1. 2almettes, +,-3)
L'Odissea (). de Liguoro, +,++)
Ulises (*. 2amerini, +,.4)
Las aventuras de Ulises (/. 5ossi, +,0,)
La Odisea (1. 6onchalovs7!, +,,8)
9a! tambin una serie de pelculas en las que, aun no tratando espec&icamente el tema de la
Odisea, aparece el personae de #diseo(
Helen of Troy (5. :ise, +,..)
Le fatiche di Ercole (;. /rancisci, +,.8)
Ulisse contro Ercole (*. 2aiano, +,0+)
La guerra di Troia (). /erroni, +,0+)
Ercole sfida Sansone (;. /rancisci, +,0<)
Troya (:. ;etersen, =--4)
Estas ! otras adaptaciones han tenido como resultado que la Odisea siga presente en el
imaginario colectivo ! ocupe un lugar destacado en la cultura occidental. "i los eemplos antes
e%puestos presentan el tema odiseico (aunque con ma!ores o menores modi&icaciones para
adecuarlo a los gustos actuales) en su original ambientacin pica, guerrera ! griega, encontramos
otras pelculas en las que la ambientacin en la que se desarrolla el tema pertenece a la actualidad
(e. Edn al Oeste) o a otra poca m$s cercana. ;or esta ltima opcin han optado los hermanos
2oen para la creacin de O Brother !here "rt Thou#. El &ilme es una adaptacin libre de la Odisea
de 9omero. 1dem$s de en sus conocimientos del poema homrico, los hermanos 2oen se han
inspirado en las di&erentes adaptaciones cinematogr$&icas de la Odisea, especialmente en el Ulises
de 2amerini de +,.4, interpretada por 6ir7 'ouglas. La pelcula relata las aventuras, tras escapar de
un campo de trabaos &or>ados, de ?l!sses Everett *c)ill ()eorge 2loone!), ;ete (@ohn Aurturro) !
'elmar #B'onell (Aim Cla7e Delson) en la bsqueda de un supuesto tesoro que haba escondido el
protagonista, aunque su verdadero obetivo es reencontrarse con su esposa ! sus hias. Las escenas
son una reinterpretacin de pasaes de la Odisea adapt$ndolos al *ississippi de +,<8, durante la
)ran 'epresin, poca en la que est$ ambientada la pelcula.
En el presente trabao nos proponemos desarrollar un an$lisis comparativo entre la Odisea ! la
pelcula de los hermanos 2oen. 'e esta manera comprenderemos meor cmo se produce la
+
adaptacin de un mismo tema de una &orma esttica (literatura) a otra (audiovisual) ! qu
modi&icaciones se derivan de su inclusin en un conte%to cultural di&erente ()recia arcaicaE
1mrica pro&unda en los aFos treinta). ;ara ello segmentaremos la obra en sus diversas escenas !
seleccionaremos aquellas en las que la in&luencia del poema homrico es m$s patente. Aras o&recer
un resumen de la escena, reali>aremos la comparacin entre ambas obras en base a dos niveles, el
material narrativo o pro&lmico (contenido( tema, motivos, ambiente ! personaes) ! el material
cinematogr$&ico (modalidad( perspectiva, planos, msica, etc.), cuando este tenga como resultado la
evocacin o adaptacin de algn aspecto del poema homrico.
2. Anlisis comparatio
L1 "E2?ED2G1 'EL 1D2G1D# /E55#HG15G#
5esumen( 1l inicio de la pelcula, tras los crditos, el protagonista unto a dos compaFeros
escapa del lugar donde estaban condenados a trabaos &or>ados. ;oco despus de escapar se
encuentran con un anciano negro ! ciego que viaa en una m$quina a lo largo de las vas del tren.
El protagonista ! sus compaFeros se suben a la m$quina ! el anciano &erroviario les pro&eti>a su
destino.
En los ttulos, en los que se reconoce e%plcitamente que la pelcula est$ basada en la Odisea, se
inserta tambin el siguiente te%to(
I#h *usaJ
2anta en mi ! a travs de mi la historia
'e aquel hombre ave>ado en todo tipo de disputas,
?n viaero, perseguido durante largos aFos
+
.
2onstitu!e una elaboracin libre de la evocacin a las *usas del poema homrico
=
al inicio del
poema. "u adaptacin al medio cinematogr$&ico se reali>a mediante su inclusin como te%to en el
&ilme, por lo que se sirve del mismo cdigo que su re&erente, el signo escrito.
La ambientacin de O Brother re&lea la 1mrica pro&unda de la )ran 'epresin a travs de la
representacin de lugares ! personaes verosmiles de esta poca ! mediante el uso de una imagen
en la que predominan los colores p$lidos, de tonos cremas. La pelcula comien>a con el
protagonista, ?l!sses Everett ! sus compaFeros, presos en un campo de trabaos &or>ados, donde
pican piedra para la construccin de una carretera. En la Odisea, tras los cantos dedicados a las
andan>as de Aelmaco en busca de su padre (Od. GKGH), el poema presenta por primera ve> a
#diseo, preso en la isla de 2alipso. El motivo del cautiverio del hroe por una divinidad se
convierte en O Brother en la imposicin de trabaos &or>ados al protagonista, como era comn en la
poca.
El posterior encuentro con el anciano &erroviario, que pro&eti>a el destino, recrea el viae de
#diseo al in&ramundo en busca del adivino Airesias (Od. LG). El anciano &erroviario ! Airesias son
ciegos, lo que simboli>a su separacin del mundo terrenal ! se relaciona con su capacidad pro&tica.
1mbos se encuentran con el hroe ! reali>an, mediante sus pro&ecas, una perspectiva global de los
sucesos de la obra. Las pro&ecas de ambos personaes presentan constantes similitudes(
;ro&eca del anciano &erroviario(
MEst$is buscando una gran &ortuna. Los tres que est$is encadenados encontraris una gran &ortuna, aunque
+ En el original( O $use% & Sing in 'e and through 'e tell the story& Of that 'an s(illed in all the )ays of
contending & " )anderer harried for years on end***
= #d. G +K=. ( 9$blame, *usa, E del hombre de mltiples tretas Eque por mu! largo tiempo anduvo errante...
=
no ser$ la &ortuna que busc$is. ;ero primero tendris que recorrer un camino largo ! di&cil, un camino lleno
de peligros. 2osas contemplaris que os asombrar$n, veris una vaca sobre el teado de un coberti>o ! otras
muchas maravillas. Do puedo deciros cu$nto va a durar el viae pero no tem$is los obst$culos de la ruta, pues
el destino ha dispuesto !a la recompensa. 1unque la senda sea dura ! vuestros cora>ones se &atiguen,
seguiris andando el camino hasta encontrar la salvacinN.
;ro&eca de Airesias(
1nhelas un dulce retorno, ilustre #diseo. ;ero te lo har$ di&cil un dios. ;orque auguro que no va a
olvidarse el "acudidor de la tierra, que mantiene en su $nimo rencor contra ti, de que deaste ciego a su hio.
*$s aun as regresaris, aunque su&riendo muchos males, si est$s dispuesto a contener tus impulsos ! los de
tus compaFeros. 2uando acerques tu bien construida nave a la isla de Arinacia, escapando de la mar de color
violeta, encontraris unas vacas pastando ! unas robustas oveas de 9elios, que todo lo ve ! lo escucha. "i
deas a stas indemnes ! piensas en tu regreso, todava llegaris a Otaca, aunque sea tras su&rir mucho. ;ero si
las daF$is, entonces pro&eti>o la destruccin de tu nave ! de tus compaFeros. En cuanto a ti, aunque escapes,
volver$s tarde ! mal, despus de perder a todos tus compaFeros, en un navo aeno. P encontrar$s desgracias
en tu casa( a unos hombres insolentes, que devoran tu hacienda pretendiendo a tu muer ! hacindole regalos
de boda. 2on todo, al llegar vengar$s la violencia de estos.
En ambas predicciones el pro&eta demuestra conocer, desde la primera linea, los deseos del
protagonista( ?l!sses Everett busca supuestamente una gran &ortuna, #diseo el regreso a Otaca. En
ambos casos se vaticina un camino di&cil ! plagado de peligros. El anciano &erroviario menciona,
adem$s, la asombrosa visin de una vaca sobre un coberti>o, velada re&erencia a la matan>a de las
novillas de 9elios.
"in embargo, a di&erencia de Airesias ! como consecuencia de la adaptacin del personae al
ambiente sureFo americano, el anciano &erroviario es negro ! su posicin social ! vestimentas est$n
mu! aleadas del honorable Airesias. 2on todo, ambos personaes son representados como hombres
de naturale>a superior a partir de los di&erentes recursos que &acilita cada medio. En la Odisea la
superioridad del adivino es simboli>ada mediante
su descripcin como portador de un b$culo de oro,
obeto que en la poca denotaba poder. Los
hermanos 2oen no se sirven de la vestimenta para
denotar el especial estatus del anciano, sino de la
situacin de la c$mara, que reproduce en
contrapicado la visn de Everett (mirada subetiva
u oculi>acin interna) de manera que se visuali>a la
&igura del anciano desde abao con el cielo como
&ondo
<
. 2on&orme va avan>ando en su pro&eca la
c$mara se acerca a l ! termina por en&ocarlo en un
primer plano, lo que en&ati>a la pro&undidad de sus
palabras.
El medio audiovisual permite, adem$s, representar la inevitabilidad del destino, un motivo de
gran importancia en los poemas homricos, de una manera mu! pl$stica( mientras la c$mara se al>a
lentamente, se observa al anciano trasportando a ?l!sses ! sus compaFeros en una maquinaria que
viaa a lo largo del ral, ale$ndose poco a poco. Do es posible salirse del camino &iado.
L1 "E2?ED2G1 'E 9#):1LL#;
5esumen( Aras su encuentro con el anciano &erroviario, ?l!sses ! sus compaFeros se dirigen a
casa de :ash 9ogQallop, el primo de ;ete, para que les quite las cadenas. 1ll son recibidos por el
< Cf. 2asetti, +,,+ R+,,-S, p. 3,( TT el encuadre desde abao, m$s o menos acentuado, puede contribuir a poner de
relieve la maestuosidad de un persone o su soberbia, segn que la &igura engrandecida mani&ieste sobre el
espectador un MdominioN marcado positiva o negativamente.UU
<
hio de :ash, que les amena>a con una escopeta temiendo que sean cobradores. ;osteriormente les
conduce a donde est$ su padre, que los recibe ! les o&rece una humilde cena. Aras cenar, se
entretienen escuchando la radio. 1 continuacin, ?l!sses ! sus compaFeros se van a dormir al piso
superior del granero. 'e repente son despertados por el sheri&& ! unos policas que los tienen
rodeados ! unto a :ash, que los ha traicionado, ordenan que se rindan. 1&ortunadamente
consiguen escapar en el destartalado coche de :ash.
2uando #diseo llega a Esqueria, desnudo ! &atigado por el nau&ragio su&rido, se encuentra con
Dauscaa, la hia del re! 1lcnoo (Od. HG). Esta le conduce al palacio de su padre, que le recibe
hospitalariamente ! le o&rece un esplndido banquete, ameni>ado por el canto de un aedo. En el
pasae de la Odisea que acabamos de resumir ! en la escena de O Brother encontramos unos
personaes ! elementos paralelos( el hio del dueFo del territorio que recibe al protagonista a su
llegada, el dueFo que le acoge, el o&recimiento de una comida ! el dis&rute musical. Es m$s, en el
&ilme cada uno de ellos constitu!e el ncleo de las di&erentes subsecuencias en que se divide la
escena, marcadas por un cambio en el espacio (encuentro con el hio en la parte &rontal e%terna de la
casa, acogida de :ash en el lateral e%terior, cena en el comedor, dis&rute musical en el saln). Do es
de e%traFar la aparicin en ambas obras del motivo de la hospitalidad( el tema del retorno, relata el
viae del protagonista en busca de su hogar !, puesto que el hroe se encuentra siempre en tierra
e%tranera, este motivo es &undamental
4
.
'e nuevo, la presentacin del mismo motivo es adaptado a un conte%to histrico ! artstico
di&erente. *ientras que Dauscaa recibe amablemente a #diseo, como corresponde a la princesa
que es, el hio de :ash, un pobre campesino, encaFona al principio a ?l!sses ! a sus compaFeros
por miedo a que sean cobradores; el esplendido banquete que o&rece el re! 1lcnoo se opone a la
carne de caballo podrida con la que :ash deleita a
sus comensales; el aedo es sustituido por algo m$s
moderno, una radio. Aambin son totalmente
di&erentes las moradas en las que el protagonista !
sus compaFeros reciben hospitalidad. La
descripcin del e%terior del palacio de 1lcnoo,
cubierto de oro, plata ! lapisl$>uli, es uno de los
m$s bellos pasaes de la Odisea. /rente a esta
descripcin literaria, los hermanos 2oen muestran,
mediante un plano general, la destartalada casa de
:ash, smbolo de la gran crisis econmica de la
poca.
El motivo de la hospitalidad puede clasi&icarse en dos subtipos contrapuestos( hospitalidad
positiva, si se acoge al husped correctamente u hospitalidad negativa, si no se respetan las le!es de
la hospitalidad. El episodio de los &eacios de la Odisea, en el que tras ser agasaado por los &eacios,
el re! 1lcnoo pone a disposicin de #diseo un barco que ha de llevarle a Otaca, muestra el subtipo
positivo, mientras que en O Brother se invierte por la traicin de :ash. El o&recimiento del barco se
corresponde ! se opone a la ve> al robo del coche, un medio de transporte adaptado al conte%to
histrico.
"E2?ED2G1 'E L#" /ELG)5E"E"
5esumen( ?l!sses ! sus compaFeros se encuentran en un bosque. 2uando se disponen a comer
ven a un grupo de &ieles que acuden al ro para ser bauti>ados. ;ete ! 'elmar son bauti>ados ! se
consideran redimidos de sus pecados. ?l!sses se muestra incrdulo ! les lleva por la &uer>a al
coche, !a que la supuesta redencin no les librar$ de la persecucin del sheri&&.
4 2&. )lenn :. *ost, MAhe "tructure and /unction o& #d!sseusB 1pologoiN, T"+h" ++,, pp +.K<-.
4
Esta secuencia est$ basada en el episodio de los lot&agos de la Odisea (canto GL)( #diseo ! sus
compaFeros llegan al pas de los lot&agos, toman provisiones ! comen; #diseo se ve luego
obligado a llevar por la &uer>a a las naves a algunos de los compaFeros, enviados a investigar, que
tras tomar la &lor del loto o&recida por los lot&agos han perdido el deseo de continuar el viae.
En O Brother este motivo ha sido modi&icado, !a que ;ete ! 'elmar no pierden el deseo de
regresar sino que consideran que han sido redimidos de su pecados. Las consecuencias pueden ser,
sin embargo, igual de ne&astas( parecen
con&undir la redencin espiritual con la
udicial, por lo que corren el peligro de
relaarse en la huida ! ser capturados.
Los lot&agos son sustituidos por unos
&eligreses, cu!as ropas blancas
simboli>an la pa> ! la pure>a, que
entonan una cancin en la que invitan a
ir a re>ar al ro. Estos personaes est$n
en per&ecta consonancia con su poca, que se caracteri>aba por una gran religiosidad, acentuada por
la desesperada situacin econmica. La ambientacin &ant$stica, que en la Odisea viene dada
directamente por la naturale>a maravillosa de los lot&agos, se consigue en la secuencia de los
hermanos 2oen mediante procedimientos audiovisuales( los &eligreses aparecen de &orma gradual
como &iguras blancas que se vislumbran a travs del bosque mientras la c$mara gira en torno a
?l!sses ! sus compaFeros. El canto de los &eligreses, offscreen en un primer momento, va
envolviendo la escena in crescendo. La msica tiene en la pelcula una gran importancia ! tanto
aqu como en la posterior secuencia de las lavanderas, como mecanismo de &ascinar a los
protagonistas, es paralela a la magia en la Odisea. Do podemos obviar tampoco que la Odisea era
cantada en su origen, por lo que en ambas obras el componente musical est$ mu! presente.
"E2?ED2G1 'E L1" L1H1D'E51"
5esumen( ?l!sses ! sus compaFeros viaan en el coche cuando escuchan un hechi>ante canto.
1trados por l llegan a un arro!o donde se encuentran con unas melodiosas ! seductoras
lavanderas. Estas les dan una misteriosa bebida que les sumen en un pro&undo sueFo. 2uando
despiertan encuentran un sapo en lugar de ;ete.
En esta secuencia podemos observar elementos de dos pasaes di&erentes de la Odisea( el de las
"irenas ! el de 2irce. El primero recrea, al igual que los &eligreses, el motivo del encantamiento que
impide el regreso, mientras que el episodio de 2irce &usiona este motivo con el de la hospitalidad,
en este caso negativa. La breve
descripcin que se o&rece de las
"irenas (Od. LGG), como seres de
hechi>ante canto sentadas en una
pradera en el mar, se transpone en la
pelcula mediante un plano general que
visuali>a a unas bellas mueres
lavando ropa sobre las rocas de un
arro!o ! que entonan un canto no
menos cautivador que el de sus
predecesoras mticas. ;or otro lado, la
bebida alcohlica que o&recen a ?l!sses, 'elmar ! ;ete ! la supuesta metamor&osis en sapo de este
ltimo son una moderna recreacin de la pocin m$gica con la que 2irce convierte en cerdos a los
compaFeros de #diseo. El medio audiovisual permite a los hermanos 2oen reproducir oralmente el
.
canto de las lavanderas ! mostrar visualmente la coreogra&a. La seduccin que estas venes
eercen sobre ?l!sses ! sus compaFeros se mani&iesta mediante el paso de un plano medio corto a
un primer plano que re&lea su e%presin &ascinada. El te%to homrico hace e%plcito el sentimiento
interior del hroe ante el canto de las "irenas, pero tan solo permite reproducir te%tualmente las
palabras de estos seres. "in embargo, como !a hemos comentado, en su eecucin original por el
aedo, el poema en su conunto !, por tanto, el son de las "irenas, eran cantados.
Este episodio nos permite tambin destacar una di&erencia &undamental entre la pelcula de los
hermanos 2oen ! la Odisea( su protagonista. #diseo ! ?l!sses comparten rol, nombre
.
! don de
palabra, pero este ltimo es realmente el $lter ego de hroe homrico, un antiKhroe. ;or ello,
&racasar$ donde #diseo ha tenido %ito. "i el itacense consigue escuchar indemne el canto de las
"irenas ! &or>ar$ a 2irce a devolver a sus compaFeros a su &orma original, en O Brother, donde no
ha! !a lugar para grandes hroes picos, ?l!sses Everett &racasar$ estrepitosamente.
"E2?ED2G1" 'E CG) '1D
5esumen( 2uando ?l!sses ! 'elmar se disponen a comer en un restaurante, se les acerca un
hombre. Aras decirse sus nombres, el hombre, llamado Cig 'an, les o&rece hacerles partcipes de un
lucrativo negocio, la venta de Ciblias. Han a un solitario campo donde Cig 'an les golpea ! les
roba. Aras matar al sapo, que supuestamente es ;ete, se marcha en su coche. En una secuencia
posterior ?l!sses ! sus compaFeros se encuentran con unos miembros del 666, entre los que est$
Cig 'an, que quieren ahorcar a un guitarrista negro. ?l!sses, al ver a tres hombres encapuchados,
uno de los cuales lleva una bandera, idea un plan. 5educen a los tres encapuchados !, tras ponerse
su traes, se introducen en la reunin del 666. 1 pesar de sus dis&races son descubiertos por Cig
'an, al que ?l!sses lan>a la a&ilada bandera, pero &alla el golpe. /inalmente Cig 'an es aplastado
por una inmensa cru>, ! ?l!sses ! sus compaFeros escapan con el guitarrista negro.
En la secuencia anterior los hermanos 2oen se han servido de dos episodios odiseicos para la
creacin de una sola secuencia. En esta ocasin han utili>ado elementos de un mismo pasae, el del
cclope ;oli&emo (Od. GL), para dos secuencias di&erentes de O Brother. El motivo de la
hospitalidad es en la Odisea, como podemos ver, especialmente recurrente; el episodio de ;oli&emo
presenta el subtipo negativo( #diseo ! sus compaFeros llegan a la morada de ;oli&emo ! este no
solo no los acoge ! les o&rece alimentos sino que los devora. En O Brother, el &ero> personae
homrico se trans&orma en una orondo ! tuerto vendedor de
Ciblias. /rente a la brutalidad e%plcita del cclope, Cig 'an
esconde su car$cter violento bao sus buenas maneras ! su
impoluta ropa blanca. 9a!, sin embargo, varios guiFos a su
paralelo odiseico. El primero es el parche con que se cubre un oo,
que recuerda al nico oo de ;oli&emo; el segundo se reali>a
mediante la tcnica cinematogr$&ica. 2omo !a se hiciera con el
anciano &erroviario, la c$mara suele grabar a Cig 'an como si
&uera visto por ?l!sses ! 'elmar (oculi>acin interna). ;uesto que
estos generalmente est$n sentados o recostados, observan al
vendedor desde abao (contrapicado) lo que unido a su corpulencia
produce un e&ecto visual de gigantismo. 1simismo, el asesinato
del sapo, que ?l!sses ! 'elmar creen que es ;ete metamor&oseado, evoca la muerte de algunos
compaFeros de #diseo, devorados por ;oli&emo. En la segunda escena, la bandera que ?l!sses
lan>a a Cig 'an ! que est$ a punto de dearle ciego rememora el asta con que #diseo priva de
visin al cclope.
. ?l!sses es la versin latina de ?lises, &orma latina para re&erirse a #diseo.
0
'e nuevo se pone en evidencia la di&erente naturale>a entre #diseo ! ?l!sses. El primero, que
destaca por su astucia, evita decir su verdadero nombre al cclope hacindole creer que se llama
MDadieN; el antihroe, por el contrario, entusiasmado por las mentiras de Cig 'an, dice
inmediatamente su nombre ! el de sus compaFeros. 2on todo, ! aunque en la primera escena
?l!sses es apaleado, &inalmente ambos se vengar$n de su enemigo.
"E2?ED2G1 'EL 2GDE
5esumen( En la oscuridad de un cine ?l!sses, despechado por el abandono de su esposa, insulta
! critica duramente a las mueres ! aconsea a 'elmar evitarlas. 'e repente entran al cine un grupo
de presos entre los que se encuentra su compaFero ;ete, al que crean muerto, que les aconsea que
no busquen el tesoro.
El cine es una recreacin libre ! moderna del
in&ramundo homrico. En el canto LG de la
Odisea se relata el viae de #diseo al 9ades,
descrito como un lugar oscuro ! rodeado de
niebla, poblado por sombras almas (las
MsombrasN de los di&untos). 1ll el hroe se
encuentra, entre otros muertos, con 1gamenn,
gran caudillo de la guerra de Aro!a que,
asesinado a traicin por su muer, previene a
#diseo en contra del se%o &emenino. En O
Brother la oscuridad, la niebla ! las almas del
9ades dan paso a la oscuridad tan solo iluminada
por la leves &iguras en blanco ! negro de la pantalla de cine. Esta asimilacin entre el in&ramundo !
las salas de pro!eccin se haba originado !a en los inicios del cine
0
. ;ero O Brother no se limita a
evocar el in&ramundo cl$sico sino que aplica a sus personaes algunos de los roles del pasae
homrico. 'e esta manera, el propio ?l!sses, recha>ado por su esposa, eecuta el prototipo de
1gamenn, al criticar a las mueres ! predisponer a 'elmar en contra de ellas; ;ete, a quien sus
compinches crean muerto, es paralelo a Elpnor, di&unto compaFero de #diseo con quien este
conversa en el 9ades.
"E2?ED2G1" 'E ;EDDP P EL ;5EAED'GEDAE
5esumen( ?l!sses se encuentra con sus hias. Estas niegan que ?l!sses sea su padre, pues su
madre les ha dicho que l haba muerto atropellado por un tren. ?l!sses se dirige a su muer para
pedirle e%plicaciones ! la ve acompaFada por un pretendiente, A. :aldrip. ?l!sses, &uera de
control, le ataca pero es vencido por el pretendiente. En una escena posterior ?l!sses ! sus
compaFeros entran, dis&ra>ados de miembros de un grupo musical, en la &iesta donde est$n ;enn! !
su pretendiente. 1ll cantan MG am a man o& constant sorroQN que, sin que ellos lo supieran, se haba
hecho mu! &amosa. El gobernador ;app! #B'onell les perdona sus delitos ! les contrata. El
pretendiente de ;enn! trabaaba para el aspirante a gobernador, 9omer, que pierde el apo!o
popular. ;enn! ante el &racaso de su pretendiente ! el %ito de ?l!sses vuelve con su marido.
0 *$%imo )or7i en El reino de las so',ras escribe( TTLa noche pasada estuve en el reino de las "ombras. "i supiesen
lo e%traFo que es sentirse en l. ?n mundo sin sonido, sin color. Aodas las cosas Vla tierra, los $rboles, la gente, el
agua ! el aireV est$n imbuidas all de un gris montono. 5a!os grises !, en los $rboles, hoas de gris ceni>a. Do es la
vida sino su sombra...UU (en 9. *. )eldud, +,3+, Los escritores frente al cine, *adrid, pp. +8K=+)
8
La Odisea ! O Brother desarrollan, como hemos podido comprobar, el mismo tema( el retorno
del hroe ! su restitucin. Las escenas que anali>amos en este apartado pertenecen a la segunda
parte del tema, la restitucin del hroe. En la Odisea, tras el retorno, la restitucin del hroe abarca
una parte sustancial del poema (cantos LGGG V LLGH). #diseo, trans&igurado en mendigo por la
diosa 1tenea, marcha primero a la cabaFa de Eumeo, su antiguo porqueri>o, que no reconoce a su
amo ! cree que es un e%tranero. 1ll se encontrar$ con su hio Aelmaco. La diosa 1tenea, devuelve
moment$neamente al hroe su maestuosa &igura original, con lo que Aelmaco ! Eumeo reconocen
a #diseo. Aras el &eli> reencuentro, padre e hio planean la matan>a de los pretendientes. #diseo,
metamor&oseado de nuevo en mendigo, se dirige al palacio, donde su nodri>a Euriclea le reconoce,
a pesar del dis&ra>, al ver una cicatri> que se haba hecho de pequeFo. ;oco despus se anuncia un
concurso de arco, a cu!o vencedor se le otorgar$ la mano de ;enlope. #diseo, el supuesto
mendigo, participa ! obtiene la victoria. 1cto seguido, asesina a todos los pretendientes. ;oco
despus se produce el reencuentro con su amada ;enlope ! con su padre Laertes.
1 pesar de la di&erente ambientacin, podemos comprobar que los personaes representan en
ambas obras un rol similar( #diseo ! ?l!sses eecutan el papel del hroe que regresa tras mucho
tiempo ! ha de recuperar su posicin; ;enlope ! ;enn!, cu!os nombres re&lean el paralelismo, son
las esposa de los hroes; la progenie del protagonista est$ encarnada por Aelmaco ! las hias de
?l!sses; :aldrip, a quien una de las hias de ?l!sses designa
insistentemente como MsuitorN (pretendiente), es un evidente
paralelo de los pretendientes odiseicos. 1 su ve>, el &ilme recrea
! adapta pr$cticamente todos los motivos de la parte &inal de la
Odisea( el del reconocimiento, el de la vengan>a contra los
pretendientes ! el de la ocultacin de la identidad. Gncluso la
historia del telar de ;enlope es ligeramente evocada mediante
la cuerda con que ;enn! lleva atadas a sus hias. "in embargo,
en muchos de estos casos, personaes ! motivos han sido
invertidos con &ines cmicos(
El motivo del reconocimiento es negativo en O Brother. *ientras que en la Odisea Aelmaco no
puede reconocer al principio a su padre debido a su dis&ra> pero, tras la recuperacin de su &orma
original, se produce entre ambos un emotivo reencuentro, las hias de ?l!sses, cu!o padre no est$
dis&ra>ado, aunque le reconocen, se niegan a aceptarlo (inversin del motivo del reconocimiento),
!a que supondra contradecir a su madre, que les haba dicho que su padre estaba muerto. La propia
;enn! acta de &orma totalmente contraria a la ;enelope odiseica( si esta ltima se niega a aceptar, a
pesar de los indicios ! del tiempo transcurrido, la muerte de su esposo ! recha>a sistem$ticamente a
la multitud de pretendientes que la rodean, ;enn! no solo ha &ingido por vergWen>a la muerte de su
marido sino que ha aceptado sin dudar al nico pretendiente que, al parecer, ha llamado a su puerta.
Pa hemos comentado que ?l!sses es el $lter ego cmico de #diseo; no es de e%traFar pues que su
&amilia se comporte tambin de &orma inversa a la de la &amilia del itacense. Es precisamente esta
inversin de los personaes ! motivos odiseicos una de las principales &uentes de humor de la
pelcula. 2on todo el &ilme tendr$ un &inal &eli> pues, al igual que #diseo, ?l!sses entrar$
dis&ra>ado (motivo de la ocultacin de identidad) a una &iesta en la que ;enn! participa ! conseguir$
ser contratado por el gobernador a la ve> que :alldrip, el pretendiente, pierde su empleo (motivo de
la vengan>a contra los pretendientes). ;enn!, ante este inesperado cambio de circunstancias,
abandona inmediatamente a :alldrip ! vuelve a los bra>os de su marido.
3
!. "onclusin
En el presente trabao hemos anali>ado la manera en que un mismo tema, con unos motivos !
personaes paralelos, puede re&learse en dos medios di&erentes. El &ilme O Brother !here art thou#
evoca la Odisea no solo argumentalmente sino mediante los procedimientos tcnicos propios del
cine. La adaptacin de personaes ! elementos odiseicos otorga a la 1mrica pro&unda en la que se
desarrolla la pelcula una ambientacin &ant$stica. 1 su ve>, la inversin de los personaes ! motivos
homricos dota la obra de una alto potencial cmico. 'e esta manera, los hermanos 2oen han
creado una pelcula amena ! original, que contribu!e, mediante su di&usin como medio de masas, a
la perpetuacin, si bien indirecta, de la Odisea de 9omero.
#. $i%lio&ra'ia
Celtr$n Doguer, *. A.; ;eFa&iel Celtr$n, 1., =--=, TT;resencia ! signi&icacin de la Odisea
en el cine actual( O Brother, de los hermanos 2oenUU. En Littera scripta in honore' prof*
Lope +ascual $art-ne., Hol. +, pp. 0<K84 .
2asseti, /., +,,+ R+,,-S, C/'o anali.ar un fil', Carcelona, ;aids.
)audreaut, 1., @ost, /., +,,., El relato cine'atogr0fico* Cine y narratolog-a, Carcelona,
;aids.
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