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Ricardo Lpez Prez

Constructivismo Radical de Protgoras a Watzlawick




Hacia la mitad del siglo V de la era antigua, surge en Atenas por primera vez la democracia
como una alternativa de organizacin poltica. Se rompe lo que hasta ese momento pareca una
anttesis cerrada: Oligarqua o tirana. La brisa democrtica se extiende con fuerza y rpidamente
alcanza a cada rincn, llevando las distintas manifestaciones de la cultura a su mayor expresin.
La escultura, el arte dramtico, la arquitectura, la historia y, por cierto, la filosofa, lograron
desarrollos inigualados, que han sido fuente de sugerencia para todos los siglos posteriores.
Atenas se encuentra en plena democracia alrededor de la Olimpada 83, (algo as como el ao
444 a. C.), cuando llega a la ciudad el sofista Protgoras. Nacido en Abdera, haba recorrido la
Hlade como maestro itinerante por dcadas, y su fama era apreciable. Sensibles a la reflexin y
las ideas, los atenienses no disimulan su inters. Protgoras no los decepciona y en un ambiente
mejor preparado para escuchar que la verdad es eterna e inmutable, expone provocativamente: El
hombre es la medida de todas las cosas: De las que existen, como existentes; de las que no
existen, como no existentes, (Fragmento I ).
De vuelta a los tiempos actuales, el matemtico, fsico y ciberntico austraco Heinz Von
Foerster, estima que una ilusin peculiar de nuestra tradicin occidental, reflejada en la nocin
de objetividad, consiste en pretender que las propiedades de un observador no entran en la
descripcin de sus observaciones, (1991, pg. 91). Este autor, a quien se reconoce como el
principal inspirador del constructivismo radical, de acuerdo ala expresin acuada por Ernst von
Glasersfeld (1993), afirma: La objetividad es la ilusin de que las observaciones pueden hacerse
sin un observador, (Watzlaxvick y Krieg, 1994, pg. 19).
Desde una mirada contempornea, asumiendo los riesgos de toda interpretacin no consagrada,
es posible afirmar que Protgoras fue el primer constructivista. En un mundo cuya tradicin
intelectual se encamina ms bien hacia una concepcin que daba por hecho la existencia de
esencias permanentes, irrumpe con una propuesta en la cual el hombre es el nico responsable de
sus criaturas. Con una mirada que de paso anticipa la ilustracin, abandona toda autoridad
externa, orculos, mitos y leyendas heroicas, para imponer los derechos del pensamiento.
Expresa asertivamente que nada de lo que sostiene surge por influencia divina: Yo dejo de lado,
sea en mis discursos, sea en mis escritos, toda cuestin que afecte a la existencia o inexistencia
de los dioses, (Teeteto, 162 d).
Pero Protgoras (lo mismo que otros sofistas), no pudo resistir en paso del tiempo. Sus obras
desaparecieron, y su prestigio fue arrastrado por la fuerza incontenible de la literatura y la
autoridad platnica. Incluso la palabra sofista, que en el pasado haba significado maestro de
sabidura y expresaba reconocimiento y respeto, qued reservada nicamente para denunciar las
posturas ms alejadas a la defensa de la verdad. Todo sofista qued estigmatizado como un
comerciante de apariencias, y con ello se extravi una prometedora epistemologa que disolva la
oposicin sujeto-objeto.
Con mayor propiedad se fortalecieron e hicieron carrera otras orientaciones. La ciencia positiva,
por ejemplo, se propuso reconocer y comprender el mundo en su carcter objetivo, independiente
de lo humano. Es decir, llegar a un mundo sin sujeto, libre de cualquier contaminacin subjetiva.
Sin embargo, al menos desde comienzos de este siglo, han reaparecido con decisin las dudas
sobre la posibilidad de xito de semejante empresa. Exiliar al sujeto es declarar imposible la
misma observacin y el conocimiento. En el contexto de esta tensin se inserta el
constructivismo radical, con la atencin puesta en la interdependencia entre observador y mundo
observado.
A estas alturas, veinticinco siglos despus de Protgoras, ya no puede hablarse con el mismo
candor de una realidad objetiva, independiente del observador, igual para todos, anterior a la
experiencia. Todo lo contrario: La realidad aparece como el producto de nuestras percepciones y
del lenguaje como el resultado de la comunicacin entre las personas. Se construye socialmente.
La ingenuidad epistemolgica ha quedado acorralada. Ya no es posible seguir sosteniendo una
teora del conocimiento segn la cual el papel del conocimiento es reflejar lo que de cualquier
modo se encuentra all, fuera de nosotros.
Bajo estas nuevas condiciones, Von Foerster propone actualizar nuestro diccionario:
Ciencia: El arte de hacer distinciones.
Constructivismo: Cuando la nocin de descubrimiento es sustituida por la de invencin.
Observador: El que crea un universo, el que hace una distincin.
Objetividad: Creer que las propiedades del observador no entran en las descripciones de sus
observaciones.
Verdad: El invento de un mentiroso.
(Watzlawick y Krieg, 1994, pg.32).
El mundo ahora no es otra cosa que la construccin de un observador. Cualquier investigacin
cuidadosa respecto de una observacin determinada, remite inevitablemente a las cualidades del
observador y sus interacciones con otros observadores. La clsica distincin entre sujeto y objeto
no se sostiene. La objetividad ha quedado sepultada, la realidad es un resultado cuya autora es
atribuible a los propios seres humanos: El hombre es la medida de todas las cosas. Cuando
Protgoras formula su concepcin del hombre medida, despierta expectacin, inquietud y
ciertamente rechazo. Abre una polmica, como suele ocurrir con las ideas que no se ajustan a los
lugares comunes que tienen su audiencia asegurada. El ms notable de sus crticos fue sin duda
Platn. El gran filsofo no tuvo inconveniente en valorar a Protgoras como figura intelectual,
pero se neg a reconocer la dimensin sociolgica e histrica de esta propuesta, reducindola a
una exaltacin de los sentidos y llevndola al extremo del subjetivismo. As hace hablar a
Scrates en uno de sus dilogos: No es su opinin que las cosas son, con relacin a m, tales
como a m me parecen, y con relacin a ti, tales como a ti te parecen? Porque somos hombres t
y yo, (Teeteto, 152 a).
Cada persona fabrica su propio mundo y tiene idnticos derechos para reclamar validez. No es
posible establecer una verdad, no es posible hacer ciencia, aparece la semilla del solipsismo. Sin
embargo, buena parte de la interpretacin especializada se aparta de esta posicin ms estrecha y
psicologista, y se inclina a ver en esta frase a un pensador social. Wilhelm Nestle, recurriendo a
un anlisis tcnico a propsito de la traduccin y el sentido de las palabras en el ambiente
cultural de la Hlade, sostiene que debemos entender hombre en sentido colectivo y cosas en
sentido de cualidad. Propone traducir adecuadamente la proposicin como: El hombre es la
medida de toda validez (cualidad), (1987, pg. 1 18).
De este modo el nfasis est puesto en los fenmenos de grupo, en las instituciones y en la
cultura, y no en la simple existencia de ciertos objetos porque una subjetividad incontrarrestable
les da vida.
Paul Watzlawick recoge esta problemtica creando una diferenciacin entre una realidad de
primer orden y una realidad de segundo orden. Conforme a esta distincin estn por una parte los
objetos con sus propiedades puramente fsicas, y por otra el sentido, el significado y el valor que
les atribuimos, (1981, pg. 149). En este segundo nivel no existen ya criterios objetivos. La
realidad de segundo orden es ms bien el resultado de procesos de comunicacin muy
complejos, (1992, pg.60).
As, para Protgoras, por ejemplo, cada pueblo puede darse sus propias leyes y definir a travs de
ellas lo que juzga bueno y malo, sin estar necesariamente obligados por las tradiciones o la
autoridad de los dioses. Cuando a solicitud de Pericles redacta la constitucin de la colonia de
Turios, en el sur de Italia, establece con cargo al Estado la instruccin escolar de los hijos de
todos los ciudadanos, generando un nuevo concepto sobre la responsabilidad en la educacin, y
en ultimo trmino una nueva realidad. Para Watzlawick, en tanto, todo el pensamiento terico
resulta afectado y surgen implicaciones para los intento por ofrecer respuestas para resolver los
problemas psicolgicos y sociales. Ahora la locura, los conflictos de pareja o la simple mala
intencin, dejan de tener base en las propiedades del individuo, y comienzan a ser el resultado de
realidades incompatibles de segundo orden. De un enfoque causal, lineal y mondico, pasamos a
uno de tipo interaccional, circular y sistmico. Del telgrafo a la orquesta.
Sabemos, dice Watzlawick, que una especie de realidad real no ser jams accesible. Vivimos
nicamente con interpretaciones y con imgenes, que aceptamos ingenuamente como
objetivamente reales . Resulta insostenible cualquier pretendido saber a propsito de una realidad
objetiva, y la consecuencia que se sigue casi silogsticamente de ello, en cuanto a que slo las
personas mentalmente sanas perciben correctamente el mundo y viven adaptadas a la realidad.
Normalidad y anormalidad no surgen de un universo de esencias inmutables, sino de distinciones
y parmetros creados socialmente.
En trminos generales, en el devenir cotidiano, los hombres no son conscientes de estos procesos
de construccin de realidad. La epistemologa del sentido comn se asienta firmemente en la
suposicin de que la realidad existe en forma independiente de toda influencia humana. Con
orden, con sentido y con estabilidad, lo que permite que sea accesible y predecible para todo
aquel que razona correctamente. Pero esta suposicin no cuenta con las simpatas del
constructivismo, que prefiere tomar la direccin exactamente opuesta. Expresado de manera muy
sucinta, el constructivismo moderno analiza aquellos procesos de percepcin, de
comportamiento y de comunicacin, a travs de los cuales los hombres forjamos propiamente, y
no encontramos - como ingenuamente suponemos - nuestras realidades individuales, sociales,
cientficas e ideolgicas, (Watzlawick, 1992. pg. 123).
Se trata de una epistemologa del observador. Centrada en la pregunta cmo conocemos? y no
qu conocemos? Sostiene que lo que conocemos resulta del observador y no de lo observado, y
que es el lenguaje el que genera la nocin de objetividad. No es extrao, entonces, que un
creciente nmero de autores, como Gregory Bateson, Jean Piaget, Lev Vygostki, Humberto
Maturana, Francisco Varela y otros, puedan ser ubicados bajo la designacin genrica (y muy
amplia) de constructivistas.
Finalmente, el supuesto ms preciado del sentido comn queda reducido a una sencilla
tautologa: Si se reflexiona sobre el tema, est claro que algo es real tan slo en la medida en
que se ajusta a una definicin de la realidad. Si utilizamos una definicin extremadamente
simplificada, pero til, lo real es aquello que un nmero suficientemente amplio de personas ha
acordado definir como real, (Watzlawick y otros, 1986, pg. 121). O como se expresa en otro
lugar: Real es, al fin y al cabo, lo que es denominado real por un nmero suficientemente grande
de hombres. En este sentido extremo, la realidad es una convencin interpersonal (Watzlawick,
1992, pg. 17).
Watzlawick utiliza un singular grabado medieval en el cual se observa un hombre que luego de
un largo caminar alcanza el fin del mundo. Lleno de jbilo, parado exactamente en el lmite de lo
interior y lo exterior, se convierte en un observador privilegiado, con una perspectiva propia de
los dioses. Puede ver desde fuera el mundo tal como es, la verdad pura, objetiva, sin
contaminacin de ninguna especie. Una pretensin reiterada en la historia, pero tan peregrina
como la ancdota del Barn de Mnchhausen, en la cual tomndose firmemente de su coleta, se
levanta a si mismo por los aires (y a su caballo firmemente apretado entre sus rodillas),
salvndose de morir ahogado, (1992, cap. 10).
Una nueva mirada sobre el mito de la caverna de Platn nos permite advertir que expresa la
misma sentida pretensin. Desprendindose de las cadenas que los atan a un mundo de
apariencias, los hombres que slo conocen las sombras que se proyectan en el fondo de la
caverna, pueden ascender hasta los confines del mundo inteligible y encontrar all la idea del
Bien, de donde emana toda rectitud, belleza y verdad, (La Repblica. 517 b-c). No ms
ignorancia, prejuicios o supersticiones, nicamente la luz clara de la verdad.

En el otro extremo, la litografa de 1956 del artista holands
M. C. Escher, Galera de Cuadros, nos muestra un joven que
tiene frente a sus ojos un cuadro del cual forma parte. Un
cuadro que contiene al propio observador, negndole su
identidad, porque no le deja un espacio exclusivo en la
medida en que no es posible trazar un lmite. En este caso
tenemos un observador que no es independiente de la
situacin en la que se encuentra. Est comprometido con ella,
es parte de ella Observador y mundo observado no admiten
una separacin, estn unidos, uno define al otro. Cosa
parecida ocurre en la obra Manos Dibujando de 1948, en la
que aparecen dos manos que se dibujan recproca y
simultneamente. Una imagen de la autorreflexividad: El
hombre como sujeto y objeto.
ste es el propsito del constructivismo radical, dejar de
lado pretendidas verdades idnticas para todos,
inmutables y eternas; y tratar con el mundo de la
experiencia, como la nica realidad a la que tenemos
acceso.
Hay todava una cuestin de la mayor importancia.
Cuando la verdad est establecida y tiene sus intrpretes
legtimos, es fcil denunciar, corregir y hasta castigar el
error. No se precisan discusiones, ni difciles acuerdos.
La verdad se atribuye todos los derechos y no pide
ningn salvoconducto para imponerse. La tentacin de
estar en posesin de la verdad ha sido con frecuencia fuente de intolerancia, y en ocasiones con
dramticas consecuencias. No es pura literatura cuando Albert Camus afirma que los
responsables de hacer correr ms sangre, son los mismos que creen estar en posesin del
derecho, la lgica y la historia.
La opcin constructivista, al rechazar la posibilidad de una verdad nica, lleva consigo una
declaracin en favor de la diversidad y la tolerancia. Protgoras y los sofistas de su poca, fueron
sistemticamente acusados de promover el escepticismo y la desesperanza, partiendo
seguramente del supuesto que la seguridad slo puede lograrse a partir de una verdad firmemente
establecida. Pero los sofistas no estaban por un mundo simple, ni mucho menos definido desde
fuera de su experiencia. Ellos deliberadamente queran romper la textura uniforme y coherente
de la mirada nica, que cierra el paso a otras alternativas, y legitima. la diversidad y el
desacuerdo.
Protgoras afirmaba: En todas las cosas hay dos razones contrarias entre s, (Fragmento 6).
Respecto de cada situacin pueden hacerse distintos argumentos, a favor y en contra. Nada nos
amarra si podemos dar una nueva mirada y lograr un nuevo enfoque. Con ello no slo afirma la
potencia del pensamiento creativo, sino que refleja una dimensin profunda de la libertad
humana. Con todo, esto implica la mayor responsabilidad. Las diferencias son precisamente el
punto de partida para los conflictos, y sabemos que stos pueden llevar a la desintegracin social
sino se manejan bien. Los seres humanos deben encontrar los medios para generar realidades
comunes, compartidas, dentro de mrgenes aceptables de convivencia. En un marco
suficientemente amplio como para garantizar el respeto a las diferencias y su expresin. De este
modo surgi la retrica, (el arte de persuadir, la techn del buen decir, de la elocuencia), como el
recurso clave que hace posible concretamente el ejercicio de la diversidad en el contexto de un
proyecto social compartido.
La exaltacin de la persuasin, tan propia de los sofistas, y tan mal comprendida, supone desde
el comienzo una renuncia a cualquier forma de imposicin, dejando el camino abierto a la
influencia recproca. La persuasin no es otra cosa que una modalidad de la influencia social en
la que se incluye una propuesta, el equivalente de una oferta de sentido, que puede ser aceptada o
rechazada. Se asegura de este modo la condicin bsica para una eventual eleccin, en tanto
queda garantizada la presencia de diferentes opciones. Es un mecanismo ciertamente superior a
la coaccin y al exterminio, que busca la creacin de realidades compartidas en uso de la libertad
y la posibilidad de elegir, (Lpez, 1995).
El constructivismo contiene una tica de la convivencia, en cuyo centro se encuentra la
tolerancia. Cuando nadie puede sentirse autorizado para pretender la mirada correcta, y cuando el
dilogo y la discusin estn por encima de la imposicin, entonces tenemos un fundamento para
el necesario respeto que exige la convivencia social.
Paul Watzlawick pone a la vista las implicaciones ticas que tiene el constructivismo: La historia
de la humanidad ensea que apenas hay otra idea ms asesina y desptica que el delirio de una
realidad real (entendiendo por tal, naturalmente, la de la propia opinin), con todas las terribles
consecuencias que se derivan con implacable rigor lgico de este delirante punto de partida. La
capacidad de vivir con verdades relativas, con preguntas para las que no hay respuesta, con la
sabidura de no saber y con las paradjicas incertidumbres de la existencia, todo esto, puede ser
la esencia de la madurez humana y de la consiguiente tolerancia frente a los dems. Donde esta
capacidad falta, nos entregamos de nuevo, sin saberlo, al mundo del inquisidor general y
viviremos la vida de rebaos, oscura e irresponsable, slo de vez en cuando con la respiracin
aquejada por el humo acre de la hoguera de algn magnfico auto de fe, o por el de las
chimeneas de los hornos crematorios de algn campo de exterminio, (Watzlawick, 1992, pg.
122).
De Protgoras a Watzlawick, a lo largo de los siglos, hay un hilo de continuidad. El
constructivismo no es slo una epistemologa de lo tcnico, tambin lo es de lo prctico. Tal vez
no sea trivial insistir en que la concepcin del hombre medida surgi precisamente en
momentos en que la democracia griega se encontraba fuerte y saludable.



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