The Project Gutenberg EBook of Les huguenots, by Charles Alfred de Janz� This eBook is for the use of anyone

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Charles Alfred de Janz� Ancien d�put� LES HUGUENOTS Cent ans de pers�cution 1685 -- 1789 (1886)

Table des mati�res PROL�GOM�NES CHAPITRE PREMIER L'�DIT DE NANTES CHAPITRE II LIBERT� DU CULTE CHAPITRE III LIBERT� DE CONSCIENCE CHAPITRE IV LES GAL�RES CHAPITRE V LES DRAGONNADES CHAPITRE VI L'�MIGRATION CONCLUSION

PROL�GOM�NES Ainsi que le dit Mably, c'est parce que l'on d�daigne, par indiff�rence, par paresse ou par pr�somption de profiter de l'exp�rience des si�cles pass�s; que chaque si�cle ram�ne le spectacle des m�mes erreurs et des m�mes calamit�s. Or, n'est-ce pas mettre le pays en garde contre le retour des calamit�s qu'am�ne n�cessairement l'application de la doctrine d'intol�rance, ch�re � l'�glise catholique, que de faire revivre comme une utile le�on de l'exp�rience du pass�, la pers�cution religieuse qui, pendant plus d'un si�cle, a fait des huguenots en France les repr�sentants et les martyrs de la grande cause de la libert� de conscience? Pour ob�ir � l'�glise catholique qui lui enjoignait de fermer la bouche � l'erreur, Louis XIV a eu recours aux moyens les plus odieux de la corruption et de la violence; malgr� les confiscations, les emprisonnements, les transportations, les expulsions, les condamnations aux gal�res, au gibet, � la roue et au b�cher, il n'est arriv�, au prix de la ruine et du d�peuplement de son royaume, qu'� obtenir l'apparence menteuse d'une conversion g�n�rale des huguenots. Ses successeurs, en acceptant le funeste legs de ses �dits contre les huguenots, se virent amen�s � soumettre les _pr�tendus_ convertis � un v�ritable r�gime de l'inquisition, � multiplier les enl�vements d'enfants et � peupler les gal�res et les prisons, d'hommes et de femmes qui n'avaient commis d'autre crime que de s'assembler pour prier Dieu _en mauvais fran�ais_, ainsi que le dit Voltaire, et plus d'une fois la recrudescence des pers�cutions renouvela le d�sastre de l'�migration. Sous Louis XVI, les id�es de tol�rance avaient fait de tels progr�s que le Gouvernement se trouvait impuissant � faire observer les iniques dispositions des �dits qu'il n'avait pas os� abroger. Mais le mensonge _l�gal_ qu'il n'y avait plus de protestants en France, constituait pour les huguenots, dit Rulhi�res, une pers�cution tacite ne paraissant pas et que n'e�t pas invent�e Tib�re lui-m�me. S'il existait depuis treize cents ans, (ajoute-t-il au lendemain de l'�dit de 1787 donnant un �tat civil aux huguenots) une nation, devenue c�l�bre par tous les actes de la paix et de la guerre, dont les le�ons et les exemples eussent polic� la plupart des peuples qui l'environnent, et qui offrit encore au monde entier le mod�le des moeurs douces, des opinions mod�r�es, des vertus sociales de l'extr�me civilisation, une nation qui, la premi�re, e�t introduit dans la morale et pos� en principe de gouvernement l'horreur de l'esclavage, qui e�t d�clar�, libres les esclaves aussit�t qu'ils entrent sur ses fronti�res, et cependant, si la vingti�me partie de ses citoyens retenus par la force et enferm�s dans ses fronti�res restaient sans culte religieux, sans profession civiles, sans droits de citoyens, sans �pouses quoique mari�s, sans h�ritiers quoique p�res; s'ils ne pouvaient, sans profaner publiquement la religion du pays, ou sans d�sob�ir

ouvertement aux lois, ni na�tre, ni se marier, ni mourir, que dirions-nous de cette nation? Telle �tait il y a peu de semaines encore, notre v�ritable histoire. Plus d'un million de Fran�ais �taient priv�s, en France, du droit de donner le nom et les pr�rogatives d'�pouses et d'enfants l�gitimes, � ceux que la loi naturelle, sup�rieure � toutes les institutions civiles, ne cessait point de reconna�tre sous ces deux titres. Plus d'un million de Fran�ais avaient perdu, dans leur patrie, ce droit dont tous les hommes jouissent, dans les contr�es sauvages comme dans les pays polic�s, ce droit ins�parable de l'humanit� et qu'en France on ne refuse pas � des malfaiteurs fl�tris par des condamnations infamantes. S'il en �tait ainsi, c'est parce que l'�glise catholique, ayant le privil�ge de la tenue des registres de l'�tat civil, avait voulu faire de ce privil�ge un instrument de conversion vis-�-vis des huguenots, oblig�s de s'adresser � elle pour donner une constatation l�gale � leurs mariages, � leurs naissances et � leurs d�c�s. Les cur�s, imposant aux fianc�s huguenots de longues et dures �preuves de catholicit�, avant de consentir � les marier, et qualifiant de _b�tards_, dans leurs actes baptistaires, les enfants issus de mariages contract�s au d�sert et � l'�tranger, les huguenots fuyaient les �glises, ils allaient se marier devant des pasteurs, et faisaient baptiser leurs enfants par eux, mais, en agissant ainsi, ils n'avaient plus d'�tat civil. Pour mettre fin � un tel �tat de choses, Louis XVI, en 1787, promulgua un �dit qui -- sans faire mention des protestants -permettait aux _non-catholiques _d'opter entre leur Cur� et un fonctionnaire la�que pour donner une constatation l�gale � leurs naissances, � leurs mariages et � leurs d�c�s. Dans un mandement des plus violents, l'�v�que de la Rochelle protesta contre cet �dit r�parateur et, interdisant aux pr�tres de son dioc�se de faire fonctions d'officiers de l'�tat civil pour les _non catholiques_ il leur enjoignit de d�clarer � ceux qui se pr�senteraient devant eux que leur minist�re �tait exclusivement r�serv� aux fid�les. En parlant ainsi, cet �v�que �tait dans la logique de la doctrine catholique, en vertu de laquelle toutes les libert�s et tous les droits doivent �tre le _privil�ge_ des catholiques; en sorte que donner la libert� � tous, c'est _d�truire_ la libert� des catholiques, de m�me que c'est porter atteinte aux droits imprescriptibles de l'�glise que de donner tous ses effets civils � un mariage qu'elle qualifie de _concubinat_, parce qu'il n'a pas �t� b�ni par elle. Que nous importe aujourd'hui, dira-t-on, la doctrine d'intol�rance de l'�glise catholique? Notre soci�t� n'a-t-elle point pour base, l'�galit� de tous les citoyens devant la loi, l'�galit� des droits des sectateurs de toutes les religions et de toutes les opinions philosophiques? Sans parler de l'explosion de cl�ricalisme qui s'est produite apr�s le 24 mai, est-il permis d'oublier combien les flots de la mer politique sont changeants? Une surprise du scrutin, ainsi que la Belgique en a fait nagu�re l'�preuve, ainsi qu'en t�moigne le vote du 4 octobre 1885 en France, ne pourrait-elle ramener au pouvoir, les partisans _masqu�s_ d'une th�ocratie absolument

hostile aux principes du droit nouveau? Sans doute un changement aussi radical dans l'orientation politique de notre pays, ne se produirait point sur une plate-forme �lectorale semblable � celle �tablie par M. Chesnelong et douze autres ap�tres de l'ancien r�gime. Que l'on demande au pays de proclamer par son vote que l'ind�pendance de l'�glise, c'est-�-dire son droit � la domination, que les libert�s n�cessaires de l'�glise, c'est-�-dire la suppression de la libert� des autres, sont des droits ant�rieurs et sup�rieurs � tous les gouvernements, le pays ne comprendra m�me pas ce langage d'un autre �ge. Qu'on le mette en demeure d'opter entre l'ancien r�gime et la r�volution, ainsi que l'ont fait les ouvriers l�gitimistes des quatre-vingts quartiers de Paris: �Nous r�clamons la restauration de la monarchie l�gitime et chr�tienne; arri�re donc la r�volution!� il ne daignera m�me pas honorer d'une r�ponse une telle mise en demeure; mais, ne peut-il arriver que, sans avoir �t� pos�e devant les �lecteurs, la question de la restauration d'un pouvoir th�ocratique se trouve tranch�e par les pouvoirs constitu�s? N'a-t-on pas vu, en 1873, l'assembl�e nationale qui, en un jour de malheur, avait �t� �lue avec la mission sp�ciale de conclure la paix, sur le point de d�cider, _sans mandat_, le r�tablissement de la monarchie l�gitime, de cette monarchie qui repr�sentait l'alliance intime du tr�ne et de l'autel, l'asservissement politique et th�ologique du peuple? Le comte de Chambord, en effet, pla�ait ses chr�tiennes d�clarations sous l'autorit� du chef de la catholicit� qui avait condamn� solennellement les erreurs du droit nouveau, c'est-�-dire toutes les libert�s; et le pape, de son c�t�, affirmait que la restauration de la monarchie l�gitime en France, rendrait au r�gime et aux doctrines catholiques toute la puissance des anciens jours. L'assembl�e nationale, au lieu de voter la monarchie l�gitime, a fait la r�publique � une voix de majorit�, et le comte de Chambord est descendu dans la tombe sans avoir entendu sonner cette heure de Dieu qu'il ne se lassait pas d'attendre; mais il ne faut pas oublier que tout prince qui, par force ou par ruse, se mettrait en possession du pouvoir souverain, deviendrait fatalement, comme l'e�t �t� Henri V, le docile serviteur de l'�glise. En effet, pour tenter quelque chose contre la d�mocratie, chaque parti monarchique est impuissant par lui-m�me, il est donc dans l'obligation de s'assurer _� tout prix_ l'appui de l'�glise si bien organis�e pour la lutte, appui sans lequel il ne peut rien. En d'autres termes la monarchie en France sera cl�ricale ou elle ne sera pas, elle devra donc subordonner son pouvoir � celui de cette �glise dont le syllabus est une v�ritable d�claration de guerre � tous les principes sur lesquels repose la soci�t� moderne. Que s'est-il pass� au mois d'octobre 1885? Les candidats monarchistes se sont bien gard�s de montrer le plus petit coin de leur drapeau, et, sans demander aux �lecteurs de manifester leurs pr�f�rences pour telle ou telle dynastie, ils se sont born�s, qu'ils fussent bonapartistes, l�gitimistes ou orl�anistes, � protester � l'envi de leur d�vouement � la cause de l'�glise. Il est vrai que dans les petits papiers anonymes distribu�s par le

clerg� � profusion, on disait aux �lecteurs des campagnes que voter pour les r�publicains, qui veulent assujettir les s�minaristes au service militaire, c'�tait voter _pour le D�mon_, tandis que nommer les monarchistes, partisans _masqu�s_ de la th�ocratie, c'�tait voter pour J�sus-Christ. Mais _les politiques_, comprenant qu'une telle plate-forme �lectorale n'avait aucune chance de succ�s devant le pays, ont tent� d'obtenir une surprise du scrutin, en posant aux �lecteurs cette question: voulez-vous qu'on renonce � une politique qui a provoqu� la crise agricole et industrielle dont vous souffrez, et qui, par les d�penses exag�r�es et les exp�ditions lointaines, a mis le d�sordre dans les finances publiques? Le suffrage universel ainsi consult�, a nomm� deux cents de ceux qui lui signalaient le mal, non parce qu'ils �taient artisans de la monarchie, mais parce qu'il a cru qu'ils seraient plus aptes que d'autres � gu�rir les maux qu'ils signalaient. Mais, d�s le lendemain de leur �lection, ces partisans de la th�ocratie ont jet� le masque et annonc� tranquillement aux �lecteurs, de quelle singuli�re fa�on ils comptaient remplir le mandat qu'ils venaient de recevoir, le mandat de rendre aux pays sa prosp�rit� et de r�tablir le bon ordre dans nos finances. �Nous n'avons pas combattu, ont-ils dit, pour telle ou telle politique, mais pour jeter bas la r�publique: _nous ne l'avons pas dit comme candidats_, mais maintenant nous n'avons plus � _nous g�ner_. Nous rendrons tout minist�re impossible jusqu'� ce qu'on dissolve la Chambre; si, apr�s la dissolution, les monarchistes reviennent en majorit� � la Chambre, ils jetteront le s�nat par la fen�tre, si le s�nat s'avise de s'opposer � leurs desseins r�volutionnaires. Peut-�tre m�me, ont-ils ajout�, alors que les monarchistes sont encore en minorit�, � la chambre des d�put�s comme au s�nat, faudra-t-il, pour h�ter la chute de la R�publique, la pousser avec la crosse d'un fusil ou le fer d'une fourche.� Il est fort � pr�sumer que si la minorit� monarchiste haussait demain son courage jusqu'� l'audace d'un coup de main, elle n'aimait pas � se f�liciter de l'avoir fait. � je ne sais quel gascon de Bruxelles qui mena�ait de faire envahir la France par l'arm�e belge, on se bornait � r�pondre: _et les douaniers! _De m�me aux monarchistes qui parlent de mettre le pied sur la gorge de la R�publique, on peut r�pondre: _et les gendarmes! _Mais il faut admettre toutes les hypoth�ses. Si, par impossible, un des pr�tendants � la couronne se trouvait violemment hiss� sur les d�bris du tr�ne de France, qu'arriverait-il? Le nouveau souverain, roi ou empereur, ne pouvant rien sans l'�glise, mis, par elle, en demeure de rendre au r�gime catholique la puissance des anciens jours, ne tarderait pas � succomber dans sa vaine tentative de ressusciter un pass� mort et bien mort. La preuve la plus p�remptoire de la certitude de l'�chec qui l'attendrait, c'est l'accueil fait par les monarchistes eux-m�mes, � la proposition imprudemment faite par Mr de Mun de constituer une ligue politico-religieuse pour pr�parer la restauration du gouvernement des cur�s. Consid�rer comme un droit de l'�glise, l'exemption du service militaire pour les s�minaristes, imposer le

repos du dimanche, substituer le mariage religieux au mariage civil, r�clamer la libert� de tester, en bon Fran�ais, le r�tablissement du droit d'a�nesse, etc., ce sont l� de ces choses qu'on peut tenter d'accomplir dans l'ombre, quand on a le pouvoir, mais que l'on ne doit pas avoir la na�vet� de demander publiquement � l'avance! Le souverain improvis� qui, plagiaire de Louis XIV, voudrait se faire l'ex�cuteur des hautes oeuvres de l'�glise catholique, serait peut-�tre, d�s le premier jour, tu� par l'arme irr�sistible du ridicule; peut-�tre, au contraire, avant de franchir la fronti�re en toute h�te, aurait-il multipli� les ruines et fait couler les flots de sang. Dans un cas comme dans l'autre, et quelque mal qu'il eut pu faire � la France, il se trouverait des _sous-Massillon_ pour le louer de ne pas s'�tre laiss� arr�ter dans, son entreprise par les vues timides de la sagesse humaine, et des _sous-Veuillot_ pour affirmer que les victimes de son intol�rance ne sont pas � plaindre, mais que c'est lui qui, comme, Louis XIV, a �t� le vrai martyr, parce qu'il a sacrifi� � sa foi la prosp�rit� de son royaume. Je termine ce travail, au moment o� le bicentenaire de l'�dit de r�vocation vient de rappeler � la m�moire de tous; cette ann�e 1685, si cruelle pour les d�fenseurs de la libert� de conscience, ainsi que le montrait le c�l�bre ministre Dubosc, _l'homme de mon royaume qui parle le mieux_, disait Louis XIV, lorsqu'il �crivait de la terre d'exil: �Quelle ann�e, pour nous autres r�fugi�s! Une ann�e qui nous a fait perdre notre patrie, nos familles, nos parents, nos amis, nos biens; une ann�e qui, par un malheur encore plus grand, nous a fait perdre nos �glises, nos temples, nos sanctuaires. Une ann�e qui nous a jet�s ici, sur les bords de cette terre qui nous �tait inconnue, et o� nous sommes comme de pauvres corps que la temp�te a pouss�s par ses violentes secousses. Oh! ann�e triste entre toutes les ann�es du monde!� Une restauration monarchique ne serait rien autre chose aujourd'hui qu'une restauration religieuse; ainsi que le proclame M. Cazenove de Pradine, elle imposerait � la France les frais de la b�atification d'un martyr aussi peu � plaindre que Louis XIV, et l'on pourrait dire de 1885 comme de 1685, que, c'est une ann�e triste entre toutes les ann�es du monde. CHAPITRE PREMIER L'�DIT DE NANTES _Crois ce que je crois ou meurs_. _-- L'�glise Ponce Pilate_. _- L'�glise opportuniste_. _-- Plan de Louis XIV_. _-- Patience de Huguenot_. _-- La parole du roi_. _-- Absence de sens moral_. _-Marchandage des consciences_. _-- Les mendiants de la cour_. _-La cur�e_. _-- L'�dit de r�vocation jug� par Saint-Simon._ Le jour o� le huguenot Henri IV, faisant le saut p�rilleux, �tait pass� du c�t� de la majorit� catholique, estimant que Paris valait bien une messe, il avait impos� � cette majorit� une grande nouveaut�, _la tol�rance_; par l'�dit de Nantes, d�clar� perp�tuel

et _irr�vocable_, un trait� solennel de paix avait �t� pass� entre les catholiques et les protestants de France, sous la garantie de la parole du roi. Cet �dit, grande charte de la libert� de conscience sous l'ancien r�gime, donnait une existence _l�gale_ � la religion protestante, religion _tol�r�e_, en face du catholicisme, la religion _dominante_ du royaume. Par cet �dit, le pouvoir civil s'�levait au-dessus des partis religieux, posant des limites qu'il ne leur �tait plus permis de franchir sans violer la loi de l'�tat. C'�tait l� une grande nouveaut�, puisque depuis bien des si�cles chacun des princes catholiques de l'Europe disait � ses sujets: crois ce que je crois, ou meurs, massacrait, envoyait au gibet ou au b�cher ceux que l'�glise lui d�non�ait comme h�r�tiques. Ces princes n'�taient que les dociles ex�cuteurs des hautes oeuvres de cette �glise intol�rante, qui fait aux princes chr�tiens un devoir de _fermer la bouche � l'erreur_, et, parlant des h�r�tiques, dit, par l'organe du doux F�nelon: _il faut �craser les loups! _Bossuet, lui-m�me, affirme ainsi le droit des princes, _� forcer_ leurs sujets au vrai culte, et � punir ceux qui r�sistent aux moyens violents de conversion: �En quel endroit des �critures, dit-il, les schismatiques et les h�r�tiques sont-ils except�s du nombre de ces _malfaiteurs_, contre lesquels saint Paul dit que Dieu m�me _a arm�_ les princes? Le prince doit employer son autorit� � _d�truire_ les fausses religions; il est ministre de Dieu, _ce n'est pas en vain qu'il porte l'�p�e_.� Ce qu'il y a de plus �trange, c'est que l'�glise, apr�s l'extermination des Albigeois, les massacres de la SaintBarth�lemy, les _auto-da-f�_ de l'inquisition, etc., ose soutenir qu'elle n'a jamais fait couler une goutte de sang, _abhorret ecclesia a sanguine_. Le pape, lors de la b�atification de saint Vincent de Paul, apr�s avoir lou� ce saint de ne s'�tre point lass� de r�clamer du _roi_ la punition des h�r�tiques, ajoute: �C'�tait le seul moyen pour que _la s�v�rit�_ du pouvoir suppl��t � _la douceur_ religieuse, car l'�glise qui, satisfaite par un jugement canonique, _se refuse � une vengeance sanglante_, tire cependant _un grand secours_ de la rigueur des lois port�es par les princes chr�tiens, lesquelles _forcent_ souvent � recourir aux secours spirituels ceux qu'effraie _le supplice corporel_.� L'abb� Courval, un des habiles professeurs j�suites de nos �coles libres, recourt � un semblable raisonnement pour d�gager _l'�glise_ de la responsabilit� des _auto-da-f�_, dans lesquels des centaines de mille d'h�r�tiques ont p�ri sur le b�cher: �Le tribunal de l'Inquisition, dit-il, se contentait d'accabler les h�r�tiques obstin�s ou relaps, sous le poids des censures de l'�glise: _Jamais l'Inquisition n'a condamn� � mort_. Mais, comme les princes d'alors voyaient dans l'h�r�sie, le blasph�me et le sacril�ge autant de crimes contre la soci�t�, _ils saisissaient le coupable_, _� sa sortie _de _l'Inquisition_, _et souvent le punissaient de mort_.� Ainsi, c'est l'�glise qui a ordonn� aux princes chr�tiens de frapper de _supplices corporels_ les crimes surnaturels de l'h�r�sie, du sacril�ge et du blasph�me et de traiter comme _des

malfaiteurs_ les h�r�tiques contre lesquels, dit-elle, Dieu les a arm�s; et quand, pour lui ob�ir, ces princes ont fait p�rir des milliers de victimes, comme Ponce Pilate, elle se lave les mains et d�cline la responsabilit� du sang vers�! Entre le ma�tre qui a ordonn� � son serviteur de commettre un meurtre et le serviteur qui a commis ce crime, la conscience publique h�sitera-t-elle jamais � faire retomber la plus large part de responsabilit� sur le ma�tre? L'�glise aura donc beau se frotter les mains comme lady Macbeth, pour faire dispara�tre la tache ind�l�bile, ses mains resteront teintes du sang qu'a fait couler son impitoyable doctrine de l'intol�rance. Les j�suites de robes courtes ou de robes longues, ont toujours pratiqu� d'ailleurs ce syst�me � la Ponce Pilate de d�cliner pour l'�glise, la responsabilit� des mesures de rigueur qu'elle avait provoqu�es. Ainsi, � l'instigation de son clerg�, Louis XIV ayant d�cr�t� qu'on enverrait aux gal�res tout huguenot qui tenterait de sortir du royaume, assisterait � une assembl�e de pri�res, ou, dans une maladie, d�clarerait vouloir mourir dans la religion r�form�e, ainsi que le conte Marteilhe dans ses m�moires, le sup�rieur des missionnaires de Marseille s'efforce de prouver aux for�ats pour la foi que l'�glise n'est pour rien dans leur malheur, qu'ils ne sont pas pers�cut�s pour cause de religion: � celui qui a �t� mis aux gal�res, pour avoir voulu sortir du royaume, il r�pond: �Le roi a d�fendu � ses sujets de sortir du royaume sans sa permission, on vous ch�tie pour avoir contrevenu _aux ordres du roi_; _cela regarde la police de l'�tat et non l'�glise et la religion_.� � celui qui a �t� arr�t� dans une assembl�e, il dit: �Autre contravention _aux ordres du roi_, qui a d�fendu de s'assembler pour prier Dieu, en aucun lieu que dans les paroisses et autres �glises du royaume.� � celui qui a d�clar� vouloir mourir protestant, il dit de m�me: �Encore une contravention _aux ordres du roi_, qui veut que tous ses sujets vivent et meurent dans la religion romaine.� Et il conclut: �Ainsi tous, tant que vous �tes, vous avez contrevenu aux ordres du roi, _l'�glise n'a aucune part � votre condamnation; elle n'a ni assist�_, _ni proc�d� � votre proc�s_, _tout s'est pass�_, _en un mot_, _hors d'elle et de sa connaissance_.� Pour montrer � ce bon ap�tre, le sophisme de l'argumentation en vertu de laquelle il voulait persuader aux gal�riens huguenots qu'ils n'�taient point pers�cut�s pour cause de religion, Marteilhe d�clare qu'il consent � se rendre sur ce point, mais demande si on consentirait � le faire sortir des gal�res de suite, en attendant que les doutes qui lui restaient �tant �claircis, il se d�cid�t d'abjurer. -- Non assur�ment, r�pond le missionnaire, vous ne sortirez jamais des gal�res que vous n'ayez fait votre abjuration dans toutes les formes. -- Et si je fais cette abjuration, puis-je esp�rer d'en sortir bient�t? -- Quinze jours

apr�s, foi de pr�tre! -- Pour lors, reprend Marteilhe, vous vous �tes efforc� par tous vos raisonnements sophistiques de nous prouver que nous n'�tions pas pers�cut�s pour cause de religion, et moi, sans aucune philosophie _ni_ rh�torique, par deux simples et na�ves demandes, _je_ vous fais avouer que _c'est la religion qui me tient en gal�res_, car vous avez d�cid� que, si nous faisons abjuration dans les formes, nous en sortirons d'abord; et au contraire qu'il n'y aura jamais de libert� pour nous si nous n'abjurons.� Les raisonnements sophistiques de ce missionnaire valaient ceux des j�suites qui d�clinent pour l'�glise la responsabilit� des massacres _et_ des supplices qu'elle a provoqu�s ou ordonn�s. Pour en revenir � l'�dit de Nantes; faisant de la tol�rance une loi obligatoire pour les partis religieux, on comprend que cet �dit ne pouvait �tre accept� sans protestation par l'�glise catholique qui professe la doctrine de l'intol�rance. D�s 1635, l'assembl�e, g�n�rale du clerg� formulait ainsi son bl�me: �Entre toutes les calamit�s, il n'en est pas de plus grande, ni qui ait d� tant avertir et faire conna�tre l'ire de Dieu, que _cette libert� de conscience et permission � un chacun de croire ce que bon lui semblerait sans �tre inqui�t� ni recherch�_.� Et l'assembl�e g�n�rale de 1651 exprimait en ces termes, son regret de ne pouvoir plus fermer violemment la bouche � l'erreur: �O� sont les lois qui bannissent les h�r�tiques du commerce des hommes? O� sont les constitutions des empereurs Valentinien et Th�odose qui d�clarent l'h�r�sie un crime contre la r�publique?� Mais si l'�glise est invariable dans sa doctrine d'intol�rance, elle se r�signe quand il le faut � accepter la tol�rance, comme une n�cessit� de circonstance, et modifiant son langage suivant les exigences du milieu dans lequel elle est appel�e � vivre, elle dit, comme la chauve-souris de la fable: _Tant�t: je suis oiseau_, _voyez mes ailes!_ _Tant�t: je suis souris_, _vivent les rats!_ Voici, en effet, la r�gle de conduite _opportuniste _que l'�v�que de S�gur trace � l'�glise: �L'�glise, dit-il, peut se trouver face � face, soit avec des pouvoirs ennemis, soit avec des pouvoirs indiff�rents, soit avec des pouvoirs amis. -- Elle dit aux premiers: Pourquoi me frappez-vous? J'ai le droit de vivre, de parler, de remplir ma mission qui est _toute de bienfaisance_. -- Elle dit aux seconds; Celui qui n'est point avec moi, est contre moi. Pourquoi traitez-vous le mensonge comme la v�rit�, le mal comme le bien? -- Elle dit aux troisi�mes: Aidez-moi �_ faire dispara�tre _tout ce qui est contraire � la tr�s sainte volont� de Dieu.�

Or, ce qui est contraire � cette tr�s sainte volont�, c'est, ainsi que le proclamait l'orateur du clerg� en 1635, _la libert� de conscience_. C'est, ainsi que le disait le pape en 1877, la tol�rance, � c�t� de l'enseignement catholique, d'autres enseignements, l'existence de temples protestants � c�t� des temples catholiques. �Vous voyez ici la capitale du monde catholique, disait-il aux p�lerins bretons qu'il recevait au Vatican, o� on a plac� l'arche du nouveau-testament, mais elle est entour�e de beaucoup de Dragons; d'un c�t�, l'on voit _l'enseignement protestant_, _incr�dule_, _impie_, _de l'autre des temples protestants de toutes les sectes_. Que faire pour renverser tous ces Dragons? Nous devons prier et esp�rer que l'arche sainte du nouveau testament sera bient�t libre, _et d�barrass�e de toutes ces idoles qui font honte_ � la capitale du monde catholique.� Quand l'�glise n'a pas � sa disposition, des princes assez chr�tiens pour fermer la bouche � l'erreur et d�truire les fausses religions, elle d�clare attendre d'une intervention d'en haut la r�alisation de ses d�sirs, et sa patiente attente dure jusqu'� ce qu'elle trouve dans la puissance temporelle _un secours efficace_. Entre temps elle ne laisse pas �chapper une occasion de se rapprocher peu � peu de son but, en limitant habilement ses exigences apparentes, et en les mettant au niveau des possibilit�s du moment. C'est ainsi que le clerg� de France se comporta vis-�vis de l'�dit de Nantes et, le d�truisant pi�ce par pi�ce, finit par obtenir sa r�vocation; en sorte qu'�lie Beno�t a pu r�sumer ainsi l'histoire de ce m�morable �dit. Elle embrasse le r�gne de trois rois, dont le premier a donn� aux r�form�s un �dit et des s�ret�s, le second leur �ta les s�ret�s, et le troisi�me a cass� l'�dit. Le clerg� se borne d'abord � mettre dans la bouche de Henri IV ce voeu timide et discret en faveur du retour du royaume � l'unit� religieuse: �Maintenant qu'il pla�t � Dieu de commencer � nous faire jouir de quelque meilleur repos, nous avons estim� ne le pouvoir mieux employer qu'� vaquer, � ce qui peut concerner la gloire de son saint nom, et � pourvoir � ce qu'il puisse �tre ador� et pri� par tous nos sujets, et, s'il ne lui a plu _que ce fut encore dans la m�me forme_, que ce soit au moins dans une m�me intention.� Quant � Louis XIII, pour se mettre � l'abri des reproches que lui adressaient des catholiques fanatiques � l'occasion du serment qu'il avait pr�t� lors de son sacre, _d'exterminer les h�r�tiques_, il trouvait ce singulier subterfuge de d�fendre par un �dit de qualifier _d'h�r�tiques _ses sujets protestants; ceci ne rappelle-t-il pas l'habilet� gasconne de fr�re Gorenflot, baptisant carpe, le poulet qu'il veut manger un vendredi, sans commettre de p�ch�. Apr�s avoir priv� les protestants de leurs places de s�ret�, Louis XIII ne dissimule pas son d�sir de les voir revenir au culte catholique, mais comme le pape en 1877, il d�clare ne compter que sur l'intervention d'en haut pour faire dispara�tre l'enseignement et les temples protestants. �Nous ne pouvons [[1]], dit-il, que

nous ne d�sirions la conversion de ceux de nos sujets qui font profession de la religion pr�tendue r�form�e... nous les _exhortons_ � se d�pouiller de toute passion pour �tre plus capables de recevoir la lumi�re du ciel, et _revenir au giron de l'�glise_.� S'il d�clare qu'il se borne � attendre cette conversion _de la bont� de Dieu_, c'est �parce qu'il est trop persuad�, dit-il, par l'exemple du pass�, que les rem�des _qui ont eu de la violence_, n'ont servi que d'accro�tre le nombre de ceux qui sont sortis de l'�glise�. Louis XIII avait raison, car, ainsi que le rappelle en 1689 le mar�chal de Vauban �apr�s les massacres de la Saint-Barth�lemy (un rem�de _qui avait eu de la violence_), un nouveau d�nombrement des huguenots prouva que leur nombre s'�tait accru de cent dix mille�. Louis XIV �tait loin, m�me d�s le d�but de son r�gne, de croire � l'inefficacit� de la violence en pareille mati�re, ainsi qu'en t�moigne ce passage des m�moires du duc de Bourgogne: �Il arriva un jour que les habitants d'un village de la Saintonge, tous catholiques, _mirent le feu_ � la maison d'un huguenot qu'ils n'avaient pu emp�cher de s'�tablir parmi eux. Le roi (Louis XIV), en condamnant les habitants du lieu � d�dommager le propri�taire de la maison, ne put s'emp�cher de dire que ses pr�d�cesseurs auraient �pargn� bien du sang � la France, s'ils s'�taient conduits par la politique _pr�voyante_ de ces villageois, dont l'action _ne lui paraissait vicieuse que par le d�faut d'autorit�_.� Quoiqu'il en f�t des sentiments _secrets_ de Louis XIV, il affirma tout d'abord qu'il ne voulait pas obtenir la conversion de ses sujets huguenots par aucune rigueur nouvelle, et pendant la premi�re partie de son r�gne, il s'appliqua assez exactement � suivre la r�gle de conduite que l'�v�que de Comminges lui avait trac�e, en lui transmettant les voeux de l'assembl�e, g�n�rale du clerg�: �Nous ne demandons pas � Votre Majest�, disait ce pr�lat _opportuniste_, _qu'elle bannisse d�s � pr�sent _cette malheureuse libert� de conscience, qui d�truit la v�ritable libert� des enfants de Dieu, _parce que nous ne croyons pas que l'ex�cution en soit facile_; mais nous souhaiterions au moins que le mal ne fit point de progr�s; et que, si votre autorit� _ne le peut �touffer tout d'un coup_, ou le rendit languissant, et le fit p�rir peu � peu, par le retranchement et la diminution de ses forces.� En effet, dans les m�moires qu'il faisait r�diger pour l'instruction de son fils, m�moires qui ne s'�tendent qu'aux dix premi�res ann�es de son r�gne, Louis XIV expose ainsi son plan de conduite envers les huguenots: �J'ai cru que le meilleur moyen; pour r�duire peu � peu les huguenots de mon royaume, �tait _de ne les point presser du tout par aucune rigueur nouvelle_; de faire observer ce qu'ils avaient obtenu sous les r�gnes pr�c�dents, mais aussi de ne leur accorder rien de plus et d'en renfermer l'ex�cution _dans les plus �troites bornes_ que la justice et la biens�ance le pourraient permettre.

�Quant aux gr�ces qui d�pendaient de moi seul, je r�solus, et j'ai assez ponctuellement observ� depuis, de n'en faire aucune � ceux de cette religion, et cela _par bont�_, non par aigreur, pour les obliger par l� � consid�rer de temps en temps d'eux-m�mes, et sans violence, si c'�tait par quelque bonne raison qu'ils se privaient _volontairement_ des avantages qui pouvaient leur �tre communs avec mes autres sujets; je r�solus aussi d'attirer par des r�compenses ceux qui se rendraient _dociles_ mais il s'en faut encore beaucoup que je n'aie employ� tous les moyens que j'ai dans l'esprit, pour ramener ceux que la naissance, l'�ducation, et le plus souvent un grand z�le sans connaissance, tiennent de bonne foi, dans ces pernicieuses erreurs.� Nous verrons dans les chapitres de la libert� du culte et de la libert� de conscience ce que Louis XIV fit des droits religieux des protestants, sous pr�texte de renfermer l'ex�cution des �dits _dans les plus_, _�troites bornes_. Il ne respecta pas davantage leurs droits _civils_, et finit par leur fermer l'acc�s de toutes les fonctions publiques et d'un grand nombre de professions, au m�pris de la disposition de l'�dit de Nantes qui stipulait l'�galit� des droits, pour les protestants et pour les catholiques. Voici, par exemple, comment il en arrive � exclure peu � peu les huguenots de toute charge de judicature. Il commence par interdire aux huguenots conseillers au parlement de conna�tre toute affaire dans laquelle sont int�ress�s des eccl�siastiques ou des nouveaux convertis; puis il prononce la m�me interdiction contre les conseillers catholiques, _mari�s � des huguenotes_, attendu que les r�form�s trouvaient acc�s aupr�s de ces officiers de justice, _par le moyen de leurs femmes_, aux pri�res et aux sollicitations desquelles, ces officiers se laissaient souvent persuader; enfin il d�cide que les conseillers huguenots doivent tous donner leur d�mission, attendu qu'ils ne peuvent rester _constitu�s en dignit�_, et donner _un mauvais exemple_ � ses sujets par leur opini�tret�, au lieu de les exciter � quitter leurs erreurs pour rentrer dans le giron de l'�glise. Il d�fend aux huguenots de se faire nommer _opinants ou assesseurs_ ce qui leur permettrait de _se rendre ma�tres des affaires_ ainsi qu'auparavant; il leur interdit m�me d'accepter les fonctions _d'experts_, parce que �les juges �tant oblig�s de se conformer aux rapports des experts, lorsque ces experts sont r�form�s, les catholiques sont expos�s aux jugements de ces r�form�s.� Enfin, il assimile les fonctions d'avocat aux judicature, et d�fend aux huguenots d'exercer consid�rant �que les avocats _ont beaucoup de poursuite des proc�s_, en donnant aux parties conduite qu'elles ont � y tenir.� charges de la ces fonctions, part dans la leurs avis sur la

� la veille de la r�vocation, sous les pr�textes les plus vains et les plus fantaisistes, les huguenots se trouvaient _l�galement_ exclus des fonctions et professions de: �Secr�taires du roi, conseillers au parlement, procureurs du roi, juges, assesseurs, greffiers, notaires, procureurs, recors, sergents, clercs, experts, avocats, docteurs �s lois dans les universit�s, monnayeurs, adjudicataires ou employ�s dans les fermes royales;

employ�s dans les finances, fermiers des biens eccl�siastiques, revendeurs de consignations, commissaires aux saisies, lieutenants de louveterie, officiers de la mar�chauss�e, officiers ou domestiques de la maison du roi, de la reine ou des princes de la maison royale, marchands privil�gi�s suivant la cour, messagers publics, loueurs de chevaux, h�teliers, cabaretiers, cordonniers, orf�vres, marchandes ling�res, apothicaires, �piciers, instituteurs, libraires, imprimeurs, ma�tres d'�quitation, chirurgiens, m�decins, accoucheurs ou sages-femmes...� Un certain nombre de ces interdictions �taient bas�es, contrairement � une disposition formelle de l'�dit de Nantes, sur la _clause de catholicit�_; c'est ainsi, par exemple, que la d�claration qui ferme aux filles ou femmes protestantes l'acc�s de la communaut� des ling�res, invoque les statuts de cette antique communaut�, �tablie par saint Louis, lesquels portent: �qu'aucune fille ou femme ne pourra �tre re�ue ling�re, qu'elle ne fasse profession de la religion catholique.� Le motif le plus fr�quemment invoqu� � l'appui des interdictions prononc�es, c'est le _cr�dit_ que l'exercice de la fonction ou de la profession peut donner pour emp�cher les conversions: ainsi un �dit ordonne aux m�decins et _apothicaires_ huguenots de cesser l'exercice de _leur art_ afin d'emp�cher les mauvais effets que produit la facilit� que leur profession leur donne d'aller fr�quemment dans toutes les maisons, sous pr�texte de visiter les malades, �et d'emp�cher par l� les autres religionnaires de se convertir � la religion catholique.� Un Purgon[2] huguenot, oblig� de cesser l'exercice de _son art_ parce que, allant dans toutes les maisons, arm� de son _chassepot_, il pourrait par l� emp�cher les Pourceaugnac ses coreligionnaires de se convertir � la religion catholique, n'estce-pas un comble? � l'appui de l'interdiction faite aux m�decins huguenots de continuer l'exercice de leur profession, le roi invoquait cet autre motif, qu'il jugeait n�cessaire que ses sujets huguenots pussent, _pour leur salut_, d�clarer dans quelle religion ils voulaient mourir, et qu'ils ne pouvaient faire cette d�claration quand ils �taient soign�s par un docteur de leur religion, lequel n'avertissait pas le cur� _en temps utile_. C'est par une pr�occupation _de salut_ semblable, qu'en 1877 le directeur de l'Assistance publique � Paris, avait prescrit d'apposer sur chaque lit d'h�pital un �criteau indiquant dans quelle religion voulait mourir le malade couch� dans ce lit. Louis XIV pour poursuivre l'application de son plan de restriction aux �dits, ou plut�t de destruction des �dits, trouva la plus grande facilit� dans l'esprit d'intol�rance qui animait tous les corps constitu�s du royaume, les parlements, l'universit�, les communaut�s de marchands et d'ouvriers, etc. �D�s qu'on pouvait, dit Rulhi�res, enfreindre l'�dit de Nantes dans quelques cas particuliers, abattre un temple, restreindre un exercice, �ter un emploi � un protestant, on croyait avoir remport� une victoire sur l'h�r�sie.� � d�faut d'une loi � invoquer, on recourait � l'arbitraire

administratif pour molester les protestants et les priver de leurs droits. Un exemple entre mille: Un menuisier huguenot est admis � faire _chef-d'oeuvre_, Colbert �crit � l'intendant Machault d'ordonner au pr�v�t de Clermont d'apporter de _telles difficult�s_ � la r�ception de ce menuisier, qu'il ne soit point admis � la ma�trise. Plus tard, on n'eut m�me plus recours � ces habiles subterfuges, pour interdire la ma�trise aux huguenots. On sait que, sous Louis XIV, le gouvernement battait monnaie en vendant des anoblissements et des privil�ges de noblesse � _beaux_ deniers comptants, anoblissements qu'on annulait, de temps en temps, par un �dit, de mani�re � faire payer aux anoblis une deuxi�me et troisi�me fois les privil�ges de noblesse qu'on leur avait vendus. D'un autre c�t�, au cours des guerres de religion, beaucoup de _vrais_ nobles avaient vu leurs titres perdus ou br�l�s, en sorte qu'ils �taient dans l'impossibilit� de pouvoir �tablir _l�galement_ la r�alit� et l'antiquit� de leur noblesse. Dans de telles conditions une v�rification des titres �tait une menace pour tous, anoblis et vrais nobles. Pour faire fl�chir les gentilshommes huguenots obstin�s, on imagina de faire de la v�rification des _titres_ un moyen de conversion. � ce propos, Louvois �crit � l'intendant Foucault: �Le roi a fort approuv� _l'exp�diant_ que vous proposez pour porter quelques familles des gentilshommes du Bas Poitou � se convertir. Je vous adresserai incessamment l'arr�t n�cessaire pour ordonner de v�rifier les abus qu'il y a eu dans la derni�re recherche qui a �t� faite de la noblesse, _lequel sera g�n�ral et ne portera point de distinction de religion_; duquel n�anmoins l'intention de Sa Majest� est que vous ne vous serviez _qu'a l'�gard de ceux de la religion pr�tendue r�form�e_, ne jugeant pas � propos que vous fassiez aucune recherche contre les gentilshommes catholiques.� Louvois, apr�s avoir prescrit Foucault de laisser en paix les _faux nobles catholiques_ du Poitou, ajoute, en ce qui concerne les gentilshommes huguenots: �Que, pour ceux dont la noblesse est _indiscutable_, il ne doit pas �tre difficile, en entrant dans le d�tail de leur conduite, de leur _faire appr�hender une recherche de leur vie_, pour les porter _� prendre le parti de se convertir pour l'�viter_.� Des instructions sont donn�es au duc de Noailles pour proc�der avec la m�me _impartialit�_, � la v�rification des titres des gentilshommes du B�arn, et Louvois, a soin d'ajouter, en ce qui concerne les _huguenots_, �� l'�gard de ceux dont la noblesse est _bien �tablie_, il faut s'appliquer � voir ceux qui ont des d�m�l�s avec eux dans les environs de leurs terres, ou � qui ils ont fait quelque violence, et, qu'en appuyant les uns contre eux, et, en faisant informer de tout ce qu'ils auront fait aux autres, on les portera mieux que de toute autre mani�re, � penser � eux. En un mot, Sa Majest� d�sire que l'on essaie, par tous les moyens, de leur persuader qu'ils ne doivent attendre aucun repos, ni douceur chez eux _tant qu'ils demeureront dans une religion qui d�pla�t � Sa Majest�_.� -- Les protestants, en pr�sence de l'animosit� des juges, de la malveillance active ou passive de l'administration qui les laissait expos�s � toutes les violences

et � tous les outrages, en �taient venus � tout supporter sans protestation ni r�sistance, si bien que le peuple avait donn� le nom de _Patience de huguenot_ � une patience que rien ne pouvait lasser. Quelles garanties avaient d'ailleurs les protestants pour leurs droits? �tait-ce tel ou tel texte de loi? Mais que valait la loi, sous un r�gime qui avait pour base de jurisprudence si _veut le roi_, _si veut la loi?_ Quand il plut � Louis XIV de d�cr�ter que tout protestant qui tenterait de sortir du royaume sans permission serait condamn� aux gal�res et aurait ses biens _confisqu�s_, il se trouva en face de cette difficult� _l�gale_ que la peine de la confiscation n'�tait pas admise dans plusieurs provinces. Le roi ne fut pas embarrass� pour si peu, il d�cr�ta qu'il _entendait_ que les biens des fugitifs fussent acquis; _m�me dans les pays o�_, _par les lois et les coutumes_, _la confiscation n'avait pas lieu_. Quand, par l'�dit de r�vocation, il interdit, tout exercice _public_ du culte protestant, il ins�ra dans cet �dit une clause portant que les r�form�s pourraient demeurer dans les villes et lieux qu'ils habitaient, y continuer leur commerce et jouir de leurs biens, _sans pouvoir �tre troubl�s ni emp�ch�s sous pr�texte de religion_. N�anmoins il ne craignit pas quelques ann�es plus tard de rendre un �dit par lequel il d�clara passible des terribles peines port�es contre les _relaps_ (c'est-�-dire contre les protestants qui apr�s avoir abjur� �taient revenus � leur foi premi�re), tout r�form� qui, _ayant abjur� ou non_, aurait, �tant malade, refus� de se laisser administrer les sacrements. Et voici comment il motiva cette monstruosit� l�gale frappant comme _relaps_ des gens qui n'avaient jamais chang� de religion: �Le s�jour que ceux qui ont �t� de la religion pr�tendue r�form�e, ou qui sont n�s de parents religionnaires, ont fait dans notre royaume; depuis que nous avons aboli tout exercice _(public!)_ de ladite religion, _est une preuve plus que suffisante_ qu'ils ont embrass� la religion catholique, sans quoi ils n'y auraient pas �t� tol�r�s ni soufferts.� Si les droits reconnus aux protestants par l'�dit de Nantes ne pouvaient, comme on le voit, �tre assur�s par un texte de loi sous ce r�gime du bon plaisir, on aurait pu penser du moins, qu'ils �taient garantis par _la parole du roi_ solennellement engag�e � plusieurs reprises. Mais cette parole valait moins encore qu'un texte de loi et l'intendant de Metz pouvait cyniquement r�pondre aux protestations des r�form�s, invoquant en faveur de leur libert� religieuse la parole du roi engag�e lors de la r�union de Metz � la France: _le roi est ma�tre de sa parole et de sa volont�_... Louis XIV, en effet, donna bien des exemples de sa pr�tention_

malhonn�te_ de rester ma�tre de sa parole apr�s l'avoir solennellement engag�e. En 1665, la guerre ayant �t� d�clar�e entre l'Angleterre et la Hollande, celle-ci invoquant les trait�s, r�clame le secours des Fran�ais ses alli�s. Le comte d'Estrades �crit au roi: �C'est � Votre Majest� de voir si ses int�r�ts se rencontrent avec ceux de ces gens-ci, et s'il lui convient de les trouver occup�s d'une guerre comme celle d'Angleterre, lorsqu'elle aura des pr�tentions � disputer dans leur voisinage. En ce cas, elle peut trouver les moyens de laisser aller le cours des affaires et _para�tre pourtant faire ce � quoi l'oblige la foi des derniers trait�s_.� Sur quoi, le roi, digne �l�ve des j�suites, r�pond qu'avant de remplir ses obligations, il veut attendre que les Hollandais aient �prouv� quelque revers, car ils ne sont pas encore assez press�s pour entendre aux conditions qu'il entend mettre � l'octroi de secours qu'il leur doit. Malgr� les engagements formels qu'il avait pris envers l'Espagne par le trait� des Pyr�n�es, Louis XIV envoie au secours du Portugal Schomberg avec un corps d'arm�e; et quand l'Espagne se plaint de cette infraction aux trait�s, il oppose � ses r�clamations cette assertion _mensong�re_, que Schomberg est un libre condottiere dont les actes ne peuvent engager la responsabilit� du roi de France. Ce qui est plus curieux en cette affaire, c'est la justification de sa d�loyale conduite qu'il pr�sente ainsi dans ses m�moires: �Les deux couronnes de France et d'Espagne sont dans un �tat de rivalit� et d'inimiti� permanentes que les trait�s peuvent couvrir mais ne sauraient jamais �teindre, quelques clauses _sp�cieuses_ qu'on y mette, d'union, d'amiti�, de se procurer respectivement toutes sortes d'avantages. �Le v�ritable sens que chacun entend fort bien de son c�t�, par l'exp�rience de tous les si�cles, est qu'on s'abstiendra _au dehors_, de toute sorte d'hostilit�s et de toutes d�monstrations _publiques_ de mauvaise volont�; car, pour les infractions _secr�tes qui n'�clatent point_, _l'un les attend toujours de l'autre_, _et_, _ne promet le contraire_ qu'au m�me sens qu'on le lui promet.� Quand, en 1666, Louis XIV affirmait � l'�lecteur de Brandebourg qu'il avait maintenu et maintiendrait ses sujets r�form�s dans tous les droits que leur avaient accord� les �dits, il disait, pour donner plus de poids � son assertion et � sa promesse �galement _inexactes_: �C'est la r�gle que je me suis prescrite � moi-m�me, tant pour observer la justice, que pour leur t�moigner la satisfaction que j'ai de leur ob�issance et de leur z�le pour mon service depuis la derni�re pacification de 1660.� Il promettait _le contraire_ de ce qu'il avait l'intention de faire, il en �tait d�j� aux infractions _secr�tes_ qui n'�clatent point; il en vint plus tard aux d�monstrations et aux hostilit�s publiques, � la r�vocation de l'�dit de Nantes, et enfin aux mesures de violence les plus odieuses qu'on e�t jamais vues.

Pour nous, habitu�s aux rigides principes de la morale du monde moderne, pour laquelle un chat est toujours un chat et Rollot toujours un fripon, nous sommes r�volt�s de ces cyniques et malhonn�tes pratiques de Louis XIV. Mais il ne faut pas oublier que la morale de l'ancien r�gime �tait bas�e sur ce commode axiome que _la fin justifie les moyens_, et l'on constate une absence de sens moral, tout aussi surprenante, chez les membres les plus distingu�s du clerg�, de la magistrature et de l'administration aux XVIIe et XVIIIe si�cles. Ainsi, par exemple, ceux qui voulaient, _sans violence_, ramener le royaume � l'unit� religieuse tent�rent � maintes reprises d'amener la r�union des deux cultes, par une transaction consentie par une sorte de congr�s entre catholiques et protestants. Eh bien, tous ces projets de r�union dont le premier �choua presque au lendemain de la promulgation de l'�dit de Nantes, et dont le dernier fut imagin� par l'intendant d'Aguesseau, � la veille de la r�vocation, tous ces projets reposaient sur la _fraude_ et pas un de leurs auteurs n'avait conscience de leur immoralit�. Il s'agissait toujours de faire figurer � l'assembl�e projet�e un certain nombre de ministres _gagn�s � l'avance_, lesquels, moyennant certaines concessions de l'�glise catholique, comme la suppression du culte des images, des pri�res pour les morts, etc., se seraient d�clar�s r�unis � l'�glise catholique. Le Gouvernement, une fois l'accord _intervenu_, aurait r�voqu� l'�dit de Nantes comme devenu inutile, et le tour e�t �t� jou�. Cette honteuse com�die de conf�rence entre docteurs catholiques, et ministres _gagn�s � l'avance_ e�t-elle eu tout le succ�s qu'on en attendait, la r�union une fois prononc�e, les concessions faites aux protestants eussent �t� tenues pour lettres mortes, en vertu de cette th�orie commode que, dans les trait�s, on promet _le contraire_ de ce qu'on veut tenir. Au d�but de la campagne des conversions, extorqu�es par la violence, on permit de m�me aux protestants de mettre � leur abjuration toutes les restrictions imaginables; mais quand la conversion g�n�rale fut accomplie, l'�glise catholique si facile d'abord, d�clara fi�rement qu'elle n'�teindrait m�me pas un cierge pour donner satisfaction aux scrupules des convertis. _Pessata la festa_, _gabbato il santo._ Ces m�nagements de la premi�re heure, ne tirant pas � cons�quence pour l'avenir, nous les retrouvons chez F�nelon qui, au d�but de sa mission en Saintonge, diff�re _l'ave maria_ dans ses sermons et les invocations de saints dans les pri�res publiques, faites en chaire, afin de ne pas effaroucher son auditoire de nouveaux convertis. Nous les retrouvons encore dans la lettre que Mme de Maintenon �crit � l'abb� Gobelin qu'elle avait charg� de convertir son parent, M. de Sainte-Hermine: �Mettez-vous bien dans l'esprit, �crit-elle, son �ducation huguenote, ne lui dites _d'abord_ que le

n�cessaire sur l'invocation des saints, les indulgences et sur les autres points _qui le choquent si fort_�. F�nelon appel� � la rescousse pour cette conversion, se fait l'avocat du diable, et avec un autre pr�tre, joue devant SainteHermine une parade de conf�rence religieuse: �M. Langeron et moi, dit-il, avons fait devant lui des conf�rences assez fortes l'un contre l'autre, _je faisais le protestant_ et je disais tout ce que les ministres disent de plus sp�cieux. F�nelon avait, du reste, la manie de ces parodies de conf�rences; � la Tremblade il se vante de se servir _utilement_ d'un ministre qui s'�tait secr�tement converti: _Nous le menons � nos_ conf�rences publiques, o� _nous lui faisons proposer_ ce qu'il disait autrefois pour animer les peuples contre l'�glise catholique; cela para�t si faible et si grossier par les r�ponses qu'on y fait que le peuple est indign� contre lui.� � Marennes, le ministre pr�t � se convertir, consent � une conf�rence publique. �_Les mati�res furent r�gl�es par �crit_, dit F�nelon; on s'engagea � mettre le ministre dans l'impuissance d'aller jusqu'� la troisi�me r�ponse, sans dire des absurdit�s. _Tout �tait pr�t_, mais le ministre, par une abjuration dont il n'a averti personne, a pr�venu le jour de la conf�rence.� F�nelon, furieux de voir sa pieuse machination �chouer, par ce qu'il appelle _la finesse_ de ce ministre, ameute des convertis contre lui. �Que doit-on penser, leur disait-il, d'une religion dont les plus habiles pasteurs aiment mieux l'abjurer que la d�fendre?� Ce ministre n'e�t d� abjurer _qu'apr�s la conf�rence_, alors il e�t �t� lou� par F�nelon. Une autre fois, c'est un protestant, qui, prenant les conf�rences au s�rieux, vient troubler l'ordonnance de la com�die. �Ces conf�rences, lui dit F�nelon, sont pour ceux qui cherchent la v�rit� et non pas pour ceux qui s'obstinent dans l'erreur�, et il fait mettre le g�neur dehors. �Le ministre Bernon (� la Rochelle), �crit encore F�nelon, n'a pas voulu recevoir la pension que Sa Majest� donne aux ministres convertis, mais il a cru devoir donner � ses parents et � ses amis cette marque de _d�sint�ressement_ pour �tre plus � m�me de les persuader; quand il les verra affermis, _il demandera_, dit-il, _comme un autre_, _ce bienfait du roi_. En effet, cette conduite �loigne tout soup�on et lui attire _la confiance_ de beaucoup de gens qui vont tous les jours lui demander en secret s'il a �clairci quelque chose dans les longues conf�rences qu'il a eues avec nous; il leur montre les cahiers o� il a mis toutes les objections que les protestants ont coutume de faire, _avec les r�ponses que nous lui avons donn�es � la marge_; par l� il leur fait voir qu'il n'a rien omis pour la d�fense de la cause _commune_ et qu'il ne s'est rendu qu'� l'extr�mit�.� F�nelon vante � Seignelai ce _d�sint�ressement_, n�cessaire pour �viter les soup�ons qui pourraient emp�cher Bernon d'�tre �cout� avec fruit et il lui �crit: �Il me parait fort � souhaiter: qu'une conduite si _�difiante _ne le prive pas des lib�ralit�s du roi et que la pension lui soit gard�e, pour la recevoir quand ces raisons

_de charit�_ cesseront.� F�nelon n'�tait pas le seul � trouver _�difiante_ la conduite de mis�rables, achet�s pour jouer double jeu et trahir leurs coreligionnaires. Le chancelier d'Aguesseau, sollicitant une gratification pour un ancien de l'�glise de Cognac _dont on tenait la conversion secr�te_, invoque cette raison � l'appui de sa demande, qu'on peut se servir _utilement_ de cet homme _dans la suite_. Il d�clare qu'il est important que les ministres qui se convertiront, _continuent quelque temps leurs fonctions_, _apr�s avoir secr�tement abjur�_. Le cardinal de Bonsy n�gocie la conversion d'un ministre, r�solu � se d�clarer, mais il estime qu'il vaudrait mieux se servir de lui _pour en gagner d'autres_ avant qu'il se d�clar�t. Je n'ai pu encore le faire expliquer _sur les conditions_�, ajoute le cardinal qui pr�pare le march� � conclure. Saint-Cosme, pr�sident du consistoire de N�mes, abjure secr�tement devant l'archev�que de Paris; _sur les conseils de cet archev�que et du duc de Noailles_, il conserve ses fonctions _deux ans_ encore apr�s avoir abjur�, trahissant et d�non�ant ses anciens coreligionnaires. Une conduite si _�difiante_ est r�compens�e par une pension de deux mille livres et le grade de colonel des milices. Dans leur animosit� contre les huguenots, les juges en venaient � commettre sans le moindre scrupule de monstrueuses iniquit�s. Le pr�sident du parlement de Bordeaux, Vergnols, apr�s la condamnation d'un huguenot aux gal�res perp�tuelles, ne craint pas d'�crire au secr�taire d'�tat: �Je vous envoie une copie ci-jointe d'un arr�t que nous avons rendu ce matin contre un ministre mal converti. Je dois bien dire, monsieur, que la preuve �tait d�licate, _m�me d�fectueuse_ dans le chef principal, et que n�anmoins _le z�le des juges est all� au-del� de la r�gle_, pour faire un exemple.� Parfois c'est un juge lui-m�me qui invente un crime ou un d�lit pour faire mettre en cause un huguenot. Ainsi l'intendant Besons �crit � Colbert: �Nous avions cru devoir faire des proc�s � ceux qui �taient accus�s d'avoir menac� et maltrait� des personnes pour s'�tre converties. Comme l'on est venu � recoller les t�moins, l'accusation s'est trouv�e _fausse_, le juge qui l'avait faite, _ayant suppos� trois t�moins et contrefait leur seing_, sans qu'ils en eussent jamais ou� parler.� Cette absence g�n�rale de sens moral se manifeste encore dans la mani�re dont le roi et ses collaborateurs appliquent la r�gle pos�e par Richelieu et Mazarin de r�server tous les droits et toutes les faveurs pour les catholiques; ou pour les huguenots _dociles_; c'est-�-dire pour ceux qui, trafiquant de leur conscience, abandonneraient la religion qu'ils croyaient la meilleure, en _demandant du retour_ pour se faire catholiques. Il avait fallu que l'�clat des services lui for��t la main, pour que Louis XIV d�roge�t en faveur de Turenne, de Duquesne et de

Schomberg � la r�gle de n'accorder qu'� des catholiques ou � des convertis les hauts grades de l'arm�e ou de la marine. Quant aux autres officiers de terre ou de mer huguenots, on leur laissait inutilement attendre les grades et l'avancement auxquels leurs services leur donnaient droit. Beaucoup d'entre eux, quand on leur montrait que leur croyance �tait le seul obstacle � la r�alisation de leurs d�sirs, n'avaient pas la m�me fermet� que Duquesne et Schomberg, d�clinant les offres les plus tentantes, en disant: �Il doit suffire au roi que _nos services soient bons catholiques_�. Madame de Maintenon veut faire abjurer son parent de Villette, un huguenot qui, de capitaine de vaisseau, veut passer chef d'escadre. Elle lui fait donner par Seignelai un commandement en mer qui doit le tenir �loign� de France pendant plusieurs ann�es, et lui permettre de se convertir sans y mettre une h�te _suspecte_. Elle �crit � de Villette: �Le roi vous estime autant que vous pouvez le d�sirer, et vous pourriez bien le servir si vous vouliez... Vous manquez � Dieu, au roi, � moi et � vos enfants, par votre malheureuse fermet�.� Ses lettres se succ�dent, de plus en plus pressantes; elle finit par lui �crire: �Songez � une affaire si importante ... Convertissez-vous avec Dieu, et sur la mer, o� vous ne serez point soup�onn� de vous �tre laiss� persuader par complaisance. Enfin, convertissez-vous _de quelque mani�re que ce soit_.� M. de Villette finit par se rendre et se convertit: _douze jours apr�s_, _il �tait nomm� chef d'escadre_. Cependant Mme de Caylus, sa fille, raconte ainsi dans ses m�moires, cette conversion _d�sint�ress�e_: �Mon p�re s'embarqua sur la mer et fit pendant cette campagne des r�flexions qu'il n'avait pas encore faites... Mais ne voulant tirer de sa conversion aucun m�rite pour sa fortune, � son retour, il fit abjuration entre les mains du cur� de... Le roi lui ayant fait l'honneur de lui parler avec sa bont� ordinaire sur sa conversion, mon p�re r�pondit avec trop de s�cheresse que c'�tait la seule occasion de sa vie _o� il n'avait point eu pour objet de plaire � Sa Majest�_.� Il faut reconna�tre que ce converti, s'il n'�tait pas _d�sint�ress�_, �tait du moins un habile courtisan. La conversion de M. de Villette, avec qui l'on avait cru devoir garder des m�nagements exceptionnels, � raison de sa parent� avec Mme de Maintenon, n'eut lieu qu'� la fin de 1684, mais, la tactique des menaces m�l�es aux promesses �tait d�j� employ�e depuis longtemps aupr�s des officiers de la marine royale. En effet, d�s le 30 avril 1680, la circulaire suivante avait �t� envoy�e aux intendants des ports de mer. �Sa Majest� m'ordonne de vous dire qu'elle a r�solu d'�ter petit � petit du corps de la marine tous ceux de la religion pr�tendue r�form�e... Vous pouvez faire entendre tout doucement � ceux desdits officiers qui sont de la religion, que Sa Majest� veut bien encore patienter quelque temps...; mais que, apr�s cela, son intention n'est pas de se servir d'eux s'ils continuent dans leur

erreur.� Seignelai pr�vient l'officier de marine Gaffon qu'on lui enl�vera son emploi s'il n'est pas converti dans trois mois, et il retire � un lieutenant de vaisseau le commandement de quatre pinasses, attendu que le roi, lorsqu'il lui avait donn� ce commandement, ignorait sa qualit� de r�form�. En envoyant � l'intendant de Brest un brevet de lieutenant et une gratification de 50 livres accord�e au sieur Barban de Gonches, pour prix de sa conversion, Seignelai ajoute: �Il est � propos que vous fassiez bien valoir cette gr�ce aux autres officiers de la religion pour que cela serve � les attirer�. Le 16 d�cembre 1685, le secr�taire d'�tat finit par s'impatienter du retard apport� aux conversions et �crit � ce m�me intendant: �Il faut que vous me fassiez savoir ceux qui refuseraient de se convertir, que vous leur d�clariez qu'ils n'ont plus pour y penser que le reste de l'ann�e.� (15 jours!) Avant m�me, que le d�lai accord� aux officiers de marine ne soit expir�, Dobr� de Bobigny, un enseigne de vaisseau, huguenot obstin� est enferm� le 21 d�cembre au ch�teau de Brest, et l'intendant �crit �Je lui ai fait entendre qu'il ne devait pas s'attendre de sortir de prison qu'il n'e�t fait son abjuration.� Il n'en sortit, en effet, qu'en 1693, et ce fut pour se voir expuls� du royaume comme opini�tre. Louvois, de son c�t�, avait fait pour l'arm�e de terre ce que Seignelai faisait pour la marine. �Le roi, �crivait-il, disposera des emplois des officiers qui n'auront pas fait abjuration dans un mois. Les derniers ne jouiront pas de la pension que Sa Majest� accorde aux nouveaux convertis.� Le passage suivant d'une des lettres de l'intendant d'Argouges montre bien l'esprit de la politique suivie en vertu du plan de conversion imagin� par Louis XIV: �J'ai fait; dit-il, plusieurs voyages � Aubusson, j'en ai fait _emprisonner_ plusieurs et _r�compenser _des charit�s du roi ceux que j'ai cru les mieux convertis, esp�rant que des mesures si _oppos�es_ feraient bon effet.� De m�me l'�v�que de Mirepoix, pour arriver � faire convertir M. de Loran, demande que le roi �crive � ce gentilhomme une lettre _m�l�e d'honn�tet�s et de menaces_, et il se charge de m�nager, avec le concours de l'intendant, l'effet de cette lettre, pour obtenir le r�sultat poursuivi. Par application de cette politique � deux faces, rigueur pour les opini�tres, faveurs pour les dociles, tout prisonnier pour dettes qui se convertit est mis en libert�; mais il reste sous les verrous, s'il demeure huguenot. Celui qui a un proc�s en a le gain entre les mains � sa volont�, les juges lui donnent raison s'il abjure. Si au contraire un huguenot, apr�s avoir commis un crime, voulait �chapper � la rigueur des lois, il n'avait qu'� se convertir. Ainsi M. de Chambaran avait �t� d�cr�t� de prise de corps par la cour de Rennes pour avoir commis un assassinat. Une fois sous les verrous, il abjure et le roi lui accorde des lettres de r�mission ainsi motiv�es �_� cette cause qu'il avait fait sinc�re r�union � l'�glise catholique_�. Un soldat ancien catholique ayant vol�, se

dit huguenot et obtient sa gr�ce au prix d'une abjuration _simul�e_. Les �v�ques et les intendants rivalisent d'ardeur dans cette campagne de conversions _mercenaires_, et s'entremettent dans les plus honteux brocantages, sur le grand march� aux consciences ouvert par toute la France. L'archev�que de Narbonne �crit: �J'ai d�couvert que Bord�re fils a ici des attachements et des liaisons qui faciliteraient sa conversion, si l'on peut lui faire appr�hender un exil �loign� ou un ordre pour sortir du royaume. Si vous jugez � propos de m'envoyer une lettre de cachet pour cela, on me fait esp�rer qu'en la lui faisant voir, on le disposera � �couter, et qu'ensuite, _moyennant une charge de conseiller � ce pr�sidial_ dont le roi le gratifierait, il ne serait pas impossible de le _gagner_. Je n'ai pas perdu mon temps pour le fils de Monsieur d'Arennes, le cadet. Son ambition serait d'entrer dans la maison du roi _avec un b�ton d'exempt_... si le roi veut lui faire _quelque gratification pour cela_, elle sera bien employ�e. Voyez, si vous jugez � propos qu'il aille � la cour o� il pourrait faire son abjuration, _car ceux de cette religion pr�tendent que quand ils ont fait ce pas on les n�glige un peu_. Pour ce qui est de l'a�n�, la grande difficult� sera _de le d�tacher d'une amourette _qu'il a � N�mes, en vue du mariage avec une huguenote. Nous esp�rons pourtant l'�branler _par l'assurance qu'il obtiendra l'agr�ment pour un r�giment de cavalerie_. L'�v�que de Lod�ve: �C'est un malheur que vous ne puissiez rien faire pour ce pauvre Raymond, qui veut se convertir; je con�ois que vous ne vous m�liez pas de disposer des emplois de la compagnie de M. le duc du Maine, mais peut-�tre ne serait-il pas impossible que vous fournissiez � quelqu'un le moyen de se m�ler utilement de l'y placer. Il pourrait donner pour cela une bonne partie de l'argent.� L'�v�que de Valence: �J'ai promis � M. du Moulac, gentilhomme du Pousin en Vivarrais, qui a fait abjuration de l'h�r�sie de Calvin entre mes mains, de vous supplier de lui vouloir bien accorder votre protection; pour lui faire obtenir la ch�tellenie de Pousin. Ce gentilhomme esp�re, par votre protection, obtenir pour lui la pr�f�rence sur ceux qui voudraient l'acheter, m'ayant dit que vous aviez eu la bont� de la lui faire esp�rer apr�s sa conversion.� L'�v�que de Montpellier: �Vous e�tes la bont�, Monsieur, de vous employer aupr�s du roi pour faire obtenir une pension de six cents livres � Mlle de Nancrest. Maintenant son a�n�e est en �tat, � l'exemple de sa soeur, de faire son abjuration; mais comme elle souhaiterait une pareille pension de Sa Majest�, j'ai cru que vous approuveriez que je m'adressasse � vous une seconde fois pour obtenir cette gr�ce.� On voit F�nelon solliciter de m�me, et avec succ�s, une pension de deux mille livres pour une demoiselle anglaise, miss Ogelthorpe. �J'esp�re, �crit-il � Le Tellier, que vous n'aurez pas de peine � toucher le coeur du roi, je crois m�me que Dieu, qui a chang� celui d'une demoiselle si pr�venue contre la vraie religion, mettra d'abord dans celui de Sa Majest� le d�sir de faire ce

qu'elle a d�j� fait tant de fois pour faciliter les conversions; une pension l�vera toutes les difficult�s et mettra cette personne en s�ret� pour toute sa vie.� Quand il s'agissait de gens de qualit�, le chiffre de la pension �tait assez �lev�; ainsi la pension donn�e au fils a�n� du comte de Roye, � l'occasion de sa conversion, �tait de douze mille livres. On accordait des pensions de conversion, m�me � des �trangers, comme l'anglaise Ogelthorpe ou l'�rudit allemand Kuster, qui re�ut une pension de deux mille livres. On donna tant et tant que l'on ne put plus payer, et qu'en 1699 Louis XIV fut oblig� de prescrire de ne plus pensionner que des gens tr�s dignes par leur qualit� et leurs m�rites et par un besoin tr�s effectif. Cette prudente prescription ne fut pas suivie, l'ardeur aveugle des convertisseurs ne le permettait pas; c'est pourquoi, ainsi que le dit Rulhi�res, �la plupart des pensions ne furent plus pay�es, l'on eut cet �trange spectacle de convertis abus�s et de convertisseurs infid�les.� Louvois, accabl� de r�clamations de convertis abus�s, r�pondait cyniquement: �Les pensions sont pour les gens _� convertir_ et non pour ceux qui sont convertis. Cependant plusieurs de ces pensions de convertis furent pay�es jusqu'� la R�volution, et le 6 avril 1791 l'Assembl�e nationale sanctionnait encore un �tat de ci-devant pensionnaires, auxquels il �tait accord� des secours, �tat sur lequel figurait ChristineMarguerite Plaustrum, n�e en 1715, avec cette mention: �Pension de trois cents livres, accord�e � titre de subsistance et en consid�ration de sa conversion � la foi catholique.� Ce n'�tait pas seulement par les honneurs, des grades, des places et des pensions que l'on avait proc�d� � l'achat des consciences. Bien avant la r�vocation, on avait cr�� une caisse des conversions pour acheter _au rabais_ les abjurations des petites gens, et cela au prix d'une somme modique une _fois pay�e_. Cette caisse avait pris un grand d�veloppement depuis que le roi lui avait affect� le tiers du produit des �conomats, et on en avait confi� l'administration au converti P�lisson, ancien serviteur du surintendant Fouquet, ce brocanteur expert des vertus de la cour. Les �v�ques et les intendants rivalisaient d'ardeur pour obtenir � l'aide des fonds envoy�s par P�lisson le plus grand nombre possible de conversions � bon march�. P�lisson �crit cependant � ses collaborateurs de province que c'est _beaucoup trop cher_, que d'avoir, comme dans les vall�es de Pragelas, achet� sept ou huit cents conversions au prix de deux mille �cus. Il invite les �v�ques et les intendants � imiter ce qui s'est pass� dans le dioc�se de Grenoble, o� les abjurations ne sont jamais all�es au[3] prix de _cent francs _et sont m�me demeur�es _extr�mement au-dessous_. Il leur rappelle que les listes de convertis passent sous les yeux du roi, et les avertit qu'ils ne peuvent, faire mieux _leur cour _� Sa Majest�, qu'en faisant produire aux sommes qu'il leur envoie le plus grand r�sultat possible, c'est-�-dire beaucoup de conversions pour tr�s

peu d'argent. Ces adjurations pressantes produisirent leur effet, puisque Rulhi�res a pu dire, apr�s avoir compuls� toutes les archives du gouvernement: �Le prix _courant_ des conversions �tait, dans les pays �loign�s, � six _livres _par t�te de converti, il y en avait _� plus bas prix_. La plus ch�re que j'aie trouv�e, _pour une famille nombreuse_, est � 42 livres.� �En Poitou, dit Jurieu, de son c�t�, certains marchand�rent, et tel, � qui l'on ne voulait donner _qu'une pistole_, tint ferme et finit par obtenir _quatre �cus_ pour se convertir; mais quelquesuns n'eurent que _sept sols_, envelopp�s dans un petit papier.� Pour grossir, leurs listes, les convertisseurs usaient en outre de _fraudes pieuses_. La liste des convertis ayant �t� signifi�e � plusieurs consistoires, dit �lie Beno�t, on put constater que les m�mes personnes �taient port�es deux fois, que plusieurs indiqu�s comme ayant abjur�, avaient toujours �t� catholiques, etc. M. Paulin Paris, qui a retrouv� aux archives nationales deux listes de convertis _parisiens _pour les ann�es de 1677 et 1679, a constat�: 1� Que la liste de 1677, indiqu�e comme contenant 515 convertis _fran�ais_, n'en comprend en r�alit� que 214, parmi lesquels on trouve cinq _Anglais_, huit _Belges_ et treize _Suisses ou Hollandais_. 2� Que la liste de 1679, indiqu�e comme portant plus de _douze cents noms_, n'en contient que 526, que la moiti� de ces 526 noms avaient d�j� figur� dans la liste de 1677, enfin que, parmi ces convertis _fran�ais_, il y a des _Allemands_, _des Danois_, _des Pi�montais et des Russes_. Des catholiques, pour empocher deux ou trois �cus pay�s pour les abjurations, se dirent huguenots et touch�rent la prime. Quant aux huguenots peu honn�tes, qui, pour toucher la prime d'abjuration, mettaient leur signature ou leur croix au bas d'une quittance, ils retournaient ensuite tranquillement au pr�che comme auparavant. Le scandale des _rechutes_ devient si grand que le roi est oblig� d'�dicter de terribles peines contre les relaps, en motivant ainsi sa d�cision: �Nous avons �t� inform� que, dans plusieurs provinces de notre royaume, il y en a beaucoup, qui, apr�s avoir abjur� la religion pr�tendue r�form�e, dans l'esp�rance de contribuer aux sommes que nous faisons distribuer aux nouveaux convertis, y retournent bient�t apr�s.� Nul ne se fait illusion d'ailleurs sur la valeur des conversions obtenues � prix d'argent, et F�nelon reconna�t que d�s qu'on abandonne les nouveaux convertis � eux-m�mes, leurs bonnes dispositions s'�vanouissent en _deux jours_. �Si, par hasard, dit un intendant, on en voit para�tre quelques-uns � l'�glise, ce sont ceux qui esp�rent se conserver, par l�, leur emploi ou office, et les pensions qu'ils ont du roi, et d'autres pour t�cher d'attraper

quelque bon sur les biens de ceux qui ont quitt� le royaume, et encore n'y vont-ils que _par grimace_.� Pour que Louis XIV cr�t � la sinc�rit� des conversions obtenues _au rabais_ par la caisse de P�lisson, il fallait qu'il y m�t une grande complaisance; cependant Rulhi�res dit: �De _cette_ caisse, compar�e par les huguenots _� la boite de Pandore_, sortirent en effet, tous les maux dont ils ont � se plaindre. Il est ais� de sentir que l'achat de ces _pr�tendues_ conversions dans la lie des calvinistes, les surprises, les fraudes pieuses qui s'y m�l�rent, et tous ces comptes exag�r�s rendus par des commis infid�les, persuad�rent faussement au roi que les r�form�s n'�taient plus attach�s � leur religion, et que le _moindre int�r�t_ suffisait pour les engager � la sacrifier.� Que le roi ait pu croire que tout ses sujets huguenots �taient pr�ts � trafiquer de leur foi religieuse pour quelques �cus, c'est d�j� difficile � admettre, mais ce qui passe l'imagination, c'est de voir que pas un seul des convertisseurs ne semble soup�onner combien est odieux et immoral, le trafic des consciences auquel il se livre. Quelques-uns vont plus loin encore, _ils sp�culent sur la faim_, pour faire des pros�lytes � la religion catholique. On lit dans la correspondance des contr�leurs g�n�raux, � la date du 20 octobre 1685: �Gr�ce aux exhortations de l'intendant (aid� par les dragons) et aux aum�nes du roi, la ville d'Aubusson a abjur� presque tout enti�re, mais il faudra _y r�pandre encore de l'argent_ pour compenser le d�part de plusieurs manufacturiers.� Quelques mois auparavant, � Paris, le commissaire Delamarre apprenant que quelques ministres interdits s'y trouvent dans une si grande n�cessit� qu'on les prendrait pour des insens�s, demande leur adresse pour voir s'il ne serait pas possible de les faire aborder par quelque endroit, _pour les convertir en secourant leur mis�re_. F�nelon envoy� en Saintonge pour reconvertir les huguenots un peu trop sommairement convertis par les dragons, conseille des moyens de _persuasion _analogues. Il �crit � Seignelai: �_Pour les pauvres_, _ils viendront facilement_ si on leur fait les m�mes _aum�nes _qu'ils recevaient chaque mois du Consistoire... _on ne donnerait qu'� ceux qui feraient leur devoir_. Si on joint toujours exactement � _ces secours_, ajoute-t-il, des gardes pour emp�cher des d�serteurs et la rigueur de peines (les gal�res et la confiscation), il ne restera plus que de faire trouver aux peuples autant de _douceur_ � demeurer dans, le royaume que de p�ril � entreprendre d'en sortir.� On voit dans la correspondance des �v�ques, qu'on refuse des secours � une veuve jusqu'� ce que ces enfants aient abjur�. Qu'on agit de m�me avec les membres d'une famille qui sont si pauvres _qu'ils vont tout nus_, la m�re ayant mieux aim� demeurer _nue_, que d'accepter un habit qu'on lui donnait, _� condition_ qu'elle viendrait une fois � la messe, etc. De son c�t�, le terrible proconsul du Languedoc, B�ville, �crit:

�Les douze mille livres que le roi a eu la bont� de m'envoyer, _pour faire des aum�nes dans les missions_, font un effet merveilleux, et _gagnent_ tous les pauvres � la religion. Bien que ce motif ne soit, pas d'abord _tr�s pur_, les missionnaires savent tr�s bien le _rectifier_, et ils engagent, _par ce moyen_, une infinit� de personnes � s'instruire et � fr�quenter les sacrements. Elles (les aum�nes) sont d'autant plus utiles qu'il y a _une mis�re extr�me_ cette ann�e dans les C�vennes, parce que le bl� et les ch�taignes ont manqu�, et beaucoup de paysans _ne vivent � pr�sent que de glands et d'herbes_... -- _Cette grande n�cessit� _m'a fait penser qu'il serait tr�s utile d'�tablir, dans le fond des C�vennes, quatre ou cinq missions apr�s _P�ques dans lesquelles je ferais distribuer le pain_, ainsi les pauvres recevraient en m�me temps ce secours pour le temporel et l'instruction.� Ces missions ambulantes pour la conversion des h�r�tiques, pay�es sur la cassette du roi, avaient commenc� sous Louis XIII, elles continu�rent sous les r�gnes de Louis XIV, de Louis XV et de Louis XVI; des gratifications en argent, donn�es aux convertis, ajoutaient du poids aux discours des missionnaires. Voici une ordonnance de comptant sign�e de Louis XVI, et portant la date du 1er janvier 1783: �Garde de mon tr�sor royal, M. Joseph Micault d'Harvelay, payez comptant, au sieur �v�que de Lu�on, la somme de quatre cents livres, pour aider � la subsistance des missionnaires du Bas Poitou _qui travaillent � la conversion des protestants_, et ce pour la pr�sente ann�e.� Il est bon de se rappeler que, depuis les derni�res ann�es du r�gne de Louis XIV, il n'y avait plus _l�galement_ un seul protestant en France, tout huguenot, ayant abjur� ou non, �tant, de par la volont� du roi, _r�put� catholique! _On conservait cependant les missions travaillant � la conversion des protestants. Ce n'�tait pas seulement � prix d'argent qu'on achetait les conversions, c'�tait encore, on le sait, � l'aide de _faveurs_ de toute nature accord�es aux huguenots _dociles_: une de ces _faveurs_ �tait la surs�ance du paiement des dettes; un �dit accordait, � tous les huguenots qui feraient abjuration, un terme et d�lai de trois ans pour le paiement du capital de leurs dettes; �il est d�fendu � leurs cr�anciers, �tait-il dit, de faire aucune poursuite contre eux pendant ledit temps, � peine de nullit�, cassation de proc�dures et tous d�pens�. Cet �trange �dit apporta un trouble si profond dans le commerce qu'on fut bient�t oblig� de d�cider que cette surs�ance du paiement des dettes ne pourrait �tre invoqu�e ni entre les nouveaux convertis, ni par les marchands convertis, pour les affaires qu'ils avaient avec l'�tranger. Les conversions _mercenaires_, obtenues, soit � prix d'argent, soit par des faveurs, n'avaient cependant pas sensiblement diminu� le nombre des huguenots, en sorte que le plan con�u par Louis XIV pour ramener, _sans violence_, son royaume � l'unit� religieuse mena�ait d'�chouer mis�rablement. Par malheur, une des faveurs promises aux huguenots _dociles_,

l'exemption des logements militaires, fut l'occasion de la jacquerie militaire qui a re�u le nom de _dragonnades_, et que suivirent les emprisonnements, les confiscations et toutes les odieuses mesures de violence que nous aurons � signaler au cours de ce travail. Dans un des chapitres de ce livre je ferai le r�cit d�taill� des _dragonnades_, des violences exerc�es par les soldats pour arracher une abjuration � deux millions de victimes qui n'opposaient � leurs bourreaux d'autre r�sistance, que leur constance r�sign�e, leurs larmes et leurs g�missements. Les suites de cette jacquerie militaire furent choquantes, dit Michelet; le niveau de la moralit� publique sembla baisser, Le contr�le mutuel des deux partis n'existant plus, l'hypocrisie ne fut plus n�cessaire, le dessous des moeurs apparut. Cette succession immense d'hommes _vivants_, qui s'ouvrit tout � coup, fut une proie. Le roi jeta par les fen�tres; on se baissa pour ramasser. Sc�ne ignoble! ... La vie de cour ruinait la noblesse. On n'osait sonder les fortunes; on n'e�t vu dessous que l'ab�me. Le Roi, obligeamment interdit la publicit� des hypoth�ques, qui e�t mis � jour cette _gueuserie_ des grands seigneurs. Ruin�s par le jeu, les loteries, la plupart attendaient un coup du sort pour remonter. Plusieurs faisaient le sort au lieu d'attendre, _ou en volant au jeu_, _ou par la poudre de succession_. Les plus hauts mendiaient, du lever, au coucher, d�valisaient le roi de tout ce qui venait, office ou b�n�fice. Mais tout cela, des bribes, des miettes! Ils p�rissaient, s'il ne tombait d'en haut une grande manne impr�vue, quelque vaste confiscation. �Le miracle apparut au ciel en 1685. Six cents temples ayant �t� d�truits, leurs biens, celui des pauvres, des maisons de charit�, devaient passer aux h�pitaux catholiques... La cour visait ce morceau. Les j�suites crurent prudent de demander et faire d�cider que ces biens revinssent, non aux h�pitaux, mais au roi, autrement dit � ceux qu'il favoriserait ou qui m�riteraient en poussant � la pers�cution... Apr�s les biens des temples, ceux des particuliers suivirent; chacun fut ardent � la proie. Ce fut un gouffre ouvert, une m�l�e o� l'on se jeta pour profiter du torrent qui passait, ramasser les lambeaux sanglants.� Avant Louis XIV, Anne d'Autriche avait d�j� endett� le tr�sor public par ses magnificences, les privil�ges, les monopoles qu'elle accordait � son entourage de hauts mendiants; � une dame de sa cour elle avait donn� un droit d'imp�t sur toutes les messes dites � Paris; � sa premi�re femme de chambre, la Beauvais; elle avait un jour, inconsid�r�ment, donn� _les cinq grosses fermes_, c'est-�-dire tous les imp�ts productifs faisant vivre la cour, et cela en croyant ne lui faire cadeau que d'une ferme appel�e _les Cinq fermes_. Et, dit Madame, m�re du r�gent, on a sur la r�gence d'Anne d'Autriche bien d'autres historiettes de ce genre. Tandis que le peuple, d�cim� par des famines p�riodiques, mourait de faim sur les grands chemins, Louis XIV jetait l'argent par les fen�tres, � l'exemple de sa m�re; et les courtisans avaient soin de se trouver sous ce qu'il jetait: � Mme d'Harcourt, le bien d'un suicid�; au comte de Marsan, la succession d'un bourgeois de Paris, b�tard mort sans enfants; � de Guiche, le produit de la confiscation des biens poss�d�s par les Hollandais, en Poitou, pour prix de la d�nonciation qu'il avait faite; � de Grammont,

deux cent mille livres pour l'avis qu'il a donn� au contr�leur g�n�ral, des malversations commises par les fournisseurs des troupes d'Alsace. Monsieur, fr�re du roi, re�oit plus d'un million pour avoir demand� la poursuite des tr�soriers de l'extraordinaire, � qui l'on fait rendre gorge; c'�taient chaque jour de grosses gratifications aux courtisans, � l'occasion du mariage de leurs filles, ou sous tout autre pr�texte; les dettes de jeu de Monsieur, ou de la Montespan, � payer; celle-ci, en une seule nuit, perdait _neuf millions de livres_... Les plus impatients r�alisaient leurs esp�rances de succession en donnant � leurs parents, ainsi qu'on le disait alors, _un coup de pistolet dans un bouillon_. C'�tait chose commune pour les grands seigneurs de vivre aux d�pens de leurs vieilles ma�tresses, et Tallemant des R�aux dit, comme une chose toute simple: le comte d'Harcourt fut longtemps _aux gages_ de la femme du chancelier S�guier; Richelieu, le mod�le du genre, dit Michelet, ne prenait pas moins de douze louis de chacune de ses ma�tresses. Les plus hauts seigneurs, des pr�lats m�me, avaient des _mignons_ comme Henri III, mais ne se flagellaient plus comme lui en public. Un jour que le roi oublie son chapeau sur un si�ge, la boucle de diamants qui ornait le couvre-chef royal dispara�t. Un autre jour, � Saint-Germain, les vases sacr�s de la chapelle royale sont vol�s par un seigneur de la cour. Grandes dames et grands seigneurs trichaient au jeu; plus d'un gentilhomme fut envoy� aux gal�res comme faux monnayeur, etc. Tous ces grands seigneurs et ces abb�s et �v�ques _Benoiton_, qui composaient la cour, sous l'ancien r�gime, �taient avant tout des mendiants besoigneux[4] et insatiables, et voici le portrait que fait Paul-Louis Courrier de cette r�union de truands de haute vol�e: �Quand le gouverneur d'un roi enfant dit � son �l�ve jadis: Ma�tre, tout est � vous, ce peuple vous appartient, corps et biens, b�tes et gens, faites-en ce que vous voudrez, cela fut remarqu�. La chambre, l'antichambre et la galerie r�p�taient: Ma�tre, tout est � vous, ce qui, dans la langue des courtisans; voulait dire _tout est pour nous_, car la cour donne tout aux princes, comme les pr�tres tout � Dieu; et ces domaines, ces apanages, ces listes civiles, ces budgets ne sont gu�re autrement pour le roi, que le revenu des abbayes n'est pour J�susChrist...�. � la cour, tout le monde sert ou veut servir. L'un pr�sente la serviette, l'autre le vase � boire, chacun re�oit ou demande salaire, tend la main, se recommande, supplie... mendier n'est pas honte � la cour, c'est toute la vie du courtisan... Aucun refus, aucun mauvais succ�s ne lui fait perdre courage. Il n'est affront, d�dain, outrage, ni m�pris qui le puissent rebuter. �conduit il insiste, repouss� il tient bon, qu'on le chasse, il revient, qu'on le batte, il se couche � terre. -- _Frappe_, _mais �coute_, _et donne_; on est encore � inventer un service assez vil, une action assez l�che, pour que l'homme de cour, je ne dis pas s'y refuse, chose inou�e, impossible, mais n'en fasse point gloire et preuve de d�vouement. Mais le tr�sor royal de Louis XIV avait fini par s'�puiser par suite de ses folles d�penses et des largesses faites aux courtisans, et au moment o� tomba la manne des confiscations

huguenotes, on ne pouvait plus r�p�ter apr�s Mme de S�vign� �il ne faut pas d�sesp�rer, quoique on ne soit pas le valet de chambre du roi, il peut arriver, qu'en faisant sa cour, _on se trouve sous ce qu'il jette_.� Il �tait temps pour tous ces mendiants titr�s, tonsur�s ou mitr�s, que le roi les appel�t � la cur�e protestante, digne couronnement des dragonnades. Ce fut un spectacle �coeurant, et, quelque bas que f�t d�j� le niveau de la moralit� publique, il baissa encore � la suite de cette cur�e; des moines, des �v�ques, des gentilshommes se disputent la succession des consistoires; les capucins de Corbigny demandent, non seulement les mat�riaux du temple, mais, les vases d'argent et les deniers appartenant au consistoire. � Marennes, les capucins demandent la cloche du temple. L'�v�que de la Rochelle demande pour son chapitre, les biens de M. de la Forest. L'�v�que de Laon obtient sur les biens des fugitifs trois mille livres pour les ma�tresses d'�cole de son dioc�se. L'�v�que de Gap qui veut achever son palais �piscopal, �crit: �Je n'ose pas vous importuner de mes b�timents, cependant, _si_, _par le moyen des biens confisqu�s_, _vous trouviez le moyen de loger un �v�que sur le pav�_, je vous en aurais beaucoup d'obligations.� L'�v�que de Meaux demande le produit de la d�molition des temples de Nanteuil et de Morcerf, pour l'h�telDieu et l'h�pital g�n�ral de Meaux. L'abb� de Polignac re�oit en don du roi les biens du fils de Ruvigny, devenu duc de Galloway. La fortune du marquis d'Harcourt est donn�e � l'abb� Feuqui�res, neveu de Madeleine Arnaud. Un officier de marine, la Gacherie, demande les biens d'un protestant qu'il pr�tend �tre mort relaps; la m�me demande avait �t� faite ant�rieurement par les religieuses de la visitation et avait �t� repouss�e, en pr�sence d'un certificat de m�decin constatant que le d�funt, quelques jours avant sa mort, �tait tomb� dans une paralysie g�n�rale. Il n'y a pas jusqu'au cocher de _Madame_ qui ne vienne demander le bien d'un huguenot dont le fils est ministre en Angleterre. Quant � l'int�gre de Harlay, voici comment il sut se faire donner par le roi, la somme que son ancien ami de Ruvigny, lui avait confi�e avant de partir pour l'Angleterre. �Le vieux Ruvigny, dit Saint-Simon, �tait ami d'Harlay, lors procureur g�n�ral, et, depuis, premier pr�sident, et lui avait laiss� un d�p�t entre les mains, dans la confiance de sa fid�lit�. Il le lui garda _tant qu'il n'en put abuser_; mais quand il vit l'�clat, il se trouva modestement embarrass� entre le fils de son ami et son ma�tre � _qui il r�v�la humblement sa peine_. Il pr�tendit que le roi l'avait su d'ailleurs. Mais le fait est _qu'il le dit lui-m�me_, et que, pour r�compense, _le roi le lui donna comme bien confisqu�_, et que cet hypocrite de justice et de vertu, de d�sint�ressement et de rigorisme, _n'eut pas honte de se l'approprier_ et de fermer les yeux et les oreilles au bruit qu'excita cette perfidie.� De Louville, gentilhomme de l'Anjou qui devait dix mille livres � de Vrillac, trouve cet honn�te pr�texte pour ne pas rembourser son cr�ancier, que de Vrillac _pourrait employer cette somme �

pr�parer son �vasion � l'�tranger_. De Marsac, enseigne de vaisseau, pr�sente un placet au roi pour demander la remise d'une rente due _par_ lui au sieur Boisrousset, pour ce motif que les parents de son cr�ancier _ne font pas leur devoir de catholiques_. Les parents des r�fugi�s ne sont pas moins �pres � la cur�e que les �trangers; de la Corte, officier de marine, signale son oncle comme fugitif et demande ses biens; Mme Jaucourt de la Vaysserie gagne la prime promise aux d�lateurs, en d�non�ant son mari et ses filles qui cherchaient � sortir du royaume; Mlle Vaugelade se fait allouer une pension sur les biens s�questr�s d'une de ses parentes. Henri de Ramsay, pour prix de sa conversion s'�tait fait donner les biens de son p�re, de sa m�re et de ses oncles de Rivecourt pass�s � l'�tranger et �tait ainsi devenu un des seigneurs _les plus riches_ du bas Poitou. Cependant il laissait son p�re et sa m�re _mourir dans le d�nuement_, et refusait m�me de rembourser � son oncle 35 louis, que celui-ci avait avanc�s pour faire sortir son p�re, de la prison pour dettes de Ma�strich. Le fils de Mme de Saintenac qui avait, gr�ce � la loi des confiscations, h�rit�, par avance, de l'immense fortune de sa m�re, laissait celle-ci _sans secours_ � l'�tranger, et � sa mort il refusa de _payer les dettes_ qu'elle avait laiss�es. Fontaine, r�fugi� en Angleterre, met sa signature au bas d'une feuille de papier timbr� et l'envoie � un de ses parents rest�s en France, pour qu'il p�t vendre ou louer son domaine. (Je lui faisais observer, dit Fontaine, qu'il serait n�cessaire de dater cet acte d'une �poque ant�rieure � mon d�part de France, cette condition �tant indispensable pour emp�cher de confisquer ma propri�t�). Ce bon parent suivit ces instructions pour son propre compte, il s'�tablit dans la maison de Fontaine devenue sa propri�t� en vertu d'un acte de vente en bonne forme et le pauvre r�fugi� n'entendit plus jamais parler de lui. Le testament d'Alice de Cardot, l�guant tous ses biens � son neveu de Vignolles, ayant �t� cass� et sa fortune confisqu�e, ce fut alors parmi les parents, nouveaux convertis de la d�funte, � qui se salirait de plus de turpitudes pour se faire adjuger cette riche proie. -- Bien qu'un des concurrents e�t obtenu de Fl�chier un certificat constatant qu'il �tait digne des bont�s du roi, B�ville mit fin � ce combat de vautours autour d'un cadavre, en faisant d�cider que, provisoirement, l'h�ritage serait adjug� � l'h�pital g�n�ral de N�mes. Il serait facile de multiplier les exemples de cette nature, ceux que j'ai cit�s suffisent pour �difier mes lecteurs. La politique de l'ostracisme des faveurs, suivie contre les huguenots par Louis XIV, apr�s Mazarin et Richelieu, politique dont l'habilet� est moins contestable que l'honn�tet�, avait eu, du moins, un r�sultat heureux au point de vue de la tranquillit� du royaume; elle avait ramen� au catholicisme toutes les grandes familles, la noblesse de cour, tous les ambitieux de pouvoir et

d'honneurs, tous ceux, en un mot, pour qui la question religieuse n'avait �t� consid�r�e que comme un moyen de parvenir; quant � la bourgeoisie protestante, voyant toutes les carri�res publiques se fermer peu � peu devant elle, elle s'�tait consacr�e aux professions lib�rales, au commerce, l'industrie et � l'agriculture, et s'�tait d�sint�ress�e de la politique. Les pasteurs qui avaient succ�d� aux seigneurs dans la direction du parti protestant, non seulement n'avaient rien de l'esprit turbulent de la noblesse, mais encore avaient fait accepter par leurs co-religionnaires cette dangereuse doctrine que d�sob�ir au roi c'�tait d�sob�ir � Dieu m�me. La transformation du parti protestant, autrefois si remuant, en une pacifique secte religieuse explique comment, depuis la prise de la Rochelle, le roi de France avait toujours trouv� dans les r�form�s ses sujets les plus fid�les et les plus s�rs. Les huguenots avaient refus� de s'associer � la r�volte du catholique Montmorency, et vingt ans plus tard, lors des troubles de la Fronde, ils �taient rest�s sourds aux appels de l'ancien chef du parti protestant, le prince de Cond�. Louis XIV, en confirmant l'�dit de Nantes, disait: �Nos sujets de la religion r�form�e nous ont donn� des preuves de leur affection et fid�lit�, notamment dans les circonstances pr�sentes�; et en 1666, �crivant � l'�lecteur de Brandebourg, il affirmait encore ses bonnes dispositions en faveur des r�form�s �pour leur t�moigner, disait-il, la satisfaction que j'ai eue de leur ob�issance et de leur z�le pour mon service depuis la derni�re pacification de 1660�. Mais, moins les protestants devenaient dangereux pour la tranquillit� du royaume, plus chacun croyait pouvoir tenter contre eux. Le clerg� n'�tant plus contenu par la crainte d'une r�volte possible des r�form�s, pressait de plus en plus vivement chaque jour le roi de prendre les mesures n�cessaires pour faire p�rir le plus promptement possible le protestantisme. �Si vous cherchez, dit Rulhi�res, dans la collection du clerg� cette longue suite de lois, toujours plus s�v�res contre les calvinistes, que, de cinq ans en cinq ans, � chaque renouvellement p�riodique de ses assembl�es, il _achetait_ du Gouvernement, vous y observerez que ses demandes avaient quelque mod�ration _tant que les calvinistes pouvaient �tre redout�s_, mais qu'elles tendirent vers une pers�cution ouverte _aussit�t qu'ils devinrent des citoyens paisibles_.� Les cl�ricaux sont donc mal fond�s � pr�tendre que, par leur esprit remuant et indisciplin�, les protestants ont mis Louis XIV dans la n�cessit� de tenter la r�alisation de cette utopie: le retour du royaume � l'unit� de foi religieuse. C'est une erreur tout aussi injustifiable que commet le fouri�riste Toussenel quand il d�clare que Louis XIV s'est montr� grand homme d'�tat, en voulant supprimer le protestantisme, ami de la f�odalit� et constituant un insurmontable obstacle � l'unit� de la France.

Les protestants, depuis la prise de la Rochelle, ne constituaient plus un �tat dans l'�tat, et Louis XIV les pers�cuta, non par politique, puisqu'ils �taient devenus ses plus fid�les sujets, mais pour raisons purement religieuses. �Louis, le mod�le des rois, dit Paul-Louis Courier, vivait, c'est le mot, � la Cour, avec la femme Montespan, avec la fille La Valli�re, avec toutes les femmes et les filles que son bon plaisir fut d'�ter � leurs maris, � leurs parents. C'�tait le temps alors des moeurs, de la religion, et _il communiait tous les jours_. Par cette porte entrait sa ma�tresse le soir, et le matin son confesseur.� La besogne �tait rude pour le confesseur, dit Michelet, car le roi poss�dait _publiquement_ � la fois trois femmes; la reine, La Valli�re et la Montespan, _elles communi�rent ensemble_, _� _Notre-Dame de Liesse, la reine r�cemment accouch�e, La Valli�re grosse de six mois, la Montespan dans les premiers troubles d'une grossesse. Il fallut remplacer le p�re Amat qui avait des scrupules, par le p�re Ferrier, puis par le p�re Lachaise, deux j�suites qui trouv�rent tout naturel que le roi pronon��t la s�paration de corps et de biens entre M. de Montespan et sa femme, qu'il f�t l�gitimer ses b�tards _du vivant de la reine_, etc., et surent, pendant vingt ans, concilier les exigences de l'�glise avec celles des passions du roi. Pour mettre sa conscience en tranquillit�, Louis XIV qui avait beaucoup de p�ch�s � expier �tablissait une sorte de compensation entre le bien qu'il obligeait ses sujets � faire et le mal qu'il faisait lui-m�me. C'est ainsi que ce prince, doublement adult�re, rendait une ordonnance portant mutilation du nez et des oreilles pour les filles de mauvaise vie et motivait ainsi une d�claration contre les blasph�mateurs: �Consid�rant qu'il n'y a rien qui puisse davantage attirer la b�n�diction du ciel sur notre personne et sur notre �tat que de garder et faire garder par tous nos sujets inviolablement _ses saints commandements_ et faire punir avec s�v�rit� ceux qui s'emportent � cet exc�s de m�pris que de blasph�mer, jurer et d�tester son saint nom, ni prof�rer aucune parole contre l'honneur de la tr�s sacr�e vierge, voulons et nous pla�t, etc.� C'est l'application du commode syst�me en vertu duquel le compagnon d'un enfant royal est fouett� toutes les fois que son auguste camarade a fait une faute, du syst�me en vertu duquel, font p�nitence, par d�l�gation, les deux vieilles galantes repenties dont Dangeau conte ainsi l'histoire: �La duchesse d'Olonne et la mar�chale de la Fert� sa soeur, c�l�bres toutes deux par leurs galanteries, devenues vieilles et touch�es par un sermon qu'elles venaient d'entendre un jour de mercredi des cendres, songeaient s�rieusement � l'oeuvre de leur salut... �Ma soeur, dit la mar�chale, que ferons-nous donc? Car il faut faire p�nitence.� Apr�s beaucoup de raisonnements et de perplexit�s: �Ma soeur, reprit, l'autre, tenez, voil� ce qu'il faut faire: _faisons je�ner nos gens!�_ De m�me, Louis XIV croyait racheter ses p�ch�s, en provoquant par tous les moyens la conversion des huguenots de son royaume, en

faisant p�nitence sur le dos de ses sujets h�r�tiques. Rulhi�res constate que cette pr�occupation d'int�r�t personnel est bien le motif d�terminant de la croisade � l'int�rieur, entreprise par Louis XIV. �Il avait, dit-il, form� le dessin de convertir les huguenots, comme trois si�cles plus t�t et du temps de PhilippeAuguste et de Saint-Louis, il e�t, _en expiation de ses p�ch�s_, fait voeu d'aller conqu�rir la Terre Sainte.� Quant � possibilit� de trouver une justification de l'�dit de r�vocation, on ne saurait trouver de t�moignage moins suspect que celui de Saint-Simon, puisque c'est lui qui d�conseilla le r�gent du rappel des huguenots et qu'il dit, dans ses m�moires, que Louis XIV avait fait la faute de r�voquer l'�dit de Nantes, beaucoup plus dans la mani�re de l'ex�cution que dans la chose m�me. Or, Saint-Simon reconna�t qu'il n'y avait nulle raison, nul pr�texte m�me, de d�chirer le contrat pass� entre les catholiques et les protestants sous la garantie de la signature royale, et il appr�cie ainsi la faute commise par Louis XIV dans l'ex�cution de la r�vocation de l'�dit de Nantes: �Qui e�t su un mot de ce qui ne se d�lib�rait que entre le confesseur, le ministre alors comme unique et l'�pouse nouvelle et ch�rie, et qui de plus, e�t os� contredire? C'est ainsi que sont men�s � tout, par une voie ou par une autre, les rois qui... ne se communiquent qu'� deux ou trois personnes, et bien souvent � moins, et qui mettent, entre eux et tout le reste de leurs sujets, une barri�re insurmontable.� La r�vocation de l'�dit de Nantes, _sans le moindre pr�texte et sans aucun besoin_, et les diverses d�clarations qui la suivirent furent les fruits de ce complot affreux, qui d�peupla un quart du royaume, qui ruina son commerce; qui l'affaiblit dans toutes ses parties, qui le mit si longtemps au pillage public et avou� des dragons, qui autorisa les tourments et les supplices dans lesquels ils firent r�ellement mourir tant d'innocents de tout sexe, et par milliers, qui ruina un peuple si nombreux, qui d�chira un monde de familles, qui arma les parents contre les parents pour avoir leurs biens et les laisser mourir de faim, qui fit passer nos manufactures aux �trangers, fit fleurir et regorger leurs �tats aux d�pens du n�tre et leur fit b�tir de nouvelles villes, qui donna le spectacle d'un si prodigieux peuple, proscrit, nu, fugitif, errant, sans crime, cherchant asile loin de sa patrie; qui mit nobles, riches, vieillards, gens souvent tr�s estim�s pour leur pi�t�, leur savoir, leur vertu, des gens ais�s, faibles, d�licats, � la rame et sous le nerf tr�s effectif du comit� pour cause unique de religion: enfin qui, pour comble de toutes horreurs, remplit toutes les provinces du royaume de parjures et de sacril�ges, o� tout retentissait des hurlements de ces infortun�es victimes de l'erreur pendant que tant d'autres sacrifiaient leur conscience � leurs biens et � leur repos, et achetaient l'un et l'autre par des abjurations simul�es, d'o�, sans intervalle, on les tra�nait � adorer ce qu'ils ne croyaient point et � recevoir r�ellement le divin corps du saint des saints, tandis qu'ils demeuraient persuad�s qu'ils ne mangeaient que du pain qu'ils devaient encore abhorrer. Presque tous les �v�ques se pr�t�rent � cette pratique subite et impie, beaucoup y forc�rent, la plupart anim�rent les bourreaux,

forc�rent les conversions: Le roi s'applaudissait de sa puissance et de sa pi�t�. Il se croyait au temps de la pr�dication des ap�tres et il s'en attribuait tout l'honneur. Les �v�ques lui �crivaient des pan�gyriques, les j�suites en faisaient retentir les chaires et les missions. Toute la France �tait remplie d'horreur et de confusion et jamais tant de triomphes et de joie, jamais tant de profusions de louanges... nos voisins exultaient de nous voir ainsi nous affaiblir et nous d�truire nous-m�mes, profitaient de notre folie, et b�tissaient des desseins sur la haine que nous nous attirions de toutes les puissances protestantes. Quelles que pussent �tre les d�sastreuses cons�quences de cette cruelle pers�cution religieuse, elles n'�taient pas de nature � arr�ter Louis XIV dans la voie d�plorable o� il s'�tait engag�. On lit, en effet, dans les m�moires du duc de Bourgogne, que dans le conseil o� fut d�cid�e la r�vocation de l'�dit de Nantes, le Dauphin ayant observ� que, en admettant que la paix ne f�t pas troubl�e, un grand nombre de protestants sortiraient du royaume, ce qui nuirait au commerce et � l'industrie et, par l� m�me, affaiblirait l'�tat, le roi trouva la _question d'int�r�t peu digne de consid�ration _compar�e aux avantages d'une mesure qui rendrait � la religion sa splendeur, � l'�tat sa tranquillit� et � l'autorit� tous ses droits. Il n'y a donc pas � s'�tonner si Louis XIV refusa obstin�ment de revenir sur ses pas, quand il vit que la conversion de ses sujets huguenots n'�tait qu'une vaine apparence et que son ardeur inconsid�r�e � ramener, co�te que co�te, la France � l'unit� religieuse, avait ruin� le royaume. Il ne s'obstina que davantage � poursuivre un but impossible par le viol journalier des consciences, et la collection des �dits qu'il fit contre ses sujets huguenots, faits par force catholiques, ou l�galement r�put�s catholiques sans avoir jamais abjur�, est un monument monstrueux d'iniquit� et de d�raison. CHAPITRE II LIBERT� DU CULTE _Caract�re d'humiliation du culte protestant_. _-- Maxime du prince de Cond�_. _-- Temples supprim�s_. _-- Ministres interdits_. _-- La d�solation des provinces du midi. -L'insurrection des C�vennes_. _-- Les assembl�es_. _-- Les pasteurs du d�sert_. _-- Reprise g�n�rale du culte protestant_. _- Mariages et bapt�mes_. _-- L'�dit de 1787._ L'�dit de Nantes n'avait pas, en ce qui concerne l'exercice du culte, plac� sur un pied d'�galit� la religion catholique et la religion protestante. Le culte catholique �tait librement c�l�br� sur tous les points du royaume et avait partout la premi�re place, tandis que l'exercice du culte protestant n'�tait autoris� que dans les lieux o� il avait exist� avant 1597. Jusqu'� 1573, les �dits royaux avaient qualifi� le protestantisme de _religion nouvelle_, l'�dit de Nantes l'appela religion _pr�tendue _r�form�e, puis d�fense fut faite aux pasteurs de

prendre un autre titre que celui de ministres de la religion _pr�tendue _r�form�e, et, dans tous les actes publics, les huguenots durent �tre qualifi�s de _pr�tendus _r�form�s. Rien ne fut n�glig�, du reste, pour accuser ce _caract�re d'humiliation_ qu'on voulait donner au protestantisme, afin de mieux marquer la diff�rence de _situation de la religion tol�r�e et de la religion ma�tresse et dominante_, de la r�form�e _qui est toute fausse _et de la catholique _qui est toute sainte et toute sacr�e_, ainsi que le disait l'�v�que d'Uz�s. Non seulement on d�fendit aux gentilshommes huguenots de se faire enterrer dans les cimeti�res catholiques ou dans les caveaux des �glises, _sous pr�texte que les tombeaux de leurs p�res y �taient ou qu'ils avaient quelque droit de patronage ou de seigneurie_, mais encore les cimeti�res communs aux morts des deux religions, durent �tre abandonn�s aux catholiques. Les huguenots qui avaient r�clam� vainement contre l'appellation de _pr�tendus _r�form�s qu'on leur imposait, protest�rent �nergiquement, sans plus de succ�s, contre cette prescription d'avoir � enterrer leurs morts _� part_, ce qui les marquait, disaient-ils, _d'une tache odieuse et fl�trissante._ �Pourquoi, dit une requ�te des �glises r�form�es, nous assigner des cimeti�res _� part_? Nos p�res avaient leur droit en ceux qui �taient d�j�, et �taient publics et _communs_. Ne nous ont-ils pas laiss�s h�ritiers de leurs droits en cela, _aussi bien qu'en cet air fran�ais que nous humons_, aussi bien qu'en ces villes que nous hantons, aussi bien qu'en ces maisons que nous habitons?� Aujourd'hui encore, nous voyons sans cesse de graves difficult�s se produire par suite de la pr�tention de l'�glise catholique de faire inhumer _� part_, tous ceux, catholiques ou non catholiques, qu'elle n'a pas pu ou voulu enterrer religieusement. Cette pr�tention se base sur ce qu'elle aurait fait _siens_, les cimeti�res, propri�t�s communales, en leur donnant une b�n�diction g�n�rale qui aurait transform� leur _sol _en _terre sainte._ Dans un certain nombre de localit�s on a cru pr�venir le retour de difficult�s de ce genre, en attribuant � chaque culte diff�rent, une portion du cimeti�re, mais cette solution n'est pas satisfaisante, car le mort peut n'avoir, de son vivant, appartenu � aucun culte. La ville de Paris a trouv� la vraie solution du probl�me. Elle a astreint, le clerg� catholique � b�nir chaque fosse _isol�ment_, � ne plus �tendre sa b�n�diction au cimeti�re tout entier. De cette fa�on, catholiques, protestants, juifs, libres penseurs, sont enterr�s c�te � c�te et non plus _� part_, et le cimeti�re est vraiment ce qu'il doit �tre, le lieu de repos commun pour tous les morts. L'�glise n'admettant pas _la tol�rance_, m�me pour les morts, les cl�ricaux de la chambre des d�put�s faisaient preuve d'illogisme en 1885, lorsqu'ils demandaient, � l'occasion de la proposition d'inhumer Victor Hugo au Panth�on, que cet �difice continu�t � �tre consacr� � l'exercice du culte catholique. M. Goblet leur r�pondait avec raison: �Ce grand esprit �tait profond�ment religieux. Je rappellerai cet admirable testament dans lequel, tout en r�pudiant tous les dogmes et en d�clinant les

pri�res des pr�tres, il proclamait sa foi en Dieu; mais parce qu'il croyait en Dieu d'une mani�re diff�rente de la v�tre, vous lui auriez ferm� les portes, de votre �glise. Je vous le demande, si nous l'avions port� au Panth�on, _restant � l'�tat d'�glise_, _l'y _auriez-vous re�u?� M. Baudry d'Asson et plusieurs de ses coll�gues de la droite, ne pouvaient s'emp�cher de r�pondre: non! Les cl�ricaux d'aujourd'hui auraient, dans ce cas, agi comme le fit en 1814 la royaut� de droit divin, dont le premier soin fut de tirer des caveaux du Panth�on les corps de Voltaire et de Rousseau et de les faire jeter � la voirie. Au s�nat, MM. de Ravignan et Fresneau allaient jusqu'au bout de la doctrine catholique de l'intol�rance, lorsqu'ils disaient que si le Panth�on perdait son caract�re religieux, aucun grand homme _chr�tien_, ne consentirait � �tre enterr� _la dedans_[5]. Ainsi une nation ne pourrait assigner un m�me lieu de s�pulture, dans un �difice _n'ayant aucun caract�re religieux_, _� _tous ses grands hommes catholiques ou non catholiques, parce que, ainsi que le disait M. de Ravignan, ce serait infliger aux catholiques une s�pulture qui serait un attentat � leur croyance que de les faire reposer � c�t� de protestants, de juifs, de th�istes et d'ath�es. C'est l'application aux morts de cette th�orie de l'�glise, que la loi ne peut mettre sur le m�me pied l'erreur et la v�rit�, th�orie emp�chant que la paix et la tol�rance puissent r�gner dans un pays, non seulement entre les vivants, mais encore au milieu des tombeaux. Pour bien marquer le caract�re d'_humiliation _du culte protestant, m�me dans l'int�rieur des temples, Louis XIV ne n�gligea rien, il fit enlever de ces �difices religieux, les bancs et si�ges �lev�s l� pour les gentilshommes, juges, _consuls _et �chevins, les fleurs de lys, armes du roi, des villes et des communaut�s plac�es sur les bancs, murailles et vitres desdits temples. Il fit d�fense � tous juges royaux ou des seigneurs, consuls et �chevins r�form�s de porter _dans les temples_, et lorsqu'ils y allaient ou en revenaient, leurs robes rouges, chaperons et autres marques de magistrature. Dans les villes, si�ges d'un archev�ch� ou �v�ch�, le temple ne pouvait �tre plac� � moins d'une lieue de la derni�re maison d'un des faubourgs. Louis XIV interdit, en outre, de pr�cher et de s'assembler dans les temples, de n'importe quelle ville, pendant que les �v�ques ou archev�ques s'y trouvaient en tourn�e pastorale. Dans les villes, o� il y avait citadelle ou garnison de troupes royales, il �tait d�fendu aux protestants de s'assembler, au son des cloches. Du jeudi au samedi, pendant la semaine sainte, les cloches de tous les temples devaient s'abstenir de sonner � l'exemple de celles des �glises catholiques. Plusieurs temples, entre autres celui d'Uz�s, furent d�molis, comme �tant plac�s _trop pr�s _des �glises catholiques, dont les offices �taient troubl�s par le son des cloches et le chant des psaumes. Quand une procession, dans laquelle �tait port� le SaintSacrement, passait devant un temple, les protestants assembl�s

devaient cesser le chant des psaumes. Enfin on en vint � interdire aux ministres de parler avec irr�v�rence, dans leur pr�che, des choses saintes et des c�r�monies de l'�glise catholique. Un banc dut �tre r�serv� dans le temple aux catholiques pour que ceux-ci pussent, dit l'�dit, r�futer au besoin les ministres, et les emp�cher, par leur pr�sence, d'avancer aucune chose contraire au respect d� � la religion catholique. Que dirait le clerg� catholique, si demain, le gouvernement r�publicain mettait en application une loi, par laquelle un banc devrait �tre r�serv� dans chaque �glise aux _non-catholiques_, _afin _que ceux-ci pussent, au besoin, _r�futer _les arguments du pr�dicateur, et, par leur pr�sence, emp�cher le pr�tre de dire chose contraire au respect d�, soit aux croyances autres que celles du catholique, soit aux institutions du pays. On avait eu soin de limiter, � l'int�rieur des temples, la libert� de l'exercice du culte protestant, et c'est avec un soin jaloux qu'on avait interdit toute manifestation ext�rieure du culte tol�r�. Il �tait d�fendu aux ministres de para�tre au dehors des temples, _en habit long; _on ne souffrait m�me pas que, dans le temple, ils portassent des soutanes et robes � manches (ce qui n'appartenait qu'aux eccl�siastiques et aux officiers de justice, disait la loi). Ils ne pouvaient faire aucun pr�che, aucune exhortation, dans les rues, sur les places publiques, m�me sous _les arbres des campagnes_, sous quelque pr�texte que ce f�t, ex�cution de criminels, inondation, peste, etc.; quand ils allaient consoler les prisonniers, les ministres ne pouvaient le faire qu'� voix basse et dans une chambre s�par�e; de m�me, dans les h�pitaux, ils devaient faire leurs pri�res et exhortations aux malades r�form�s, � voix assez basse pour qu'ils ne pussent �tre entendus des autres malades. Cette prescription �tait plus que difficile � observer dans les h�pitaux de l'ancien r�gime, o� l'on entassait dans chaque lit six ou huit malades, les convalescents avec les moribonds, parfois avec les morts qu'on n'avait pas toujours le temps d'enlever. Le clerg� attach� � l'H�tel-Dieu de Paris ne laissait les ministres parler aux malades _huguenots_ qu'en pr�sence d'un eccl�siastique, pr�tendant que sans cette surveillance, les ministres parlant haut, d�tournaient, dans un quart d'heure, plus de malades catholiques que l'on ne pouvait en �difier en trois jours. Les protestants ne pouvaient envoyer de d�putations sp�ciales, et il leur �tait interdit de faire corps � part dans toutes les occasions o� ils avaient � para�tre en public. Ils _ne _pouvaient s'assembler pour faire des pri�res publiques, des lectures ou autres exercices de leur religion _que dans leurs temples et en pr�sence de leurs ministres_. Il leur �tait d�fendu de chanter des psaumes � haute voix, dans les rues, carrefours, places publiques et m�me aux fen�tres de leurs maisons. Ce _chant _des psaumes ne leur �tait permis, dans leurs boutiques et chambres ferm�es, qu'� cette condition qu'il f�t fait � voix assez basse pour ne pouvoir �tre entendu des voisins et des passants. Les c�r�monies de noces, de bapt�mes et d'enterrements, �tant consid�r�es comme de _n�cessaires _manifestations ext�rieures du

culte, �taient r�glement�es de mani�re � bien marquer le caract�re d'_humiliation _qu'on voulait imprimer au culte _tol�r�._ Les r�form�s, dit un �dit, allant en marche par les rues, � l'occasion des noces et des bapt�mes, _affectent _de se trouver en nombre consid�rable pour se rendre � leurs temples. Pour faire cesser _ce scandale_, il est d�cr�t� qu'� toutes c�r�monies de noces et de bapt�mes, qui seront faites par des huguenots, il ne pourra y avoir _plus de douze personnes_, y compris les parents qui y assisteront; il est fait d�fense de marcher _en grand nombre _par les rues, en allant � ces c�r�monies. Pour les enterrements, le nombre des personnes assistant aux convois ne peut d�passer _trente personnes_, y compris les plus proches parents du d�funt, ces enterrements doivent se faire � _six heures du matin ou � six heures du soir_, du mois d'avril au mois d'octobre, _� huit heures du matin ou � quatre heures du soir_, du mois d'octobre � la fin de mars. Le bailli de Caen avait condamn� � l'amende les r�form�s Baillebache et Daniel, � raison de _la malversation _par eux commise: �D'avoir couvert le cercueil du corps de la fille dudit Baillebache d'un drap blanc, sem� de couronnes et guirlandes de romarin et fait porter les quatre coins d'icelui par quatre filles tenantes en leurs mains chacune un rameau aussi de romarin, et ledit Daniel d'avoir aussi pareillement fait porter les coins d'un drap �tant sur le corps de sa d�funte femme.� Le parlement de Rouen confirme ce jugement: Ou�, M�nard, avocat, qui a dit: �Qu'il n'appartenait point � ceux de la religion pr�tendue r�form�e de faire aucune pompe ni c�r�monie dans leurs enterrements, que c'�tait un honneur _r�serv� _� ceux qui professent la religion du prince; qu'il n'y pouvait avoir _�galit� _entre les deux religions; que la catholique, qui �tait la religion ma�tresse et dominante, devait avoir _tous les honneurs et tous les avantages; _que la pr�tendue r�form�e doit demeurer _dans l'abaissement_, _dans le silence et dans l'obscurit�_, qu'il n'�tait pas juste que _la servante se par�t des m�mes ornements que sa ma�tresse_.� Ou� l'avocat g�n�ral, lequel a dit: �Que nous voulons que ceux de la religion pr�tendue r�form�e, paraissent en toutes choses, ce qu'ils sont, c'est-�-dire _tol�r�s_, et, pour cette raison, il leur est interdit toutes choses qui sont _d'apparence ext�rieure; _point d'exercice public de leur religion, point de culte ext�rieur, _rien qui paraisse; _m�me les �dits leur ordonnent de faire leurs enterrements sur le soir, _afin d'en retrancher les pompes_, _les c�r�monies et toutes les vaines ostentations_.� Ce syst�me _d'humiliation _appliqu� par Louis XIV aux protestants, � l'occasion des enterrements, nous avons vu sous la r�publique, un pr�fet de _l'ordre moral _tenter de le ressusciter contre les libres penseurs de Lyon. En 1873, M. Ducros, pr�fet du Rh�ne, sous pr�texte de n�cessit�s d'ordre public (pr�texte invoqu� au XVIIe si�cle, pour les protestants), prit, en effet, un arr�t� d�cidant que les enterrements _civils _se feraient au plus tard, _� six heures du matin en �t�_, _� sept heures en hiver; _qu'ils ne pourraient �tre suivis par un nombre de personnes exc�dant le

chiffre qu'il fixait, et qu'ils devraient se rendre au cimeti�re par la voie la plus directe, _en �vitant les grandes rues._ Les journaux cl�ricaux ne craignirent pas de prodiguer les �loges � cet arr�t�, injustifiable dans une soci�t� o�, en vertu de la loi, tous sont �gaux, et ont droit au m�me traitement, quelles que soient leurs croyances religieuses ou leurs opinions philosophiques. Il �tait juste, disaient ces journaux bien pensants, que les morts libres penseurs fussent enterr�s � l'heure o� �taient enlev�s _les immondices _de la ville, attendu que, ayant voulu _mourir comme des chiens_, _ils _devaient �tre _enfouis comme des chiens._ L'injure n'�tait pas nouvelle et elle a toujours �t� appliqu�e, par les catholiques � ceux qui, protestants ou libres penseurs, n'avaient point � leur lit de mort, re�u les sacrements de l'�glise catholique. Ainsi on lit dans le _Journal de l'�toile:_ �En 1590, mourut aux cachots de la Bastille, ma�tre Bernard Palissy, prisonnier pour la religion, �g� de quatre-vingts ans. La tante de ce bonhomme y �tant retourn�e le lendemain, voir comment il se portait, trouva qu'il �tait mort. Et, lui dit Bussy, que, si elle voulait le voir, qu'elle le trouverait _avec ses chiens _sur le rempart, o� il l'avait, fait tra�ner _comme un chien _qu'il �tait.� On lit encore dans un m�moire qui se trouve aux archives g�n�rales: �En 1699, le sieur Bertin de Montabar, gentilhomme de la religion pr�tendue r�form�e, des plus obstin�s, lequel �tait �g� de quatre-vingts ans, mourut, sans avoir voulu souffrir que son cur� ni aucun pr�tre le vissent... Son obstination ayant fait refuser � ses enfants la permission de le faire enterrer en terre sainte, on l'a enterr� dans son jardin _aupr�s du lieu o� avait �t� enterr� son chien_.� C'est par suite de la m�me pr�occupation d'imposer un caract�re de fl�trissure � l'enterrement des non catholiques qu'� Paris, jusqu'� la R�volution, les protestants et les artistes de la Com�die-Fran�aise, _excommuni�s ordinaires du roi_, durent �tre enterr�s sans pompe, la nuit, et inhum�s dans un chantier. S'inspirant de la doctrine qui avait dict� jadis l'arr�t rendu dans l'affaire Baillebache: _la religion catholique a le privil�ge de tous les honneurs et de tous les avantages_, les ministres de la guerre, sous _l'ordre moral_, MM. Berthauld et du Barrai, firent pour la question des honneurs militaires, ce que le pr�fet Ducros avait fait pour les inhumations des libres penseurs � Lyon. Arguant de je ne sais quelle �quivoque de texte, ces ministres d�cid�rent que le piquet d'honneur accord� par la loi aux religionnaires morts, devait �tre refus� � ceux qui �taient conduits directement de leur domicile au cimeti�re, sans passer par l'�glise, le temple ou la synagogue. C'est en vertu de cette d�cision que le d�put� Brousse et le compositeur F�licien David furent priv�s des honneurs militaires. Ces tentatives faites hier pour noter d'infamie les obs�ques des libres penseurs, ou tout au moins pour leur imprimer un caract�re _d'humiliation_, suffisent pour montrer ce que serait devenu le

principe de l'�galit� de tous les citoyens et de toutes les opinions devant la loi, si l'on e�t r�ussi � restaurer, avec le roi tr�s chr�tien Henri V, le gouvernement des cur�s. Un jour, le prince de Cond�, ayant eu une vive discussion � propos de religion avec la princesse de la Tr�mouille, lui avait conseill�, pour se d�faire de ses ent�tements huguenots, de rester six mois sans aller au pr�che et sans voir le ministre. L'affaire fit grand bruit et _la maxime du prince de Cond� _eut beaucoup de succ�s aupr�s des �v�ques et des intendants, qui, convaincus que la religion n'est qu'une affaire d'habitude, rivalis�rent d'ardeur pour mettre les huguenots dans l'impossibilit� d'aller aux pr�ches et de voir des ministres, par la suppression d'un grand nombre de temples et l'interdiction de nombreux ministres. On supprima tous les temples, dans les lieux o� l'on ne put prouver _par titres _que le culte protestant avait �t� c�l�br� avant l'�dit de Nantes, et cette preuve _�crite _�tait d'autant plus difficile � faire que la plupart des titres avaient �t� d�truits ou perdus au cours des guerres de religion. Les protestants se trouvant souvent diss�min�s par groupes peu nombreux au milieu des populations catholiques, les annexes, ou lieux d'exercices secondaires, n'avaient pas de ministres attitr�s, mais un pasteur venait, � des jours d�termin�s, pr�cher dans chacune de ces annexes. Un �dit d�fendit aux ministres de pr�cher dans plus d'un lieu. Les �glises s'�tant cotis�es, les plus riches venant au secours des plus pauvres, chaque annexe put avoir son pasteur. Un nouvel �dit vint interdire � chaque �glise de contribuer aux d�penses des autres, attendu que, au moyen des cotisations, les ministres _devenaient beaucoup plus fr�quents qu'il ne convenait � une religion qui n'�tait que tol�r�e_. Pour emp�cher que ces cotisations ne pussent continuer � se faire secr�tement, il fut interdit aux consistoires de se r�unir, hors la pr�sence d'un juge royal, et de voter, m�me pour aum�nes, aucune imposition nouvelle. Pour qu'un temple f�t ferm� et ses ministres interdits, il suffisait qu'un huguenot _ayant abjur�_ ou que l'on pr�tendait avoir abjur� e�t assist� au pr�che. Il e�t fallu que les ministres se tinssent � la porte des temples pour demander � quiconque voulait entrer, avez-vous _abjur�? _Tout nouveau converti qui, pour _n'importe quel motif_, entrait dans un temple devait �tre poursuivi comme _relaps ainsi _qu'en t�moigne la lettre suivante, �crite le 25 janvier 1682, par le chancelier Letellier, au procureur g�n�ral du parlement de Paris: �Je me suis souvenu que je ne vous avais pas mand� les intentions du roi sur le m�moire qu'a envoy� ici le sieur de Marillac, concernant les nouveaux convertis qu'on a surpris retournant dans les temples: �Pour y satisfaire, je dois vous faire savoir que Sa Majest� d�sire _qu'on ne fasse pas de distinction _de ceux qui y sont retourn�s, disant qu'ils veulent vivre dans la religion protestante d'avec ceux qui pr�tendent n'y avoir �t� que _par curiosit� ou pour parler � leurs amis_, et sans dessein de changer, et qu'il faut que _les uns et les autres _soient ch�ti�s suivant ce qui est port� � la

d�claration qui p�se les peines _des relaps_.� Arnould, intendant de la Rochelle, pour arriver � faire fermer plusieurs temples, se servait d'une nouvelle convertie qu'il envoyait assister aux pr�ches. Ce sont les services rendus � la cause _de la religion _par cette femme que B�gon, intendant de Rochefort, invoquait pour demander au roi d'accorder un secours � cette personne si m�ritante: M. Arnould, �crivait-il, �s'est utilement servi de Marie Bonnaud, pendant les ann�es 1684 et 1685, pour trouver des preuves de faits suffisants pour parvenir � la d�molition des temples, et c'est par son moyen, que celui de la Rochelle et plusieurs autres ont �t� d�truits au mois d'octobre 1685.� Avec le d�sordre r�gnant dans l'oeuvre des conversions, on comprend combien �tait grand le nombre des _relaps_, vrais ou pr�tendus, dont la pr�sence au pr�che suffisait pour provoquer la d�molition des temples et l'interdiction des ministres. Il n'est donc pas surprenant que, sous pr�texte d'infractions aux �dits, on f�t arriv� � r�duire dans une proportion consid�rable les lieux d'exercice et que le nombre des temples, qui avait �t� de 760 en 1598, f�t descendu en 1684 � 50 ou 60. � ce moment l'�v�que de Lod�ve disait: �La condamnation des ministres, la d�molition des temples est le plus s�r moyen d'humilier la religion pr�tendue r�form�e et de la _finir _en France. _Il n'y a qu'� laisser faire le roi _qui est conduit par l'esprit de Dieu, et avant peu de temps, nous aurons la consolation _de ne plus voir qu'un autel _dans l'�tat.� Par suite de ces fermetures multipli�es de temples, les huguenots venaient de fort loin en troupes aux temples encore debout, menant avec eux leurs enfants qu'ils voulaient faire baptiser et qui parfois mouraient gel�s en route sur le sein des m�res. Un �dit d�fend aux temples survivants d'avoir un plus grand nombre de ministres que par le pass� et pour �viter l'affluence du peuple dans les lieux d'exercice et le _scandale _caus� par le passage des huguenots se rendant � des temples �loign�s, ordonne qu'� l'avenir �les protestants ne pourront plus aller aux temples qui se trouveraient dans les baillages ou s�n�chauss�es o� ils n'ont pas leur principal domicile, et n'ont pas fait leur demeure ordinaire pendant un an entier sans discontinuer�. L�, o� ils auront �t� soufferts, ajoute l'�dit, _l'exercice sera interdit et le temple sera d�moli_. Cette clause peut donner une id�e de la multiplicit� des moyens employ�s pour amener la fermeture des temples; quant aux ministres, on les interdisait sous les plus vains pr�textes; ainsi Brevet, ministre � Dampierre, fut interdit pour avoir fait la pri�re � un malade qui, au dire du cur� du lieu, _avait l'intention _de se convertir. Cette lettre de Louvois � Baville suffit pour montrer avec quelle _impartialit� _le gouvernement devait d�cider du bien ou mal fond� des contraventions aux �dits, invoqu�es pour obtenir la fermeture ou la d�molition d'un temple: �Sa Majest� trouve bon que vous travailliez incessamment � faire le proc�s aux temples de... _et elle apprendra avec beaucoup de

plaisir qu'il se soit trouv� de quoi les condamner_.� Les intendants s'ing�niaient � trouver les moyens de _faire plaisir au roi_, et, dans ses m�moires, Foucault se fait gloire d'avoir trouv� un exp�dient de la plus insigne mauvaise foi pour arriver � supprimer, dans tout le B�arn, l'exercice du culte protestant. �Je fis voir au roi, dit-il, qu'il y avait un trop grand nombre de temples et qu'ils �taient rapproch�s les uns des autres, _qu'il suffirait d'en laisser cinq_. J'affectais de ne laisser subsister justement, au nombre des cinq, que des temples dans lesquels les ministres �taient tomb�s dans des contraventions _qui emportaient la peine de la d�molition_, dont la connaissance �tait renvoy�e au Parlement, en sorte que, par ce moyen, _il ne devait plus rester de temples en B�arn_.� En attendant la d�cision du Parlement, Foucault proposait d'obliger les ministres des autres temples _supprim�s comme superflus_, � s'�loigner de _dix lieues _de leur r�sidence, ce qui les chasserait de la province, attendu, disaitil, que le B�arn _n'a que onze lieues de long sur sept � huit de large_. Les �v�ques poursuivaient le m�me but avec autant d'ardeur que les intendants, et n'avaient pas plus de scrupules que ceux-ci sur la moralit� des moyens � employer pour arriver � ce but. Voici, par exemple, comment l'�v�que de Valence parvint � supprimer dans son dioc�se l'exercice du culte protestant: �J'attaquai, dit-il, les temples qui avaient contrevenu, et j'obtins le rasement de plusieurs. Je fus si _heureux _que, dans moins de deux ans, de quatre-vingts temples que j'avais dans les dioc�ses de Valence et de Di�, il n'en restait qu'environ _dix ou douze_. Quand je fus � l'assembl�e (en 1683) je n'en avais plus que _deux_. Le Tellier _m'en donna un_, qu'il fit juger dans le conseil, et je suppliai si puissamment Sa Majest� de _m'accorder l'autre_, que je l'obtins de sa pi�t� et de sa bont�; de sorte que, avant la r�vocation de l'�dit de Nantes, je me glorifiais fort _d'avoir d�truit l'exercice des temples dans mon dioc�se_.� C'est _dans l'int�r�t de la justice _que cet �v�que r�clamait la destruction du dernier temple existant dans son dioc�se �parce que, disait-il au roi, ce temple se trouve si _fatalement situ�_, qu'il fait, lui seul, r�tablir et subsister tous les temples qui ont �t� d�molis par vos ordres et vous rendez ainsi l'exercice � tous les lieux qui en ont �t� priv�s, d'une mani�re _qui leur est aussi commode_.� Ces gracieuset�s de ministre et de roi � �v�que avaient pour r�sultat de r�duire au d�sespoir des milliers de protestants arbitrairement priv�s de tout exercice de leur culte. D�s 1683, plus de cent mille protestants, par suite des fermetures de temples et des interdictions de ministres, se trouvaient, sinon l�galement, du moins _en fait_, priv�s de l'exercice public de leur culte. � l'instigation de Brousson, avocat toulousain qui plaidait avec passion la cause des temples menac�s, seize pasteurs du Languedoc,

du Vivarais, du Dauphin� et des C�vennes se r�unissent � Toulouse le 3 mai 1683. La r�union d�cide que, � un jour donn�, l'exercice du culte sera repris partout o� il a �t� aboli, soit sur les ruines des temples d�molis, soit � c�t� des temples qu'on a ferm�s. C'�tait l'organisation de la r�sistance _passive _que les seize directeurs justifiaient ainsi dans une adresse � Louis XIV: �Les d�clarations que les ennemis des suppliants ont obtenues avec tant de surprise, leur d�fendent de s'assembler pour rendre � Dieu le service qu'ils lui doivent. Dans l'impuissance o� les suppliants se trouvent, Sire, d'accorder la volont� de Dieu avec ce que l'on exige d'eux, ils se voient contraints par leur conscience de s'exposer � toutes sortes de maux pour continuer de donner gloire � la souveraine majest� de Dieu qui veut �tre servie selon sa parole.� Brousson n'avait pas dissimul� � ses co-religionnaires que, par suite de cette r�solution, il y aurait des martyrs, �mais, ajoutait-il, dix ou vingt personnes n'auront pas plut�t souffert la mort et scell� de leur propre sang la v�rit� de la religion qu'elles professent que le roi ne jugera pas � propos de pousser la chose plus loin, _pour ne pas faire une grande br�che � son royaume_.� Malheureusement la grande majorit� des protestants avait accept� la doctrine de l'ob�issance absolue aux ordres du roi _quels qu'ils fussent_, et n'�tait pas en disposition de suivre ces m�les conseils, en sorte que les assembl�es furent peu nombreuses, et que ceux qui avaient d�sob�i aux �dits se virent hautement d�savou�s par leurs co-religionnaires. Ruvigny, d�put� g�n�ral des protestants, lui-m�me, qualifie de _criminelle _la conduite de ceux qui avaient repris l'exercice de leur culte et avaient ainsi commis une offense _envers Dieu luim�me_, en violant le respect d� au roi et � ses �dits. Il traduisait du reste les sentiments des trop nombreux huguenots qui abjur�rent plus tard et crurent justifier leur abjuration en la motivant ainsi: _pour ob�ir � la volont� du roi_. Les catholiques, s'�tant inqui�t�s des rassemblements des protestants, avaient dispers� plusieurs des assembl�es tenues par ceux-ci, d�s lors on n'alla plus qu'arm� aux assembl�es de pri�res et la lutte entre les catholiques et les protestants prit bient�t en cons�quence le caract�re d'une guerre civile. Louvois met des troupes en marche pour ch�tier _les rebelles _(les protestants), accus�s d'avoir pris l'offensive; mais l'intendant d'Aguesseau parcourt le pays, obtient des protestants qu'ils se dispersent, posent les armes, et il demande au gouvernement une amnistie. L'amnistie est accord�e, mais elle n'�tait qu'un leurre, car elle ne s'appliquait, ni aux ministres, ni aux notabilit�s protestantes compromises, ni � ceux qui avaient �t� arr�t�s et se trouvaient dans les prisons. Dans le Vivarais et les C�vennes, les protestants, voyant que malgr� l'amnistie leurs co-religionnaires �taient rou�s, pendus ou envoy�s aux gal�res reprennent les armes. Louvois ordonne aux troupes qu'il envoie, de causer _une telle

d�solation _dans le pays que les autres religionnaires fussent contenus par l'exemple qui s'y ferait. Il avait charg� de la besogne de Noailles qui, de son aveu, mettait _trop de bois au feu_, et Saint-Ruth qui, au dire de d'Aguesseau, fit une v�ritable chasse � _la proie humaine_. Apr�s les massacres en rase campagne, les supplices se multipliaient; le pasteur Brumer fut massacr�, son coll�gue Homel, directeur pour le Vivarais, livr� par un tra�tre, fut rou� vif; Brousson et les autres directeurs avaient d� fuir en Suisse; plusieurs furent ex�cut�s par contumace, et plus de cent trente pasteurs furent impliqu�s dans les poursuites survenues � la suite de cette affaire. Pour donner une id�e de la barbarie de la r�pression, il suffira de citer les faits suivants: �Un jour, dit Cosuac, Saint-Ruth, apr�s avoir dispers� une bande de religionnaires, en fit br�ler plus de deux cents qui s'�taient r�fugi�s dans une grange. Les malheureux repoussant avec des perches les mati�res combustibles que les soldats jetaient sur le toit, les dragons embusqu�s dans les arbres tiraient sur eux. �La grange br�la et tous furent �touff�s, sauf les quinze plus vigoureux qui, �tant sortis, furent fusill�s ou pendus. �� l'approche des soldats, un autre jour, des vieillards, des femmes et des enfants se sauvent et se r�fugient dans des pr�cipices, derri�re Mastenac, Saint-Ruth en trouve le chemin. �Il y eut plusieurs filles et femmes viol�es, dit �lie Beno�t; une entre autres, ayant donn� beaucoup de peine � six dragons par sa r�sistance et se jetant sur eux comme une lionne pour se venger, fut tu�e par ces brutaux � coups de sabre... Catherine Raventel, ayant �t� trouv�e dans les douleurs de l'enfantement, les dragons la tu�rent... On tua tout, hommes et femmes, tous p�rirent jusqu'au dernier.� L'�v�que de Valence avait demand� qu'on lui accord�t du moins la gr�ce des prisonniers qu'il parviendrait � convertir. �J'accompagnais l'intendant, dit-il, dans les endroits o� il y avait des prisonniers, et, dans le temps qu'il les condamnait � mort et qu'on instruisait leur proc�s, je recevais leur abjuration, _cela fit sauver plus de deux mille hommes_.� Louvois dut �tre satisfait, et la _d�solation _du pays en 16831684, fut le digne pr�lude de la sauvage d�vastation accomplie quelques ann�es plus tard, pour faire r�gner _la paix des tombeaux _sur les ruines ensanglant�es des C�vennes, d�peupl�es et converties en d�sert, sur une �tendue de quarante lieues de long sur vingt de large. L'histoire de l'insurrection des C�vennes ne rentre pas dans le cadre de ce travail, qui a pour but de faire l'histoire de la r�sistance passive de l'immense majorit� des huguenots, r�sistance finissant par lasser les pers�cuteurs. Mais si la constance h�ro�que des martyrs huguenots, au fond des cachots, sur les bancs des gal�res, devant la potence, la roue et le b�cher a gagn�, devant l'opinion publique, la cause de la libert� de conscience, on ne peut contester que le souvenir toujours vivant de la lutte h�ro�que de quelques milliers de montagnards contre les arm�es de

Louis XIV n'ait, pour une large part, contribu� � assurer le succ�s d�finitif de cette grande cause. C'est pourquoi nous disons ici quelques mots de cette guerre du d�sespoir, provoqu�e par la longue et cruelle pers�cution qui suivit la d�solation de 1683. Deux fois dans les provinces du midi, en 1688 et en 1700, tout un peuple tombe malade, perd l'esprit � force d'�tre pers�cut� et tortur� et c'est par milliers que hommes, femmes, filles et enfants se mettent � proph�tiser. Cette maladie extatique, �teinte ailleurs, se perp�tue dans les C�vennes, et depuis Esprit S�guier qui, en 1702, donne le signal de l'insurrection, jusqu'� Rolland et Cavalier m�me, les chefs camisards furent presque tous _proph�tes_. S'il fallait livrer un combat ou tenter une exp�dition, on ne le faisait qu'apr�s avoir consult� les inspir�s, interpr�tes de l'Esprit Saint Bombonnoux, un des derniers chefs camisards, pr�vient en vain ses gens du danger qu'ils courent: �_comme je n'�tais pas proph�te_, dit-il, on ne fit aucune attention � mes pressentiments.� La principale cause qui amena les C�venols � se r�volter, dit Court, ce fut la conduite cruelle et barbare que les eccl�siastiques, �v�ques, grands vicaires, cur�s, les moines euxm�mes tenaient � l'�gard des protestants. Le plus cruel des tyrans locaux qui s'ing�niaient � tourmenter les huguenots, c'�tait l'archipr�tre du Chayla qui, bourreau, et satyre tout � la fois, torturait les hommes, � la vue de leurs femmes et de leurs filles, pour les obliger � se livrer � lui. Contre ses prisonniers enferm�s dans les caves de son ch�teau de Pont-de-Montvert, il �puisait tous les raffinements de cette science de torture dans laquelle, dit Court de Gebelin, les pr�tres n'ont point connu de rivaux et ne furent jamais d�pass�s. Il leur arrachait un � un les poils de la barbe, des sourcils, des cils; il leur liait les deux mains avec des cordes de coton imbib�es d'huile ou de graisse, qu'il faisait br�ler lentement jusqu'� ce que les chairs fussent r�ties jusqu'aux os. Il leur mettait des charbons ardents dans les mains qu'il fermait et comprimait violemment avec les siennes. Il pla�ait ces malheureux dans les ceps (nom que l'on donnait � deux pi�ces de bois entre lesquelles il engageait leurs pieds), de telle sorte qu'ils ne pouvaient se tenir ni assis, ni debout sans souffrir les plus cruels tourments. Dans la nuit du 24 au 25 juillet 1702, trois proph�tes, Esprit S�guier, Conduc et Mazel se donnent rendez-vous dans la montagne, une cinquantaine de huguenots arm�s de fusils, de sabres, de faux ou de b�tons viennent se joindre � eux. �Dieu le veut! s'�crie le proph�te S�guier, il nous commande de d�livrer nos fr�res et nos soeurs, et d'exterminer cet archipr�tre de Satan.� La bande des conjur�s entre dans le bourg de Pont-de-Montvert en chantant le psaume de combat, ils prennent d'assaut la demeure de du Chayla, enfoncent la porte avec une poutre dont ils font un b�lier, tuent ou dispersent les gardes de du Chayla, et mettent le feu au ch�teau. Ils se pr�cipitent vers les cachots et trouvent les malheureux prisonniers � moiti� morts, les pieds endoloris pris dans les

ceps, n'ayant m�me plus la force de prendre la libert� qu'ils viennent leur apporter. Leur fureur redouble, ils d�couvrent du Chayla, qui, en voulant s'enfuir par une fen�tre, est tomb� et s'est bris� la jambe. Chacun d�file � son tour devant l'archipr�tre et le frappe en disant: �Voici pour mon fr�re envoy� aux gal�res, pour ma m�re, pour ma soeur enferm�es au couvent, pour mon p�re que tu as fait p�rir sur la roue.� Quand on releva le cadavre de du Chayla, il avait cinquante-deux blessures faites par chacun de ceux qui avaient une victime � venger. C'est � la suite de cette sanglante ex�cution que commen�a la terrible guerre des C�vennes, guerre du d�sespoir, entre quelques milliers de montagnards guid�s par leurs proph�tes, et les arm�es de Louis XIV. Pour se rendre compte de ce qu'�taient ces r�volt�s, se croyant inspir�s de l'Esprit-Saint ne craignant ni la mort sur le champ de bataille, ni les souffrances du supplice sur la roue ou le b�cher, il suffit de se rappeler la fin du proph�te Esprit S�guier: �Comment t'attends-tu � �tre trait�? lui demande le capitaine Poul qui l'a fait prisonnier. -- Comme je t'aurais trait� moi-m�me, si je t'avais pris, r�pond le prisonnier encha�n�. -- Pourquoi t'appelle-t-on Esprit S�guier? lui demandent les juges. -- Parce que l'esprit de Dieu est avec moi. -- Ton domicile? -- Au d�sert, et bient�t au ciel. -- Demande pardon au roi de ta r�volte! -- Mes compagnons et moi n'avons d'autre roi que l'�ternel. -- N'�prouves-tu pas de remords de tes crimes? -- Mon �me est un jardin plein d'ombrage et de fontaines, et je n'ai point commis de crimes.� Condamn� � avoir le poing coup� et � �tre br�l� vif, il meurt avec le courage d'un martyr, et, mont� sur le b�cher, il revendiquait encore l'honneur d'avoir port� le premier coup � l'archipr�tre du Chayla. Pour venir � bout de tels hommes, il fallut quatre mar�chaux de France, de v�ritables arm�es; et de nouveaux crois�s, les _cadets de la croix_, auxquels une bulle du pape Cl�ment XI promettait les indulgences accord�es autrefois aux massacreurs des Albigeois. Voici quelques exploits de ces saints _crois�s_: �Dans le seul lieu de Brenoux, dit Court, ils massacrent cinquante-deux personnes. Il y avait parmi elles plusieurs femmes enceintes; ils les �ventrent et portent en procession, � la pointe de leurs ba�onnettes, leurs enfants arrach�s de leurs entrailles fumantes... Entre Bargenc et Bagnols, les cadets de la croix

s'emparent de trois jeunes filles, leur font subir le dernier outrage, leur emplissent le corps de poudre, les bourrent comme une pi�ce d'artillerie, y mettent le feu et les font �clater.� L'arm�e r�guli�re, de son c�t�, traitait les C�venols comme des loups enrag�s; apr�s un combat, le brigadier Poul envoyait � M. de Broglie _deux corbeilles de t�tes _pour �tre expos�es sur les murs d'une forteresse. Un autre jour, ses soldats victorieux reviennent avec des chapelets d'oreilles de C�venols. Le mar�chal de camp Julien faisait passer au fil de l'�p�e des villages entiers, et c'est lui qui avait trouv� ce barbare moyen de ne jamais �tre g�n� par le trop grand nombre des prisonniers qu'il avait faits: �Comme dans nos marches d'exil, � la moindre alarme, nous aurions �t� embarrass�s de nos prisonniers, _je pris la peine de leur casser la t�te _� mesure qu'on me les conduisait, _le roi �pargne ainsi les frais de justice et d'ex�cution_.� Lalande, ayant surpris une trentaine de camisards bless�s dans la caverne o� on les avait cach�s, les fait tous tuer par ses dragons. C'�tait l'habitude des soldats d'en agir ainsi. Bonbonnoux conte, qu'ayant �t� surpris avec Cavalier, sa troupe avait �t� mise en fuite pr�s d'une caverne, o� nous avions, ditil, une partie de nos bless�s. �Nous d�loge�mes, poursuit-il; nos bless�s qui ne pouvaient point nous suivre, demeur�rent dans la caverne et furent bient�t d�couvert par_ des m�decins qui pans�rent leurs plaies d'�trange mani�re_, ils les firent tous p�rir.� Faut-il s'�tonner de ce que les camisards, appliquant la th�orie biblique: oeil pour oeil, dent pour dent, rendaient meurtre pour meurtre, incendie pour incendie, si bien que l'�v�que de N�mes, Fl�chier, �crivait: �J'ai vu de mes fen�tres br�ler nos maisons de campagne impun�ment, il ne se passe pas de jour que je n'apprenne � mon r�veil quelque malheur arriv� la nuit. Plus de quatre mille catholiques ont �t� �gorg�s � la campagne, quatre-vingts pr�tres massacr�s, pr�s de deux cents �glises br�l�es.� Montrevel fait r�duire en cendres quatre cent soixante-six villages, les maisons isol�es, les granges, les m�tairies, on d�truit les fours; _dans les huit jours, tous _les habitants de la campagne; vingt mille personnes environ, doivent �tre rendus dans les villes mur�es avec leurs bestiaux et tout ce qu'ils poss�dent, et il leur est interdit, sous peine de mort, de sortir des lieux o� ils sont intern�s. Pour que ces intern�s ne puissent venir en aide aux camisards, on les rationnait si parcimonieusement que parfois ils n'avaient plus de quoi vivre. Les intern�s de SaintAndr�, mourant de faim, se d�cident un jour � sortir dans la campagne et rapportent quelques aliments. Pendant la nuit un d�tachement de troupes arrive pour les ch�tier. On arrache les malheureux de leurs lits, on les entasse dans l'�glise d'o� on les fait sortir un par un pour les massacrer. L'ex�cution finie, on jeta tout, morts et mourants, hommes, femmes et enfants, dans la rivi�re, laissant aux chiens affam�s et aux fauves le soin de faire dispara�tre les cadavres. Les camisards, refoul�s dans leurs montagnes, avaient bien de la peine � vivre avec le bl� que la charit� des paysans leur fournissait et qu'ils cachaient dans des cavernes. �Notre �tat,

dit Bonbonnoux, devenait tous les jours plus triste et plus d�solant. L'ennemi avait renferm� toutes les denr�es dans les villes ou dans les bourgs mur�s, renvers� les fours de campagne, mis les moulins hors d'�tat de moudre, oblig� le paysan qui travaillait dehors de prendre le pain par poids et mesure, crainte qu'il ne nous en fourn�t quelque peu. Ainsi, nous avions toutes les peines imaginables pour trouver seulement ce qui �tait le plus pressant et le plus n�cessaire pour subsister. Nous faisions fabriquer de ces fers qui sont entre les deux meules du moulin et que l'ennemi avait enlev�s, nous faisions reb�tir les fours qu'on avait d�molis, et nous les d�molissions de nouveau pour n'�tre pas d�couverts.� Ne pouvant venir � bout, par la force des armes, de ces terribles C�venols aussi insoucieux de la mort sur les champs de bataille que sur le b�cher ou sur la roue, il avait fallu se r�soudre � faire le d�sert autour d'eux, afin qu'ils fussent r�duits � mourir de faim au milieu des montagnes sauvages et d�sol�es o� ils avaient �t� refoul�s. Quant aux chefs ou proph�tes, c'�tait toujours par la trahison que l'on finissait par avoir raison d'eux. B�ville �crit, en 1700, � l'occasion de la prise du proph�te Daniel Raoul et de trois pr�dicants que lui avait livr�s un faux fr�re, gagn� � prix d'argent: �On ne peut jamais prendre ces sortes de gens-l� autrement, et toutes les forces du monde ne servent de rien, parce qu'ils ont des retraites assur�es. Il faut, pour de l'argent, trouver quelqu'un de ceux qui les suivent, qui les d�couvre et les livre.� Ce n'est point par la force des armes que le mar�chal de Villars vint � bout de l'insurrection c�venole; par de vaines promesses, n'ayant pour garantie que la parole du roi -- garantie dont on a vu plus haut le peu de valeur, il parvint � priver les r�volt�s de leur plus brillant capitaine, Cavalier. -- Roland, ce grand organisateur de l'insurrection, ne s'�tant pas laiss� abuser par de trompeuses n�gociations, parce qu'il exigeait, non de vaines promesses, mais des actes, le mar�chal de Villars, se fit livrer par un tra�tre le chef qui �tait l'�me de la r�volte, mais il ne l'eut pas vivant, Roland se fit tuer. Voici le portrait que Peyrat, dans son Histoire des Pasteurs du d�sert, fait de Cavalier et de Roland, les deux grandes figures l�gendaires de l'insurrection des C�vennes: Roland Laporte, g�n�ral des enfants de Dieu, p�tre c�venol, unissait � l'indomptable t�nacit� de Coligny l'habile et sombre enthousiasme de Cromwell. S'emparant de cet orageux �l�ment de l'extase, il en fit le fondement et la r�gle d'une insurrection qu'il organisa, nourrit, v�tit, abrita, entretint deux ans au d�sert, malgr� la fureur des hommes et des saisons; lutta avec trois mille combattants contre des populations hostiles, soixante mille ennemis arm�s, les mar�chaux de Louis XIV, et ne fut enfin abattu que par la d�fection, la trahison et la mort. Quel homme plus obscur sut, avec de plus faibles moyens, tenter avec plus d'�nergie un effort gigantesque? Car, l'insurrection, cr��e par lui, morte avec lui, c'�tait lui-m�me. Il en �tait l'intelligence, l'�me. Mais, s'il en fut la t�te, Cavalier, il faut le dire, en fut le bras et la plus vaillante �p�e.

Roland n'avait point cet �lan, cette fougue aventureuse, inspir�e, cette bravoure t�m�raire et chevaleresque qui, jointe aux charmes de l'adolescence, font de Cavalier la plus gracieuse et la plus h�ro�que figure du d�sert... Roland, fait observer Peyrat, p�rit la veille de la bataille d'Hoschstet, et l'ann�e qui pr�c�da les grands d�sastres de Louis XIV; s'il eut encore v�cu qu'e�t-il fait alors? Ce chef formidable, grandissant de la ruine du monarque, lui e�t sans doute impos� le r�tablissement de l'�dit de Nantes, il e�t rouvert les portes de la France � cinq cent mille exil�s, et, les r�unissant sur la fronti�re, il leur e�t dit: �maintenant d�fendons la patrie, notre m�re repentante et v�n�r�e, et repoussons ses ennemis!� Le spectacle de cette lutte de quelques milliers de montagnards contre les arm�es de Louis XIV, command�es par ses meilleurs officiers, le fait inou� d'un mar�chal de France traitant d'�gal � �gal, au nom du roi-soleil, avec Cavalier, un ancien p�tre, avaient stup�fi� l'Europe et rehauss� le courage des huguenots qui s'�taient laiss� arracher une conversion. Les internements de populations enti�res, les transportations en Am�rique, les tueries militaires, le supplice de douze mille C�venols envoy�s par B�ville aux gal�res, au gibet, � la roue, aux b�chers, l'incendie de cinq cents villages, la r�duction en d�sert de quarante � cinquante lieues de pays, d�sert dans lequel avaient p�ri, cent mille personnes: tels avaient �t� les terribles moyens employ�s pour arriver � faire r�gner dans les C�vennes la paix des tombeaux. Le souvenir de cette insurrection des C�vennes laissa au moins aux convertisseurs la crainte salutaire et persistante, de voir les huguenots des autres provinces imiter l'exemple des rebelles. Non seulement sous Louis XIV, mais pendant la r�gence, et sous Louis XV, on voit souvent, en effet, les intendants conseiller de mod�rer la pers�cution, en rappelant l'insurrection des C�vennes, pour faire comprendre au Gouvernement qu'il pourrait �tre dangereux de pousser les huguenots � bout. Pour en revenir � l'histoire de la campagne poursuivie pour finir le calvinisme, par la suppression des temples et l'interdiction des ministres, nous dirons qu'elle continua plus ardente que jamais par toute la France, apr�s l'ex�cution militaire du Vivarrais et du Dauphin�. Puis apr�s la premi�re dragonnade du Poitou en 1681-1682, vinrent la grande dragonnade de 1685, commenc�e par l'arm�e r�unie sur les fronti�res de l'Espagne, et enfin l'�dit de r�vocation, interdisant l'exercice du culte protestant, supprimant tous les temples et bannissant tous les ministres hors du royaume. Les opini�tres que n'avait pu convaincre _l'Apostolat du sabre_ �taient renferm�s dans les prisons, dans les ch�teaux forts, dans les h�pitaux; dans les couvents o� ils avaient � subir de nouvelles pers�cutions, ou bien, ils erraient de lieu en lieu, cherchant � sortir du royaume. S'ils r�ussissaient, c'�taient les douleurs de l'exil et les dures �preuves de la mis�re � l'�tranger; s'ils �chouaient, c'�tait, pour les femmes, la d�tention perp�tuelle dans les prisons ou les couvents; pour les hommes, le cruel supplice des gal�res; pour tous, en outre, la

confiscation des biens. Quand � la grande masse des protestants, des nouveaux convertis, ainsi qu'on les appelait depuis qu'on leur avait arrach� une abjuration, ils semblaient, sinon r�sign�s � leur sort, du moins incapables de retrouver l'�nergie n�cessaire pour revenir sur le fait accompli. Le clerg� et le roi crurent un instant avoir cause gagn�e et firent frapper de menteuses m�dailles en l'honneur de l'extinction de l'h�r�sie. Mais les huguenots avaient l'horreur du culte catholique qu'on voulait les contraindre � pratiquer, ils restaient attach�s � la foi qu'on les avait oblig�s de renier des l�vres, et ils reprenaient peu � peu en secret l'exercice du culte proscrit. Dans les provinces, comme la Bretagne ou la Normandie, o� les huguenots �taient dispers�s par petits groupes, au milieu de nombreuses populations catholiques, c'�taient des gentilshommes, des n�gociants, des artisans, des femmes, qui s'attachaient par des lectures, par des conf�rences ou entretiens, � maintenir leurs co-religionnaires dans leurs anciennes croyances. Dans le Poitou; dans la Saintonge et dans les provinces du Midi, o� les huguenots �taient tr�s nombreux et plus ardents, ils ne se r�sign�rent pas � se borner au culte domestique et se mirent � faire des assembl�es qui devinrent peu � peu de plus en plus nombreuses. Ces assembl�es se tenaient, parfois dans une maison isol�e, mais le plus souvent dans les bois ou les cavernes, on y faisait des pri�res, on y chantait des psaumes et, � d�faut de ministre, un homme, un adolescent, une femme, faisait une lecture ou haranguait les fid�les. Quand le roi et le clerg� apprirent la reprise du culte qu'ils croyaient avoir an�anti, ils furent pris d'une col�re fr�n�tique; ils firent publier un �dit qui, ainsi que le dit de F�lice, aurait fait honte � des cannibales. Peine de mort contre les ministres rentr�s en France, contre les pr�dicants, contre tous ceux qui seraient surpris dans une assembl�e; les gal�res perp�tuelles pour quiconque pr�terait secours ou donnerait asile � un de ces ministres dont la t�te �tait mise � prix. Le marquis de la Trousse donnait ces sauvages instructions aux officiers charg�s de surprendre et de dissiper les assembl�es de huguenots: �Lorsque l'on aura tant fait que de parvenir au lieu de l'assembl�e, il ne sera pas mal � propos _d'en �charper une partie_.� Les ordres de Louvois ne sont pas moins barbares: �S'il arrive encore que l'on puisse tomber sur de pareilles assembl�es, l'on ordonne aux dragons _de tuer _la plus grande partie des religionnaires qu'ils pourront joindre sans �pargner les femmes. �Sa Majest� d�sire que vous donniez ordre aux troupes... de ne faire que peu de prisonniers, mais d'en mettre beaucoup sur le carreau, n'�pargnant pas plus les femmes que les hommes.

�Il convient que... l'on fasse main basse sur eux, sans distinction d'�ge ni de sexe, et que si, apr�s en avoir tu� un grand nombre on prend quelques prisonniers, on fasse faire diligemment leur proc�s.� Le duc de Broglie, apr�s avoir donn� � l'arm�e du Languedoc, les m�mes instructions de charger les assembl�es qui se tiendraient � la campagne, et de faire main basse dessus sans aucune distinction de sexe, ajoute, en ce qui concerne les assembl�es particuli�res qui se tiennent dans les maisons: �Si l'assembl�e passe le nombre, de quinze personnes, l'officier qui commande pourra la charger et en user avec la m�me s�v�rit� que si elle se faisait en campagne.� �Jamais instructions ne furent mieux observ�es, dit �lie Beno�t; on ne manquait pas de se rendre aux lieux o� on �tait averti qu'il se faisait des assembl�es et, quand on pouvait les surprendre, on ne manquait pas de tirer dessus, quoique le plus souvent on les trouv�t � genoux, attendant le coup sans fuir, et n'ayant ni le moyen, ni l'intention de se d�fendre. Il y en avait toujours quelque nombre de tu�s et encore, un plus grand nombre de bless�s, dont plusieurs allaient mourir dans quelque haie ou quelque caverne. Les soldats battaient, volaient, violaient impun�ment dans ces occasions... On a vu des femmes assomm�es de coups sur la t�te, d'autres � qui on avait coup� le visage � coups de sabre, d'autres � qui l'on avait coup� les doigts pour leur arracher les bagues qu'elles y portaient, d'autres � qui on avait fait sortir les entrailles...� Dans le Velai, en 1689, les soldats surprennent une assembl�e qu'ils massacrent. Un vieux proph�te, Marliaux, avait � ce pr�che nocturne deux fils et trois filles dont l'a�n�e, enceinte de huit mois, tenait par la main un petit enfant qui avait aussi voulu aller prier Dieu au d�sert... vers minuit on lui rapporta six cadavres, dont deux palpitaient encore, une fille qui expira bient�t apr�s et un petit gar�on qui gu�rit miraculeusement. Le proph�te passa la nuit en pri�res, au milieu de sa famille, au cercueil qu'il d�posa furtivement le lendemain dans une m�me tombe. �Les petits enfants, dit Court, ne trouvaient pas gr�ce devant les soldats; ces monstres les per�aient de leur ba�onnette et, les agitant en l'air, s'�criaient dans un transport de jovialit� f�roce: Eh! Vois-tu se tordre ces grenouillettes.� En 1703, � la porte de N�mes, cent cinquante protestants se r�unissent dans un moulin pour c�l�brer leur culte le jour des Rameaux. L'assembl�e se composait en majeure partie de vieillards, de femmes et d'enfants; le chant des psaumes trahit sa pr�sence dans le moulin. -- Le mar�chal de Montrevel, averti � deux heures de l'apr�s-midi, se l�ve de table et accourt avec des troupes qui investissent le moulin. Les soldats s'acquittant trop mollement au gr� de Montrevel de leur oeuvre de sang, il fait fermer les portes du b�timent et y fait mettre le feu. �Quels cris confus, dit Court, quel spectacle! quels affreux spectres s'offrent � la vue! Des gens couverts de blessures, noircis de fum�e et � demi br�l�s par les flammes, qui t�chent d'�chapper � la fournaise qui les consume; mais ils n'ont pas

plut�t paru qu'un dragon impitoyable, qui fait dans cette occasion, par ordre et sous les yeux d'un mar�chal de France, l'office de bourreau, les repousse avec le fer dont il est arm�.� Tous p�rirent. Une jeune fille de seize ans qui avait �t� sauv�e par un laquais de Montrevel, fut pendue par ordre du mar�chal, qui, sans l'intercession des soeurs de la Mis�ricorde, e�t aussi fait pendre ce laquais trop pitoyable. L'�v�que de N�mes, Fl�chier, ne trouve pas un mot de bl�me pour cette terrible h�catombe humaine, laquelle �tait, dit-il, la _r�paration du scandale_ occasionn� par le chant des psaumes tandis qu'on �tait � v�pres. Pr�s d'Aix, en 1686, les soldats cernent une assembl�e, font une d�charge concentrique, puis frappent sans piti� d'estoc et de taille; six cents cadavres restent sur place, on fait trois cents prisonni�res et les soldats s'amusent � leur larder le sein et les cuisses � coups de ba�onnettes. Dans une autre assembl�e, en 1689, trois cents personnes furent massacr�es, et l'on compte plus de trois cents assembl�es surprises et dispers�es par les troupes ou par les communaut�s catholiques. On sait � peu pr�s le nombre des victimes _l�galement_ frapp�es, en vertu d'une condamnation; on a les noms, d'environ quinze cents protestants envoy�s aux gal�res, d'une centaine de ministres ou pr�dicants pendus, rou�s ou br�l�s vifs. Mais qui pourrait dire le chiffre des malheureux tomb�s sur le lieu o� ils s'�taient r�unis pour prier, pendus sur place sans forme ni figure de proc�s, tu�s en route comme _embarrassant_ la marche des soldats qui les emmenaient, ou succombant au fond d'un obscur cachot apr�s des ann�es de cruelle captivit�? Pendant plus de soixante ann�es les sauvages instructions donn�es pour la dispersion des assembl�es furent strictement ex�cut�es. Le baron de Breteuil, ministre de Louis XVI, rappelle dans son m�moire au roi, qu'au milieu du XVIIIe si�cle, des troupes �taient encore envoy�es dans les bois pour disperser _par le fer et le feu_ ces multitudes de vieillards, de femmes et d'enfants, de gens sans armes qui s'assemblaient pour prier Dieu. �J'ai vu, dit-il, ces propres mots dans les instructions que donnait aux troupes le commandant d'une grande province, _connu pour son extr�me indulgence_: Il sera bon que vous ordonniez, dans vos instructions particuli�res aux officiers qui doivent marcher, de tirer le plus tard qu'ils pourront sur ceux qui ne se d�fendront pas.� En 1754, le duc de Richelieu publie encore un ban pour la dispersion des assembl�es dans lequel il est ordonn� �de tirer sur les assembl�es, lorsque l'officier commandant chaque corps ou d�tachement _jugera � propos d'en donner l'ordre_�. Il arrivait souvent que les officiers auxquels �tait laiss� ce terrible pouvoir discr�tionnaire; faisaient tirer sur les assembl�es qu'ils surprenaient en pri�res. D'autres, au contraire, faisaient tirer en l'air, mais laissaient leurs soldats d�pouiller les protestants, les maltraiter, insulter les femmes, et m�me les violer, leur faire l'amour_ � la dragonne_, suivant une expression du temps. Lettre de Court, 1745: �Les dragons entreprirent de faire l'amour � la dragonne � une jeune fille; des paysans qui travaillaient �

leurs vignes accourent aux cris d�sesp�r�s de la jeune fille et la d�livrent.� Voici, en effet, ce que raconte Court � l'occasion d'une assembl�e surprise par les soldats dans le Dauphin� en 1749 et salu�e d'une d�charge inoffensive de coups de fusils: �Si les coups de fusils port�rent � faux, l'avidit� des dragons ne le fit pas; ils enlev�rent aux femmes et aux filles leurs bagues, les coeurs d'or qu'elles portent en pendants � leur cou, et leurs habits, et leurs coiffures, et tout l'argent qu'ils trouv�rent sur elles, de m�me que celui des hommes.� � cette occasion, Court rappelle ce qui s'�tait pass� quelques mois plus t�t dans le dioc�se d'Uz�s � une assembl�e surprise par les dragons: �Plusieurs femmes ou filles furent insult�es, presque au point d'�tre viol�es. On leur arracha les bagues des doigts, les crochets d'argent de leur ceinture, les colliers de perles qu'elles portaient � leur cou, et tout ce qu'elles avaient d'argent monnay�.� Dans les ann�es qui suivirent la publication de l'�dit de r�vocation, on envoyait impitoyablement � la potence, tous les prisonniers qu'on avait faits aux assembl�es; il en fut ainsi pour un aveugle qui avait assist� pr�s de Bordeaux � une assembl�e. En 1689, deux femmes, nouvelles converties, sont amen�es devant le juge; on leur demande pourquoi elles sont retourn�es aux assembl�es -- par curiosit�, r�pondent-elles. -- Eh bien, leur dit le juge avec une cruelle ironie, avant de prononcer sa sentence, _vous irez aussi � la potence par curiosit�_. Mais le grand nombre des _coupables_ rendait souvent impossible l'application de la peine de mort � tous les prisonniers faits aux assembl�es. D�s le 40 janvier 1687, Louvois �crit � B�ville: �Sa Majest� n'a pas cru qu'il conv�nt � son service de se dispenser _enti�rement_ de la d�claration qui condamne � mort ceux qui assisteront aux assembl�es. Elle d�sire que, de ceux qui ont �t� � l'assembl�e d'aupr�s de N�mes, _deux des plus coupables_ soient condamn�s � mort, et que tous les autres hommes soient condamn�s aux gal�res. Si les preuves ne vous donnent point lieu de conna�tre qui sont les plus coupables, le roi d�sire que vous les fassiez _tirer au sort_ pour que deux d'iceux soient ex�cut�s � mort.� Plus tard, l'intendant Foucault fait observer au ministre � propos d'un homme et de quatre femmes ayant assist� � une petite assembl�e � Caen, que la peine de mort semblera un peu rude; et le ministre consent � substituer � cette peine, celle des gal�res pour l'homme et de l'emprisonnement pour les femmes. Cette substitution de peine devint bient�t la r�gle g�n�rale; on se dispensa _enti�rement_ de la d�claration condamnant � mort ceux qui avaient assist� � une assembl�e, on envoya les hommes aux gal�res et les femmes en prison. Les hommes assur�rent le recrutement de la chiourme des gal�res, les assembl�es se multipliant de plus en plus; on envoyait m�me des enfants aux gal�res, car l'amiral Baudin a relev� sur une feuille d'�crou du bagne de Marseille, cette annotation mise en face du nom d'un gal�rien condamn� pour avoir, _�tant �g� de plus de douze ans_,

accompagne son p�re et sa m�re au pr�che. Quant aux femmes, � partir de 1717, on leur consacra comme prison la tour de Constance � Aigues-Mortes, o� l'on n'avait pas � redouter leur �vasion. Alors que les h�tes des autres prisons recevaient le pain du roi, les prisonni�res de la tour de Constance devaient payer de leurs deniers le pain, seul aliment qu'on leur donn�t. �Elles �taient l�, dit Court, abandonn�es de tout le monde, livr�es en proie � la vermine, presque destitu�es d'habits et semblables � des squelettes.� La prison �tait compos�e de deux grandes salles rondes superpos�es, au milieu desquelles �tait une ouverture permettant � la fum�e de sortir, le feu se faisant au centre de ces salles; ces m�mes ouvertures servaient aussi � �clairer et � a�rer les deux salles et permettaient en m�me temps au vent et � la pluie d'y entrer. Les lits des prisonni�res plac�s � la circonf�rence et adoss�s au mur, �taient sans matelas, garnis seulement de draps grossiers et de minces couvertures. S�par�es du monde entier, souffrant de la faim et du froid, ces prisonni�res restaient oubli�es dans cet enfer, pendant de longues ann�es, jusqu'� ce qu'elles devinssent folles ou que la mort mit fin � leurs souffrances. Marie Durand, soeur d'un ministre, d�livr�e quelques mois avant les autres prisonni�res de la tour de Constance, avait subi trente-huit ann�es de captivit�, elle ne pouvait plus marcher ni travailler assise � des ouvrages � la main, tant sa constitution avait �t� affaiblie par les souffrances et les privations qu'elle avait endur�es. Au mois de janvier 1767, le chevalier de Boufflus, faisant une tourn�e d'inspection avec le prince de Beauvau, gouverneur du Languedoc, s'arr�te avec lui � la tour de Constance et tous deux p�n�trent dans la prison: �Nous voyons, dit-il, une grande, salle priv�e d'air et de jour, quatorze femmes y languissaient dans la mis�re et les larmes..., je les vois encore � cette apparition, tomber toutes � la fois aux pieds du commandant, les inonder de leurs larmes, essayer des paroles, ne trouver quelques, sanglots, puis, enhardies par nos consolations, nous raconter toutes ensemble, leurs communes douleurs; h�las! _tout leur crime �tait d'avoir �t� �lev�es dans la m�me religion que Henri IV_.� M. de Beauvau fait conna�tre � la cour le spectacle lamentable auquel il a assist�, mais au lieu de l'ordre de mise en libert� des quatorze prisonni�res qu'il avait sollicit�, il ne re�oit de Versailles que la permission de d�livrer trois ou quatre de ces malheureuses. De son propre mouvement il les fait cependant mettre toutes en libert�, et explique ainsi au ministre ce coup d'autorit�. �La justice et l'humanit� parlaient _�galement_ pour ces infortun�es, je ne me suis pas permis de _choisir_ entre elles, et, apr�s leur sortie de la tour, je l'ai fait fermer, dans l'espoir qu'elle ne s'ouvrirait plus pour une semblable cause.� Le secr�taire d'�tat, la Vrilli�re, lui fit de vifs reproches et lui enjoignit m�me de revenir sur la mesure qu'il avait prise, faute de quoi il ne r�pondait pas de la conservation de sa place. M. de Beauvau r�pondit fi�rement: �Le roi est ma�tre de m'�ter la place qu'il m'a confi�e, mais non de m'emp�cher d'en remplir les devoirs selon ma conscience et mon honneur.�

Les quatorze prisonni�res qu'il avait d�livr�es rest�rent en libert� et il conserva son gouvernement du Languedoc, mais ce n'est qu'en 1769 que la prison de la tour de Constance fut d�finitivement ferm�e. Pour assurer l'ex�cution de l'�dit de r�vocation, interdisant l'exercice public du culte protestant, on ne s'�tait pas born� � �dicter contre ceux qui se rendaient aux assembl�es, ces terribles peines des gal�res pour les hommes, de l'emprisonnement perp�tuel pour les femmes. On avait eu recours � tous les moyens pour emp�cher que les assembl�es pussent avoir lieu, de mani�re � ce qu'il f�t impossible aux protestants de se r�unir, pour prier Dieu � leur mani�re, soit dans les maisons, soit _sous la couverture du ciel_. On avait oblig� les nouveaux convertis de chaque communaut� � prendre des d�lib�rations par lesquelles ils s'�rigeaient en inspecteurs les uns des autres, et s'engageaient � emp�cher que les �dits ne fussent viol�s. Ainsi, dans une d�lib�ration des habitants de Saint-Jean-de-Gardonnenque, en date du 17 novembre 1686, on lit: �Tous lesdits habitants, ci-dessus d�nomm�s, s'obligent � mettre des _espions_ � toutes les avenues de la paroisse pour �viter et emp�cher les assembl�es de quelques fugitifs.� Si les nouveaux convertis ne tenaient pas leur promesse et n'avertissaient point les autorit�s, les soldats pr�venus par quelques-uns des faux fr�res que l'on entretenait partout � grands frais, ou par un catholique, arrivaient dans les localit�s pr�s desquelles devait se tenir une assembl�e, et, se faisant accompagner par le cur�, proc�daient � des visites domiciliaires. Tout absent �tait r�put� coupable d'avoir assist� � l'assembl�e s'il ne pouvait justifier d'un motif l�gitime d'absence. On avait pens�, sur l'avis conforme de B�ville, que _le moyen le plus efficace_ pour emp�cher les assembl�es, �tait de rendre responsables les communaut�s sur le territoire desquelles elles se seraient tenues, et de condamner � des amendes solidaires tous les habitants. En 1712, deux arrondissements dans lesquels s'�taient tenues deux assembl�es, surprises par les soldats, �taient condamn�s, l'un � 1500 l'autre � 3 000 livres d'amende. En 1754, l'intendant Saint-Priest condamne encore � mille livres d'amende les habitants nouveaux convertis de l'arrondissement de Revel, dans le taillable duquel �tait situ� le bois o� une assembl�e s'�tait tenue. � la m�me �poque, les habitants de Clairac, Tonneins et N�rac, d�clarent dans une supplique, que les amendes arbitraires qu'on leur inflige, � raison d'assembl�es tenues sur leurs territoires, les �puisent, et _les mettent hors d'�tat de payer leurs impositions ordinaires._ Peu � peu les communaut�s en vinrent, cependant, � consid�rer les amendes qu'on leur infligeait pour avoir souffert des assembl�es sur leurs territoires, comme une sorte d'abonnement � payer, pour avoir la facult� de c�l�brer leur culte au d�sert, en violation

des �dits. Pour pr�venir la r�union des assembl�es, la constante pr�occupation du Gouvernement �tait d'emp�cher, par tous les moyens, que les huguenots pussent trouver des ministres, ou des pr�dicants faisant fonctions de ministres pour exercer leur culte au d�sert. Une ordonnance du 1er juillet 1686, �dicte la peine de mort, contre tout ministre rentr� ou non sorti; la m�me peine est appliqu�e � ceux qui, sans mandat, viennent spontan�ment remplir le r�le de ministres dans les assembl�es. En 1701, B�ville �crit � l'�v�que de N�mes: �Le proph�te, monsieur, que vous avez interrog� ce matin sera bient�t _exp�di�;_ j'ai condamn� ce matin � mort quatre pr�dicants du Vivarais, et une femme qui faisait accroire qu'elle pleurait du sang; j'ai condamn� aussi une c�l�bre pr�dicante _au fouet et � la fleur de lys_. Je ne ferai aucune gr�ce aux pr�dicants...� �J'ai fait prendre et punir, �crit-il ailleurs, seize de ces pr�dicateurs, je n'en connais plus que deux qui sont fort cass�s, que j'esp�re arr�ter s'ils paraissent.� De 1685 � 1762, une centaine de pasteurs, proph�tes ou pr�dicants furent cruellement supplici�s, rou�s ou pendus, pour avoir pr�ch� au d�sert; quant aux pr�dicantes, on finit par se borner � les enfermer � l'h�pital comme _insens�es_. Le dernier martyr de cet apostolat errant, fut le pasteur Rochette condamn� � �tre _pendu et �trangl�_, le 18 f�vrier 1762 �comme atteint et convaincu _d'avoir fait les fonctions de ministre_ de la religion pr�tendue r�form�e, pr�ch�, baptis�, fait la c�ne et des mariages dans des assembl�es d�sign�es du nom de d�sert.� Au d�but, voulant terrifier les populations par l'horreur des supplices, on avait laiss� des patients pendant de longues heures sur la roue, les os et les membres bris�s, avant de leur donner le coup mortel, le coup de gr�ce; mais cette barbarie, loin d'avoir le succ�s qu'on en attendait, avait, gr�ce � l'h�ro�que constance des victimes, surexcit� le fanatisme des religionnaires. On fut donc oblig�, _par politique_, d'agir plus humainement. �La mort _la plus prompte_ � ces gens-l�, disait le mar�chal de Villars, � l'occasion du supplice de Fulcran Bey, est toujours la plus convenable; il est surtout convenable de ne pas donner � un peuple g�t� le spectacle d'un pr�tre qui crie et d'un patient, qui le m�prise.� L'impitoyable B�ville avait fini par se ranger luim�me � cet avis et le pasteur Brousson ayant �t� condamn� � �tre rou� vif, B�ville demanda que le condamn� f�t �trangl� avant d'�tre mis sur la roue, afin, dit-il, _de finir promptement le spectacle_. Pour emp�cher les patients de haranguer la foule � leurs derniers moments, on avait commenc� par les mener au supplice avec un b�illon dans la bouche; l'usage du b�illon ayant paru trop odieux, dit �lie Beno�t, on laissa aux condamn�s _l'apparence_ d'avoir la libert� de parler, mais on mit au pied de l'�chelle des tambours qui battaient jusqu'� ce que le patient e�t expir�.

��tonnantes vicissitudes des choses humaines, s'�crie de F�lice, qui e�t dit � Louis XIV que son arri�re-petit-fils, un roi de France, aurait aussi la voix �touff�e par des tambours sur l'�chafaud!� Pour se saisir des ministres, on ne n�gligeait rien, on mettait leur t�te � prix; la prime de trois � cinq mille livres promise au d�lateur qui ferait prendre un ministre, fut port�e � dix mille livres, pour Brousson et pour Court, � vingt mille livres pour Paul Rabaut, un des derniers et des plus illustres de ces pasteurs du d�sert. Ce n'�tait pas seulement par des primes en argent que l'on cherchait � provoquer les trahisons; ainsi l'on avait promis un r�giment de dragons � un gentilhomme s'il faisait prendre Court, et ce tra�tre avait provoqu� une assembl�e pr�s d'Alais afin de gagner son r�giment. Court se rend � cette assembl�e, mais, � l'arriv�e des troupes, il trouve moyen de s'enfuir, et pour se mettre � l'abri des poursuites, est oblig� de rester cach� pendant vingt-quatre heures sous un tas d'immondices. Quant aux soldats, on excitait leur z�le en leur permettant de d�pouiller ceux qui faisaient partie d'une assembl�e surprise, et les officiers qui capturaient un pasteur, pouvaient esp�rer un grade, ou une r�compense honorifique. Le lieutenant qui avait pris le pasteur B�n�zet lui ayant dit avec satisfaction: �-- Votre prise me procurera la Croix de Saint-Louis.� �Oui, r�plique fi�rement le futur martyr, _ce sera une croix de sang qui vous reprochera toujours_.� On entretenait, � beaux deniers comptants, un service d'espions charg�s de surveiller et de faire prendre ces pasteurs ambulants, si bien que les intendants avaient la liste de toutes les maisons o� ces pasteurs pouvaient songer � demander asile. On �crit du Poitou � Court: �_les mouches_ volent sous toutes sortes de formes, malgr� que nous soyons en hiver, pour tacher de pincer les ministres.� �Je sais, dit Paul Rabaut, qu'il y a un nombre consid�rable d'espions � mes trousses. Ils se tiennent tous les soirs aux endroits o� ils s'imaginent, que je dois passer et y restent jusque bien avant dans la nuit.� Un soir, il se rend au logis qui lui a �t� pr�par� au moment d'entrer dans la maison il aper�oit un homme assis qui lui parait suspect. Il fait semblant d'entrer dans la maison voisine, et revient � son asile sans �tre aper�u. Le lendemain matin, la maison o� l'on avait cru le voir entrer, �tait investie par un d�tachement de soldats. Rabaud s'empresse de sortir pour gagner une porte de la ville. �J'observai, dit-il, de marcher au petit pas, sans que la sentinelle ne soup�onn�t rien, et, pour mieux la tromper, je chantai tout doucement, mais de mani�re qu'elle p�t m'entendre; d�s que je fus, hors de la vue de la sentinelle, je doublai le pas.� Rabaut rencontre des amis qui le conduisent � une maison �cart�e et le pressent instamment d'y coucher; il refuse et part � neuf heures du soir; il n'�tait pas �

cinquante pas de l� que la maison est entour�e par des soldats et fouill�e du haut en bas. �Je viens d'apprendre, �crit-il encore le 19 mai 1752, de deux ou trois endroits diff�rents qu'on met en usage les moyens les plus diaboliques pour se d�faire de moi. On emploie des soldats travestis et d'autres gens de sac et de corde qui, arm�s de pistolets, doivent t�cher de me trouver, ou en ville, ou aux assembl�es, et s'ils ne peuvent pas me saisir vivant, ils sont charg�s de me mander � l'autre monde par la voie de l'assassinat. Jugez par l�, si j'ai besoin de redoubler de pr�cautions.� Les faux fr�res auxquels les pasteurs venaient demander asile, et que pouvait tenter l'app�t de la prime promise pour leur capture, constituaient un danger incessant et des plus s�rieux pour ces pr�dicateurs ambulants. Gr�ce au peu d'�paisseur d'une cloison, Brousson, cach� dans une maison, entend ses h�tes d�lib�rer entre eux s'ils doivent ou non le livrer; il s'empresse d'aller chercher ailleurs un asile plus s�r. Le pasteur B�ranger arrive � une ferme isol�e dans le Dauphin� o� il comptait passer la nuit. Il aper�oit un enfant sur la porte et lui dit: �Mon ami, est-ce qu'il y a des �trangers dans la maison? -- Non! -- Est-ce que ton p�re y est? -- Non, il est all� chercher les gendarmes parce que le ministre doit loger chez nous ce soir.� Bien entendu, B�ranger s'empresse de poursuivre sa route. Bien souvent, les pasteurs �taient oblig�s de s'adresser � des h�tes dont ils n'�taient pas s�rs, par suite de la terreur r�sultant de la rigoureuse application de la loi portant que ceux qui leur donneraient asile, aide ou assistance, seraient passibles des gal�res ou m�me de la peine de mort. Voyant se fermer toutes les portes devant eux, traqu�s comme des fauves, errant de village en village, oblig�s de passer des jours et des nuits dans des bois, des avenues, des granges isol�es, les pasteurs du d�sert menaient une rude et terrible existence, souffrant du froid, de la faim, et toujours sous la menace imminente de la mort. �Nous sommes, dit Paul Rabaut, errants par les d�serts et par les montagnes, expos�s � toutes les injures de l'air, n'ayant que la terre pour lit et le ciel pour couverture. �Mon occupation, dit-il, est de circuler sans cesse de lieu en lieu, et de pr�cher souvent jusqu'� cinq fois dans une semaine, quelquefois le jour, mais le plus souvent la nuit. Notre fatigue est grande: marcher, veiller, demeurer debout sur une pierre, presque les trois heures enti�res, pr�cher en rase campagne.�

L'activit� de Brousson �tait prodigieuse; pendant deux ans, il pr�sida trois ou quatre assembl�es chaque semaine; il lui arriva pendant quinze journ�es cons�cutives de pr�cher chaque deux nuits, en se reposant le jour et en employant la nuit d'intervalle � voyager. Court n'�tait pas moins actif; pendant deux mois il fit plus de cent lieues, allant d'assembl�e en assembl�e, � pied, quand ses forces le lui permettaient, port� par deux hommes quand la fi�vre qui le minait l'emp�chait de marcher. Il n'y avait aucune sorte de d�guisement que les pasteurs, oblig�s de changer souvent de nom pour d�pister les espions, n'employassent; ils se travestissaient en mendiants, en p�lerins, en officiers, en soldats, en vendeurs de chapelets et d'images; mais, en route, ils �taient sans cesse expos�s � de f�cheuses rencontres, et devaient n'attendre leur salut que de leur sangfroid et de leur esprit d'�-propos. Un pasteur, d�guis� en mendiant, contrefait, le sourd; un autre ne doit son salut qu'au sang-froid avec lequel il joue le r�le de l'ermite dont il avait rev�tu la robe. Un jour, Court entre dans un cabaret; survient le commandant d'une garnison voisine qui l'interroge durement. La nettet� des r�ponses de Court satisfait l'officier qui prie le pr�dicant d'attendre qu'il ait fait son courrier, et lui donne � porter deux lettres, l'une pour le duc de Roquelaure, l'autre pour B�ville, le terrible intendant du Languedoc. Des soldats viennent frapper � la porte d'une maison d'un faubourg de Sedan o� Brousson tenait une assembl�e. Brousson payant d'audace, va ouvrir � l'officier; on le prend pour le ma�tre de la maison, et l'on arr�te un des assistants qui, ayant un b�ton � la main, est pris pour le ministre. Brousson se cache derri�re la porte d'une chambre basse et �chappe aux recherches. Avant de sortir de la maison, l'officier demande � un enfant de cinq ou six ans de lui dire o� couche le ministre; l'enfant r�pond qu'il ne le sait pas. Mais, quelques instants plus tard, ayant aper�u Brousson, cet enfant court � l'officier et lui dit: Monsieur, _ici_, _ici_, en lui montrant la porte derri�re laquelle se tenait cach� le proscrit. L'officier ne comprend pas ce que veut dire l'enfant et s'�loigne. Brousson prend les v�tements d'un palefrenier, se charge d'un fardeau et peut ainsi traverser, sans �tre reconnu, les postes que l'on avait mis � l'entr�e du faubourg. Le pr�dicant Fouch�, cach� � N�mes, entend publier au son de la trompette, d�fense � qui que ce soit de sortir des maisons, et voit que des sentinelles sont post�es au coin des rues pour que personne ne puisse �chapper � la visite domiciliaire qu'on va op�rer. Au moment o� la sentinelle qui garde sa rue tourne le dos, il traverse la rue et demande � une femme qu'il avait aper�ue dans la maison en face de lui, de le cacher dans son lit, moyennant bonne r�compense. La femme se laisse tenter et le place � c�t� d'un enfant qu'elle avait malade au lit. L'officier qui proc�dait � la visite des maisons arrive et demande � la femme si elle n'a personne chez elle.

-- Un enfant, dit-elle, au lit, malade. L'officier fait le tour du lit, voit l'enfant et n'aper�oit pas Fouch� cach� sous la couverture. Touch� de compassion pour l'enfant en voyant la mis�re qui r�gne au logis, cet officier tire une pi�ce d'argent de sa poche, la donne � la m�re et sort de la maison. Semblable aventure arrive � Court; les soldats frappent � la porte de la maison o� il �tait r�fugi�; Il se couche dans la ruelle du lit de son h�te, � qui il recommande de faire le malade et d'envoyer sa femme ouvrir aux soldats: Les soldats entrent, fouillent les armoires, sondent les murs et ne trouvent rien. Pendant ce temps, le faux malade, p�le de peur, entrouvrait ses rideaux et protestait de la peine qu'il �prouvait de ne pouvoir se lever pour aider les soldats dans leurs recherches. Un autre pr�dicant n'a que le temps de se cacher dans le p�trin de son h�te, au moment o� les soldats arrivent. Apr�s l'avoir cherch� vainement, ceux-ci s'attablent autour du p�trin, et ce n'est qu'apr�s leur d�part, longtemps retard�, que le pr�dicant peut sortir de son incommode cachette. C'�tait souvent un hasard qui sauvait les proscrits: un jour, B�ville �crit � l'�v�que de N�mes lui indiquant o� est r�fugi� Brousson qu'il veut faire arr�ter; pendant que le pr�lat reconduit un visiteur, un gentilhomme nouveau converti lit la lettre rest�e ouverte sur une table, il se h�te de sortir et de pr�venir Brousson qui a � peine le temps de d�loger. Une autre fois, Court, assis au pied d'un arbre, pr�parait un sermon. Il voit les soldats investir la maison dans laquelle il avait trouv� asile; il grimpe � l'arbre, et, cach� par le feuillage, il assiste invisible aux recherches faites pour s'assurer de sa personne. Un jour, la m�tairie o� Brousson �tait r�fugi� pr�s de N�mes est investie; son h�te n'a que le temps de le faire descendre dans un puits o� une petite excavation � fleur d'eau existait. Brousson s'y blottit. Apr�s avoir fouill� la maison, les soldats attachent l'un deux qui connaissait la cachette � une corde, et le descendent dans le puits. Le soldat, �chauff�, une fois dans le puits, se sent saisi par le froid; craignant un accident, se fait retirer avant d'arriver au fonds du puits, en criant qu'il n'y a personne dans la cachette. Brousson est sauv�, alors qu'il se croyait irr�m�diablement perdu. Le pr�dicant Henri Pourtal se trouvant dans une maison o� il avait fait une petite assembl�e, ne trouve d'autre moyen d'�chapper aux soldats que de monter au haut de la maison et de passer sur les toits des maisons voisines. Poursuivi de pr�s, il se jette dans un puits o�, par bonheur, il n'a de l'eau que jusqu'au cou, mais il est oblig� de demeurer trois heures dans l'eau glac�e. Quand on l'en retire, demi-mort, il s'aper�oit qu'en descendant d'une maison � l'autre il s'est bless� si gravement � la jambe, qu'il doit rester six semaines sans pouvoir marcher. Pendant trois nuits cons�cutives, par une pluie battante, les troupes font une battue dans un bois, entre Uz�s et Alais, o�

Brousson s'�tait r�fugi�. La troisi�me nuit, Brousson dut s'abriter sous un rocher dans une position si g�n�e qu'il ne pouvait ni se lever ni s'allonger; au matin, perc� jusqu'aux os par la pluie et transi de froid, il sort de sa cachette pour se rendre � un village voisin. Il entend des voix, c'�tait une troupe de soldats; il n'a que le temps de se cacher dans les broussailles. Il voit successivement passer plusieurs d�tachements qui vont investir le village o� il comptait se rendre. Fouch�, �chapp� par miracle � ceux qui venaient l'arr�ter dans son asile, sur la d�nonciation d'un tra�tre, passe une rivi�re � la nage par un froid glacial. Transi, � demi-mort, il marche dans la neige sans savoir o� il va, traverse � minuit un village inconnu, o� il n'ose demander asile et se perd dans les bois. Il arrive � Audabias, chez un paysan qui l'a log� autrefois, mais celui-ci n'ose le garder; aussit�t le jour paru il faut d�loger. Press� par la faim, harass� de fatigue, Fouch� marche toujours sans savoir o� il va. Il rencontre enfin un homme de sa connaissance qui le campe sous un rocher dans un bois et va aux provisions. Pendant deux heures Fouch� souffrant du froid et de la faim l'attend; quand l'autre revient, Fouch� a peine � m�cher une bouch�e de pain tant il est affaibli, mais une gorg�e de vin qu'il avale le remet, son compagnon le m�ne � une m�tairie; mais il y a des domestiques papistes et il faut les laisser coucher avant d'entrer. Fouch� reste encore deux heures expos� � la rigueur du froid; il entre enfin, on lui pr�pare un lit; mais, au moment o� il va porter � sa bouche le bouillon qu'on lui a fait chauffer, les soldats arrivent. Il s'�chappe en franchissant une haute muraille; arriv� dans un petit bois il s'�vanouit de faiblesse et d'�puisement. Ce n'est qu'au bout de deux heures que les forces lui reviennent et qu'il peut suivre son compagnon, qui le m�ne chez une veuve � Saint-Laurent. Le lendemain matin, nouvelle alerte, les soldats qui poursuivaient Fouch�, s'arr�tent pour se rafra�chir chez cette veuve qui vendait du vin, mais heureusement ils ne songent point � faire de recherches; sans quoi Fouch� �tait perdu. Le pasteur Coffin peut s'�chapper des mains de l'officier qui l'avait arr�t� et fuit en Hollande; le proposant M�zarel, pris par les soldats et enferm� dans une grange, se met pieds nus et peut fuir sans bruit; Pradel surpris avec l'assembl�e qu'il pr�sidait, saute � cheval et est longtemps poursuivi par les soldats, entendant les cris r�p�t�s de: �� celui du cheval!� et des coups de fusil; de m�me le pasteur Gibert, fuyant d'une assembl�e � cheval avec deux autres huguenots, voit l'un de ses compagnons tu� � ses c�t�s, et l'autre fait prisonnier avec la valise dans laquelle �taient renferm�s ses papiers, il n'�chappe lui-m�me aux soldats qu'en se cachant dans un bois. Les p�rils renaissaient sans cesse et plus d'un, comme Romans pris deux fois et deux fois miraculeusement d�livr� de la prison, ou comme le futur martyr Brousson, dut momentan�ment repasser � l'�tranger quand la pers�cution devenait trop ardente; ce n'�tait pas une fuite, mais un d�lai du martyre. Un jour venait, en effet, pour presque tous les pasteurs du d�sert, la malchance, la trahison, les livraient aux mains de l'autorit�; or, �tre pris, c'�tait la mort sur le gibet ou sur la roue, apr�s les tortures de

la question ordinaire et extraordinaire. Quand les pasteurs manquaient, c'�taient des artisans, des femmes, des enfants qui les rempla�aient et faisaient aux fid�les des exhortations, o� leur lisaient des pri�res. C'est surtout � partir de 1715, apr�s la fondation � Lausanne, du s�minaire des pasteurs du d�sert, que l'on aurait pu appeler l'�cole des martyrs -- que la c�l�bration du culte proscrit reprit partout avec suite et r�gularit�, bien que l'on ne s�t jamais si la pri�re commenc�e dans la r�union tenue sous la couverture du ciel, serait ou non interrompue par la sanglante intervention des soldats. Les anciens avaient la charge de convoquer les assembl�es. Le matin ou dans la journ�e un homme passait. Il trouvait un fr�re, lui annon�ait qu'un pr�che devait avoir lieu � telle heure et dans tel endroit, puis disparaissait. Cependant, portes closes, on se communiquait la bonne nouvelle. Enfin la nuit venait, alors mille craintes, quelque espion ou quelque faux fr�re n'avait-il pas appris la convocation de l'assembl�e? Vers dix heures, on partait de la ville ou du village, non par bande, cela e�t pu donner des soup�ons, mais s�par�ment, sauf � se r�unir plus tard en quelque endroit isol�. La course �tait longue, une lieue, deux lieues. Les femmes �taient harass�es et les enfants avaient peine � suivre; chose grave! les abandonner en route, ou les renvoyer � la maison, c'�tait les exposer � �tre surpris par les troupes, les livrer aux interrogatoires qui pouvaient avoir ce r�sultat de faire surprendre l'assembl�e. Il fallait alors que les hommes robustes de la troupe portassent les enfants sur leurs �paules. L'assembl�e �tait lente � se r�unir, cependant on disposait les sentinelles pour donner l'alarme et �viter la surprise. Pour revenir au logis, on prenait les m�mes pr�cautions qu'au d�part. Les femmes rentr�es � la maison, lavaient avant le jour leurs v�tements et ceux de leurs maris souill�s par la boue du chemin, afin que rien ne p�t faire soup�onner la sortie nocturne. Peu � peu les assembl�es devinrent de plus en plus nombreuses, et presque publiques, lorsque le gouvernement, par suite de quelque guerre avec l'�tranger, n'avait pas la libre disposition de ses troupes. Comment en e�t-il �t� autrement alors que les exigences inadmissibles du clerg� catholique charg� de la tenue des registres de l'�tat civil, mettait les huguenots dans la n�cessit� de recourir aux pasteurs pour faire constater la naissance de leurs enfants et pour faire b�nir leurs mariages? En 1745, Rabaut �crit: �On me mande de Montauban que les protestants y donnent des marques extraordinaires de z�le; ils font des assembl�es de trente mille personnes. Un dimanche du mois dernier on y b�nit cent quatre-vingt-un mariages, le dimanche suivant soixante, et celui d'apr�s quatorze.� Deux ans plus t�t, il �crivait � Court �Je voudrais de tout mon coeur que vous passiez le dimanche matin au chemin de Montpellier, pr�s de la ville de N�mes, lorsque nous faisons quelque assembl�e

pour cette derni�re �glise, � la place nomm�e vulgairement la fon de Langlade o� vous avez pr�ch� si souvent; vous verriez autant que votre vue pourrait s'�tendre le long du chemin, une multitude �tonnante de nos pauvres fr�res, la joie peinte sur le visage, marchant avec all�gresse pour se rendre � la maison du Seigneur. Vous verriez des vieillards, courb�s sous le faix des ann�es, et qui peuvent � peine se soutenir, � qui le z�le donne du courage et des forces et qui marchent d'un pas presque aussi assur� que s'ils �taient � la fleur de leur �ge. Vous verriez des cal�ches et des charrettes, pleines d'impotents, d'estropi�s ou d'infirmes qui, ne pouvant se d�livrer des maux de leurs corps, vont chercher les rem�des n�cessaires � ceux de leurs �mes.� Ces assembl�es publiques se tenaient � la veille de la violente pers�cution que le duc de Richelieu allait exercer dans le Languedoc contre les huguenots, et dont la rigueur fut telle que Rabaut lui-m�me songea un instant � �migrer en Irlande avec la majeure partie des fid�les de son �glise. Mais cette recrudescence de pers�cution ne pouvait durer, elle constituait un v�ritable anachronisme en pr�sence du progr�s que faisaient chaque jour les id�es de tol�rance, malgr� les efforts du clerg� et ses incessantes r�clamations pour que l'on maint�nt la rigoureuse application des lois barbares �dict�es contre les huguenots. Les soldats en vinrent, ainsi que le constate avec surprise le secr�taire d'�tat Saint-Florentin, � avoir le pr�jug�, qu'ils n'�taient pas faits pour inqui�ter les religionnaires. Les officiers, dit Rulhi�res, ralentissaient la marche de leurs d�tachements pour donner aux religionnaires assembl�s le temps de fuir. Ils avaient soin de se faire voir longtemps avant de pouvoir les atteindre. Ils prenaient des routes, perdues et par lesquelles ils cherchaient � �garer leurs soldats. En 1768, quatre-vingts huguenots d'Orange sont surpris dans une grotte par des soldats qui les couchent en joue, ils continuent � chanter leurs psaumes; quatre chefs de famille sortant de la grotte, se livrent aux soldats, � condition que le reste de l'assembl�e pourra se retirer librement. L'officier accepte la proposition et conseille � ses prisonniers de s'�vader en route, promettant de favoriser leur fuite. Ceux-ci refusent et sont mis en prison; mais, deux mois apr�s, ils �taient mis en libert�, le temps des ex�cutions �tait pass�. Les gouverneurs de province et les commandants de troupes veulent cependant parfois intimider par de vaines menaces, les huguenots qui se rassemblent pour prier contrairement aux �dits non abrog�s. Un commandant de dragons �crit � l'intendant le 27 d�cembre 1765: �Il est bon que vous fassiez assembler chez vous les plus notables d'entre les religionnaires de Nions, Vinsobre et Venteral et que, vous leur notifiiez, de la part de M. le mar�chal, que s'ils continuent de s'assembler au m�pris des ordres du roi, sur le compte qui lui en sera rendu, il les fera arr�ter et les rendra responsables des assembl�es qui se feront, attendu qu'�tant, les plus consid�rables, ils ne peuvent que beaucoup influer sur les d�marches de leurs confr�res; et qu'ils seront emprisonn�s au

moment qu'ils s'y attendront le moins, s'ils persistent d'assister aux assembl�es apr�s la d�fense qui leur en aura �t� faite. C'est avec regret que le mar�chal se d�cide � cette extr�mit�, mais il voit qu'il faut absolument quelque exemple de cette esp�ce, pour mieux imposer et contenir tous les autres.� Les vaines menaces que l'opinion publique ne permettait plus de mettre � ex�cution ne produisaient aucun effet. Le gouvernement en vint � n�gocier avec les huguenots pour obtenir d'eux qu'ils s'abstinssent de violer la loi_ trop ouvertement_. Ainsi, en 1765, le mar�chal de Tonnerre donnait � ses subordonn�s les instructions suivantes: �Il faut employer adroitement tour � tour la douceur et la menace en leur faisant envisager (aux huguenots) le danger o� ils s'exposent, s'ils continuent de se rendre _aussi ouvertement _rebelles aux ordres du roi. MM. les cur�s, conduits par un z�le trop ardent et souvent mal entendu, ne connaissent que _la violence et le ch�timent _pour r�primer le scandale protestant; vous vous tiendrez en garde contre de pareilles insinuations; cependant, si quelqu'un des protestants se rendait _trop publiquement _r�fractaire aux ordres du roi, vous le ferez arr�ter.� �Il n'est plus question d�s lors, de proscrire l'exercice du culte domestique qui, en d�pit des lois, a repris droit de cit�. En 1761, � l'occasion de l'arrestation du pasteur Rochelle, Voltaire �crit � un protestant: �Vous ne devez pas douter qu'on ne soit tr�s indign� � la cour contre les assembl�es _publiques_. On vous permet de faire _dans vos maisons_ tout ce qui vous pla�t, cela est bien honn�te.� M. de Vergennes adresse plus tard � l'intendant de Rouen les instructions suivantes: �Le roi ne veut pas souffrir que les protestants s'assemblent ainsi, ni qu'ils _donnent la moindre publicit� _� leur culte. Ils doivent _rester dans l'int�rieur de leurs maisons et de leurs familles_. Ce n'est que par ce moyen qu'ils pourront se rendre dignes de l'indulgence et de la bont� de Sa Majest�.� En 1778, on voit encore le gouvernement flotter ind�cis entre l'ex�cution des mesures de rigueur, et la crainte de l'effet que pourra produire cette ex�cution. L�, o� les huguenots, sont peu nombreux, il fait arr�ter un pasteur ou fermer une �cole; l� au contraire, o� ils sont en force, comme dans le Languedoc, il n'ose prescrire � l'intendant d'employer ces moyens de rigueur, autoris�s par les lois, ou seulement quelques-uns d'entre eux, �_qu'en �vitant ceux dont l'ex�cution_ pourrait exciter une fermentation qu'il serait peut �tre ensuite bien difficile d'�teindre.� Dans la Saintonge, le ministre prescrit la d�molition du temple de Saint-Fort de Cosnac, mais il ajoute: �Si vous pr�voyez qu'elle puisse exciter quelque �meute qu'il soit ensuite trop difficile d'apaiser, vous voudrez bien _la diff�rer_ jusqu'� ce que, sur l'avis que vous m'en donnerez, j'aie pu prendre de nouveau les ordres de Sa Majest�.� Les huguenots d�corent une grange � Castelbarbe, pr�s Orthez, la pourvoient d'une chaire, y c�l�brent les mariages et les bapt�mes _publiquement_. Le ministre fait mettre la grange sous scell�s et

ordonner l'arrestation de trois pr�dicants. Puis il �crit au comte de P�rigord: �J'ai peine � croire que cet exemple _puisse augmenter le nombre des �migrations_..., L'on est oblig� de fermer les yeux sur les assembl�es au d�sert des protestants, m�me sur les assembl�es peu nombreuses et peu �clatantes _dans quelques maisons particuli�res; _mais qu'ils aient des temples publiquement connus, tels qu'ils en construisent, qu'ils y placent des chaires, c'est ce que le roi ne para�t nullement dispos� � tol�rer.� Quant aux conseils que donne l'intendant d'envoyer des dragons loger chez les huguenots, aux lieux o� ils ont eu des assembl�es, le ministre les repousse par cette fin de non-recevoir: �Ne trouvezvous pas qu'il serait � craindre que cette exp�dition ne r�veill�t l'id�e des anciennes dragonnades qui n'ont, dans le temps, que trop fait _de bruit_ dans la France et dans toute l'Europe?� Toute la politique du gouvernement de Louis XVI �tait d'emp�cher par des mesures isol�es qui ne fissent pas trop de bruit, les huguenots de braver trop ouvertement, les lois interdisant dans le royaume tout culte autre que le catholique; mais on n'osait plus s�vir contre ceux qui refusaient de porter leurs enfants � l'�glise, pour �tre baptis�s, ni contre ceux qui se mariaient publiquement devant des pasteurs. Sans doute les terribles lois qui avaient �t� �dict�es contre les huguenots, par Louis XIV �taient toujours subsistantes, mais elles �taient _lettres mortes_, quoi que pussent faire le clerg� et l'administration. Le gouvernement avait publiquement donn� du reste, une preuve manifeste qu'il croyait lui-m�me � l'abrogation de fait de ces lois subsistantes, lorsque, en 1775, il avait fait une d�marche officielle aupr�s d'un de ces pasteurs du d�sert que la loi ne connaissait que pour les envoyer � la potence. � cette �poque, en effet, le contr�leur g�n�ral, _par ordre du roi_, avait envoy� � Paul Rabaut, le plus influent de ces proscrits, un exemplaire de la circulaire adress�e aux �v�ques catholiques afin de r�clamer leur concours pour arr�ter le brigandage qui s'exer�ait sur les bl�s. E�t-il voulu le faire, Louis XVI n'aurait pu impun�ment braver l'opinion publique, en ob�issant aux injonctions que l'orateur du clerg� n'avait pas craint de lui adresser en ces termes: �Achevez l'oeuvre que Louis le Grand avait entreprise et que Louis le BienAim� a continu�. Il vous est r�serv� de porter le dernier coup au calvinisme dans vos �tats. Ordonnez qu'on dissipe les assembl�es des schismatiques.� Non seulement Louis XVI ne pouvait recommencer l'oeuvre sanglante et vaine de son arri�re grand-p�re, mais encore il ne pouvait se refuser � reconna�tre qu'il �tait impossible de laisser subsister int�gralement une l�gislation qui frappait de mort civile plus d'un million de ses sujets. Dans le m�moire que lui adressait en 1786, son ministre M. de Breteuil, sur la situation faite aux protestants en France, on peignait ainsi cette situation: �ces infortun�s �galement rejet�s de nos tribunaux sous un nom et repouss�s de nos �glises sous un autre nom, m�connus dans le m�me temps comme calvinistes et comme convertis, dans une enti�re impuissance d'ob�ir � des lois qui se d�truisent l'une l'autre, et, par l� destitu�s du

moyen de faire admettre, ou devant un pr�tre, ou devant un juge les t�moignages de leurs naissances, de leurs mariages et de leurs s�pultures, se sont vus, en quelque sorte, _retranch�s de la race humaine_.� Cette situation intol�rable avait pour causes, non seulement les dispositions des �dits, bas�s sur cette fiction l�gale et mensong�re qu'il n'y avait plus de protestants en France, mais encore l'obstination du clerg� � vouloir faire de son privil�ge de dresser les actes de l'�tat civil, un moyen de conversion ou de reconversion, pour les protestants et pour les nouveaux convertis. En ce qui concerne les d�c�s, la loi avait bien prescrit les formalit�s � remplir pour leur constatation devant le juge le plus voisin, mais par suite du terrible �dit de 1713 d�clarant relaps, tout huguenot, qui, _ayant abjur� ou non_, refuserait les sacrements � son lit de mort, les protestants �cartaient soigneusement tous les t�moins du chevet de leurs parents gravement malades. Et, une fois que ceux-ci �taient morts, ils n�gligeaient de remplir les formalit�s prescrites pour ne pas �veiller l'attention sur les circonstances d'une mort de nature � entra�ner un proc�s � la m�moire du d�funt et la confiscation de ses biens. �Les parents des morts, dit Rulhi�res, les enterraient _en secret_, la nuit, dans leurs propres maisons, sans faire inscrire les d�c�s sur aucun registre public, quels que fussent les dangers auxquels ils s'exposaient par ces s�pultures clandestines. Ils ne tardaient pas, en effet, � �tre poursuivis par cette bizarre esp�ce d'inquisiteurs, par ces r�gisseurs et ces fermiers des biens des fugitifs, non moins avides de la d�pouille des morts que de celle des _fugitifs_, et qui firent saisir les biens de ceux qui avaient ainsi disparu, pr�tendant qu'ils avaient fui, et, sous ce pr�texte, s'emparant des successions que n'osait leur disputer une famille embarrass�e de sa propre d�fense.� Si, au contraire, le d�c�s d'un protestant avait �t� constat� dans les formes prescrites par la loi, la femme que le d�funt avait �pous�e hors l'�glise, et les enfants n�s de son mariage, se voyaient contester son h�ritage par d'avides collat�raux; et certains parlements donnaient raison � ces spoliateurs, en d�clarant concubine l'�pouse, et b�tards les enfants l�gitimes. Quant aux naissances, elles devaient �tre constat�es par les cur�s dans les actes baptistaires, l'�dit de r�vocation ayant d�cr�t� que tout enfant qui na�trait de parents r�form�s devrait �tre port� � l'�glise pour y �tre baptis�. Mais les huguenots furent d�tourn�s de faire porter leurs enfants � l'�glise, par l'ent�tement que mirent les cur�s � vouloir qualifier de _b�tards_, les enfants n�s de mariages contract�s soit au d�sert, soit � l'�tranger. Les huguenots se d�cid�rent donc � faire baptiser leurs enfants par les pasteurs allant d'assembl�e en assembl�e; et ceux-ci avaient _l'insolence_, dit un intendant, de purifier les p�res et m�res des, enfants qui avaient �t� baptis�s par un pr�tre catholique. Pour obliger les parents � faire rebaptiser par le cur� les enfants baptis�s au d�sert, on eut recours � l'argument persuasif des logements militaires; mais

on y renon�a pour y substituer le r�gime des amendes, apr�s l'incident, que conte ainsi Rabaut: �Les protestants de la Gardonneuque, voyant les cavaliers de la mar�chauss�e � L�dignan pour contraindre � la rebaptisation, crurent qu'il fallait se mettre en bonne posture et faire trembler, tant les cavaliers que les pr�tres.� �En cons�quence, ils donn�rent l'alarme aux cavaliers, et tir�rent quelques coups de fusil aux pr�tres de Ners, de Guillion et de Languon. Le premier et le second furent dangereusement bless�s, et en sont morts depuis; le dernier n'eut qu'une l�g�re �gratignure. Les cavaliers appr�hend�rent le m�me sort, d�camp�rent par l'ordre de M. l'intendant, et, en vertu du m�me ordre, restitu�rent l'argent qu'ils avaient d�j� retir� des protestants.� La r�sistance obstin�e des huguenots finit, sur ce point, comme sur tant d'autres, par avoir raison des prescriptions des �dits les obligeant � faire baptiser leurs enfants par les cur�s, mais il en r�sultait que, chez eux, les naissances de m�me que les d�c�s, n'�taient plus constat�s par un document officiel pouvant �tre produit en justice. Pour ce qui est des mariages, les cur�s catholiques, ne voulant pas admettre que le mariage est un contrat civil bien ant�rieur au christianisme, et absolument ind�pendant du sacrement, faisaient de leur privil�ge d'officiers d'�tat civil, un instrument de conversion. Voyant que les huguenots ne regardaient le mariage que comme une c�r�monie civile, et se confessaient, sans scrupule, pour obtenir la b�n�diction nuptiale, ils les firent communier, puis, exig�rent une abjuration par �crit. Quelques-uns, dit l'intendant Fontanieu, oblig�rent les fianc�s de jurer qu'ils croyaient leurs p�res et m�res damn�s. Puis on en vint � imposer aux fianc�s, avant de les marier, de longues p�riodes d'�preuves, � les obliger � faire des actes de catholicit� pendant des mois et m�me pendant plusieurs ann�es. Dans le B�arn, les cur�s faisaient attendre la b�n�diction nuptiale aux futurs �poux pendant deux, trois et quatre ans. Un placet adress� par des habitants de Bordeaux, en 1757, signale l'opposition faite par un eccl�siastique depuis huit ans, au mariage de Paul Decasses, ancien religionnaire. L'ann�e pr�c�dente, le secr�taire d'�tat Saint-Florentin avait �t� oblig� de prier l'�v�que de Dax d'ordonner � un de ses pr�tres de marier enfin, _apr�s douze ann�es d'�preuves_, deux nouveaux convertis d'Orthez. Les fianc�s huguenots, pour se soustraire � de telles exigences, avaient voulu d'abord se contenter d'un contrat pass� par devant notaire; mais une loi vint interdire aux notaires de passer aucun contrat � moins qu'il ne f�t produit un certificat de catholicit�, constatant que le contrat serait ult�rieurement valid� par un mariage b�ni � l'�glise. Quelques cur�s, moyennant finances, consentent alors � marier les huguenots sans exiger d'eux aucune preuve de catholicit�.

Un cur� du Poitou est condamn� � dix livres d'amende pour exactions � ce sujet, et menac� de la saisie de son temporel s'il per�oit � l'avenir pour le mariage des religionnaires rien autre chose que les droits l�gitimement dus. Plusieurs autres cur�s sont incarc�r�s pour avoir mari� des protestants moyennant de grosses r�tributions. En 1746, un cur� de la Saintonge est condamn� aux gal�res, comme convaincu: �d'avoir conjoint par mariage des religionnaires, sans avoir observ� les formalit�s prescrites par les lois de l'�glise et de l'�tat, et d'avoir d�livr� des certificats de c�l�bration de mariage � d'autres religionnaires, sans que lesdits se soient pr�sent�s devant lui.� Le plus souvent les huguenots s'adressaient � des aum�niers, � des pr�tres, n'appartenant pas � leurs paroisses. En 1710, l'�v�que de Cap d�nonce au chancelier Voisin un grand nombre de mariages c�l�br�s dans son dioc�se (trente dans une seule paroisse) par des aum�niers de r�giment et autres pr�tres; quinze ans plus tard le m�me �v�que d�nonce encore des mariages faits par un pr�tre inconnu. �Parfois les certificats de mariage �taient d�livr�s par de faux pr�tres, empruntant le nom de tel ou tel eccl�siastique, et l'on voit en 1727, le pr�dicant Arnoux condamn� aux gal�res, comme convaincu d'avoir pris le nom de Jean Cartier, pr�tre aum�nier sur les vaisseaux du roi, et d'avoir fait plusieurs mariages de religionnaires.� � partir de 1715, dans le Midi comme dans le Poitou et la Saintonge, presque tous les mariages se c�l�br�rent au d�sert devant les pasteurs. � Paris, les protestants se mariaient dans les chapelles des ambassadeurs de Su�de et de Hollande. Quant aux huguenots qui se trouvaient � proximit� des fronti�res, ils allaient se marier soit � Gen�ve, soit dans les �les anglaises, parfois m�me � Londres. Le clerg� et la magistrature tenaient ces mariages pour nuls et non avenus. Les �v�ques faisaient assigner les �poux comme _concubinaires publics_, donnant le scandale de vivre et demeurer ensemble sans avoir �t� mari�s par _leurs propres cur�s_. Les trois parlements de Grenoble, de Bordeaux et de Toulouse, attaquent les mariages au d�sert par la voie criminelle, ils condamnent les mari�s, les hommes _aux gal�res_, les femmes � la prison et font _br�ler par la main du bourreau_ les certificats de mariage d�livr�s par les pasteurs et produits par ces mari�s. Mais cette inique jurisprudence ne put se maintenir, en pr�sence du nombre toujours croissant de ceux qui contrevenaient aux �dits en recourant au minist�re des pasteurs; bient�t, ce fut en vain que les �v�ques r�clam�rent des mesures de rigueur contre _le brigandage des mariages au d�sert_, l'administration fut oblig�e de rester sourde � leurs appels. En 1775, on estimait que les mariages au d�sert depuis quinze ans s'�levaient au nombre de plus de cent mille, et le gouverneur du Languedoc d�clarait que, s'il fallait emprisonner tous les mari�s au d�sert, les prisons de la province ne suffiraient pas pour les contenir. S'il en �tait ainsi, c'est que les huguenots repouss�s de l'�glise par les exigences du clerg�, avaient une facilit� de plus en plus grande de faire b�nir leurs unions par les pasteurs, depuis que les assembl�es s'�taient multipli�es et pouvaient se faire presque publiquement. C'est encore, parce que les synodes et les pasteurs d�claraient que les huguenots ne pouvaient se marier qu'au d�sert

ou � l'�tranger, que toute autre voie �tait d�shonn�te et coupable, quelles que fussent les conventions faites avec les pr�tres catholiques. Censur�s durement, par leurs pasteurs et menac�s par eux d'excommunication, ceux qui avaient fl�chi _devant l'idole_, en recevant la b�n�diction nuptiale d'un pr�tre catholique, durent faire r�habiliter leurs mariages suivant le rite calviniste. Mais les unions, contract�es hors de l'�glise catholique, n'�tant pas reconnues par la loi, les huguenots ne pouvaient se pr�senter devant les tribunaux dans aucune cause o� ils eussent � proc�der en qualit� de p�res, de maris, d'enfants, de parents, car jamais ils ne pouvaient prouver leur �tat par la production de titres l�galement valables. Dans les diff�rents qu'ils avaient entre eux, ils recouraient souvent � des arbitres; mais quand ils avaient affaire � des coreligionnaires de mauvaise foi, ou � des catholiques les appelant devant les tribunaux, ils ne pouvaient d�fendre leurs droits les plus incontestables contre les actions judiciaires les moins fond�es. Quelques parlements, pour �carter les malhonn�tes pr�tentions d'avides collat�raux voulant d�pouiller la femme ou les enfants d'un de leurs parents mari�s au d�sert, �taient oblig�s de se baser sur la _possession d'�tat_ de la veuve ou des orphelins; mais cet exp�dient l�gal mettait sur le m�me pied la concubine et l'�pouse, le b�tard et l'enfant l�gitime. Les ministres de Louis XVI comprirent qu'il n'�tait pas possible de laisser plus longtemps sans �tat civil, plus d'un million de Fran�ais, la vingti�me partie des citoyens de la France, de les laisser _�priv�s_, _ainsi que le disait Rulhi�res_, _du droit de donner le nom et les pr�rogatives d'�pouses et d'enfants l�gitimes � ceux que la loi naturelle_, _sup�rieure � toutes les institutions civiles_, _ne cessaient de reconna�tre sous ces deux titres_.� En 1787, un �dit vint porter rem�de au mal; cet �dit se bornait, ainsi que le d�clarait son expos� des motifs, � donner un �tat civil aux Fran�ais ne professant pas la religion catholique. Pour arriver � ce r�sultat, l'�dit accordait aux non-catholiques le droit d'option entre le cur� et le juge du lieu pour faire constater sur des registres ad hoc, leurs d�c�s, leurs naissances et leurs mariages. Quand une d�claration de mariage avait �t� faite dans les formes prescrites, soit devant le cur�, soit devant le juge, celui-ci devait d�clarer les comparants unis. Pour tous les mariages contract�s hors de l'�glise _ant�rieurement � l'�dit_, une d�claration semblable suffisait pour qu'ils produisissent tous leurs effets civils. Cet �dit r�parateur fut cependant vivement attaqu�: au Parlement de Paris; le conseiller d'Epr�minil, conjurant ses coll�gues de ne point l'enregistrer, s'�criait, en leur montrant d'image du Christ: �_Voulez-vous le crucifier une seconde fois?�_ Dans un mandement, l'�v�que de la Rochelle le qualifiait ainsi: �Cette loi qui semble _confondre et associer toutes les religions

et toutes les sectes_... cette loi, sur laquelle nous ne saurions vous peindre notre douleur et notre peine, en voyant _l'erreur pr�te � s'asseoir � c�t� de la v�rit�._� On trouve encore en 1789, protestation du clerg� de parents de constater sous de leurs enfants, �ce qui catholiques � ne pas �tre dans les cahiers du clerg�, une Saintes, contre cet �dit, permettant aux une forme purement civile la naissance expose, dit-on, _les enfants m�me n�s baptis�s�_.

Pour l'�glise, en effet, c'est porter atteinte � ses droits, que d'accorder, sans son entremise, un �tat civil aux non-catholiques. Le Girondin Barbaroux, au contraire, estime qu'il est essentiel de donner; m�me avec l'intervention de l'�glise, un �tat civil � son fils, il le fait baptiser et dit: �Le bapt�me _n'est rien_ aux yeux du philosophe, mais la c�r�monie, _quelle qu'elle soit_, par laquelle on transmet son nom � son fils, est bien int�ressante pour un p�re.� L'�v�que de la Rochelle, s'insurgeant contre la loi, d�fend m�me aux pr�tres de son dioc�se, de faire une distinction entre leur qualit� d'officiers d'�tat civil et leurs fonctions de ministres de la religion catholique et leur dit: �Comment pourriez-vous d�clarer, _m�me au nom de la loi_, l�gitime et indissoluble, une union contract�e contre les r�gles et les ordonnances de l'�glise? Ne craignez point de d�clarer � ceux qui se pr�senteront devant vous, que votre minist�re est sp�cialement et m�me uniquement r�serv� aux fid�les.� Cette injonction faite par un �v�que aux cur�s de son dioc�se, �tait la d�monstration p�remptoire que l'on ne pouvait laisser au clerg� catholique la moindre part dans la tenue des registres de l'�tat civil. Ce n'est cependant qu'en 1792 que la loi d�cida que les officiers de l'�tat civil n'auraient plus aucun caract�re religieux, conform�ment aux principes ainsi pos�s par la constitution de 1791: �La loi ne consid�re le mariage que comme _un contrat Civil._ Le pouvoir l�gislatif �tablira pour tous les habitants, _sans distinction_, le mode par lequel les naissances, les mariages et les d�c�s seront constat�s, et il d�signera les officiers publics qui recevront et conserveront ces actes.� Le mandement lanc� par l'�v�que de la Rochelle contre l'�dit qui se bornait, ainsi que le d�clarait Louis XVI, _� donner dans Son royaume un �tat civil � ceux qui ne professent point la vraie religion_, fut d�f�r� au conseil du roi et condamn� � �tre supprim� sur ces s�v�res conclusions du procureur du roi:_ �C'est en abusant des droits du sanctuaire_, c'est en profanant la mission apostolique, qu'un �v�que, en discutant une loi qu'il ne doit que respecter, ose exciter dans son dioc�se la r�sistance � un �dit � jamais m�morable... La discipline de l'�glise et l'instruction des fid�les imposent aux �v�ques le devoir de publier des mandements, mais ce devoir doit se circonscrire dans les limites de la police eccl�siastique. Quand le z�le des pr�lats, dans des cas tr�s rares, s'�tend jusqu'aux lois civiles, _ce ne doit �tre_, _suivant l'esprit du christianisme_, _que pour en recommander l'ex�cution_.� Les �v�ques de nos jours, quand ils parlent des lois civiles dans

leurs mandements, n'oublient-ils pas aussi trop souvent qu'ils ne devraient le faire que pour recommander l'ex�cution de la loi? Je ne parle pas bien entendu de l'�v�que d�put� qui, � la tribune, a d�clar� que si la loi, retirant aux fabriques pour le donner aux communes, le monopole, et par cons�quent le b�n�fice des inhumations, �tait vot�e par les chambres, _il jurait de ne pas lui ob�ir._ M. Freppel peut impun�ment oublier � la tribune de la chambre ce que l'esprit du christianisme lui commande de faire, comme �v�que; mais si, dans un mandement, il reproduisait l'emprunt oratoire qu'il a fait � Mirabeau, le gouvernement de la r�publique, bien que plus patient que celui de Louis XVI serait bien oblig� de lui rappeler que le r�le d'un �v�que n'est pas de pr�cher la _d�sob�issance � la loi_. Dans le projet d'�dit qui avait �t� soumis � Louis XVI, il y avait une clause permettant aux pasteurs de jouir de tous leurs droits civils comme les autres protestants; lors de la publication de l'�dit, cette clause avait disparu, comme entra�nant, en fait, l'abolition de peines qu'on ne pouvait plus cependant appliquer, mais dont on ne pouvait pas se retirer la facult� d'user en des circonstances plus favorables. Apr�s 1787, comme avant, les pasteurs rest�rent donc l�galement passibles du gibet, � raison de l'exercice de leur minist�re, et ceux qui allaient les entendre pouvaient toujours �tre condamn�s aux gal�res. Louis XVI, en sa qualit� de roi tr�s chr�tien, n'avait pas pu aller jusqu'� mettre sur le m�me pied toutes les religions, la v�rit� et l'erreur. Il n'avait m�me pas, comme Henri IV, d�cid� que le culte _public_ des protestants serait tol�r� � c�t� de celui de la religion ma�tresse et dominante. Il disait, en effet, dans le pr�ambule de l'�dit donnant un civil aux protestants: �Que s'il n'�tait pas en son pouvoir d'emp�cher qu'il n'y e�t diff�rentes sectes dans ses �tats, avait pris les mesures les plus efficaces pour pr�venir de _funestes associations_, et pour que la religion catholique avait le bonheur de professer, jouit seule dans son royaume droits et des honneurs du culte _public_.� �tat il qu'il des

La r�volution seule pouvait proclamer et appliquer les vrais principes, d�clarer que toutes opinions philosophiques et religieuses �taient �gales devant la loi, et d�cr�ter que toutes les religions jouissaient des droits et des honneurs du culte public. CHAPITRE III LIBERT� DE CONSCIENCE _Pers�cution du Saint-Sacrement_. _-- Sacril�ges et blasph�mes_. _-- Pros�lytisme_. -- _Relaps_. _-- Visite obligatoire du cur�_. _-- Mortarisme_. _-- Le droit des p�res de famille_. _-Enfants de sept ans_. _-- Suspects_. _-- R�gime de l'inquisition_. _-- Opini�tres_. _-- Expulsions_. _-- Transportations_. _-Couvents_. _H�pitaux_. _-- Prisons._

L'�dit de Nantes autorisait les huguenots � vivre et demeurer dans toutes les villes et lieux du royaume, sans �tre enquis, vex�s, molest�s, ni astreints _� faire chose_, _pour le fait de religion_, _contraire � leur conscience_, ni, _pour raison _d'icelle, �tre recherch�s en maisons et lieux o� ils voudraient habiter. Pour les huguenots, cette libert� de conscience fut, au d�but, aussi compl�te qu'elle pouvait l'�tre dans un pays o� l'�glise et l'�tat �tant unis par les liens les plus �troits, la loi avait une croyance religieuse. Ainsi, par respect pour les prescriptions de l'�glise catholique, les huguenots devaient s'abstenir de vendre publiquement et d'�taler de la viande pendant la dur�e du car�me et pendant les autres jours d'abstinence. S'ils se trouvaient en voyage pendant les jours o� l'�glise catholique interdit l'usage de la viande, ils devaient _faire maigre_, bon gr�, mal gr�, car il �tait d�fendu aux taverniers et h�teliers de fournir, ces jours-l�, viande, volaille, ou gibier � ceux qui venaient manger ou loger chez eux. Pour la m�me raison du respect d� � la religion d'�tat, les huguenots ne pouvaient aller au cabaret pendant la dur�e des offices catholiques. Une loi de 1814, qui n'a �t� abrog�e qu'en 1877, reproduisit cette interdiction d'aller au cabaret pendant les offices catholiques. Tous ceux qui ont fait une campagne �lectorale, sous le r�gne des hommes du 16 mai, ont pu constater avec quelle h�te comique, les r�unions d'�lecteurs tenues dans les auberges, caf�s ou cabarets, �taient oblig�es de se disperser, d�s que les cloches sonnaient la grand'messe ou les v�pres, pour se mettre en r�gle avec cette loi de 1814. Pendant les jours f�ri�s de l'�glise catholique (si fr�quents au XVIIe si�cle, que Louis XIV dut en diminuer le nombre avec l'assentiment plus ou moins volontaire du clerg�), les huguenots ne pouvaient ni vendre, ni �taler, ni tenir boutique ouverte, ni travailler, m�me dans les chambres ou maisons ferm�es, en aucun m�tier dont le bruit p�t �tre entendu au dehors. Cette interdiction de travailler pendant les jours f�ri�s avait �t� reproduite par la Restauration et c'est la R�publique qui a d� abroger, la loi qui �dictait cette interdiction. Il y a encore aujourd'hui bien des partisans du repos _obligatoire_ du dimanche, qui, en faveur de l'interdiction hebdomadaire du travail, invoquent, non un motif religieux, mais l'int�r�t de l'ouvrier lui-m�me. Sans doute il serait d�sirable que tout travailleur p�t se reposer vingt-quatre heures par semaine, que ce f�t le dimanche comme le veulent les catholiques et les protestants, le samedi comme le veulent les juifs, le vendredi comme le font les musulmans, peu importerait. Mais l'organisation des grands services publics, comme les chemins de fer, les postes, les t�l�graphes, ne permettent point l'arr�t complet de la vie nationale � un jour d�termin�.

En outre, certains ouvriers; -- soit que leur travail, comme celui des hauts-fourneaux par exemple, ne puisse subir d'interruption, soit qu'il leur faille travailler sans rel�che, pour subvenir aux besoins de leurs familles avec des salaires _insuffisants_, _-_sont oblig�s de travailler sept jours sur sept; d'autres, apr�s avoir travaill� six jours pour leurs patrons, travaillent le septi�me jour pour eux-m�mes; de quel droit les emp�cher de le faire? Si le l�gislateur imposait aux salari�s un jour de repos _obligatoire_, il serait moralement tenu de leur allouer, en m�me temps, une indemnit� �quivalente � la r�mun�ration de la journ�e de travail qu'il leur ferait perdre par cette prescription arbitraire. Ce qui �tait vraiment obliger les huguenots � faire _chose contre leur conscience_, c'�tait de les astreindre � laisser _tendre_ leurs maisons les jours de f�tes catholiques sur le chemin que devaient suivre les processions; on tendait leurs maisons, malgr� eux, ils �taient m�me contraints de payer les frais de cette d�coration forc�e, bien que l'�dit de Nantes port�t, qu'ils ne contribueraient aucune chose pour ce regard. Mais ce qui devint pour les huguenots une v�ritable pers�cution ce fut la persistance que l'on mit � vouloir les contraindre � se mettre _en posture de respect _(chapeau bas ou � genoux) quand ils se trouvaient sur le passage d'un pr�tre allant donner le viatique � un malade, ou d'une procession dans laquelle �tait port� le Saint-Sacrement. De nos jours encore on a vu plus d'une fois se produire des sc�nes de violence regrettables, quand des pr�tres trop z�l�s ou des fid�les �chauff�s ont voulu obliger les passants � se d�couvrir devant le Saint-Sacrement port� dans une procession. C'est, pour �viter ces sc�nes f�cheuses que, dans les villes o� il y a exercice de plusieurs cultes, on interdit aux processions catholiques de sortir dans les rues, et que, dans certaines grandes villes, le viatique est port� aux malades sans c�r�monie, _inostensiblement_. Sous Louis XIV et sous Louis XV, l'ardeur des passions religieuses renouvelait presque chaque jour de violentes querelles entre les catholiques et les protestants, ceux-ci refusant d'accorder une marque de respect � ce qu'ils appelaient _un Dieu de p�te._ Le Synode de Charenton en 1645 avait s�v�rement censur� les huguenots qui, � la rencontre du Saint-Sacrement, �taient le chapeau, et, pour �viter le reproche d'avoir salu� un objet qu'ils tenaient pour _une idole_, disaient qu'ils rendaient cet honneur, _non � l'hostie_, _mais au pr�tre qui la portait et � la compagnie qui le suivait._ �Le Synode, dit �lie Beno�t, faisant de cet acte de r�v�rence, et de cette �quivoque honteuse, une affaire capitale, repr�senta cette complaisance qu'on avait pour les catholiques avec des couleurs qui devaient _en donner l'horreur_.� C'�tait donc une obligation de _conscience_ pour les protestants, ou de fuir la rencontre du Saint-Sacrement, ou, s'ils ne pouvaient l'�viter, de se laisser condamner � l'amende �dict�e contre ceux

qui refusaient de se mettre en _posture de respect._ Les condamnations �taient fr�quentes, car la populace se faisait un jeu d'emp�cher les huguenots de s'enfuir � l'approche du SaintSacrement. � F�camp, m�me, un protestant ayant �t� poursuivi jusqu'au fond de l'all�e d'une maison o� il �tait r�fugi� par le cur� et par le vicaire qui portaient le Saint-Sacrement, se vit condamn� pour avoir refus� de s'agenouiller devant l'idole. �_ _Metz, raconte Olry, pour surprendre plus facilement les protestants, _on �pargnait _le son de la petite clochette, agit�e d'habitude par la personne pr�c�dant le pr�tre qui portait le Saint-Sacrement. La terreur de subir cette f�cheuse rencontre �tait devenue telle que les domestiques huguenots, quand ils entendaient le son des clochettes attach�es aux tombereaux destin�s � enlever les immondices, rentraient � la h�te au logis au lieu de venir apporter les ordures � ces tombereaux. Louvois qui connaissait l'invincible r�pugnance qu'�prouvaient les calvinistes et les luth�riens � se mettre � genoux, lors du passage du Saint-Sacrement, avait su �viter aux soldats �trangers au service de Louis XIV, la f�cheuse alternative de d�sob�ir � leurs chefs ou de faire _chose contre leur conscience._ Par une lettre circulaire adress�e aux commandants de troupes, il leur enjoignait de faire retirer les troupes suisses ou �trang�res _dans lesquelles il y aurait des h�r�tiques_, des postes qui se trouvaient sur le passage des processions; si dans ces troupes catholiques, ajoutait-il, �_il y avait quelques h�r�tiques officiers ou soldats m�l�s_, Sa Majest� trouvera bon que vous dissimuliez que les officiers ou soldats h�r�tiques _se retirent auparavant que la procession passe_. Il reste � vous informer de l'intention du roi, � l'�gard des postes devant lesquels le SaintSacrement passera lorsqu'on le portera aux malades, Sa Majest� trouvera bon qu'en ce cas, il n'y ait _que les catholiques qui sortent pour prendre les armes et se mettre � genoux; _que si, tout ce qui se trouvait dans un corps de garde se trouvait h�r�tique, l'intention de Sa Majest� est que ledit corps de garde _ne prenne pas les armes...�_ De nos jours, les sentiments des protestants n'ont pas chang� sur cette sorte de cas de conscience, et l'on a vu en 1881, le caporal Taquet, un protestant, command� pour assister � une c�r�monie religieuse, refuser de s'agenouiller au moment de la b�n�diction du Saint-Sacrement. Taquet, pour avoir d�sob�i � l'ordre donn� par son chef, fut condamn� � quatre jours de salle de police. Il e�t mieux valu ne pas commander un protestant pour escorter la procession de la F�te-Dieu, afin de ne pas mettre un sous-officier dans cette p�nible alternative ou de d�sob�ir � l'ordre que lui donnait son chef de s'agenouiller devant le Saint-Sacrement, ou d'ex�cuter cet ordre et de faire ainsi _chose contraire � _sa conscience. Depuis l'incident Taquet, on s'abstient, avec raison, de commander les troupes pour servir d'escorte dans les c�r�monies religieuses. Pour �viter m�me, que les soldats appel�s � rendre les honneurs militaires aux morts ne se trouvent, dans l'enceinte des �difices religieux, oblig�s de faire _chose contraire � la conscience _de quelques-uns d'entre eux, le g�n�ral Campenon a publi� la

circulaire suivante: �Paris, 7 d�cembre 1883. �Mon cher g�n�ral, �J'ai �t� consult� sur l'interpr�tation � donner aux articles 329 et 330 du d�cret du 23 octobre 1883, relatif aux honneurs fun�bres � rendre aux militaires et marins morts en activit� de service. Ces articles stipulent que les troupes command�es pour rendre les honneurs sont conduites � la maison mortuaire et accompagnent le corps jusqu'au cimeti�re; mais ils sont muets sur ce que ces troupes doivent faire durant le temps pendant lequel le corps stationne dans l'�difice o� s'accomplissent, le cas �ch�ant, les c�r�monies du culte auquel appartenait le d�funt. �J'ai l'honneur de vous faire conna�tre, apr�s examen de cette question, qu'il ressort des explications qui m'ont �t� fournies � la suite de la publication du d�cret du 28 octobre. 1883, que le conseil d'�tat, en supprimant l'article 326 de l'ancien d�cret du 13 octobre 1863, concernant les honneurs � rendre par les troupes pendant les services religieux, a admis que les troupes d�sign�es pour rendre les honneurs fun�bres aux militaires et marins d�c�d�s en activit� de service resteraient en dehors des �difices du culte pendant la dur�e du service religieux. �Le service termin�, ces troupes accompagnent le corps _jusqu'au _cimeti�re, � _la porte _duquel elles rendent, avant d'�tre reconduites � leurs quartiers, les m�mes honneurs qu'� la maison mortuaire, honneurs sp�cifi�s � l'article 329 pr�cit� du d�cret du 23 octobre 1883.� Sous Louis XIV, les aum�niers des gal�res firent de l'obligation de se mettre en posture de respect devant l'hostie consacr�e, un cruel moyen de pers�cution contre les huguenots condamn�s aux gal�res pour cause de religion. Les gal�riens encha�n�s � leurs bancs, assistaient, bon gr� mal gr�, � la messe que l'aum�nier disait chaque matin et lorsque les huguenots refusaient de _lever le bonnet_, au moment de l'�l�vation, on les b�tonnait cruellement parfois jusqu'� la mort. Voici la navrante description de ce supplice de la bastonnade faite par le gal�rien huguenot Marteilhe: �On fait d�pouiller tout nu, de la ceinture en haut, le malheureux qui doit recevoir la bastonnade. On lui fait mettre le ventre sur le coursier (galerie �troite et �lev�e plac�e au milieu de la gal�re), les jambes pendantes dans son banc et ses deux bras dans le banc � l'opposite. On lui fait tenir les jambes par deux for�ats, et les deux bras par deux autres et le dos en haut et tout � d�couvert et sans chemise. Le comit� (chef de la chiourme) est derri�re lui qui frappe sur un robuste Turc _pour animer _celui-ci � frapper de toutes ses forces avec une grosse corde sur le dos du pauvre patient. Ce Turc est aussi tout nu et sans chemise, et comme il sait qu'il n'y aurait pas de m�nagement pour lui s'il �pargnait le moins du monde le pauvre mis�rable qu'on ch�tie avec tant de cruaut�, il applique ses coups de toutes ses forces, de sorte que

chaque coup qu'il donne fait une contusion qui est �lev�e _d'un pouce_. Rarement un de ceux qui sont condamn�s � un pareil supplice en peut-il supporter dix � douze coups _sans perdre la parole et le mouvement; _cela n'emp�che pas que l'on continue � frapper sur ce pauvre corps, sans qu'il crie ni remue, vingt ou trente coups n'est que pour les peccadilles, mais j'ai vu qu'on en donnait cinquante et m�me cent, mais ceux-l� n'en reviennent gu�re.� �D�s les premiers coups, dit Bion, aum�nier des gal�res, la vue du corps du supplici� �tait telle que des gal�riens endurcis, des malfaiteurs, des meurtriers, en d�tournaient les yeux. Les coups semblent _terriblement pesants_, dit un des patients, le sang d�coule et le dos s'enfle de trois ou quatre doigts.� Apr�s avoir re�u deux bastonnades successives, le for�at huguenot David de Serres �crit: �Je vous dirai, sur la douleur dont on ne peut parler que par exp�rience, que c'est quelque chose _de bien aigu et de bien p�n�trant_. Elle vous p�n�tre jusqu'aux os, jusqu'au plus profond du coeur et de l'�me. Mon coeur d�faillit � la fin de chaque bastonnade et _mon �me fut sur le bord de mes l�vres_, ce me semblait, pour abandonner sa mis�rable cabane qu'elle voyait d�truire... � me voir on e�t dit � la lettre, _qu'une forte charrue m'e�t labour� le dos_, _en tra�nant son soc sur ma peau toute nue_.� L'Hostalet, port� � l'h�pital apr�s avoir �t� b�tonn� ainsi, dit: �Je ne suis pas encore gu�ri de mes plaies car, entre la chair et les os, _il y a des amas de chair meurtrie comme des noisettes_, _tellement que cela se r�duit en flocons fort mauvais_.� Apr�s deux bastonnades �lie Maurin resta, suivant ses propres expressions, _dans une grande d�bilit� de cerveau._ Quant � Sabatier, rest� longtemps � l'h�pital entre la vie et la mort � la suite d'une terrible bastonnade, voici ce que dit de lui Marteilhe qui l'avait retrouv� en Hollande: �Il en revint, mais toujours si val�tudinaire, _si faible de cerveau _qu'on l'a vu diverses ann�es en ce pays, hors d'�tat de soutenir la moindre conversation et ayant _la parole si basse qu'on ne pouvait l'entendre_.� L'aum�nier des gal�res, Bion raconte comment la vue de ce terrible supplice si courageusement support� par les for�ats huguenots, l'amena � se convertir au protestantisme: �Je fus apr�s cette ex�cution � la chambre de proue[6], sous pr�texte de voir les malades. J'y trouvai le chirurgien occup� � visiter les plaies de ces martyrs. Il est vrai qu'� la vue du triste �tat o� �taient leurs corps, je versai des larmes. Ils s'en aper�urent, et, quoique � peine ils pussent prononcer une parole, �tant plus pr�s de la mort que de la vie, ils me dirent qu'ils m'�taient oblig�s de la douceur que j'avais toujours eue pour eux. J'allais � dessein de les consoler, mais j'avais plus besoin de consolation qu'eux-m�mes... J'avais occasion de les visiter tous les jours, et, tous les jours, � la vue de leur patience dans la derni�re des mis�res, mon coeur me reprochait mon endurcissement et mon opini�tret� � demeurer dans une religion o� depuis longtemps j'apercevais beaucoup d'erreurs et surtout _une cruaut� _qui a le

caract�re oppos� � l'�glise de J�sus-Christ. Enfin, _leurs plaies furent autant de bouches qui m'annon�aient la religion r�form�e_, _et leur sang fut pour moi une semence de r�g�n�ration_.� Cette cruelle pers�cution, exerc�e pour obliger les for�ats huguenots _� lever le bonnet_, en signe de respect pour _l'idole_, tant�t abandonn�e, tant�t reprise, ne cessa qu'en 1709, la constance des victimes ayant lass� l'obstination des pers�cuteurs. On a peine � s'expliquer cette persistante pr�tention des catholiques � vouloir obliger, sous peine de cruelles punitions, les huguenots � se mettre en _posture de respect_, devant l'hostie que ceux-ci ne consid�rent que comme _un morceau de p�te_. Mais, lorsque la loi a une croyance religieuse, elle cr�e des d�lits et des crimes _surnaturels_, elle punit aussi bien _l'irr�v�rence _envers l'hostie que sa profanation qu'elle qualifie de _sacril�ge_, elle punit m�me la raillerie contre un des dogmes de la religion d'�tat, raillerie qu'elle qualifie de _blasph�me._ Les huguenots � qui leur religion interdit de croire � l'immacul�e conception, ne pensaient pas commettre un crime ou un d�lit, lorsqu'ils disaient qu'il fallait �tre visionnaire pour croire � une naissance sans douleurs, sans infirmit�s naturelles. Cependant pour avoir ainsi parl�, ils �taient poursuivis comme ayant prof�r� des _blasph�mes _contre la puret� de la Vierge, et, pour ce d�lit _surnaturel_, �taient passibles des peines terribles �dict�es contre les blasph�mateurs: langue coup�e, perc�e d'un fer rouge ou arrach�e. De m�me que le blasph�me, le _sacril�ge_, crime _surnaturel_, est puni de peines bas�es sur l'opinion, non de ceux qui, commettent ce crime, mais de ceux qui le punissent. -- C'est pourquoi la loi, quand elle a une croyance religieuse, frappe des m�mes peines le _sacril�ge _conscient ou inconscient; peu importent aux juges et la croyance de celui qui a profan� une hostie, et les circonstances qui ont accompagn� cette profanation qui est regard�e comme constituant une voie de fait contre J�susChrist lui-m�me. C'est le dogme catholique de _la pr�sence r�elle_, pass� dans la loi, qui fait le crime et le qualifie. Un pr�tre de Paris, dit une relation attribu�e � Jurieu, avait mis de c�t� pendant trois ans toutes les hosties consacr�es en disant la messe; puis, un beau jour, avec sa collection d'hosties il �tait pass� en Hollande. -- L�, il fit une conf�rence contre la pr�sence r�elle devant une nombreuse assistance, et, � l'appui de son discours contre _l'idole de p�te_, �il prit une des hosties qu'il avait apport�es, la brisa, et, en laissant tomber les fragments par terre, dit � ses auditeurs qu'ils prissent garde, s'il sortait du sang, des os bris�s de cette _idole_.� _Ce sacril�ge _n'aurait pas �t� autrement puni que celui des malheureux huguenots qui, tra�n�s � l'�glise et ayant recrach� l'hostie qu'on leur avait mise de force dans la bouche, furent impitoyablement envoy�s au b�cher. Li�vre, dans son histoire du Poitou, cite entre autres, l'exemple suivant de cette inique cruaut�: �Guizot, un vieillard de soixante-dix ans, qui avait abjur� par contrainte, tombe malade; le cur� accourt. Guizot r�tracte son abjuration et refuse de recevoir la communion, le cur� lui met de _force _l'hostie dans la bouche et Guizot la crache; malheureusement pour lui la maladie ne

fut pas mortelle. Poursuivi comme sacril�ge, Guizot fut condamn� au feu et mourut avec le courage d'un martyr.� La folie religieuse n'est m�me pas une circonstance att�nuante, en pareil cas, et d'Argenson n'e�t pas h�sit� � faire br�ler la femme Dubuisson, s'il n'e�t �t� retenu par des consid�rations politiques. Cette femme, dit le lieutenant de police, apr�s s'�tre mis dans l'esprit _qu'elle �tait sainte_, communiait tous les jours depuis plus de six mois, _sans aucune pr�paration _et m�me apr�s avoir mang�; le proc�d� pourrait m�riter _les derniers supplices_, suivant la disposition des lois. Mais on ne pourrait rendre _publique _la punition de ces crimes, sans faire injure � la religion, et donner lieu _aux mauvais discours _des libertins et des protestants mal convertis. En cons�quence d'Argenson conclut � ce que cette femme soit envoy�e au gouffre de l'h�pital g�n�ral o� elle trouvera la punition _non publique _de ses _sacril�ges._ La profanation des vases sacr�s et des saintes huiles constituait aussi un sacril�ge que la loi punissait au XVIIe si�cle de la peine du b�cher. Nous trouvons, dans les m�moires du for�at protestant Martheilhe, l'histoire d'un _crime _de ce genre commis par un esclave turc des gal�res, et commis _inconsciemment_. Ce Turc nomm� _Galafas_, avait achet�, de voleurs qui l'avaient d�rob�e dans l'�glise de Dunkerque, une boite d'argent contenant les saintes huiles destin�es � l'administration des sacrements. Galafas, sachant que c'�tait chose vol�e, aplatit la bo�te � coups de marteau pour en dissimuler la forme, et, pour ne rien perdre, _graissa ses souliers avec _le coton _imbib� d'huile qu'elle contenait._ _�Si j'avais eu de la salade_, dit-il aux pr�tres qui l'interrogeaient, _je l'aurais garnie de cette huile_, _car je l'ai go�t�e et elle �tait tr�s bonne_.� Galafas traduit en justice fut condamn� _� �tre br�l� vif_. Mais les Turcs des gal�res de Dunkerque, ayant trouv� moyen de faire tenir une lettre � Constantinople au grand Seigneur, celui-ci aussit�t fit appeler l'ambassadeur de France et lui d�clara que, si on faisait mourir Galafas, pour un fait de cette nature _que les Turcs ignorent �tre un crime_, lui, grand Seigneur, ferait mourir du m�me supplice cinq cents chr�tiens esclaves fran�ais. Cet _argument p�remptoire_ du grand Seigneur sauva Galafas qui fut rachet� des gal�res et retourna � Constantinople. Malgr� cette le�on de jurisprudence qu'il avait re�ue, Louis XIV n'en continua pas moins � punir _de m�me _tous les sacril�ges, qu'ils fussent conscients ou inconscients. La Restauration elle-m�me, qui avait ressuscit� le crime du _sacril�ge_, n'admettait pas davantage cette distinction �quitable � faire pour les auteurs de ces crimes _surnaturels_, entre celui qui avait fait un outrage _calcul�_ � la religion, et celui qui avait commis un sacril�ge, ignorant que c'�tait un crime aux yeux du l�gislateur.

L'�dit de Nantes stipulait que tous ceux qui avaient ant�rieurement abjur�, pour passer soit du catholicisme au protestantisme, soit du protestantisme � la foi catholique, auraient toute libert� de revenir � leur foi premi�re, sans pouvoir �tre recherch�s ni molest�s � raison de leur nouveau changement de religion. La m�me facult� �tait donn�e aux pr�tres et personnes religieuses, et l'on reconnaissait la validit� des mariages contract�s par eux devant un ministre protestant, c'�tait l� une disposition qui pouvait para�tre d'un lib�ralisme excessif, sous le r�gime d'une religion d'�tat, puisqu'en l'an de gr�ce 1883, alors que les lois ne reconnaissent plus de voeux perp�tuels, on a vu un procureur de la R�publique soutenir cette th�se que la qualit� de pr�tre, m�me d�froqu�, est une cause de nullit� de mariage. Ces diverses dispositions de l'�dit de Nantes avaient �t� consid�r�es comme s'appliquant aussi bien � l'avenir qu'au pass�. Le cardinal de Richelieu avait m�me d�termin� les formes dans lesquelles devait se faire l'abjuration des catholiques et un �dit de 1663 constate que, depuis l'�dit de Nantes, beaucoup de catholiques s'�taient faits protestants et que des pr�tres et des personnes religieuses avaient abjur� et s'�taient mari�es devant un ministre. Louis XIV n'osa en venir tout d'abord � rapporter ces dispositions formelles de l'�dit, bien que le clerg� catholique protest�t sans cesse contre l'�galit� du droit d'abjuration pour les catholiques et pour les protestants. Mais il apporta successivement toutes les entraves imaginables au droit de pros�lytisme des protestants, en m�me temps qu'il employait les moyens les moins honn�tes pour amener l'abjuration, des religionnaires. Alors que la caisse des conversions administr�e par P�lisson, protestant converti, tenait boutique ouverte pour l'achat des abjurations, il �tait interdit aux ministres et consistoires de corrompre _les pauvres _catholiques en les faisant participer � leurs aum�nes; on d�fendait aux ministres et anciens d'aller dans les maisons, soit de jour, soit de nuit, si ce n'est pour visiter les malades huguenots et faire fonctions de leur minist�re. Quant aux malades pauvres, de la religion r�form�e, ils ne pouvaient �tre recueillis et soign�s par leurs co-religionnaires, ils devaient �tre envoy�s dans les h�pitaux _catholiques_. Alors qu'on provoquait l'abjuration des huguenots par l'app�t des grades, des places et des pensions, on d�fendait aux huguenots d'employer pour amener la conversion d'un catholique; m�me l'app�t du mariage avec une huguenote. Puis on en vint � interdire les mariages mixtes ou _bigarr�s_, � d�clarer nul tout mariage entre catholique et huguenot c�l�br� contrairement � cette d�fense. Nous avons rappel� de combien de fonctions et de professions les huguenots furent exclus par suite de cette pr�occupation de mettre les protestants dans l'impossibilit� d'user du _cr�dit _que pouvait leur donner telle situation officielle ou telle profession, pour emp�cher les conversions de leurs coreligionnaires. Par suite de la m�me pr�occupation il fut interdit aux pasteurs d'exercer leur minist�re dans le m�me lieu pendant plus de trois ans, une trop longue r�sidence _leur donnant une

puissance absolue sur l'esprit de leurs co-religionnaires._ Pour emp�cher les ma�tres d'user de leur _cr�dit _pr�s de leurs domestiques et de faire du pros�lytisme aupr�s d'eux, on eut recours aux injonctions les plus contradictoires. Un domestique catholique ne put abjurer que six mois apr�s avoir quitt� le service d'un ma�tre huguenot, et il devait s'�couler un nouveau d�lai de six mois avant que ce domestique p�t entrer au service d'un autre huguenot. Puis on interdit aux catholiques d'entrer au service des huguenots �attendu, disait l'�dit, que plusieurs de la religion pr�tendue r�form�e, apr�s avoir _perverti _leurs domestiques catholiques, les obligent de passer dans les pays �trangers pour quitter leur religion.� Quelques mois plus tard, nouvel �dit ordonnant au contraire, aux huguenots et aux nouveaux convertis, de cong�dier leurs domestiques protestants pour en prendre des catholiques, �attendu que ce qui �tait tr�s utile alors (six mois plus t�t) pour emp�cher la perversion de nos sujets catholiques, dit la d�claration royale, pourrait retarder � pr�sent la conversion de ceux de la religion pr�tendue r�form�e engag�s au service du petit nombre de pr�tendus r�form�s qui sont malheureusement rest�s jusqu'ici dans leur erreur. Pareillement serait dangereux de laisser aux nouveaux convertis la libert� de se servir de domestiques de ladite religion.� Les peines �dict�es pour contraventions � cette injonction �taient, pour le ma�tre, mille livres d'amende; pour une domestique _le fouet et la marque_, pour le serviteur m�le _les gal�res_. Dans sa haine pour le protestantisme, le roi alla jusqu'� d�fendre aux huguenots d'instruire les mahom�tans et les idol�tres dans leur fausse doctrine. �Afin d'emp�cher qu'on n'abuse de leur ignorance pour les engager dans une religion _contraire � leur salut_, _voulons_, dit le roi, que tous mahom�tans et idol�tres qui voudront se faire chr�tiens ne puissent �tre instruits, ni faire profession d'autre religion que de la catholique.� Enfin, Louis XIV �tablit des cat�gories de catholiques de _droit_: 1� Les enfants _expos�s_: �parce que ayant �t� malheureusement abandonn�s de leurs p�res, et par ce moyen devenant sous notre puissance _comme p�re commun de nos sujets_, nous ne pouvons les faire �lever que dans la religion que nous professons�. 2� _Les b�tards_, m�me n�s d'une m�re protestante. �Attendu qu'il n'y a personne qui puisse exercer sur ces enfants _une puissance l�gitime_.� 3� Les enfants, n�s de p�re et de m�re appartenant � la religion protestante; lorsque leur p�re avait abjur� avant qu'ils eussent atteint l'�ge de quatorze ans. 4� Les enfants dont les p�res �taient morts protestants mais dont les m�res �taient catholiques �pour donner aux dites veuves, dans la perte de leurs maris, cette consolation de pouvoir procurer � leurs enfants, l'avantage d'�tre �lev�s dans la v�ritable religion.� Quant aux orphelins huguenots, dont le p�re et la m�re �taient morts protestants, ne trouvant pas de pr�texte pour les d�clarer

catholiques _de droit_, on s'�tait born� � leur imposer des tuteurs et curateurs catholiques, �certains tuteurs et curateurs r�form�s ayant abus� de la puissance que cette qualit� leur donnait sur leurs pupilles, _pour les d�tourner des bons desseins qu'ils t�moignaient de se convertir � la religion catholique_.� Cette persistante pr�occupation de vouloir assurer le salut de ceux de ses sujets qu'il estimait �tre dans l'erreur, amena Louis XIV � porter la plus grave atteinte � la libert� de conscience des huguenots, ainsi garantie par le quatri�me article particulier de l'�dit de Nantes: �Ne seront tenus ceux de ladite religion de recevoir _exhortations_, lorsqu'ils seront malades, d'autres que _de la m�me religion_.� Sous pr�texte de violences exerc�es, en plusieurs occasions, par ceux de la religion pr�tendue r�form�e pour emp�cher la conversion de leurs malades qui voulaient rentrer avant leur mort dans le sein de l'�glise, le roi, par une d�claration du 2 avril 1666, autorisa les cur�s, �assist�s des juges, �chevins ou consuls � _se pr�senter aux malades pour recevoir leur d�claration_.� Il arrivait souvent que les cur�s, emport�s par leur z�le convertisseur, se rendaient aupr�s des malades huguenots, sans avoir m�me r�clam� l'assistance des magistrats. C'est ce qui advint � Rouen; un cur� ayant p�n�tr� pr�s d'un malade, sans �tre accompagn� d'un magistrat, et suivi _du menu peuple du quartier_, ce malade avait refus� de le recevoir. Ce qui ayant fait mutiner cette populace, deux magistrats assist�s de deux sergents y �taient all�s, et �taient mont�s � la chambre du malade qui leur avait d�clar� n'avoir eu aucune pens�e de faire appeler le cur� ni de changer de religion; sur quoi les magistrats, qui avaient d'abord fait sortir les parents jusqu'� la femme du malade, les avaient fait rentrer et ayant trouv� un ministre au bas de l'escalier, lui avaient dit qu'il pouvait monter puisque le malade le demandait. � Paris m�me, sous les yeux d'une police ombrageuse, le clerg� n�gligeait parfois de requ�rir l'assistance d'un magistrat, pour aller tourmenter les malades protestants. Un passementier �tant � l'agonie, deux religieuses et le vicaire de Saint-Hippolyte veulent p�n�trer aupr�s du malade, malgr� l'opposition de la femme de celui-ci. Ils insultent cette femme, et la canaille qui les avait accompagn�s se met en mesure de piller la maison, si bien qu'il faut recourir � l'intervention de la police pour que le malheureux puisse mourir en paix. Le ministre Claude fut lui-m�me oblig� de se retirer d'aupr�s d'une malade que pers�cutaient des pr�tres appuy�s par la populace. Le commissaire appel� apr�s avoir demand� quatre fois � la malade quelle �tait sa volont�, fit enfin retirer ces pr�tres, et Claude revint consoler la mourante qui expira une demi-heure plus tard. � Caen, un cur� et un vicaire s'�tant �tablis _d'autorit�_, malgr� le mari, aupr�s de la femme Brisset, tomb�e en une sorte de l�thargie et ne pouvant ni leur r�pondre, ni m�me les entendre, firent chasser d'aupr�s d'elle par le lieutenant particulier, son

mari et ses filles, puis d�clar�rent la malade convertie et la firent enterrer comme catholique. �lie Beno�t raconte l'histoire d'une pauvre femme que l'on avait interrog�e pendant qu'elle avait le d�lire de la fi�vre, et d�clar�e catholique. Elle revient � elle et voit au pied de son lit un crucifix: elle comprend qu'on a abus� de son �tat pour pr�texter qu'elle a chang� de religion. Elle veut se sauver par la fen�tre, la porte �tant ferm�e � cl�, elle tombe d'un troisi�me �tage et se tue. En Poitou, dit Jurieu, un marguillier et un cur� ayant chass� les enfants d'un vieillard mourant, apr�s les avoir menac�s de pendaison s'ils revenaient, tent�rent en vain pendant plusieurs jours de convertir le malade. Le pauvre homme, abandonn� par eux et priv� de ses enfants qui s'�taient r�fugi�s dans le bois, mourut de froid, de mis�re et de faim et l'on trouva _qu'il s'�tait mang� les mains._ Sur les plaintes faites par les protestants contre les cur�s qui commettaient cette double infraction � la loi, de se pr�senter aux malades sans �tre accompagn�s d'un magistrat, et, au lieu de se borner � recevoir la d�claration de ceux-ci, de leur faire _des exhortations_, _ce _qui �tait contraire � l'�dit de Nantes, la loi fut ainsi modifi�e: �Voulons et nous pla�t que nos baillis, s�n�chaux et autres premiers juges des lieux, ensemble les baillis, s�n�chaux, pr�v�ts, ch�telains et autres chefs de justice seigneuriale de notre royaume qui auront avis qu'aucuns de nos sujets de ladite religion pr�tendue r�form�e demeurant aux dits lieux, seront malades ou en danger de mourir, soient tenus de se transporter vers lesdits malades, assist�s de nos procureurs ou des procureurs fiscaux et de deux t�moins, pour recevoir leur d�claration, et savoir d'eux s'ils veulent mourir dans ladite religion; et, en cas que lesdits de la r. p. r. d�sirent se faire instruire en la religion catholique, voulons que lesdits juges fassent venir sans d�lai et au d�sir des malades, les eccl�siastiques, ou autres qu'ils auront demand�s, sans que leurs parents y puissent donner aucun emp�chement.� Cette prescription mettait fin aux sc�nes de scandale et de violence provoqu�es par les cur�s venant aupr�s des malades sans avoir �t� appel�s, mais il mettait le moribond � la discr�tion d'un magistrat, souvent peu scrupuleux et tout dispos� � favoriser le pros�lytisme in extremis du cur�. Le moribond dont la famille entourait le lit de douleur, tout � coup, sans avoir �t� pr�venu, voyait entrer le magistrat dont la pr�sence lui annon�ait que sa derni�re heure �tait proche. On faisait retirer tous les siens, et ce malheureux, qui n'avait plus de force que pour mourir, se trouvait seul en face du magistrat, souvent aussi ardent convertisseur que le pr�tre, il lui fallait subir un long et d�licat interrogatoire. En d�pit de la fi�vre qui le minait et le privait de l'usage de ses facult�s, il devait calculer chaque mot des r�ponses � faire aux questions captieuses qui lui �taient pos�es. Qu'une de ses r�ponses p�t �tre interpr�t�e dans un sens favorable aux d�sirs de son interrogateur, c'en �tait assez, on s'�criait: le malade veut se convertir! il appartenait d�s lors au clerg�, les siens �taient �loign�s de sa couche d'agonie, et, alors m�me qu'il mourait, sans avoir repris connaissance, il �tait enterr� comme catholique, et ses enfants �taient enlev�s � leur m�re huguenote, pour �tre

�lev�s dans la religion dans laquelle leur p�re �tait cens� �tre mort. Cette barbare pratique de la visite des malades devint l'instrument de la plus odieuse et cruelle pers�cution, lorsque le clerg� eut obtenu ce qu'il r�clamait instamment, l'interdiction d'abjurer la foi catholique aussi bien pour les anciens catholiques que pour les nouveaux convertis. En 1670, l'orateur de l'assembl�e g�n�rale du clerg�, en m�me temps qu'il d�clarait que les �v�ques ne pouvaient, _sans �tre criminels_, refuser de se rendre aux d�sirs d'enfants _de moins_ _de douze ans_, voulant se convertir � la religion catholique, malgr� leurs parents, disait, sans se rendre compte de son incons�quence: �Tout est perdu � jamais par la funeste libert� qui donne lieu aux catholiques de votre royaume de faire banqueroute � leur religion.� Louis XIV, pour donner satisfaction clerg�, d�cide que les dispositions aux immunit�s accord�es � ceux qui, retourn�s � leur religion premi�re, aux vives remontrances du de l'�dit de Nantes relatives apr�s avoir abjur�, seraient ne s'appliquent qu'au pass�.

Que tout r�form� qui aura une fois fait abjuration pour professer la religion catholique, ne pourra jamais plus y renoncer et retourner � la religion r�form�e. �Voulons et nous pla�t, d�cr�te-t-il, que nos sujets, de quelque qualit�, condition, �ge et sexe qu'ils soient, faisant profession de la religion catholique, ne puissent jamais la quitter pour passer en la religion pr�tendue r�form�e.� Nul catholique ne pouvant plus se faire protestant, et nul protestant, ayant abjur� ne pouvant revenir � sa foi premi�re, les huguenots de naissance avaient seuls d�sormais le droit de se dire protestants. C'�tait trop encore. Apr�s la suppression de l'exercice public du culte protestant, un incroyable �dit vint d�clarer catholiques tous les huguenots rest�s en France � la suite de cette suppression, leur s�jour dans le royaume �tant une preuve plus que suffisante qu'ils avaient embrass� la religion catholique. Pour se rendre compte de l'odieuse et imprudente iniquit� d'un tel �dit, il faut se rappeler que les huguenots ne pouvaient quitter le royaume sans �tre passibles des gal�res et de la confiscation des biens, et que l'article XI de l'�dit r�vocatoire, portant suppression de leur culte public, les autorisait � �rester dans les villes et lieux du royaume, � y continuer leur commerce et jouir de leurs biens, sans pouvoir �tre troubl�s ni emp�ch�s sous pr�texte de leur religion.� Quoi qu'il en soit, � la suite de cet inqualifiable �dit; nul n'ayant plus le droit de dire qu'il voulait mourir protestant, la visite obligatoire du cur� aux malades provoqua chaque jour des drames �mouvants au chevet des mourants. Le clerg� usa de son droit avec la derni�re rigueur, et mit autant

d'ardeur � vouloir imposer l'administration des sacrements aux huguenots qui n'en voulaient pas qu'il en apporta plus tard � la refuser aux jans�nistes qui la demandaient sans pouvoir l'obtenir. Rulhi�res, � ce propos, conte cette plaisante anecdote: �Il se trouva dans le m�me h�tel deux malades dont l'un, jans�niste, demandait au cur� les sacrements, ne pouvait les obtenir et mena�ait de s'adresser aux magistrats; et l'autre, Calviniste, refusait la communion et repoussait le cur� qui le mena�ait des gal�res s'il en relevait, ou de le faire tra�ner sur la claie, s'il mourait. Le ma�tre d'h�tel, alarm� de ces sc�nes f�cheuses, qui pouvaient avoir des suites plus f�cheuses encore, imagina de changer _secr�tement_ les deux malades de lit, _et tout le trouble fut apais�_.� Aujourd'hui (en 1886), comme au XVIIIe si�cle, nous voyons l'�glise mettre autant d'ardeur � refuser les sacrements aux gens qui les r�clament, qu'� les administrer, _in articulo mortis_, � des hommes qui, comme Littr�, par exemple, ont, pendant tout le cours d'une longue existence, fait profession de _libre-pens�e._ Le docteur Robin; collaborateur et ami de Littr�, ne put s'emp�cher d'�crire � l'occasion de l'enterrement religieux de Littr�, libre-penseur comme il l'�tait lui-m�me: �Littr� a toute sa vie demand� des obs�ques civiles, nous accompagnerons son corps jusqu'� l'�glise seulement.� -- Le docteur Robin, pour �viter une m�saventure semblable, avait ins�r� dans son testament cette prescription formelle: �J'exige absolument de mes h�ritiers que mon enterrement soit un enterrement civil, quel que soit le lieu o� je meure.� Cependant sa famille l'a fait enterrer _religieusement_, bien qu'elle ne p�t all�guer sa conversion quasi-posthume, puisque il �tait mort � la suite d'une attaque d'apoplexie, sans avoir un seul instant recouvr� l'usage de la parole, mais, elle n'avait pas, dit-elle, pris connaissance de ses papiers. Tout au contraire, l'isra�lite L�on Gozlan, pr�s duquel un rabbin faisait la veill�e des morts; fut enterr� catholiquement parce que sa famille trouva dans ses papiers la preuve qu'il avait �t� baptis� dans son enfance. Quelques semaines avant la mort du docteur Robin, on avait vu un Lep�re libre-penseur, frapp� d'un mal subit qui, d�s le d�but de sa courte maladie, lui avait enlev� toute connaissance, recevoir, sans s'en douter, l'assistance d'un pr�tre et �tre enterr� comme catholique. Aussit�t le _Figaro_, moniteur du monde religieux et du monde galant, s'est empress� de dire: �M. Lep�re que l'on a enterr� hier avec tous les sacrements de la religion chr�tienne, est, en somme, _revenu aux anciennes croyances de sa prime jeunesse_.� M. Rathier, ami de M. Lep�re et comme lui d�put� de l'Yonne, a cru devoir r�tablir la v�rit� des faits, en rappelant que, pendant les derni�res ann�es de sa vie, M. Lep�re avait �t� fid�le � ses convictions, _qui associaient la libre pens�e � sa foi r�publicaine_, que, s'il avait �t� enterr� comme catholique, c'�tait parce qu'un pr�tre lui avait �t� _impos�_, alors qu'il n'avait plus connaissance de ce qui se passait autour de lui.

Le plus souvent les familles des libres-penseurs, soit par conviction religieuse, soit par respect humain, se sont ainsi les complices de l'�glise venant exercer son pros�lytisme de la derni�re heure pr�s d'un moribond inconscient de sa conversion quasi-posthume. Si au contraire, comme c'est son devoir de le faire, la famille veille � ce que le moribond soit mis � l'abri de ces tentatives de _pseudo-conversions_, les cl�ricaux protestent contre l'atteinte ainsi port�e � la libert� de pros�lytisme de l'�glise. C'est ainsi que, � l'occasion de la mort de Victor Hugo, M. Fresneau ne craignait pas de dire � la tribune du S�nat: �Il s'est �tabli un usage, contre lequel je proteste de toute l'�nergie de ma conscience et de ma raison; je veux parler du droit que l'incr�dulit� s'est arrog�, de se donner des gardes du corps pour surveiller les derniers moments des malades, petits ou grands, humbles ou illustres. Gr�ce � cette coutume _qui repr�sente assez exactement les violences reproch�es � nos p�res_, _et comme l'introduction des dragonnades dans la vie priv�e_, nous ne pouvons savoir ce qui s'est pass� � la derni�re heure de celui (VICTOR HUGO) que vous pr�tendez honorer � votre mani�re.� De cette insinuation que Victor Hugo e�t pu se convertir, s'il n'e�t pas �t� entour� de sa famille, � l'affirmation qu'� sa derni�re heure il a voulu se convertir, il n'y a qu'un pas, et ce pas ayant �t� fait par Le Monde, organe officiel de la royaut� de droit divin, le pieux journal s'est attir� ce rude d�menti de M. Lockroy: �Les dr�les qui dirigent un journal religieux intitul� Le Monde, ont os� imprimer que Victor Hugo � son lit de mort a demand� un pr�tre. Je n'ai pas besoin de dire qu'ils en ont menti. Voici du reste la lettre que je re�ois � ce sujet du docteur Germain S�e: �Si vous avez lu Le Monde d'hier, vous y trouverez une monstruosit�, sur le d�sir qu'aurait manifest� le Ma�tre, de se confier � un pr�tre, et une pr�tendue d�claration de mon ami Vulpian; je vous autorise, au nom de Vulpian, � donner le plus formel d�menti aux paroles qu'on lui avait pr�t�es � titre de r�v�lation.� Il est �vident que si, malgr� les pr�cautions prises par la famille pour mettre le mourant � l'abri de toute tentative suspecte, on a pu tenter d'accr�diter la l�gende du d�sir de conversion de Victor Hugo, cette conversion e�t pass� pour un fait accompli, si, comme au bon vieux temps, un magistrat complaisant assist� d'un pr�tre catholique, eut pu, lorsque le ma�tre agonisait, �carter sa famille et interpr�ter habilement, soit ses r�ponses les plus insignifiantes � des questions captieuses, soit son silence m�me. Alors Victor Hugo e�t �t�, bon gr� mal gr�, tenu pour bien et d�ment converti, et l'�glise aurait enterr� comme catholique, celui qui avait solennellement d�clar� qu'il d�clinait les pri�res des pr�tres. N'en d�plaise � M. Fresneau, ce sont les odieuses pratiques de l'ancien r�gime � l'�gard des mourants qui peuvent, � bon droit, �tre qualifi�es d'introduction des dragonnades dans la vie priv�e, et c'est manifester le d�sir du retour � de telles pratiques, que de s'indigner de ce que les familles se fassent les gardes du corps de leurs malades, pour leur permettre de mourir en paix.

Sous la monarchie de droit divin, les Parlements, s'ils n'avaient point song� � interdire � l'�glise d'administrer les sacrements � ceux qui ne les r�clamaient pas, ou m�me les refusaient, avaient commis l'erreur de vouloir enjoindre aux cur�s, par arr�ts, d'administrer les sacrements aux jans�nistes qui les r�clamaient. Les pamphl�taires du temps raillaient ainsi cette erreur juridique: �les Parlements veulent d�cider du corps de J�susChrist comme d'une question de boues et de lanternes.� En 1883, M. Bernard Lavergne, alors qu'il demandait au garde des sceaux de s�vir contre un cur�, refusant d'administrer un mourant parce que celui-ci ne voulait pas promettre de retirer ses enfants des �coles de l'�tat pour les envoyer aux �coles congr�ganistes, ne tombait pas dans la m�me erreur que les anciens Parlements. Il ne demandait pas qu'on oblige�t le cur� � administrer ce mourant, mais que l'on inflige�t une peine disciplinaire � ce pr�tre, _fonctionnaire salari� par l'�tat_, qui abusait de sa situation pour faire tort aux �coles de l'�tat. De m�me, lorsque dans l'�lection s�natoriale du Finist�re, les pr�tres ont cherch� � influencer le vote des �lecteurs en mena�ant ceux qui voteraient pour les candidats r�publicains, de leur refuser l'absolution et la communion, ils se sont expos�s � �tre poursuivis, pour violation des prescriptions de la loi �lectorale. Mais, presque toujours, le gouvernement s'abstient de punir disciplinairement ou de faire poursuivre les pr�tres, qui ont abus� de leur situation d'agents d'un service public, se faisant une arme politique du refus des sacrements. Il sait que, si l'�glise doit �tre seule ma�tresse de d�terminer les conditions qu'elle veut mettre � l'administration des sacrements, elle use � ses risques et p�rils de son droit, et que, lorsque ses refus de sacrements ont manifestement un motif politique, ces refus imprudents ne tardent point � augmenter le nombre des d�serteurs du catholicisme. N'a-t-on pas vu tout r�cemment, en 1885, un des catholiques �lecteurs du catholique d�partement du Finist�re, r�pondre � son cur� qui le mena�ait de lui refuser ses P�ques s'il votait mal: _Eh bien! je m'en passerai!_ Pour en revenir � la visite _obligatoire_ du cur�, pour tous les malades, on ne peut mieux faire ressortir la cruelle iniquit� de cette prescription l�gale qu'en rappelant l'�normit� des peines �dict�es contre le malade huguenot, qui refusait de se laisser administrer les derniers sacrements: �Voulons et nous pla�t, dit une d�claration du roi de 1713, que tous nos sujets, n�s de parents qui ont �t� de la r. p. r. avant ou depuis la r�vocation de l'�dit de Nantes, qui, dans leurs maladies auront refus� aux cur�s, vicaires ou autres pr�tres de recevoir les sacrements de l'�glise, et auront d�clar� qu'ils veulent persister et mourir dans la religion pr�tendue r�form�e, _soit qu'ils aient fait abjuration ou non_, ou que les actes n'en puissent �tre rapport�s, soient r�put�s _relaps_ et sujets aux peines port�es par notre d�claration du 29 avril 1686.� Or voici les peines �dict�es par cette d�claration, contre les malades relaps: �Au cas que lesdits malades viennent � recouvrer la sant�, voulons que le proc�s leur soit fait et parfait par les juges, et qu'ils les condamnent, � l'�gard des hommes, _aux

gal�res perp�tuelles avec confiscation des biens_, et � l'�gard des femmes et filles, � faire amende honorable et � �tre _enferm�es avec confiscation de leurs biens_; quant aux malades ayant fait les m�mes refus et d�clarations qui seront morts dans cette malheureuse disposition, nous ordonnons que le proc�s sera fait aux cadavres ou � leur m�moire..., et qu'ils seront _tra�n�s sur la claie_, _jet�s � la voirie_, _et leurs biens confisqu�s_.� Rien n'avait �t� n�glig� pour que les malades ne pussent se soustraire � la terrible visite du cur� qui devait si souvent avoir pour eux les plus funestes cons�quences. Non seulement les baillis, s�n�chaux et pr�v�ts devaient pr�venir le cur� du lieu d�s qu'ils apprenaient qu'un huguenot �tait malade, mais encore la m�me obligation incombait au m�decin appel� pour soigner le malade. Les prescriptions suivantes dont l'infraction rendait le m�decin passible de trois cents livres d'amende pour la premi�re fois, d'une suspension de trois mois pour la seconde et de la d�ch�ance pour la troisi�me, assuraient l'ex�cution des obligations impos�es aux m�decins par la loi: �Voulons et nous pla�t que tous les m�decins de notre royaume soient tenus d�s le second jour qu'ils visiteront les malades attaqu�s de fi�vre ou autre maladie, qui, par sa nature peut avoir trait � la mort, de les avertir de se confesser, ou de leur en faire donner avis par leur famille; et, en cas que les malades ou leur famille, ne paraissent pas dispos�s � suivre cet avis, les m�decins seront tenus _d'en avertir le cur� ou le vicaire_ de la paroisse dans laquelle les malades demeurent... _D�fendons aux m�decins de les visiter un troisi�me jour_, s'il ne leur para�t pas un certificat sign� du confesseur desdits malades, qu'ils ont �t� confess�s, ou du moins qu'il a �t� appel� pour les voir et qu'il les a vus, en effet, pour les pr�parer � recevoir les sacrements.� Ainsi, le m�decin, s'il n'avait pas la preuve que son malade avait pris soin d'assurer le salut de son �me en r�clamant les sacrements, devait d�s le troisi�me jour l'abandonner, _le laisser p�rir sans secours_, sous peine d'encourir lui-m�me, soit une grosse amende, soit m�me, � la seconde r�cidive, sous peine de se voir interdire l'exercice de la m�decine! Les familles, pour se mettre � l'abri de la visite du cur� qui constituait pour le malade une cruelle �preuve, et, pour ellesm�mes, le danger de la confiscation des biens, se r�signaient souvent � ne pas avoir recours au m�decin, pr�curseur in�vitable du cur�. Puis quand le malade, � l'agonie, �tait sans connaissance, elles faisaient appeler le cur� qui ne pouvait plus constater un refus de sacrement. Le gouvernement, pour l'exemple, voulut faire le proc�s � la m�moire de quelques huguenots comme _suspects_ d'avoir voulu mourir sans sacrements, parce qu'ils n'avaient pas appel� de m�decins. Mais il dut s'arr�ter dans cette voie o� ne l'auraient pas suivi les magistrats les plus complaisants. Pour trancher la difficult�, Geudre, intendant de Montauban, proposait � la Vrill�re de faire rendre un �dit, en vertu duquel serait cens� mort dans la religion r�form�e, et par cons�quent passible de la confiscation des biens, tout nouveau converti qui, dans sa derni�re maladie, n'aurait pas fait une d�claration expresse de sa

foi catholique, devant les notaires ou les juges des lieux. Le procureur du roi � Nantes, voulait m�me faire le proc�s � la m�moire d'un nouveau converti, lequel apr�s avoir fort bien soup� �tait mort, ... sans doute d'indigestion. �Il n'a pas, disait ce procureur du roi, d�clar� vouloir mourir dans la religion r�form�e, _mais l'on n'a pas de marques qu'il soit mort dans les v�ritables sentiments catholiques..._ Si l'on peut d�couvrir des marques plus convaincantes, on fera le proc�s � sa m�moire et, _m�me sur les preuves que je vous marque_, _si vous le jugez � propos_.� Un homme qui meurt subitement, apr�s avoir fort bien soup�, consid�r� comme relaps parce qu'il n'a pas, en mourant, donn� des marques suffisantes de ses sentiments catholiques, cela ne passet-il pas les derni�res limites de l'odieux et de l'absurde? Les malades qui n'avaient pu se soustraire � la visite du cur�, recouraient � tous les subterfuges et � toutes les �quivoques pour �viter, � eux-m�mes, un traitement infamant, et � leurs h�ritiers la confiscation des biens. Il y en a, dit l'intendant Gendre, qui font les muets, plusieurs qui affectent les fi�vres chaudes. �Quand les pr�tres visitent les r�form�s, �crit un cur�, ils font les derniers efforts pour les recevoir hors de lit pour faire voir qu'ils ne sont pas si malades, jusque l� qu'il y en a plusieurs qui meurent debout. �L'un, dissimulant ses souffrances, dit au cur� qui le presse de se confesser, _il n'est pas encore temps_, il �tait mort le lendemain quand le cur� revint pour renouveler ses instances. Un autre, apr�s avoir renvoy� plusieurs fois le cur� en disant _qu'il n'�tait pas si mal_, � la question qui lui est pos�e � l'agonie, s'il veut mourir dans la religion catholique, r�pondit _maigrement_, dit un proc�s verbal, il n'y en a qu'une, sans vouloir s'expliquer autrement.� Souvent l'odieuse pers�cution qu'ils avaient � subir � leur lit de mort, de la part du magistrat et du cur�, �tait pour les huguenots, l'occasion de manifester enfin leurs v�ritables sentiments qu'ils avaient d� dissimuler pendant des ann�es. Le cur� de Paimboeuf, tourmentant une convertie pour l'amener � recevoir les sacrements, eut la cruaut� de lui dire �qu'elle ne se flatt�t point sur une longue vie, d'autant que sa maladie �tait mortelle et_ quelle ne pouvait point passer la nuit_.� Sur les dix heures du soir, la malade tombe en agonie et elle dit des paroles injurieuses au pr�tre et aux curieux qui �taient venus avec celui-ci et la tourmentaient encore, � minuit elle �tait morte. � Metz, un ma�tre cordonnier menac� du lieutenant criminel par le cur�; cong�die ainsi son tourmenteur: �Je vous donne le bonsoir, que Dieu vous conduise; vous me rompez la t�te depuis une heure et

demie.� Il voulut souffler la chandelle, bient�t apr�s il expira. �Madame de la Rochelandi�re, dit Lambert de Beauregard, �tant tomb�e malade � Lyon, son h�te avertit le cur� de la paroisse qui ne manqua pas de venir vers elle avec beaucoup de monde pour la solliciter � se confesser et ensuite � recevoir le viatique. Mais elle s'en d�fendit vigoureusement, _quoiqu'elle commen��t bient�t d'agoniser _et qu'elle f�t en l'�ge de soixante-quinze ans. On s'avisa m�me de la tirer du lit et de la mettre sur une chaise, en lui criant � haute voix qu'il fallait ob�ir, et qu'autrement, _on tra�nerait son corps sur une claie_, _et qu'on la jetterait aux b�tes_, � quoi elle r�pondit que l'on fit ce que l'on voudrait, que m�me, si on _ne voulait pas attendre de la tra�ner qu'elle fut morte_, _que l'on la tra�n�t toute vivante et que l'on la jet�t � la voirie toute vive_, que, pour cela, elle ne renierait jamais son sauveur. Tellement, qu'�tant morte bient�t apr�s, on ne manqua pas de la tra�ner et ensuite de la jeter dans le Rh�ne.� Un octog�naire, le comte de Nouvion, ancien lieutenant colonel, ayant r�tract� par �crit son abjuration, �tait gravement malade. On lui envoie le _bourreau_ qui lui d�clare avoir ordre de le tra�ner sur la claie _d�s qu'il aura rendu le dernier soupir_. Nouvion r�pond qu'il _n'est pas besoin d'attendre qu'il soit mort_, qu'il est tout pr�t. Quelques heures apr�s on enlevait Nouvion pour le jeter dans un couvent o� l'on fit en vain mille efforts pour vaincre sa constance. D�s qu'il fut mort, les moines jet�rent son corps dans un chenil o�, par ordre de la justice, une charrette vint le prendre pour le mener � la ville de Laon o� l'on allait faire le proc�s � sa m�moire. �On vit alors, dit Jurieu, un spectacle affreux. La t�te de ce pauvre corps pendait entre deux roulons de la charrette, toute sanglante. Toutes les plaies qu'il avait autrefois re�ues se rouvrirent toutes � la fois et devinrent _autant de bouches qui vomissaient le sang et demandaient vengeance de ce que de si longs services �taient ainsi r�compens�s_.� � Dijon, une femme fut mise sur la claie avant d'avoir rendu _le dernier soupir et tra�n�e encore demi vive_. Le cadavre de Mlle de Montalembert, d'une des plus nobles familles d'Angoul�me, fut tra�n� nu sur la claie. �� Montpellier, dit Jurieu, on a vu le corps d'une v�n�rable femme, �pouse de M. Samuel Carquet, m�decin, expos� tout nu le long des rues, soufflant le pav� _de son sang et de ses entrailles r�pandues_. Et quand elle e�t �t� laiss�e � la voirie, deux dragons arriv�rent qui firent passer et repasser cent fois leurs chevaux sur ce pauvre corps.� � Rouen, les corps de Pierre H�bert et de la femme Vivien, furent mis en pi�ces par la populace et leurs mis�rables restes, pendant plusieurs jours, servirent de jouets aux �coliers des j�suites. Le cadavre de Pierre le Vasseur fut _�corch�_, celui d'Anne Magnan _donn� � manger aux chiens_; d'autres abandonn�s, dans la campagne aux b�tes fauves apr�s avoir �t� tra�n�s pendant plusieurs lieues. � Dieppe, le gardien de la prison charg� de la garde du corps d'une relapse, agit, dit �lie Beno�t, comme un montreur

d'�l�phants, de lions ou d'autres choses peu ordinaires. Il invita le monde � venir, moyennant finance, _voir le corps d'une damn�e;_ sept ou huit cents curieux se rendirent � son appel et cette indigne exhibition valut quelque profit � cet ing�nieux ge�lier. Il fallait souvent conserver assez longtemps les corps de ceux � la m�moire desquels on faisait le proc�s, et parfois, pour �viter la putr�faction, les juges ordonnaient que le corps f�t provisoirement inhum�. � Caen, un arr�t ordonna de _saler_, comme un porc, le corps d'un huguenot jusqu'� ce que les juges eussent statu� sur le proc�s fait � sa m�moire. Mais on ne prenait pas toujours les pr�cautions conservatrices n�cessaires; ainsi, six ou sept mois apr�s la mort de l'orf�vre l'Alouel, ce ne fut pas le corps de ce malheureux, mais les d�bris de son cadavre qui furent tra�n�s sur la claie � Saint-L�. Parfois, dit �lie Beno�t, on tra�nait par les rues des corps qui tombaient en pi�ces et dont la cervelle ou les entrailles demeuraient sur le pav�. Quand on tra�na sur la claie, � Metz, les restes de M. de Chenevi�res, conseiller au parlement, mort � quatre-vingts ans, entour� de l'estime de tous, le peuple, dit Olry, fit entendre des cris lamentables en voyant ce pauvre corps expos� tout nu sur la claie, avec les entrailles s�par�es du corps et mises dans un petit cercueil plac� aupr�s de lui. Ces r�voltantes ex�cutions indignaient les catholiques eux-m�mes et inspiraient aux nouveaux convertis l'horreur d'une religion, qui provoquait de tels outrages aux morts. D�s 1687, le secr�taire d'�tat �crivait aux intendants: �La loi sur les relaps n'a pas eu tout le succ�s qu'on en esp�rait. Sa Majest� trouve � propos que vous fassiez entendre aux eccl�siastiques qu'il ne faut pas que, dans ces occasions, ils appellent si facilement les juges pour �tre t�moins, afin de _ne pas �tre oblig� de faire ex�cuter la d�claration dans toute son �tendue_.� Le gouvernement voulait se r�server la facult� de faire le proc�s � la m�moire des relaps, pour pouvoir confisquer les biens de ceux-ci, sans �tre oblig� de faire tra�ner leur corps s�r la claie, ce qui r�voltait l'opinion publique. C'est ainsi qu'en 1699 encore, le secr�taire d'�tat donne ces instructions � un intendant. Sa Majest� m'a ordonn� de vous �crire de dire aux juges ordinaires de faire le proc�s � sa m�moire (une femme relapse); que si son cadavre avait �t� conserv� et qu'il f�t condamn� � �tre tra�n� sur la claie, vous direz aux juges de ne point ex�cuter, _� cet �gard seulement_, le jugement. Mais trop souvent, le z�le immod�r� du clerg� donnait � la rechute de nouveaux convertis trop d'�clat pour que le gouvernement cr�t pouvoir se dispenser d'appliquer dans toute sa rigueur, la loi sur les relaps. On vit donc longtemps encore, du moins en province, le d�plorable spectacle de cadavres tra�n�s sur la claie et jet�s � la voirie. On tenta m�me de les tra�ner � Paris et Rapin Thoiras �crit en

1693: �M. de la Bastide me marque qu'un nouveau converti �tant mort � Paris, sans avoir voulu confesser ni communier, _on l'avait mis sur une claie pour le tra�ner_, mais qu'� ce spectacle inhumain, le peuple se mutina et l'enlev�rent et furent l'enterrer dans un cimeti�re, disant qu'il �tait indigne d'un grand roi de souffrir qu'on us�t de telles barbaries contre ses sujets et que, sans doute, c'�tait ce qui attirait la col�re de Dieu sur eux.� Au mois d'ao�t 1700, le pr�fet de police d'Argenson, pour se dispenser d'ex�cuter l'ordre que lui donnait le secr�taire d'�tat de faire _dans toute sa rigueur_ le proc�s � la m�moire d'une pr�tendue relapse, �tait encore oblig� de faire valoir les consid�rations suivantes: �Je craindrais que cet exemple de s�v�rit� mal plac�e, ne fit un �clat f�cheux sur le public, vous savez combien les proc�s de cette gravit� _r�voltent_ les nouveaux convertis encore chancelants, et s'ils font ce _mauvais effet _dans les provinces, ils porteront un bien plus _grand coup_ dans la capitale du royaume, o� l'on a sujet de croire que rien ne se fait, en mati�re de cette importance, si le roi ne l'a ordonn� � ses magistrats, par un ordre expr�s et pr�cis.� Ce ne furent ni le clerg�, ni le gouvernement qui eurent le m�rite du renoncement � cette barbare pratique de tra�ner les corps sur la claie; il fallut que l'opinion publique leur for��t la main en cette occasion, comme elle l'avait fait pour l'odieux usage de mener les patients au supplice avec un b�illon sur la bouche. Peu � peu l'application de la loi prescrivant la visite obligatoire des malades par le cur�, cessa m�me d'�tre faite exactement. Enfin en 1736, une d�claration, donnant une sanction tacite � la suppression de l'obligation de la visite du cur�, d�cida que ceux auxquels la s�pulture eccl�siastique serait refus�e, juifs, mahom�tans, protestants ou com�diens, seraient inhum�s en vertu d'une ordonnance du juge, indiquant l'endroit o� devait avoir lieu l'inhumation. Pour les huguenots qui mouraient � Paris, le refus de s�pulture eccl�siastique �tait _pr�sum�_, et, quand les parents ou les amis du d�funt requ�raient le commissaire du quartier de leur donner un permis d'inhumation, celui-ci ordonnait invariablement que le cadavre f�t enterr�, _secr�tement_, _sans �clat ni scandale_, dans le grand chantier du port au pl�tre, aujourd'hui port de la R�p�e. En province, on �tait tenu � plus de pr�cautions et l'on se gardait de d�clarer que le d�funt appartenait � la religion protestante, et avait _volontairement_ n�glig� d'appeler un pr�tre � son lit de mort, dans la crainte de voir faire le proc�s � sa m�moire. Ainsi, par exemple, les enfants Marchegay en 1745, ayant perdu leur m�re, morte en Vend�e, ont soin de faire constater par un notaire que, peu de jours avant sa mort, la d�funte �tait_ sur pied et en bonne sant�_. Puis, pour obtenir l'autorisation de l'inhumer dans leurs terres, ils d�clarent que le cur� a refus� de laisser inhumer la d�funte dans le cimeti�re, _sans qu'ils sachent pour quelles raisons_, ce qui les met dans l'obligation d'avoir recours � la justice.

L'opinion publique avait oblig� le gouvernement et le clerg� � renoncer � la barbare mesure de tra�ner sur la claie le cadavre des relaps, c'est encore elle qui les contraignit de laisser tomber en d�su�tude les �dits qui imposaient aux malades la visite obligatoire du cur�. La pers�cution la plus cruelle que les huguenots eurent � subir, aussi bien avant qu'apr�s la r�vocation, fut celle des enl�vements d'enfants, soit que ceux-ci fussent cens�s avoir le d�sir de se convertir, soit m�me que, par un bapt�me subrepticement donn� l'�glise se les f�t appropri�s. Fl�chier expose ainsi cette �trange th�orie de _l'appropriation par le bapt�me:_ �Un Isra�lite converti, se trouvant seul dans une maison avec un petit juif, il le baptisa, avec l'intention de croire et faire croire ce que l'�glise croit et fait en pareille rencontre. _L'enfant ne sait pas ce qu'il est_, ses parents n'ont pas consenti ni �t� consult�s en cette occasion; cependant, quoi qu'il soit dans la synagogue, il ne laisse pas _d'appartenir � l'�glise_... Votre Excellence sait mieux que moi, le parti qu'il y a � prendre.� Ce parti, c'�tait de l'enlever � ses parents, et, en le faisant �lever dans la religion catholique, de le rendre � l'�glise, � laquelle il appartenait _sans le savoir._ En vertu de ce pr�tendu droit d'appropriation, quiconque a re�u le bapt�me, peut �tre, _vivant ou mort_, r�clam� par l'�glise comme catholique; c'est ainsi que, r�cemment elle r�clama le corps de L�on Gozlan qu'elle enterra chr�tiennement au cimeti�re Montmartre, bien que ce fils d'Isra�lite f�t mort, sans que personne se dout�t qu'il e�t jamais �t� baptis�. �Tout le monde le croyait juif, dit Philibert Audebrand; le jour m�me du d�c�s _la veill�e des morts fut faite par un rabbin; _mais, durant la nuit qui suivit, on d�couvrit dans ses papiers que sa m�re; catholique elle-m�me, _l'avait fait baptiser_; � la Suite de cette r�v�lation tout � fait inattendue, _l'�glise le r�clame � la synagogue_.� De nos jours l'affaire du petit Mortara enlev� � ses parents et �lev�, _malgr� eux_, dans la religion catholique, et cela dans la capitale du monde catholique, a montr� que l'�glise �tait toujours fid�le � la doctrine d'appropriation par le bapt�me, soutenue au XVIIe si�cle par Fl�chier. La victime de cet enl�vement, le petit juif, devenu le r�v�rend p�re j�suite Mortara, d�fendait ainsi lui-m�me, en 1879, le droit de l'�glise, droit ant�rieur et sup�rieur � celui du p�re de famille: �_Baptis�_, _� l'�ge de deux ans, _disait-il, _inarticulo mortis; j'appartenais � l'�glise_, qui avait le droit et le devoir de me donner une instruction conforme au bapt�me que j'avais re�u.� Que diraient un p�re ou une m�re catholique, si un juif ou un mahom�tan venait leur dire: �J'ai enlev� votre enfant de force, comme l'a �t� le petit Mortara, ou je me suis trouv� seul avec lui

-- comme le converti avec le petit juif de Fl�chier et _je l'ai circoncis; _de ce moment, il a appartenu � la synagogue ou � la mosqu�e, qui a le droit de le garder pour lui donner une instruction conforme � la circoncision qu'il a subie.� Avec cette doctrine que l'�glise, par un bapt�me, m�me forc� ou clandestin, peut s'approprier un enfant, que devient le droit des p�res de famille? On comprend qu'en voyant les monarchistes cl�ricaux, humbles serviteurs de l'�glise, se poser aujourd'hui en champions _des droits des p�res de famille_, un r�publicain de la vieille roche, d�fenseur de toutes les libert�s sous tous les r�gimes, M. Madier de Montjau, puisse s'indigner et s'�crier: �Si quelque Danton survivait, en entendant tomber de la bouche de ceux qui sont les h�ritiers des pers�cuteurs violents du culte pa�en et de tous les cultes, autres que le leur; en entendant tomber de la bouche de ces hommes des protestations au nom de la tol�rance, de la libert�, des droits du p�re de famille, de ceux qui applaudissent � la conversion des jeunes Lovedas, du jeune Mortara, � la conversion d'un enfant japonais, baptis� � Lyon � l'insu de ses parents, oui, Danton s'�crierait: _Tant d'impudence � la fin commence � nous lasser_.� Ant�rieurement � l'�dit de Nantes, les catholiques enlevaient souvent d�j� les enfants huguenots pour les baptiser. �lie Beno�t cite l'exemple d'un p�re qui menait son enfant au temple pour le faire baptiser, et auquel cet enfant fut d�rob� pendant qu'il menait son cheval � l'�curie, puis port� � baptiser dans une �glise catholique, par une servante de l'h�tellerie. L'article 17 de l'�dit de Nantes dut d�fendre �_d'enlever par force ou induction contre le gr� de leurs parents_, les enfants des protestants pour les faire baptiser ou confirmer en l'�glise catholique... � peine d'�tre puni exemplairement.� Malgr� cette d�fense formelle les enl�vements des enfants huguenots continu�rent, et, en 1623, les d�put�s du synode national d'Alen�on formulaient ainsi les plaintes de leurs coreligionnaires � ce sujet: �on leur enlevait leurs enfants pour les baptiser et les �lever dans la religion romaine... t�moin la fille du pharmacien R�don et celle de Gilles Connant �g�e de deux ans, qui, attir�e dans un couvent, y avait �t� retenue malgr� les r�clamations de sa m�re.� Le plus souvent le clerg� enlevait les enfants huguenots sous pr�texte que _ces enfants d�siraient se convertir_, mais il les enlevait si jeunes que ce pr�texte ne pouvait �tre s�rieusement invoqu�, et que Louis XIV lui-m�me se vit oblig�, en 1669, de publier la d�claration suivante: �Faisons d�fense � toutes personnes d'enlever les enfants de ladite religion pr�tendue r�form�e, ni les induire ou leur faire faire aucune d�claration de changement de religion, _avant l'�ge de quatorze ans accomplis pour les m�les et de douze ans accomplis pour les femelles_.� Cette loi mettait une bien l�g�re entrave � la violation journali�re des droits sacr�s du p�re de famille; cependant elle provoqua les plus vives protestations des �v�ques. Ainsi, en 1670, au nom de l'assembl�e g�n�rale du clerg�, l'�v�que d'Uz�s adressait au roi ces pressantes remontrances: �Pouvons-nous, sans

trahir notre conscience, sans �tre criminels devant Dieu, ne pas acquiescer � leurs justes d�sirs (d'enfants de moins de douze ou quatorze ans!) lorsque, par leur propre mouvement, secourus de la gr�ce, ils se jettent dans nos bras et qu'ils nous d�couvrent l'extr�me envie qu'ils ont _d'�tre admis parmi nous!�_ Quant aux p�res de famille qui mettaient obstacle au d�sir de conversion de leurs jeunes enfants, ils �taient, disait l'orateur du clerg�, �_meurtriers plut�t que p�res_�. Les �v�ques, avec la connivence du chancelier qui leur disait: �Le roi a fait son devoir, faites le v�tre!� continu�rent leurs razzias d'enfants huguenots, en ayant soin, pour avoir l'air de respecter la loi, de ne faire abjurer ces enfants enlev�s que le jour o� ils atteignaient l'�ge de douze ou quatorze ans. Mais l'�dit de 1669 devint _lettre morte_, du jour o� furent fond�es les nombreuses maisons de propagation de la foi, ces �coles-prisons �destin�es � procurer aux jeunes protestantes des retraites salutaires _contre les pers�cutions de leurs parents _et les artifices des h�r�tiques�. C'est ainsi que les trois filles de Jean Mallet, avocat au parlement de Paris, furent mises aux nouvelles catholiques, avant la r�vocation, alors que l'a�n�e n'avait pas encore _douze ans._ Cette note, mise en marge d'une liste des pensionnaires de la maison des nouvelles catholiques de Paris, montre ce que pouvait �tre _le d�sir de conversion _des enfants enferm�es dans ces �coles-prisons: �_L'a�n�e _des Hammonet, tr�s d�raisonnable, elle n'a que _quatre ans_, et il est cependant _tr�s dangereux _de lui laisser la libert� de voir ceux qui n� sont pas convertis, ou qui sont mauvais catholiques.� Les huguenots de Reims, las de r�clamer vainement aupr�s des juges et aupr�s de l'intendant, adressent un placet au roi, protestant contre le refus qui leur est fait par la directrice de la maison de la propagation de la foi, de leur laisser voir leurs filles. Ce refus, disent-ils, est contraire � _l'�quit� et � la nature _qui donnent droit aux p�res et m�res _de s'inqui�ter de ce que deviennent leurs enfants._ � cette l�gitime r�clamation, Louis XIV r�pond en d�cidant qu'une fille, une fois re�ue dans la maison de propagation, _ne pourra �tre forc�e de voir ses parents jusqu' � ce qu'elle ait fait son abjuration_, attendu qu'il s'est assur� que les filles protestantes qui entrent dans cette maison _y entrent toujours volontairement_ apr�s avoir fait conna�tre leur d�sir de se faire instruire dans la religion catholique. �Qu'ainsi leur volont� devenant publique et notoire, telle pr�caution _affect�e _de leurs p�re et m�re � vouloir _en tirer des �claircissements plus particuliers_, ne peut passer que pour _artifice _dont ils d�sireraient se servir pour t�cher d'�branler leurs enfants, et _de les �mouvoir par leurs larmes_, peut-�tre m�me par leurs reproches et par leurs menaces.� Non seulement les parents ne peuvent, avant qu'elle ait abjur�, voir la fille qu'on leur a arrach�e pour la convertir, mais encore ils doivent bien se garder de la recevoir chez eux, si,

spontan�ment ou sur leurs conseils, elle s'�chappe de la prison apr�s avoir abjur�. Charlotte Leblanc, convertie aux nouvelles catholiques, est confi�e � la mar�chale d'Humi�res. En janvier 1678 elle s'�chappe et voici l'ordre qui est donn� � ce sujet: �Le roi m'a ordonn� de vous dire que vous ayez � vous informer si elle s'est retir�e chez ses parents, et, au cas qu'ils l'aient fait enlever, que vous leur fassiez faire leur proc�s _comme suborneurs et ravisseurs_, et si, au contraire, elle y est retourn�e de bon gr�, que vous fassiez _informer contre elle comme relapse_.� En 1676, Madeleine Blanc, enlev�e de vive force, avait �t� conduite chez le cur� de Saint-V�ran _un b�illon sur la bouche_. La convertie s'�chappe un jour et se r�fugie chez son p�re, on condamne le p�re � l'amende comme coupable _d'enl�vement; _la fille reprise est jet�e dans un couvent, et l'on n'entend plus jamais parler d'elle. Quels sombres drames se sont pass�s derri�re les murs des couvents et de ces maisons de propagation qu'�lie Beno�t appelle avec raison _ces nouvelles prisons! -- _On enfermait de jeunes enfants dans des cachots sales, humides et obscurs, et on ne leur parlait que des d�mons qui y revenaient, des crapauds et des serpents qui y grouillaient. Fausses visions, menaces, promesses, mauvais traitements, je�nes, rien n'�tait n�glig� pour abuser de la faiblesse de ces jeunes enfants et de leur simplicit� d'esprit. Une jeune fille, ajoute �lie Beno�t, enferm�e au couvent d'Alen�on est tourment�e par ces fausses b�ates de la plus cruelle mani�re; on lui met le corps tout en sang � coups de verges, on la jette dans un grenier o� elle reste pendant tout le jour et toute la nuit suivante, une des plus froides de l'hiver, sans feu, sans couverture, sans pain. Le lendemain on la trouve demi-morte, le corps enfl� d�mesur�ment, ses blessures livides et enflamm�es; quand elle fut gu�rie de ses plaies, elle demeura sujette � des convulsions �pileptiques. Les religieuses d'Uz�s avaient huit jeunes filles _rebelles_. Elles avertirent l'intendant, firent venir le juge d'Uz�s et le major du r�giment de Vivonne et, devant eux, elles d�pouill�rent les huit demoiselles (qui avaient de seize � vingt ans) et les fouett�rent de lani�res arm�es de plombs. Ces mortifications de la chair semblaient chose toute naturelle aux convertisseurs, comme moyen de persuasion. L'�v�que de Lod�ve, lui-m�me, cat�chisait chaque jour une jeune demoiselle, et, chaque jour, passant des injures aux voies de fait, la rouait de coups. L'histoire des petites Mirat, enlev�es par l'ordre de Bossuet, histoire que conte un t�moin oculaire des faits, est un remarquable exemple de l'�nergique r�sistance que de jeunes enfants opposaient parfois au z�le violent des convertisseurs. Les filles Mirat, orphelines de p�re et de m�re, furent enlev�es de chez leur grand-p�re de Monceau, m�decin � la Fert�-sous-Jouarre; au commencement de l'ann�e 1683, sur un _faux bruit _qu'elles voulaient se faire catholiques -- l'a�n�e avait alors _dix ans _et la plus jeune _huit_. Dans le carrosse o� elles furent mises, elles se d�fendirent comme des lionnes, cass�rent les carreaux et voulurent se jeter par les porti�res. Le procureur du roi, pour venir � bout de la plus jeune, avait mis la t�te de l'enfant entre ses deux jambes, mais elle se d�gagea, lui sauta � la figure, et

le griffa de telle fa�on qu'il en conserva longtemps les marques. Il fallut faire monter les archers dans le carrosse pour contenir les deux enfants, qui s'�taient bless�es en brisant les carreaux des porti�res. On les amena � un couvent, mais l'abbesse refusa de les recevoir _dans l'�tat o� elles se trouvaient; _alors on les prit et _on les lia _sur une charrette, pour les conduire � Rebais chez un chirurgien catholique de leurs parents. �Pendant cinq mois qu'elles demeur�rent l�, dit l'auteur de la relation, elles n'ont v�cu que de vieux pain noir que l'on accompagnait quelquefois d'un peu de lard jaune. La plus jeune y a souffert du fouet, l'une et l'autre on �t� expos�es aux outrages et aux soufflets. Elles avaient toujours sur les bras des pr�tres et des d�votes qui les punissaient quelquefois si s�v�rement, que, pour �viter _les violences_, elles ne trouvaient plus d'autre rem�de que _de se jeter par la fen�tre _quoiqu'elles fussent d'un �tage de haut. On les a deux fois r�duites � cette extr�mit� et l'on s'est vu deux fois oblig� de les retirer de ce pas. On leur avait �t� toutes les choses dont elles pouvaient se faire du mal, comme des couteaux, des �pingles, des cordes, etc. Un matin que la servante �tait all�e � la messe, les petites filles se l�vent � la h�te, sortent de la maison et vont se r�fugier, � un quart de lieue de Rebais, chez un r�form�. Pendant qu'elles sont l�, le chirurgien qui les a en garde vient deux fois faire perquisition dans la maison; elles vont se cacher dans les bl�s; � la nuit elles se mettent en route, _marchant sans bas et sans souliers_, au milieu des cailloux, des ronces et des �pines. C'est ainsi qu'elles firent trois grandes lieues et arriv�rent � La Fert� � trois heures du matin, o�, venant � la porte de leur grand-p�re, elles l'�veill�rent par leurs cris. Je les vis, _elles �taient dans un �tat qui faisait piti�_, _leurs corps �taient pleins de gale et leurs pieds d�chir�s_. Le procureur fiscal voulait pourtant les reprendre, et le grandp�re n'eut d'autre ressource pour �viter qu'il en f�t ainsi que de les emmener quatre ou cinq heures apr�s leur arriv�e pour les pr�senter au premier pr�sident. Malgr� les promesses de celui-ci et l'intervention de Ruvigny, d�put� g�n�ral des protestants, elles furent mises au couvent de Charonne, et un placet au roi donne les d�tails navrants qui suivent, sur le traitement qu'elles eurent � subir dans ce couvent: Quand l'abbesse vit que les caresses, les promesses et les menaces, de l'autre, ne pouvaient rien gagner sur elles, elle se servit des coups, des soufflets, de la rigueur du froid, de la violence du feu et d'autres tourments pour les obliger � d�mordre. Chacun sait combien a �t� rude l'hiver qui finissait l'ann�e 1683 et qui commen�ait l'ann�e 1684. Pendant tout ce temps-l� on les a laiss�es _sans feu_, expos�es � toutes les rigueurs que peut causer un froid excessif; on les _a garrott�es _quelquefois fort �troitement; on leur a _serr� les doigts avec des cordes _et, � tous ces tourments on ajoutait des paroles pleines de fureur et de mal�diction. Le jour des Cendres 1684, alors que tout le monde �tait � l'�glise, elles se sauv�rent par-dessus les murs du jardin et se rendirent chez un marchand nomm� Sire, dont elles avaient entendu dire qu'on voulait enlever la fille. Celui-ci les cacha

tant�t dans une maison tant�t dans une autre, pendant pr�s d'un an et r�ussit enfin � les faire partir pour la Hollande o� elles arriv�rent au mois d'avril 1685. L'histoire des petites Mirat montre quelle valeur pouvait avoir, � la veille de la r�vocation, _le pr�tendu bruit _que tel ou tel enfant qu'on enlevait � ses parents avait manifest� le d�sir de se convertir; ce qui rendait ce _pr�texte _d'enl�vement encore moins admissible, c'est que Louis XIV avait abrog� l'�dit de 1669 interdisant d'induire � se convertir les filles avant douze ans et les gar�ons avant quatorze ans, et conform�ment � la loi catholique qui porte que, _� sept ans_, l'homme est en �ge de connaissance. Il avait publi� en 1681 la d�claration suivante: �Voulons et nous pla�t que nos sujets de la religion pr�tendue r�form�e, tant m�les que femelles ayant atteint l'�ge de _sept ans _puissent et qu'il leur soit loisible _d'embrasser la religion catholique _et que � cet effet ils soient re�us � faire leur abjuration de la religion pr�tendue r�form�e, _sans que leurs p�res et m�res ou autres parents y puissent donner aucun emp�chement_. Voulons qu'il soit _aux choix _des dits enfants de retourner dans la maison de leurs p�res et m�res pour y �tre nourris et entretenus ou de se _retirer ailleurs _et de leur demander une pension proportionn�e � leurs conditions et facult�s.� En vain les protestants adress�rent-ils une requ�te au roi, faisant observer que cette d�claration permettant � des enfants qui avaient encore aux l�vres le lait de leurs nourrices, de faire choix d'une religion et de d�serter le foyer paternel, allait jeter la discorde dans les familles -- qu'une telle disposition allait multiplier les �migrations, les parents aimant mieux souffrir toute esp�ce de maux que de se voir s�parer de leurs enfants d'un �ge si tendre. L'�dit fut maintenu et d�sormais les enfants furent �galement pr�sum�s _capables _de faire choix d'une religion �� l'�ge, dit Jurieu, o� ils ne savent pas distinguer le rouge du bleu, � l'�ge o� une pomme ou une pirouette les peuvent gagner.� Les parents v�curent d�s lors dans des angoisses continuelles, se d�fiant de tout et de tous, de leurs amis catholiques, de leurs domestiques, de tout �tranger. Une servante gagn�e, m�ne l'enfant au cur� ou au couvent; il dit ce qu'on veut et le voil� catholique, _perdu pour les parents_. La justice, dit �lie Beno�t, accueillait les d�nonciations de tout le monde. Un voisin, une servante, un d�biteur, un ennemi venait d�clarer que votre enfant savait faire le signe de la Croix, qu'en voyant passer le Saint-Sacrement ou la Croix, il avait dit �_C'est le bon Dieu!�_ Sans autre information, sans autre examen, on le remettait aux mains d'un catholique. L�, soit par la promesse d'une poup�e, soit en lui donnant un fruit ou des confitures en lui faisait r�p�ter l'_ave maria_ ou dire seulement _la messe est belle_, et cela suffisait pour �tablir son d�sir de se convertir � la religion catholique. Ainsi, un marchand �tant venu pour r�clamer

au gouverneur la Vieville son enfant de _huit ans_, � qui l'on avait promis quatre deniers pour se faire catholique, le gouverneur r�pondit que l'enfant ayant dit: �que ce qu'il y avait � l'�glise �tait _bien plus beau _que ce qu'il y avait au temple�, avait _suffisamment _t�moign� son d�sir de se faire catholique et rendu raison de son choix. Mme de Maintenon savait, par son exp�rience personnelle, combien il est facile de convertir un jeune enfant, car, confi�e elle-m�me dans son enfance aux Ursulines de Niort, elle disait: �Oh! je serai bient�t catholique, car on me promet une image!� Malheureusement elle ne devint que trop catholique plus tard, sans doute dans l'esp�rance d'effacer aux yeux du roi sa tache originelle de huguenote. Elle-m�me enleva la fille de son parent de Villette �g�e de _sept ans_, et Bette, fille qui devint plus tard Mme de Caylas, �crit dans ses m�moires: �Je pleurai d'abord beaucoup mais je trouvai le lendemain la messe du roi si belle que je consentis � me faire catholique � condition que je l'entendrais tous les jours et que l'on me garantirait du fouet. C'est toute la contreverse que je fis.� �Je l'emmenai avec moi, dit de son c�t� madame de Maintenon, elle pleura un moment quand elle se vit seule dans mon carrosse, ensuite elle se mit � chanter. Elle a dit � son fr�re qu'elle avait pleur� en songeant que _son p�re lui avait dit en partant que si elle changeait de religion et venait � la cour_, _il ne la reverrait jamais_.� C'est de concert avec une tante de Mlle de Villette que madame de Maintenon avait fait ce beau coup, � l'insu de la m�re, et, quelques jours apr�s, elle mandait � la cour les deux fils de Villette et les faisait abjurer � leur tour. Son projet avait �t� longuement pr�m�dit�, car c'est sur sa demande que Seignelai avait donn� � M. de Villette un commandement � la mer qui devait le tenir �loign� de France pendant plusieurs ann�es. Ce qui est plus odieux peut-�tre que l'acte lui m�me, c'est l'apologie j�suitique qu'en fait madame de Maintenon, dans la lettre qu'elle �crit � M. de Villette au lendemain de l'enl�vement et de la conversion de ses enfants... �Vous �tes trop juste, �crit-elle, pour douter du motif qui m'a fait agir. Celui qui regarde Dieu est le premier, mais s'il e�t �t� seul, d'autres �mes �taient aussi pr�cieuses pour lui que celles de vos enfants et j'en aurais pu convertir qui m'auraient moins co�t�. C'est donc _l'amiti� que j'ai eue toute ma vie pour vous qui m'a fait d�sirer avec ardeur de pouvoir faire quelque chose pour ce qui vous est le plus cher_. Je me suis servie de votre absence comme du seul temps o� j'en pouvais venir � bout, _j'ai fait enlever votre fille par l'impatience de l'avoir et de l'�lever � mon gr�_; j'ai tromp� et afflig� madame votre femme pour qu'elle ne f�t jamais soup�onn�e par vous, comme elle l'aurait �t� si je m'�tais servie de tout autre moyen pour lui demander ma ni�ce. �Voil�, mon cher cousin, mes intentions qui sont bonnes, et droites, qui ne peuvent �tre soup�onn�es d'aucun int�r�t, et que

vous ne sauriez d�sapprouver dans le m�me temps qu'elles vous affligent, comme je vous fais justice, et que vos d�plaisirs me touchent, faites-la moi aussi, recevez avec tendresse la plus grande marque que je puisse vous donner de la mienne, puisque je f�che ce que j'aime et que j'estime, pour servir des enfants que je ne puis jamais tant aimer que lui, et qui me perdront avant que je puisse conna�tre s'il sont ingrats ou non.� Ainsi les catholiques pouvaient dire, et croyaient peut-�tre, que la plus grande marque de _tendresse_ qu'ils pussent donner � un parent ou � un ami huguenot, �tait de lui enlever ses enfants et de les convertir malgr� lui! N'y a t-il pas l� un exemple frappant de cette aberration morale que produit cette passion religieuse qui vous enl�ve toute notion du juste et de l'injuste. Du reste les convertisseurs ne se donnent bient�t plus la peine de pr�texter un d�sir pr�tendu de conversion chez les enfants qu'ils enl�vent, et le gouvernement lui-m�me les autorise, par son exemple, � en agir ainsi. T�moin cet ordre du cabinet du roi, ant�rieur � la r�vocation: �Le roi veut que M. le cur� de la Junqui�res fasse remettre au porteur de ce billet, l'enfant de M. de la P�nissi�re qui est _en nourrice_ dans sa paroisse.� C'�tait une incroyable �mulation de z�le entre les convertisseurs, fort peu soucieux des droits des p�res de famille, d�sireux de se faire bien voir en cour. Cette �mulation multipliait chaque jour davantage ces enl�vements d'enfants. Il ne faut donc pas s'�tonner si � la veille de l'�dit de r�vocation, les maisons de propagation de la foi regorgeaient d'enfants huguenots mis � l'abri des pr�tendues pers�cutions de leurs parents h�r�tiques, derri�re les grilles des couvents. Vient l'�dit de r�vocation, d�cr�tant que tout enfant qui na�trait d�sormais de parents huguenots serait obligatoirement baptis� par le cur� et _�lev� dans la religion catholique_. Il restait encore aux huguenots leurs enfants n�s avant l'�dit, mais Louis XIV compl�te bient�t son oeuvre, il d�cide qu'on enl�vera les enfants huguenots _de cinq � seize ans_, pour les �lever dans la religion catholique; une d�claration ant�rieure avait mis d�j� sous la main du gouvernement tous les enfants de moins de seize ans par cette disposition pr�voyante: �Enjoignons tr�s express�ment � nos sujets de la religion pr�tendue r�form�e qui ont envoy� �lever leurs enfants dans les pays �trangers, _les faire revenir sans d�lai_, leur d�fendons d'envoyer leurs enfants dans les pays �trangers pour leur �ducation _avant l'�ge de seize ans_.� Louis XIV motive ainsi son terrible �dit, _ex�cutoire dans les huit jours_: �Nous estimons � pr�sent n�cessaire de procurer avec la m�me application le salut de ceux qui �taient avant cette loi, et de suppl�er de cette sorte au d�faut de leurs parents, qui se trouvent encore malheureusement engag�s dans l'h�r�sie, _qui ne pourraient faire qu'un mauvais usage de l'autorit� que la nature leur donne pour l'�ducation de leurs enfants... _voulons et nous pla�t que _dans huit jours_, apr�s la publication faite de notre pr�sent �dit, _tous les enfants _de nos sujets qui font encore profession de la dite religion pr�tendue r�form�e, _depuis l'�ge de cinq ans jusqu'� celui de seize accomplis_, soient mis dans les mains de leurs parents catholiques, � d�faut dans les mains de

telles personnes catholiques qui seront nomm�es par les juges, ou _dans les h�pitaux g�n�raux_, _si _les p�res et m�res ne sont pas en �tat de payer les pensions n�cessaires pour faire �lever et instruire leurs enfants hors de leurs maisons... tous ces enfants _seront �lev�s dans la religion catholique_.� L'enl�vement g�n�ral des enfants, ce grand _massacre des innocents_, comme l'ont qualifi� les huguenots, �tait heureusement chose impossible. Seuls, les nobles, les notables, les bourgeois ais�s eurent � subir l'application de cet odieux �dit, la masse fut sauv�e du d�sastre par l'obscurit� de sa situation; du reste si l'on e�t voulu tout prendre, les couvents, les coll�ges et les h�pitaux n'eussent pu contenir les enfants de deux cent mille familles. Mais que de sc�nes d�chirantes dans les familles _privil�gi�es_, condamn�es � se voir _dans les huit jours_, arracher tous leurs enfants, m�me ceux qui n'avaient que cinq ans! �Un enfant de cinq ans! � cet �ge si tendre, dit Michelet, l'enfant fait partie de la m�re. Arrachez-lui plut�t un membre � celle-ci! Tuez l'enfant! il ne vivra pas, il ne vit que par elle et pour elle, d'amour qui est la vie des faibles!� Pour �viter ce coup terrible, beaucoup de huguenots faiblirent et se r�sign�rent � faire ce que Henri IV appelait le _saut p�rilleux_, dans l'espoir de conserver leurs enfants apr�s leur conversion, ou semblant de conversion � la religion catholique. Ils furent cruellement tromp�s dans leur espoir, car, chaque ann�e, jusqu'� la chute de la monarchie, on fit de v�ritables razzias d'enfants de convertis, que l'on entassait dans les couvents apr�s les avoir enlev�s � leurs parents accus�s d'�tre _mauvais _catholiques. Les huguenots avaient cru que leur abjuration obligerait le roi � ne _plus les distinguer des anciens catholiques; _ainsi que le demandaient les convertis de N�mes dans leur supplique au duc de Noailles. Il n'en fut point ainsi; sous le nom de _nouveaux convertis _ils constitu�rent une classe de _suspects_, auxquels on d�clara applicables toutes les mesures de pr�caution ou de rigueur, prises contre les huguenots. Une ordonnance, renouvel�e tous les cinq ans, jusqu'en 1775, interdit m�me aux nouveaux convertis, de vendre leurs biens sans une autorisation sp�ciale du gouvernement, parce qu'on les tenait pour de _faux _convertis n'attendant que l'occasion de passer � l'�tranger pour y pouvoir professer librement leur religion v�ritable. Une ordonnance royale du 30 septembre 1739 portait m�me d�fense, aux nouveaux convertis du Languedoc, de sortir de la province _sans permission_, on voulait les garder sous la main pour les mieux surveiller. Ces suspects, au d�bat, �taient men�s � l'�glise de gr� ou de force et contraints de participer � des sacrements qui leur faisaient horreur; presque tous les �v�ques, dit Saint-Simon, se pr�t�rent � cette pratique impie et y forc�rent. Mais bient�t une r�action se fit contre cette obligation de _la communion forc�e_, discr�tement bl�m�e ainsi par F�nelon: �Dans les lieux o� les missionnaires et les troupes vont ensemble, dit-il, les nouveaux convertis vont en foule � la communion. Je ne doute point qu'on ne

voie � P�ques un grand nombre de communions, _peut-�tre trop_.� �J'ai obtenu, �crit en 1686 l'�v�que de Grenoble, le d�logement des troupes envoy�es � Grenoble. J'ai repr�sent� qu'il fallait laisser aux �v�ques le soin de faire prendre les sacrements, sans y forcer par des logements de gens de guerre. L'exemple de Valence _m'a fait peur -- _� Chateaudouble on a _crach� l'hostie _dans un chapeau, apr�s l'avoir prise par contrainte.� Cependant, en 1687, l'�v�que de Saint-Pons est encore oblig� d'�crire au commandant des troupes dans son dioc�se: �Vous employez les troupes du roi pour faire aller indiff�remment tout le monde � _la table _sans aucun discernement. L'on fait mourir quelques-uns de ces impies qui crachent et foulent aux pieds l'eucharistie. Est-ce que J�sus-Christ n'est pas encore plus outrag� qu'on le mette violemment dans le corps d'un infid�le public et _d'un sc�l�rat_, tels que vous convenez que sont plusieurs de ceux que vos troupes _font communier_?� Ce n'est qu'en 1699 que cette circulaire, adress�e au nom du roi aux intendants et commissaires, vient prescrire de renoncer d�finitivement � de telles pratiques. Le roi a �t� inform� qu'en certains endroits, quelques officiers peu �clair�s avaient voulu, par un faux z�le, obliger les nouveaux convertis � s'approcher des sacrements, avant qu'on leur e�t donn� le temps de laisser cro�tre et fortifier leur foi; Sa Majest� qui sait qu'il n'y a point de crime plus grand, ni plus capable d'attirer la col�re de Dieu, _que le sacril�ge_, a cru devoir d�clarer aux intendants et commissaires d�partis, qu'elle ne veut point �_qu'on use d'aucune contrainte contre eux pour les porter � recevoir les sacrements_.� Quant � l'usage de la contrainte mat�rielle pour obliger les convertis � assister � la messe, aux offices et aux instructions religieuses, il fut non seulement approuv� mais r�clam� de tout temps par les �v�ques. Les troupes furent employ�es � cette besogne, et des inspecteurs, nomm�s dans les paroisses, veill�rent � ce que les convertis fissent leur devoir. Les convertis de Saint-Jean-de-Gaudonnenque sont forc�s de s'engager � d�couvrir ceux qui manqueront � leur devoir, soit messe, pr�dication, cat�chisme, instruction ou autre exercice catholique, et ils nomment les _inspecteurs _qui d�nonceront tous ceux qui manqueront � quelqu'un des exercices de la religion catholique. Quant aux habitants de Sauve, ils donnent, � chacun des inspecteurs nomm�s, la conduite d'un certain nombre de familles dont ils prendront soigneusement garde, si tous ceux qui les composent vont � la messe, f�tes et dimanches, s'ils assistent aux instructions et y envoient leurs enfants et domestiques, s'ils observent les f�tes et jours d'abstinence de viandes ordonn�s par l'�glise. L'intendant de Creil demandait que les convertis fussent oblig�s de s'inscrire, sur une feuille du cur� ou d'un sup�rieur de maison religieuse, pour marquer qu'ils avaient assist� � la messe les

jours de f�tes et les dimanches, �ce qui aurait un merveilleux effet, disait-il, quand on pourrait ajouter, sous _peine _de loger pendant trois ou quatre jours un dragon.� En 1700 l'intendant de Montauban �crit encore au contr�leur g�n�ral: �La premi�re d�marche de les engager (les nouveaux convertis) par la douceur � venir � la messe, �tait _le coup de partie_, pourvu qu'on n'en demeure pas l�; il faut y joindre l'instruction -- c'est ce que j'ai fait, en composant environ vingt classes des nouveaux convertis de Montauban, que j'ai confi�es, pour l'instruction, � vingt des plus habiles gens de la ville qui _m'en rendront compte _exactement chaque semaine. Moyennant ces instructions, je sais d'abord que quelqu'un a manqu�, ou d'aller � la messe, ou de se faire instruire, et aussit�t je l'envoie qu�rir pour lui repr�senter que ceux qui ont commenc� � faire leur devoir sont plus coupables que les autres quand ils ne continuent pas. Si je puis obtenir _quelques lettres de cachet_, pour intimider les plus opini�tres, et _quelques secours d'argent _� beaucoup de nouveaux convertis qui sont dans le besoin, vous pouvez vous fier � moi, l'affaire r�ussira ou j'y p�rirai.� Mais, ainsi que le dit Rulhi�res, pour obliger deux cent mille familles � r�p�ter journellement les actes d'une religion qu'on leur faisait abhorrer, les cent yeux d'inquisition et ses b�chers n'auraient pu suffire. Le gouvernement se vit oblig� de prescrire � ses agents de ne pas appliquer des r�glements vexatoires absolument inex�cutables, mais cette recommandation fut faite _en secret_, avec injonction de ne point laisser soup�onner la d�fense de faire _ce qui sentait l'inquisition_. Et il se passa bien des ann�es avant que l'on renon��t � soumettre les nouveaux convertis � un v�ritable r�gime de l'inquisition. Tel est traduit devant le lieutenant criminel pour avoir refus� de se mettre � genoux pendant la messe, au moment de l'�l�vation, tel autre pour avoir jet� son pain b�nit, un troisi�me pour avoir repouss� avec son chapeau, au lieu de la baiser, la pat�ne, qui lui �tait port�e par un petit gar�on. En Normandie, Lequesne est condamn� � cinq cents livres d'amende pour avoir refus� la charge de tr�sorier marguillier de sa paroisse. Jacques de Superville, en quittant Nantes pour s'enfuir � l'�tranger, laisse un �tat de ses dettes avec cette mention: �Je crois que le boulanger demandera quinze livres; mais, sur ces quinze livres, il y en a six livres cinq sols pour le _pain b�nit_, qu'il faut que ceux qui l'ont ordonn� paient; quant � moi, je n'ai jamais donn� ordre qu'on le fit pour moi.� Il fallait, en effet, payer bon gr� mal gr� le pain b�nit, ainsi que la tenture de sa maison les jours d'usage sur le passage des processions. On veillait � ce que les nouveaux convertis ne travaillassent pas les jours de f�tes et les dimanches, et � ce qu'ils fissent maigre les jours d'abstinence. En 1714, un marchand de Nantes, Roger, et

sa femme sont signal�s comme mangeant de la viande les jours d�fendus. En 1723, un gentilhomme est d�nonc� pour avoir, dans une partie de campagne, contrevenu aux prescriptions de l'�glise sur le m�me point, et le secr�taire d'�tat, La Vrilli�re, lui �crit, � propos de cette _grave _affaire: �J'ai re�u, Monsieur, le m�moire qui contient vos raisons sur des plaintes que l'on m'avait port�es contre vous, vous ne pouvez disconvenir qu'elles avaient quelque fondement, puisqu'il est certain _que vous avez fait_, _un jour maigre_, _un repas en maigre et en gras publiquement dans un pr�_, ce qui a caus� du scandale. Soyez donc plus circonspect � l'avenir, sans quoi l'on ne pourrait s'emp�cher de _s�vir contre vous_.� Le 14 juillet 1785, le cur� de M�zi�res en Drouais d�nonce encore un nouveau converti, lequel, dit-il, n'a abjur� que pour se marier, et ne fait pas son devoir, ayant pass� vingt-quatre jours de dimanches et f�tes obligatoires sans assister � la messe ni � aucun des offices de l'�glise. Pour ceux des nouveaux convertis auxquels on a accord� une pension, ou que l'on a mis en possession des biens de leurs parents, r�fugi�s � l'�tranger, ils sont menac�s, si eux et les leurs ne font pas leur devoir, de se voir retirer ces pensions et ces biens. En 1699, Pontchartrain �crit qu'il a appris que des officiers de marine, auxquels on a accord� des pensions en consid�ration de leur conversion, souffrent que leurs femmes et leurs enfants ne fassent aucun exercice de la religion catholique, et il ajoute: �Sa Majest� veut que ces officiers envoient des certificats des intendants et des �v�ques des lieux o� leurs femmes et leurs enfants demeurent, _comme ils y vivent en catholiques_, et elle ne fera exp�dier les ordonnances de leurs pensions _que sur ces certificats_.� De m�me; une circulaire aux intendants prescrit de surveiller la conduite de ceux qui ont �t� mis en possession des biens de leurs parents fugitifs. �S'ils trouvent, dit cette circulaire, que ceux qui jouissent de ces biens ne s'acquittent pas des devoirs de la religion, apr�s en avoir �t� avertis, ils donneront les ordres, n�cessaires _pour en faire saisir et s�questrer les fruits_.� Saint-Florentin donne m�me l'ordre aux fermiers de la r�gie de saisir les biens des nouveaux convertis qui se sont montr�s _indignes_ de la gr�ce que leur a faite le roi, en discontinuant tout exercice de la religion catholique. Quant aux �v�ques, les moyens _pratiques_ qu'ils trouvent, d'obliger les nouveaux convertis � pratiquer, c'est de leur imposer des �preuves de catholicit�, quand ils veulent se marier, et de leur faire enlever leurs enfants s'ils ne pratiquent pas. D�s 1692, l'�v�que de Grenoble disait: �les religionnaires sont dans un �tat pitoyable, puisqu'ils sont presque sans religion; ils ne tiennent � la n�tre que _par grimace _et ne tiennent plus � la leur que par cabale et par hypocrisie.� Et, quatre ans plus tard, constatant �que les nouveaux convertis

ne vont ni � la messe ni au sermon, ne fr�quentent point les sacrements, et, _� la mort_, les refusent, disant qu'ils sont calvinistes� il ordonne � ses cur�s de les regarder comme h�r�tiques et de ne leur point administrer le sacrement du mariage _qui est le seul endroit qui les oblige � revenir � l'�glise_.� En 1754, de Blossac �crit � M. de Clervault, qui veut �pouser une aussi mauvaise convertie que lui: �Vous sentez qu'�tant _suspects _l'un et l'autre, il ne faut que le rapport de quelque malintentionn� pour vous attirer de f�cheuses affaires, et qu'ainsi vous devez �tre plus exacts, m�me qu'un ancien catholique, soit � assister � l'�glise et aux instructions et � y envoyer vos domestiques; je ne vous donne ces avis que parce que la moindre fausse d�marche de votre part tirerait � cons�quence.� Pour ce qui est des enfants, il ne suffisait pas que les nouveaux convertis eussent fait baptiser leurs enfants � l'�glise, on exer�ait sur eux une surveillance jalouse et incessante pour arriver � ce que ces enfants fussent �lev�s et instruits dans la religion catholique. Une circulaire aux intendants portait cette disposition: �Les parents doivent envoyer leurs enfants, savoir: les gar�ons chez les ma�tres, les filles chez les ma�tresses d'�cole, aux heures r�gl�es; les tuteurs doivent faire la m�me chose pour les enfants dont ils sont charg�s, et les ma�tresses pour leurs domestiques.� Outre cette instruction _obligatoire_, presque exclusivement religieuse, que devaient recevoir les enfants des nouveaux convertis, ces enfants devaient encore aller � l'�glise, y suivre les instructions de cat�chisme et accomplir leurs devoirs religieux, le tout sous peine d'amendes inflig�es aux parents qui n�gligeraient de faire remplir ces obligations � leurs enfants. Mais on n'avait pas grande confiance dans ces suspects mal convertis, et l'instruction donn�e aux intendants porte cette terrible prescription: �S'ils ont avis que quelques parents _d�tournent leurs enfants de la religion catholique_, ils feront mettre dans des coll�ges ou dans des monast�res, les enfants de qualit� pour y �tre �lev�s, et feront payer des pensions pour leur nourriture et entretien sur les biens de leurs p�res et m�res, et, � d�faut de biens, les feront mettre dans les h�pitaux pendant le temps qui sera n�cessaire pour leur instruction seulement; de m�me pour les enfants dont les p�res et m�res _n'assisteront pas aux instructions_, _et ne feront pas le devoir des catholiques_, apr�s qu'ils les auront avertis, aussi les enfants qui marqueront par leurs actions et par leurs paroles beaucoup d'�loignement de la religion catholique, _le tout aux d�pens des p�res et m�res_.� Les instructions donn�es aux intendants, donnaient libre carri�re aux d�nonciations du clerg�, toujours d�sireux de faire enlever aux nouveaux convertis leurs enfants, pour les faire �lever dans les coll�ges ou dans les couvents. Chaque ann�e, par ordre de l'�v�que, les cur�s de chaque dioc�se dressaient _la liste des suspects _auxquels on devait enlever leurs enfants, et cette liste �tait transmise � l'intendant qui enjoignait aux parents d'avoir �

lui amener leurs enfants, sous peine d'�tre trait�s comme rebelles aux ordres du roi. Les enfants livr�s, il fallait que les parents payassent leur pension au coll�ge ou au couvent, sous peine d'amende ou d'emprisonnement. Un sieur Bocquet, par exemple, se refuse � payer la dot de sa fille qu'on a enlev�e, et � laquelle on veut faire prendre le voile. Pontchartrain �crit � l'intendant: �Il n'y a pas de meilleure voie pour obliger le nomm� Bocquet � donner mille livres � sa fille pour sa dot dans son couvent, que _de l'arr�ter _comme mauvais catholique qui fait mal son devoir.� Chaque ann�e les cur�s dressaient des listes d'enfants � enlever dans les familles huguenotes de leurs paroisses. Pour les notables et pour les nobles, les �v�ques envoyaient soit au ministre, soit aux intendants des mandements pour faire recevoir les jeunes filles dans les couvents, c'�taient des ordres en blanc seing que l'on remplissait pour les couvents, tout comme il y avait des lettres de cachet, sign�es d'avance du roi, pour la Bastille et autres prisons du roi. Les �v�ques en faisaient si grand usage, que le secr�taire d'�tat en 1686, _est oblig�_ de r�clamer � l'archev�que de Paris une douzaine de ces mandements, n'en ayant plus en main que deux ou trois. En 1750, l'archev�que d'Aix demande � Saint-Florentin des lettres de cachet _en blanc_, et des troupes pour proc�der � l'enl�vement de jeunes protestantes, mais Saint-Florentin r�pond que les lettres en blanc sont sujettes � trop d'inconv�nients et que l'emploi des soldats, dangereux pour l'honneur des jeunes filles, a eu un succ�s tr�s �quivoque. Le plus souvent, gr�ce aux listes dress�es par leurs cur�s, les �v�ques pouvaient d�signer _nominativement _� l'autorit� civile les enfants qu'ils voulaient enlever � leurs familles, et c'est ce que faisait Bossuet dans son dioc�se de Meaux. �Ayant re�u de M. l'�v�que de Meaux, �crit le secr�taire d'�tat, � Phelipeaux, -- en 1699, un m�moire par lequel il serait n�cessaire de mettre dans la maison des nouvelles catholiques de Paris les demoiselles de Chalandes et de Neuville, j'en ai rendu compte au roi qui m'a ordonn� de vous �crire d'envoyer une des demoiselles de Chalandos... et les deux cadettes des demoiselles de Neuville qui demeurent � Caussy, dans la paroisse d'Ussy. Il y a dans m�me paroisse d'Ussy deux demoiselles, nomm�es de Nolliers, que M. de Meaux croit n�cessaire de renfermer. Mais comme elles ne sont pas pr�sentement sur les lieux, il ne faudra les envoyer aux nouvelles catholiques que de concert avec M. de Meaux, et dans le temps qu'il vous dira.� Les �v�ques recherchaient surtout les enfants dont les familles �taient assez riches pour payer de grosses pensions. L'�v�que de Montauban, pour faire enlever une jeune fille de cette ville et la faire mettre au couvent, invoque cette raison d�terminante, qu'elle aura un jour _cent mille �cus_. Fl�chier, pour faire enlever le jeune d'Aubaine �g� de huit ans _qui aura de grands biens_, se contente de dire que les parents qui l'�l�vent

ne sont _peut-�tre _pas sinc�rement catholiques, que l'enl�vement qu'il sollicite est n�cessaire pour faire perdre � cet enfant les mauvaises impressions qu'on _a peut-�tre _commenc� � lui donner. Dans l'entra�nement de leur z�le convertisseur, les �v�ques ne songeaient pas toujours � s'assurer si les enfants qu'ils voulaient enlever appartenaient � des familles riches ou pauvres; c'est ainsi qu'� l'�v�que de Sisteron, voulant faire enlever les quatre enfants d'un sieur Ganaud, pour placer les trois fils au s�minaire, et la fille au couvent, le ministre r�pond: ��tes-vous dispos� � payer les pensions? Si vous ne le pouvez pas, ils resteront en libert�.� � l'intendant de la Rochelle, SaintFlorentin ordonne de mettre en libert� la jeune Claude, enlev�e par ordre de l'�v�que �dont vous me prouvez, dit-il, que la m�re _n'est pas en �tat de payer la pension_.� � l'intendant Saint-Priest, il est oblig� d'�crire: �Ne vous en rapportez pas, dans l'avenir, avec tant de facilit� aux t�moignages des missionnaires et des cur�s, ou faites d'abord _v�rifier les facult�s de leurs parents_.� Le gouvernement ne se souciait pas, en effet, de voir tomber � sa charge la pension des enfants enlev�s � leurs parents pour �tre instruits; la pauvret� mettait les parents � l'abri des enl�vements; ainsi aux nouvelles catholiques de Paris, il n'y avait que la dixi�me partie des pensionnaires qui fussent _non payantes; _pour les jeunes filles appartenant � des familles riches, le plus futile pr�texte �tait accept�, comme un motif suffisant d'enl�vement; telle est prise comme _soup�onn�e _de vouloir �pouser un Danois et d'�tre ainsi en danger de se pervertir en pays �tranger, telle autre parce que, ayant de la fortune, elle est sur le point d'�pouser un nouveau converti, mauvais catholique. � l'appui de ces demandes d'enl�vement on ne craint pas d'invoquer les int�r�ts de l'�tat et de la religion. Quand les parents rentraient en possession de leurs enfants, suffisamment instruits, � chaque instant ils �taient expos�s � se les voir de nouveau enlever pour suspicion religieuse. On rend � du Mesnil ses quatre filles �lev�es au couvent; il produit, pour �viter qu'on ne les lui enl�ve de nouveau, un certificat du cur� de la paroisse constatant qu'elles ont fait leur devoir (sauf le temps de P�ques o� elles s'�taient rendues � Caen). SaintFlorentin d�clare ce certificat insuffisant et �crit au p�re que si, � l'avenir, il ne produit pas de certificat plus explicite, on s'assurera _d'autre mani�re _de la religion de ses filles. Mlle de Berni�res est plusieurs fois reprise � sa m�re, celle-ci ne peut se la faire rendre qu'� la condition de l'envoyer exactement au service divin et de la remettre aux nouvelles catholiques pendant quinze jours, � chacune des quatre grandes f�tes de l'ann�e. Fraissinet, marchand � Anduze, retire de pension l'a�n� de ses huit enfants, �g� de quinze ans, pour lui faire apprendre son commerce. Il est oblig� de le r�int�grer � sa pension sur la d�nonciation de l'�v�que de Montpellier pr�tendant qu'il veut faire passer son fils � l'�tranger. Ce n'est que, apr�s avoir obtenu des �v�ques d'Alais et de Montpellier un certificat qu'on peut d�sormais sans danger lui _accorder cette gr�ce _de reprendre

son fils chez lui, qu'on lui rend son enfant (� la charge de se conduire par rapport � la religion, de mani�re � ce qu'il n'intervienne aucune plainte � Sa Majest�). Le sieur Bienfait expose vainement qu'il a sept enfants, que les pensions qu'on le force � payer pour ses trois filles le ruinent, et que, en laissant passer le moment de leur apprendre un m�tier, on leur pr�pare une mis�re certaine. Il n'obtient pas satisfaction. L'�v�que de la Rochelle va plus loin, il demande un ordre d'emprisonnement contre un marin qui a fait partir comme mousse son fils, alors que Monseigneur voulait continuer � faire instruire cet enfant. Le ministre s'y refuse, d�clarant que c'est vouloir ruiner le commerce que de demander l'arrestation des chefs de famille pour de tels motifs. Sans cesse le gouvernement �tait occup� � mod�rer l'ardeur d'enl�vements du clerg�. SaintFlorentin, oblig� de consentir � l'enl�vement de douze jeunes filles, demand� par l'�v�que de Dax, se borne � conseiller prudemment � cet �v�que de ne pas les enlever _toutes � la fois_. Mais � l'�v�que d'Orl�ans qui veut enlever vingt enfants, dont il _se _charge de payer la pension, le ministre r�pond que le cardinal Fleury est fort �difi� d'un si beau z�le, mais que, comme l'�v�que d'Orl�ans en a d�j�, depuis tr�s peu de temps, fait mettre vingt-deux autres dans les couvents et communaut�s, il para�trait extraordinaire qu'on e�t, _en moins d'un mois_, fait enlever plus _de quarante_ enfants dans _un seul _dioc�se. Cette prudence administrative �tait inspir�e, non par des sentiments de mod�ration humanitaire, mais par la crainte de mettre en �veil les huguenots, par des actes de violence trop nombreux pour ne point avoir quelque �clat. Cette pr�occupation d'�viter le bruit se retrouve dans l'instruction donn�e � un intendant au sujet du fabricant Renouard, p�re de famille accus� d'�tre en secret attach� � la foi protestante. Il lui est prescrit de prendre � ce sujet les �claircissements n�cessaires, mais on ajoute: �Il faut agir avec circonspection, pour que ce particulier n'entre pas en d�fiance, et ne fasse pas dispara�tre ses enfants.� En vain, prenait-on toutes les pr�cautions pour ne pas mettre les huguenots en d�fiance; en vain envoyait-on la nuit, � l'improviste, les troupes faire des visites domiciliaires dans les villages, beaucoup d'enfants, port�s sur les listes de proscription remises par l'�v�que � l'intendant, �taient soustraits au sort qui les mena�ait. �Quoique j'aie fait prendre toutes les pr�cautions possibles, �crit l'�v�que de Bayeux, et que le secret ait �t� tr�s bien gard�, on n'a pu arr�ter que ces dix enfants, quatre nous ont �chapp� par des issues souterraines que leurs p�res avaient fait faire dans leurs maisons depuis la signification des premiers ordres du roi, qui avait donn� l'alarme.� Dans le Dauphin�, le jeune Roux, �g� de douze ans, qu'on voulait enlever, se cache dans un marais o� il y passe trois jours et trois nuits, ayant de l'eau jusqu'au cou; ses parents ne peuvent que lui porter un peu de nourriture pendant ce temps. Quand la mar�chauss�e a renonc� � ses battues, ils le tirent de l�, cousent � son habit des pi�ces de monnaie, en guise de boutons, et le mettent sur la route de Gen�ve, o� il arrive heureusement. � Luneray, en Normandie, � l'approche des soldats, deux fillettes

�g�es, l'une de cinq ans, l'autre de sept, sont confi�es � leurs grands-p�res, deux vieillards de quatre-vingts ans, qui montent � cheval, et, les prenant sous leurs manteaux, les emm�nent fort loin chez des amis. Pendant huit ans, elles restent l�; au bout de ce temps, l'a�n�e se marie; et la cadette, revenue � Luneray, reste trois ans cach�e dans une chambre chez sa m�re sans voir personne. � Bolbec, une jeune fille poursuivie par les soldats �chappe, en se pr�cipitant par la fen�tre d'un grenier. Une autre jeune fille est violemment arrach�e par les archers des bras de sa m�re et de sa belle-soeur r�cemment accouch�e; celle-ci s'�vanouit et tombe � terre. La m�re fait un quart de lieue de chemin se cramponnant � son enfant. � bout de forces, elle finit par c�der. La pauvre enfant, ainsi disput�e, eut un tel effroi de cette sc�ne que son visage en conserva toujours une p�leur mortelle. � Die, un chirurgien, d�sesp�r� de se voir enlever son enfant se donne un coup de lancette dont il meurt sur l'heure. C'�taient, dans toutes les maisons soumises � une visite domiciliaire, des sc�nes d�chirantes: les parents ne pouvant se r�signer � se voir prendre leurs enfants, et ceux-ci pleurant et se d�battant pour �chapper aux �treintes des ravisseurs. Quant aux soldats, ils ex�cutaient impitoyablement leurs ordres, parfois m�me au hasard et les outrepassaient, voulant avoir leur compte de prises. En 1740, l'�v�que d'Apt envoie des cavaliers de la mar�chauss�e pour enlever les deux filles a�n�es des �poux B�ridal. Ces filles avaient �t� mises � l'abri; les cavaliers, apr�s avoir vainement fouill� partout sans succ�s, disent: puisque nous ne trouvons pas les autres, nous allons toujours prendre la troisi�me, une enfant de trois ans. La m�re court au lit et prend l'enfant; dans ses bras, un cavalier saisit cette enfant par les pieds et la tire comme s'il e�t voulu l'�carteler; ne r�ussissant pas � l'arracher des bras de la m�re, il donne � celle-ci un coup de poing si violent sur la t�te qu'elle tombe sur le carreau, ce qui lui permet de prendre l'enfant. Quelques mois apr�s, l'�v�que ayant r�ussi � mettre la main sur les deux filles a�n�es, B�ridal se rend � l'�v�ch� pour r�clamer ses trois filles. �Prends la plus jeune si tu veux, lui dit l'�v�que. -- Il n'est plus temps de me la rendre r�pond le p�re, � pr�sent qu'elle est morte et qu'on me l'a tu�e, -- Fais comme tu voudras, je vais me coucher. -Pardonnez-moi monseigneur, car, quoique morte, je la porterai avec les dents plut�t que de vous la laisser.� Le p�re remporte chez lui l'enfant qui a �t� prise _sans ordre_, et quelques jours apr�s elle meurt des suites des violences qu'elle avait eu � subir. �Les cavaliers de la mar�chauss�e, �crit en 1749 la sup�rieure des nouvelles catholiques de Caen, nous ont amen� trois filles. Nous nous sommes aper�ues qu'ils se sont _un peu m�pris... _Au lieu de Marie-Anne Boudon, pour laquelle nous avions un ordre du 8 octobre 1748, ils nous ont amen� sa soeur...; nous ne sommes point f�ch�es de cette _m�prise_ si elle ne d�pla�t pas � la cour.�

Que dirait-on d'un bourreau � qui on livrerait, pour l'ex�cuter, le fr�re d'un coupable, s'il d�clarait ne pas �tre f�ch� de la _m�prise_, et se r�signait, pourvu que cela ne d�pl�t pas en haut lieu, � supplicier l'innocent � la place du coupable? Les convertisseurs n'y regardaient pas de si pr�s, ils instruisaient, bon gr� mal gr�, aussi bien l'enfant qui leur �tait remis en vertu d'une lettre de cachet, que celui qu'on leur livrait _par erreur et sans ordre_. Il est ais� d'imaginer quel trouble profond jetait chez les huguenots cette cruelle pers�cution, les frappant dans ce qu'ils avaient de plus cher, et dans quelles continuelles angoisses vivaient les familles. �H�las! que de familles d�sol�es en basse Normandie, �crit en 1751 le pasteur Garnier, que de m�res �plor�es, que d'angoisses et d'amertume dans tout le voisinage! Pour un seul enfant arr�t�, il est incroyable toute la rumeur qui se fait; on ne songe de toutes parts qu'� faire fuir les innocentes cr�atures qu'on ch�rit avec tendresse; on les sauve toutes nues; nonobstant la rigueur des saisons, on erre � l'aventure, on les cache dans les gen�ts. On revient ensuite reconna�tre le d�g�t de l'ennemi, on court de c�t� et d'autre, le coeur d�chir� de douleur et, au moindre bruit nocturne, c'est � recommencer.� En 1754, on �crit que, depuis quatre ans, un tiers des familles protestantes du Bocage ont �migr� � l'�le de Jersey, _� cause d'enl�vements d'enfants_. En 1763, les habitants de Bolbec adressent au roi une requ�te dans laquelle nous lisons: �la mar�chauss�e est venue en vertu de deux lettres de cachet enlever les deux filles de la veuve de Jean de Bray... Cet incident, sire, nous inqui�te et nous afflige en nous rappelant les d�sordres et la confusion que de pareils �v�nements occasionn�rent dans notre canton, il y a trente ans, et _dont les suites furent l'�migration d'un nombre consid�rable de familles protestantes_. Votre Majest� a d�sir� que nous reb�tissions nos maisons incendi�es (Bolbec venait d'�tre � moiti� d�truit par un terrible incendie), nous y employons le peu que nous avons �chapp� de nos d�sastres, mais sire, que nous servira de les faire construire _si nous ne sommes point s�rs de les habiter avec nos familles?�_ En 1775, le gouvernement mod�re un peu le z�le du clerg�, mais ne r�pudie point la doctrine qui permet de porter aux droits du p�re de famille la plus cruelle atteinte. �Sa Majest�, �crit Malesherbes � l'�v�que de N�mes, est dans la disposition de n'user que _rarement_, et dans des cas o� elle ne pourra s'en dispenser, de son autorit� pour retirer les jeunes n�ophytes des mains de leurs parents et les faire mettre dans des lieux d'instruction.� Le 10 janvier 1790, � une sup�rieure des nouvelles catholiques qui d�clare avoir encore douze jeunes filles � instruire et demande de nouvelles pensionnaires, le ministre r�pond: �Je ne crois pas qu'il y ait lieu, _dans le moment actuel_, de donner des ordres pour soustraire � l'autorit� de leurs parents, les jeunes personnes que le _d�sir _d'�tre instruites des v�rit�s de la religion, conduirait dans votre maison. Si cependant, les circonstances �taient _urgentes_, on pourrait s'adresser aux juges, pour recourir ensuite, suivant le jugement, � l'autorit�.�

C'est apr�s 1789, il n'est plus question d�j� que de jeunes filles ayant un _pr�tendu _d�sir de se faire instruire malgr� leurs parents; mais pour que l'inviolabilit� du droit du p�re de famille sur la conscience de ses enfants mineurs f�t proclam�e, il fallait que la monarchie tr�s chr�tienne e�t �t� balay�e par la r�volution. Ce n'�taient pas, du reste, depuis l'�dit de r�vocation, les enfants _seuls _qui �taient jet�s dans les couvents pour y �tre instruits; _les opini�tres_, hommes, femmes et enfants que n'avaient pu convaincre les exhortations des soldats, remplissaient les couvents, les prisons et les h�pitaux, v�ritables maisons de tortures. L'intendant Foucault, un convertisseur �m�rite, d�clarait que les dragons avaient attir� moins de gens � l'�glise, que ne l'avaient fait, pour les gentilshommes, la crainte des prisons �loign�es, pour les femmes et les filles, l'aversion qu'elles avaient pour les couvents. Cette aversion des huguenotes pour la vie monotone et vide du couvent; avec les longues stations sur la dalle froide des chapelles, les pri�res interminables en langue inconnue, se comprend d'autant mieux, que ces chr�tiennes �taient prises par les nonnes ignorantes pour des juives, des pa�ennes ou des idol�tres, et cat�chis�es en cons�quence � leur grand �tonnement - quelques-unes des n�ophytes, non seulement se montraient peu dociles � de telles instructions, mais encore _pervertissaient_, pour employer le langage du temps, celles qui �taient charg�es de les amener � la foi catholique. Madame de Bardonnanche en agit ainsi dans un couvent de Valence; l'�v�que de cette ville, apprenant qu'elle avait gagn� l'affection des religieuses, et craignant qu'elle _n'infect�t tout le troupeau_, la fit enfermer dans un couvent de Vif, _avec d�fense aux nonnes de lui parler_. Madame de Rochegude, enferm�e dans un couvent de N�mes, avait si bien gagn� l'esprit et le coeur des religieuses que l'abbesse dut �crire: ��tez-nous cette dame, ou elle rendra tout le couvent _huguenot_. Madame de Rochegude fut expuls�e du royaume comme _opini�tre_. Au moment des dragonnades, de Noailles et Foucault constatent d�j� que les huguenotes sont plus difficiles � convertir que leurs maris et souvent on mettait la femme au couvent dans l'espoir de convertir, non seulement elle-m�me, mais encore le mari par surcro�t. �Le roi sait, �crit le secr�taire d'�tat, que la femme du nomm� Trouillon, apothicaire � Paris, est une des plus opini�tres huguenotes qu'il y ait. Et, comme sa conversion pourrait attirer celle de son mari, Sa Majest� veut que vous la fassiez arr�ter et conduire aux nouvelles catholiques.� Des femmes, des jeunes filles, des enfants m�me, montr�rent une constance admirable pendant des ann�es enti�res. Par exemple, les deux demoiselles de Rochegude, ayant pu conserver des relations avec leurs parents, par l'entremise d'une personne d�vou�e qui n'�tait pas suspecte � l'abbesse du couvent dans lequel elles �taient retenues, parviennent � s'�chapper _apr�s quatorze ans _de captivit�. Elles rejoignent � Gen�ve leurs parents dont la joie de les revoir fut encore plus grande, dit une relation �quand ils

s'aper�urent que leurs filles n'avaient ni l'esprit, ni le coeur g�t�s. Le plus souvent les sup�rieures habitu�es � voir tout plier devant elles, s'exasp�raient en pr�sence de la r�sistance des huguenotes, elles les injuriaient, les maltraitaient et parfois les ensevelissaient dans leurs sombres _inpace_, ces s�pulcres faits pour _les morts vivants_. Sur une liste des pensionnaires des nouvelles catholiques de Paris, on voit, en regard de plusieurs noms, cette note: �elles ont �t� _extr�mement maltrait�es _en province, ce sont des esprits effarouch�s qui ont besoin d'�tre adoucis.� Les cas de folie, � la suite des mauvais traitements qu'avaient � subir les pensionnaires des couvents, �taient si fr�quents, qu'on lit dans le r�glement de visite fait par la sup�rieure de _l'Union chr�tienne_: �S'il arrive qu'il y ait des personnes _insens�es _parmi les pensionnaires, nous d�fendons tr�s express�ment, tant aux soeurs qu'aux pensionnaires, de s'y arr�ter et de s'en divertir, ni de se m�ler de ce qui les regarde si elles n'en sont charg�es, _ou _si la sup�rieure ou celle qui en aura soin ne les en prient.� Dans un couvent de Paris, une dame Falaiseau, enferm�e avec ses trois filles, devient folle et meurt. Aux nouvelles catholiques de Paris, mises sous la direction de F�nelon, la dame de La Fresnaie devient folle, il faut la faire enfermer, et Mlle des Forges, prise aussi de folie, se pr�cipite par une fen�tre et se tue. Th�odore de Beringhen �crit � ce propos: �Je ne suis pas surpris d'apprendre la frayeur et l'�tonnement g�n�ral qu'a caus�s dans Paris la fin tragique de Mlle des Forges, qui s'est pr�cipit�e du troisi�me �tage par une des fen�tres de la maison. C'�tait une suite affreuse de l'�garement d'esprit o� elle �tait tomb�e depuis quelques mois dans la communaut� qu'on appelle les nouvelles catholiques. Tout le monde sait que c'�tait une fille de m�rite et de raison, mais l'abstinence forc�e et les insomnies qu'elle a souffertes entre les mains de ces impitoyables cr�atures, lui ont fait perdre en bien peu de temps le jugement et la vie.� Les femmes et les filles huguenotes livr�es � la dure main des religieuses, ne pouvaient recevoir ni une visite ni une lettre, et, dans leur isolement, leur raison se perdait ou leur constance devait c�der. �Sa Majest�, �crit le secr�taire d'�tat � la sup�rieure des nouvelles catholiques, a �t� inform�e que quelques unes de ces femmes refusent d'entendre les instructions qu'on veut leur donner, sur quoi elle m'ordonne de vous dire d'avertir celles qui les refuseront que cette conduite d�pla�t � Sa Majest�, et qu'elle ne pourra s'emp�cher de prendre � leur �gard des r�solutions _qui ne leur seront pas agr�ables_.� L'ordonnance du 8 avril 1686 prescrit, de par le roi, � la sup�rieure d'avertir ses pensionnaires qu'il faut �qu'elles �coutent avec soumission et patience les instructions qui leur seront donn�es, en sorte que _dans le temps de quinzaine_, _du jour qu'elles seront re�ues dans la maison_, _elles puissent faire leur r�union; _et, au cas qu'elles ne le fassent pas dans ledit temps, enjoint � ladite sup�rieure d'en donner avis pour y �tre pourvu par Sa Majest� ainsi qu'elle verra bon �tre.� Les mesures peu agr�ables qu'on trouvait bon de prendre contre les

opini�tres, c'�tait l'envoi dans des couvents plus durement men�s, dans les prisons, ou enfin � l'h�pital g�n�ral. Les demoiselles Besse et Pellet restent longtemps aux nouvelles catholiques de Paris sans c�der, on les envoie dans un couvent d'Ancenis, et l'�v�que de cette ville re�oit de Pontchartrain cette instruction: �_On leur donne trois mois _pour se rendre raisonnables, � la suite desquels on les mettra � _l'h�pital g�n�ral _pour le reste de leurs jours.� Avec le d�sordre des temps, dit Michelet, que devenait une femme � l'h�pital, dans cette profonde mer des maladies, des vices, des libert�s, du crime, la Gomorrhe des mourants? On faisait tout pour ne pas �tre jet� dans ces maisons de mort qu'on appelait alors des h�pitaux; ainsi, en temps de famine il fallait que les troupes fissent des battues pour ramasser les vagabonds et les mendiants, pr�f�rant la mort � l'h�pital. L�, couchaient c�te � c�te, dans le m�me lit, cinq ou six malheureux, parfois plus, les sains avec les malades, les vivants avec les morts qu'on n'avait pas toujours le temps d'enlever; dans ces foyers d'infection toute maladie contagieuse, se propageant librement, s'�ternisait; -- � Rouen, en 1651, plus de 17 000 personnes furent enlev�es par la peste dans les h�pitaux. L'h�pital de la Sant�, dit Feillet, n'�tait plus qu'un s�pulcre, les pauvres qui �taient frapp�s du mal dans leur logis, aimaient mieux y p�rir s�rement que d'�tre port�s dans un lieu o� ils se trouvaient huit ou dix dans un m�me lit, _quelquefois un seul vivant au milieu de sept ou huit morts_. Nulle pr�caution pour emp�cher les maladies contagieuses de se propager dans l'h�pital et au dehors. En 1652, les administrateurs des h�pitaux de Paris, vu l'affluence des malades (il en �tait arriv� 200 en un seul jour � l'H�tel-Dieu o� il y en avait d�j� 2 400), d�cident que l'h�pital Saint-Louis, sp�cialement destin� aux _pestif�r�s_, sera ouvert aux bless�s; tant pis pour les bless�s, on se bornera � interdire autant que possible la communication avec le dehors. Voici comment on se pr�occupait peu de pr�server la population du dehors des maladies r�gnant dans les h�pitaux. �On vendait aux pauvres, dit Feillet, les habits de ceux qui �taient morts � l'h�pital, _sans les assainir_, apr�s les avoir tir�s du d�p�t infect o� ils avaient �t� entass�s p�le-m�le, et dont le seul nom _la pouillerie _inspire l'horreur... on en vendait annuellement pour cinq cents livres; qu'on se figure combien de mis�rables haillons, couverts de vermine, et recelant dans leurs plis les germes funestes des maladies, repr�sente cette somme.� Les h�pitaux n'�taient pas seulement des foyers d'infection, ils ne diff�raient en rien des maisons de correction. Le malade, le pauvre, le prisonnier qu'on y jetait, �tait consid�r� comme un p�cheur frapp� de Dieu, qui, d'abord, devait expier. Il subissait de cruels traitements. On y entassa les huguenots apr�s les dragonnades, et ils eurent � y souffrir cruellement. La veuve de Rieux, envoy�e � l'h�pital g�n�ral, en f�vrier 1698, r�sista � tout, et en septembre 1699,

d'Argenson �crit: �On n'a pu lui inspirer des sentiments plus mod�r�s, ni m�me lui faire _d�sirer _la maison des nouvelles catholiques, tant elle appr�hende d'�tre instruite et de ne pas mourir dans son erreur... Elle est d'un �ge _tr�s avanc� _et cette circonstance doit d'autant plus, exciter le _z�le _des eccl�siastiques qui la soignent.� L'h�pital qui devint pour les huguenots la maison de torture la plus tristement c�l�bre et redout�e, fut celui de Valence, h�pital-prison, dirig� par le sieur Guichard, seigneur _d'Herapine_, la Rapine comme l'appelaient les huguenots, un des bourreaux les plus cruellement inventifs qui se soient jamais rencontr�s. D'H�rapine fit si cruellement je�ner Joachin d'Annonay que ce malheureux, dans les transports de la faim, se mangea la main et mourut deux jours apr�s de douleur et de mis�re; une autre de ses victimes, un jeune homme de vingt-et-un ans mourut aussi de faim dans son cachot. Il enferma M�nuret, avocat � Mont�limar, dans une basse-fosse humide o� le jour ne p�n�trait que par une �troite lucarne et le maltraita cruellement; un jour enfin il lui fit donner tant et de si forts coups de nerf de boeuf par ses estafiers que, quelques heures apr�s, on le trouva mort dans son cachot. La demoiselle du Cros, et quelques-unes de ses compagnes qui avaient voulu, comme elle, fuir � l'�tranger, sont livr�es � d'H�rapine et aux six furies ex�cutrices de ses ordres impitoyables. �D�s leur arriv�e on les d�pouilla de leurs chemises qu'on rempla�a par de rudes cilices de crin qui leur d�chir�rent la peau et engendr�rent des ulc�res par tout leur corps; puis il les obligea de mettre des chemises qu'il envoya qu�rir � l'h�pital, lesquelles avaient �t� plusieurs semaines sur des corps couverts de gale, d'ulc�res et de charbon; pleines de pus et de poux. �N'ayant pour nourriture que du pain et de l'eau, surcharg�es de travail, ces prisonni�res �taient encore accabl�es des plus mauvais traitements. Un des supplices favoris de d'H�rapine, apr�s les coups de nerf de boeuf qu'il leur faisait appliquer, sur la chair, en sa pr�sence, consistait � les plonger _dans un bourbier _d'o� on ne les tirait que quand elles avaient perdu connaissance. La mort d�livra la jeune du Cros de son martyr. Quant � ses amies, couvertes de plaies de la t�te aux pieds, et n'ayant plus figure humaine, elles finirent par abjurer, et furent transport�es dans un couvent.� Nous avons les relations laiss�es par deux des victimes de d'H�rapine, Jeanne Raymond, n�e Terrasson, et Blanche de Gamond; voici quelques extraits de ces relations navrantes: �La Rapine ne cessait de nous visiter, dit Jeanne Raymond, toujours accompagn� de trois ou quatre estafiers et de cinq ou six mal vivantes dont il se servait pour l'aider _� nous battre et � nous torturer; _les satellites avaient toujours leurs mains pleines de _paquets de verges _dont ils donnaient les �trivi�res sur le corps _nu _� tous ceux que leur barbare ma�tre livrait � leur fureur. Ils ne cessaient de frapper que lorsque le sang ruisselait de tous c�t�s.

�L'on commen�a par une de mes ch�res compagnes (pour avoir chant� un psaume) qu'on fit mettre � genoux dans une petite all�e qui r�gnait le long de nos cachots, et l�, elle fut frapp�e jusqu'� ce qu'elle tomb�t presque morte sur les carreaux. En la remettant dans le cachot, on m'en fit sortir pour exercer sur mon dos le m�me traitement, ce qui �tant fait, on en fit de m�me aux autres deux qui restaient encore. Je fus accus�e ensuite d'avoir dit quelque parole d'encouragement � l'une de celles qui �taient dans les autres cachots, ce qui fit que la Rapine, ranimant sa fureur, me fit sortir de nouveau du cachot et recommen�a � me frapper derechef avec un b�ton, jusqu'� ce que, n'en pouvant plus, il ordonna � deux de ses satellites de continuer � me battre, chacune avec un b�ton, ce qu'elles continu�rent � faire jusques aussi qu'elles en furent lasses et qu'elles eurent mis mon corps _aussi noir qu'un charbon_. �Quelque temps apr�s, �tant accus�e d'avoir parl� � quelqu'une de mes compagnes, la soeur Marie qui faisait l'office de bourreau, vint contre moi, me prit par derri�re, me frappa de tant de coups de b�ton, surtout � la t�te, me donna tant de soufflets et de coups de poing au visage, qu'il enfla prodigieusement et dans ce pitoyable �tat, il n'est point de menaces qu'elle ne me fit... Comme tous ses mauvais traitements n'op�raient pas, la Rapine me dit que j'irais de nouveau dans le cachot et que j'y cr�verais dans moins de six semaines... On m'obligea d'en nettoyer deux autres qui �taient attenant � celui-ci. Je m'aper�us, en les nettoyant, que les clous de l'une des portes �taient fort gros, pos�s les uns tout pr�s des autres et que leurs pointes n'�taient pas redoubl�es. J'en demandai la raison et l'on me dit que la Rapine s'en servait pour tourmenter qui bon lui semblait en les mettant entre les murailles et la porte, _et les serrant contre ces clous_. Je faillis �tre d�vor�e par la _vermine _dans ce cachot. Non seulement on pla�ait � c�t� des cachots des chiens qui, par leurs aboiements importuns, achevaient d'y �ter tout repos, mais on logeait parfois ces chiens dans les cachots m�mes avec les prisonniers, ce qui causait � ces malheureux des terreurs mortelles, car ces chiens, surtout deux d'entre eux, du poil et de la grosseur d'un vieux loup, �taient si furieux que peu d'�trangers �chappaient � leurs dents.� Blanche de Gamond arrive � l'h�pital de Valence, elle refuse d'aller � la chapelle o� se disait la messe; la soeur Marie lui donne des soufflets et des coups de pied et lui rompt un b�ton sur le dos, puis elle la d�coiffe pour la prendre aux cheveux. Mais Blanche venait d'�tre ras�e, par ordre du parlement; on la prend par les bras et malgr� ses cris on la tra�ne � la chapelle. �Ce soir-l�, ajoute-t-elle, on me donna un lit qui �tait assez bon, mais je ne pouvais pas me d�shabiller, ni tourner les bras, ni lever la t�te, tant on m'avait meurtrie de coups. C'�tait le premier jour que j'entrai � l'h�pital. Le lendemain on nous fit lever � quatre heures et demie du matin. Quoique je ne pouvais pas lever la t�te, parce que mon cou �tait tout meurtri, il me fallut cependant travailler; � six heures deux filles me prirent et me men�rent dans la chapelle malgr� moi... �On me mit dans une chambre o� il y avait _des poux_, _des puces_,

_et des punaises_, en quantit� prodigieuse, tellement qu'il me semblait tous les matins qu'on m'avait donn� les �trivi�res, tant que ma chair me cuisait. Il ne nous �tait pas permis de blanchir ni de faire blanchir nos chemises, les poux nous couraient dessus, _il nous �tait d�fendu de nous les �ter... _je n'avais point de draps, tant seulement une couverte et de la paille... le pain qu'on nous donnait �tait fort noir et du plus amer, car, pendant trois ou quatre jours, il me fut impossible d'en mettre un morceau � ma bouche, quelque effort que je fisse en moi-m�me. �On me faisait charrier de l'eau avec Mlle de Luze. Une fille nomm�e Muguette, nous suivait apr�s, avec une verge � la main, qui nous en frappait les doigts. Et la cornue que nous portions �tait si pleine et pesante, que deux hommes auraient eu peine de la porter et, comme nous �tions faibles, ce fut cause que celle qui �tait avec moi, le b�ton lui glissa de la main, et nous vers�mes deux ou trois verres d'eau sur le pav�. On s'en alla qu�rir la Rapine. Il s'en alla � la cuisine et dit aux cuisini�res: �Donnez les �trivi�res � cette huguenote, mais ne l'�pargnez pas; que si vous l'�pargnez vous serez mises � sa place. �� l'instant on me fit lever et on me fit entrer � la cuisine. Sit�t que j'y fus dedans, on ferma bien toutes les portes et je vis six filles, que chacune d'elles avait un paquet de verges d'osier de la grosseur que la main pouvait empoigner et de la longueur d'une aune, on me dit: �D�shabillez-vous�; ce que je fis, on me dit: �Vous laissez votre chemise, il la faut �ter�. Elles n'eurent pas la patience qu'elles-m�mes l'�t�rent et j'�tais nue depuis la ceinture en haut. On apporta une corde de laquelle on m'attacha � une poutre qui tenait le pain dans la cuisine, en m'attachant on tirait la corde de toutes leurs forces, puis on me disait: �Vous fais-je mal?� Et alors elles d�charg�rent leur furie dessus moi et, en me frappant l'on me disait: �Prie ton Dieu!� �On avait beau s'�crier: �Redoublons nos coups, elle ne les sent pas puisqu'elle ne dit mot ni ne pleure point.� Et comment auraisje pleur�, puisque j'�tais _pein�e _au dedans de moi? Mais sur la fin, mes pieds ne purent pas me soutenir parce que mes forces �taient faillies, aussi j'�tais pendue par les bras et voyant que j'�tais comme couch�e par terre, alors on me d�tacha pour me frapper mieux � leur aise. On me fit mettre � genoux au milieu de la cuisine, l� elles achev�rent de g�ter les verges sur mon dos, tant que le sang me coulait des �paules... et comme elles me mettaient mon corps (mon corsage) je les priai de ne me le mettre pas, mais tout seulement mon manteau; elles ne firent que pis, me serr�rent tant plus et, comme j'�tais enfl�e et noire comme du charbon, ce me fut un double supplice et double martyre... C'�tait � deux heures apr�s midi et, quoique je ne pouvais pas me remuer, il me fallait pourtant travailler. Et tant�t on venait en disant: �Quatre huguenotes pour travailler et charrier de l'eau.� Dans un moment apr�s on revenait en criant: �Encore deux ou trois huguenotes pour charrier de la farine�; et tous les jours on augmentait nos peines et nos supplices. �Aussi, je regardais ce lieu l� comme l'image de l'enfer; je d�sirais ardemment d'en sortir par la mort... On nous faisait balayer la cour des filles, mais on ne nous donnait point de balais � toutes, _il fallait que nos doigts fissent les balais et

nous ramassions la boue avec nos mains... _Depuis les �trivi�res, j'�tais devenue comme ladre, j'avais par tout mon corps des _ampoules _qui �taient de la grosseur d'un pois. Ce n'�tait pas la gale, mais du sang meurtri... Je balayai la salle; le redoublement de fi�vre me prit, ma chemise �tait toute mouill�e de sueur de travail, et comme j'�tais extr�mement mal, je m'en allai me jeter sur le lit... �Je ne fus pas plut�t sur le lit que la Roulotte et la Grimaude, transport�es de furie, vinrent contre moi en me disant: �Allons, � la messe! ...� Elles me jet�rent du lit � terre, et, comme je ne voulais pas marcher, j'�tais couch�e sur le pav�, elles me frapp�rent � coups de pied, ensuite du b�ton qu'elles avaient � la main... Quand elles eurent rompu le b�ton sur moi... on me tra�na jusqu'aux degr�s...� � la suite des mauvais traitements r�p�t�s qu'elle avait subis, Blanche de Gamond tombe malade et est envoy�e � l'infirmerie. �Je demeurai l�, dit-elle, l'espace de deux mois, je fus d�tenue d'une fi�vre continue et redoublement d'acc�s. Quand je demandais de l'eau pour me rafra�chir la bouche, pour la plupart du temps, on me la refusait, en me disant: �Faites-vous catholique et on vous en donnera...� On ne me donnait point de bouillon, sinon d'eau bouillie avec des choux verts, qu'il y avait des poux et des chenilles parce qu'on ne les lavait, ni triait, comme j'en ai tr�s souvent trouv� dans ma soupe. Mais, pour du sel et du beurre on y en mettait fort peu, tellement que, quand on me pr�sentait ce bouillon, le d�dain et le vomissement me prenaient.� C'�tait, para�t-il, l'habitude des h�pitaux de laisser � peu pr�s mourir de faim les malades, car Lambert de Beauregard, port� � l'h�pital g�n�ral apr�s avoir �t� tortur� par les soldats, dit: �J'y fus bien couch� et mal nourri: car il est constant qu'en huit jours que j'y demeurai, je n'y mangeai _pas une livre pesant_, pour tous les aliments que je pris l� dedans, parce que l'on ne m'y pr�sentait que de gros pain que l'on mettait bouillir avec de l'eau, sans sel ni autre chose pour le mortifier... Je buvais surtout de l'eau froide que je trouvais fort bonne, et c'est de cela que je me nourris presque tout le temps que je demeurai � l'h�pital... Il arriva qu'apr�s que j'eus s�journ� cinq � six jours � cet h�pital, sans prendre d'autre nourriture que de l'eau froide, je me trouvai _si vide d'estomac et de cerveau _que, durant la nuit, j'avais des visions et �tais dans les r�veries qui me faisaient dire beaucoup d'extravagances.� � Marseille, l'h�pital des gal�res �tait ainsi un lieu de tourments o� les malheureux allaient _achever de mourir _ayant � souffrir de la faim et du froid. Pour en revenir � Blanche de Gamond, on vient lui dire, � sa sortie de l'infirmerie, que sous trois jours elle devra partir pour l'Am�rique. �Et, quand vous serez sur la mer, ajoutait-on, on vous fera passer sur une planche fort �troite, et ensuite on _vous jettera dans la mer_, afin de faire perdre la race des huguenots et de se d�faire de vous.� �lie Beno�t constate que cette menace de transportation dans le

nouveau monde parvint � vaincre la constance �de plusieurs de ceux qui avaient r�sist� aux prisons, aux gal�res, aux cachots, � la faim, � la soif, � la vermine et � la pourriture.� Jurieu dit, qu'apr�s le naufrage d'un des navires transportant des huguenots aux colonies, on ne mit plus en doute qu'on ne vous embarqu�t pour op�rer des noyades en grand. � ceux qu'on allait embarquer, raconte �lie Beno�t, on parlait de l'Am�rique comme d'un pays o� ils seraient �r�duits _en esclavage _et trait�s comme les habitants des colonies traitent leurs n�gres et leurs b�tes�. Une lettre �crite de Cadix par un C�venol au mois d'avril 1687, montre combien �tait r�pandue cette id�e que les huguenots transport�s devaient �tre r�duits en esclavage aux colonies: �On les envoie aux �les d'Am�rique _pour y �tre vendus au plus offrant_. Ces choses font horreur � la nature que ceux qui se disent chr�tiens, vendent des chr�tiens � deniers comptants... �Nous appr�mes que ce vaisseau venait de Marseille et qu'il allait en Am�rique porter _des esclaves... _Nous avons vu para�tre quelques demoiselles, � qui la mort �tait peinte sur le visage, lesquelles venaient en haut pour prendre l'air. Nous leur avons demand� par quelle aventure elles s'en allaient en Am�rique. Elles ont r�pondu avec une constance h�ro�que. �Parce que nous ne voulons point adorer la b�te, ni nous prosterner devant des images; voil�, disent-elles, notre crime�. Je ne fus pas plut�t au bas de l'�chelle que je vis quatre-vingts jeunes filles ou femmes, couch�es sur des matelas, accabl�es de maux, et d'un autre c�t� l'on voyait cent pauvres malheureux accabl�s de vieillesse et que les tourments des tyrans ont r�duits aux abois (des for�ats invalides). Elles m'ont dit que, lorsqu'elles partirent de Marseille, elles �taient 250 personnes, hommes, femmes, filles et gar�ons et que, en quinze jours, il en est mort 18.� Ce C�venol trouve parmi les transport�es, deux de ses cousines, deux jeunes filles, l'une de quinze, l'autre de seize ans, l'une d�j� bien malade, vou�es toutes deux � une mort prochaine car le vaisseau qui les portait _fit naufrage _et l'on ne sauva point la moiti� des passagers. Est-ce � ce naufrage, ou un des cinq ou six autres sinistres du m�me genre, que se rapporte cette relation du huguenot �tienne Serres, un des rares survivants d'un navire qui, charg�, de prisonniers et de for�ats invalides, fit naufrage pr�s de la Martinique? �Les femmes, dit-il, �taient ferm�es � clef dans leur chambre et, dans le d�sordre o� tout le monde �tait, on ne se souvint de leur ouvrir que lorsqu'il ne fut presque plus temps. Quelqu'un ayant enfin pens� � elles, et s'�tant avis� d'ouvrir la porte de leur chambre, ne pouvant trouver la clef, la rompit � coups de hache. Quelques-unes en sortirent au milieu des eaux o� elles nageaient d�j�; et on trouva toutes les autres noy�es. Les for�ats �taient encha�n�s les uns avec les autres, et sept � sept, de sorte que, ne pouvant rompre les cha�nes dont ils �taient li�s, ils jetaient des cris �pouvantables pour �mouvoir les entrailles et pour faire venir � leur secours. Ces cris ayant attir� pr�s d'eux leur comit�, il eut piti� d'eux et fit tous ses efforts pour rompre leurs cha�nes. Mais le temps �tait court, et, tous voulant �tre d�li�s � la fois, apr�s avoir �t� les fers � quelques-uns, il fut

contraint d'abandonner les autres.� Les matelots mettent les chaloupes � la mer, quelques-uns seulement des transport�s peuvent les suivre dans les embarcations, si bien que quinze des prisonniers p�rirent et _que presque toutes _les prisonni�res furent noy�es. Ce n'�tait pas seulement le naufrage qu'avaient � craindre les transport�s, c'�taient encore les maladies r�sultant de l'entassement sur les navires et du manque de soins. Ainsi sur un navire parti de Nantes en 1687 avec cent soixante transport�s, quarante p�rirent dans la travers�e, et sur deux autres partis de Marseille l'ann�e suivante avec cent quatre-vingt passagers, quarante p�rirent en route. Cette croyance qu'on embarquait les huguenots pour les noyer �tait si bien �tablie, que Convenant, pasteur d'Orange, � l'occasion de l'�migration protestante de cette principaut�, dit encore en 1703: �On r�p�tait qu'on ne leur faisait prendre cette route que pour les embarquer � Nice sur des vaisseaux qu'on y avait pr�par�s, et pour leur faire le m�me traitement qu'on avait fait, il n'y avait que quelques jours, � tous les habitants d'un village des C�vennes, qu'on avait mis sur un vaisseau, sous ombre de les transporter dans les �les d'Am�rique, et _qu'on avait fait couler � fond au milieu de la mer_.� On avait eu l'id�e, tout d'abord, de faire de la transportation sur une grande �chelle; le marquis de la Trousse avait cru trouver dans la transportation un moyen de _changer quelques peuples des C�vennes_, et en 1687, il annon�ait �tre pr�t � faire trois _voitures_, d'une centaine de personnes chacune, pour Marseille, mais il dut se contenter de faire partir pour les �les d'Am�rique ou le Canada, _ceux qui paraissaient avoir le plus de cr�dit dans chaque village_. On renon�a bient�t absolument � la transportation des huguenots, �Sa Majest�, �crivait Louvois en 1689, ayant connu par exp�rience que ces gens-l� embarrassaient extr�mement les gouverneurs des �les et que, quelque pr�caution que l'on prit, ils s'�vadaient et revenaient en France.� Cette d�cision se comprend d'autant mieux que Louvois avait obtenu du roi que la libert� de sortir du royaume f�t _momentan�ment _rendue aux huguenots et aux nouveaux convertis. Il avait invoqu� cet argument �que le naturel des Fran�ais les poussait � vouloir principalement les choses difficiles et _d�fendues_, mais qu'ils se refroidissaient aussit�t qu'on leur donnait la permission de se satisfaire�. Conform�ment � son avis, les passages furent un instant ouverts aux �migrants, mais quand on vit qu'une foule de gens profitaient de l'occasion pour sortir du royaume, on s'empressa de les refermer et de remettre en vigueur les �dits interdisant l'�migration sous peine des gal�res. En m�me temps, pour d�semplir les prisons trop peupl�es, on avait expuls� du royaume quelques centaines de huguenots opini�tres, qu'on avait fait conduire aux fronti�res de terre _ou _de _mer_, _en confisquant leurs biens_, comme s'ils fussent sortis volontairement du royaume. On expulsa de m�me quelques _notables qui _n'avaient pas �t� emprisonn�s, mais donnaient le mauvais exemple de leur attachement � la foi protestante.

Ainsi, de Thoraval, gentilhomme du Poitou qui, enferm� � la Bastille, avait abjur� entre les mains de Bossuet, �tait d�nonc�, six ans plus tard, comme �tant le conseil des nouveaux convertis, si bien _qu'il ne paraissait pas qu'il e�t fait abjuration_. Quelques jours plus tard, apr�s que le secr�taire d'�tat eut consult� Bossuet sur la question, le mar�chal d'Estr�es recevait l'ordre suivant, qu'il s'empressait d'ex�cuter contre cet _opini�tre _dont la pr�sence �tait r�put�e dangereuse: �Sa Majest� veut que vous fassiez sortir du royaume le sieur de Thoraval, en l'envoyant au plus prochain endroit pour s'embarquer, et sa femme aussi, suppos� qu'elle n'ait point fait l'abjuration. Je crois inutile de vous dire qu'il ne doit emmener avec lui aucun de ses enfants, _ni disposer de ses effets_.� F�nelon, non seulement conseillait d'envoyer les nouveaux convertis dangereux de la Saintonge dans les provinces o� il n'y avait point de huguenots, de les y envoyer en qualit� _d'otages_, pour emp�cher la d�sertion de leurs familles, mais encore il ajoutait: �Peut-�tre ne serait-il point mauvais d'en envoyer quelques-uns dans le Canada, _c'est un pays avec lequel ils font eux-m�mes le commerce_.� La plaisante raison pour les transporter en Am�rique! Le secr�taire d'�tat Seignelai envoie � un intendant cette lettre du roi: �J'ai vu la liste que vous m'avez envoy�e de ceux de la religion pr�tendue r�form�e qui sont dans l'�tendue de votre d�partement, et qui ont, jusqu'� pr�sent, refus� de faire leur r�union � l'�glise catholique, et ne pouvant souffrir que des gens si opini�tres dans leur mauvaise religion demeurent dans mon royaume, je vous �cris cette lettre pour vous dire que mon intention est que vous les fassiez conduire au plus prochain lieu de la fronti�re sans qu'ils puissent, sous quelque pr�texte que ce soit, _emporter aucuns meubles ou effets de quelque nature qu'ils soient_.� Ces mesures d'expulsion ne portaient que sur quelques t�tes choisies; il e�t fallu, chose impossible, conduire � la fronti�re des populations enti�res pour d�barrasser le royaume de tous _les opini�tres._ En 1729 encore, le pr�sident du parlement de Grenoble rend cette ordonnance: �Nous avons ordonn� que, dans trois mois, le sieur Jacques Gardy fera abjuration de la religion pr�tendue r�form�e, � compter du jour de la signification qui lui sera faite du pr�sent, � faute de quoi, ledit d�lai pass�, il est ordonn� au sieur pr�v�t de la mar�chauss�e de cette province de le faire prendre par des archers et conduire hors du royaume sur la fronti�re la plus proche, lesquels archers lui feront d�fense d'y rentrer sous la peine des gal�res.� Quant � ceux qu'on tenait sous les verrous, on ne se r�signait � leur ouvrir les portes des prisons pour les conduire � la fronti�re que lorsque l'on avait �puis� tous les moyens pour provoquer leur abjuration. La veuve Camin �tait prisonni�re au ch�teau de Saumur depuis de longues ann�es sans qu'on e�t pu la faire abjurer. Pontchartrain

�crit au gouverneur: �Le roi est r�solu de la faire sortir du royaume, apr�s qu'on aura essay� de la convertir. Pour cet effet il faut tenir cette d�cision _secr�te _et mettre tous les moyens possibles en usage pour l'obliger � s'instruire, en lui faisant entendre que c'est le seul exp�dient � mettre fin � ses peines; et si, dans trois mois, elle persiste dans son opini�tret�, on l'enverra hors du royaume.� Comme on savait que les prisonniers pr�f�raient tout, m�me les gal�res, � la transportation en Am�rique, on faisait peur jusqu'au bout de l'Am�rique, dit �lie Beno�t, aux expuls�s, que l'on conduisait aux fronti�res du royaume, et cet artifice r�ussit contre quelques-uns qui perdirent courage � la veille de leur d�livrance... Le marquis de la Musse �tait d�j� sur un vaisseau �tranger, avant qu'il e�t appris qu'on voulait le rel�cher; il n'en sut rien qu'apr�s que celui qui �tait charg� de le conduire se fut retir� et que les voiles furent lev�es. -- �On nous mena dans notre charrette, dit Anne Chauffepi�, � un village nomm� Etran, o� nos gardes et nous, nous mont�mes sur le vaisseau qui nous attendait pour mettre � la voile, et _ce fut l� seulement _que nos gardes nous dirent qu'on nous emmenait en Angleterre ou en Hollande, car, jusqu'� ce moment, ils nous avaient toujours fort assur� _qu'on nous m�nerait en Am�rique_.� Pour en revenir � Blanche de Gamond, la victime de d'H�rapine, ou la Rapine, comme l'appelaient les huguenots, quand on lui eut fait cette menace de la transporter en Am�rique, elle r�solut de s'�vader de l'h�pital de Valence avec trois de ses compagnes; mais, en franchissant une haute muraille, elle tomba et se rompit la cuisse, si bien qu'elle fut reprise par ses bourreaux et ramen�e � l'infirmerie o� se trouvait son amie Jeanne Raymond, bless�e comme elle. �L'un me prit par la t�te, dit-elle, et les autres par le milieu de mon corps, ainsi on commen�a � monter les degr�s. Je souffrais comme si j'eusse �t� sur une roue; tous les degr�s qu'on montait �branlaient si fort mon corps et mes os qu'ils craquetaient tous. -- Un moment apr�s on vint pour me d�shabiller, ce fut des maux les plus cuisants du monde. Ils �taient trois ou quatre filles, les unes me tenaient entre leurs bras, les autres me d�la�aient, les autres m'�taient mes bas; c'est alors que je fis des cris, car les os de mon pied gauche �taient d�mis. Puis on me mit dans une peau de mouton, l� o� je demeurai jusqu'au troisi�me jour sans qu'on me change�t de place, ni nous faire accommoder nos desloq�res, nous pri�mes tant qu'enfin on nous fit venir un homme, nomm� ma�tre Louis Blu qui nous remit nos os. Il accommoda premi�rement Mlle Terasson, et puis moi, ce furent des cris et des larmes que ma cuisse me causait, car elle �tait d�mise et _moulue_, cela dura assez longtemps, devant qu'il e�t accommod�, en six ou sept parts de ma personne, les os qui �taient d�mis de leur place. On demeura huit jours sans venir voir nos meurtrissures. �On ne me donna point de bouillon ni autre chose... M. de Brezane ne manquait pas de nous faire de rudes menaces de temps en temps; en venant nous voir il nous disait: �Quoique vous soyez estropi�es, cela n'emp�chera pas _qu'on ne vous m�ne en Am�rique _pour vous faire prendre fin, mais en attendant je vous ferai

mettre dans un cachot et vous pourrirez l�-dedans. �Il fallait qu'on f�t quatre personnes pour me lever, chacune d'elles prenait le coin du matelas et avec le matelas on me mettait par terre puis deux filles me tenaient entre leurs bras et les autres faisaient mon lit, puis on t�chait de m'y mettre dessus; mais c'�tait l� la plus grande peine parce qu'on ne pouvait pas m'y mettre sans me toucher. Et comme je pourrissais vive et que ma peau s'�tait d�s qu'on me touchait, c'�taient des cris, des larmes et des soupirs, les plus grands qu'on ait jamais ou�s, la nuit et le jour sans rel�che... �Comme M. le comte de Tess� avec l'�v�que de Valence approchaient de mon lit, la plus grande h�te qu'ils eurent, ce fut de se boucher le nez et ensuite de prendre la fuite � cause de la puanteur, et de ce _qu'on n'avait pas soin de changer le linge de ma plaie_, car elle coulait nuit et jour et per�ait le matelas; et toutes les fois qu'on me levait, il ressemblait � un ruisseau, et quoiqu'on eut parfum� la chambre, cela n'emp�chait pas qu'il n'y eut une grande puanteur.� Gr�ce aux d�marches d'amis puissants, et � un sacrifice p�cuniaire que sa m�re consentit � s'imposer pour faire dispara�tre les derni�res oppositions, Blanche de Gamond, autoris�e � se rendre � Gen�ve, put sortir de l'h�pital de Valence. La malade partit, couch�e � plat ventre sur un sac rempli de foin, pos� en travers sur la selle d'un cheval, les pieds appuy�s sur l'un des �triers. Ce fut un nouveau et cruel martyre; � chaque pas du cheval, c'�taient de terribles douleurs; il fallut s'arr�ter toutes les deux ou trois lieues, et, � chaque �tape, s�journer plusieurs jours pour se reposer, si bien que l'on mit un mois pour faire les quatorze lieues qui s�parent Valence de Grenoble. Celui qui visite les prisons d'aujourd'hui, ne peut avoir aucune id�e de ce qu'�taient les prisons du temps de Louis XIV, ces s�pulcres des vivants o� furent entass�s les huguenots apr�s la r�vocation, et o� tant de victimes furent jet�es pendant pr�s d'un si�cle pour cause de religion. La plupart des cachots des ch�teaux forts et des prisons d'�tat �taient de sombres r�duits, dans lesquels l'air et le jour ne p�n�traient que par une �troite lucarne, donnant parfois sur un �gout infect; ils �taient si humides que les prisonniers y perdaient bient�t leurs dents et leurs cheveux, les insectes y pullulaient ainsi que les souris et les rats, et les tortures de la faim venaient souvent s'ajouter aux autres souffrances qu'on avait � y supporter. Je laisse la parole aux t�moins oculaires et aux victimes pour ne pas �tre accus� d'exag�ration dans la description de ces lieux de torture. Voici d'abord le t�moignage �lie Beno�t: �Il y a des lieux o� les cachots sont si noirs, si puants, si pleins de boue et d'animaux qui s'engendrent dans l'ordure, que la seule id�e en fait fr�mir les plus assur�s. Presque partout ces cachots sont des lieux o� il passe des �gouts et o� les immondices de tout le voisinage viennent se rendre. Dans plusieurs on voit passer les ordures des latrines, et, quand les eaux sont un peu hautes, elles y montent jusqu'au cou de ceux qui y sont confin�s... � Bourgoin les cachots

n'y sont rien autre chose que des puits, pleins d'eau puante et bourbeuse... On y descend les prisonniers par des cordes, et on les y laisse suspendus de peur qu'ils ne fussent �touff�s s'ils tombaient jusqu'au fond. Le cachot de la Flosseli�re est une v�ritable voirie, o� passent toutes les ordures d'un couvent voisin. On avait la m�chancet� d'y porter expr�s des charognes pour incommoder les prisonniers de leur puanteur. Tels sont encore ceux d'Aumale en Normandie, tels ceux de Grenoble o� le froid et l'humidit� sont si terribles que plusieurs, au bout de quelques semaines, ont perdu les cheveux et les dents... Certains cachots sont si �troits qu'on n'y peut �tre debout. Les malheureux qu'on y jette ne peuvent trouver de repos qu'en s'appuyant contre la muraille en se mettant comme en un peloton pour se d�lasser en pliant un peu les jambes. Il y en a qui sont faits � peu pr�s comme la coiffure d'un capucin, un peu larges d'entr�e, mais r�tr�cissant jusqu'au fond, en sorte _qu'on n'y peut tenir qu'en mettant les pieds l'un sur l'autre_, _et que la seule posture o� un homme s'y puisse mettre_, _est de demeurer demi couch�_, _sans �tre jamais ni debout_, _ni assis; sans pouvoir se remuer_, _qu'en se roulant contre la muraille; sans pouvoir changer la situation de ses pieds_, _comme s'ils �taient attach�s avec des clous et qu'ils ne pussent tourner que sur un pivot... _Avec tout cela ces lieux ne sont ouverts que pour donner aux prisonniers autant d'air qu'il en faut pour n'�touffer pas, et _cet air ne leur vient que par des crevasses qui_, _outre qu'elles apportent un air impur et infect_, _exposent aussi ces lieux pleins d'horreur � toutes les injures des saisons._ La plupart des cachots n'ont de jour, qu'autant qu'il en faut pour faire apercevoir aux prisonniers _les crapauds et les vers qui s'y engendrent et s'y nourrissent... _On avait parfois la cruaut� de mettre aux prisonniers les fers aux pieds et aux mains... On refusait aux malades tout ce qui pouvait leur faire supporter leur mal avec plus de patience... _Le ge�lier appliquait impun�ment � son profit ce qu'il recevait pour le soulagement des prisonniers... On laissait ceux-ci dans les plus horribles cachots autant de temps qu'ils y pouvaient demeurer sans mourir_. _Apr�s qu'on les en avait retir�s_, _p�n�tr�s d'eau et de boue_, _on ne leur donnait ni linge ni habits � changer_, _ni feu pour s�cher ce qu'ils avaient sur le corps... On en a retir� parfois dans des �tats qui auraient fait piti� aux peuples qui s'entremangent; on les voyait enfl�s partout_, _leur peau se d�chirait en y touchant_, _comme du papier mouill�; ils �taient couverts de crevasses et d'ulc�res_, _maigres_, _p�les_, _ressemblant plut�t � des cadavres qu'� des personnes vivantes_.� �Les prisons de Grenoble �taient si remplies, en 1686, �crit Antoine Court, que les malheureux qui y �taient renferm�s, �taient entass�s les uns sur les autres; dans une seule basse-fosse, il y avait quatre-vingts femmes ou filles, et dans une autre, soixantedix hommes. Ces prisons �taient si humides, � cause de l'Is�re qui en baignait les murailles, que les habits _se pourrissaient sur les corps des prisonniers_. Presque tous y contractaient des maladies dangereuses, et il leur sortait sur la peau des esp�ces de clous qui les faisaient extr�mement souffrir, et ressemblaient

si fort aux boutons de la peste que le parlement en fut alarm� et r�solut une fois de faire sortir de Grenoble tous les prisonniers.� Blanche de Gamond qui fut enferm�e dans ces prisons avant d'�tre conduite � l'h�pital de Valence, �crit: �Comme la basse-fosse �tait un mauvais s�jour extr�mement humide, je tirai du venin tellement que je tombai dans une grande maladie, car j'�tais d�tenue d'une fi�vre chaude... Il me sortit derechef un venin � la jambe droite, elle �tait si d�figur�e � cause du venin que j'avais tir� de ces lieux humides qu'on croyait qu'il faudrait la couper.� Mesuard d�peint ainsi sa prison de la Rochelle: ��tant dans ce triste lieu au plus fort de l'hiver, qu'il ne cesse de pleuvoir, du c�t� du soleil levant la mer y montait, et comme ce cachot n'est qu'une vo�te, l'eau y entrait en chaque fente de pierre, d�gouttant sans cesse. Enfin nous �tions entre deux eaux; il pleuvait partout, jusque sur notre lit qui �tait expos� sur le peu de paille par terre; ayant aussi les latrines au m�me lieu qui empoisonnaient.� � Aigues-Mortes, le froid, l'humidit� et le mauvais air firent mourir seize prisonniers en six mois. � Saint-Maixent, plusieurs malheureux p�rirent ayant de la boue jusqu'aux genoux. � N�mes, raconte le huguenot Jean Nissolle, pour augmenter l'horreur du cachot sale et puant o� l'on enfermait les prisonniers, on y fit couler l'ordure des lieux. Partout les prisonniers, d�vor�s par la vermine, souffrant du froid et du mauvais air, �taient encore expos�s � mourir de faim, par suite de la rapacit� de leurs ge�liers. Les prisons �taient afferm�es et faisaient partie des domaines de l'�tat _productifs de revenus_, en sorte que c'�tait sur le prix allou� aux ge�liers � chaque entr�e nouvelle, que devait se pr�lever le montant de leur bail. Une pareille obligation annulait en fait tous les r�glements destin�s � prot�ger un d�tenu contre des sp�culations _meurtri�res; _aussi, en 1665, un ge�lier avait-il �t� condamn� � mort pour avoir laiss� mourir de faim un prisonnier. Les commandants des ch�teaux forts, de m�me que les ge�liers, �conomisaient le plus qu'ils pouvaient sur les pensions qui leur �taient attribu�es pour leurs prisonniers. M. de Coursy, gouverneur du ch�teau de Ham, par exemple, fut s�v�rement admonest� par le ministre, pour ne donner � un d�tenu que six sous par jour pour sa nourriture, alors que le roi avait fix� � trente sous la pension journali�re de ce d�tenu, et le laisser _tout nu et manquant de toutes choses._ Farie de Garlin, huguenot d�tenu � la Bastille, passe onze ans dans une des chambres basses des tours du ch�teau appel�es _calottes _et, apr�s avoir us� et pourri le peu de v�tements et la seule chemise qu'il avait sur le corps, en est r�duit � se couvrir uniquement de la mauvaise courtepointe qui �tait sur son lit. Le gouverneur de la Bastille �conomisait terriblement, on le voit, sur les d�penses d'habillements de ses prisonniers. En 1765, des prisonni�res huguenotes d�tenues depuis dix-huit ans

dans les prisons de Bordeaux adressent une requ�te � M. de la Vrilli�re pour obtenir leur mise en libert�, elles font valoir que deux d'entre elles, �g�es de quatre-vingts � quatre-vingt-deux sont _imb�ciles _depuis plus de dix ann�es. La Vrilli�re, ordonne d'attendre pour les plus jeunes, mais de rel�cher les plus �g�es. Le ge�lier refuse de lib�rer ses prisonni�res, sous pr�texte _des droits de g�te et de ge�le_ qui lui sont dus par elles; il faut que constatation soit faite que ces prisonni�res _n'ont pas de bien _pour que ce ge�lier rapace consente enfin � leur ouvrir les portes de la prison, en se contentant d'une tr�s l�g�re somme. Il semblait si naturel de grappiller sur les sommes allou�es pour l'entretien et la subsistance des prisonniers, que, � l'occasion d'une accusation de malversation dans la distribution du pain des prisonniers, dirig�e contre les officiers de la mar�chauss�e de Toulon, l'intendant de la marine objecte _na�vement _qu'il a toujours �t� d'usage, d'employer les �conomies faites sur les fonds allou�s pour le pain des prisonniers, aux r�parations du Palais et � diverses menues d�penses. On lit dans une relation sur la prison d'Aigues-Mortes: �On demeura _quelques jours _sans rien donner � quatre d'entre nous. Les autres prisonniers nous firent part de leur pain pendant ce temps. Il y avait quatre portes � passer, d'eux � nous; au milieu il y avait un appartement o� �tait un de nos fr�res prisonniers. Il fallait donc que ceux qui nous faisaient ainsi part de leur n�cessaire, l'attachassent avec du fil au bout d'un roseau, et le fissent passer sous ces quatre portes. Cependant le roseau �tait court, et, sans le prisonnier qui, par une providence particuli�re, se trouva heureusement au milieu, pour prendre le pain et pour nous le donner, nous serions peut-�tre _morts de faim _dans cette prison... Quand nous voulions faire acheter quelques provisions, il fallait donner l'argent par avance et payer les choses doublement, encore �tions-nous fort mal servis. Une fois on nous apportait de la viande, et on oubliait le bois qu'il fallait pour la faire cuire; une autre fois on apportait le bois et on laissait la viande. Il manquait toujours quelque chose; _ce qui nous faisait le plus souffrir c'�tait la soif_, _on fut une fois deux jours sans nous donner une goutte d'eau_.� Six prisonniers enferm�s depuis vingt-deux ans comme _opini�tres _au ch�teau de Saumur, �crivent en 1713 � l'�v�que de Bristol, ministre pl�nipotentiaire de la reine d'Angleterre: �M. Desy, le lieutenant du roi, mettra tout en oeuvre pour nous retenir toute notre vie, � _cause du profit qu'il tire sur notre nourriture_, qui lui est pay�e vingt sous par jour, desquels il retient une partie et donne l'autre au cantinier qui nous nourrit fort mal.� Un de ceux qui eurent � souffrir le plus cruellement de la cupidit� de ses ge�liers fut Louis de Marolles, ancien conseiller du roi, un des hommes les plus instruits et les plus capables du XVIIe si�cle, que l'on avait enterr� tout vivant dans un des plus affreux cachots de Marseille. Il n'eut pas seulement � souffrir de l'isolement, des t�n�bres et du froid; son ge�lier, l'exploitant de la mani�re la plus indigne, le laissa sans v�tements et souvent sans nourriture. Son corps s'ext�nua, sa t�te s'exalta; souffrant du froid et de la faim, en proie � de cruelles hallucinations, si bien qu'un jour il se brisa la t�te en tombant contre un des murs de son cachot. Apr�s deux mois de cruelles souffrances pendant

lesquels, dit un de ses correspondants, il ne songeait plus _qu'� d�loger_, Louis de Marolles mourut le 17 juin 1692. Voici quelques extraits des rares lettres que ce _mort vivant _put �crire, dans son s�pulcre, � la clart� d'une petite chandelle d'un liard, soit � un for�at pour la foi, soit � sa femme que, par anticipation, il appelait ma ch�re et bien-aim�e veuve. �Mon petit sanctuaire a douze de mes pieds de longueur et dix de largeur; le plus grand jour qu'il ait, vient par la chemin�e, la clart� n'y entre qu'autant qu'il faut pour ne pas heurter le jour contre les murailles. Quand j'y eus �t� trois semaines, je me trouvai attaqu� de tant d'incommodit�s que je ne croyais pas y vivre quatre mois, et le douzi�me de f�vrier prochain, il y aura cinq ans que Dieu m'y conserve. �Environ le 15 octobre de la premi�re ann�e, Dieu m'affligea d'une fluxion douloureuse qui me tomba sur l'embo�ture du bras droit avec l'�paule. Je ne pus plus me d�shabiller, je passais les nuits, tant�t sur le lit, tant�t me promenant dans mes t�n�bres ordinaires. La solitude et les t�n�bres perp�tuelles dans lesquelles je passais mes jours se pr�sent�rent � mon esprit sous une si affreuse id�e, qu'elles y firent de tr�s funestes impressions. Il se remplit de mille imaginations creuses et vaines qui l'emport�rent tr�s souvent dans les r�veries qui duraient quelquefois des heures enti�res... Dieu voulut que ce mal dur�t quelques mois... J'�tais plong� dans une profonde affliction, quand je joignais � ce triste �tat, le peu de repos que mon corps prenait, _j'en concluais que c'�tait l� le grand chemin au d�lire_ et il y a quatre ou cinq mois j'�tais encore tr�s incommod� d'une oppression de poumon qui me faisait presque perdre la respiration, j'avais aussi des vertiges et je suis tomb� � me casser la t�te. Ces tournoiements de t�te n'�taient caus�s, � mon avis, que _par le d�faut de nourriture_...� Demandant � son correspondant de lui faire acheter pour quelques sous de fil afin de pouvoir recoudre son linge, sa culotte et autres hardes, de Marolles dit: �Il y a plus de six semaines que les sergents en demandent tous les jours pour moi chez le _major _sans pouvoir en obtenir. Voil� o� j'en suis pour toutes choses avec lui... Il y a bien trois mois qu'il ne me fait plus blanchir mon linge... J'ai �t� plus d'un an sans chemise, mes habits plus d�chir�s que ne sont ceux des plus pauvres gueux qu'on voit aux portes des �glises; j'ai �t� pieds nus jusqu'au 15 d�cembre; je dis pieds nus, car j'avais des bas qui n'avaient point de pieds et, pour souliers, des savates d�cousues des deux c�t�s et perc�es en dessous... �Voici le quatri�me hiver que j'ai pass� presque sans feu. Le premier des quatre, je n'en eus point du tout. Le second, on commen�a � m'en donner le 28 janvier et on me le retrancha avant f�vrier fini. Le troisi�me, on ne m'en donna qu'environ quatorze ou quinze jours. �Je n'en ai point encore vu de cet hiver et n'en demanderai point du tout. Le major pourrait bien m'en donner s'il voulait, car il a de l'argent � moi; mais il ne veut pas m'en donner un double; j'ai

senti vivement le froid, la nudit� et la faim... J'ai v�cu de cinq sous par jour, ce qui est la subsistance que le roi m'a ordonn�e. J'ai �t� nourri d'abord par un aubergiste qui me traitait fort bien pour mes cinq sous. Mais un autre qui lui a succ�d� m'a nourri durant cinq mois et retenait tous les jours deux sous six blancs ou trois sous sur ma nourriture. Enfin le major entreprit de me nourrir � son tour. Il faisait d'abord assez bien, mais enfin il s'est lass� de le faire. Il n'ouvre mon cachot qu'une fois par jour, et m'a fait apporter plusieurs fois � d�ner, _� neuf heures_, _� dix heures et � onze heures du soir_. J'ai pass� une fois _trois jours _sans recevoir de pain de lui, et, d'autres fois, _deux fois vingt-quatre heures_.� Le huguenot Ragatz mourut fou dans un de ces profonds cachots de Marseille dont le fond _�tait tout pourriture et fourmillait de vers_. En 1703, Daniel Serre �crit: �La citerne r�pond pr�cis�ment au fond de la caverne o� je suis, ce qui la rend fort humide.� Ses v�tements pourrissaient sur lui, et l'on avait plac� sur l'�troit soupirail destin� � a�rer son cachot, des plaques de fer perc�es de petits trous, en sorte, �dit-il, que l'air que l'on respire dans l'endroit triste et �troit o� je suis enferm�, est si grossier et si corrompu qu'il est impossible qu'on y jouisse longtemps d'une parfaite sant�.� Daniel Serre �tait en effet fort malade et le m�decin refusait de lui donner des rem�des sous ce pr�texte, que ceux qu'il prendrait _dans un lieu si humide _lui feraient plus de mal que de bien. Serre ayant object� que depuis qu'il est dans son cachot, il a toujours mal aux dents et a d� d�j� se faire arracher cinq ou six dents, le docteur lui r�pond tranquillement, que, s'il reste davantage dans ce cachot, il faudra qu'il y perde _non seulement ce qui lui reste de dents_, mais aussi la cervelle. �Quelle plus grande mis�re peut-on s'imaginer, �crit le pauvre prisonnier, que celle d'�tre priv� de la lumi�re du jour pendant des ann�es, d'�tre livr� en proie � l'avarice et � la s�v�rit� d'un concierge impitoyable, et _de se sentir_, pour ainsi dire, _mourir � tout moment_.� Besson, un des prisonniers de Marseille, dit en 1709: �Il a fait plus froid en ce pays qu'il n'avait fait depuis quarante ans. Quelques instances que nous ayons faites pour obtenir les robes que le roi nous donne, nous n'avons rien avanc�... On nous tient dans des appartements o� il n'y a ni jour ni air, et o� l'on ne peut respirer, tellement que plusieurs d'entre nous sont souvent malades; nous en avons trois � l'h�pital... � part ces trois malades, il en est mort un il n'y a que quelques jours qui avait rest� treize � quatorze ans dans les cachots.� De son c�t� Carri�re �crit qu'il a �t� enferm� dans un profond cachot, o� l'on ne pouvait entrer _qu'� quatre pieds_, l'entr�e �tant comme celle d'un four. Il est dans un fond de tour, o� l'on descend par seize degr�s, en passant par cinq portes, puis plus bas encore, par le moyen de quelque machine. �Cela, dit-il, serait _plus propre � mettre les morts que les vivants_, il n'y a aucun jour et il faut vivre � la lumi�re de la lampe; notre nombre _n'a pu se soutenir_, car le lieu est si m�chant qu'il parait impossible d'y durer. Mon fr�re y est devenu _perclus de tous _les membres... un autre qui fut traduit � l'h�pital avec lui, y mourut peu de temps apr�s,

deux autres y sont morts depuis.� On comprend que, dans de telles conditions, le nombre des prisonniers ne p�t _se soutenir_, les uns mouraient, les autres se tuaient d�sesp�r�s, beaucoup perdaient la raison. Des quatre ministres, enferm�s aux �les Sainte-Marguerite et recommand�s � Saint-Mars par cette instruction sp�ciale �qu'ils soient soigneusement gard�s, sans avoir communication avec qui que ce soit, de vive voix ou par �crit, sous quelque pr�texte que ce soit�, trois �taient fous au mois de novembre 1693. Avec l'inaction absolue � laquelle �taient condamn�s le corps et la pens�e dans ces s�pulcres vou�s au silence et � l'obscurit�, la folie finissait par s'emparer du malheureux mort-vivant enferm� dans un tombeau anticip�. On conte qu'un prisonnier, ayant trouv� une �pingle, ne cessa plus de la perdre en la jetant dans l'ombre de son cachot, puis de la rechercher pour la reperdre encore et que cette occupation machinale le sauva de la folie, dont il avait ressenti les premi�res atteintes. Quand il s'agissait de _huguenots_, on n'�tait jamais dispos� � faire pour les prisonniers quelque chose qui p�t les emp�cher de perdre la raison. Ainsi deux ministres emprisonn�s, l'un sain d'esprit, l'autre fou, demandent des plumes et de l'encre pour faire des remarques sur l'histoire sainte. -- Le secr�taire d'�tat oppose un refus � la demande du ministre _sain d'esprit_, et permet de donner une seule fois des plumes et de l'encre � celui qui est _fou_, � condition d'envoyer ce qu'il aura �crit. On fait observer � un secr�taire d'�tat, que la prison affaiblit l'esprit d'une huguenote, d�tenue comme opini�tre, il r�pond: _l'y laisser!_ Une fois entr� dans les cachots des Bastilles du grand roi, l'on n'en sortait pas souvent, et pendant vingt ou trente ans, les prisonniers ray�s du monde des vivants, souffraient mille morts sans que personne s�t s'ils vivaient encore ou s'ils avaient pass� de vie � tr�pas. Deux de ces morts-vivants, les pasteurs Cardel et Maizac, enferm�s avec cette recommandation: �Sa Majest� ne veut pas que l'homme qui vous sera remis soit connu de qui que ce soit�, sont r�clam�s en 1713 par les puissances protestantes, Louis XIV r�pond qu'ils sont morts, et il est �tabli que Cardel v�cut jusqu'en 1715, et que Malzac ne mourut qu'en 1725. Que fallait-il faire pour venir dans cet enfer des prisons, d'o� l'on n'�tait jamais assur� de sortir une fois qu'on y �tait entr�? Il suffisait, pour n'importe qui, catholique ou protestant, d'avoir provoqu� la haine ou l'envie chez quelqu'un de ceux qui, disposant de lettres de cachet en blanc, pouvaient faire dispara�tre sans esclandre ceux qui leur d�plaisaient ou leur portaient ombrage. Il suffisait m�me qu'un agent de police trop z�l� vous e�t fait emprisonner _sans motif_ pour que, si personne ne vous r�clamait, vous restiez � tout jamais enseveli dans ces oubliettes du grand roi. Ainsi, Saint-Simon raconte que lorsque, � la mort de Louis XIV, le r�gent fit ouvrir les prisons, on trouva dans les cachots de la Bastille un prisonnier enferm� depuis _trente-cinq ans _dans cette

prison d'�tat. Ce malheureux ne put dire pourquoi il avait �t� arr�t�, on consulta les registres et l'on remarqua _qu'il n'avait jamais �t� interrog�_. C'�tait un Italien, arr�t� le jour m�me de son arriv�e � Paris, sans qu'il s�t pour quelle raison, et ne connaissant personne en France. On voulut le mettre en libert�. Il refusa, en disant qu'il ignorait depuis trente-cinq ans ce qu'avaient pu devenir en Italie, tous les siens, pour lesquels sa r�apparition serait une g�ne et peut-�tre un malheur. Il obtint _la faveur _de rester � la Bastille, o� il avait pass� au cachot toute une existence d'homme, avec permission d'y prendre toute la libert� possible en un tel s�jour. C'est la Bastille qui, pour le peuple, personnifiait ce r�gime du bon plaisir permettant au roi, aux ministres, aux seigneurs de la cour et parfois � un agent subalterne, de supprimer un citoyen, de l'arracher � sa famille, de faire de lui un �tre innomm� qui, jusqu'au jour de sa mort, n'�tait plus d�sign� que sous le num�ro du cachot dans lequel il �tait enferm�. C'est parce que la Bastille �tait pour le peuple le symbole de ce terrible r�gime de l'arbitraire, que la chute de cette arche sainte du despotisme, fut salu�e par de si vives et de si unanimes acclamations; c'est pour la m�me raison, que la troisi�me R�publique a choisi pour la c�l�bration de la f�te nationale, le jour de la prise de la Bastille. CHAPITRE IV LES GAL�RES _Monstruosit� l�gale_. _-- Recrutement de la chiourme_. _-- La cha�ne_. _-- La vogue_. _-- Le combat_. _-- Pers�cution des for�ats huguenots_. _-- Gal�riens_, _soci�t� d'honn�tes gens_. _-Les derniers for�ats pour la foi._ Si parfois les portes des prisons s'ouvraient, quand les cachots regorgeaient de prisonniers dont l'entretien devenait une trop lourde charge pour le tr�sor royal, il n'en �tait pas de m�me pour les _Gal�res_, ce dernier cycle de l'enfer qui ne l�chait jamais sa proie, du moins quand il s'agissait de for�ats pour la Foi, de huguenots mis � la rame pour cause de religion. Pour maintenir au complet l'effectif de ses gal�res si laborieusement recrut�, Louis XIV n'�prouvait aucun scrupule � retenir les for�ats qui avaient fait leur temps �ceux, dit Bion, en parlant des faux-sauniers, qui ne sont condamn�s aux gal�res que pour un temps. Mais quel bonheur serait encore le leur si, apr�s avoir fait leur temps, on leur tenait parole, et si on les renvoyait; mais il n'en est pas des gal�res comme du purgatoire, les indulgences n'y trouvent point de places et, quelque terme qu'on ait fix� dans les sentences, le terme est toujours � _perp�tuit�_, surtout si un homme a le malheur d'avoir _un bon corps_�. En 1675, l'�v�que de Marseille intervient en faveur de for�ats dont on avait arbitrairement doubl� ou tripl� le temps de gal�res. Huit ayant �t� condamn�s, de 1652 � 1660, � deux, quatre et cinq ans �taient encore aux gal�res en 1674, et vingt autres avaient fait de quinze � vingt ans au-del� du temps auquel ils avaient �t�

condamn�s. Il y a aux archives du Vatican, beaucoup de suppliques de for�ats catholiques qui se plaignent au pape de ce qu'on les retient pour ramer sur les gal�res jusqu'� la mort, alors qu'ils ont fini leur peine depuis dix, vingt et trente ans. L'intendant des gal�res, Arnoul, conseillait de rel�cher de loin en loin quelques-uns de ceux qui avaient fait leur temps, quand bien m�me il leur resterait quelque petite vigueur, _pour gu�rir la fantaisie bless�e de ceux qui ont pass� le temps de leur condamnation_, _que le d�sespoir saisit et qui commettent sur euxm�mes des exc�s pour recouvrer leur libert�._ Ces conseils �taient parfois suivis, et c'est sans doute � la suite de l'application momentan�e de cette mesure calcul�e d'�quit�, que Dangeau �crit: �Le roi a r�solu d'�ter de ses gal�res _beaucoup de ceux qui ont fait leur temps_, quoique la coutume f�t �tablie depuis longtemps, d'y laisser �galement ceux qui y �taient condamn�s pour toute la vie et ceux qui �taient condamn�s pour un certain nombre d'ann�es.� Il semble impossible d'aller plus loin dans la voie de l'arbitraire et de l'iniquit�. Cependant l'intendant Arnoul avait trouv� mieux, il accordait au for�at ayant fait son temps, la _faveur_ de se faire remplacer � ses frais par un Turc fort et valide; si c'�tait un for�at de bonne maison, il lui fallait fournir deux esclaves turcs pour �tre mis en libert�. Blessis, l'amant de la Voisin, qui avait fait cinq ans de gal�res au-del� du temps que portait sa condamnation, faute de 500 livres pour acheter un Turc qui le rempla��t, ne put obtenir d'�tre mis en libert�. Quant aux for�ats _invalides_, on les d�portait comme esclaves en Am�rique, � moins qu'ils n'obtinssent l'autorisation de se faire remplacer par un Turc pay� de leur bourse. Cette _faveur_, pour le for�at valide qui avait fait son temps, ou pour l'invalide, d'acheter un Turc pour ramer � sa place, �tait impitoyablement refus�e � tout huguenot qui, pour �tre envoy� aux gal�res n'avait commis d'autre crime que d'avoir tent� sortir du royaume ou d'avoir assist� � une assembl�e de pri�re. En effet, par un r�glement particulier des gal�res, Louis XIV avait d�cid� qu'aucun homme condamn� _pour cause de religion_ ne pourrait _jamais_ sortir des gal�res. Ce r�glement resta en vigueur apr�s la mort du grand roi, et en 1763 encore, Saint-Florentin, apr�s avoir rappel� cette d�cision royale au duc de Choiseul, ajoutait: �si Sa Majest� s'est �cart�e des dispositions tant de ce r�glement que des d�clarations, ce n'a �t� que fort rarement, par des consid�rations tr�s importantes, et en faveur de quelques particuliers seulement, de sorte que la raret� et les circonstances m�mes des gr�ces accord�es, n'ont fait, pour ainsi dire, que confirmer les �dits et d�clarations, et prouver la r�solution o� �tait Sa Majest� d'en maintenir la rigueur�.

Voici un exemple des bien rares exceptions faites � la r�gle, exemple qui m�rite d'�tre relev�. En 1724, le comte de Maurepas �crit: �Sur la lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire au sujet du nomm� Jacques Pastel, for�at dont le roi de Prusse fait demander la libert�, _pour le faire servir dans ses grands grenadiers_, j'ai pris les ordres de Monseigneur le duc pour exp�dier ceux n�cessaires pour cette libert�, et je les envoie � Marseille. Mais comme ce for�at a �t� condamn� _pour le fait de religion_, qu'il peut �tre un pr�dicant, et que, en le lib�rant, il serait � craindre qu'il ne rest�t dans le royaume, S. A. R. estime qu'on ne doit point le faire sortir des gal�res, que quelqu'un ne soit charg� de le conduire s�rement � la fronti�re.� Nul doute que le roi de Prusse, e�t-il pour cela d� se priver momentan�ment des services de son valet de chambre, n'ait trouv� le moyen de faire conduire s�rement � la fronti�re son for�at grenadier. En effet, il attachait un tel prix au recrutement de ses grenadiers, qu'au roi de Danemark, lui r�clamant l'assassin du comte de Rantzau, il r�pondait: qu'il ne rendrait le meurtrier que si on lui donnait en �change, six recrues de cinq pieds dix pouces pour ses grands grenadiers. En vertu du r�glement royal d�cidant que tout for�at condamn� pour cause de religion ne devait jamais �tre mis en libert�, c'�tait lettre morte pour les huguenots que la loi prescrivant de mettre en libert�, _quelque crime qu'il e�t commis_, tout for�at qui avait �t� bless� dans un combat. Ainsi, le huguenot Michel Chabris, bless� par un boulet devant Tanger, est remis � la rame une fois gu�ri, et, pour n'avoir pas voulu se d�couvrir pendant la c�l�bration de la messe sur sa gal�re, il re�oit une si terrible bastonnade que, dit un t�moin oculaire, �sa jambe �tait si enfl�e qu'elle faisait peur; il y a de quoi s'�tonner qu'il n'en soit pas mort.� �M. de Langeron dit Marteilhe demanda au comit� par quel sort j'avais �t� _estropi�_. -- Par les blessures, repartit le comit�, qu'il a re�ues � la prise du Rossignol devant la Tamise. -- Et d'o� vient, dit le commandant, qu'il n'a pas �t� d�livr� comme les autres? -- C'est, dit le comit�, qu'il est huguenot.� Si les huguenots �taient exclus du b�n�fice de la loi accordant la libert� � tout for�at bless� dans un combat, on tenait de m�me � leur �gard, pour lettre morte, la jurisprudence �tablissant que la peine des gal�res devait �tre commu�e pour les condamn�s trop jeunes ou trop vieux, ne pouvant faire le dur service de la rame. On mettait donc � la rame des huguenots de quinze, seize ou dixsept ans et m�me de plus jeunes encore car l'amiral Baudin, sur une feuille d'�crou du bagne de Marseille, a relev� cette annotation en face du nom d'un gal�rien: �Condamn� pour avoir, _�tant �g� de plus de douze ans_, accompagn� son p�re et sa m�re au pr�che.� On agissait de m�me quand il s'agissait de vieillards huguenots; on envoya aux gal�res le baron de Monbeton � soixantedix ans, le sieur de Lasterne � soixante-seize ans, Pierre Lamy � quatre-vingts ans. Quant � Jacques Puget, condamn� � l'�ge de soixante-dix-sept ans, il �tait encore au bagne � quatre-vingt-dix ans. Le baron de Monbeton qui disait: �ce qui me f�che, c'est qu'ayant toujours servi notre grand monarque, en avan�ant, je sois

oblig� de le servir dans les gal�res _de reculons_� ne fut pas longtemps � la rame, on dut le mettre bient�t � l'h�pital avec les invalides. Un jour les �v�ques de Montpellier et de Lod�ve se rendent � bord de la gal�re sur laquelle �tait encha�n� le vieux baron de Salgas; � qui son �ge et sa sant� rendaient bien difficile le maniement de la rame. La gal�re �tait � l'ancre et le cap � terre; mais les �v�ques ayant manifest� le d�sir de voir le baron de Salgas � l'ouvrage, pour satisfaire leur barbare curiosit�, le capitaine fit armer le banc de Salgas; au troisi�me coup de rame, voyant le baron d�j� tout haletant, le comit�, plus humain que ces deux pr�lats, fit cesser la manoeuvre. Louis XIV, qui avait d'abord �dict� la peine de mort contre les huguenots qui assisteraient aux assembl�es ou tenteraient de sortir du royaume pour �viter d'�tre violent�s � se convertir, avait bient�t substitu� � cette peine, celle des gal�res, �parce que, disait-il, nous sommes inform� que cette derni�re peine, quoique moins s�v�re, tient davantage nos sujets dans la crainte de contrevenir � nos volont�s.� En r�alit�, � raison du nombre de ceux qui contrevenaient aux volont�s royales, il �tait impossible d'appliquer la peine de mort aux coupables, et, en outre, il �tait de l'int�r�t du roi d'�pargner la vie de ses sujets, pour les envoyer ramer sur ses gal�res; c'est ce que montre bien ce passage des m�moires du marquis de Souches: �Le 27 f�vrier 1689, dit-il, on eut la nouvelle qu'on avait tu� en Vivarais trois cents huguenots r�volt�s et quelques ministres � leur t�te, et le roi t�moigna en �tre f�ch�, disant _qu'il aurait mieux valu les prendre et les envoyer aux gal�res._ Il �tait plus de son int�r�t d'augmenter sa chiourme que de tuer ces insens�s, car il voulait armer cette ann�e trente gal�res, et ce nombre �tait � peine suffisant pour r�sister aux gal�res d'Espagne et de G�nes, si elles venaient � se joindre contre la France, comme on le craignait avec raison. Les gal�riens mouraient vite, sous la triple influence des mauvais traitements, de la mauvaise nourriture et d'un travail excessif. Les gal�riens mourant vite, le gouvernement ne reculait devant aucun moyen pour maintenir au complet le personnel de sa chiourme, d'autant plus qu'il lui fallait toujours un nombre de for�ats bien sup�rieur � celui des rameurs n�cessaires au service de ses gal�res, car il y avait toujours un grand nombre d'infirmes et de malades dans le personnel de la chiourme. -- Ainsi, en 1696, pour le service de 42 gal�res exigeant chacune 310 rameurs, soit un personnel _valide_ de 12 600 for�ats, il fallait qu'il y e�t au moins 15000 condamn�s aux gal�res � la disposition du gouvernement. Beaucoup de peines �tant laiss�es � l'arbitraire des juges, on invitait les magistrats � condamner le plus possible aux gal�res, en sorte que cette peine �tait appliqu�e aussi bien au meurtrier qui avait m�rit� la roue ou la potence, qu'au mendiant, au vagabond ou au contrebandier, au d�serteur, au faux-saulnier ou au braconnier qui avait os� toucher au gibier de son seigneur. -�Les d�serteurs, dit Jean Bion, aum�nier des gal�res, sont quelquefois des gens de famille qui, ne pouvant supporter les fatigues de la guerre, ou bien par l�g�ret� ou libertinage, d�sertent. S'ils sont pris, ils sont condamn�s aux gal�res � perp�tuit�. Autrefois on leur coupait le nez et les oreilles, mais

parce qu'ils devenaient punais et qu'ils infectaient toute la chiourme, on se contente � pr�sent de leur fendre tant soit peu le nez et les oreilles. -- Les faux-saulniers qu'on envoie aux gal�res sont la plupart du temps de pauvres paysans qui vont acheter du sel dans les provinces o� il est � bon prix. Comme dans le comt� de Bourgogne ou celle de Dombes, on sait assez qu'en France, la pinte de sel qui p�se quatre livres, vaut quarante-deux sous et qu'il y a de pauvres paysans et des familles enti�res qui demeurent quelquefois huit jours sans manger de la soupe, qui est n�anmoins la nourriture ordinaire des personnes de la campagne en France, et cela faute de sel. Un p�re, touch� de compassion de voir ses enfants et sa femme languir et mourir d'inanition, s'aventure d'aller acheter du sel blanc dans ces provinces, o� il est les trois quarts � meilleur march�. S'il est surpris, il est condamn� aux gal�res.� Pour les braconniers, c'�taient des paysans ayant commis le crime de tuer le gibier qui venait d�vorer leurs r�coltes sur pied. Les seigneurs eccl�siastiques n'�taient pas plus indulgents pour cette insolence que les autres; ainsi un jour l'�v�que de Noyon fit, sous ses yeux, attacher � la cha�ne des for�ats, deux paysans qui avaient m�connu ses droits sur le gibier de ses propri�t�s... Colbert, dans son ardeur de maintenir au complet le personnel des gal�res, avait �t� jusqu'� �crire aux pr�sidents de tous les parlements de France: �Sa Majest�, d�sirant r�tablir le corps de ses gal�res et en fortifier la chiourme, _par toutes sortes de moyens_, son intention est que vous teniez la main � ce que votre compagnie _y condamne le plus grand nombre de coupables qu'il se pourra et que l'on convertisse_, _m�me la peine de mort_, _en celle de gal�re_.� Quand il y avait eu beaucoup de condamnations aux gal�res, le ministre t�moignait sa satisfaction. �C'est une bonne nouvelle pour Sa Majest�, �crit-il, _qu'il y ait trente bons for�ats dans la conciergerie de Rennes_.� C'�tait une �mulation de z�le chez tous les fonctionnaires pour arriver � pouvoir donner le plus de bonnes nouvelles de cette nature. L'intendant du Poitou dit � Colbert: �J'�crirai aux officiers des pr�sidiaux afin qu'ils condamnent le plus qu'ils pourront aux gal�res. Si l'on donne la peine des gal�res aux faux-saulniers de la Touraine, l'on en aura beaucoup _par ce moyen-l�..._ J'ai jug� � Bellac avec les officiers du si�ge royal, les gens attroup�s du marquis de la Ponse. Il y en a cinq condamn�s aux gal�res. _Il n'a pas tenu � moi qu'il y en e�t davantage_, _mais l'on n'est pas ma�tre des juges_.� Un avocat au Parlement de Toulouse, faisant conna�tre l'envoi au bagne de quarante-trois condamn�s, dit: _�Nous devons avoir confusion de si mal servir le roi en cette partie_, _vu la n�cessit� qu'il t�moigne d'avoir des for�ats_.� Arnoul, l'intendant g�n�ral des gal�res de Marseille, � qui sa grande passion pour le corps avait fait donner une extr�me extension � l'arr�t contre les boh�mes et les vagabonds, se vante

en �crivant � Colbert, d'avoir fait arr�ter et mettre � la rame cinq individus; �les habitants lui avaient dit que ces gens-l� ne faisaient que r�der � l'entour du village, cherchant _peut-�tre_, _je n'en sais rien_, � d�rober.� Le chevalier de Gout �crit d'Orange au ministre: �J'ai _un bon for�at _que j'ai fait condamner aux gal�res; si je puis attraper encore deux huguenots qui ont fait les insolents � la procession de la F�te-Dieu, je les enverrai de compagnie.� L'archipr�tre Duglan adresse cette supplique � Ch�teauneuf: �La douceur que le huguenot Madier a trouv�e � la R�ole, l'a rendu si insolent qu'il n'y a pas moyen d'en tirer rien de bon pour la religion, quoiqu'il ait abjur�. Le marquis de Laury lui a donn� d�j� trois logements pour l'obliger � vivre en catholique, il se moque de tout... Je supplie Votre Grandeur, d'envoyer quelque ordre au Parlement pour qu'il soit conduit aux gal�res... c'est une brebis galeuse et un petit d�mon incarn�, _qui a bon corps et servirait bien le roi sur la mer_.� La correspondance administrative, dit Michelet, montre avec quelle facilit� on envoyait aux gal�res des gens non condamn�s, et il rappelle qu'un malheureux, entre autres, y fut envoy�, malgr� l'opposition du Parlement de Toulouse. En tout temps, du reste, sous l'ancien r�gime, les rois se souciaient fort peu de l'autorit� de la chose jug�e. Ainsi en 1754, le pasteur Teissier est condamn� aux gal�res, mais ses trois enfants, impliqu�s dans la poursuite, sont acquitt�s. Le roi d�fend de les mettre en libert�, son intention �tant, dit une pi�ce qui est aux archives nationales, _qu'on les fit garder en prison_. Quant au Parlement de Metz, il avait absous du crime d'�migration, deux huguenots, Marteilhe et son compagnon, arr�t�s sur les fronti�res; �mais, dit Marteilhe, comme nous �tions des criminels d'�tat, le Parlement ne pouvait nous �largir qu'en cons�quence des ordres de la Cour.� Apr�s �change de correspondances entre le ministre et le Parlement _qui ne voulait pas se d�juger_, la Vrilli�re cl�t le d�bat par cet ordre: �Jean Marteilhe et Daniel le Gras s'�tant trouv�s sur les fronti�res sans passeport, _Sa Majest� pr�tend qu'ils seront condamn�s aux gal�res._� Et sur le vu de cet ordre, le Parlement se d�jugeant, rend un arr�t qui condamne Marteilhe et Gras aux gal�res perp�tuelles, comme atteints et convaincus, de s'�tre mis en �tat de sortir du royaume. Quelle que f�t la pression du gouvernement sur les juges et le z�le de ceux-ci pour donner satisfaction aux d�sirs du roi en multipliant les condamnations aux gal�res, les condamnations ne faisaient pas encore un assez grand nombre de for�ats. Pour compl�ter le personnel de la chiourme des gal�res, on recourait � _toutes sortes de moyens_. On mettait � la rame, non seulement tous ceux qu'on trouvait sur les navires turcs ou alg�riens qu'on capturait sur l'Oc�an et dans la M�diterran�e, mais encore les prisonniers de guerre anglais ou hollandais qu'on faisait sur terre ou sur mer.

On enlevait des n�gres sur la c�te d'Afrique pour en faire des for�ats, et, un jour m�me, le roi fit �crire au gouverneur du Canada de lui envoyer des Iroquois pour ses gal�res. Celui-ci, ayant attir� dans un guet-apens un certain nombre de chefs iroquois, s'en empara et les envoya en France o� ils furent mis � la rame. Mais il avait, en agissant ainsi, provoqu� une guerre d'extermination telle contre les Fran�ais au Canada, que, pour y mettre fin, il fut oblig� de demander qu'on renvoy�t dans leurs tribus les chefs iroquois, et ces for�ats trop co�teux pour la France, furent ramen�s dans leur pays. Mais le principal �l�ment du recrutement des gal�riens �tait, en dehors des condamnations, l'achat d'esclaves turcs fait aux imp�riaux, � Venise et � Malte, m�me � Tanger, ainsi que le constate cette lettre de Colbert: �Sa Majest� veut �tre inform�e du succ�s qu'avait eu l'affaire de Tanger, pour l'achat de cinquante Turcs qui �taient � _vendre_.� On n'y regardait pas de si pr�s quand on proc�dait � ces achats d'esclaves, et parfois on prenait un Polonais pour un Turc. Seignelai �crit, en effet, en 1688: �Le roi a accord� la libert� aux douze Turcs _invalides_ qui se sont faits chr�tiens, aux huit for�ats �trangers et au nomm� Gr�gorio, _Polonais achet� comme Turc._� Il semblait, du reste, tout naturel de traiter les schismatiques comme des Turcs, et Colbert �crivait: �Sa Majest�, estimant qu'un des meilleurs moyens d'augmenter le nombre de ses gal�res serait de faire acheter � Constantinople des esclaves russiens (russes ou polonais) qui s'y vendent ordinairement, veut que l'ambassadeur s'informe des meilleurs moyens d'en faire venir _un bon nombre_.� L'intendant des gal�res tente ainsi de justifier cet achat de chr�tiens que l'on met � la rame comme esclaves: �Les Russes qui demeurent dans la captivit� des Turcs, deviennent, pour la plupart, des _ren�gats_, il vaut donc mieux les acheter pour les chiourmes de la France, _au moins ils y pourront faire leur salut comme chr�tiens_.� Le Turc �tait une marchandise courante valant de 450 � 500 livres, on comptait environ soixante Turcs sur les trois cents for�ats qui composaient le personnel de chaque gal�re. Pour faire sa cour au roi, on lui offrait un ou deux Turcs comme on lui e�t fait cadeau d'une paire de chevaux de prix. Le duc de Beaufort �crit � Colbert: �J'ai donn� pour les gal�res du roi, deux grands Turcs dont le vice-roi m'avait fait pr�sent et, s'il m'�tait permis, j'y mettrais jusqu'� mes valets.� Moins g�n�reux, le consul de France � Candie propose � son gouvernement _qui l'accepte_, de lui assurer � perp�tuit� la commission de son consulat, en �change de l'engagement qu'il prend de livrer chaque ann�e, cinquante Turcs � prix r�duit (340 livres par t�te au lieu de 500) et d'en donner gratuitement dix. Quant au duc de Savoie, n'ayant pas de gal�res, il vendait ses for�ats au roi de France, il lui fit m�me cadeau, apr�s l'exp�dition du pays de Vaud, de _cinq cents _de ses sujets pour les chiourmes de France. En �dictant la peine des gal�res, contre les huguenots qui tenteraient de sortir du royaume, Louis XIV avait assur� le

recrutement de sa chiourme, car cette peine, quelque crainte qu'elle inspir�t, ne pouvait emp�cher les huguenots de contrevenir � ses volont�s, en tentant de gagner au-del� des fronti�res, une terre de libert� de conscience. Huit mois apr�s l'�dit de r�vocation les bagnes de Toulon et de Marseille renfermaient d�j� _douze cents religionnaires_, prisons et couvents regorgeaient de huguenots, hommes, femmes, enfants et vieillards. La seule ge�li�re de Tournay, quinze mois apr�s la r�vocation, avait d�j� eu � loger _plus de sept cents fugitifs_, hommes ou femmes, pris dans les environs. De tous les c�t�s du royaume, dit �lie Beno�t, on voyait ces malheureux marcher � grosses troupes, des protestants accoupl�s avec des malfaiteurs, des protestantes encha�n�es � des femmes de mauvaise vie. �Jamais, dit une demoiselle d'honneur de la duchesse de Bourgogne, je n'oublierai le spectacle que j'eus sous les yeux pr�s de Marseille. L�, je vis cinq malheureux tra�n�s � la cha�ne sur la grande route, suivis par les dragons _qui les piquaient de leurs sabres _quand ils ne voulaient pas avancer. Et cela parce qu'ils n'avaient pas voulu renier le Dieu de leurs p�res.� _Il en �tait ainsi par toute la France_. Nissolles, marchand de Ganges, men� ainsi par des archers avec d'autres fugitifs, demandait � l'un de ces archers la faveur de les faire aller plus lentement pour que les malades pussent suivre. L'autre lui r�pond que s'ils ne marchent pas, on les attachera � la queue des chevaux de l'escorte. Ceux des fugitifs qui �taient condamn�s aux gal�res �taient dirig�s soit sur la prison d'une des villes que devait traverser la grande cha�ne de Paris � Marseille, soit sur la prison des Tournelles, � Paris o� se formait cette cha�ne. Et, pour arriver � destination, on avait soin de leur faire prendre le chemin le plus long, _pour les mener en montre_, encha�n�s aux pires malfaiteurs, dans le plus grand nombre de villes possibles. Pour aller de Dunkerque � Paris la troupe de gal�riens dont Martheilhe faisait partie, dut passer par le Havre. Voici ce que dit de la prison des Tournelles, Louis de Marolles, conseiller du roi qui y �tait enferm� en 1686, attendant le d�part de la cha�ne devant l'amener aux gal�res de Marseille: �Nous couchons cinquante-trois hommes dans un lieu qui n'a pas cinq toises de longueur et pas plus d'une et demie de largeur. Il couche, � mon c�t� droit, un paysan malade, qui a sa t�te � mes pieds et ses pieds � ma t�te, il en est de m�me des autres. Il n'y a peut-�tre pas un de nous _qui n'envie la condition de plusieurs chiens et chevaux_. Nous �tions bien quatre-vingt-quinze condamn�s, mais il en mourut deux ce jour-l�; nous avons encore quinze ou seize malades, il y en a peu qui ne passent par l�.� Louis de Marolles �tait encore parmi les privil�gi�s de la Tournelle, ainsi que l'on peut le voir par la description que fait Marteilhe de cette prison, digne vestibule de l'enfer des Gal�res: �C'est une spacieuse cave, dit-il, garnie de grosses poutres de bois, pos�es � la distance les unes des autres, d'environ trois pieds; sur ces poutres �paisses de deux pieds et, demi, sont attach�es de grosses cha�nes de fer, de la longueur d'un pied et

demi et au bout de ces cha�nes est un collier de m�me m�tal. Lorsque les gal�riens arrivent dans ce cachot, on les fait coucher � demi pour que la t�te appui sur la poutre. Alors on leur met ce collier au col, on le ferme et on le rive sur une enclume � grands coups de marteau. Un homme ainsi attach�, ne peut se coucher de son long, la poutre sur laquelle il a la t�te �tant trop �lev�e, ni s'asseoir et se tenir droit, cette poutre �tant trop basse; il est � demi couch�, � demi assis, partie de son corps sur les carreaux et l'autre partie sur cette poutre; ce fut aussi de cette mani�re qu'on nous encha�na, et tout endurcis que nous �tions aux peines, fatigues et douleurs (Marteilhe et ses compagnons r�form�s avaient d�j� ram� sur les gal�res � Dunkerque) trois jours et trois nuits que nous f�mes oblig�s de passer dans cette cruelle situation, nous avaient tellement rou� le corps et tous les membres que nous n'en pouvions plus...� L'on me dira peut-�tre ici: comment ces autres mis�rables que l'on am�ne � Paris des quatre coins de la France, et qui sont quelquefois oblig�s d'attendre trois ou quatre, souvent cinq ou six mois que la grande cha�ne parte pour Marseille, peuvent-ils supporter si longtemps un pareil tourment? � cela je r�ponds, qu'une infinit� de ces infortun�s succombent sous le poids de leur mis�re: et que ceux qui �chappent � la mort par la force de leur constitution, souffrent des douleurs dont on ne peut donner une juste id�e. �On n'entend dans cet antre horrible que g�missements, que plaintes lugubres, capables d'attendrir tout autre que les bourreaux de guichetiers qui font la garde toutes les nuits en ce cachot et se ruent sans mis�ricorde sur ceux qui parlent, crient, g�missent et se plaignent, les assommant avec barbarie � coups de nerf de boeuf.� Gr�ce � l'intervention d'un nouveau converti, riche n�gociant de Paris, Marteilhe et ses compagnons huguenots obtinrent d'�tre d�livr�s du cruel supplice de dormir assis, le corps � moiti� sur les carreaux, � moiti� sur une poutre. Moyennant un prix d�battu avec le gouverneur et pour le paiement duquel ce n�gociant se porta caution, nos huguenots obtinrent la faveur d'�tre encha�n�s par un pied aupr�s du grillage des crois�es. Marteilhe resta ainsi deux mois; comme sa cha�ne longue d'une aune, lui permettait de se mettre debout, de s'asseoir ou de se coucher tout de son long, il dit � ce propos: _J'�tais dans une tr�s heureuse situation_, tant il est vrai que le bonheur est une chose essentiellement relative! Cependant tous, favoris�s ou non, avaient h�te, ainsi que le dit Louis de Marolles, de voir arriver l'heure o� le d�part de la cha�ne leur permettrait de quitter la prison de la Tournelle. Le moment du d�part venu, ces condamn�s �taient encha�n�s deux par deux par une lourde cha�ne de deux pieds de long, allant du collier de fer de l'un � celui de l'autre; il y avait au milieu de cette cha�ne un anneau dans lequel passait la longue cha�ne reliant tous les couples ensemble, et faisant de trois ou quatre cents gal�riens un v�ritable chapelet humain. Pour chacun, le poids � porter �tait d'environ 150 livres, en sorte que, de ses mains rest�es libres, chaque gal�rien devait soutenir la cha�ne dont la pesanteur e�t, sans cela, entra�n� sa

chute. On attachait sans piti� � la cha�ne des huguenots vieux, malades ou infirmes. �� une cha�ne, dit Chavannes, o� se trouvaient un sourd-muet et un aveugle, on attacha deux septuag�naires, Chauguyon et Chesnet, lesquels, arriv�s � Marseille, durent �tre envoy�s � l'h�pital o� ils moururent bient�t; � Bordeaux, on mit � la cha�ne un huguenot impotent depuis trente ans, lequel ne pouvait marcher qu'avec des b�quilles, et qu'il fallut bient�t jeter plus mort que vif dans une charrette. � Metz un arquebusier, travaill� de la goutte, fut contraint, � coups de b�ton, de marcher � travers la ville et demi lieue au del�, sa fille, son gendre et un de ses parents, le soutenaient par-dessous les bras; une faiblesse le prit et apr�s l'avoir ran�onn� le conducteur de la cha�ne consentit � le mettre sur une charrette. Il y passa un quart d'heure puis rendit l'�me, une demi-heure apr�s; il en mourut encore trois ou quatre de la m�me cha�ne.� Ce n'�tait qu'apr�s leur avoir fait subir l'�preuve du nerf de boeuf que le ma�tre de la cha�ne consentait � mettre sur une voiture les gal�riens se trouvant � l'article de la mort; quand un de ces malheureux, rou� de coups, se trouvait dans l'impossibilit� absolue de marcher, on les d�tachait de la grosse cha�ne, et, le tra�nant comme une b�te morte par la cha�ne qu'il avait au cou, on le jetait sur la charrette, laissant ses jambes nues pendre au dehors; s'il se plaignait trop fort on l'accablait encore de coups, parfois jusqu'� ce qu'il pass�t de vie � tr�pas. Cette inhumanit� des conducteurs de la cha�ne s'explique par ce fait qu'il leur �tait plus profitable de tuer en route un gal�rien qui, livr� vivant � Marseille ne leur e�t rapport� que vingt �cus, que de le voiturer de Paris � Marseille, ce qui leur e�t co�t� plus de quarante �cus. Ils �taient anim�s d'un tel esprit de rapacit� que pour mettre dans leur bourse, dit �lie Beno�t, la moiti� de ce qu'on leur donnait pour la conduite de la cha�ne, ils ne nourrissaient leur b�tail humain qu'avec du pain grossier et malsain qu'ils ne leur donnaient encore qu'en quantit� insuffisante. Nous avons d�j� vu que dans les prisons et dans les h�pitaux on trouvait partout cette sp�culation _meurtri�re_, sur la nourriture des prisonniers et des malades; nous retrouverons la m�me sp�culation sur les gal�res. L�, les for�ats recevaient pour nourriture du pain, de l'eau et des f�ves dures comme des cailloux, sans autre accommodement qu'un peu d'huile et quelque peu de sel. �Chacun, dit Marteilhe, re�oit quatre onces de ces f�ves indigestes, lorsqu'elles sont bien partag�es et que le distributeur n'en vole pas.� L'aum�nier Bion dit, en outre, que pour le commis d'�quipage charg� de fournir des vivres aux for�ats malades, la plus grosse partie entre dans sa bourse, en sorte qu'il s'enrichit en cinq ou six campagnes. Bion ajoute que les malades pr�f�raient de l'eau chaude, � la ressemblance de bouillon qu'on leur donnait et que les chirurgiens revendaient dans les villes, o� ils abordaient, les drogues qu'on leur avait fournies pour leurs malades, et dont ils avaient �conomis� l'emploi au d�triment de ceux qu'ils avaient � soigner. Le peu de souci que les conducteurs de la cha�ne avaient pour la vie des condamn�s qu'on leur confiait, se manifestait cruellement

quand il s'agissait de proc�der � la visite des effets, visite qui se r�p�tait plusieurs fois au cours du voyage. Voici, par exemple, comment � Charenton on proc�da _� cette visite_, _au mois de d�cembre_, _� neuf heures du soir_, _par une gel�e et un vent de bise que tout gla�ait_, _pour la cha�ne de quatre cents condamn�s dont Marteilhe faisait partie_. �On nous ordonna, dit Marteilhe, de nous d�pouiller enti�rement de nos habits et de les mettre � nos pieds. Apr�s que nous f�mes d�pouill�s _nus comme la main_, on ordonna � la cha�ne de marcher de front jusqu'� l'autre bout de la cour, o� nous f�mes expos�s au vent de bise _pendant deux grosses heures_, pendant lequel temps les archers fouill�rent et visit�rent tous nos habits... La visite de nos hardes �tant faite, on ordonna � la cha�ne de marcher de front jusqu'� la place o� nous avions laiss� nos habits. Mais, nous �tions raides du grand froid que nous avions souffert, qu'il nous �tait impossible de marcher. Ce fut alors que les coups de b�ton et de nerfs de boeuf plurent, et ce traitement horrible, ne pouvant animer ces pauvres corps, pour ainsi dire tout gel�s, et couch�s, les uns raide morts, les autres mourants, ces barbares archers les tra�naient par la cha�ne de leur cou, comme des charognes, leur corps ruisselant du sang des coups qu'ils avaient re�us. _Il en mourut ce soir-l� ou le lendemain_, _dix-huit_. Pendant la route, on fit encore trois fois cette barbare visite, en pleine campagne, avec un froid aussi grand et m�me plus rude qu'il n'�tait � Charenton.� Il mourait bien d'autres condamn�s tout le long de la route. Les gal�riens mal nourris, sans cesse cruellement maltrait�s, �cras�s sous le poids des fers qu'ils avaient � porter, devaient chaque jour faire de longues �tapes sous la pluie ou la neige. Arrivant � leurs lieux d'�tapes harass�s de fatigue, transis et mouill�s jusqu'aux os, il leur fallait s'�tendre sur le fumier d'une �curie ou d'une �table au r�telier de laquelle on attachait la cha�ne. On leur refusait m�me de la paille, qu'il e�t fallu payer pour couvrir les excr�ments des animaux, et c'est sur ce lit r�pugnant que rong�s de poux, qu'ils enlevaient � pleines mains; ils devaient tenter de prendre un peu de repos. Mais c'�tait chose presque impossible, car le moindre mouvement que l'un faisait r�veillait douloureusement celui qui �tait attach� � la m�me cha�ne, et le supplice de l'insomnie, s'ajoutant � tant d'autres souffrances, venait � bout des plus rigoureux. Marteilhe �tait accoupl� avec un d�serteur avec lequel il couchait dans les �curies ou les �tables; � chaque �tape de la cha�ne, ce d�serteur, dit-il ��tait si infest� de la gale, que, tous les matins, c'�tait un myst�re de me d�p�trer d'avec lui, car, le pauvre mis�rable n'avait qu'une chemise � demi pourrie sur le corps, que le pus de la gale traversait sa chemise, et que je ne pouvais m'�loigner de lui tant soit peu; il se collait tellement � ma casaque qu'il criait comme un perdu lorsqu'il fallait nous lever pour partir, et qu'il me priait, par gr�ce, de lui aider � se d�coller.� Quand apr�s avoir pass� une nuit sans repos � l'�tape on se remettait en route, on n'avait � attendre nulle piti�, ni du conducteur de la cha�ne qui vous rouait de coups, ni des passants que l'on rencontrait et qui vous injuriaient quand

ils ne faisaient pas pis encore. Un gentilhomme de soixante-dixans, Jean de Montbeton, est impitoyablement insult� par la population fanatique que rencontre la cha�ne � laquelle il est attach�. Martheilhe et ses compagnons de cha�ne, mourant de soif en traversant la Provence, tendent en vain leurs �cuelles de bois en suppliant qu'on y verse quelques gouttes d'eau. �Marchez! leur r�pondent les femmes, l� o� vous allez, vous ne manquerez pas d'eau�. Louis de Marolles, bien que le conducteur de la cha�ne se f�t montr� pitoyable envers lui et l'e�t voitur�, soit en bateau, soit en charrette, arriva demi-mort � Marseille. Tourment� par la fi�vre pendant les deux mois qu'avait dur� le voyage, il lui avait fallu, sur le bateau �coucher sur les planches, sans paille sous lui et son chapeau pour chevet�, ou en charrette ��tre brouett� jusqu'� quatorze heures par jour et accabl� de cahots, car tous ces chemins-l� ne sont que cailloux.� �C'est une chose pitoyable, dit-il en arrivant � Marseille, que de voir ma maigreur!� Cependant on le m�ne � la gal�re o� on l'encha�ne; mais un officier, touch� de compassion, le fait visiter par un chirurgien et il est envoy� � l'h�pital o� il reste six semaines. Bien des malheureux for�ats, une fois entr�s � l'h�pital, n'en sortaient plus que pour �tre enfouis tout nus dans le cimeti�re des esclaves turcs, comme les b�tes mortes qu'on jette � la voirie. Ainsi, le for�at huguenot Mauru �tant mort � l'h�pital, ses compagnons lui avaient fait une bi�re et l'y avaient enferm�; mais, l'aum�nier des gal�res trouvant que c'�tait faire trop d'honneur � un h�r�tique, fit d�clouer la bi�re et le corps fut jet� � la voirie. Quand la cha�ne arrivait � Marseille, elle �tait bien all�g�e, les privations, la fatigue et les mauvais traitements apr�s quelques semaines de route, ayant fait succomber les moins robustes des condamn�s. Le conducteur de la cha�ne, chaque fois qu'il perdait un de ceux qu'il �tait charg� d'amener au bagne, en �tait quitte pour demander au cur� du lieu le plus prochain, une attestation du d�c�s qu'il devait fournir, � la place de celui qu'il ne pouvait plus repr�senter vivant. Ainsi, sur une cha�ne de cinquante condamn�s partis de Metz, cinq �taient morts le premier jour et bien d'autres moururent en route. Le gal�rien huguenot Espinay �crit: �Nous arriv�mes mardi � Marseille au nombre de quatre cent un, y en ayant de morts en route par les maladies ou mauvais traitements une cinquantaine�. �Il arriva ici, �crit Louis de Marolles, une cha�ne de cent cinquante hommes, au commencement du mois dernier, sans compter_ trente-trois qui moururent en chemin_.� Quant � Marteilhe, apr�s avoir constat� que beaucoup de ses compagnons de cha�ne �taient morts en route, il ajoute: �il y en avait peu qui ne fussent malades, dont divers moururent � l'h�pital de Marseille�. Un jour on �crit de Marseille � Colbert: �Les deux derni�res cha�nes que nous venons de recevoir sont arriv�es plus faibles, par suite des mauvais traitements de ceux qui les conduisent, la derni�re, de Guyenne, outre la perte qui s'est faite dans la route... est venue si ruin�e, qu'une partie a p�ri ici enti�rement et l'autre ne vaut gu�re mieux.� Un autre jour; l'intendant charg� de recevoir � Lyon, les cha�nes

en destination de Toulon, lui dit: que sur quatre-vingt-seize hommes d'une cha�ne, trente-trois sont morts en route et depuis leur arriv�e � Lyon. Que sur les trente-six restant, il y en a une vingtaine de malades, qu'il garde cette cha�ne quelques jours � Lyon, � cause du grand nombre de malades et de la lassitude des autres. Quand la cha�ne se remit en route pour Toulon, elle ne comptait plus que trente-deux hommes, huit for�ats �taient morts pendant ce _rafra�chissement_... C'�taient encore les plus heureux que ceux qui mouraient au seuil de l'enfer des gal�res, car ceux qui le franchissaient, mal nourris, accabl�s de fatigue et cruellement maltrait�s, avaient � souffrir mille morts avant que leurs corps �puis�s et d�chir�s, fussent jet�s � la voirie, voici, en effet, ce qu'�tait, suivant une lettre de l'amiral Baudin, le r�gime des gal�res au temps de Louis XIV: �Le r�gime des gal�res �tait alors excessivement dur, c'est ce qui explique l'�norme proportion de la mortalit� par rapport aux chiffres des condamnations. Les gal�riens �taient encha�n�s deux � deux sur les bancs des gal�res, et ils y �taient employ�s � faire mouvoir de longues et lourdes rames, service excessivement p�nible. Dans l'axe de chaque gal�re, et au milieu de l'espace occup� par les bancs des rameurs, r�gnait une esp�ce de galerie appel�e la coursive (ou le coursier), sur laquelle se promenaient continuellement des surveillants appel�s comit�s, arm�s chacun d'un nerf de boeuf dont ils frappaient les �paules des malheureux qui, � leur gr�, ne ramaient pas avec assez de force. Les gal�riens passaient leur vie sur leurs bancs. Ils y mangeaient et ils y dormaient sans pouvoir changer de place, plus que ne leur permettait la longueur de leur cha�ne, et n'ayant d'autre abri contre la pluie ou les ardeurs du soleil ou le froid de la nuit qu'une toile appel�e taud qu'on �tendait au-dessus de leurs bancs, quand la gal�re n'�tait pas en marche et que le vent n'�tait pas trop violent...� Aussi longtemps qu'une gal�re �tait en campagne, c'est-�-dire pendant plusieurs mois, les for�ats restaient encha�n�s � leurs bancs par une cha�ne longue de trois pieds seulement. �Ceux, dit Michelet, qui pendant des nuits, de longues nuits fi�vreuses sont rest�s immobiles, serr�s, g�n�s, par exemple, comme on l'�tait jadis dans les voitures publiques, ceux-l� peuvent deviner quelque chose de cette vie terrible des gal�res. Ce n'�tait pas de recevoir des coups, ce n'�tait pas d'�tre par tous les temps, nu jusqu'� la ceinture, ce n'�tait pas d'�tre toujours mouill� (la mer mouillant toujours le pont tr�s bas), non, ce n'�tait pas tout cela qui d�sesp�rait le for�at, non pas encore la ch�tive nourriture qui le laissait sans force. Le d�sespoir; c'�tait d'�tre scell� pour toujours � la m�me place, de coucher, manger, dormir l�, sous la pluie ou les �toiles, de ne pouvoir se retourner, varier d'attitude, d'y trembler la fi�vre souvent, d'y languir, d'y mourir, toujours encha�n� et scell�.� �Je te dis ing�nument, �crit le martyr Louis de Marolles � sa femme, que le fer que je porte au pied, quoiqu'il ne p�se pas trois livres, m'a beaucoup plus embarrass� dans les commencements que celui que tu m'as vu au cou � la Tournelle. Cela ne proc�dait

que de la grande maigreur o� j'�tais; mais, maintenant que j'ai presque repris tout mon embonpoint, il n'en est plus de m�me; joint qu'on m'apprend tous les jours � le mettre dans les dispositions _qui incommodent le moins_.� � un bout de la galerie, sur une sorte de table dress�e sur quatre piques, si�geait le comit�, bourreau en chef de la chiourme, lequel donnait le signal des manoeuvres avec son sifflet: d'un bout � l'autre de la gal�re r�gnait un passage �lev� appel� coursier, sur lequel circulaient les sous-comit�s, arm�s d'une corde ou d'un nerf de boeuf, dont ils se tenaient pr�ts � frapper le dos nu des rameurs assis, six par six, sur chacun des bancs plac�s � droite et � gauche du coursier. D�s qu'il fallait faire marcher la gal�re � la rame, en effet, pour permettre aux comit�s de maltraiter plus ais�ment les for�ats, on obligeait ceux-ci a quitter la chemisette de laine qu'ils portaient quand la gal�re �tait � l'ancre ou marchait � la voile, ainsi que Louis de Marelles l'�crit � sa femme: �Si tu voyais mes beaux habits de for�at, tu serais ravie. J'ai une belle chemisette rouge, faite tout de m�me que les sarreaux des charretiers des Ardennes. Elle se met comme une chemise, car elle n'est ouverte qu'� demi par devant; j'ai, de plus, un beau bonnet rouge, deux hauts de chausse et deux chemises de toile grosse comme le doigt, et des bas de drap: mes habits de libert� ne sont point perdus et s'il plaisait au roi de me faire gr�ce, je les reprendrais.� � un premier signal, les for�ats encha�n�s et nus jusqu'� la ceinture, saisissaient les manilles ou anses de bois qui servaient � manoeuvrer les lourdes rames de la gal�re, trop grosses pour �tre empoign�es et longues _de cinquante pieds_. � un nouveau coup de sifflet du comit�, toutes les rames devaient tomber ensemble dans la mer, se relever, puis retomber de m�me, et les rameurs devaient continuer sans nulle interruption pendant de longues heures, ce rude exercice qu'on appelait _la vogue_. �On est souvent presque d�membr�, dit une relation, par ses compagnons dans le travail de manoeuvre, lorsque les cha�nes se brouillent, se m�lent et s'accourcissent et que chacun tire avec effort pour faire sa t�che.� �Il faut bien, dit Marteilhe, que tous rament ensemble, car si l'une eu l'autre des rames monte ou descend trop t�t ou trop tard, en manquant sa cadence, pour lors, les rameurs de devant cette rame qui a manqu�, en tombant assis sur les bancs, se cassent la t�te sur cette rame qui a pris trop tard son entr�e; et, par l� encore, ces m�mes rameurs qui ont manqu�, se heurtent la t�te contre la rame qui vogue derri�re eux. Ils n'en sont pas quittes pour s'�tre fait des contusions � la t�te, le comit� les rosse encore � grands coups de corde.� Marteilhe d�crit ainsi ce rude exercice de la vogue: �Qu'on se figure, dit-il, six malheureux encha�n�s et _nus comme la main_, assis sur leur banc, tenant la rame � la main, un pied sur la _p�dague_, qui est une grosse barre de bois attach�e � la

banquette, et, de l'autre pied, montant sur le banc devant eux en s'allongeant le corps, les bras raides, pour pousser et avancer leur rame jusque sous le corps de ceux de devant qui sont occup�s � faire le m�me mouvement; et, ayant avanc� ainsi leur rame, ils l'�l�vent pour la frapper dans la mer, et, du m�me temps se jettent, ou plut�t se pr�cipitent en arri�re, pour tomber assis sur leur banc. Il faut l'avoir vu pour croire que ces mis�rables rameurs puissent r�sister � un travail si rude; et quiconque n'a jamais vu voguer une gal�re, en le voyant pour la premi�re fois ne pourrait jamais imaginer que ces malheureux pussent y tenir une demi-heure. -- On les fait voguer, non seulement une heure ou deux, mais m�me dix � douze heures de suite.� �Je me suis trouv� avoir ram� � toute force pendant vingt-quatre heures sans nous reposer un moment. Dans ces moments, les comit�s et autres mariniers nous mettaient � la bouche un morceau de biscuit tremp� dans du vin sans que nous levassions les mains de la rame, pour nous emp�cher de tomber en d�faillance.� �Pour lors, on n'entend que hurlements de ces malheureux, ruisselants de sang par les coups de corde meurtriers qu'on leur donne; on n'entend que claquer les cordes, que les injures et les blasph�mes de ces affreux comit�s; on n'entend que les officiers criant aux comit�s, d�j� las et harass�s d'avoir violemment frapp�, de redoubler leurs coups. Et lorsque quelqu'un de ces malheureux for�ats _cr�ve sur la rame_, _ainsi qu'il arrive souvent_, on frappe sur lui tant qu'on lui voit la moindre apparence de vie et, lorsqu'il ne respire plus, _on le jette � la mer comme une charogne_.� Un jour la gal�re sur laquelle se trouvait Marteilhe, faisant force de rames pour atteindre un navire anglais, et le comit� ne pouvant, malgr� les coups dont il accablait les rameurs, h�ter suffisamment la marche de la gal�re au gr� du lieutenant, celui-ci lui criait: �Redouble tes coups, bourreau, pour intimider et animer ces, chiens-l�! _Fais comme j'ai vu souvent faire aux gal�res de Malte_, coupe le bras d'un de ces chiens-l� pour te servir de b�ton et en battre les autres.� Un autre jour le capitaine de cette gal�re ayant men� jusqu'� Douvres le duc d'Aumont qu'il avait r�gal�, celui-ci voyant le mis�rable �tat de la chiourme, dit qu'il ne comprenait pas comment ces malheureux pouvaient dormir, �tant si serr�s et n'ayant aucune commodit� pour se coucher dans leurs bancs. �J'ai le secret de les faire dormir, dit le capitaine, je vais leur pr�parer une bonne prise d'opium�, et il donne l'ordre de retourner � Boulogne. Le vent et la mar�e �taient contraires et la gal�re se trouvait � dix lieues de ce port. Le capitaine ordonne qu'on fasse force rames et passe vogue, c'est-�-dire qu'on double le temps de la cadence de la vogue (ce qui lasse plus dans une heure que quatre heures de vogue ordinaire). La gal�re arriv�e � Boulogne, le capitaine dit au duc d'Aumont qui se levait de table, qu'il lui voulait faire voir l'effet de son opium; la plupart dormaient, ceux qui ne pouvaient reposer feignaient aussi de dormir, le capitaine l'avait ordonn� ainsi. Mais quel horrible spectacle!

�Six malheureux dans chaque banc accroupis et amoncel�s les uns sur les autres, tout nus, personne n'avait eu la force de v�tir sa chemise; la plupart ensanglant�s des coups qu'ils avaient re�us et tout leur corps �cumant de sueur.� Ce cruel capitaine voulut encore montrer qu'il savait aussi bien �veiller sa chiourme que l'endormir et il fit siffler le r�veil. �C'�tait la plus grande piti� du monde... Presque personne ne pouvait se lever, tant leurs jambes et tout leur corps �taient raides, et ce ne fut qu'� grands corps de corde qu'on les fit tous lever, leur faisant faire mille postures ridicules et tr�s douloureuses.� Ce n'�tait, du reste, qu'en faisant de la manoeuvre de la rame un cruel supplice, qu'on pouvait obtenir de ceux qui y �taient employ�s le travail surhumain qu'on appelait la vogue des gal�res. On tenta de faire manoeuvrer quatre demi-gal�res (dont les rames n'avaient que vingt-cinq pieds de long au lieu de cinquante) par des mariniers exerc�s. Avec ces rameurs libres, qu'on ne pouvait impun�ment martyriser, � peine put-on mener ces demi-gal�res du port � la rade de Dunkerque, apr�s quoi il fallut regagner le port. On essaya alors de mettre � chaque rame, au poste le plus p�nible, un for�at, pour seconder les mariniers libres. Ce ne fut que bien difficilement qu'on put aller de Dunkerque � Ostende, le comit� n'osant pas, en pr�sence des mariniers, exercer ses cruaut�s habituelles sur les gal�riens. On dut reconna�tre que seuls, les for�ats pouvaient �tre employ�s � faire marcher les gal�res � la rame, parce que seuls ils pouvaient �tre tortur�s sans merci, jusqu'� la mort au besoin. Quand il fallait faire campagne, presque chaque jour les gal�riens �taient appel�s � faire la terrible manoeuvre de la vogue, et beaucoup d'entre eux ne pouvaient y r�sister. �Pendant le voyage, �crit l'intendant de la marine � Colbert, il n'est mort que trente-six for�ats, _ce qui est un bonheur incroyable_, car l'ann�e derni�re nous en perd�mes _plus de quatre-vingts_, et autrefois les gal�res de Malte en ont perdu des trois cents, en faisant la m�me navigation que nos gal�res ont fait cette ann�e�. Il n'est pas n�cessaire de faire ressortir la barbarie de cette instruction donn�e par Seignelai au directeur g�n�ral des gal�res: �Comme rien ne peut tant contribuer � rendre maniables les for�ats qui sont huguenots et n'ont pas voulu se faire instruire que _la fatigue_ qu'ils auraient pendant une campagne, ne manquez pas de les faire mettre sur les gal�res qui vont � Alger.� Les aum�niers qui s'entendaient � trouver les meilleurs moyens de tourmenter les for�ats pour la foi, laissaient mettre de toutes les campagnes les plus opini�tres, -- Mauru, par exemple, bien que la sant� de ce malheureux f�t mince et que son corps f�t �puis�. Quand une gal�re avait � soutenir un combat en mer, la situation des rameurs, r�duits � l'�tat de rouages moteurs de la gal�re, �tait horrible; encha�n�s � leurs bancs, ayant dans la bouche un b�illon en li�ge, appel� tap, qu'on leur mettait pour les emp�cher, s'ils �taient bless�s, de troubler leurs voisins par leurs plaintes et leurs g�missements, ils devaient, bon gr� mal gr�, attendre impassiblement la mort au milieu d'un combat auquel ils ne prenaient point part. La mitraille et la fusillade de l'ennemi frappaient sur les rameurs, car tuer ou blesser les gal�riens, c'�tait immobiliser la gal�re en la privant de l'usage

des jambes redoutables qui lui permettaient de marcher sans le secours du vent. Pendant ce temps, deux canons de la gal�re �taient braqu�s sur la chiourme, que tenaient en respect cinquante soldats, pr�ts � faire feu � la moindre apparence de r�volte; les malheureux for�ats �taient donc plac�s entre deux feux. Ils attendaient ainsi la mort, sans savoir pour lequel des deux combattants (leur gal�re ou le navire ennemi) ils devaient faire des voeux. Un jour la gal�re o� se trouvait Marteilhe, ayant �chou� dans la tentative qu'elle avait faite, de _clyst�riser_ avec son �peron d'avant, une fr�gate anglaise, se trouva bord � bord avec ce navire qui la retint dans cette situation p�rilleuse avec des grappins de fer. �Ce fut alors, dit Marteilhe, qu'il nous r�gala de son artillerie... tous ses canons �taient charg�s � mitraille... pas un coup de son artillerie, qui nous tirait � br�le-pourpoint, ne se perdait. De plus, le capitaine avait sur les hunes de ses m�ts plusieurs de son monde avec des barils pleins de grenades qui nous les faisaient pleuvoir dru comme gr�le sur le corps...; l'ennemi fit, pour surcro�t, une sortie de quarante � cinquante hommes de son bord qui descendirent sur la gal�re, le sabre � la main, et hachaient en pi�ces tout ce qui se trouvait devant eux de l'�quipage, �pargnant cependant les for�ats qui ne faisaient aucun mouvement de d�fense.� Les rames de la gal�re s'�tant trouv�es bris�es par suite de l'abordage entre les deux navires, les Anglais n'avaient plus, du reste, aucun int�r�t � frapper les for�ats qui ne pouvaient plus mettre les rames en mouvement. Quant � ceux-ci, encha�n�s � leurs bancs, les menottes aux mains et le b�illon � la bouche, ils eussent eu bien de la peine � faire quelque tentative de d�fense. L'eussent-ils pu, ils auraient �t� bien sots de le faire, ainsi que le montre l'exemple suivant. Un jour, dans une rencontre entre les gal�res de l'Espagne et celles de la France, les gal�res fran�aises ayant le dessous, on remit aux for�ats fran�ais des corbeilles de cailloux, leur promettant la libert� si l'ennemi �tait repouss�. Les for�ats firent pleuvoir sur les Espagnols une telle gr�le de pierres qu'ils les repouss�rent et que les gal�res fran�aises furent d�gag�es; mais on ne tint pas parole aux for�ats qui, le danger pass�; rest�rent � la rame et furent trait�s comme devant. Marteilhe poursuit ainsi l'�mouvant r�cit du combat entre sa gal�re et la fr�gate anglaise, dans la terrible situation faite aux for�ats-rameurs, par l'abordage des deux navires: �Il se rencontra, dit-il, que notre banc, dans lequel nous �tions cinq for�ats et un esclave turc, se trouva vis-�-vis d'un canon de la fr�gate que je voyais bien qui �tait charg�; en m'�levant un peu, je l'eusse pu toucher avec la main... Ce vilain voisin nous fit tous fr�mir; mes camarades de banc se couch�rent tout plats, croyant �chapper � son coup... Je me d�terminai � me tenir tout droit dans le banc, je n'en pouvais sortir. J'y �tais encha�n�! Que faire? ... Je vis le canonnier, avec sa m�che allum�e � la main qui commen�ait � mettre le feu au canon sur le devant de la

fr�gate, et, de canon en canon, venait vers celui qui donnait sur notre banc, je ne pouvais distraire mes yeux de ce canonnier. �Il vint donc � ce canon fatal; j'eus la constance de lui voir mettre le feu, me tenant toujours tout droit, en recommandant mon �me au Seigneur. Le canon tira et je fus �tourdi... le coup de canon m'avait jet� aussi loin que ma cha�ne pouvait s'�tendre... Il �tait nuit; je crus d'abord que mes camarades de banc se tenaient couch�s par crainte du canon... Le Turc du banc, qui avait �t� janissaire, restant couch� comme les autres: Quoi! lui dis-je, Isouf, voil� donc la premi�re fois que tu as peur; l�vetoi! et en m�me temps je voulus le prendre parle bras pour l'aider. Mais, � horreur! qui me fait fr�mir quand j'y pense, _son bras d�tach� du corps me resta � la main_. Je rejette avec horreur ce bras... lui, comme les quatre autres, �taient hach�s comme chair � p�t�... Je perdais beaucoup de sang, sans pouvoir �tre aid� de personne, tous �taient morts, tant � mon banc qu'� celui d'au-dessous, et � celui d'au-dessus, si bien que de dix-huit personnes que nous �tions dans ces trois bancs il n'en �chappa que moi, avec trois blessures.� Le combat fini, on porta les bless�s dans la cale sombre et basse du navire, et l'on jeta � la mer ceux qui paraissaient morts. Dans la confusion et l'obscurit� Marteilhe, � qui le sang coul� de ses blessures avait fait perdre connaissance, faillit �tre ainsi jet� par-dessus le bord: heureusement pour lui, un des argousins qui le d�ferraient, appuya si fort sur une de ses plaies que la douleur le tira de son �vanouissement et lui fit pousser un grand cri. On l'emporta � fond de cale avec les autres bless�s, et on le jeta _sur un c�ble roul�_, dur lit de repos pour un malheureux bless� souffrant cruellement. Il resta trois jours dans cet affreux fond de cale, sans �tre pans� qu'avec un peu d'eau-de-vie et de camphre. �Les bless�s, dit-il, mouraient comme des mouches dans ce fond de cale, o� il faisait une chaleur � �touffer et une puanteur horrible, ce qui causait une si grande corruption dans nos plaies que la gangr�ne s'y mit partout. Dans cet �tat nous arriv�mes, trois jours apr�s le combat, � la rade de Dunkerque.� C'est dans cette cale que les malades �taient plac�s au cours d'une campagne et qu'ils avaient � passer, non trois jours, mais des semaines et des mois entiers. Voici la lugubre description que fait de cette infirmerie des gal�res l'aum�nier Jean Bion: �Il y a sous le pont � fond de cale un endroit qu'on appelle la chambre de proue, o� on ne respire l'air que par un trou large de deux pieds en carr� et qui est l'entr�e par o� on descend en ce lieu. Il y fait aussi obscur de jour que la nuit. Il y a au bout de cette chambre deux esp�ces d'�chafauds, qu'on appelle le _taular_, sur lequel on met, sur le bois seul, les malades qui y sont souvent couch�s les uns sur les autres, et quand ils sont remplis, on met les nouveaux venus sur les cordages... Pour leurs n�cessit�s naturelles, ils sont oblig�s de les faire sous eux. Il y a bien, � la v�rit�, sur chacun de ces _taulars_ une cuvette de bois, qu'on appelle _boyaux_, mais les malades n'ont pas la force d'y aller, et d'ailleurs elles sont si malpropres que le choix en est assez inutile.�

�On peut conjecturer de quelle puanteur ce cachot est infect�... dans ce lieu affreux, toutes sortes de vermines exercent un pouvoir despotique. Les poux, les punaises y rongent ces pauvres esclaves sans �tre inqui�t�s et quand, par l'obligation de mon emploi, j'y allais confesser ou consoler les malades, j'en �tais rempli... Je puis assurer que toutes les fois que j'y descendais, je marchais dans les ombres de la mort, j'�tais n�anmoins oblig� d'y rester longtemps pour confesser les mourants et, comme il n'y a entre le plancher et le _taular_ que trois pieds de hauteur, j'�tais contraint de me coucher tout de mon long aupr�s des malades pour entendre en secret la d�claration de leurs p�ch�s; et, souvent, en confessant celui qui �tait � ma droite je trouvais celui de ma gauche qui expirait sur ma poitrine.� C'est dans ce triste r�duit que les aum�niers des gal�res, de durs lazaristes que les huguenots appelaient avec raison _les grands ressorts de cette machine � b�tons et � gourdins_, faisaient jeter apr�s leur avoir fait administrer une terrible bastonnade les for�ats huguenots qui avaient refus� de _lever le bonnet _pendant qu'ils c�l�braient la messe. Quand la gal�re d�sarm�e hivernait dans le port, les aum�niers, par un raffinement de cruaut�, obtenaient que l'on donn�t pour cachot aux invalides huguenots, l'infecte cale de la gal�re. �Sur la vieille Saint-Louis, dit le Journal des Gal�res, o� il y a bon nombre de nos fr�res, vieux, estropi�s ou invalides, on les a confin�s dans la _rougeole_, endroit o� l'on ne peut se tenir debout et _o� passent des ordures et les immondices de chaque banc_, sans avoir �gard � leur vieillesse et � leurs incommodit�s. M. Andr� Valette est un de ces fid�les souffrants. Pendant l'�t�, on l'avait plac� aupr�s du _Fougon_, lieu o� l'on fait du feu, afin que la chaleur et la fum�e l'incommodassent, et pr�sentement, dans l'hiver, on le fait venir dans la rougeole, o� l'eau des bancs coule et o� le froid entre plus qu'ailleurs, afin de le mieux affliger.� Les aum�niers ne se r�signaient qu'� regret � laisser porter � l'h�pital les huguenots qu'ils avaient fait maltraiter. Ainsi, Jean L'hostalet ayant re�u une cruelle bastonnade pour n'avoir pas lev� le bonnet, l'aum�nier le retint cinq ou six jours sur la gal�re, bien que le chirurgien e�t ordonn� de le transporter � l'h�pital. Quand on l'en retira enfin, il �tait mourant. C'est � cet h�pital que les for�ats malades, charg� de lourdes cha�ne, n'ayant ni capote, ni feu par les plus grands froids, allaient achever de mourir. Un C�venol, dit �lie Beno�t, y mourut de faim, l'aum�nier de l'h�pital ayant d�fendu de lui donner � manger pour le punir d'avoir refus� de se laisser instruire. C'est l� que vint mourir le huguenot Mauru, apr�s avoir crach� tous ses poumons: il expira sur un grabat o� il grelottait sans feu et sans capote. Pendant dix ann�es, Mauru avait �t� tourment� cruellement par l'aum�nier de sa gal�re, et la haine de cet aum�nier le poursuivit jusqu'apr�s sa mort, car il fit retirer son corps de la bi�re dans laquelle on l'avait mis, et le fit jeter tout nu � la voirie. Les invalides, incapables de manier la rame, restaient encha�n�s � leurs bancs comme les autres for�ats pendant que la gal�re �tait en campagne; � la rentr�e dans le port, moyennant un sou pay� aux argousins ils obtenaient comme leurs compagnons valides, la faveur

d'�tre d�ferr�s pendant le jour. Cette faveur accord�e aux malfaiteurs et aux meurtriers, �tait refus�e aux huguenots. Louis de Marolles �crit en 1687, que, depuis plus de trois mois, il est � la cha�ne nuit et jour sur la gal�re _la Fi�re._ Un des commis de l'intendant, lit-on dans le journal des gal�res, son r�le � la main, constate si tous les religionnaires sont � la cha�ne. Quant � l'argousin trop pitoyable qui avait d�ferr� un huguenot, il �tait condamn� � trente sous d'amende, pour avoir �pargn� � ce malheureux le supplice de l'�ternelle immobilit�. Quand on avait un trop grand nombre d'invalides au bagne, on les envoyait en Am�rique, et Louis de Marolles, d�sign� deux fois pour la transportation, eut la malchance de voir rapporter son ordre d'embarquement; on l'envoya mourir dans un des plus affreux cachots de Marseille. Les aum�niers ne se bornaient pas � faire donner de _rudes salades_ � ceux qui refusaient de _lever le bonnet_, mais encore ils faisaient si cruellement b�tonner les huguenots qui entretenaient ces correspondances avec le dehors et distribuaient des secours � leurs coreligionnaires, que plusieurs furent emport�s demi-morts � l'h�pital. Pour arriver � d�couvrir les _coupables_, les aum�niers, dit le Journal des Gal�res, avaient apost� certains sc�l�rats de for�ats _pour leur tenir toujours les yeux dessus;_ parfois m�me ils mettaient les suspects en quarantaine, interdisant � toute personne �trang�re de leur parler et de les approcher. Gr�ce au d�vouement des esclaves turcs et de quelques for�ats catholiques qui leur servaient d'interm�diaires, les huguenots, _commis pour r�gir la Soci�t� souffrante des gal�res_, purent continuer � distribuer les sommes qui �taient recueillies en Suisse, en Hollande et en Angleterre, puis envoy�es � des n�gociants de Marseille pour �tre donn�es en secours aux for�ats _pour la foi_. En vain Pontchartrain, ayant d�couvert que c'�tait un pasteur de Gen�ve qui faisait l'envoi des fonds, voulut-il couper le mal dans sa racine, en enjoignant aux magistrats de Gen�ve d'avoir � faire cesser ce d�sordre. Le seul r�sultat qu'il obtint, fut de faire substituer une nouvelle organisation � l'ancienne, si bien que jusqu'au jour o� le dernier for�at _pour cause de religion_, sortit du bagne, la caisse de bienfaisance �tablie � Marseille continua � recevoir les sommes recueillies � l'�tranger, _pour la Soci�t� souffrante des gal�res._ Parmi les membres de cette Soci�t� des gal�res, on voyait Louis de Marolles, le conseiller du roi, le baron de Monthetou, parent du duc de la Force, le baron de Salgas, le sieur de Lasterne, de la Cantini�re, de l'Aubonni�re, �lie N�au, les trois fr�res Serre, Sabatier, etc. Sur une liste de cent cinq for�ats _pour la foi_, que donne Court, on trouve deux chevaliers de Saint-Louis et quarante-six gentilshommes. Le for�at Fabre qui avait obtenu d'�tre envoy� aux gal�res � la place de son p�re, surpris � une assembl�e, expose ainsi la souffrance morale inflig�e aux honn�tes gens en se voyant jet�s au milieu des pires malfaiteurs: �Lorsqu'il me fallut entrer dans ce fatal vaisseau, que je me vis d�pouill� pour rev�tir l'ignominieux uniforme des sc�l�rats qui l'habitent, confondu avec ce qu'il y a

de plus vil sur la terre, encha�n� avec l'un d'eux sur le m�me banc, le coeur me manqua... Je laisse � penser de quelle douleur mon �me fut accabl�e, � cette premi�re nuit, lorsque, � la lueur d'une lampe suspendue au milieu de la gal�re, je promenai mes regards sur tous ces �tres qui m'environnaient, couverts de haillons et de vermine qui les tourmentait. Je m'imaginai �tre dans un enfer que les remords du crime tourmentaient sans cesse.� La spirituelle et peu sensible marquise de S�vign� contant � sa fille les horribles d�tails de la r�pression de la r�volte de la Bretagne, dit: �J'ai une tout autre id�e de la justice, depuis que je suis en ce pays. Vos gal�riens me semblent une soci�t� d'honn�tes gens qui se sont retir�s du monde pour mener une vie douce; nous vous en avons bien envoy� par centaines.� C'�tait bien, gr�ce � la pers�cution religieuse, une soci�t� d'honn�tes gens que celle des gal�res; mais l'on a vu quelle vie douce, menaient les for�ats retranch�s du monde. �Oh! noble soci�t� que celle des gal�res, dit Michelet. Il semblait que toute vertu s'y f�t r�fugi�e... On put souvent voir � la cha�ne avec le protestant, le catholique charitable qui avait voulu le sauver, avec le for�at de la foi ramait le for�at de la charit�. On y voyait le Turc qui, de tout temps, au p�ril de sa vie et bravant un supplice horrible, servait ses fr�res, chr�tiens, se d�vouait � leur chercher � terre les aum�nes de leurs amis.� Quelques for�ats catholiques, touch�s huguenots leurs compagnons de cha�ne, protestante sur les gal�res m�mes, et point les plus indignes traitements � mena�aient de la potence. de l'h�ro�que constance de se convertirent � la foi les aum�niers n'�pargnaient ces _apostats_ qu'ils

�Les pros�lytes de la cha�ne, dit _le Journal des Gal�res_, qui n'ont � esp�rer que des tourments et des mis�res dans ce monde, ne nous font-ils pas plus d'honneur que cette foule de gens convertis que l'�glise romaine s'est faite, et dont elle se glorifie par le motif de l'int�r�t, des charges, par dragons, par le sang et le carnage?� Quant � l'aum�nier Bion, en voyant avec quelle cruaut� on maltraitait parfois, jusqu'� leur faire _venir l'�me jusqu'au bord des l�vres_, les for�ats huguenots (et cela parce qu'ils n'avaient pas lev� le bonnet ou avaient refus� de nommer la personne dont ils avaient re�u des secours pour leurs fr�res des gal�res), il abjura sa foi catholique. _�Leur sang pr�chait_, _dit-il_, _je me fis Protestant.�_ Les aum�niers secondaient les vues de Louis XIV lorsqu'ils employaient tous les moyens pour arriver � ce que le silence se fit sur ce qui se passait dans l'enfer des gal�res En effet, le roi voulait que tout huguenot qui y entrait, perdit toute esp�rance d'en sortir autrement que par la mort et que nul ne s�t ce qui se passait sur les gal�res. Quoi que fissent pour les tourmenter, intendants, aum�niers, comit�s; argousins ou ge�liers, les huguenots n'avaient aucun recours contre les violences les plus indignes, contre les plus r�voltantes iniquit�s qu'on voulait laisser ignor�es de tous au dehors.

Cependant, en d�pit des efforts faits par les aum�niers et les intendants pour les isoler du monde entier, les for�ats huguenots, soit du pont des gal�res, soit du bagne, soit du fond des cachots obscurs o� on les renfermait parfois, trouvaient toujours moyen, gr�ce � des merveilles d'intelligence, de patiente ruse, de faire parvenir de leurs nouvelles � leurs coreligionnaires r�fugi�s � l'�tranger. On a recueilli les curieuses et touchantes correspondances de ces martyrs de la libert� de conscience et on les a publi�es sous le titre du_ Journal des Gal�res;_ on y voit que, � l'�tranger, on �tait tenu au courant, jour par jour, presque heure par heure, de ce qui se passait dans la soci�t� souffrante des gal�res. � l'instigation des r�fugi�s fran�ais, les puissances protestantes ne cessaient de renouveler leurs d�marches en faveur des for�ats _pour la foi_ si cruellement pers�cut�s, mais il semblait que rien ne p�t triompher de l'implacable obstination du roi � ne se rel�cher en rien de ses odieuses rigueurs. En 1709, Louis XIV, pour obtenir la paix, consent � c�der nos places fronti�res et offre m�me de payer une subvention aux puissances alli�es pour d�tr�ner son petit fils, mais il se refuse absolument � mettre en libert� les huguenots ramant sur ses gal�res. Son n�gociateur, de Torcy lui �crit � ce sujet: �On a trait� dans la conf�rence de ce matin des religionnaires d�tenus dans les gal�res de Votre Majest�. Buys a demand� _leur libert�;_ sans allonger ma lettre pour vous informer, sire, de mes r�ponses, j'ose vous assurer _qu'il ne sera plus question de cet article_.� En effet, il n'en fut pas question dans le trait�; mais la paix sign�e, Louis XIV avait trop d'int�r�t � se m�nager les bonnes gr�ces de la reine Anne pour lui refuser la gr�ce des for�ats pour la loi; seulement, ayant promis de les rel�cher tous, sur trois cents il n'en mit en libert� que cent trente-six. L'intendant des gal�res � qui l'on faisait observer que les lib�r�s, astreints � partir de suite par mer, n'�taient pas en mesure de fr�ter un navire � leurs frais, r�pondait que le roi ne voulait pas d�penser un sou pour eux. Les aum�niers, furieux de voir leurs victimes leur �chapper, mettaient mille obstacles � leur d�part. Les malheureux, autoris�s � courir la ville sous la garde de leurs argousins, finirent par traiter avec un capitaine de navire qui les d�barqua � Villefranche, d'o� ils se rendirent � Nice puis � Gen�ve. Leur entr�e dans cette ville huguenote, si hospitali�re pour nos r�fugi�s, fut un v�ritable triomphe. La population tout enti�re vint au-devant d'eux, pr�c�d�e de ses magistrats, et chacun se disputa l'honneur de loger les martyrs de la foi protestante. Peu de temps apr�s, une d�putation des lib�r�s partait pour l'Angleterre et fut pr�sent�e � la reine Anne par de Rochegude et par le comte de Miramont, un des plus remuants de nos r�fugi�s. Bancillon, un des for�ats mis en libert� qui faisaient partie de la d�putation, conte que _la bonne reine_ dit � M. de Rochegude: �Voila donc tous les gal�riens �largis�; et qu'elle fut fort surprise quand celui-ci lui r�pondit qu'il y en avait encore un grand nombre sur les gal�res du roi. Il lui remit la liste des _oubli�s;_ et elle promit d'agir de nouveau pour obtenir la libert� de tous les for�ats pour la foi. Cette fois le grand roi

dut s'ex�cuter compl�tement, et en 1714, on rel�cha tous les gal�riens condamn�s pour cause de religion, parmi lesquels se trouvait, entre autres, Vincent qui, depuis douze ans, avait fini le temps de gal�res auquel les juges l'avaient condamn�. De nouvelles condamnations furent prononc�es bient�t contre les protestants ayant assist� � des assembl�es de pri�res, si bien que, sous la r�gence, on eut encore � faire de nouvelles mises en libert� de for�ats pour la foi. Puis, � partir de 1724, on recommen�a � appliquer les �dits du grand roi avec tant de rigueur que les bagnes se peupl�rent de nouveau de huguenots. Mais le sort des gal�riens �tait devenu moins dur par suite de la transformation du mat�riel maritime de la France; en effet, sous la r�gence on avait mis � la r�forme les deux tiers des gal�res. Il y en avait encore quelques-unes sous Louis XVI, mais elles ne servaient plus que pour la parade, pour les voyages des princes et des hauts personnages, en sorte que les gal�riens �taient rarement soumis au dur supplice de la vogue. Jusqu'au dernier moment, l'administration et la justice fran�aises s'obstin�rent � envoyer les gens aux gal�res pour cause de religion, si bien que, de 1685 � 1762, plus de sept mille huguenots furent mis au bagne. En 1763, au lendemain du jour o� venait d'�tre prononc�e la derni�re condamnation aux gal�res pour cause de religion, le secr�taire d'�tat, Saint-Florentin (pour repousser la demande de mise en libert� de trente-sept for�ats pour la foi, faite par le duc de Belford) disait: �Je n'ai pas entendu dire que nous ayons demand� gr�ce pour des catholiques condamn�s en Angleterre, pour avoir contrevenu aux lois du pays. Les Anglais ne devraient donc pas solliciter en faveur des religionnaires fran�ais condamn�s pour avoir contrevenu aux n�tres.� Le progr�s de l'esprit de tol�rance en France finit par avoir raison de l'obstination des administrateurs � vouloir appliquer les �dits de Louis XIV, impudente violation de la libert� de conscience. En 1769, le duc de Brunswick crut avoir obtenu la libert� du dernier gal�rien, condamn� pour cause de religion; c'�tait un vieillard de quatre-vingts ans. �Ce pauvre infortun�, �crivait le pasteur Tessier, sent � peine son bonheur � cause de son �ge.� Il restait encore cependant deux for�ats pour la foi, oubli�s au bagne depuis trente ans. M. Eymar, que Court avait charg� d'obtenir leur gr�ce, dit qu'ils jouissaient de la plus grande faveur, pouvant aller librement et sans gardes, exercer en ville une profession lucrative; �en un mot, dit-il, ils ne portaient plus du gal�rien que le titre et la livr�e; d'un autre c�t�, ils avaient perdu de vue, pendant leur long esclavage, leur famille et leur pays; leurs biens avaient �t� confisqu�s, dilapid�s ou vendus... Que retrouveraient-ils en �change de l'aisance assur�e qu'ils allaient perdre, si ce n'est l'abandon et peut-�tre la mendicit�?� Aussi, quand M. Eymar annon�a � ces deux vieillards qu'ils �taient graci�s, il les vit accueillir cette bonne nouvelle avec la plus froide indiff�rence. _�Je les vis m�me_, _dit-il_, _pleurer leurs fers et regretter leur libert�_.� Heureusement

que la Soci�t� de secours, �tablie � Marseille pour les gal�riens, existait encore; elle put fournir � ces malheureux, devenus si peu soucieux de leur libert�, un �quipement complet et une somme de mille francs pour les mettre � l'abri de la mis�re qu'ils redoutaient. On le voit, c'est presque � la veille de la r�volution que sortirent du bagne les deux derni�res victimes de l'odieuse l�gislation de Louis XIV, impitoyablement appliqu�e pendant un si�cle. Louis XIV avait mis en prison, � l'h�pital ou au couvent, expuls� ou transport� en Am�rique les _opini�tres_ qui persistaient dans les erreurs d'une religion que, �crivait-il au duc de la Force, _je ne veux plus tol�rer dans mon royaume._ Il avait envoy� aux gal�res tout huguenot qui avait tent� de passer � l'�tranger, assist� � une assembl�e de pri�res, ou r�tract� l'abjuration que la violence lui avait arrach�e. Pour compl�ter le tableau de cette odieuse croisade faite par le roi tr�s chr�tien contre la libert� de conscience de ses sujets, il ne me reste plus qu'� raconter ce que furent les exhortations donn�es aux huguenots par ses soldats, qu'� faire la lamentable histoire des dragonnades. CHAPITRE V LES DRAGONNADES _Ce qu'�tait l'arm�e_. _-- Les logements militaires_. _-- Les dragonnades_. _-- L'�dit de r�vocation_. _-- Expulsion des ministres_. _-- Un article de l'�dit de r�vocation_. _-- Pillage_. _-- Violences_. _-- Tortures_. _-- Les coupables et les Loriquet du XIXe si�cle_. _-- L'exode des huguenots._ Sous Louis XVI, l'arm�e royale n'�tait qu'un ramassis de bandits, provenant soit de la milice, soit du recrutement. Pour la milice, les communes donnaient tous les mauvais sujets, tous les vagabonds dont elles voulaient purger leur territoire, et les officiers recruteurs acceptaient sans difficult� le pire des vauriens, pourvu qu'il f�t robuste et vigoureux. Pour le recrutement, op�r� par violence ou par ruse, c'�tait une v�ritable chasse � l'homme que faisaient les recruteurs, par les rues et les grands chemins, dans les cabarets, les tripots et les prisons m�me. Le r�sultat de cette chasse � l'homme �tait de convertir en recrues pour l'arm�e royale, des gens de sac et de corde, des voleurs, des �vad�s du bagne. Un jour, une cha�ne de quatre-vingt-dix-neuf for�ats a la chance de se trouver sur le passage du roi; par suite de cette heureuse rencontre, cette centaine _d'honn�tes gens_, au lieu d'�tre conduits aux gal�res, sont incorpor�s pour six ans dans l'arm�e du roi. Un autre jour c'est le contr�leur g�n�ral qui, � un intendant lui demandant les ordres n�cessaires pour faire conduire au bagne des boh�miens condamn�s aux gal�res, r�pond de tenir dans les prisons d'Angoul�me, tous ceux d'entre les condamn�s qui peuvent porter les armes, jusqu'� ce qu'il passe une recrue � laquelle ils seront joints. Sur les extraits d'interrogatoire de Bic�tre, on trouve un avis favorable � la demande de prendre parti dans les troupes faite par _Adam_,

_sc�l�rat de premier ordre_, _fameux fripon_, _chef de filous_. -Cette promiscuit� �trange entre les prisons, le bagne et l'arm�e, semblait chose si naturelle qu'il �tait de r�gle, de donner aux d�serteurs et aux r�fugi�s la facult� d'opter entre les gal�res et le service militaire. Ainsi, par exemple, les r�fugi�s Lebadoux et Jean Bretton, faits prisonniers, s'engagent dans l'arm�e pour �viter les gal�res. Perrault est condamn� aux gal�res pour �migration, l'intendant de Franche-Comt� �crit au ministre: �Comme il est d'ailleurs jeune et bien fait, si Sa Majest� jugeait � propos de commuer sa peine, en celle de le servir pendant un temps dans ses troupes, il lui serait plus utile comme soldat que comme gal�rien.� On comprend ce que pouvait valoir une arm�e compos�e de tels �l�ments; qu'elle f�t camp�e en France ou en pays ennemi, suivant l'�nergique expression du temps, _elle mangeait le pays_; quant � l'habitant, il �tait � la discr�tion du soldat qui pouvait impun�ment piller, battre, voler, violer et maltraiter ses h�tes. -- Que se passe-t-il, en Bretagne, lorsqu'en 1675, on a amen�, par de bonnes paroles � se disperser ceux qui s'�taient soulev�s � la suite de l'�tablissement de taxes excessives et ill�gales? Les troupes entrent dans la province et, disent les relations du temps, �les soldats jettent leurs h�tes par la fen�tre apr�s les avoir battus, violent les femmes, lient des enfants tout-nus sur les broches pour les faire r�tir, br�lent les meubles, etc.� Nous n'avons pas besoin de rappeler les sc�nes de la d�solation des provinces du midi ordonn�e en 1683 par Louvois, ni les horreurs commises pendant la guerre des C�vennes par les soldats du roi. Mais, pour juger de ce que pouvaient faire de tels bandits, il n'est pas inutile de rappeler leurs exploits � l'�tranger, en Hollande et dans le Palatinat, avant les dragonnades; en Savoie, apr�s cette croisade � l'int�rieur. Quel spectacle l'arm�e du grand roi donne-t-elle en Hollande? �Trois cent mille gueux, dit Michelet, sans pain, ni solde, je�nant il est vrai, mais s'amusant, pillant, br�lant, violant. Les soldats, sans frein ni loi, par-devant les officiers faisaient de la guerre royale une jacquerie populaire en toute libert� de Gomorrhe.� Que se passe-t-il encore quelques ann�es plus tard, quand l'arm�e de Louis XIV se pr�sente devant Heidelberg, ville ouverte et apr�s que la population valide s'est enfuie, en s'�crasant aux portes, dans le ch�teau dont le gouverneur a fait enclouer les canons? Les faibles, les dames et les enfants refoul�s dans la ville, s'entassent dans les �glises. Le soldat entre sans combat, et, � froid, il tue parfois un peu, puis bat, joue et s'amuse, met les gens en chemise. Quand ils entrent dans les �glises et voient cette immense proie de femmes tremblantes, l'orgie alors se rue, l'outrage, le caprice effr�n�. Les dames, leurs enfants dans les bras, sont insult�es, souill�es par les affreux rieurs et ex�cut�es sur l'autel. Pr�s de ces demi-mortes, laiss�es l�, la joyeuse canaille fait sortir les vrais morts, les squelettes, les

cadavres demi-pourris des anciens �lecteurs. Effroyable spectacle! �Ils arrivent dans leurs bandelettes, tra�n�s la t�te en bas...� En 1685, alors que les dragonnades touchent � leur fin en France, Louis XIV envoie quelques milliers des �tranges missionnaires qui viennent de convertir les huguenots, pour d�barrasser son alli� le duc de Savoie des h�r�tiques des vall�es � Pignerol. D�j� les hommes en �tat de combattre, d�sarm�s � la suite de perfides n�gociations, avaient �t� entass�s dans les prisons de Turin, o� la peste les avait presque tous emport�s. L'arm�e fran�aise, en arrivant sur le territoire de la Savoie, ne trouve donc devant elle aucun combattant, elle n'a d'autre chose � faire que de massacrer. �Restent, dit Michelet, les femmes, les enfants, les vieillards que l'on donne aux soldats. Des vieux et des petits, que faire, sinon les faire souffrir? On joua aux mutilations, on br�la m�thodiquement, membre par membre, un � un, � chaque refus d'abjuration. On prit nombre d'enfants, et jusqu'� vingt personnes, pour jouer � la boule, jeter aux pr�cipices...On se tenait les c�tes de rire � voir les ricochets; � voir les uns l�gers, gambader, rebondir, les autres assomm�s comme plomb au fond des pr�cipices tels accroch�s en route aux rocs et �ventr�s, mais ne pouvant mourir, restant l� aux vautours. Pour varier, on travailla � �corcher un vieux, Daniel Pellenc; mais la peau ne pouvant s'arracher des �paules, remonta par-dessus la t�te. On mit une bonne pierre sur ce corps vivant et hurlant, pour qu'il f�t le souper des loups. Deux soeurs, les deux Victoria, martyris�es, ayant �puis� leurs assauts, furent, de la m�me paille qui servit de lit, br�l�es vives. D'autres, qui r�sist�rent, furent mises dans une fosse, ensevelies. Une fut clou�e par une �p�e en terre, pour qu'on en v�nt � bout. Une, d�taill�e � coups de sabre, tronqu�e des bras des jambes, et ce tronc informe fut viol� dans la mare de sang.� �lie Beno�t dit de son c�t�: �Ils pendaient et massacraient les femmes comme les hommes; mais ils violaient ordinairement les femmes et les filles avant de les tuer, et apr�s cela, non contents de les assommer, ils _leur arrachaient les entrailles_, ils les jetaient dans un grand feu; _ils les coupaient en morceaux et s'entrejetaient ces reliques de leur fureur_.� Apr�s les massacres, la d�vastation impitoyable du pays. Catinat �crit � Louvois: �Ce pays est _parfaitement d�sol�_, il n'y a plus du tout ni peuple, ni bestiaux, j'esp�re que nous ne quitterons pas ce pays-ci, que cette race des Barbets n'en soit _enti�rement extirp�e._� Louvois ne trouve pas la d�solation assez parfaite, il �crit au marquis de Feuqui�res: �Le roi a appris avec plaisir ce qui s'est pass� dans la vall�e de Luzerne, dans laquelle _il e�t �t� seulement � d�sirer que vous eussiez fait_, _br�ler tous les villages o� vous avez �t�_.� Louvois avait d�j� donn� de semblables ordres dans le Palatinat. Un jour, apprenant que les troupes se sont content�es de br�ler seulement � moiti�, une ville, il ordonne _de br�ler tout jusqu'�

la derni�re maison_ et enjoint de lui faire conna�tre les officiers qui ont ainsi failli � la ponctuelle ex�cution des volont�s du roi, _afin qu'ils soient punis d'une fa�on exemplaire_. Un autre jour, il apprend que les habitants d'une autre ville, qui a �t� compl�tement d�truite conform�ment � ses instructions, s'obstinent � venir chercher un g�te au milieu des ruines, il �crit: �Le moyen d'emp�cher que ces habitants ne s'y r�tablissent, c'est apr�s les avoir avertis de ne point le faire, _de faire tuer_ tous ceux que l'on trouvera vouloir y faire quelque habitation.� Ce n'�tait pas en donnant de semblables instructions, que Louvois pouvait faire dispara�tre les habitudes inv�t�r�es de banditisme de l'arm�e royale, tout au contraire; il n'est donc pas surprenant que le jour o� il se d�cida � ordonner aux soldats log�s chez les huguenots, de faire _tout le d�sordre possible_, pour amener la conversion de leurs h�tes, il ne f�t d'avance d�termin� � fermer les yeux sur les actes les plus odieux et les plus violents de ses _missionnaires bott�s_, ainsi qu'on les appelait. Mais il �tait trop politique pour ne pas masquer le but qu'il poursuivait et pour vouloir que la pers�cution pr�t au d�but le caract�re qu'elle avait eue en Hongrie, en 1672: �Les j�suites, menant avec eux des soldats, surprenant chaque village, et convertissant le hongrois qui voyait sa femme sous le fusil... des ministres br�l�s vifs, des femmes empal�es au fer rouge, des troupeaux d'hommes vendus aux gal�res turques et v�nitiennes.� (Michelet). C'est au commencement de l'ann�e 1681, que Marillac, intendant du Poitou, soumit � Louvois son plan de convertir les huguenots en logeant exclusivement chez eux les troupes et lui demanda d'envoyer dans le Poitou des soldats pour mettre � ex�cution ce plan que le hasard ou sa malice, dit �lie Beno�t, lui avait fait d�couvrir. Louvois comprit que, pour reprendre dans l'�tat le r�le pr�pond�rant qu'il avait perdu depuis que les affaires de religion avaient fini par pr�valoir sur toutes les autres dans l'esprit du roi, c'�tait un excellent moyen, ainsi que le disent les lettres du temps, _de m�ler du militaire_ � l'affaire des conversions. Mais, il jugea n�cessaire de dissimuler qu'il voulait obtenir par la violence, la conversion des huguenots, tout au moins jusqu'au moment o� l'importance des r�sultats d�j� acquis, emp�cherait de pouvoir revenir en arri�re. -- C'est pourquoi, apr�s avoir fait signer au roi une ordonnance, exemptant pendant deux ans du logement des gens de guerre les huguenots qui se convertiraient, il se borne � obtenir la permission de faire passer dans les villes huguenotes des r�giments dont la seule pr�sence am�nerait des conversions. En effet, disait-il, si les huguenots se convertissent pour toucher une pension; ou une faible somme d'argent, ils seront encore plus dispos�s � abjurer pour �viter quelque incommodit� dans leurs maisons et quelque trouble dans leurs fortunes. En envoyant � Marillac, l'ordonnance et les troupes qui vont lui

permettre de mettre son plan � ex�cution, Louvois multiplie les pr�cautions pour dissimuler l'existence m�me de ce plan. �Sa Majest�, �crit-il, � Marillac, a trouv� bon de faire exp�dier l'ordonnance que je vous adresse, par laquelle elle ordonne que ceux qui se seront convertis, seront, pendant deux ann�es, exempts du logement des gens de guerre. Cette ordonnance _pourrait causer beaucoup de conversions dans les lieux d'�tape..._ �Elle m'a command� de faire marcher, au commencement du mois de novembre prochain, un r�giment de cavalerie en Poitou, lequel sera log�, _dans les lieux que vous aurez pris soin de proposer entre ci et ce temps-l�_, dont elle trouvera bon que le grand nombre soit log� chez les protestants; mais elle n'estime pas _qu'il faille les y loger tous;_ c'est-�-dire que de vingt-six ma�tres dont une compagnie est compos�e, si, suivant une r�partition juste, les religionnaires en devaient porter dix, vous pouvez leur en faire donner vingt et les mettre tous _chez les plus riches_ des dits religionnaires, prenant _pour pr�texte_ que, quand il n'y a pas un assez grand nombre de troupes dans un lieu pour que tous habitants en aient, il est juste que les pauvres en soient exempts et que les riches en demeurent charg�s... Sa Majest� d�sire que vos ordres sur ce sujet soient, par vous ou vos subd�l�gu�s, donn�s de bouche aux maires et �chevins des lieux, sans leur faire conna�tre que Sa Majest� d�sire, par l�, violenter les huguenots � se convertir, et leur expliquant seulement que vous donnez ces ordres sur les avis, que vous avez eus que, par le cr�dit qu'ont les gens riches de la religion dans ces lieux l�, ils se sont exempt�s au pr�judice des pauvres.� En d�pit de ces instructions, Marillac logea les troupes _exclusivement chez les huguenots_, qu'ils fussent riches ou pauvres. Li�vre, dans son histoire du Poitou, rel�ve ce fait que, � Aulnay, une recrue ayant �t� log�e indistinctement chez tous les habitants, le subd�l�gu� de l'intendant, accompagn� de deux carmes, alla de maison en maison, d�loger les soldats mis chez des catholiques, et les conduisit chez des huguenots. Fid�le � sa politique de prudence, au d�but de la campagne des conversions par logements militaires, Louvois mettait sa responsabilit� � couvert, en bl�mant officiellement, les violences trop grandes, surtout lorsqu'elles avaient provoqu� des plaintes trop retentissantes. C'est ainsi qu'il bl�mait l'intendant de Limoges, d'avoir log� les soldats _uniquement_ chez les huguenots, et d'avoir souffert le d�sordre des troupes. Il r�primandait de m�me Marillac, � raison de l'affectation qu'il mettait, � accabler les huguenots de logements militaires, � souffrir que les soldats fissent chez leurs h�tes des d�sordres _consid�rables_, et enfin � emprisonner ceux qui avaient l'audace de se plaindre. Une telle conduite �tant de nature � sembler, disait-il, justifier les plaintes que les religionnaires font dans les pays �trangers, d'�tre abandonn�s � la discr�tion des troupes. En bl�mant _officiellement_ ce qu'il approuvait en secret, Louvois avait soin de formuler son bl�me, assez discr�tement pour ne pas d�courager le z�le de ses collaborateurs. Reprochant � Boufflers

d'avoir mis les soldats � loger � _discr�tion_ chez les huguenots, il dit: �c'est de quoi j'ai cru ne devoir �crire qu'� vous afin que, sans qu'il paraisse qu'on d�sapprouve rien de ce qui a �t� fait, vous puissiez pourvoir � ce que ceux qui sont sous vos ordres restent dans les bornes prescrites par Sa Majest�.� �crivant � un intendant, pour bl�mer un commandant de troupes qui a permis au maire de Saintes d'employer ses soldats, hors de son territoire, pour violenter les huguenots � se convertir, il arrive � cette conclusion, � l'�gard de ces deux coupables. �Sa Majest� n'a pas jug� � propos de faire une plus grande d�monstration contre eux, _puisque ce qu'ils ont fait a si bien r�ussi_, et qu'elle ne croit pas qu'il convienne qu'on puisse dire aux religionnaires que Sa Majest� _d�sapprouve quoi que ce soit de ce qui a �t� fait pour les convertir.�_ C'est � Louvois qu'�taient adress�es les lettres des gouverneurs et des intendants, et quand il y avait quelque communication d�licate � faire, ceux-ci imitaient l'exemple de Noailles �crivant: �Qu'il ne tardera pas � lui envoyer (� Louvois) quelque homme d'esprit pour lui rendre compte de tout le d�tail et r�pondre � tout ce qu'il d�sire savoir, mais ne saurait _s'�crire_.� On ne saurait donc s'�tonner de ce que �aussi bien lors de la premi�re dragonnade du Poitou, qu'au moment de la grande dragonnade du B�arn en 1685, mettant sur les bras des huguenots toute l'arm�e rassembl�e sur les fronti�res de l'Espagne� -- les relations officielles mises sous les yeux du roi se taisent sur les hauts faits des missionnaires bott�s. � propos de la violente conversion du B�arn, Rulhi�res affirme avoir fait cette curieuse constatation: �La relation mise sous les yeux du roi ne parle ni de violences ni de dragonnades. On n'entrevoit pas qu'il y ait un seul soldat en B�arn. La conversion g�n�rale para�t produite par la gr�ce divine, il ne s'agit que d'annoncer la volont� du roi... Tous courent aux �glises catholiques.� � la fin de la m�me ann�e 1685, Tess� qui vient de traiter Orange, en ville prise d'assaut, et a converti tous les huguenots de la cit� en vingt-quatre heures, d�clare dans son rapport _officiel_, _que tout s'est fait doucement sans violence et sans d�sordre_. En 1685, comme en 1681 et en 1682, de plus, pour �ter toute cr�ance aux r�clamations qui parvenaient directement � la cour, on dragonnait � nouveau ceux qui se plaignaient d'avoir c�d� aux violences des soldats, afin de les obliger � signer qu'ils s'�taient convertis librement et sans contrainte. Enfin Louvois ne reculait devant aucun moyen, m�me les arrestations les plus arbitraires, pour emp�cher les plaintes des huguenots d'arriver _directement_ au roi. Il est difficile d'admettre cependant que Louis XIV ignor�t ce qui se passait dans les provinces dragonn�es, mais il �tait fort aise de pouvoir, gr�ce aux habilet�s de son ministre, sembler ignorer les violences qu'avaient � supporter les huguenots. �Aucun monarque, dit Sismondi, si vigilant, _si jaloux de tout

savoir_, si irrit� contre tout ministre qui aurait pr�tendu lui_ cacher quelque chose_, n'�tait encore mont� sur le tr�ne de France�; et, ce n'�tait pas une entreprise violente, poursuivie � l'aide de ses troupes, dans toutes les provinces de son royaume, pendant plusieurs ann�es de suite, contre plus de deux millions de ses sujets, qui pouvait �tre d�rob�e � sa connaissance. D�j� en 1666, l'�lecteur de Brandebourg s'�tait fait l'organe officiel des r�clamations des huguenots fran�ais, et ayant �crit � Louis XIV: �J'ai os� affirmer que Votre Majest� _ignore ces violences_ et que tout le mal vient de ce que ses grandes affaires ne lui permettent pas de prendre connaissance elle-m�me, des int�r�ts de ces pauvres opprim�s.� Louis XIV s'�tait empress� de r�pondre: �Je vous dirai qu'il ne se fait aucune affaire _petite ou grande_ dans mon royaume, de la qualit� de celle dont il est question, non seulement qui ne soit pas _de mon enti�re connaissance_, mais qui ne se fasse _par mon ordre_.� D�s le commencement de la premi�re dragonnade, Louis XIV avait �t� saisi _officiellement_ par Ruvigny, d�put� g�n�ral des protestants, des justes plaintes des huguenots du Poitou, et il avait �t� contraint d'ordonner une enqu�te contre les _violences_ commises contre ses sujets r�form�s; mais cette enqu�te, qui avait �t� consid�r�e comme une interdiction de commettre de nouvelles violences, avait amen� un sensible ralentissement dans l'oeuvre de la conversion g�n�rale. Pour rem�dier au mal, le roi s'empresse de rendre une ordonnance portant qu'il sera inform� contre les ministres �ayant �t� assez os�s que de pr�cher publiquement dans leurs chaires que Sa Majest� d�savouait _les exhortations_ qui avaient �t� faites au peuple de sa part, d'embrasser la religion catholique, Sa Majest� ne voulant pas souffrir ces _insolences_ de si dangereuse cons�quence.� Tout naturellement, apr�s cette ordonnance, les violences reprirent de plus belle contre les huguenots du Poitou, et elles aboutirent � faire un tel �clat que Louis XIV dut, l'ann�e suivante, r�voquer Marillac et faire suspendre momentan�ment les conversions par logements militaires. Cependant, comme s'il e�t voulu �tablir qu'il ne r�prouvait pas, en r�alit�, les _violences_ qu'il se voyait contraint d'interdire _officiellement_, Louis XIV fit tout pour que les conversions obtenues violemment fussent tenues pour bonnes et valables. Un arr�t _d'exemple_ (c'est-�-dire faisant jurisprudence pour tout le royaume), rendu par le Parlement de Paris, �tablit qu'un huguenot, bien qu'il prouv�t qu'il avait abjur� _par force_, pouvait �tre condamn� comme _relaps_ quand il retournait au pr�che. Une d�claration royale, allant plus loin, d�cida que tout huguenot contre lequel ne pourraient �tre produites ni une abjuration �crite, ni m�me une simple signature, devait �tre condamn� comme _relaps_ si deux t�moins, _les deux premiers coquins venus_, d�claraient qu'ils lui avaient vu faire un acte quelconque de catholicit�. Enfin, en 1682, comme s'il e�t voulu avertir les huguenots que les

violences ne tarderaient pas � �tre de nouveau autoris�es contre eux, Louis XIV permettait qu'on signifi�t � tous les consistoires l'avertissement pastoral du clerg� invitant les protestants � se convertir au plus t�t et en cas de refus de le faire les mena�ant ainsi: �Vous devez vous attendre � des malheurs incomparablement plus �pouvantables et plus funestes que ceux que vous ont attir�s jusqu'� pr�sent votre r�volte et votre schisme.� En 1683 et en 1684, Louvois fut occup� � porter _la d�solation_ dans les provinces du Midi, o�, � la suite de la fermeture arbitraire de la plupart des temples, les huguenots avaient commis _le crime_ de reprendre l'exercice de leur culte _sous la couverture du ciel;_ mais il n'avait pas renonc� au projet de convertir tous les huguenots de France au moyen des logements militaires. �On voit, dit Rulhi�res, par les lettres de Louvois conserv�es au d�p�t de la guerre, qu'il prenait de secrets engagements pour renouveler � quelque temps de l�, en Poitou et dans le pays d'Aunis, l'essai de convertir les huguenots par le logement arbitraire des troupes, lorsqu'un _�v�nement inattendu_ pr�cipita toutes ses mesures.� Cet �v�nement _inattendu_, c'est l'emploi fait dans le B�arn, par l'intendant Foucault, pour la conversion des huguenots, d'une arm�e toute enti�re, amen�e sur les fronti�res de l'Espagne en pr�vision d'une guerre, et devenue disponible, par suite d'un changement de politique. Tout ce que peut imaginer la licence du soldat, dit Rulhi�res, fut exerc� contre les calvinistes et, en quelques semaines, la province toute enti�re fut convertie. En contant ce _miracle_ op�r�, disait-il, par la gr�ce divine; le _Mercure_ ne craignait pas d'ajouter: �ce qui a achev� de convaincre les protestants du B�arn, ce sont les moyens _paternels et vraiment remplis de charit�_, dont Sa Majest� se sert pour les rappeler � l'�glise.� Louvois en apprenant la rapide conversion du B�arn o�, dit-il, les troupes viennent de _faire merveilles_, ne s'inqui�ta plus de savoir si l'on pourra qualifier de _pers�cution_, les _exhortations_ que les soldats font aux huguenots pour les convertir. Il �crit � Boufflers de se servir des troupes qui viennent de catholiciser le B�arn, pour essayer, _en logeant enti�rement les troupes chez les huguenots_, de procurer dans les deux g�n�ralit�s de Montauban et de Bordeaux un aussi grand nombre de conversions qu'il s'en est fait en B�arn. Craignant que, _sans miracle_, il ne puisse le faire, il lui recommande de s'attacher seulement � diminuer le nombre des huguenots, de mani�re � ce que, dans chaque communaut�, il soit deux ou trois fois moindre que celui des catholiques. Contrairement aux pr�visions de Louvois, _le miracle_ du B�arn se reproduit partout, c'est par corps et par communaut�s que se font les abjurations, et de grandes villes huguenotes se convertissent en quelques heures. Boufflers, apr�s avoir catholicis� les g�n�ralit�s de Montauban et de Bordeaux, a le m�me succ�s en

Saintonge. De Noailles qui avait d'abord demand� jusqu'� la fin de novembre pour convertir le Languedoc, o� l'on comptait deux cent cinquante mille huguenots, �crit bient�t qu'� la fin d'octobre, _cela sera exp�di�._ Dans une lettre qu'il �crit d'Alais, il se plaint que les choses aillent trop vite, �je ne sais plus, dit-il, _que faire des troupes_, parce que les lieux o� je les destine, se convertissent tous g�n�ralement; et cela _si vite_ que, tout ce que peuvent faire les troupes, c'est de coucher _une nuit_ dans les lieux o� je les envoie.� Comment le _miracle_ ne se f�t-il pas reproduit? Non seulement les soldats envoy�s dans une localit� �taient log�s exclusivement chez les huguenots, mais � mesure que les conversions se multipliaient, ils refluaient tous chez les opini�tres, qui se trouvaient parfois avoir jusqu'� cent garnisaires sur les bras. Si le chef de famille c�dait, il fallait qu'il f�t aussi c�der ses enfants; si au contraire, il voulait s'opini�trer alors que sa femme et ses enfants avaient fait leur soumission, ceux-ci le suppliaient de c�der son tour, car il fallait que le p�re et les enfants fussent convertis pour que la maison f�t abandonn�e par les missionnaires bott�s. C'est ce dont t�moigne cette lettre de Louvois � M. de Vrevins: �Lorsque le chef de la famille s'est converti, _il faut que les enfants soient de sa religion_... � l'�gard des familles dont, le chef demeure obstin� dans la religion, et dont la femme et les enfants sont convertis, il faut loger chez lui, tout comme si personne ne s'�tait converti dans sa maison.� Louvois s'�tait d'abord r�joui sans r�serve de ce succ�s _des missions bott�es_, succ�s qu'il qualifiait de surprenant, et il �tait heureux de pouvoir annoncer � son fr�re Le Tellier: que les grandes cit�s du Languedoc, et, pour le moins, trente autres petites villes, des noms desquelles il ne se souvenait pas, s'�taient converties en _quatre jours;_ que les trois quarts des religionnaires du Dauphin� �taient convertis, que tout �tait catholique dans la Saintonge et dans l'Angoumois, etc. Cette soumission rapide et compl�te des huguenots finit par lui para�tre _suspecte_. �Il faut prendre garde, �crit-il � B�ville, d�s le 9 octobre 1685, que cette soumission unanime maintienne entre eux une esp�ce de cabale qui ne pourrait, par la suite, �tre que fort pr�judiciable.� Dans l'intention de pr�venir _cette cabale_, sans attendre que toutes les provinces du royaume eussent �t� dragonn�es, Louvois pressa la publication de l'�dit de r�vocation qui devait priver les r�form�s de leurs directeurs habituels, en bannissant les ministres. Louvois avait toujours du reste soutenu cette th�se, qu'il fallait s�parer les ministres de leurs fid�les et d�s le 24 ao�t 1685, il �crivait � Boufflers: �Sa Majest� a toujours regard� comme un grand avantage pour la conversion de ses sujets _que les ministres passassent en pays �tranger_. Aussi, loin de leur en �ter l'esp�rance, comme vous le proposez, elle vous recommande, par les logements que vous ferez �tablir chez eux, de les porter � sortir de la province, et � profiter de la facilit� avec laquelle le roi leur accorde la

_permission_ de sortir du royaume.� Le 8 octobre, le conseil du roi, appel� � d�cider du moyen qu'il fallait employer pour s�parer les huguenots de leurs pasteurs, l'emprisonnement ou le bannissement des ministres, s'�tait prononc� pour cette derni�re mesure. Ch�teauneuf avait obtenu cette d�cision en faisant valoir cette consid�ration �conomique que la nourriture de tant de prisonniers _serait une lourde charge pour le roi_, tandis que bannir les ministres et confisquer leurs biens en m�me temps, ce serait assurer au roi un _double profit._ On ne voulut m�me pas que les ministres, ayant re�u _permission de sortir_ avant l'�dit de r�vocation, et non encore sortis, pussent vendre leurs biens... Ainsi le 30 octobre 1685, Colbert de Croissy �crit � l'intendant du Dauphin�: �Sa Majest�, ayant ci-devant donn� des permissions � des ministres de la religion pr�tendue r�form�e de passer dans les pays �trangers avec leurs femmes et enfants _et de vendre le bien_ qu'ils avaient en France, elle m'ordonne de vous faire savoir, qu'en cas que ces permissions ne soient point ex�cut�es et que les dits ministres n'aient pas encore vendu leurs biens, l'intention de Sa Majest� et qu'elles demeurent r�voqu�es, et que l'on suive � l'�gard des dits ministres l'�dit de Sa Majest� de ce mois.� Louvois, en envoyant au chancelier le Tellier le projet de l'�dit r�vocatoire auquel avaient �t� ajout�s quelques articles additionnels, _entre autres celui relatif aux ministres_, le priait de donner au plus t�t son avis sur ces articles en lui disant: �Sa Majest� a donn� ordre que cette d�claration f�t exp�di�e _incessamment_ et envoy�e partout, Sa Majest� ayant jug� qu'en l'�tat pr�sent des choses, _c'�tait un bien de bannir au plus t�t les ministres._� L'�dit r�vocatoire fut exp�di� promptement suivant les d�sirs de Louvois; il fut publi� le 18 octobre 1685, et l'on tint la main � la stricte ex�cution de la clause obligeant les ministres � quitter la France dans un d�lai de quinze jours, les obligeant � choisir, dans ce court d�lai, entre l'exil, les gal�res ou l'abjuration; s'ils se pronon�aient pour l'exil, il leur fallait partir, seuls et d�nu�s de tout, laissant dans la patrie dont on les chassait, leurs biens, leurs parents et ceux de leurs enfants qui avaient atteint ou d�pass� l'�ge de sept ans; quelques intendants, allant plus loin encore que cette loi barbare, retinrent la famille enti�re de quelques pasteurs, jusqu'� des enfants � la mamelle, le ministre Bely, par exemple, dut partir seul pour la Hollande, laissant en France sa femme et ses enfants. Mais partout on appliqua strictement la loi, on ne permit pas au ministre Guitou, fort �g�, d'emmener avec lui une vieille servante _pour le gouverner et subvenir � ses besoins_, et Sacqueville au risque de le faire p�rir, dut emmener son enfant, sans la nourrice qui l'allaitait, _celle-ci n'�tant pas mentionn�e dans le brevet_. Des vieillards charg�s d'infirmit�s, moururent en route sur ce vaisseau qui les emportait, par exemple: Faget de Sauveterre, Taunai, Isa�e d'Aubus; d'autres, comme Lucas Jausse, Abraham Gilbert, succomb�rent aux fatigues du voyage et moururent en arrivant � l'�tranger.

Dans quelque �tat de sant� que l'on f�t, ne fallait-il point partir pour la terre d'exil dans les quinze jours, aucune excuse n'�tant admise pour celui qui avait d�pass� le d�lai fatal. Quelques ministres du Poitou, de la Guyenne et du Languedoc, que les dragonnades avaient contraints de se r�fugier � Paris, re�oivent des passeports de la Reynie, sauf trois pasteurs du haut Languedoc que l'on renvoie dans leur province pour y prendre leurs passeports, apr�s les avoir amus�s quelques jours. Ils n'arrivent � Montpellier qu'apr�s l'expiration des quinze jours fix�s par l'�dit de r�vocation. B�ville les emprisonne et menace de les envoyer aux gal�res, mais, apr�s quelques jours, ils sont conduits � la fronti�re. Latan� fut moins heureux, il avait fourni le certificat exig� des ministres, constatant qu'ils n'emportaient rien de ce qui appartenait aux consistoires, mais ce certificat fut refus� comme irr�gulier parce que les signataires avaient pris le titre d'anciens membres du consistoire. Quand Latan� eut fourni tardivement un autre certificat, on le retint en prison au ch�teau Trompette o� on le laissait souffrir du froid en le privant de feu. En vain, r�clama-t-il; le marquis de Boufflers, intendant de la province, consult�, r�pondit: �Il serait plus du bien du service de le laisser en prison, que de le faire passer en pays �tranger, vu qu'il est fort consid�r�_ et qu'il a beaucoup d'esprit._� En regard de cette singuli�re raison de garder un ministre en prison, en violation de la loi, _parce qu'il a beaucoup d'esprit_, il est curieux de mettre la r�ponse faite par Louvois, � la demande de ne pas user de la permission de sortir faite pour deux vieux ministres, presque tomb�s en enfance. �Si les deux anciens ministres de Metz sont imb�ciles et hors d'�tat de pouvoir parler de religion, le roi pourrait peut-�tre permettre qu'on les laiss�t mourir dans la ville de Metz, mais, _pour peu qu'ils aient l'usage de la raison_, Sa Majest� d�sire _qu'on les oblige de sortir._� Les ministres qui, au moment de la publication de l'�dit de r�vocation, se trouvaient emprisonn�s pour quelque contravention aux �dits, devaient �tre mis en libert� comme le furent Antoine Basnage et beaucoup de ses coll�gues, afin de pouvoir sortir du royaume dans le d�lai fix�. Cependant les ministres Quinquiry et Lonsquier ne furent rel�ch�s qu'en janvier 1686, et trois pasteurs d'Orange enferm�s � Pierre Encise, n'en sortirent qu'en 1697. Quelques ministres ne peuvent se r�signer � quitter la France et tentent de continuer l'exercice de leur minist�re, entre autres Jean Lef�vre, David Martin, Givey et B�licourt, mais la terreur g�n�rale �tait telle � ce moment qu'on refusait de les �couter et de leur donner asile, en sorte que, traqu�s de tous c�t�s, ils durent se r�signer � passer � l'�tranger. B�licourt, pour franchir la fronti�re, dut se cacher dans un tonneau; quant au proposant Fulcran Rey, il tomba dans les mains de B�ville qui l'envoya au supplice. Quelques ann�es plus tard un certain nombre de ministres reviennent en France, bravant tous les p�rils, entre autres Givry et de Malzac qu'on arr�te et qu'on enterre vivants dans les sombres cachots de l'�le Sainte-Marguerite; Malzac y meurt apr�s trente-trois ans de captivit�, plusieurs autres pasteurs y

deviennent fous. Qui ne serait r�volt� de voir Bossuet, dans l'oraison fun�bre de le Tellier, d�clarer mensong�rement que les huguenots ont vu, _�leurs faux pasteurs les abandonner sans m�me en attendre l'ordre_, _trop heureux d'avoir � all�guer leur bannissement comme excuse_.� L'�dit de r�vocation, en chassant les pasteurs du royaume, alors qu'il �tait, sous peine des gal�res, interdit � tous les autres huguenots de franchir la fronti�re, pr�venait, suivant les d�sirs de Louvois, toute cabale entre les ministres et leurs fid�les. En m�me temps, en interdisant tout culte public de la religion r�form�e, cet �dit �tait aux huguenots tout espoir de voir le roi revenir plus tard, sur ce qu'il avait fait jusqu'alors contre eux. Cependant, chose surprenante, la publication de cet �dit sembla un instant compromettre le succ�s de la campagne de la conversion g�n�rale, que les dragons n'avaient pas encore partout termin�e. Voici pourquoi: les intendants et les soldats avaient oblig� les huguenots � se convertir en leur d�clarant que le roi ne voulait plus souffrir dans son royaume que des catholiques, et leurs d�clarations recevaient un �clatant d�menti, par le dernier article de l'�dit de r�vocation ainsi con�u: �Pourront au surplus, lesdits de la religion pr�tendue r�form�e, en attendant qu'il plaise � Dieu les �clairer comme les autres, demeurer dans les villes et lieux de notre royaume, pays et terres de notre ob�issance, et y continuer leur commerce et jouir de leurs biens, _sans pouvoir �tre troubl�s ni emp�ch�s sous pr�texte de ladite religion pr�tendue r�form�e_, � condition, comme dit, de ne point faire d'exercice, ni de s'assembler, sous pr�texte de pri�re ou du culte de la dite religion, de quelque nature qu'il soit sous les peines ci-dessus de corps et de biens.� B�ville �crit � Louvois: �Cet �dit, auquel les nouveaux convertis ne s'attendaient pas, et surtout la clause qui d�fend d'inqui�ter les religionnaires, les a mis dans un mouvement qui ne peut �tre apais� de quelques temps. _Ils s'�taient convertis pour la plupart_, _dans l'opinion que le roi ne voulait plus qu'une religion dans son royaume_.� Foucault, l'intendant du Poitou, �crit � son p�re, que cette clause de l'�dit _fait un grand d�sordre et arr�te les conversions_, et il propose � Louvois de traiter comme des perturbateurs publics, les religionnaires qui opposeront aux dragons convertisseurs cette maudite clause. Boufflers demande au ministre qu'on use de telles rigueurs envers ceux qui auront _une pareille insolence_, que Louvois se voit oblig� de lui faire observer qu'il faut �viter de donner aux religionnaires lieu de croire qu'on veut r�tablir en France_ une inquisition_. De Noailles r�dige un m�moire pour �tablir que la _tol�rance_ va tout perdre, et il montre � Louvois en face de quel dilemme se trouvent plac�s, ceux qui veulent comme lui, achever l'oeuvre des conversions par logements militaires. �Il est certain, dit-il, que la derni�re clause de l'�dit, qui d�fend d'inqui�ter les gens de la religion pr�tendue r�form�e, va faire un grand d�sordre, _en arr�tant les conversions_, _ou en obligeant le roi � manquer � la

parole qu'il vient de donner par l'�dit le plus solennel qu'il put faire_.� Louvois qui ne veut pas que les conversions s'arr�tent, n'�prouve aucun scrupule � ne tenir aucun compte de la parole du roi, il �crit � Noailles, de _punir s�v�rement_ les religionnaires qui ont eu l'insolence de signifier aux consuls d'avoir � loger les soldats ailleurs que chez eux, attendu la clause de l'�dit _qui permet de rester calviniste_. Non seulement il continue � faire dragonner les provinces du Midi, mais encore il envoie les troupes faire la m�me besogne de conversion violente dont les provinces du Nord et de l'Ouest, que les soldats n'avaient pas encore parcourues. Il �crit � Noailles: �Je ne doute point que quelques logements _un peu forts_ (Noailles en fit de cent hommes), chez le peu qui reste de la noblesse et du tiers-�tat des religionnaires _ne les d�trompe de l'erreur o� ils sont _sur l'�dit que M. de Ch�teauneuf nous a dress�, et Sa Majest� d�sire que vous vous expliquiez _fort durement_, contre ceux qui voudraient �tre les derniers � professer une religion _qui lui d�pla�t_.� Au duc de Chaulnes et � l'intendant Bossuet, il enjoint de faire vivre les soldats _grassement_ chez leurs h�tes. � M. de Beaupr�, il �crit, au sujet des religionnaires de Dieppe: �Comme ces gens-l� sont les seuls dans tout le royaume qui se sont distingu�s � ne se vouloir pas soumettre � ce que le roi d�sire d'eux, vous ne devez garder � leur �gard aucune des mesures qui vous ont �t� prescrites, et _vous ne sauriez rendre trop rude et trop on�reuse la subsistance des troupes chez eux�_, et il lui enjoint de faire venir beaucoup de cavalerie, de la faire vivre fort licencieusement chez les religionnaires _opini�tres_ et de permettre aux cavaliers le d�sordre n�cessaire _pour tirer ces gens-l� de l'�tat o� ils sont_. � Foucault, il dit: �Sa Majest� d�sire que l'on essaie _par tous les moyens_ de leur persuader (aux huguenots) qu'ils ne doivent attendre _aucun repos ni douceur chez eux_, tant qu'ils demeureront dans une religion _qui d�pla�t _� sa Majest�, et on doit leur faire entendre que ceux qui voudront avoir la sotte gloire d'y demeurer les derniers, pourront encore recevoir _des traitements plus f�cheux_, s'ils s'obstinent � y rester.� Il lui enjoint enfin de laisser les dragons faire _le plus de d�sordre possible chez les gentilshommes _du Poitou et de les y faire demeurer _jusqu'� ce que leurs h�tes soient convertis_. Il �crit � de Ris qu'il n'y a pas de meilleur moyen de persuader les huguenots, que le roi ne veut plus souffrir que des catholiques dans son royaume, que _de bien maltraiter _les religionnaires de Barbezieux. Au marquis de V�rac, enfin, il dit: �Sa Majest� veut qu'on fasse sentir les _derni�res rigueurs _� ceux qui ne voudront pas, se faire de sa religion et ceux qui auront la sotte gloire de vouloir demeurer les derniers, doivent �tre pouss�s jusqu'� la derni�re extr�mit�.� On mettait le pays en coupe r�gl�e pour convertir les huguenots

jusqu'au dernier, sans oublier le plus petit hameau du royaume. Louvois enjoint � Boufflers de r�server de petits d�tachements � Tess�; pour aller achever _d'�plucher_ les religionnaires des villes et villages des g�n�ralit�s de Bordeaux et de Montauban. L'intendant de Normandie �crit aux �chevins de Rouen d'aller de maison en maison, pour faire une recherche exacte et nouvelle des huguenots, et il les engage � promettre trente sous � qui d�couvrira un huguenot cach�, il y a, ajoute-t-il, bien des petites gens qui en d�couvriront. De Noailles �crit aux consuls de son gouvernement: �Je vous envoie un �tat de la viguerie du Vigan, pour que vous en visitiez jusqu'au plus petit hameau, et que vous obligiez, autant qu'il vous sera possible, ce qui reste de religionnaires � faire abjuration dans ce moment, faute de quoi, vous leur ferez entendre qu'ils auront le lendemain garnison, ce que vous ex�cuterez. Faites en sorte que tout soit visit� _jusqu'� la derni�re maison_, dans la derni�re huitaine du mois, et que je puisse avoir un �tat juste et pr�cis de ce qui reste de religionnaires dans chaque endroit, m�me de valets, et, supposez qu'il manqu�t quelques lieux � l'�tat que je vous envoie, vous les adjoindrez.� Cet ordre, adress� au consul de Br�au, est identique � ceux donn�s aux autres consuls et il est accompagn� des instructions suivantes: �Suivant l'ordre ci-dessus, vous ne manquerez pas de visiter incessamment toutes les maisons de Br�au, et, en cas que vous y trouviez quelques-uns, _soit femmes_, _filles ou enfants au-dessus de quatorze ans_, _m�me des valets_, _qui n'aient pas fait leur abjuration_, vous m'en donnerez avis aujourd'hui, ce soir, afin que j'y mette garnison, et si, dans la visite que je ferai demain de votre quartier, par chaque maison, il s'en trouve quelqu'un, je m'en prendrai � vous, comme d'une chose contraire au service du roi. C'est la part de du Chesnel.� C'est ainsi que Louvois et ses soldats tenaient compte de la parole donn�e solennellement par le roi, que les huguenots pouvaient demeurer chez eux sans �tre emp�ch�s ni troubl�s pour cause de religion. �Dans toutes les paroisses que les troupes avaient � traverser, pour se rendre aux lieux d'�tapes qui avaient �t� fix�s � l'avance par les intendants, les cur�s, dit �lie Beno�t, encourageaient les soldats � faire _tout le mal possible_, et leur criaient: courage, messieurs, c'est l'intention du roi que ces chiens de huguenots soient _pill�s et saccag�s_. L'intendant avertissait les officiers de donner de la canne aux soldats qui ne feraient pas leur devoir, et quand ceux-ci trouvaient un soldat qui, par sa d�bonnairet�, emp�chait le z�le de ses compagnons, ils le chargeaient � coups de canne.� � la t�te de ces l�gions infernales, dit Claude, marchaient, outre les officiers, les intendants et les �v�ques avec une troupe d'eccl�siastiques. Les eccl�siastiques y �taient pour _animer_ de plus en plus les gens de guerre � _une ex�cution _si agr�able � l'�glise, si glorieuse, disaient-ils, pour Sa Majest�. Pour nos seigneurs les �v�ques ils y �taient pour tenir table ouverte, pour

recevoir les abjurations et pour avoir une inspection g�n�rale et s�v�re. Les gouverneurs, dit Bayle, les intendants et les �v�ques avaient table ouverte pour les officiers des troupes, o� l'on rapportait _les bons tours_ dont les soldats s'�taient servis. Tout soldat, dit Fontaine, qui avait assez le g�nie du mal pour inventer quelque nouveau genre de torture, �tait s�r d'�tre applaudi, sinon r�compens�. Quand les soldats, ainsi anim�s tout le long de la route, arrivaient au lieu qui leur avait �t� d�sign� pour �tape, ils y entraient comme en ville conquise, l'�p�e nue et le mousqueton haut et se logeaient chez les huguenots. �On nous dispersa dans les C�vennes, dit le comte de Vordac, avec ordre d'aider les missionnaires et de loger chez les huguenots jusqu'� ce qu'ils eussent fait abjuration de leurs erreurs. _Jamais ordre ne fut ex�cut� avec plus de plaisir_. Nous envoyions dix, douze ou quinze dragons dans une maison, qui y faisaient grosse ch�re jusqu'� ce que tous ceux de la maison fussent convertis. Cette maison s'�tant faite catholique, on allait loger dans une autre, et partout c'�tait pareille aubaine. Le peuple �tait riche dans les C�vennes et nos dragons n'_y firent pas mal leurs affaires _pendant deux ans.� Le major d'Artagnan, tout en faisant dans la maison de campagne du banquier Samuel Bernard, un _dommage s'�levant � plus de dix mille livres_, s'�vertuait au contraire � faire �talage du chagrin qu'il �prouvait � en agir ainsi. �Je suis f�ch�, �crivait-il � Samuel Bernard, d'�tablir garnison dans votre maison de Chenevi�re. Je vous supplie d'en arr�ter de suite le cours, en vous faisant catholique, sans quoi j'ai ordre de vivre � discr�tion, et, quand il n'y aura plus rien, la maison court grand risque. Je suis au d�sespoir, monsieur, d'�tre commis pour pareille chose, et surtout quand cela tombe sur une personne comme vous. Encore une fois �tez-moi le chagrin d'�tre oblig� de vous en faire.� Quand il n'y avait plus rien, non seulement les malheureux dragonn�s couraient risque de voir les soldats br�ler leurs maisons, mais encore d'aller en prison pour avoir commis le crime d'�tre ruin�s. -- Louvois n'avait pas craint, en effet, d'aller jusqu'� ordonner de _mettre en prison ceux chez lesquels il n'y avait plus de quoi nourrir les dragons_. M�me avant la r�vocation, les huguenots se voyaient impitoyablement r�duits � la mis�re par les logements militaires, et voici un exemple de la mise en coupe r�gl�e d'une commune protestante jusqu'� ruine compl�te, exemple que nous empruntons � l'histoire des r�fugi�s de la Suisse, de Marikofer: �Le 2 janvier 1684, des d�l�gu�s de Saillans, commune r�form�e du Dauphin�, arriv�rent � Zurich. L'ann�e pr�c�dente, ils avaient eu � loger, du 27 ao�t au 1er septembre, douze compagnies d'un r�giment d'infanterie. Ces troupes, le jour m�me de leur d�part, avaient �t� remplac�es par quatre compagnies d'un r�giment de dragons, qui �taient rest�es vingt-et-un jours, et � qui il avait fallu payer 150 francs par jour, _en sus de leur entretien._ Ces compagnies, �tant parties le 22 septembre, avaient imm�diatement �t�

remplac�es par quatre compagnies du pr�c�dent r�giment d'infanterie. Il avait fallu les loger pendant quarante-quatre jours et payer une contribution de 105 fr. 10 sols par jour, _en sus de leur entretien_. Le 7 novembre, il �tait arriv� un ordre de l'intendant de la province condamnant les habitants � payer 50 francs par jour, ce qu'ils avaient fait jusqu'au 7 d�cembre. Tomb�s ainsi dans la mis�re la plus extr�me, ils avaient vu venir des j�suites charg�s d'offrir de l'argent � ceux qui soufraient le plus de la faim et de la d�tresse. La commune �tant rest�e in�branlable, on avait pris encore de l'argent, le peu qui en restait, et saisi chez les particuliers de la soie, de la laine, des bagues, des pierreries, des ustensiles de m�nage, etc. Enfin, ces malheureux s'�taient d�cid�s � aller � Zurich implorer du secours, notamment du secours en bl� pour les pauvres.� Partout, lorsqu'ils arrivaient dans une localit� � convertir, les soldats commen�aient par faire bombance, gaspiller les provisions, briser, br�ler ou vendre le mobilier de leurs h�tes. Dans le Dauphin�, ils vendaient tout � vil prix (un sou la balle de laine, quatre sous un mouton). � Villiers-le-Bel, ils emport�rent plus de cinq cents charret�es de bons meubles. En Normandie, les deux cents dragons log�s chez la baronne de Neufville mettent en vente, trois fois par semaine, le mobilier du ch�teau. Au bout de cinq semaines, ils pr�viennent la ch�telaine que, si elle n'abjure pas, on vendra la futaie et les terres. -En Bretagne, au ch�teau de Ramsay, l'huissier charg� d'op�rer la vente du mobilier, apr�s que les soldats avaient quitt� le ch�teau, ne trouva plus que deux petits cabinets tout us�s, un vieux bahut, un m�chant coffre et quelques fagots. La vente produisit 24 livres. -- Peschels de Montauban conte que les soldats, apr�s avoir enlev� de chez lui des chenets, une pelle, une pincette et quelques tisonniers en fer, _derniers d�bris du naufrage_, all�rent piller ses m�tairies, dont ils prirent les bestiaux pour les vendre au march�. �Ils mena�aient souvent, ditil, de d�molir ma maison pour en vendre les mat�riaux. Enfin, ma maison regorgeant de soldats, on afficha � ma porte un papier sign� de l'intendant et notifiant que les soldats seraient log�s � mes frais � l'auberge.� �D�s que les dragons furent dans cette ville, dit Bureau, libraire � Niort, on en envoya quatre chez nous qui commenc�rent par la boutique, jet�rent tous les livres par terre, ensuite avec des haches et des marteaux, bris�rent et mirent en pi�ces toute la charpente, les rayons, les vitres et la menuiserie, entr�rent leurs chevaux dans la boutique, et les livres leur servirent de liti�re; ils furent ensuite dans les chambres dont ils jet�rent tout ce qui �tait dedans en la rue.� Ce n'�tait, d'ordinaire, qu'apr�s avoir fait ripaille que les soldats songeaient � martyriser leurs h�tes. Les chambres de parade �taient converties en �curies, les chevaux ayant pour liti�re de la laine, du coton, de la soie ou des draps de fine toile de Hollande. La vaisselle �tait bris�e, les tonneaux, d�fonc�s � coups de hache, laissaient couler � flots sur le plancher le vin ou l'eau-de-vie, les portes et fen�tres �taient fracass�es, les meubles et les armoires bris�es servaient � alimenter le foyer. Alors les soldats songeaient � convertir, en

les martyrisant, leurs h�tes qu'ils s'�taient born�s tout d'abord � insulter et � brutaliser en les empestant de leur fum�e de tabac. �Le logement ne fut pas plut�t fait, dit Chambrun, pasteur d'Orange, qu'on ouit mille g�missements dans la ville; le peuple courait par les rues, le visage tout en larmes. La femme criait au secours pour d�livrer son mari qu'on rouait de coups, que l'on pendait � la chemin�e, qu'on attachait au pied du lit, ou qu'on mena�ait de tuer, le poignard sur la gorge. Le mari implorait la m�me assistance pour sa femme, qu'on avait fait avorter par les menaces, par les coups et par mille mauvais traitements. Les enfants criaient: �Mis�ricorde! on assassine mon p�re, on viole ma m�re, on met � la broche un de mes fr�res!� Tout �tait permis aux soldats, sauf de violer et de tuer, mais cette consigne �tait lettre morte. Les soldats violaient femmes et filles, ainsi que l'attestent �lie Beno�t et Jurieu, et, par un raffinement inou� de m�chancet�, souvent ils outrageaient les filles et les femmes en pr�sence des m�res ou des maris, li�s aux quenouilles du lit. Quand leurs victimes tr�passaient au milieu des tourments qu'ils leur faisaient endurer, ils en �taient quittes pour une r�primande verbale. C'est ce qui arriva, entre autres, aux soldats qui, s'�tant amus�s � faire d�goutter le suif br�lant d'une chandelle allum�e dans les yeux d'un pauvre homme, l'avaient laiss� mourir sans secours, au milieu des plus cruelles souffrances. Quand les soldats avaient doublement manqu� � la consigne donn�e, qu'ils avaient viol� et tu� leurs h�tesses, ils en �taient quittes pour quelques jours de prison. Deux dragons, dit �lie Beno�t, ayant forc� une fille de quinze ou seize ans dont ils n'avaient pu venir � bout qu'en l'assommant, et la tante de cette fille se jetant sur eux comme une furie, ils tu�rent celle-ci et jet�rent les deux corps encore palpitants dans la rivi�re. On les condamna, mais pour la forme, car apr�s quelques mois de prison ils furent �largis. En r�alit�, le seul r�sultat de cette double interdiction de violer et de tuer �tait d'obliger les soldats � s'ing�nier pour trouver les moyens les plus vari�s d'outrager la pudeur des femmes, sans en venir jusqu'au viol, et de d�couvrir des tourments qui, sans �tre mortels, fussent assez douloureux pour triompher des r�sistances les plus obstin�es. Voici quelques exemples de ce qu'ils imaginaient pour blesser la pudeur des femmes: �Les soldats mettaient les femmes en chemise, leur coupaient la chemise par derri�re jusqu'� la ceinture, et, en cet �tat, les obligeaient � danser avec eux. -- � Lescure, ils mirent nus un ma�tre et sa servante et les laiss�rent ainsi pendant trois jours et trois nuits, li�s � la quenouille du lit. � Calais, ils jet�rent dans la rue deux jeunes filles qu'ils avaient mises dans un �tat de nudit� compl�te. Un dragon vint se coucher dans le lit o� reposait la v�n�rable douairi�re de Cerisy. Les soldats, log�s dans le ch�teau o� se trouvait la fille du marquis de Venours, firent venir une femme de mauvaise vie, _et convertirent le ch�teau en maison de d�bauche_. Pendant des nuits enti�res, les sept filles de Ducros et d'Audenard, bourgeois de

N�mes, eurent � souffrir toutes les indignit�s, sauf le viol, dit une relation. �Les soldats, dit �lie Beno�t, faisaient aux femmes des indignit�s _que la pudeur ne permet pas de d�crire;_ ils exer�aient sur leurs personnes des violences aussi insolentes qu'inhumaines, _jusqu'� ne respecter aucune partie de leur corps_ et � mettre le feu � celles que la pudeur d�fend de nommer... quand ils n'osaient faire pis.� Nous nous arr�tons, n'ayant pas la m�me hardiesse de description que le grave historien de l'�dit de Nantes. Pour ce qui est des tortures qu'ils infligeaient � leurs h�tes, les soldats ne savaient qu'imaginer pour d�couvrir un moyen de venir � bout de l'opini�tret� de ceux qu'on les avait charg�s de convertir, en les torturant sans pourtant les faire p�rir. Quand, au milieu des tortures, un malheureux tombait en d�faillance, les bourreaux le faisaient revenir � lui, afin qu'il recouvr�t les forces n�cessaires pour r�sister � de nouveaux tourments, et ils en arrivaient ainsi � faire supporter � leurs victimes tout ce que le corps humain peut endurer sans mourir. �Dans les pers�cutions qu'eurent � supporter les premiers chr�tiens, dit le r�fugi� Pierre Faisses, on en �tait quitte pour mourir, mais en celle-ci la mort a �t� refus�e � ceux qui la demandaient pour une gr�ce.� Le pasteur Chambrun, clou� sur son lit de douleurs disait � ses tourmenteurs: �On ferait bien mieux _de me d�p�cher_, plut�t que de me faire languir par tant d'inhumanit�s.� Jacques de Bie, consul de Hollande � Nantes, � qui les soldats avaient arrach� le poil des jambes, fait br�ler les pieds en laissant d'�goutter le suif de la chandelle, etc., ajoute, apr�s avoir racont� tous les cruels tourments qu'il avait eu � supporter: �Je les priai cent fois de me tuer, mais ils me r�pondirent: Nous n'avons point d'ordre de te tuer, mais de te tourmenter tant que tu n'auras pas chang�. Tu auras beau faire, tu le feras, apr�s qu'on t'aura mang� jusqu'aux os. Vous voyez qu'_il n'y avait point de mort � esp�rer_, _si ce n'est une mort continuelle sans mourir_.� L'affaire fit grand bruit en Hollande; d'Anaux, ambassadeur de France, demanda qu'on d�mentit les fausset�s de la lettre de Jacques de Bie (les �tats avaient r�solu de faire de grandes plaintes, dit-il, pr�tendant que c'�tait contre le droit des gens d'avoir mis les dragons chez le consul hollandais): mais d'Avaux parvint � �touffer l'affaire en soutenant � MM. d'Amsterdam que de Bie n'avait pas �t� re�u consul, que sa qualit� n'�tait pas reconnue en France, que, au contraire, il �tait naturalis� Fran�ais. Les �tats durent, bon gr� mal gr�, se contenter des explications donn�es par l'ambassadeur de France. � l'un, ils liaient ensemble les pieds et les mains, lui prenant la t�te entre les jambes et faisant rouler sur le plancher l'homme ainsi transform� en boule. � un autre ils emplissaient la bouche

de gros cailloux avec lesquels ils lui aiguisaient les dents. Tenant leurs h�tes par les mains, ils leur soufflaient dans la bouche leur fum�e de tabac, ou leur faisaient br�ler du soufre sous le nez. Ils les bernaient dans des couvertures ou les faisaient danser jusqu'� ce qu'ils perdissent connaissance. Lambert de Beauregard raconte ainsi ce supplice de la danse qui lui fut deux fois inflig� et chaque fois pendant six heures. �Je fus tourment� de la plus �trange fa�on que l'on puisse imaginer, soit pour me terrasser et me faire tomber rudement � terre: me tirant les bras tant�t en avant, tant�t en arri�re, de telle sorte qu'il me semblait � tout moment qu'ils me les arrachaient du corps, et quelquefois, apr�s m'avoir, fait tourner jusqu'� ce que j'�tais �tourdi, ils me l�chaient, et j'allais tomber lourdement � terre ou contre la muraille. Quoique ce f�t en hiver, ces gens quitt�rent leurs casaques par la chaleur et la lassitude, et moi, qu'eux tous ensemble voulaient tourmenter, je devais �tre bien las.� Le maire de Calais dut se livrer � ce terrible exercice de la danse, ayant attach�es sur le dos les bottes des dragons, dont les �perons venaient le frapper chaque fois qu'on le faisait sauter et tourner violemment. Suspendant leurs h�tes par les aisselles, les soldats les descendaient dans un puits, les plongeant dans l'eau glac�e, puis ils les en retiraient de temps en temps, avec menace de les y noyer s'ils n'abjuraient pas. Ils les pendaient � quelque poutre, par les pieds ou par la t�te, parfois faisant passer sur le nez du patient la corde qui le tenait suspendu, ils la rattachaient derri�re sa t�te de fa�on � ce que tout le poids du corps port�t sur la partie, la plus tendre du visage. � d'autres, on liait les gros doigts des pieds avec de fines et solides cordelettes jusqu'� ce qu'elles fussent entr�es dans les chairs et y demeurassent cach�es. Alors, passant une grosse corde attach�e � une poutre entre les pieds et les mains du patient, on faisait tourner, aller et venir ce malheureux, ou on l'�levait, on le descendait brusquement, lui faisant endurer ainsi les plus cruelles souffrances. � Saint-Maixent, tandis que dans une chambre voisine leurs filles �taient battues de verges jusqu'au sang par les soldats, les �poux Li�ge, deux vieillards, �taient suspendus par les aisselles, balanc�s et rudement choqu�s l'un contre l'autre. Puis lorsque les soldats furent lass�s de ce jeu, ils nou�rent au cou du p�re une serviette, � chaque bout de laquelle �tait suspendu un seau plein d'eau, et, la strangulation obligeant leur victime � tirer la langue, ils s'amusaient � la lui piquer � coups d'�pingle. Les soldats prenaient leurs h�tes par le nez avec des pincettes rougies au feu, et les promenaient ainsi par la chambre. Ils leur donnaient la bastonnade sous la plante des pieds, � la mode turque. Ils les couchaient li�s sur un banc, et leur entonnaient, jusqu'� ce qu'ils perdissent connaissance, du vin, de l'eau-de-vie ou de l'eau, qui parfois se trouvait �tre bouillante. Devant les brasiers allum�s pour faire cuire les viandes destin�es � leurs interminables repas, ils liaient des enfants � la broche qu'ils

faisaient tourner, ou mettant les gens nus, ils les obligeaient � rester expos�s � l'ardeur du foyer jusqu'� ce que la chaleur e�t fait durcir les oeufs qu'ils leur faisaient tenir dans la main ou dans, une serviette. Les sabots d'un paysan, soumis � ce supplice, prennent feu, le malheureux a peur d'�tre br�l�, et promet d'abjurer, on le retire, il se d�dit, on le remet aussit�t devant le feu, ce jeu cruel recommen�a plusieurs fois, dit �lie Beno�t. Un soldat, jovialement cruel, fait observer que la femme de l'instituteur Migault, � peine relev�e de couches, doit �tre, dans son �tat, tenue le plus chaudement possible et elle est tra�n�e devant le foyer. �L'ardeur du feu �tait si insupportable, dit Migault dans la relation qu'il fait pour ses enfants, que les hommes eux-m�mes n'avaient pas la force de rester aupr�s de la chemin�e et qu'il fallait relever toutes les deux ou trois minutes, celui qui �tait aupr�s de votre m�re.� Et la pauvre accouch�e dut endurer ce supplice jusqu'� ce que la douleur la f�t tomber sans connaissance. Certains, attach�s aux cr�maill�res des chemin�es dans lesquelles on avait allum� du foin mouill�, furent fum�s comme des jambons, - d'autres flamb�s � la paille ou � la chandelle comme des poulets, d'autres enfin enfl�s avec des soufflets, comme des boeufs morts dont on veut d�tacher la peau. Les soldats mettaient une bassinoire ardente sur la t�te de leurs h�tes, leur br�laient avec un fer rouge le jarret ou les l�vres, les asseyaient, culottes bas ou jupes relev�es, au-dessus d'un r�chaud br�lant, leur mettaient dans la main un charbon ardent en leur tenant la main ferm�e de force, jusqu'� ce que le charbon f�t �teint. Ils les lardaient d'�pingles, depuis le haut jusques en bas; ils leur arrachaient, avec une cruelle lenteur, les cheveux, les poils de la barbe, des bras et des jambes, jusqu'� une enti�re �pilation. -- Avec des tenailles, ils leur arrachaient les dents, les ongles des pieds et des mains, torture horriblement douloureuse. Un des supplices les plus familiers � ces bourreaux, le seul que le gouverneur du Poitou, la Vieuville, consentit � qualifier de violence, �tait de chauffer leurs victimes, de leur br�ler la plante des pieds. L'archev�que de Bordeaux, dit �lie Beno�t, qui, d'une chambre haute, se _divertissait_ � entendre les cris de Palmentier, un pauvre goutteux que les soldats tourmentaient, sugg�ra � ces soldats l'id�e de br�ler les pieds de ce malheureux avec une pelle rougie au feu. C'est aussi avec une pelle rouge que le cur� de Romans br�la le cou et les mains de Lescal�, qu'il s'�tait charg� de convertir. �Les soldats me d�chauss�rent mes souliers et mes bas, dit Lambert de Beauregard, et, cependant que deux me firent choir � la renverse en me tenant les bras, les autres m'approchaient les pieds � quatre doigts de la braise qui �tait bien vive, et qui me fit alors souffrir une grande douleur; et quand je remuais pour retirer mes pieds, et qu'ils s'�chappaient de leurs mains, mes talons tombaient dans la braise. Cependant, il y en eut un qui

s'avisa de mettre chauffer la pelle du feu jusqu'� ce qu'elle fut toute rouge, et ensuite me la frott�rent contre la semelle des pieds, jusqu'� ce qu'ils jug�rent que j'en avais assez; et, apr�s cela, ils eurent la cruaut� de me chausser par force mes bas et mes souliers... Voil� plus de deux fois vingt-quatre heures que je demeurai sans que personne s'approch�t pour visiter mes plaies, o� la gangr�ne commen�a � s'attacher... Les chirurgiens ayant vu mes plaies, qui faisaient horreur � ceux qui les voulaient regarder, me donn�rent le premier appareil; apr�s quoi, on me fit porter � l'h�pital g�n�ral.� Un dragon frotta de graisse les jambes d'une fille, en imbiba ses bas, qu'il recouvrit d'�toupe, � laquelle il mit le feu. Lejeune, retenu devant un brasier et oblig� de tourner la broche o� r�tissait un mouton tout entier, ne pouvait s'emp�cher de faire de douloureuses contorsions, ce que voyant, le loustic de la bande lui dit: je vais te donner un onguent pour la br�lure, et il versa de la graisse bouillante sur ses jambes qui furent rong�es jusqu'aux os. Jurieu, qui se rencontre plus tard sur la terre d'exil, avec Lejeune, dit: �Il n'est pas si bien gu�ri qu'il ne ressente souvent de grandes douleurs, qu'il ne boite des deux jambes, et qu'il n'ait une jambe d�charn�e jusqu'aux os et moins grosse que l'autre de moiti�.� � Charpentier de Ruffec, les soldats font avaler vingt-cinq ou trente verres d'eau; cette torture n'ayant pas r�ussi, on lui fait d�couler dans les yeux le suif br�lant d'une chandelle allum�e, et il en meurt. D'autres au contraire, comme les sieurs de Perne et la Madeleine, gentilshommes de l'Angoumois, �taient plong�s jusqu'au cou dans l'eau glac�e d'un puits, o� on les laissait pendant de longues heures. Plus la r�sistance passive de la victime prolongeait, plus l'irritation des soldats s'augmentait en voyant l'impuissance de la force brutale contre la force morale, et, une torture rest�e sans r�sultat, ils ajoutaient mille autres tourments. Ainsi l'opini�tre Fran�oise Aubin, apr�s avoir �t� �touff�e � moiti� par la fum�e du tabac et la vapeur du soufre, fut suspendue par les aisselles, puis eut les doigts broy�s avec des tenailles, et enfin fut attach�e � la queue d'un cheval, qui la tra�na � travers un feu de fagots. � un autre Opini�tre, Ryan, qui souffrait fort de la goutte, on serra les doigts avec des cordes, on br�la de la poudre dans les oreilles, on planta des �pingles sous ses ongles, on per�a les cuisses � coups de sabre et de ba�onnette, et enfin l'on mit du sel et du vinaigre dans ses mille blessures saignantes. La plus cruelle torture morale que les soldats eussent imagin�e �tait celle-ci: Quand l'opini�tre �tait une m�re, allaitant son enfant, ils la liaient � la quenouille du lit et mettaient son enfant sur un si�ge, plac� vis-�-vis d'elle, mais hors de sa port�e. Pendant des journ�es enti�res, on les laissait tous deux ainsi, le supplice de l'enfant, criant et pleurant pour demander sa nourriture, faisait la torture de la m�re. La mort de l'enfant ou l'abjuration de la m�re pouvaient seules mettre fin � ce cruel supplice, et c'est toujours la m�re qui c�dait. �Comment en e�t-il �t� autrement? dit Michelet. Toute la nature se soulevait de douleur, la pl�thore du sein qui br�lait d'allaiter, le violent transport qui se faisait, la t�te �chappait. La m�re ne se

connaissait plus, et disait tout ce qu'on voulait pour �tre d�li�e, aller � son enfant et le nourrir, mais dans ce bonheur, que de regrets! L'enfant, avec le lait, recevait des torrents de larmes.� Au d�but des dragonnades, pour ajouter la torture morale aux tortures physiques, on tourmentait les divers membres d'une famille, les uns devant les autres, mais on ne tarda pas � s'apercevoir que le calcul �tait mauvais, les victimes s'encourageant mutuellement l'une l'autre � souffrir courageusement pour la foi commune. On se d�cida donc, _pour forcer plus ais�ment les conversions_, dit une lettre du temps, � s�parer les membres de la famille, � les disperser dans les chambres, cabinets, caves et greniers de la maison pour les torturer isol�ment. �Le roi approuve que vous fassiez s�parer les gens de la religion r�form�e _pour les emp�cher de se fortifier les uns les autres�_ �crit Louvois � l'intendant, occup� � faire dragonner la ville de Sedan. Cette tactique de l'isolement parut tellement efficace au gouvernement que, plus d'une fois, il enferma dans des couvents ou dans des prisons �loign�es certains membres; d'une famille, tandis que les autres restaient livr�s aux mains des dragons. Pontchartrain, pour venir � bout de Mme Fonpatour et de ses trois filles, toutes quatre fort opini�tres, les fit s�parer et enfermer dans quatre couvents diff�rents. F�nelon demandait qu'on refus�t aux nouveaux convertis la permission de voir leurs parents prisonniers et disait qu'il ne faudrait m�me pas que les prisonniers eussent entre eux la libert� de se voir. Les dragons � Bergerac avaient perfectionn� cette pratique de l'isolement des gens � convertir, en y ajoutant la privation de nourriture et de sommeil. Une lettre �crite, de France et publi�e en Hollande fait le r�cit suivant: �On lie, on garotte p�re, m�re, femme, enfants; quatre soldats gardent la porte pour emp�cher que personne n'y puisse entrer pour les secourir ou les consoler, on les tient en cet �tat deux, trois, quatre, cinq et six jours sans manger, sans boire, et sans, dormir; l'enfant crie d'un c�t�, d'une voix mourante: ah! mon p�re, ah! ma m�re, je n'en puis plus! La femme crie de l'autre part: h�las! le coeur me va faillir, et leurs bourreaux, bien loin d'en �tre touch�s, en prennent l'occasion de les presser et de les tourmenter encore davantage, les effrayant par leurs menaces, accompagn�es de jurements ex�crables... Ainsi ces mis�rables, ne pouvant ni vivre ni mourir, _parce que lorsqu'on les a vus d�faillir on leur a donn� � manger seulement ce qu'il fallait pour les soutenir_, et ne voyant point d'autre voie pour sortir de cet enfer o� ils �taient incessamment tourment�s, ont pli� enfin sous le poids de tant de peines.� Partout, du reste, les soldats avaient fini par reconna�tre que la torture la plus efficace pour faire c�der les plus obstin�s, c'�tait la privation de sommeil, l'insomnie prolong�e, � l'aide de laquelle les dompteurs viennent � bout des fauves. Les soldats, se relayant d'heure en heure, nuit et jour, aupr�s d'un patient, l'emp�chaient de prendre le moindre repos, le tiraillant, le

pin�ant, le piquant, lui jetant de l'eau au visage, le suspendant par les aisselles, lui mettant sur la t�te un chaudron sur lequel ils faisaient, � coups de marteaux, le charivari le plus assourdissant. Apr�s trois ou quatre jours de veille oblig�e dans de telles conditions, le patient c�dait; s'il r�sistait plus longtemps, c'est que l'humanit� ou la fatigue d'un de ses bourreaux avait interrompu son supplice, et lui avait permis de prendre quelque repos. Le gouverneur d'Orange, Tess�, vient trouver le pasteur Chambrun et le menace de ce supplice; Chambrun, clou� sur son lit par une grave fracture de la jambe, d�couvre en vain son corps, en disant � Tess�: vous n'aurez pas le courage de _tourmenter ce cadavre_. �Sans �tre touch� d'aucune compassion de l'�tat o� il m'avait vu, dit Chambrun, il envoya chez moi dans moins de deux heures, quarante-deux dragons et _quatre tambours qui battaient nuit et jour tout autour de ma chambre pour me jeter dans l'insomnie_ et me faire perdre l'esprit s'il leur e�t �t� possible... L'exercice ordinaire de ces malhonn�tes gens �tait de manger, de boire et de fumer toute la nuit; cela e�t �t� supportable s'ils ne fussent venus fumer dans ma chambre, pour m'�tourdir ou m'�touffer par la fum�e de tabac, et si les tambours avaient fait cesser leur bruit importun; pour me laisser prendre quelque repos. -- Il ne suffisait pas � ces barbares de m'inqui�ter de cette fa�on; ils joignaient � tout cela des hurlements effroyables, et si, pour mon bonheur, la fum�e du vin en endormait quelques-uns, l'officier qui commandait, et qu'on disait �tre proche parent de M. le marquis de Louvois, les �veillait � coups de canne, afin qu'ils recommen�assent � me tourmenter... Apr�s avoir essuy� cette mauvaise nuit, le comte de Tess� m'envoya un officier pour me dire si je ne voulais pas ob�ir au roi. Je lui r�pondis que je voulais ob�ir � mon Dieu. Cet officier sortit brusquement de ma chambre et l'_ordre fut donn� de loger tout le r�giment chez moi_, et de me tourmenter avec plus de violence. _Le d�sordre fut furieux_ pendant tout ce jour et la nuit suivante. Les tambours vinrent dans ma chambre, les dragons venaient fumer � mon nez, mon esprit se troublait, par cette fum�e infernale, par la substraction des aliments, par mes douleurs et par mes insomnies. Je fus encore somm� par le m�me officier d'ob�ir au roi, je r�pondis que mon Dieu �tait mon roi... _Qu'on ferait bien mieux de me d�p�cher plut�t que de me faire languir par tant d'inhumanit�s._ Tout cela n'adoucit pas ces coeurs barbares, ils en firent encore pis, de sorte qu'accabl� par tant de pers�cutions, je tombai le mardi 13 de Novembre, dans une p�moison o� je demeurai quatre heures enti�res avec un peu d'apparence de vie.� Chambrun, qui avait pass� un instant pour mort, est encore cruellement tourment�. �Je souffris de telles douleurs, dit-il, que j'allai l�cher cette maudite parole: Eh bien! _je me r�unirai._� Cette maudite parole, arrach�e par la souffrance, suffisait aux convertisseurs pour d�clarer que Chambrun �tait revenu � l'�glise romaine. Pour �tre r�put� catholique, dit �lie Beno�t, il suffisait de prononcer _J�sus Maria_, ou de faire le signe de la croix. Le plus souvent, pour mettre leur conscience en repos, les victimes qui mettaient leur signature au bas d'un acte d'abjuration ajoutaient: _pour ob�ir � la volont� du roi._ La m�re de Marteilhe, convertie par les soldats du duc de la Force, signe l'acte d'abjuration avec cette mention amphibologique: La Force me

l'a fait faire; quant aux habitants d'Orange qu'il avait convertis tous en vingt-quatre heures, Tess� �crit � Louvois: �Ils croyaient �tre dans la n�cessit� de mettre le nom et l'autorit� du roi dans toutes les lignes de leur cr�ance, pour se disculper envers leur prince (le prince d'Orange), de ce changement_ par une contrainte qu'ils voulaient qui parut_, vous verrez comme quoi _j'ai retranch� tout ce qui pouvait la ressentir..._ en tous cas il faut que Sa Majest� regarde ce qu'on fait avec ces gens-ci, _comme d'une mauvaise paie dont on tire ce qu'on peut_.� Le clerg� �tait de cet avis, et se montrait tr�s accommodant sur toutes les restrictions dont les huguenots voulaient entourer leur abjuration. Une fois l'abjuration obtenue, le huguenot enferm� dans le royaume par la loi contre l'�migration, devait �tre contraint, par la loi sur les relaps, � faire des actes de catholicit� dont il avait horreur. �C'�tait l� la doctrine, dit Rulhi�res, qui devint presque g�n�rale dans le clerg� et fut avou�e, discut�e, approfondie par de c�l�bres �v�ques dont nous avons recouvr� les m�moires.� Quant aux malheureux � qui, dans un moment de souffrance, on avait fait renier des l�vres la religion � laquelle ils restaient attach�s au fond du coeur, plusieurs moururent de d�sespoir, d'autres devinrent fous. Quelques-uns se d�nonc�rent eux-m�mes comme relaps et se firent attacher � la cha�ne des gal�riens. �On en voyait, dit �lie Beno�t, qui se jetaient par terre dans les chemins, criant mis�ricorde, se battaient la poitrine, s'arrachaient les cheveux, fondaient en larmes. Quand deux personnes de ces mis�rables convertis se rencontraient, quand l'un, voyait l'autre aux pieds d'une image, ou dans un autre acte de catholicit�, les cris redoublaient.� On ne peut rien imaginer de plus touchant que les reproches des femmes � leurs maris et des, maris � leurs femmes accusait l'autre de sa faiblesse et le rendait responsable de son malheur. La vue des enfants �tait un supplice continuel pour les p�res et les m�res qui se reprochaient la perte de ces �mes innocentes. Le laboureur, abandonn� � ses r�flexions au milieu de son travail, se sentait press� de remords, et, quittant sa charrue au milieu de son champ, se jetait � genoux, demandait pardon, prenait � t�moin qu'il n'avait ob�i qu'� la violence. �Un jour que j'�tais � la campagne (dit Pierre de Bury, au juge qui lui objecte qu'ayant abjur� il n'a pas le droit de se dire huguenot), duquel jour je ne me souviens pas, _je pleurai tant que mon abjuration se trouva rompue_.� Vingt-et-un nouveaux convertis parviennent � s'embarquer sur le navire qui emportait Beringhen, expuls� du royaume comme opini�tre. �Apr�s la b�n�diction du pasteur, dit Beringhen, ils s'embrass�rent les uns les autres s'entredemandant pardon du scandale qu'ils s'�taient donn� r�ciproquement par leur apostasie.� Tous ceux qui, apr�s avoir abjur�, pouvaient passer la fronti�re, se faisaient, apr�s p�nitence publique, r�int�grer dans la communion des fid�les. � Londres le consistoire de l'�glise fran�aise se r�unissait tous

les huit jours pour r�int�grer dans la confession protestante les fugitifs qui avaient abjur� en France. Le premier dimanche de mai 1686, il r�habilita ainsi cent quatorze fugitifs et dans le mois de mai 1687 on ne compte pas moins de quatre cent quatre-vingtdix-sept de ces r�int�grations dans la communion protestante. Chambrun se fit ainsi r�habiliter, mais il ne se consola jamais du moment de d�faillance qui lui avait fait, au milieu des souffrances, renier sa foi. Un autre pasteur, Molines, avait abjur� au pied de l'�chafaud. Pendant trente ann�es on le vit en Hollande errer comme une ombre; l'air d�fait, le visage portant l'empreinte du d�sespoir. �On ne pouvait, dit une relation, le rencontrer sans se sentir �mu de piti�, son attitude exprimait l'affaissement, sa t�te pendait de tout son poids sur sa poitrine et ses mains restaient pendantes.� Pour faire revivre devant les yeux des lecteurs de ce travail, l'abominable jacquerie militaire qui a re�u le nom de dragonnades, il a fallu entrer dans des d�tails navrants, de nature � blesser peut-�tre quelques d�licatesses, mais ces d�tails �taient n�cessaires pour fixer dans les esprits l'ex�crable souvenir qui doit rester attach� � la m�moire de Louis XIV et de ses coop�rateurs clercs ou la�ques. Les habiles p�res j�suites qui composent les livres dans lesquels ils accommodent � leur fa�on, l'histoire que doivent apprendre les �l�ves de leurs �coles libres, comprennent bien qu'il est dangereux pour leur cause, de soulever le voile qui couvre ce sujet d�licat. Ils ne craignent pas de donner leur approbation � la r�vocation, de l'�dit de Nantes, lequel �tablissait une sorte d'�galit� entre le protestantisme et le catholicisme, entre le mensonge et l'erreur; mais � peine prononcent-ils le mot de _dragonnades_, et ils se bornent � �mettre le regret que Louvois ait ex�cut� avec trop de rigueur le plan con�u par Louis XIV pour ramener son royaume � l'unit� religieuse. Mais les Loriquet cl�ricaux qui �crivent pour le grand public sont plus audacieux, ils nient hardiment la r�alit� des faits, sachant bien que l'impudence des affirmations peut parfois en imposer aux masses ignorantes. Ainsi, dans son histoire de la r�vocation, M. Aubineau, un collaborateur de M. Veuillot, dit: � Le mot _dragonnades_, �veille mille fantasmagories dans les esprits bourgeois et universitaires. �Il est _ridicule_ de croire � toutes les atrocit�s que les huguenots ont _pr�t�s_ aux dragons et aux intendants de Louis XIV. �Il s'agissait uniquement d'un logement de garnisaires, c'�tait une vexation, une tyrannie, si l'on veut, il n'y avait dans cette mesure en soi _ni cruaut�s ni s�vices_. On exempta du logement militaire les nouveaux convertis. Cette seule promesse suffit � faire abjurer des villes enti�res -- _n'est-ce pas cette exemption qu'on appelle dragonnades?_

�... On dit que les conversions n'�taient pas sinc�res et qu'elles �taient arrach�es par la violence. En accueillant ces griefs, il faut reconna�tre que _la violence n'�tait pas grande..._ Foucault, l'intendant du B�arn, revient en 1684, au moyen d'action imagin� par Marillac en 1681, mais, en maintenant fermement la discipline, _ne laissant prendre aucune licence aux troupes._ Les succ�s qu'il obtint firent �tendre ce proc�d� aux autres provinces... �La bonne gr�ce avec laquelle les choses se passaient exalta le roi.� M. de Marne, dans son histoire du gouvernement de Louis XIV, va encore plus loin: �_Il n'y eut pas de pers�cution_, dit-il. _Il n'y eut jamais de plus impudent mensonge que celui des dragonnades_. Quand on organisa les missions de l'int�rieur, on eut lieu de craindre de la r�sistance, des soul�vements; alors les gouverneurs prirent le parti d'envoyer des troupes pour prot�ger les missionnaires. La plupart du temps, les soldats demeuraient en observation, � distance du lieu de la mission: l�, au contraire o� les calvinistes fanatiques se montraient dispos�s � r�pondre par la violence, les officiers pla�aient dans leurs maisons quelques soldats pour r�pondre, non de leur soumission religieuse, mais de leur tranquillit� civile... Les d�sordres furent la faute de quelques particuliers et punis s�v�rement -- tout exc�s fut r�prim� promptement et avec l� plus grande s�v�rit�... Voil� ces �pouvantables dragonnades!� L'argument d'une pr�tendue r�sistance violente des huguenots que l'on torturait est bien le plus impudent mensonge qu'on puisse faire. Le tr�s fid�le historien �lie Beno�t n'a trouv� � citer que l'exemple d'un seul huguenot, ayant r�sist� aux dragons qui tourmentaient sa femme. Les huguenots, au contraire, poussaient si loin la doctrine de l'ob�issance absolue au roi, qu'ils se laissaient impun�ment d�pouiller et maltraiter par les soldats, conform�ment � cette d�cision de Calvin: �Pour ce que j'ai entendu que plusieurs de nous se d�lib�rent, si on vient les outrager, de r�sister plut�t � telle violence que de se laisser brigander, je vous prie, mes tr�s chers fr�res, de vous d�porter de tels conseils, lesquels ne seront jamais b�nis de Dieu pour venir � bonne issue, puisqu'il ne les approuve pas.� Quant � nier la r�alit� de la terrible pers�cution qui a re�u le nom de dragonnades, alors que chaque jour les archives de la France et des autres pays de l'Europe, livrent des preuves nouvelles et multipli�es des odieuses violences subies par les huguenots, on ne peut s'expliquer la hardiesse d'un si effront� d�menti donn� � l'histoire, que par un aveugle parti pris de sectaires. On comprend mieux que les _coupables_, Louis XIV et le clerg� son collaborateur, aient tent�, m�me au prix des mensonges les plus impudents, de donner le change � l'opinion publique sur les moyens employ�s par eux pour convertir les huguenots; tout mauvais cas est niable.

Au moment o�, par suite des dragonnades, les r�fugi�s fuyant la pers�cution affluaient en Angleterre aussi bien qu'en Suisse et en Allemagne; on voit Louis XIV adresser � son ambassadeur � Londres, ces instructions hardies: �Le sieur de Bonrepans doit faire entendre � tous en g�n�ral, que le bruit qu'on a fait courir de pr�tendues pers�cutions que l'on fait en France aux religionnaires n'est pas v�ritable, Sa Majest� ne se servant que de la voie des exhortations qu'elle leur fait donner pour les ramener � l'�glise.� En m�me temps l'assembl�e g�n�rale du clerg� osait affirmer: �Que c'�tait _sans violences et sans armes_, que le roi avait r�duit la religion r�form�e � �tre abandonn�e de toutes les personnes raisonnables, que les h�r�tiques �taient rentr�s dans le sein de l'�glise par le chemin sem� de fleurs que le roi leur avait ouvert.� Bossuet, de son c�t�, s'adressant aux nouveaux convertis de son dioc�se, leur disait: �Loin d'avoir souffert des tourments, vous n'en avez pas seulement entendu parler, j'entends dire la m�me chose aux autres �v�ques.� Ces affirmations audacieusement mensong�res soulev�rent partout des protestations indign�es; en voici une publi�e � La Haye en 1687: �Toute l'Europe sait les tourments que l'on a employ�s en France, et voici des �v�ques, qui demeurent dans le royaume, qui ne l'ont pas seulement entendu dire... Croyez ces messieurs, qui soutiennent qu'ils n'ont pas entendu parler d'aucun tourment, eux dont les maisons ruin�es, les villes d�truite, les provinces saccag�es, les prisons et les couvents, les gal�res, les hommes estropi�s, les femmes viol�es, les gibets et les corps morts tra�n�s � la voirie, publient la cruaut� et une cruaut� de dur�e.� Le ministre Claude proteste ainsi: �Si ce n'est pas un reste de pudeur et de conscience, c'en est un, au moins, de respect et de consid�ration pour le public de ne pas oser produire devant lui ces violences dans leur v�ritable et naturelle forme, et de t�cher de les d�guiser pour en diminuer l'horreur. Cependant quelque favorable tour qu'on puisse donner � cette conduite, il faut demeurer d'accord que c'est une hardiesse inconcevable, que de vouloir en imposer � toute la terre; sur des faits aussi constants et d'un aussi grand �clat que le sont ceux-ci, et d'entreprendre de faire illusion � toute l'Europe, sur des �v�nements qu'elle apprend, non par des gazettes ou des lettres, mais, ce qui est bien plus authentique, par un nombre presque infini de fugitifs et de r�chapp�s, qui vont porter leurs larmes et leurs mis�res aux yeux des nations les plus �loign�es.� Frott�, un des collaborateurs de Bossuet, de l'Angleterre o� il est r�fugi�, �crit � l'�v�que de Maux, pour lui rappeler qu'on amenait des huguenots de force dans son palais �piscopal, qu'il les mena�ait s'ils n'abjuraient pas, d'envoyer chez eux des gens de guerre qui leur tourneraient la cervelle. -- Il lui cite tel marchand chez lequel il a fait loger dix dragons, tel gentilhomme � qui il en a mis trente sur les bras; les femmes, les enfants, les vieillards jet�s par lui dans les couvents; un moribond qu'il est venu menacer, s'il n'abjurait pas, de le faire jeter � la

voirie apr�s sa mort, etc. Un nouveau converti du Vivarais s'�crie: �On nous a trait�s partout comme des esclaves, cependant on a l'impudence de dire que les moyens dont on s'est servi ont �t� les voies de gr�ce, qu'on n'a employ� que la charit�. Voil� de quelle mani�re on parle d'une pers�cution inou�e, dont toute l'Europe a �t� t�moin.� Dans la relation qu'elle �crit apr�s avoir fui � l'�tranger, Jeanne Faisses, une _r�chapp�e des dragons_, donne cet �chantillon des moyens employ�s par Louis XIV, pour ajouter au bonheur de ses sujets, celui d'une parfaite et enti�re r�union, en les ramenant au giron de l'�glise (Lettre de Louis XIV � son ambassadeur d'Espagne), dans lequel ils rentraient par un _chemin sem� de fleurs_ (d�claration de l'assembl�e g�n�rale du clerg�)... sanglantes: �Toute l'Europe, dit-elle, a �t� t�moin des d�solations que le malheureux effet de la fureur du clerg� a caus�e en g�n�ral au royaume, et en particulier aux pauvres fid�les de la Religion, contre lesquels l'enfer a vomi tout ce qu'il peut avoir d'affreux et d'�pouvantable, et, sans outrer les choses, ce petit �chantillon peut faire voir jusqu'o� est all�e sa cruaut�, car, que peut-on imaginer de pis que de semblables horreurs? �Employer plus de cent mille soldats pour missionnaires, prof�s � tourmenter tout le monde, entrer dans les villes et dans les bourgs les armes � la main et crier: �Tue! tue! ou � la messe!� manger, d�vorer et d�truire toute la substance d'un peuple innocent, boire le vin � se gorger, et r�pandre le reste, donner la viande aux chiens et aux chats, la fouler aux pieds et la jeter � la rue, donner le pain et le bl� aux pourceaux et aux chevaux, vendre les meubles des maisons, tuer et vendre les bestiaux, br�ler les choses combustibles, rompre les meubles, portes et fen�tres, descendre et ab�mer les toits, rompre, d�molir et br�ler les maisons, battre et assommer les gens, les enfler avec des soufflets jusqu'� les faire crever, leur faire avaler de l'eau sans mesure avec un entonnoir, les faire �touffer � la fum�e, les faire geler dans l'eau de puits, leur arracher les cheveux de la t�te et les poils de la barbe avec des pincettes, leur arracher les ongles avec des tenailles, larder leurs corps avec des �pingles, les pendre par les cheveux, par les aisselles, par les pieds et par le col, les attacher au pied d'un arbre et puis les y tuer, les faire r�tir au feu comme la viande � la broche, leur jeter de la graisse flamboyante sur le corps tout nu, faire d�goutter des chandelles ardentes sur leurs yeux, les jeter dans le feu, les emp�cher nuit et jour de dormir, battre des chaudrons sur leur t�te jusqu'� leur faire perdre le sens, les d�chasser de leurs maisons � coups de b�ton; les rattraper, les tra�ner dans les prisons, dans les cachots, dans la boue, dans la fiente, les y faire mourir de faim, apr�s s'�tre d�vor� les doigts de la main; les tra�ner � l'Am�rique, aux gal�res, aux gibets, aux �chafauds, aux roues et aux flammes, violer filles et femmes aux yeux des fr�res et des maris attach�s et garrott�s, d�terrer les corps morts, les tra�ner par les rues, leur fendre le ventre, leur arracher les entrailles, les jeter dans les eaux, aux voiries, les exposer aux chemins publics, les faire d�vorer aux b�tes sauvages..., tout cela et mille autres choses de m�me nature sont des t�moignages du z�le inconsid�r� de ceux qui pers�cutent les

enfants de Dieu, sous pr�texte de leur rendre service.� Avec les terribles moyens qu'employaient les missionnaires bott�s pour venir � bout de la constance de leurs h�tes, nul ne se sentait assez s�r de lui-m�me pour affronter les terribles dragons, chacun se disait qu'il en viendrait peut-�tre � faire comme le pr�sident du Parlement d'Orange, lequel, disait cyniquement Tess�, �aspirait � l'honneur du martyre et f�t devenu mahom�tan, ainsi que le reste du Parlement, si je l'eusse souhait�. La terreur des dragonnades, grandissant de jour en jour, on voyait des villes enti�res se convertir � l'arriv�e des troupes. � Metz, le jour de l'arriv�e des dragons, l'intendant convoque � l'h�tel de ville, tous les huguenots de la localit�, et presque tous signent, _s�ance tenante_, l'acte d'abjuration qu'il leur pr�sente, en leur disant que la volont� du roi est qu'ils se fassent catholiques. Un bourgeois de Marseille conte ainsi comment se fit la conversion de la ville: �Le second novembre 1685, jour du saint dimanche, est arriv� en cette ville cent cavaliers, dits dragons, avec les noms des huguenots habitants en cette ville, allant � cheval � chaque maison desdits huguenots lui dire, de par le roi, si veulent ob�ir � l'arr�t du roi _ou aller d�s � pr�sent en gal�res et leurs femmes � l'Am�rique_. Pour lors, voyant la r�solution du roi, crient tous � haute voix: Vive le roi! et sa sainte loi catholique, apostolique et romaine, que nous croyons tous et ob�irons � ses commandements! dont MM. les vicaires, chacun � sa paroisse, les ont re�us comme enfants de l'�glise, et renonc� � Calvin et Luther. M. le grand vicaire les oblige d'assister tous les dimanches au pr�ne, chacun � sa paroisse, et les vicaires, avant de commencer la pri�re, les appelle chacun par Son nom, et eux de r�pondre tout haute voix: _Monsieur_, _suis ici_.� Un jour, sur l'annonce de l'arriv�e des dragons, toute la population huguenote du pays de Gex s'enfuit affol�e, passe la fronti�re et se r�fugie � Gen�ve. Le laboureur avait laiss� sa charrue et ses boeufs sur le sillon commenc�, la m�nag�re apportait avec elle la p�te, non encore lev�e, du pain qu'elle avait pr�par� pour mettre au four, les plus press�s avaient pass� le Rh�ne � la nage avec leurs bestiaux; c'�tait l� un des premiers flots de l'�migration qui allait bient�t inonder tous les pays de l'Europe. Dans la Saintonge, des populations enti�res avaient quitt� leurs villages et s'�taient r�fugi�es dans les bois o� elles vivaient comme des b�tes de l'herbe des champs. Louvois �crit � Foucault: �Il y a dans quatre paroisses de la Rochelle, six cents personnes qui ne se sont pas converties, parce qu'elles avaient toutes d�sert� et s'�taient mises dans les bois; comme elles n'y pourraient tenir dans la rigueur de l'hiver qui va commencer, Sa Majest� trouvera bien agr�able que vous sollicitiez M. de V�rac _d'y faire loger des troupes dans la fin de ce mois._� Pour fuir ces terribles dragons convertisseurs, les huguenots quittaient leurs maisons, fuyant au hasard � travers champs, �

travers bois. Migault trouve sur sa route une dame fuyant, portant un enfant � la mamelle et suivie de deux autres en bas �ge, courant affol�e, ne sachant o� aller. Croyant toujours avoir les dragons � sa poursuite, elle marchait toujours devant elle et passa plusieurs jours en rase campagne, sans abri et manquant de nourriture. C'�tait un crime de fuir les dragons. De Noailles ayant donn� huit jours aux habitants de N�mes pour se convertir, il fit publier que ceux qui s'en �taient all�s, par crainte des dragons, eussent � revenir dans trois jours _sous peine d'�tre pendus ou mis aux gal�res:_ Une ordonnance d�cida que les maisons de ceux qui s'�taient absent�s de chez eux seraient ras�es, quant aux imprudents qui donnaient asile � ces huguenots errants, on les d�clara passibles de grosses amendes. �Inform�, dit l'intendant Foucault, que plusieurs personnes donnent journellement retraite dans leurs maisons aux religionnaires _qui abandonnent les leurs pour se mettre � couvert des gens de guerre_, _ce qui retarde et emp�che m�me souvent leur conversion_, fait tr�s extr�mes d�fenses � toutes personnes de donner retraite dans leurs ch�teaux ou maisons aux religionnaires, sous quelque pr�texte que ce puisse �tre, � peine de mille livres d'amende.� Anne de Chauffepied, dont le ch�teau avait �t� dragonn�, avait trouv� asile chez Mme d'Olbreuse, parente de Mme de Maintenon. �D�s le mois suivant, dit-elle, M. et Mme d'Olbreuse furent avertis que Mme de Maintenon ne trouvait pas bon qu'ils nous gardassent chez eux. Mme d'Olbreuse �crivit l�-dessus, une lettre pleine de bont�s pour nous � cette dame, pour la supplier de nous laisser aupr�s d'elle, sachant qu'elle le pouvait facilement si elle le voulait. Mais sa duret� ne put �tre amollie l�-dessus, et, sans rien �crire elle-m�me, elle fit mander � Mme d'Olbreuse qu'elle nous renvoy�t, si elle ne voulait avoir bient�t sa maison pleine de dragons.� Quant � ceux qui donn�rent assistance aux fugitifs allant chercher asile hors des fronti�res, ou qui leur servaient de guides, ils �taient passibles de la peine des gal�res, parfois m�me de la peine de mort. Ainsi le Parlement de Rouen condamne � �tre pendus et �trangl�s les deux fils du laboureur Lamy, atteints et convaincus _�d'avoir donn� retraite et couch� dans leurs maisons des religionnaires avec leurs hardes et chevaux pour faciliter et favoriser leur sortie du royaume_.� De m�me la cour de Metz avait condamn� � �tre pendus et �trangl�s Jontzeller et sa femme Anne Keller convaincus �savoir ledit Jontzeller, d'�tre venu aux environs de cette ville pour y joindre lesdits religionnaires et les conduire hors du royaume, de les avoir guid�s secr�tement la nuit et les avoir cach�s chez lui pendant un jour; ladite Keller d'avoir emp�ch� leur capture... d'avoir, par deux fois �teint les lampes, et, par ce moyen, donn� lieu � l'�vasion desdits�. Mais les peines terribles �dict�es, soit contre les fugitifs euxm�mes, soit contre ceux qui aidaient � leur �vasion hors du royaume, ne purent emp�cher l'exode des protestants, cet �pilogue

fatal des dragonnades. CHAPITRE VI L'�MIGRATION _Caract�re de l'�migration_. _-- Les puissances protestantes_. _-- �migration des capitaux_. _-- Espions_. _-- Guides et capitaines de navires tra�tres.-- Corsaires et Barbaresques.-R�fugi�s r�clam�s_, _chass�s ou enlev�s.-- D�sir de retour_. _-Rentr�e_. _Par la force_. _-- Dispersion de r�fugi�s_. _-- Projet de Henri Duquesne_. _-- R�le militaire des r�fugi�s_. _-- Les cons�quences de l'�migration._ On ne peut s'emp�cher de reconna�tre avec Michelet, que l'�migration des huguenots a un caract�re tout particulier de grandeur; si le huguenot franchissait la fronti�re, ce n'�tait pas, comme l'�migr� de 1793, pour sauver sa t�te, et il n'�tait pas chass� de son pays, comme le Maure l'avait �t� de l'Espagne. Tout au contraire, s'il voulait rester et prendre le masque catholique, il lui �tait offert, pour prix d'une facile hypocrisie, honneurs, faveurs et privil�ges de toutes sortes. Qu'il e�t �t� ou non contraint par la violence � renier des l�vres sa foi religieuse, le p�ril ne commen�ait pour lui que du moment o� il se mettait en route pour aller chercher au-del� des fronti�res, une terre de libert� de conscience o� il p�t avoir la libert� de prier Dieu � sa mani�re. Pour se soustraire au viol journalier de sa conscience, il lui fallait tout quitter, renoncer � ses biens, abandonner ses parents, sa femme, ses enfants, tous les �tres qui lui �taient chers, et s'exposer, s'il �chouait dans sa tentative d'�vasion, � des peines terribles. S'il r�ussissait � franchir la fronti�re, c'�tait l'exil au milieu d'une population �trang�re dont il ne connaissait ni les moeurs ni la langue, et la dure n�cessit� de mendier son pain ou de gagner sa vie p�niblement � la sueur de son front. On sait � quel point le Fran�ais est attach� � son pays, et combien, alors m�me qu'il s'agit d'aller se fixer � l'�tranger avec tous les siens et en emportant son avoir, il a de la peine � s'arracher aux liens multiples et invisibles qui le retiennent � son pays natal; combien devait �tre grand le d�chirement de coeur du huguenot, oblig� de s'expatrier dans les conditions que je viens d'indiquer, et combien, une fois arriv� � l'�tranger, devait �tre amer pour lui le regret de la patrie, regret qu'un r�fugi� traduit �loquemment en ces quelques mots: _la patrie me revient toujours � coeur_. Il fallut donc que la r�volte de la conscience f�t bien puissante pour que l'�migration des huguenots en vint � prendre les proportions d'un v�ritable exode et constitu�t pour la France un d�sastre. Au d�but de l'�migration, alors qu'il n'y avait point de peines �dict�es contre ceux qui seraient surpris sur les fronti�res, _en �tat de sortir du royaume_, il �tait difficile d'emp�cher les huguenots de passer la fronti�re. En effet, l'�dit de 1669 maintenait le droit de sortir du royaume pour tous les Fran�ais, sortant de temps en temps de leur pays pour aller travailler et n�gocier dans les pays �trangers, et il

ne leur d�fendait que d'aller s'�tablir dans les pays �trangers, par mariages, acquisitions d'immeubles et transport de leurs familles et biens, _pour y prendre leurs �tablissements stables et sans retour_. C'est pourquoi Ch�teauneuf recourait � cet exp�dient pour emp�cher l'�migration des huguenots, il �crivait aux intendants: �Sa Majest� trouve bon qu'on se serve de sa d�claration qui d�fend � tous ceux, de la religion pr�tendue r�form�e, d'envoyer et de faire �lever leurs enfants dans les pays �trangers avant l'�ge de seize ans, pour faire entendre � ceux de la dite religion qui voudront se retirer hors du royaume, que, _quand on leur laisserait cette libert�_, on ne permettra point qu'ils emm�nent leurs enfants au-dessous de cet �ge, ce qui, sans doute, sera un bon moyen pour emp�cher les p�res et m�res de quitter leurs habitation...� Plus d'une fois, du reste, le gouvernement devait avoir recours � ce cruel exp�dient de mettre les huguenots dans cette douloureuse alternative, ou d'�tre s�par�s de leurs enfants, ou de renoncer � aller chercher sur la terre �trang�re la libert� religieuse qu'on leur refusait en France. Ainsi, pour les rares notabilit�s protestantes � qui l'on ne crut pas pouvoir refuser la permission de sortir de France, on eut soin de retenir leurs enfants pour les mettre aux mains des convertisseurs; il en fut de m�me pour les _opini�tres_, qu'apr�s un long temps de rel�gation ou d'emprisonnement, on se d�cida � expulser. Quant aux ministres que l'�dit de r�vocation mettait dans l'alternative, ou de sortir de France, dans un d�lai de quinze jours, ou d'abjurer, d�s le 21 octobre 1685, une circulaire aux intendants prescrivait de ne comprendre dans les brevets qu'on leur accordait, que leurs enfants _de l'�ge de sept ans ou audessous_, les autres devant �tre retenus en France. Que de sc�nes d�chirantes provoqu�es par cette cruelle disposition! C'est ainsi que lorsque les quatre pasteurs de Metz, Ancillon, Bancelin, Joly et de Combles, furent accompagn�s par les fid�les de leurs �glises, jusqu'aux bords de la Moselle o� ils devaient s'embarquer pour prendre le chemin de l'exil, on vit _leurs seize enfants_, ayant d�pass� tous l'�ge de sept ans, les �treignant dans la douleur et dans les sanglots, ne voulant pas se s�parer d'eux. Peut-�tre, cette obligation de se s�parer des �tres qui leur �taient les plus chers fut-elle la cause d�terminante de l'abjuration de plus d'un ministre, car les huguenots avaient au plus haut degr� les sentiments de la famille, et l'on vit m�me des fugitifs qui avaient r�ussi � franchir la fronti�re, revenir, bravant tous les p�rils, se r�signant m�me � la douloureuse �preuve d'une feinte abjuration, pour reprendre ceux de leurs enfants qu'ils n'avaient pu emmener avec eux en partant. Le baron Collot d'Escury allant rejoindre sa femme et ses enfants, qu'il avait fait partir en avant pour sortir avec eux du royaume, est pris et contraint d'abjurer: �C'est un malheur, dit son fils, qui lui a tenu fort � coeur. Mais, sans cela, sa femme et ses enfants n'auraient gu�re pu �viter d'�tre repris. Ainsi, c'est un

sacril�ge qu'il a commis pour l'amour d'eux, dont nous et les n�tres doivent � tout jamais lui tenir compte.� Le baron d'Escury avait laiss� chez un de ses amis le dernier de ses enfants, _le trouvant trop jeune pour supporter les fatigues d'un si p�nible voyage._ Apr�s avoir abjur�, il alla le reprendre et rejoignit avec lui le reste de sa famille _�aimant mieux que Dieu le retir�t � lui que de le laisser dans un pays o� il aurait �t� �lev� dans une religion si oppos�e aux commandements de Dieu�._ Mlle de Robillard sollicite en pleurant le capitaine de navire qui l'emmenait en Angleterre avec quatre de ses fr�res et soeurs, pour qu'il consentie � emmener, _par-dessus le march�_, sa plus jeune soeur �g�e seulement de deux ans. Elle fait tant qu'elle r�ussit. �Cette petite fille de deux ans, �tant ma soeur et ma filleule, dit-elle, je me croyais d'autant plus oblig�e _� la tirer de l'idol�trie_ que les autres.� La femme d'un gentilhomme, Jean d'Arbaud, lequel s'�tait converti, avait mis � couvert, chez ses parents, quatre de ses dix enfants; on lui avait laiss� les trois plus jeunes; elle se d�cide � fuir avec eux: �Je me vis contrainte, dit-elle, de prendre la r�solution de me retirer, et de faire mon possible _pour sauver mes pauvres enfants..._ fortifi�e par la gr�ce de Dieu et par la nouvelle que je venais de recevoir que mon mari, avec le procureur du roi, venait _de m'enlever mes deux filles_, _l'a�n�e et la troisi�me_, _pour les mettre dans le couvent..._ Me servant de l'occasion de la foire de Beaucaire, m'y ayant fait tra�ner avec mes enfants dans un pitoyable �quipage, et d�guis�e pour ne pas �tre reconnue; mais ce qu'il y a de surprenant, ce fut d'avoir reconnu mon mari en chemin, dans son carrosse, qui, accompagn� de M. le procureur du roi, menait mes deux pauvres filles captives que je reconnus d'abord, et auxquelles, apr�s un triste regard et plusieurs larmes r�pandues d'une m�re fort afflig�e, je ne pus donner autre secours que celui de mes pri�res et ma b�n�diction, n'ayant os� me donner � conna�tre, de peur de perdre encore les autres. Dieu sait avec quelle amertume de coeur je poursuivis mon chemin, me voyant dans l'obligation d'abandonner un mari, peut�tre pour jamais, que j'aimais extr�mement _avant sa chute_, et deux de mes filles expos�es � toutes les plus violentes contraintes, et � �tre mises le jour m�me dans un couvent. Mais enfin, voyant que je n'avais pas de temps � perdre, �tant assur�e que l'on me poursuivrait dans ma fuite, je pris au plus vite le chemin le moins dangereux, qui �tait celui de Marseille, o� j'ai rencontr� mes deux filles que j'avais auparavant envoy�es du Dauphin� pour les mettre � couvert et qui avaient ordre de s'y rendre. Et de l�, j'allai jusqu'� Nice, jusqu'a Turin, et de Turin � Gen�ve, o� j'arrivai avec mes six enfants, par la gr�ce de Dieu, apr�s avoir �t� un mois en chemin, souffert une grande fatigue, et consum� ce que je pouvais avoir sur moi. L�, j'eus la joie de voir mon fils a�n�, l'autre �tant parti depuis deux ou trois mois avec M. le baron de Faisse, pour avoir de l'emploi. On trouve sur une liste de r�fugi�s bretons conserv�e � Oxford, les mentions suivantes: Mme de la Ville du Bois et ses quatre enfants, elle a laiss� en

France son mari _dont elle s'est d�rob�e_, et un enfant de trois mois qu'elle n'a pu sauver. Mme de M�re et trois enfants, elle s'est aussi d�rob�e de son mari, et a laiss� une petite fille de six mois qu'elle n'a pu sauver. Combien de familles se mettaient en route pour l'exil et ne se retrouvaient pas au complet au-del� de la fronti�re, ayant laiss� sur la route quelques-uns de leurs membres, succombant aux fatigues du voyage ou retomb�s aux mains des convertisseurs. Mme Bonneau, de Rennes gagne l'Angleterre avec sa m�re et cinq petits enfants, son mari arr�t� trois fois en voulant se sauver, �tait en prison ou aux gal�res. Voici, d'apr�s une relation conserv�e � Friedrichsdorf, la relation des �preuves subies par la famille Privat, de SaintHippolyte de Sard�ge dans le Languedoc: �La m�re fut massacr�e par les dragons, le p�re Antoine Privat fut jet� dans une forteresse... ses onze enfants, dont le plus �g� avait dix-sept ans, erraient dans l'abandon et la mis�re. Un jour que fatigu�s, ils se tenaient appuy�s contre les murs d'une vieille tour, ils entendirent une voix qui g�missait au fond de la tour... Le soir quelque chose tomba du haut de la tour � leurs pieds, c'�tait un �cu de six livres envelopp� dans un papier. Ils lurent sur le papier: _�Mes enfants_, _voici tout ce que j'ai_. _Allez vers l'Est et marchez longtemps_, _vous trouverez un prince agr�able � Dieu qui vous recueillera_. _-- Antoine Privat�._ Les enfants prirent confiance et march�rent vers l'Est, ils marchaient depuis quatre mois, lorsqu'ils arriv�rent dans une grande et belle ville, o� ils tomb�rent �puis�s sur une promenade, cette grande et belle ville �tait Francfort... Les bourgeois de Francfort donn�rent asile aux neuf filles, et plus tard les mari�rent. Les deux gar�ons s'en all�rent vers l'�lecteur de Hesse qui leur permit de s'�tablir � Friedrichsdorf. Adrien le Nantonnier, �migr� en Angleterre, veut passer en Hollande, il est pris par un corsaire alg�rien et meurt en esclavage, apr�s avoir pass� plusieurs ann�es dans les fers. De ses dix enfants, un seul, son fils a�n�, est converti et reste en France, ses quatre grandes filles et deux de ses fils d�port�s en Am�rique comme opini�tres, parviennent � s'�chapper et � regagner l'Europe. Ses trois plus jeunes filles, cruellement tourment�es � l'h�pital de Valence par le f�roce d'H�rapine, finirent par �tre expuls�es et se retir�rent � Gen�ve. Michel N�el et sa femme, fille du c�l�bre ministre Dubosc, avaient trois enfants; ils gagnent la Hollande, ayant perdu deux de leurs enfants qui p�rissent de mis�re en route; le troisi�me tombe aux mains des soldats � la fronti�re: quelques mois apr�s, il meurt dans la maison de la Propagation de la foi, o� il avait �t� enferm�. M. de Marmande et sa femme partent avec un enfant au berceau, on leur avait enlev� cinq filles et un gar�on de cinq ans pour les �lever au couvent. Le baron de Neufville �migre avec ses deux jeunes fils; sa femme, contrainte d'abjurer, ne peut emmener avec elle que les deux plus jeunes de ses quatre filles.

Ils �taient bien nombreux les r�fugi�s qui, ayant laiss� quelquesuns de leurs enfants aux dures mains des convertisseurs, redisaient chaque jour cette touchante pri�re, imprim�e en 1687 � Amsterdam: �Mon Seigneur et mon Dieu, tu vois la juste douleur qui me presse. Pour te suivre j'ai abandonn� ce que j'avais de plus cher, je me suis s�par� de moi-m�me, j'ai rompu les plus forts liens de la nature, j'ai quitt� mes enfants a qui j'avais donn� la vie. Mais quand je r�fl�chis sur les dangers o� ils se trouvent et sur les ennemis qui les environnent, mon regard se trouble, mes pens�es se confondent, ma constance m'abandonne et, comme la d�sol�e Rachel, je ne peux souffrir qu'on me console.� Et Louis XIV qui, par la pers�cution religieuse, divisait les familles de cette terrible fa�on, ne craignait pas, pour retirer aux femmes et veuves protestantes l'administration de leurs biens, d'invoquer ce pr�texte: que leur opini�tret� divisait les familles! Beaucoup de r�fugi�s, surtout � la premi�re heure, arrivaient d�nu�s de tout. Au mois de septembre 1685, les pasteurs de Vevey mandent � Berne que soixante et un fugitifs, �vitant les cruaut�s des gens de guerre du roi, viennent d'arriver: �ils sont venus, disent-ils, _avec leurs corps seulement_, n'ayant apport� la plupart que leur seul habit et la chemise qui s'est trouv�e sur leur corps.� Sur la terre d'exil, le conseiller Beringhen, beau-fr�re du duc de la Force, pouvait dire: �Je suis mari sans femme, p�re sans enfants, conseiller sans charge, riche sans fortune�. Madame Cagnard, parvenue � gagner la Hollande avec ses deux filles, n'eut d'autre ressource pour vivre que le produit de la vente d'un collier de perles, seul reste de son opulence pass�e. -- Henri de Mirmaud arrive � Gen�ve avec ses deux petites filles et un vieux serviteur, ne poss�dant plus que quatre louis d'or; c'�tait la m�me somme qui restait � Mlle de Robillard, quand elle fut d�barqu�e le soir, sur une plage d�serte en Angleterre, avec ses quatre jeunes fr�res et soeurs. M. de la Boullonni�re, dit une relation, qui �tait fort voluptueux et aimait ses aises, dut se faire, en Hollande, correcteur de lettres et travailler _� coeur crev�_, pour gagner vingt sous par jour. Le baron d'Aubaye, ayant abandonn� 25.000 livres de rentes, n'avait en poche que trente pistoles. Madame d'Arbaud, qui avait 18 000 livres de rente, arrive d�nu�e � l'�tranger avec neuf enfants dont le plus jeune avait sept ans. Dans sa relation d'un voyage fait par lui � Ulm, un ministre dit: �Le bourgmestre m'avoua qu'il �tait vrai qu'on refusait l'entr�e de la ville � ceux de nos r�fugi�s qu'on croyait �tre sur le pied de mendiants, que c'�tait parce que quelques semaines auparavant une troupe d'environ deux cents personnes s'�tant trouv�e coucher � Ulm, la nuit du samedi au dimanche, le dimanche matin cette grande troupe se trouva � la porte de l'�glise, lorsque l'assembl�e se formait, et que lui-m�me, touch� de l'�tat de tant de pauvres gens, avait exhort� l'assembl�e � la charit�; que cela avait produit des aum�nes consid�rables � l'issue de la pr�dication; mais, que ces gens, non contents de cela, r�pandus

ensuite par toute la ville, allant clochant et mendiant, que cela avait dur� trois ou quatre jours, que la bourgeoisie, non accoutum�e � cela, avait �t� oblig�e de faire prendre des mesures pour l'�viter. -- Il ajouta que deux choses l'avaient fort touch�, la premi�re de voir tant de peuple sans conducteur, et sans que quelqu'un entendit l'allemand ou le latin, la seconde que ces pauvres gens _paraissaient tous muets_, _ne faisaient que tendre la main avec quelque son de bouche non articul�_, qu'il n'avait jamais si bien compris qu'alors que la diversit� de la langue f�t une si grande incommodit�.� Les Puissances protestantes, comprenant quelle chance inesp�r�e c'�tait pour elles, d'h�riter des meilleurs officiers de terre et de mer, des plus habiles manufacturiers, ouvriers et agriculteurs de la France, rivalis�rent de z�le charitable, en pr�sence du flot sans cesse grossissant des �migrants arrivant la bourse vide, et parfois la sant� perdue par suite des fatigues et des privations de la route. La Suisse multiplia ses sacrifices sans se lasser, et Gen�ve, apr�s avoir pendant dix ans h�berg� les innombrables fugitifs qui la traversaient pour se rendre dans les divers �tats protestants de l'Europe, finit par garder trois mille r�fugi�s qui s'�tablirent d�finitivement chez elle. La Hollande donna aux fugitifs des maisons, des terres, des exemptions d'imp�t, et cr�a de nombreux �tablissements de refuge pour les femmes. -- Le Brandebourg fit des villes pour nos r�fugi�s. L'Angleterre s'imposa pour eux des sacrifices consid�rables. Un comit� fran�ais, �tabli, � Londres, r�partissait entre les r�fugi�s les sommes allou�es � l'�migration; les rapports de ce comit� constatent que des secours hebdomadaires �taient donn�s � 15500 r�fugi�s en 1687, � 27 000 en 1688. Ce n'�tait pas seulement par z�le charitable, c'�tait aussi par int�r�t que certaines puissances attiraient les r�fugi�s chez elles en leur offrant des terres et des exemptions d'imp�t, des avantages de toute sorte, c'est ainsi que pour le grand �lecteur de Brandebourg, Lavisse, fait observer avec raison que: �ce prince eut l'heureuse fortune, _qu'en repeuplant ses �tats d�vast�s_, _c'est-�-dire en servant ses plus pressants int�r�ts_, il s'acquit la renomm�e, d'un prince hospitalier, protecteur des pers�cut�s et d�fenseur de la libert� de conscience.� Mais tous les �migrants n'arrivaient pas sans argent, tant s'en faut, l'argent affluait en Hollande et en Angleterre � la suite de la r�vocation, et bien que les plus riches eussent cherch� asile en Hollande, l'ambassadeur de Louis XIV en Angleterre, �crivait en 1687 que la Monnaie de Londres avait d�j� fondu neuf cent soixante mille louis d'or. -- Suivant un auteur allemand, deux mille huguenots de Metz s'�taient enfuis dans le Brandebourg en emportant plus de sept millions. Suivant le mar�chal de Vauban, d�s 1689, l'�migration des capitaux s'�levait au chiffre de soixante millions et Jurieu estimait que, en moyenne, chaque r�fugi� avait emport� deux cents �cus. Le gouvernement de Louis XIV avait pourtant fait l'impossible, pour arr�ter cette �migration des capitaux.

Les huguenots parents ou amis des fugitifs, dissimulant leur sortie du royaume, leur faisaient parvenir � l'�tranger les revenus de leurs biens, mis � l'abri de la confiscation par cette dissimulation, et pour lesquels ils s'�taient fait consentir des baux fictifs. On fit appel aux d�lateurs, et la moiti� de la fortune laiss�e par les fugitifs, fut attribu�e � celui qui signalait leur �vasion. Des fugitifs ayant, avant leur d�part, confi� leur fortune � des amis catholiques qui l'avaient prise sous leur nom; une ordonnance accorda aux d�lateurs de ces biens rec�l�s, la moiti� des meubles et dix ans des revenus des immeubles. Puis on int�ressa les parents � la ruine des fugitifs, en les envoyant en possession des biens de ceux-ci, comme s'ils fussent morts intestats. Beaucoup d'entre eux cependant continu�rent � ne se regarder que comme de simples mandataires, et � faire parvenir aux r�fugi�s le montant de leurs revenus; on les surveillait, et, du moindre soup�on, on les mena�ait de leur retirer la jouissance des biens dont ils avaient �t� envoy�s en possession. -- Cependant Marikofer et Weiss constatent qu'en Suisse et dans le Brandebourg, un grand nombre de r�fugi�s recevaient, sous forme d'envois de vins, soit leurs revenus, soit les valeurs qu'ils avaient d�pos�es en mains s�res avant de partir. Les fugitifs, avant de quitter la France, vendaient � vil prix leurs immeubles ou consentaient des baux on�reux, afin de se faire de l'argent. Pour les emp�cher de pouvoir en agir ainsi le roi d�cr�te: �D�clarons nuls tous contrats de vente et autres dispositions que nos sujets de la religion pr�tendue r�form�e, pourraient faire de leurs immeubles, _un an avant leur retraite du royaume._� Pour �luder cette loi il fallait trouver un acheteur consentant � antidater l'acte de vente � lui consenti par un fugitif, moins d'un an avant sa sortie du royaume. Cela se trouvait encore, � des conditions on�reuses naturellement, puisque l'acheteur courait risque, si la fraude �tait d�couverte, de voir confisquer les biens qui lui avaient �t� vendus. Pour porter rem�de au mal, une loi interdit � quiconque a �t� protestant ou est n� de parents protestants de vendre ses biens immeubles, et m�me _l'universalit� de ses meubles et effets nobiliaires sans permission_, et cette interdiction de vente fut renouvel�e tous les trois ans jusqu'en 1778. Voici, d'apr�s une pi�ce authentique, la requ�te que devait adresser au Gouvernement celui qui, ayant du sang huguenot dans les veines, voulait vendre ses immeubles: �Aujourd'hui, 3 f�vrier 1772, le roi �tant � Versailles, la dame X... a repr�sent� � Sa Majest� qu'elle poss�de �... un domaine de la valeur de neuf mille livres qu'elle d�sirerait vendre, mais, qu'�tant issue de parents qui ont profess� la religion pr�tendue r�form�e, _elle ne peut faire cette vente sans la permission de Sa Majest�_.� Le huguenot qui voulait pr�parer sa fuite, ne pouvant d�sormais ni ali�ner ni affermer ses immeubles, m�me � vil prix, n'avait plus d'autre moyen de se procurer de l'argent n�cessaire au voyage que de vendre, comme il le pouvait, une partie de ses effets et objets

mobiliers. -- L� encore, nouvel obstacle cr�� par le gouvernement; � Metz, dit Olry, il y avait des d�fenses si fortes _de rien acheter de ceux de la religion_, que ce fut apr�s de gros dommages, que nous e�mes l'argent des effets que l'on achetait de nous _pour le quart de ce qu'ils valaient; _au ch�teau de Neufville, pr�s d'Abbeville, les dragons, dit une relation, �avaient trouv� la maison fort garnie, _on n'avait pu rien vendre_, il y avait plus de trois mois qu'il y avait _des d�fenses secr�tes de rien acheter et aux fermiers de rien payer_.� Ce n'�tait pas seulement la difficult� de vendre, qui emp�chait les huguenots de r�aliser leur p�cule de fuite, c'�tait la n�cessit� de le faire secr�tement, de ne se procurer de l'argent que peu � peu, et de diff�rentes mains, de mani�re � de pas �veiller les soup�ons du clerg� et de l'administration. Pour se rendre compte du soin jaloux avec lequel l'administration surveillait les ventes d'objets mobiliers, il faut consulter dans le registre des d�lib�rations de la ville de Tours (s�ance du 27 octobre 1685), l'�tat des objets achet�s aux r�form�s par les marchands et particuliers catholiques. Quatre-vingt-quinze r�form�s sont signal�s comme ayant vendu des bijoux, des meubles, des tapisseries, des tableaux, du linge, de la batterie de cuisine. La dame Renou a vendu deux armoires pour quatre livres dix sous, la veuve Dubourg, un moulin � passer la farine pour sept livres vingt sols, de Sicqueville, deux gu�ridons pour trois livres, Brethon, deux miroirs, deux lustres et une tapisserie pour six cent cinquante livres, Mlle Briot, un fil de perles pour cinq cent livres, Jallot, de la vaisselle d'argent pour neuf cent soixante-douze livres. Comme l'avait conseill� F�nelon dans son m�moire � Seignelai, on veillait �� emp�cher non seulement les ventes de biens et de meubles, mais encore les ali�nations, les gros emprunts�. De cette mani�re, on emp�chait les huguenots non commer�ants de r�aliser facilement leur fortune � l'avance pour la faire passer � l'�tranger. Pour les commer�ants, Seignelai fit en vain strictement visiter les navires partant pour l'�tranger, qu'il croyait remplis de tonneaux d'or et d'argent; cette visite ne pouvait amener de r�sultats; car, c'est au moyen de lettres de change tir�es sur les diverses places de l'Europe, que les commer�ants faisaient passer � l'�tranger leur fortune, consistant en valeurs mobili�res. Weiss dit que quelques familles commer�antes de Lyon firent passer de cette mani�re jusqu'� six cent mille �cus en Hollande et en Angleterre. Le Gouvernement demeura impuissant, aussi bien pour arr�ter l'�migration des capitaux que pour emp�cher celle des personnes, bien qu'il e�t dict� les plus terribles peines contre les fugitifs et contre ceux qui favoriseraient directement ou indirectement leur �vasion. Un �dit de 1679 avait �dict� la peine de la confiscation de corps et de biens contre les religionnaires qui seraient arr�t�s sur les fronti�res_ en �tat de sortir _du royaume, ou qui, apr�s �tre sortis de France seraient appr�hend�s sur les vaisseaux �trangers ou autres; une d�claration du 31 mai 1685 substitua � la peine de mort celle des gal�res pour les hommes, de l'emprisonnement

perp�tuel pour les femmes, avec confiscation des biens pour tous, �peine moins s�v�re, dit le roi, _dont la crainte _les puisse emp�cher de passer dans les pays �trangers pour s'y habituer�. Ce n'�tait point par humanit� qu'�tait faite cette substitution de peine, mais par suite de l'impossibilit� o� l'on se trouvait de punir de la peine capitale un si grand nombre de coupables; ce qui le montre bien, c'est qu'un �dit du 12 octobre 1687 substitue au contraire la peine de mort � celle des gal�res pour ceux qui auront favoris� directement ou indirectement l'�vasion des huguenots. La crainte de la peine des gal�res n'arr�ta pas plus que celle de la peine de mort, le flot toujours grossissant de l'�migration, mais les gal�res se remplirent de malheureux arr�t�s _en �tat de sortir_ du royaume. Marteilhe, acquitt� du fait d'�vasion, bien qu'arr�t� sur les fronti�res, vit son proc�s repris sur ordre expr�s de la Cour et fut envoy� aux gal�res. Mascarenc, arr�t� � trente ou quarante lieues de la fronti�re, fut plus heureux; condamn� aux gal�res par le parlement de Toulouse, il interjeta appel de l'arr�t, et, apr�s deux ann�es d'emprisonnement, on le tira de son cachot, et, plac� dans une chaise � porteurs, les yeux band�s, il fut conduit, non aux gal�res, mais � la fronti�re avec ordre de ne jamais rentrer en France. Comme il se faisait un grand commerce de _faux_ passeports, le gouvernement se montra impitoyable pour les vendeurs de ces _faux_ passeports et fit pendre tous ceux qu'il d�couvrit; des fonctionnaires complaisants en vendirent de vrais � beaux deniers comptants, mais le plus souvent c'�tait avec des passeports d�livr�s r�guli�rement � des catholiques que les huguenots franchissaient impun�ment la fronti�re. Mme de la Chesnaye, ayant le passeport d'une servante catholique fort couperos�e, �tait oblig�e, pour r�pondre au signalement de ce passeport, de se frotter tous les matins le visage avec des orties. Chauguyon et ses compagnons voyageaient avec un passeport d�livr� par le gouverneur de Sedan � des marchands catholiques se rendant � Li�ge; avec ce passeport ils franchirent un premier poste de garde-fronti�res, mais ils furent arr�t�s par un second plus soup�onneux. Les surveillants �taient, du reste, toujours en crainte d'avoir laiss� passer des fugitifs avec un passeport faux ou emprunt� et c'est cette crainte qui assura le succ�s de la ruse employ�e par M. de Fromont, officier aux gardes. Accompagn� de quelques religionnaires, d�guis�s en soldats, il se pr�sente � la porte d'une ville fronti�re et demande si quelques personnes n'ont point d�j� pass�. Oui, r�pond le garde, et avec de bons passeports. Ils �taient _faux_! s'�crie Fromont et j'ai ordre de poursuivre les fugitifs! Sur ce il se pr�cipite avec ses compagnons, et on les laisse tranquillement passer. Pour passer � l'�tranger, sous un pr�texte ou sous un autre, des religionnaires obtenaient qu'on leur d�livr�t un passeport; ainsi le seigneur de Bourges, ma�tre de camp, gr�ce au certificat que lui d�livre un m�decin de ses amis, obtient un passeport pour aller aux eaux d'Aix-la-Chapelle, soigner sa pr�tendue maladie; la fronti�re pass�e, il va se fixer en Hollande. Pour �viter de semblables surprises, on ne d�livre plus de passeports que sur l'avis conforme de l'�v�que et de l'intendant, et l'on exige de celui qui l'obtient, le d�p�t d'une somme importante, _comme caution de retour_. On en vint � mettre, pour ainsi dire, le commerce en interdit, en obligeant les n�gociants � acheter la permission de

monter sur leurs navires pour aller trafiquer � l'�tranger, au prix de dix, vingt ou trente mille livres. La caution n'�tait pas toujours, quel que f�t son chiffre, une garantie absolue de retour; ainsi le c�l�bre voyageur Tavernier ayant d� acheter 50 000 livres la permission d'aller passer un mois en Suisse, fit le sacrifice de la caution qu'il avait d�pos�e et ne repassa jamais la fronti�re. On veut obliger les huguenots � se faire les inspecteurs de leurs familles et les garants de leur r�sidence en France. Un raffineur de Nantes, dont la femme _ne paraissait pas _depuis quelque temps, est oblig� de donner caution de mille livres que sa femme reviendra dans le d�lai d'un mois. Le pr�fet de police d'Argenson, ne consent � faire sortir de la Bastille Foisin, emprisonn� comme _opini�tre_, que s'il se r�signe � d�poser deux cent mille livres de valeurs, comme garantie que, ni sa femme, ni ses enfants ne passeront � l'�tranger. D'Argenson conseille d'attribuer l'emprisonnement de Foisin � cette cause qu'il aurait �t� _pr�sum� complice _de l'�vasion de sa fille. Il ne serait pas inutile, ajoute-t-il, que les protestants, appr�hendant de se voir ainsi impliqu�s et punis pour les fautes de leurs proches, ne se crussent oblig�s de les en d�tourner et ne devinssent ainsi les inspecteurs les uns des autres. � Metz, dit Olry, on rendait les p�res responsables de leurs enfants, on mit dans les prisons de la ville plusieurs p�res, gens honorables, voulant qu'ils fissent revenir leurs enfants. � Rouen, de Colleville, conseiller au parlement, fut emprisonn� _comme soup�onn�_ de savoir le lieu de retraite de ses filles. Non seulement on tentait d'obliger les parents � faire revenir leurs enfants lorsqu'ils les avaient mis � couvert, mais encore, on retenait les familles � domicile, sous la surveillance ombrageuse de l'administration et du clerg�, pour pouvoir pr�venir tout projet d'�migration. D�s le lendemain de l'�dit de r�vocation, F�nelon, _policier �m�rite_, conseillait � Seignelai de veiller sur les changements de domicile des huguenots, lorsqu'ils ne seraient pas fond�s sur quelque n�cessit� manifeste. En 1699, pour faciliter cette surveillance, une d�claration interdit aux huguenots de changer de r�sidence sans en avoir obtenu _la permission par �crit_; cette permission fixait l'itin�raire � suivre, et si l'on s'en �cartait, on �tait bien vite arr�t�. Le plus simple d�placement temporaire �tait suspect, et le clerg� le signalait. Ainsi, en 1686, F�nelon recommande � Seignelai de renforcer la garde de la rivi�re de Bordeaux; tous ceux qui veulent s'enfuir allant passer par l� _sous pr�texte de proc�s_, et ayant lieu de craindre qu'il parte un grand nombre de huguenots par les vaisseaux hollandais qui commencent � venir pour la foire de mars � Bordeaux. Ce qui �tait encore plus dangereux, pour les huguenots voulant s'enfuir, que l'inquisitoriale surveillance du clerg�, c'�taient les faux fr�res, qui, � l'�tranger et en France, servaient d'espions � l'administration. L'ambassadeur d'Avaux entretenait en Hollande de nombreux espions

parmi les r�fugi�s, et, gr�ce � eux, il pouvait pr�venir le gouvernement des projets d'�migration que tel ou tel huguenot m�ditait et dont il avait fait part � ses parents ou � ses amis �migr�s. Tilli�res, un des meilleurs espions de d'Avaux, le pr�vient un jour qu'un riche libraire de Lyon a fait passer cent mille francs � son fr�re et se pr�pare � le rejoindre en Hollande; un autre jour, il lui annonce que Mme Milli�re vient de vendre une terre 24 000 livres et qu'elle doit incessamment partir, emportant la moiti� de cette somme qu'elle a re�ue comptant; une autre fois, enfin, il lui donne avis qu'une troupe de 500 huguenots environ doit partir de Jarnac pour Royan et s'embarquera sur un vaisseau qui devra se trouver � quelques lieues de l�, au bourg de SaintGeorges. Les espions n'�taient pas moins nombreux en France; moyennant une pension de cent livres qu'il servait � l'ancien ministre Dumas, B�ville connaissait la plupart des projets des huguenots du Languedoc; � Paris de nombreux espions tenaient le pr�fet de police au courant de ce qui se passait dans les familles huguenotes; en Saintonge, F�nelon se servait, pour espionner les nouveaux convertis, du ministre Bernon, dont il tenait _la conversion secr�te_, et il conseillait � Seignelai de donner des pensions secr�tes aux chefs huguenots par lesquels _on saurait bien des choses_, disait-il. En dehors des espions attitr�s, les huguenots avaient � craindre encore la trahison de leurs pr�tendus amis ou de leurs parents, lesquels, par int�r�t, ou pour m�riter les bonnes gr�ces d'un protecteur catholique, n'h�sitaient pas parfois � les d�noncer. Deux jeunes gens de Bergerac confient leurs projets de fuite � un officier de leurs amis qui avait �pous� une protestante de leur pays, ils lui content qu'ils doivent se d�guiser en officiers, prendre telle route et sortir par tel point de la fronti�re. Cet officier, pour se faire bien voir de la Vrilli�re, � qui il r�clamait la lev�e du s�questre mis sur les biens des fr�res huguenots de sa femme, donne � ce ministre toutes les indications n�cessaires pour faire prendre ses amis trop confiants, et ceux-ci sont arr�t�s au moment de franchir la fronti�re. Un faux fr�re demande � sa parente, madame du Chail, de lui fournir les moyens de passer � l'�tranger; celle-ci lui fait donner, par un de ses amis, des lettres de recommandation pour la Hollande, et, par une demoiselle huguenote, l'argent n�cessaire pour faire le voyage. Le mis�rable les d�nonce tous trois et les fait arr�ter. D�s le mois d'octobre 1685, une ordonnance avait enjoint aux religionnaires, qui n'�taient pas habitu�s � Paris depuis plus d'un an, de retourner au lieu ordinaire de leur demeure, mais les huguenots n'en continuent pas moins � affluer � Paris, o�, perdus dans la foule, il �tait moins facile de les surveiller, si bien qu'en 1702 le pr�fet de police d'Argenson, � l'occasion d'une vieille protestante que l'�v�que de Blois lui d�nonce comme �tant partie depuis plusieurs jours pour y rejoindre son fils qui y est venu, sans y avoir aucune affaire, �crit: �Il est f�cheux que Paris devienne l'asile et l'entrep�t des protestants inquiets _qui n'aiment pas � se faire instruire_, et qui veulent se mettre � couvert d'une inquisition qui leur parait trop exacte.� C'est que ces protestants _inquiets_, en d�pit des espions,

trouvaient l� plus de facilit� � pr�parer leur fuite. Il y avait � Paris d'habiles sp�culateurs qui savaient d�jouer la surveillance des agents du gouvernement, et qui avaient organis� un service r�gulier d'�migration. Ils confiaient les fugitifs � des guides exp�riment�s, connaissant les dangers du voyage et sachant les �viter habilement; les fugitifs, passant de main en main, et d'�tape en �tape, arrivaient presque toujours � franchir heureusement la fronti�re. Une note de police, trouv�e dans les papiers de la Reynie, donne les d�tails suivants sur le service parisien de l'�migration: �Pour sortir de Paris, les r�form�s, c'est les jours de march� � minuit � cause de la commodit� des barri�res que l'on ouvre plus facilement que les autres jours, et ils arrivent devant le jour, proche Senlis qu'ils laissent � main gauche. Il en est d'autres qui vont jusqu'� Saint-Quentin, et qui n'y entrent que les jours de march�, dans la confusion du moment. Et, y �tant, ils ont une maison de rendez-vous o� ils se retirent, et o� les guides les viennent prendre. Pour les faire sortir, ils les habillent en paysans ou paysannes, menant devant eux des b�tes asines. Ils se d�tournent du chemin et des guides, qui sont ordinairement deux ou trois. L'un va devant pour passer, et, s'il ne rencontre personne, l'autre suit; s'il rencontre du monde, l'autre qui suit voit et entend parler, et, suivant ce qu'il voit et entend de mauvais, il retourne sur ses pas trouver les huguenots, et ils les m�nent par un autre passage.� C'�taient en g�n�ral des huguenots appartenant � la riche bourgeoisie qui venaient r�sider � Paris pour attendre l'occasion de prendre le chemin de l'�tranger. Mais ce n'�tait point par Paris que passait le gros de l'�migration, le plus grand nombre de ceux qui voulaient gagner les pays �trangers, partaient de chez eux, pour se rendre directement au point du littoral ou de la fronti�re de terre (souvent fort �loign�e du Lieu de leur r�sidence), qu'ils avaient choisi pour y op�rer leur sortie du royaume. Quand ils �taient parvenus � sortir de chez eux, sans avoir attir� l'attention de leurs voisins, il leur fallait user d'habilet�s infinies pour �viter les dangers renaissants � chaque pas du voyage. Il n'y avait ni bourg, ni hameau, ni pont, ni gu� de rivi�re, o� il n'y e�t des gens apost�s pour observer les passants. Il fallait donc, pour gagner la fronti�re, �loign�e parfois de quatre lieues du point de d�part, ne marcher que la nuit, non par les grandes routes, si bien surveill�es, mais par des sentiers �cart�s et par des chemins presque impraticables, puis se cacher le jour, dans des bois, dans des cavernes ou dans des granges isol�es. Nulle part, on n'aurait consenti � donner un abri aux fugitifs; les ch�teaux et les maisons des religionnaires et des nouveaux convertis �taient surveill�s �troitement. Les aubergistes refusaient de loger ceux qui ne pouvaient leur pr�senter, soit un passeport, soit tout au moins, un billet des autorit�s locales. Il y avait contre celui qui logeait un huguenot des p�nalit�s

p�cuniaires s'�levant jusqu'� 3 000 et m�me 6000 livres, et celui qui, en donnant asile � un huguenot, �tait convaincu d'avoir voulu favoriser son �vasion du royaume, �tait passible des gal�res, ou m�me de peine de mort. Parfois, l'�glise venant en aide � la police, mena�ait d'excommunication quiconque avait donn� asile ou pr�t� la moindre assistance � un huguenot cherchant � sortir du royaume. Voici une pi�ce constatant cette intervention singuli�re de l'�glise: Monitoire fait, par Cherouvrier des Grassires, grand vicaire et official de Monseigneur l'�v�que de Nantes, de la part du procureur du roi et adress� � tous recteurs, vicaires, pr�tres ou notaires apostoliques du dioc�se: �Se complaignant � ceux et � celles qui savent et ont connaissance que certains particuliers, faisant profession de la religion pr�tendue r�form�e, quoiqu'ils en eussent ci-devant fait l'abjuration, se seraient absent�s et sortis hors le royaume depuis quelque temps; ayant emmen� leurs femmes et la meilleure partie de leurs effets, tant en marchandises qu'en argent. �Item � ceux et � celles qui savent et ont connaissance de ceux qui ont favoris� leur sortie, soit en aidant � voiturer leurs meubles, et effets, tant de jour que de nuit, ou avoir donn� retraite, pr�t� chevaux et charrettes pour les emmener et g�n�ralement tous ceux et celles qui, des faits ci-dessus circonstances et d�pendances, en ont vu, su, connu, entendu, ou� dire ou aper�u quelque chose, ou y ont �t� pr�sents, consenti, donn� conseil ou aid� en quelque mani�re que ce soit. �� ces causes nous mandons � tous, express�ment, enjoignons de lire et publier par trois jours de demandes cons�cutives, aux pr�nes de nos grands messes paroissiales et dominicales, et de bien avertir ceux et celles qui ont connaissance des dits faits ci-dessus, _qu'ils aient � en donner d�claration � la justice_, huitaine apr�s la derni�re publication, _sous peine d'encourir les censures de l'�glise et d'�tre excommuni�s_.� On comprend combien il �tait difficile aux huguenots qui fuyaient de trouver quelqu'un qui os�t leur donner asile ou m�me une assistance quelconque; la terreur �tait si grande que le fugitif Pierre Fraisses, par exemple, vit sa m�re elle-m�me refuser de le recevoir et fut oblig� de revenir sur ses pas. Jean Nissoles �choue une premi�re fois dans son projet d'�migration, il est enferm� � la tour de Constance, d'o� il s'�chappe avec un de ses compagnons nomm� Capitaine. Mais en franchissant la muraille de cl�ture, il tombe, et se d�bo�te les deux chevilles. Capitaine se rend chez quelques huguenots du voisinage _qu'il connaissait_, pour leur emprunter un cheval et une voiture, afin d'emmener le bless�; ceux-ci lui demandent _s'il veut leur mettre la corde au cou;_ et le menacent de le _d�noncer_ s'il ne se retire au plus vite. Par aventure il finit par trouver dans un p�turage une monture pour Nissoles. Dans des m�tairies o� passent les fugitifs, les habitants _que conna�t _Capitaine et qu'il dit �tre de la religion, non seulement ne veulent pas leur donner asile, mais _refusent m�me de leur montrer leur chemin_.

Dans un village o� les malheureux arrivent ext�nu�s, _on les refuse partout_; seule une demoiselle les accueille et fait conduire Nissoles chez un homme sachant _rhabiller les membres rompus_. Comme on ne croyait pas le bless� _tout � fait en s�ret�_ chez ce rhabilleur ou rebouteux, il est mis chez une veuve en pension, et il doit encore, pour sa s�ret�, changer trois ou quatre fois de maison. � peu pr�s remis, il s'arr�te deux jours chez un ami, puis se rend � N�mes chez des parents qui le mettent dans une maison isol�e, n'osant le loger chez eux, _de peur de se faire des affaires._ Voyant ses parents _dans des frayeurs mortelles_, il se d�cide � rentrer chez lui � Ganges. Un parent, � Saint-Hippolyte, lui donne un cheval pour le porter, et un gar�on pour le conduire, avec une lettre pour son fr�re. Celui-ci refuse le couvert au pauvre Nissolles, disant que son fr�re devrait avoir honte de lui envoyer un fugitif, _pour le faire p�rir lui et sa famille_. Le guide de Nissolles ne veut pas le mener jusqu'� Ganges, et le laisse dans une m�tairie, � deux mousquetades de la ville. Oblig� de faire la route � pied, malgr� la difficult� qu'il �prouve � marcher, Nissolles arrive dans une �table � porcs, d�pendant de sa propri�t�, s'�tend dans l'auge o� mangeaient les pourceaux, et, �puis� de fatigue, s'endort profond�ment, _comme s'il e�t �t� couch� dans un bon lit_, dit-il. Les dragons �taient dans sa maison; d�s qu'ils sont couch�s, sa femme vient le chercher et le cache dans un magasin, si humide qu'il ne peut y rester que quelques jours. On le met alors dans un autre endroit, si bas qu'il ne pouvait y �tre � l'aise que couch�, de l� il entendait les dragons pester et jurer et, pour peu qu'il e�t touss� ou crach� un peu fort, il eut �t� d�couvert. Quand un huguenot, pour gagner la fronti�re, se d�cidait � entreprendre un long et p�rilleux voyage de cinquante, parfois de cent lieues, voyage fait de nuit, sans suivre jamais les grandes routes, il lui fallait n�cessairement trouver un guide, lequel �tait toujours suspect, puisque l'app�t du gain lui faisait seul braver la chance des gal�res ou de la potence, c'�tait m�me souvent un tra�tre, et parfois pis encore. Cependant, on voyait de jeunes femmes, de jeunes personnes de quinze � seize ans, se hasarder seules � de telles aventures, se confiant � des inconnus, ma�tres de leur honneur et de leur vie, dans les bois, les d�serts et les montagnes, qu'il fallait traverser la nuit, sans nul secours � attendre, le cas �ch�ant. Pierre Faisses et ses compagnons, ayant pay� leur guide d'avance, celui-ci les abandonne en route, et ils sont oblig�s de revenir sur leurs pas. Il en est de m�me du guide qui conduisait Mme de Chambrun et trois demoiselles de Lyon; ces pauvres femmes, abandonn�es par lui dans la montagne, err�rent neuf jours au milieu des neiges avant de pouvoir, gagner la Suisse. Des fugitifs, conduits par leur guide chez un paysan aux bords de l'Escaut, sont livr�s par lui. -Mme Duguenin part de Paris avec son fils, sa belle-fille grosse de sept mois, une ni�ce, deux neveux et la fille de S�bastien Bourdon, peintre du roi; pr�s de Mons, toute la troupe est trahie et livr�e par son guide. Mlle Petit, avant d'arriver � Gen�ve, est maltrait�e et d�pouill�e par son guide. Campana et un autre huguenot, d�couvrirent � temps que leur guide veut les d�pouiller et les assassiner, ils le quittent, mais, en revenant � Lyon, ils sont vol�s et maltrait�s par les paysans. Un guide s'�tait charg� de conduire de Lyon � Gen�ve une dame et ses deux filles, il

abandonne celles-ci et, emmenant la dame � travers bois, l'assassine et la d�pouille. C'est quand on approchait de la fronti�re que les p�rils se multipliaient, car de nombreux postes de soldats ou de paysans, �chelonn�s de distance en distance, exer�aient sur tous les passages une active surveillance de jour et de nuit. Pour stimuler le z�le des soldats, une ordonnance avait d�cid� que les hardes qui se trouveraient sur les fugitifs ou � leur suite, seraient distribu�es � ceux qui composeraient le corps de garde qui les aurait arr�t�s. Parfois cependant les soldats trouvaient avantage � laisser passer les fugitifs: la sentinelle avanc�e d'un corps de garde se trouve en face d'une troupe de huguenots, le guide qui les conduisait, pr�sente aux soldats un pistolet d'une main, une bourse de l'autre, et l'invite � choisir entre la mort et l'argent, le choix est bient�t fait. Un fugitif, porteur de huit cents �cus, est arr�t� par un poste de soldats: si vous me gardez, leur dit-il, j'abjurerai, et il vous faudra rendre les huit cents �cus, si vous me l�chez vous garderez la somme. On le l�che, il rejoint sa femme qui avait pass� par un autre chemin avec une bonne somme et tous deux franchissent la fronti�re. Les soldats, ainsi que le constate une note de la Reynie, laissaient souvent passer les fugitifs pour l'argent qu'ils leur donnaient. Lors m�me que les �migrants pouvaient disposer d'une somme de mille ou de deux mille livres, ils achetaient le libre passage des officiers; ceux-ci donnaient aux femmes des soldats pour guides, et, m�lant les hommes aux archers de leur escorte, les conduisaient eux-m�mes hors des fronti�res. Pour rem�dier au mal, dans beaucoup de passages on remplace les soldats par des paysans, plus difficiles � corrompre, parce que, dit une note de police, _l'un veut et l'autre est contraire_. On accorde � ces paysans une prime, pour chaque huguenot arr�t�, qu'on leur permet en outre de voler, ainsi qu'en t�moigne cette lettre de Louvois aux intendants: �Il n'y a pas d'inconv�nients de dissimuler les vols que font les paysans aux gens de la religion pr�tendue r�form�e, qu'ils trouvent d�sertant, afin de rendre le passage plus difficile, et m�me, Sa Majest� d�sire qu'on leur promette, outre la d�pouille des gens qu'ils arr�teront, trois pistoles pour chacun de ceux qu'ils am�neront � la plus prochaine place.� Mais l'espion de la Reynie est bient�t oblig� de reconna�tre que les paysans, s'il leur est plus difficile qu'aux soldats de se mettre d'accord sur le prix � demander pour laisser passer les fugitifs, sont cependant plus faciles � corrompre que ceux-ci, � raison de leur �pret� au gain. Le littoral n'�tait pas moins rigoureusement gard� que les fronti�res de terre; les all�es et venues des barques de p�che �taient continuellement surveill�es; nul navire ne pouvait mettre � la voile, sans avoir �t� visit�, une premi�re fois au d�part, une seconde fois en mer, par les croiseurs qui stationnaient devant tous les ports. Tous ces obstacles n'arr�taient pas plus l'�migration, que le soin

pris par le gouvernement de mener _en montre_ dans les villes, attach�s � la cha�ne, les fugitifs dont il avait pu se saisir. Le clerg� et l'administration r�pandaient en vain les nouvelles les plus alarmantes sur le mauvais accueil re�u � l'�tranger par les r�fugi�s, dont huit mille seraient morts de mis�re en Angleterre, et qui, manquant de tout, sollicitaient, disait-on, la faveur de rentrer en France au prix d'une adjuration. Mais les lettres venues de l'�tranger et les libelles imprim�s en Hollande, emp�chaient les huguenots d'ajouter foi � tous ces faux bruits. Chaque jour, sur bien des points du royaume, se renouvelait quelqu'une de ces sc�nes de l'exode protestant, semblable � celle que conte ainsi le fils du martyr Teissier: �Il ne fallait plus songer � aller � la Salle; ma m�re et ma soeur s'�taient enfuies, notre vieux rentier (fermier) et sa femme avaient abandonn� la place, ayant �t� fort maltrait�s tout d'abord par les soldats... Enfin, mon fr�re m'avait quitt�, nous nous d�mes un adieu, soit! le coeur serr� _et chacun s'en alla � la belle �toile._� Chaque nuit, quelque maison se fermait silencieusement, et ses habitants partaient myst�rieusement pour l'inconnu, ainsi que le fit Jean Giraud. �Nous m�mes, dit-il, des morceaux de nappes que j'avais coup�s, aux pieds de mes chevaux, � cette fin qu'ils ne menassent point de bruit en sortant de chez moi sur le pav�, de peur que les voisins n'entendissent. Ma femme, en sortant de la chambre, mit sa fille sur le dos. C'�tait environ onze heures du soir, au plus fort de la pluie, et quand je jugeai; qu'elle pouvait �tre � deux cents pas hors de ma maison et du village, je fermai bien mes portes et me remis � la garde du bon Dieu. Et, ayant joint ma femme, nous d�chauss�mes les deux chevaux et mis ma femme � cheval avec ma fille.� �Nous quitt�mes de nuit notre demeure, dit Judith Manigault, laissant les soldats dans leur lit, et leur abandonnant notre maison et tout ce qu'elle contenait. Pensant bien qu'on nous chercherait partout, nous nous t�nmes cach�s pendant dix jours, � Romans, en Dauphin�, chez une bonne femme qui n'avait garde de nous trahir. Nous �tant embarqu�s � Londres (o� ils �taient arriv�s en passant par l'Allemagne et la Hollande), nous e�mes toutes sortes de malheurs. La fi�vre rouge se d�clara sur le navire, plusieurs des n�tres en moururent et parmi eux _n�tre vieille m�re._ Nous touch�mes les Bermudes, o� le vaisseau qui nous portait fut saisi. Nous y d�pens�mes tout notre argent, et ce f�t � grand peine que nous nous procur�mes le passage sur un autre navire. �De nouvelles infortunes nous attendaient � la Caroline. Au bout de dix-huit mois, nous perd�mes _notre fr�re a�n�_ qui finit par succomber � des fatigues si inaccoutum�es. En sorte que, depuis notre d�part de France, nous avions souffert tout ce qu'on peut souffrir, je fus _six mois sans go�ter du pain_, travaillant d'ailleurs comme une esclave; et, durant trois ou quatre ans, je n'eus jamais de quoi satisfaire compl�tement la faim qui me d�vorait. Et toutefois, Dieu a fait de grandes choses � notre �gard, en nous donnant la force de supporter ces �preuves.� Un premier, un second �chec ne faisaient pas renoncer � leurs projets ceux qui s'�taient d�termin�s � quitter leur patrie pour

gagner un pays de libert� de conscience. Un orf�vre de Rouen, arr�t� une premi�re fois � Lyon, une seconde fois en Bourgogne; apr�s s'�tre �chapp� de prison, trouva moyen de gagner la Hollande o� il retrouva sa famille. Le marchand Jean Nissolles, �vad� de la tour de Constance o� il avait �t� enferm� pour avoir voulu �migrer, se remet en route seul, et mont� sur un m�chant �ne, achet� une pistole; _tout incommod� des pieds et tourment� d'une fi�vre d'acc�s assez f�cheux_. Il arrive � Lyon apr�s avoir �t� retir� _� demi-mort_ et � grand peine avec sa monture, d'une fondri�re de boue �paisse, gluante et glac�e. Ayant trouv� l� un guide qui consentait � conduire un pauvre estropi� comme il l'�tait, il repart avec lui, mont� sur un �ne. Le guide le fait passer par un chemin effroyable, au milieu duquel reste sa pauvre monture, fourbue et ne pouvant plus faire un pas. Un paysan, qu'il rencontre par bonheur, le laisse monter sur un de ses chevaux pour franchir la montagne. Une temp�te s'�l�ve; � chaque instant, cheval et cavaliers manquent d'�tre pr�cipit�s du chemin dans l'ab�me. Le cheval ne pouvant se tenir sur la neige, se couchait � tout coup, si bien qu'il fall�t le tra�ner pendant sept � huit cents pas. D�mont� une seconde fois, Nissolles, malgr� la difficult� extr�me qu'il �prouve � marcher, est oblig� de faire la route � pied. Il traverse clopin-clopant le pays de Gex, endurant beaucoup de soif, parce que son guide lui fait soigneusement �viter tous les villages, et il arrive enfin, apr�s tant de hasards et de fatigues, sur la terre de Gen�ve. Mlle du Bois, avec deux autres demoiselles, est arr�t�e, � quatre lieues de son point de d�part par une troupe de cavaliers qui se contente de maltraiter et de d�pouiller les fugitives. Quelque temps apr�s, les passages �tant soigneusement gard�s; elles gagnent un roulier qui consent � les mettre dans un tonneau emball� de toile. Elles y restent trois jours, et trois nuits, mais alors qu'elles �taient rendues pr�s de Hambourg, et n'avaient plus que quinze lieues � faire pour passer la fronti�re, le roulier entendant les tambours de la garnison, croit que les dragons sont � ses trousses; il d�telle un de ses chevaux et s'enfuit laissant l� charrette et chargement. Les demoiselles se sauvent dans un bois o� elles sont prises par les paysans qui les livrent au gouverneur de Hambourg. Apr�s dix mois de r�clusion dans un couvent, Mlle du Bois traverse le dortoir des pensionnaires, descend dans la cour par une fen�tre dont elle lime ou descelle les barreaux. Elle saute dans la cour, de l� dans le jardin, en arrachant le cadenas qui tenait la porte ferm�e. S'aidant d'une pi�ce de toile qu'elle trouve �tendue l� pour blanchir, elle descend du haut de la muraille et traverse la Moselle qui passe au pied, en ayant de l'eau jusqu'au cou. Elle trouve asile chez des religionnaires, mais comme sa fuite avait �t� d�couverte et qu'on avait promis dix louis � qui la d�couvrirait, elle est oblig�e de changer deux fois de retraite. Elle se d�guise en paysan pour passer les portes de la ville; ayant une hotte avec un tonneau dessus, et un panier au bras. Apr�s avoir fait une lieue � pied, en cet �quipage, elle trouve un guide qui la fait passer pour son valet; arr�t�e � une place fronti�re, elle est interrog�e par un dragon qui parlait allemand, mais comme elle parlait assez bien la langue elle se tire

d'affaire. Au moment d'arriver � bon port, elle trouve des archers, qui demandent � son guide s'il n'a pas entendu parler de la religieuse qui s'est enfuie, et ordonnent au pr�tendu valet d'aller faire boire leurs chevaux, ce qu'il fait, aussit�t de retour, elle monte � cheval et tous deux, galopant toujours, gagnent Li�ge. Arriv�e l�, Mlle Dubois avoue � son guide, qu'elle est la religieuse que l'on cherche partout, et celui-ci, tout tremblant, s'�crie que s'il l'e�t su, il ne se serait pas charg� pour mille pistoles de la conduire. Jamais on n'avait vu tant de marchands, tant de veuves de n�gociants, appel�es par leurs affaires � l'�tranger, tant de femmes mari�es � des soldats, allant rejoindre leurs garnisons dans les places fronti�res. Les gardes s'en �tonnaient, et plus d'une ne put passer qu'apr�s qu'on l'e�t vue, tout au moins quelques instants, couch�e dans le m�me lit que son soi-disant mari. Mlle Petit arriva � Gen�ve d�guis�e en marmiton, beaucoup d'autre femmes ou filles se travestissaient en jeunes gar�ons, en valet, valets, sans craindre, sans soup�onner m�me, le terrible danger qu'elles couraient en prenant ces d�guisements. En effet, les femmes qu'on arr�tait habill�es en hommes, �taient trait�es comme des coureuses, et, rien que pour avoir pris ce d�guisement, on les envoyait au milieu de prostitu�es dans quelque couvent de filles repenties! C'est ce qui arriva aux deux jeunes demoiselles de Bergerac, travesties en hommes, auxquelles Marteilhe eut quelque peine � faire comprendre, tant elles �taient innocentes, qu'il �tait de la biens�ance de ne pas se laisser prendre plus longtemps pour de jeunes gar�ons, afin de ne pas rester enferm�es dans le m�me cachot que leurs compagnons de captivit�. Quelques jours plus tard, les juges trouv�rent qu'il �tait _de la biens�ance _d'envoyer ces innocentes aux _repenties_ de Paris. D'autres se cachaient de leur mieux pour passer la fronti�re sans qu'on les aper��t. Mlle de Suzanne fut prise dans un des tonneaux composant le chargement d'une charrette. Trois demoiselles, cach�es sous une charret�e de foin, furent plus heureuses, mais elles eurent � subir des transes mortelles, pendant que les cavaliers qui avaient failli les arr�ter quelques heures plus t�t, discutaient avec le conducteur de la charrette � qui ils voulaient persuader de revenir vendre son foin en France, au lieu d'aller le porter � l'�tranger. Une femme passa heureusement, _empaquet�e _dans une charge de verges de fer, avec laquelle elle fut mise dans la balance et pes�e � la douane; et elle dut rester dans cette incommode cachette jusqu'� ce que le charretier os�t la d�sempaqueter, � plus de six lieues de la fronti�re. Quant aux hommes, ils se d�guisaient en marchands, en paysans, en valets, en courriers, en soldats ou en officiers allant rejoindre leur r�giment tenant garnison dans quelque place fronti�re. Le v�n�rable pasteur d'Orange, Chambrun, qui venait de se faire op�rer de la pierre, � Lyon, se fait attacher dans une chaise, et, suivi de quatre valets, il se donne si bien, dit-il, l'apparence d'un haut officier de guerre d�termin�, que les postes militaires de la France et de la Savoie lui rendent les honneurs militaires quand il passe, et le laissent gagner Gen�ve sans encombre. Bien

qu'ayant avec lui deux jeunes enfants, le baron de Neuville parvient � se faire passer pour un officier allant rejoindre sa garnison; quand il y avait quelque danger, il jetait une couverte de voyage sur les paniers attach�s sur le dos d'un cheval et renfermant, non son bagage, mais ses enfants qu'il y avait cach�s. Les quatre jeunes enfants du baron d'�scury �taient cach�s de m�me dans des paniers plac�s sur un cheval men� en bride par un valet. La servante catholique qui emmenait les deux jeunes filles de Mme Cognard avait cach� ces deux enfants dans des paniers, sous des l�gumes, qu'elle �tait cens�e aller vendre � un march� voisin de la fronti�re. Le fils du ministre Maurice que des officiers, amis de son p�re, emmenaient d�guis� en soldat avec leur bataillon qu'ils conduisaient en Alsace, est reconnu dans une halte. Il s'enfuit � la h�te, et, apr�s avoir err� quelque temps, au coeur de l'hiver, dans les montagnes du Jura, il arrive en Suisse ext�nu� de fatigue et _dans un �tat � faire piti�._ Chabanon, fils d'un autre ministre, � l'�ge de treize ans, entreprit de rejoindre son p�re pass� en Suisse. Parti seul, � pied, il fut pris de la petite v�role; quand son mal le pressait trop, il se couchait au pied d'un arbre, puis, l'acc�s pass�, il se remettait courageusement en route, et il ne se d�couragea pas jusqu'� ce qu'il e�t franchi la fronti�re. De riches bourgeois, des gentilshommes, d�guis�s en mendiants, portaient dans leurs bras ceux de leurs enfants qui ne pouvaient marcher, et se faisaient suivre par cinq ou six autres, demi-nus et couverts de sales haillons, qui allaient de porte en porte demander leur pain. Ces enfants, dit �lie Beno�t, comprenaient si bien l'importance de leur d�guisement et jouaient si bien leur r�le, _qu'on aurait dit qu'ils �taient n�s et nourris dans la gueuserie..._ Mon fr�re et Jacques Laurent, dit Chauguyon, firent march� avec un guide fort r�solu, mangeur de feu comme un charlatan. Il faisait porter � mon fr�re une grande boite sur les �paules, pour faire voir les curiosit�s de Versailles, et Jacques Laurent en portait une autre, comme les Savoyards qui crient la curiosit�. Tel, parvenu � une ville fronti�re mettait du beau linge, des souliers bons � marcher sur le marbre ou dans une salle de parquetage, et, une badine � la main, passait devant les corps de garde, comme s'il allait dans le voisinage faire une simple promenade ou quelque visite. Tel autre, son fusil sous le bras et sifflant son chien, passait la fronti�re semblant ne songer qu'� aller chasser dans les champs voisins. D'autres enfin, v�tus en paysans, paraissaient se rendre au march� le plus prochain au-del� de la fronti�re; celui-ci conduisait une charrette charg�e de foin ou de paille; celui-l� portait sur le dos une hotte de l�gumes ou une balle de marchandises, ou poussait devant lui une brouette; un dernier, portant quelque paquet sous le bras, amenait des bestiaux � la foire. Quelques-uns s'ouvraient cents huguenots de Sedan leurs femmes et de leurs chariots de bagages; ils le passage de vive force. Un jour, trois se r�unissent en secret, accompagn�s de enfants et menant avec eux quelques forcent un passage gard� par quelques

paysans et se dirigent vers Ma�strich. Sur la fronti�re du Pi�mont, quatre mille �migrants, bien arm�s, gagnent Prag�las, apr�s un combat contre les troupes, dans lequel M. de Larcy est bless� et perd cent cinquante hommes. Le gouverneur de Brouage poursuit onze barques parties des rivi�res de S�vres et de Moissac, portant trois mille huguenots, lesquels, apr�s un combat assez vif, parviennent � s'�chapper sauf cinquante d'entre eux dont la barque sombra. Des huguenots, embarqu�s � Royan; ayant �t� d�couverts par les soldats charg�s de faire la visite, lesquels ne voulurent pas se laisser gagner, se jet�rent sur eux et les d�sarm�rent. Puis, coupant les c�bles des ancres, ils forc�rent l'�quipage � mettre � la voile et emmen�rent en Hollande avec eux les soldats qui avaient voulu les arr�ter. Louvois �tait sans piti� pour ceux qui tentaient de sortir de vive force; il prescrivait aux soldats de les traiter �comme des bandits de grands chemins, _d'en pendre une partie sans forme ni figure de proc�s_, et de prendre le reste pour �tre mis � la cha�ne�. Il faisait en m�me temps enjoindre aux paysans de faire main basse sur les fugitifs qui auraient l'insolence de se d�fendre, et ceuxci n'y manquaient pas; c'est ainsi qu'ils bless�rent, de la Fontenelle et tu�rent d'un coup de fusil Quista, qui voulaient leur �chapper en fuyant avec leurs femmes et leurs enfants. Le maire de Grossieux et son fils, �g� de quinze ou seize ans, ayant r�sist� aux paysans, furent pris et pendus. Un gentilhomme, d'H�lis, pris apr�s r�sistance, eut la t�te tranch�e. Quant � M. de la Baume, autre gentilhomme du Dauphin�, pour le punir de la vigoureuse d�fense qu'il avait oppos�e aux soldats, on le pendit, sans vouloir tenir compte de sa qualit� de noble; de Bostaquet, gentilhomme de Normandie, fut moins malheureux, surpris par les soldats, sur la plage, au moment o� il allait s'embarquer avec toute sa famille et bless� dans le combat, il put s'enfuir. Cach� par des catholiques, il put gagner plus tard l'Angleterre, et bien des ann�es apr�s faire venir pr�s de lui ce qui restait de sa famille. Sur les fronti�res de mer comme sur celles de terre, les �migrants riches pouvaient souvent acheter leur libre passage de ceux-l� m�me qui avaient mission de les emp�cher de sortir du royaume. Des familles de fugitifs pay�rent jusqu'� huit et dix mille livres � des capitaines de croiseurs qui, moyennant ces grosses primes, les men�rent eux-m�mes � l'�tranger; les pr�pos�s � la garde des c�tes vendaient aussi � haut prix leur connivence, et le s�n�chal de Paimboeuf fut poursuivi et condamn� comme convaincu d'avoir pris de l'argent de quantit� de huguenots, pour les laisser sortir. Quant aux pr�pos�s � la visite des navires, ils se laissaient _boucher l'oeil._ Mais il ne fallait pas se fier outre mesure � ces malhonn�tes gens, toujours pr�ts � tirer deux moutures du m�me sac, en arr�tant les fugitifs auxquels ils avaient d'abord vendu � beaux deniers comptants la facult� de libre sortie. Anne de Chauffepi� et ses compagnons furent victimes de cette mauvaise foi des pr�pos�s � la visite: �Au moment o� la barque dans laquelle nous �tions mont�s se dirigeait vers le navire anglais qui devait nous emmener, nous f�mes, raconte Anne de Chauffepi�, abord�s vers deux heures de l'apr�s-midi, par un garde de la patache de Rh� qui, apr�s plusieurs menaces de nous prendre tous, composa avec nous,

promettant de nous laisser sauver, pourvu que nous lui donnassions cent pistoles, qui lui furent d�livr�es dans le m�me moment que le march� fut conclu. Sur les cinq heures du soir, la barque joignit le bateau anglais; � peine y �tions-nous, que la patache, � la vue de qui cela s'�tait fait, nous aborda, et les officiers, s'�tant promptement rendus ma�tres du vaisseau anglais, qui avait voulu faire une r�sistance inutile, firent passer le capitaine et tous les Fran�ais sur leur bord... Toutes les hardes qu'avaient les prisonniers, except� celles qui �taient sur eux, _furent pill�es par les soldats_.� Cette v�nalit� des agents charg�s de la surveillance des fronti�res de terre et du littoral, si elle constituait une facilit� pour les riches, �tait un obstacle de plus pour le plus grand nombre, hors d'�tat de payer de grosses primes. En effet, ces infid�les surveillants, pour masquer les complaisances int�ress�es qu'ils avaient pour quelques-uns, se croyaient oblig�s de d�ployer une plus grande rigueur vis-�-vis de tous ceux qui n'avaient pas le moyen de leur _boucher l'oeil._ La plupart des fugitifs, qui se dirigeaient vers un port, avaient � parcourir une distance consid�rable avant d'arriver � destination, et quand ils �taient parvenus � proximit� de la mer; ils trouvaient mille difficult�s impr�vues � dissimuler leur pr�sence sur le littoral �troitement surveill�. � Nantes, le procureur du roi, pour d�couvrir les huguenots arrivant de l'int�rieur du pays, dans l'intention de s'embarquer, faisait faire de fr�quentes visites domiciliaires dans la ville et dans les maisons de campagne des bourgeois. Il �crivait � son coll�gue de Renne: �je n'aurai pas grande occasion de vous donner avis des religionnaires qui nous �chapperont pour s'aller r�fugier chez vous, car, comme on ne veut plus les loger ici dans les h�telleries, _sans avoir billet du magistrat ou de moi_, et qu'on arr�te ceux qui viennent du Poitou, en vertu d'un nouvel ordre du roi, _ils ne savent o� donner de la t�te_, _ni o� se r�fugier_. S'il vous en va, il faudra _qu'ils passent � travers champs_. J'oblige tous les h�tes et ceux qui logent � faire d�claration au greffe, _trois fois la semaine_, de ceux qu'ils logent, de quelque qualit�, condition ou religion qu'ils soient.� En vertu d'une ordonnance du pr�sidial, cette d�claration devait �tre faite sous peine d'une amende, dont une partie reviendrait au d�nonciateur. Quant � ceux qui demeuraient � peu de distance de la mer, il leur �tait possible, en d�pit de l'�troite surveillance exerc�e, de se jeter � la h�te, sans s'�tre pr�cautionn�s de rien � l'avance, dans quelque barque de p�che, peu propre � faire un aussi long voyage que celui qu'ils entreprenaient. C'est ainsi que partit le comte de Maranc�, gentilhomme de Basse Normandie. �Il passa la mer, dit �lie Beno�t, lui quaranti�me, dans une barque de sept tonneaux, sans provisions, dans la plus rude saison de l'ann�e. Il y avait dans la compagnie, des femmes grosses et des nourrices. Le passage fut difficile, ils demeur�rent longtemps en mer sans autre secours que d'un peu de neige fondue dont ils rafra�chissaient de temps en temps leur bouche alt�r�e. Les nourrices, n'ayant plus de lait, apais�rent leurs enfants en leur mouillant un peu les l�vres de la m�me eau.

Enfin ils abord�rent demi-morts en Angleterre.� M�me quand on s'embarquait sur un navire, � peu pr�s pourvu de tout, les calmes ou les vents contraires allongeant la dur�e du voyage, on avait souvent � souffrir de la faim et de la soif, dans l'impossibilit� o� l'on se trouvait de se ravitailler dans un port fran�ais. Henri de Mirmaud s'�tant embarqu� sur un navire, qu'un calme plat retint plusieurs jours dans la M�diterran�e, �quipage et passagers se trouv�rent d�pourvus de tout, il n'y avait plus que du vieux biscuit et de l'eau puante, dont les jeunes enfants de M. de Mirmaud, deux petites filles (l'a�n�e avait � peine sept ans), ne pouvaient s'accommoder, en sorte, dit-il, que je me vis dans la dure extr�mit� de craindre que mes enfants ne mourussent d'inanition sur mer. Fontaine et ses compagnons; par suite de vents contraires, mirent onze jours � se rendre de l'�le de Rh� en Angleterre et eurent � souffrir du d�faut de provisions et plus particuli�rement du manque d'eau. Ceux qui avaient l'heureuse chance d'habiter quelque port de mer �taient constamment espionn�s, et le r�cit de Mlle de Robillard, de la Rochelle, montre bien � quelles excessives pr�cautions devaient recourir ceux qui voulaient s'embarquer, de mani�re � n'�veiller l'attention de qui que ce f�t sur leurs projets d'�migration. Quelques jours � l'avance, Mlle de Robillard avait fait march� avec un capitaine anglais pour partir avec ses jeunes fr�res et soeurs; _elle avait d� faire ce march�_, _par l'entremise d'un ami_, _en maison tierce_, _� quatre heures du matin_. �La veille du jour fix� pour le d�part, � huit heures du soir, dit-elle, je pris avec moi deux de mes fr�res et deux de mes soeurs, nous nous m�mes propres et pr�mes sur nous ce que nous avions de meilleures nippes, ne nous �tant pas permis d'en emporter d'autres. Nous feign�mes de nous aller promener � la place du Ch�teau, endroit o� tout le beau monde allait tous les soirs; sur les dix ou onze heures que la compagnie se s�para, je me d�robai � ceux de ma connaissance, et, au lieu de prendre le chemin de notre maison, en primes un tout oppos� pour nous rendre dans celle qu'on m'avait indiqu�e � la digue pr�s de la mer, et nous entr�mes par une porte de nuit o� on nous attendait. On nous fit monter sans chandelle ni bruit, dans un galetas o� nous f�mes jusqu'� une heure de nuit, l� nous vint prendre notre capitaine.� Bien que les capitaines avec lesquels les fugitifs �taient oblig�s de traiter, connussent le risque, s'ils �taient d�couverts, de voir leurs navires confisqu�s et d'�tre eux-m�mes envoy�s aux gal�res; cependant, les profits de cette contrebande humaine �taient tels, qu'il n'y e�t bient�t plus si petit port o� se trouv�t quelque capitaine faisant m�tier de transporter des fugitifs � l'�tranger. Le capitaine une fois trouv�, les fugitifs �taient oblig�s de se soumettre � toutes les conditions que celui-ci voulait leur imposer; tant pour le d�part que pour le payement. Le march� conclu, on avait � surmonter encore bien des difficult�s avant de

pouvoir mettre le pied sur le navire qui devait vous emmener � l'�tranger. La relation du d�part de Fontaine et de ses compagnons peut donner quelque id�e de ces difficult�s de la derni�re heure. Fontaine avait trouv� � Marennes, un capitaine anglais qui avait consenti � le porter en Angleterre, ainsi que quatre ou cinq autres personnes, moyennant dix pistoles par t�te. Pendant plusieurs jours d'une attente cruelle, les �migrants se tiennent � la Tromblade pr�ts � partir; enfin le capitaine leur fait savoir qu'il est pr�t � mettre � la voile, et que si, le lendemain, ils se trouvaient dans les sables pr�s de la for�t d'Arvert, il enverrait une chaloupe pour les prendre et les mener � bord. Le lendemain, plus de cinquante huguenots attendaient � l'endroit fix�, esp�rant pouvoir s'�chapper en m�me temps que Fontaine et ses compagnons, mais les catholiques avaient eu l'�veil, et les autorit�s avaient emp�ch� le navire de partir. Toute la journ�e se passe sans que les personnes assembl�es dans les sables, voient para�tre le navire attendu, et, sans un faux avis donn� expr�s au cur� et � ses acolytes par des p�cheurs, elles �taient surprises; on se disperse; Fontaine et une quinzaine d'autres vont demander asile � un nouveau converti; celui-ci les renvoie apr�s quelques heures craignant d'�tre compromis, et ce fut fort heureux pour les fugitifs, car il n'y avait pas une demiheure qu'ils �taient partis, qu'un juge de paix accompagn� de soldats vint faire une descente chez ce nouveau converti. Chacun tire de son c�t�, Fontaine et quelques-uns de ses compagnons restent cach�s quatre ou cinq jours dans des cabanes de p�cheurs, Dieu sait dans quelles transes continuelles. Le capitaine anglais leur fait savoir un jour, que le lendemain il prendra la mer et qu'il passera entre les �les de Rh� et d'Ol�ron, il leur dit que s'ils peuvent se procurer une petite barque, et courir les risques d'une navigation hasardeuse dans ces parages, ils n'auront qu'� laisser tomber trois fois leur voile, et, qu'il accostera leur barque pour les emmener sur son navire apr�s qu'il aura �t� visit�. �Le m�me soir, 30 novembre 1685, dit Fontaine, nous mont�mes dans une petite chaloupe � la tomb�e de la nuit... nous n'�tions plus que douze dont neuf femmes. � la faveur de la nuit, nous p�mes nous �loigner de la c�te sans �tre aper�u ni du fort d'Ol�ron, ni des navires en surveillance, et, _� dix heures du matin_, _le lendemain_, nous laiss�mes tomber l'ancre pour attendre le vaisseau lib�rateur. Ce ne fut que vers trois heures de l'apr�smidi, que le vaisseau parut en vue de notre barque. Mais il avait encore � bord les visiteurs officiels et le pilote, nous le v�mes jeter l'ancre � la pointe septentrionale de l'�le d'Ol�ron, apr�s quoi, il descendit les visiteurs et le pilote, et reprit son chemin en faisant voile de notre c�t�. Quelle joie nous �prouv�mes � cette vue!

�H�las! cette joie fut de bien courte dur�e! Nous commencions � peine de nous y abandonner, qu'une des fr�gates du roi, constamment occup�es � surveiller les c�tes pour emp�cher les protestants de quitter le royaume, se rapprocha du lieu o� nous nous trouvions. La fr�gate jeta l'ancre, ordonna au vaisseau anglais d'en faire autant, l'aborda et envoya des gens en fouiller les coins et recoins... quelle b�n�diction qu'� ce moment nous ne fussions pas encore sur le vaisseau! Supposez que la fr�gate f�t arriv�e une heure plus tard, nous �tions tous perdus... La visite termin�e, le capitaine anglais re�ut l'ordre de mettre imm�diatement � la voile; nous �prouv�mes l'am�re douleur de le voir partir en nous laissant derri�re lui. �Il ne put m�me pas nous voir, car la fr�gate se trouvait entre lui et notre bateau. Quelle d�plorable situation que la n�tre � ce moment-l�. Nous �tions dans le d�sespoir et nous ne savions que faire. � prendre le parti de ne pas bouger de l'endroit o� nous �tions, nous devions � coup s�r exciter les soup�ons de la fr�gate et nous exposer � nous faire visiter par elle. Si nous tentions de retourner � la Tremblade, pour une chance de succ�s, nous en courions cent de contraires. Remarquant que le vent �tait propice pour La Rochelle et contraire pour la Tremblade, je dis au batelier: couvrez-nous tous dans le fond du bateau avec une vieille toile, et allez droit � la fr�gate, en feignant de vous rendre � la Tremblade. Vous pouvez, votre fils et vous, en contrefaisant les ivrognes et en roulant dans le bateau, vous arranger de mani�re � laisser tomber la voile trois fois et (� l'aide de ce signe convenu), nous faire reconna�tre du capitaine anglais�. Tout s'ex�cute suivant les instructions de Fontaine, et les officiers de la fr�gate voyant deux hommes ivres semblant courir � leur perte, crient aux deux p�cheurs, de ne pas s'obstiner � vouloir gagner la Tremblade et de faire voile au contraire pour La Rochelle. Nous change�mes imm�diatement de direction, continue Fontaine, le bateau vira vent arri�re et nous d�mes adieu � la fr�gate du fond de nos coeurs et aussi du fond de notre bateau car nous y rest�mes soigneusement couverts sans oser encore montrer le bout du nez. Cependant le navire anglais avait r�pondu � notre signal, tout en commen�ant � gagner la haute mer, et nous n'osions pas nous mettre � sa suite, par crainte de la fr�gate qui �tait encore � l'ancre non loin de nous; nous attend�mes que le jour tomb�t. Alors le batelier fut d'avis qu'il fallait tenter l'aventure avant qu'il fit enti�rement obscur, pour ne pas nous exposer � �tre engloutis par les vagues; nous change�mes donc encore une fois de direction, et la manoeuvre �tait � peine termin�e, que nous v�mes la fr�gate lever l'ancre et mettre � la voile. Notre premi�re pens�e fut naturellement qu'elle avait remarqu� notre mouvement et qu'elle se pr�parait � nous poursuivre. Sur quoi, la mort dans l'�me, nous m�mes de nouveau le cap sur la Rochelle, mais notre anxi�t� fut de courte dur�e; au bout de quelques minutes nous p�mes voir distinctement la fr�gate voguer dans la direction de Rochefort, et nous, de notre c�t�, nous vir�mes encore de bord et nous nous dirige�mes vers le vaisseau anglais qui ralentit sa marche pour nous permettre de l'atteindre, nous le rejoign�mes en effet, et nous mont�mes � son bord, sans avoir encore perdu de vue la

fr�gate.� Le plus souvent, pour �viter des difficult�s semblables � celles que Fontaine avait rencontr�es pour parvenir � s'embarquer, les �migrants montaient sur les navires qui devaient les emmener, dans le port m�me; ils s'y rendaient la nuit et s'y tenaient cach�s. -Les uns se cachaient sous des balles de marchandises, ou sous des monceaux de charbon, d'autres se mettaient dans des tonneaux vides, plac�s au milieu de f�ts remplis de vin, d'eau-de-vie ou de bl�. Pierre de Bury, qui fut condamn� pour avoir embarqu� des huguenots � Saint-Nazaire et � Saint-Malo, mettait ses passagers, dit le jugement, _dans de doubles f�ts en guise de vin ou de bl�_. De Portal embarqua ses enfants sur un navire, enferm�s dans des tonneaux et _n'ayant que le trou de la bonde pour respirer._ Les deux cousines de Jean Raboteau partirent cach�es dans de grandes caisses remplies de pommes, et l'histoire de leur �vasion est un v�ritable roman. La famille Raboteau, originaire des environs de la Rochelle, �tait all�e s'�tablir � Dublin pour y faire le commerce des vins de France, bien des ann�es avant la r�vocation. Jean Raboteau, qui avait succ�d� � son p�re, ne tombait donc point sous le coup de disposition l�gale, interdisant l'acc�s des ports fran�ais aux huguenots naturalis�s anglais ou hollandais qui avaient quitt� leurs pays depuis l'�dit de r�vocation. Reconnu comme sujet anglais, il venait fr�quemment � la Rochelle avec un navire qu'il avait fr�t� pour son commerce, et visitait ses parents et amis nouveaux convertis, lorsqu'il d�barquait en France. Deux de ses cousines lui confient leur embarras, leur tuteur les met dans l'alternative, ou d'�pouser deux anciens catholiques dont elles ne veulent pas, ou d'entrer au couvent. Raboteau conseille � ses cousines de feindre de consentir au mariage, pendant qu'il pr�parera leur fuite, et tout se pr�pare pour la noce. La veille du jour fix� pour le mariage, � minuit, les deux jeunes filles s'�chappent sans bruit, rejoignent leur cousin qui les attendait pr�s de l� avec deux chevaux, il prend l'une d'elles en croupe, la seconde monte sur l'autre cheval et tous trois sont promptement rendus � la Rochelle. L�, une vieille dame re�oit les deux soeurs qu'elle cache dans une partie �cart�e de la maison qu'elle habitait. Raboteau ram�ne promptement les chevaux � l'endroit o� il les avait pris et regagne sa chambre sans encombre. Le lendemain il �tait le premier descendu, et bient�t les �quipages am�nent tous les gens de la noce; le tuteur monte dans la chambre des fianc�es, voit tout en d�sordre, les lits non d�faits. On cherche les jeunes filles partout, dans les caves, dans toutes les parties du ch�teau, dans le parc, et Raboteau semble prendre part aux recherches avec autant d'activit� que les fianc�s d�confits. Le tuteur pr�vient les autorit�s; tous les navires qui �taient dans le port, notamment celui de Raboteau, sont soigneusement visit�s, sans succ�s. Raboteau, pour d�router les soup�ons, prolonge son s�jour au ch�teau, puis il retourne � la Rochelle pour mettre � la voile. Les deux jeunes filles sortent de la maison o� elles avaient trouv� asile, elles sont plac�es dans de grandes caisses ouvertes et recouvertes d'une certaine

quantit� de pommes; une charrette vient prendre les caisses et les porte jusqu'� une barque o� se trouvait Raboteau; de l� elles sont transbord�es sur le pont du navire, et quand on a perdu de vue les c�tes de France, les deux fugitives peuvent enfin sortir de leur incommode cachette. Mais les navires qui se livraient habituellement � cette contrebande humaine avaient des caches, o� l'on mettait les fugitifs; ces caches fort petites �taient dissimul�es, soit sous la chambre du navire, soit sous le pont, _entre le m�t et la chute de la chambre_, ainsi que le constatent divers jugements rendus contre des capitaines. Baudoin de la Boulonni�re partit sur un navire de vingt-cinq � trente tonneaux, dans la cache duquel on entrait par-dessous le lit d'un matelot, et l'on entassa douze personnes dans cet �troit espace. Les fugitifs entraient, quelquefois longtemps � l'avance, dans ces caches, et �lie Beno�t montre � quelles dures �preuve ils y �taient soumis: �On s'enfermait, dit-il, dans des trous o� l'on �tait entass� les uns sur les autres, hommes, femmes et enfants o� on ne prenait l'air qu'a certaines heures de la nuit... ce qui renfermait le pot destin� � subvenir aux n�cessit�s naturelles servait aussi de table pour boire et manger. On demeurait dans cette contrainte pour attendre le vent ou la commodit� des visiteurs, huit et quinze jours... Le silence, l'obscurit�, l'air �touff�, la puanteur, tout ce qui pouvait faire le plus de peine, devenait ais� pour les personnes les plus d�licates, pour les femmes grosses, pour les vieillards, pour les enfants. On a vu des enfants d'un naturel �veill�, remuant, inquiet, sujets � crier pour la moindre chose, demeurer dans ces obscures cachettes aussi longtemps que des personnes d'un �ge m�r, sans jeter un cri, ni donner une marque d'impatience.� Mlle de Robillard fut mise avec ses cinq jeunes fr�res et soeurs dans la cache qu'on avait faite sur le navire qui devait l'emmener. �Cette cache, dit-elle, �tait si petite, qu'un homme �tait dedans pour nous y tirer. Apr�s que nous y f�mes plac�s et assis sur le sol, _ne pouvant y �tre en autre posture_, on referma la trappe, et on la goudronna comme le reste du vaisseau pour qu'on n'y p�t rien voir. Le lieu �tait si bas, que nos t�tes touchaient aux planches d'en haut. Nous primes soin de tenir nos t�tes, droit sous les poutres, afin que, quand les visiteurs, selon leur belle coutume, _larderaient leurs �p�es_, _ils ne nous per�assent pas le cr�ne_.� Le danger n'�tait pas chim�rique; on conte � ce sujet, qu'un pasteur, enferm� dans une de ces caches, fut bless� par l'�p�e d'un des soldats qui lardaient le navire o� il se trouvait; non seulement il ne poussa pas un cri, mais il eut la pr�sence d'esprit d'essuyer la lame de l'�p�e qui l'avait bless�, � mesure que le soldat la retirait � lui, pour que sa pr�sence ne f�t pas d�cel�e par son sang. Mlle de Robillard et ses cinq jeunes fr�res et soeurs �taient depuis _dix heures_ dans l'�troite cache o� on les avait entass�s, quand on put enfin ouvrir la cache pour leur permettre de respirer. �Il �tait temps; dit-elle, car nous �touffions dans ce trou et croyions y aller rendre l'�me aussi bien que tout ce que nous avions dans le corps, qui en sortait de tous les c�t�s. On nous donna de l'air, et en sort�mes quelques

heures apr�s, plus morts que vifs; notez pourtant que, malgr� ce mauvais �tat, _toute ma jeunesse ne jeta ni cris ni plaintes._� Un cri �chapp� � un fugitif e�t perdu tous les r�form�s que pouvait contenir la cache d'un navire. Baudoin de la Bouchardi�re enferm�, _lui douzi�me_, dans une de ces caches, raconte que pendant la visite du navire qui dura trois quarts d'heure, son jeune enfant, qui n'avait que trois ans, vint � vomir. �Sa m�re, dit-il, lui mit la main sur la bouche, et _Dieu voulut qu'il ne pouss�t pas un cri_�. Sans cette heureuse fortune, toute la chambr�e e�t �t� d�couverte par les visiteurs. Quand on avait �chapp� � la visite ou aux visites (le navire sur lequel monta Fontaine, avait �t� visit� deux fois; celui sur lequel �tait cach�e Mlle de Robillard, eut � subir trois visites), on n'�tait pas encore hors de danger. Parfois l'inexp�rience des capitaines menait le navire � sa perte; ainsi Baudoin de la Bouchardi�re et ses compagnons vinrent faire naufrage sur les c�tes de la Hollande, apr�s, dit-ils avoir fait voile toute une nuit _sans savoir o� nous �tions._ Le pilote du navire qui emmenait Olry en Angleterre faillit aborder, sans le vouloir, dans un port de la c�te de France, et plusieurs navires, charg�s de r�fugi�s, all�rent, gr�ce � l'ignorance des capitaines, �chouer sur les c�tes d'Espagne. Dans ce pays de l'inquisition, les huguenots trouv�rent plus d'humanit� qu'ils n'en auraient rencontr� dans leur propre patrie. Suivant le conseil des juges, qui se firent, il est vrai, payer leur complaisance, ils se firent r�clamer par les consuls des puissances protestantes auxquels ils furent remis. Les fugitifs avaient � redouter, non seulement l'inexp�rience, mais encore l'improbit� des capitaines qui se livraient au dangereux m�tier du transport des �migrants. Le capitaine avec lequel Mlle de Robillard avait trait�, devait la d�barquer � Tapson, pr�s Exeter; il la d�pose, � la nuit, sur une plage d�serte, � vingt lieues de cette petite ville, avec ses jeunes fr�res et soeurs. �Le septi�me jour, dit Mlle de Robillard, _� neuf heures du soir_, nous v�mes aborder le vaisseau. On nous fit descendre tous avec le peu de nippes que nous avions sur ce rivage ou petit port, _il ne nous parut ni ville ni maison._ �La peur nous prit de nous voir dans ce lieu qui nous parut un d�sert, et mon capitaine de venir � moi d'un air fort r�solu me dire: de l'argent! les cinq cents livres que vous me devez encore! (il en avait re�u cinq cents au d�part). Je lui r�pondis que sa demande �tait injuste, puisqu'il ne nous menait pas o� il avait promis de nous laisser, � Tapson. Il fallut n�anmoins payer, apr�s quoi il mit � la voile et nous rest�mes dans ce lieu qui se nommait Falcombe, � vingt lieues de Tapson...� Les lamentations de ces six enfants abandonn�s (Mlle de Robillard, l'a�n�e, n'avait que dix-sept ans) attir�rent quelques enfants qui amen�rent un ministre. Gr�ce � quelques mots de latin que

Mlle de Robillard avait appris avec ses fr�res, elle put se faire comprendre, et en montrant quatre louis d'or composant toute sa fortune, elle r�ussit � se faire donner une chaloupe qui la conduisit � Tapson avec toute sa jeunesse. C'est ainsi, qu'elle fut tir�e du mauvais pas o� l'avait mise son capitaine. Cet_ honn�te homme_ s'�tait pourtant laiss� apitoyer au d�part, et, bien que pay� seulement pour le transport de cinq personnes, il avait consenti � prendre, par-dessus le march�, la plus jeune soeur de Mlle de Robillard, �g�e seulement de deux ans. Un autre capitaine, plus pitoyable, avait consenti � prendre gratis sur son navire, pour les emmener en Angleterre, une pauvre veuve et ses quatre enfants. Cette pauvre veuve ne poss�dait que quinze francs pour tout avoir, et son bagage, ainsi que le constate le proc�sverbal de saisie, ne consistait qu'en une couette et une m�chante caisse contenant de menues hardes pour ses enfants. Ceux qui s'adressaient � des capitaines catholiques, anglais ou irlandais, dit �lie Beno�t, �taient trahis, et perdaient � la fois leur argent et leur libert�. Beaucoup d�pouillaient leurs passagers. Baudoin de la Bouchardi�re fait naufrage sur les c�tes de la Hollande, le ma�tre du navire et les matelots sautent dans la chaloupe avec toutes les hardes des passagers qu'ils avaient vol�es. Les fugitifs restent abandonn�s pendant quatre mortelles heures sur le navire �chou�, et � chaque instant sur le point de sombrer sous l'effort des vagues; ils sont enfin tir�s d'affaire par des matelots hollandais qui viennent � leur secours. On n'a jamais eu de nouvelles, dit Legendre, de Simon le Platrier, orf�vre, qui s'�tait embarqu� avec sa femme et sa fille a�n�e, �ou ils seront p�ri sur la mer, ou le ma�tre du vaisseau dans lequel ils s'�taient embarqu�s, leur aura coup� la gorge et se sera retir� dans quelque �le du nouveau monde. _Ce ne serait pas le seul qui aurait fait de semblables coups_�. En 1689, le pr�sidial de Caen condamnait � la roue le nomm� Reigle, convaincu d'avoir pass� des religionnaires � Jersey et d'en avoir vol� un, _apr�s l'avoir �trangl�_. En 1697, le m�me pr�sidial condamnait au m�me supplice Goupil, ma�tre de bateau et Tuboe, son matelot, convaincus d'avoir fait p�rir plusieurs de leurs passagers, entre autres cinq religionnaires et un bourgeois catholique de Caen. Ces mis�rables conduisaient leur bateau entre les deux �les de Saint-Marcouf, dans un endroit o� la mer, en se retirant, laissait le sable � sec. Ils faisaient descendre, sous un motif sp�cieux, les passagers � fond de cale, fermaient l'�coutille, pratiquaient une ouverture au bateau, et s'�loignaient, laissant la haute mer, dont le niveau d�passait le dessus du pont, remplir leur office d'assassins. Fontaine, r�fugi� en Angleterre, avait donn� mission � un capitaine anglais de prendre pour lui un chargement de sel en France. Au moment o� ce capitaine allait repartir pour l'Angleterre, apr�s avoir pris ce chargement, quelques huguenots qui avaient pu, gr�ce � une conversion simul�e, trouver le temps et le moyen de transformer tous leurs biens en argent comptant, s'adress�rent � lui pour les transporter en Angleterre. Porteurs de sommes consid�rables, ces malheureux crurent que leurs

valeurs seraient plus en s�ret� entre les mains du capitaine qu'entre les leurs. �La vue d'un tel tr�sor, dit Fontaine, fut pour ce capitaine une tentation � laquelle il ne sut pas r�sister et il forma la r�solution de se l'approprier. -- Sous pr�texte que le vent �tait contraire, il persuada les passagers qu'il fallait mettre le vaisseau � l'abri dans quelque port. Comme ils auraient couru de grands dangers dans un port fran�ais, il leur dit qu'il fallait gagner la c�te d'Espagne. Il naviguait donc entre Bilbao et Saint-S�bastien, marchant � pleines voiles, lorsque, voyant que le vent et la mar�e favorisaient son criminel dessein, il lan�a le vaisseau � la c�te et le brisa enti�rement... Le capitaine et ses hommes saut�rent dans la chaloupe avec le tr�sor et laiss�rent les passagers � la mer, car chaque vague venait recouvrir compl�tement le navire naufrag�. Parmi eux se trouvait une dame de qualit�, � laquelle appartenait la plus grande partie des sommes confi�es au capitaine. Elle aurait pu se sauver parfaitement, gr�ce � un jupon d'un tissu �pais et serr� qui la faisait flotter sur l'eau et l'aurait soutenue jusqu'� ce qu'elle f�t arriv�e � la c�te. Mais le capitaine pr�voyant ce qui allait arriver, poussa sur elle sa chaloupe, comme s'il allait � son secours, et, lorsqu'elle fut � sa port�e, _d'un coup de gaffe il la fit plonger sous l'eau_, _et il la tint enfonc�e assez longtemps pour que le jupon s'imbib�t d'eau et ne put pas ramener le corps � la surface_.� Ce capitaine, dit Fontaine, se rendit � Cadix, et avec sa fortune mal acquise acheta un corsaire dont il prit le commandement. Les fugitifs, alors m�me qu'ils avaient eu la chance de tomber sur un capitaine exp�riment� et honn�te, et qu'ils avaient pu s'embarquer sans encombre et gagner la haute mer en d�jouant la vigilance des croiseurs, n'�taient pas encore � l'abri de tout danger, -- souvent ils rencontraient un corsaire de Saint-Malo ou de Dieppe, ou un hardi forban d'Alger ou de Tunis, venant faire des razzias pr�s des rivages de la France et m�me jusque en vue des c�tes de la Hollande. Naturalis� ou non, le r�fugi� pris par un navire fran�ais �tait envoy� aux gal�res. -- David Doyer, de Dieppe, est pris avec le navire marchand qu'il commandait; il est envoy� aux gal�res, et, apr�s quelques ann�es de rame, il meurt � l'h�pital de Marseille. Au XVIIe si�cle, ce n'�tait point chose rare de tomber aux mains des corsaires barbaresques qui r�duisaient leurs prisonniers en esclavage. Saint-Vincent-de-Paul avait �t� au bagne de Tunis, comme Regnard avait �t� � celui d'Alger. En 1645, le synode protestant ordonnait une qu�te g�n�rale pour le rachat de la multitude de captifs qui �taient dans les fers (� Alger, � Tunis, � Salle, et autres lieux de la Barbarie). La France et l'Espagne avaient des moines r�dempteurs, dont la seule mission �tait le rachat des captifs catholiques; l'Angleterre et la Hollande, rachetaient aussi leurs nationaux. En 1648, il n'y avait pas � Alger moins de 20000 esclaves chr�tiens, catholiques, grecs ou protestants. En 1666, lors du trait� avec Tunis, M. de Beaufort convient qu'on rendra les captifs de part et d'autre, homme, pour homme; le surplus pour un prix mod�r�.

La m�me ann�e, dans le trait� pass� avec Alger, la France stipule, moyennant une somme d�termin�e le rachat de trois mille esclaves fran�ais. En 1687, un paquebot hollandais portant cent-soixante-quatre passagers, parmi lesquels se trouvaient soixante-trois huguenots, est pris par un corsaire alg�rien; tous sont faits esclaves. C'est sur ce navire que se trouvait le pasteur Brossard, qui conte ainsi l'aventure: �Le 6 juin 1687, je me mis, avec un grand nombre de r�fugi�s, dans le vaisseau du sieur Williamson de Rotterdam, pour passer d'Angleterre en Hollande. Comme nous fumes pr�s de la Brille et que nous voyions la terre de Z�lande, les corsaires d'Alger, command�s par le Bouffon, ren�gat d'Amsterdam, arriv�rent l� subitement avec trois vaisseaux et nous prirent.� Valait-il mieux pour les r�fugi�s tomber aux mains des Fran�ais qu'� celles des Barbaresques? Le procureur du roi, de Nantes le pensait, lorsque, parlant de la femme d'un raffineur de Nantes et de trois m�nages religionnaires captur�s par un corsaire alg�rien, il disait: Voil� des gens punis plus s�v�rement que s'ils avaient �t� arr�t�s en France. Mais ce n'�tait pas l'opinion de Noblet, un protestant de Rouen, qui, rachet� par les p�res r�dempteurs, apr�s avoir pass� de longues ann�es dans les fers � Alger, et menac� des gal�res � son retour en France, comme pr�tendu relaps, d�clarait qu'il avait trouv� _plus d'humanit� en Afrique qu'en France_, ayant toujours eu � Alger la libert� de prier Dieu comme il l'entendait. C'�tait encore moins l'avis du c�l�bre ministre Claude, d�clarant que, m�me les nouveaux convertis, rest�s � leurs foyers, mais oblig�s chaque jour de commettre des sacril�ges qui leur faisaient horreur, �changeraient de bon coeur leur dur esclavage, avec des fers dans Alger ou dans Tunis, car ils n'y seraient pas au moins, disait-il, opprim�s dans leurs consciences, et auraient encore quelque esp�rance de libert� par la voie de la ran�on.� Il est incontestable que les huguenots, si cruellement tourment�s sur les gal�res du roi de France, n'avaient pas au bagne d'Alger des aum�niers acharn�s � les pers�cuter sans cesse, moralement aussi bien que physiquement. Cependant, m�me dans les bagnes des �tats barbaresques, les missionnaires fran�ais venaient encore parfois vexer et tourmenter les esclaves huguenots. C'est ce qui arriva au pasteur Brossard, pris en vue des c�tes de la Hollande, et qui resta dix-huit mois au bagne avant d'�tre rachet� par les soins de ses coreligionnaires de l'Angleterre et de la Hollande. Le jour m�me de son arriv�e, le la mission fran�aise r�sidant � de religion et de faire changer prises avec lui, lui promettant grand service rendu au roi. p�re vicaire de la congr�gation de Alger, le presse fort de changer de m�me toutes les personnes qu'il serait bien r�compens� de ce

Brossard, � l'instigation de ce saint homme, est fort durement trait� par les Turcs: �Le p�re vicaire, dit-il, ayant toujours en t�te de me faire passer � sa religion, �tait bien aise que je fusse ainsi tourment�, me faisant dire que je ne le serais plus, pourvu que je me fisse catholique, � cause de l'argent qu'il

b�illerait pour cela aux Turcs... Je suis assur� qu'il parla aux autres religieux et pr�tres d'employer tous leurs soins pour cela..., comme ils firent tout leur possible pour me mettre mal dans l'esprit du Pacha, afin qu'il continu�t de m'envoyer au travail, mais il n'eut pas toujours �gard � leurs sollicitations contre moi, il me dispensa du travail et me permit d'aller par la ville... Apr�s cela le p�re vicaire et ses gens agirent contre moi d'une autre mani�re, c'est qu'ils me donnaient le nom de Duquesne, et me faisaient appeler ainsi en tous lieux par leurs �missaires, pour m'exposer � la fureur du peuple, qui, � l'ou�e de ce nom, se ressouvenant que M. Duquesne les avait fait ci-devant bombarder, s'�chauffait extr�mement contre tous les Fran�ais et particuli�rement contre moi, qui, pour cette raison, ne sortais gu�re ou, si je sortais, je recevais de grosses injures et souvent de rudes coups.� L'amiral d'Estr�es ayant commenc� � bombarder Alger, tous les jours les Turcs faisaient p�rir quelques Fran�ais, en les mettant � la bouche des canons. Brossard, enferm� dans un cachot et au moment d'�tre envoy� au supplice avec d'autres r�fugi�s, se pr�pare � la mort. � ce moment, il doit encore subir des exhortations du p�re vicaire qui vient insister de nouveau pour que lui et ses compagnons se convertissent: �nous assurant, dit Brossard, que, par ce moyen, nous avions notre salut en l'autre monde, et nous insinuant en m�me temps, que m�me nous pourrions encore le faire en celui-ci.� Un danger plus s�rieux mena�ait les huguenots, esclaves aux bagnes d'Alger et de Tunis, c'est qu'il f�t fait droit aux r�clamations de Louis XIV, dont la haine poursuivait les �migr�s, non seulement dans tous les �tats qui leur avaient donn� asile, mais encore jusqu'au fond des bagnes. Le grand roi, en effet, avait, ainsi que le dit �lie Beno�t, demand�, heureusement sans succ�s, que les huguenots pris et faits esclaves par les Barbaresques, lui fussent rendus comme des fugitifs _ayant d�sert� malgr� ses ordres._ Au roi de Portugal, il demande de faire convertir une demidouzaine de ses sujets huguenots �tablis au-del� des Pyr�n�es, ainsi qu'en t�moigne cette lettre de Schomberg: �L'ambassadeur travaille ici avec de grands empressements pour obliger cinq ou six marchands protestants � se faire romains. Il a trouv� de la disposition au roi de Portugal � leur �ter sa protection.� � son alli� le roi d'Angleterre, dit de Sourches, Louis XIV faisait redemander par son ambassadeur, M. de Bonrepos, les matelots huguenots qui s'�taient r�fugi�s en Angleterre, et les faisait redemander pour ses gal�res. Il tente d'obtenir une restitution analogue de la R�publique de G�nes, et voyant qu'il n'a aucune chance de r�ussite, il fait f�liciter son consul, d'avoir du moins fait courir le bruit que la demande �tait faite. Sa Majest�, �crit Seignelai, �a approuv� que vous ayez fait courir le bruit _sous main_, que vous avez ordre de demander � la R�publique tous les Fran�ais de la religion pr�tendue r�form�e qui sont � G�nes, puisque vous avez reconnu qu'il serait trop difficile d'obtenir de la dite R�publique, de vous les remettre entre les mains.� Le comte de Tess�, commandant des dragons � Orange, signifie au l�gat du pape qu'il sera forc� d'entrer � Avignon et dans les autres villes du comtat, si on y donne asile

aux huguenots. -- Vis-�-vis de la Suisse, pour r�clamer l'expulsion des r�fugi�s, Louis XIV ne craint pas d'invoquer une disposition d'un trait� relatif aux _malfaiteurs_ des deux pays. Tambonneau, ambassadeur de France, demande, au nom du roi, qu'il ne soit point fait accueil aux r�fugi�s, attendu l'article 4 du pacte d'alliance, portant que l'un des pays contractants ne devait donner asile ou protection, � aucun ennemi ou bandit dont l'autre pays f�t justiciable, et s'engageait � le chasser de son territoire. Berne, appuy�e par Zurich, r�pond: �nous estimons unanimement et selon la saine raison que ceux qui, _pour cause seulement de religion et pour s�ret� de leur conscience_, ont quitt� la France, _sans �tre coupables d'aucun m�fait_, ne sauraient �tre assimil�s � ceux dont parle l'article 4.� C'est surtout vis-�-vis de sa faible voisine, Gen�ve, que Louis XIV multiplia les insolentes injonctions et m�me les menaces, pour obtenir que les r�fugi�s fussent expuls�s de cette trop hospitali�re R�publique. Louis XIV �crit � Dupr�, r�sident fran�ais � Gen�ve, d'insister aupr�s des magistrats de cette ville pour qu'ils obligent les r�fugi�s _� partir pour retourner dans leurs maisons_ -- �vous d�clarerez aux dits magistrats, poursuit-il, que _je ne pourrais pas souffrir _qu'ils continuassent � donner retraite � aucun de mes sujets qui voudraient encore sortir de mon royaume�, il lui �crit encore plus tard, pour lui enjoindre de d�clarer une seconde fois aux magistrats, que �s'ils n'obligent pas les r�fugi�s _de s'en retourner incessamment dans les lieux o� ils demeuraient auparavant_, _il pourrait bien prendre des r�solutions qui les feraient repentir de lui avoir d�plu_.� Gen�ve, sans armes, avec ses remparts en mauvais �tat, ne pouvait songer � r�sister ouvertement aux injonctions de son trop puissant voisin. Elle envoya les r�fugi�s du pays de Gex, dans les propri�t�s rurales que poss�daient ses bourgeois, et soutint que, de tout temps on avait employ� chez elle des valets et des servantes de ce pays, et qu'on ne saurait comment s'en procurer ailleurs. Elle fit publier � son de trompe, dans la ville l'expulsion des r�fugi�s, mais, apr�s les avoir fait sortir en plein jour par la porte de France, elle les faisait rentrer � minuit par la porte de Suisse. Enfin, quand elle vit l'orage approcher d'elle, les troupes fran�aises �tant descendues dans les vall�es vaudoises, pour les d�soler de concert avec l'arm�e du duc de Savoie, elle travailla avec ardeur � relever ses fortifications, avec l'aide des ing�nieurs du prince d'Orange, puis elle conclut une alliance d�fensive avec les autres villes r�form�es de la Suisse, qui s'engag�rent � mettre 30 000 hommes � sa disposition, dans le cas o� Louis XIV voudrait mettre � ex�cution les menaces qu'il lui avait faites. L'intendant de Gex avait, en effet, insolemment �crit: �Sachez que le roi a 9 000 hommes sur la Sa�ne, qui seront ici dans un moment, avis � vous, messieurs de Gen�ve.� Quand la

petite r�publique se fut mise en �tat de se d�fendre, le roi dut se borner � �crire � son r�sident, ces vaines paroles de menace: �Dites � ces messieurs de Gen�ve qu'ils se repentiront bient�t de m'avoir d�plu.� Partout les tentatives de Louis XIV, pour se faire livrer les r�fugi�s, �chou�rent mis�rablement, except� aupr�s du duc de Savoie qui consentit � se faire le pourvoyeur des gal�res de France, en �tablissant des postes de garde tout le long de ses fronti�res, et en organisant une v�ritable chasse aux huguenots sur son territoire. Voici comment furent trait�s Jean Nissolles et ses compagnons, arr�t�s hors des fronti�res de France, aupr�s de Pignerol, et arr�t�s, _de la part du duc de Savoie._ �On nous s�para, dit Jean Nissolles. On mit Hourtet, Figuels et mon fils dans une certaine casemate, o� l'on n'avait accoutum� que d'enfermer les plus grands sc�l�rats. _On n'y pouvait voir le jour que par un trou_, _l'eau y coulait de tous c�t�s et il n'y avait qu'un peu de paille pourrie_, _toute remplie de poux..._ On nous enferma, Claude et moi, dans un cachot _si plein d'ordure et de la plus sale ordure_, qu'elle remplissait presque jusqu'� la porte, et qu'� peine p�mes-nous y mettre une paillasse pour coucher. Le lieu �tait _fort humide et d'une puanteur si insupportable_, qu'un prisonnier des vall�es de la Luzerne y �tait devenu tout enfl�... Apr�s vingt-trois jours de s�jour dans de pareils endroits, et pendant la rigueur de l'hiver, on eut ordre de la cour de nous faire conduire dans notre pays et devant nos juges.� En avril 1686, deux cent quarante �migrants passent la fronti�re savoyarde pour se rendre en Suisse, avec vingt-huit mulets portant les hardes et les petits enfants. Mais les cur�s des paroisses auxquelles les fugitifs appartenaient, avaient pr�venu le cur� de Saint-Jean de Maurienne, et ces fugitifs ne furent pas plus t�t sur le territoire de la Savoie, que les paysans appel�s au son du tocsin, accoururent de toutes parts et les envelopp�rent. Faits prisonniers par ces sujets z�l�s de l'alli� de Louis XIV, ils furent remis aux autorit�s fran�aises, et les juges envoy�rent les femmes en prison, les hommes aux gal�res. Au m�pris du droit des gens, Louis XIV faisait enlever les r�fugi�s, hors des fronti�res de la France, � l'�tranger; il tenta m�me de faire enlever en pleine Hollande, le pasteur Jurieu, dont les pamphlets l'exasp�raient au plus haut degr�. �lie Beno�t constate que les gardes des fronti�res allaient enlever les fugitifs descendus dans quelque auberge � deux ou trois lieues de la fronti�re, en sorte que, � proximit� de la France, il n'y avait s�ret� pour les �migr�s que dans les villes ferm�es. Vernicourt, conseiller au Parlement de Metz, fut pris par la garnison de Hombourg sur le territoire du Palatinat. Le banquier Huguetin, �tabli en Hollande, avait fait une immense fortune. On attira ce r�fugi� en France, sous pr�texte de n�gocier la restitution des biens qu'il avait laiss�s dans sa patrie.

Pontchartrain l'obligea � souscrire des lettres de change pour plusieurs millions, mais Huguetin ayant pu r�voquer � temps les ordres qu'on lui avait extorqu�s, s'empressa de repasser en Hollande. Poursuivi par les agents du gouvernement fran�ais, il fut enlev� par eux sur le territoire hollandais et, sans un heureux hasard qui lui permit de se faire reconna�tre � la fronti�re, il e�t fini ses jours dans quelque prison d'�tat. Jean Cardel, originaire de Tours, avait fond� � Manheim une importante manufacture de drap. Accus� faussement (ainsi que le reconna�t La Reynie, dans une pi�ce qui se trouve aux archives de la Pr�fecture de police) d'une pr�tendue conspiration contre la personne du roi, il est enlev� par un d�tachement de troupes fran�aises entre Manheim et Francfort. Enferm� � la Bastille le 4 ao�t 1690, le malheureux Cardel y reste trente ans; son esprit, disent les m�moires sur la Bastille, �tait dans une esp�ce d'�garement qui ne lui laissait que de fort l�gers intervalles de raison. Le 3 juin 1715, on le trouva mort dans le cachot fangeux o� il languissait depuis si longtemps; son corps �tait charg� de soixante-trois livres de cha�nes de fer. L'�lecteur, le roi Guillaume, les �tats g�n�raux et l'Empereur lui-m�me, avaient r�clam� vainement la mise en libert� de Cardel, que Louis XIV avait fini par faire passer pour mort. -- C'est ce qu'il avait fait pour les trois ministres, r�clam�s en 1713 en vertu du trait� d'Utrecht. -- C'est encore par un mensonge semblable, qu'il mit fin aux insistantes r�clamations faites par la Porte, au sujet d'Avedick, patriarche de Constantinople, qu'il avait fait enlever et gardait au fond d'un cachot depuis plusieurs ann�es. -- Ce n'est que plus tard qu'Avedick mourut, et sa fin arriva si � propos pour tirer Louis XIV d'embarras, qu'on eut quelque peine � croire qu'elle f�t naturelle. Ces enl�vements de r�fugi�s � l'�tranger n'�taient pas les seules marques qu'e�t donn�es Louis XIV de son m�pris du droit des gens. Quand la France avait �t� dragonn�e, on avait log� les soldats chez un grand nombre d'�trangers, allemands, anglais, hollandais, sous pr�texte qu'ils �taient alli�s � des familles fran�aises, et il fallut l'intervention des �tats g�n�raux de Hollande et de l'ambassadeur d'Angleterre pour faire cesser ces incroyables abus de pouvoir. Le procureur du roi � Nantes, s'oppose au d�part du n�gociant _hollandais_ Wyterloft et fait saisir ses meubles, bien qu'il e�t un passeport dans les r�gles, sous pr�texte que, pour �viter d'�tre converti par les dragons, ce n�gociant veut �migrer avec toute sa famille, en ne laissant que son fils a�n� comme _plastron_. Ce z�l� convertisseur, ayant sans doute re�u quelques observations de son procureur g�n�ral, � l'occasion de cette assimilation des �trangers aux Fran�ais, lui �crit: �Je pr�vois un inconv�nient f�cheux qui va arriver, et sur lequel je vous prierai de sp�cifier votre ordre, qui est qu'y ayant ici un grand nombre d'�trangers non naturalis�s que je pr�vois convertis � la venue des premiers dragons, et, apr�s cela, ces gens feront leurs affaires et enverront tous leurs effets _au pays dont ils sont_, et ensuite voudront se retirer, et r�guli�rement on ne saurait point les en emp�cher.� Pourquoi? _s'il n'y a point de diff�rence � faire? _(entre �trangers et Fran�ais). -- On trouve aux archives, des ordres pour faire entrer aux nouvelles catholiques de Paris, Mlle Betsy, _Anglaise_, pour en faire sortir Mlle du Cerceau et Mme de Bonroger, toutes deux Hollandaises.

Un envoy� du duc de Zell, ayant refus� de se laisser convertir, est jet� � la Bastille; on donne l'ordre d'enfermer dans cette prison de Villaines, �cuyer de l'ambassadeur de Hollande, accus� de pervertir les nouveaux convertis, mais au dernier moment on recule devant cette violation flagrante du droit des ambassadeurs; on se borne � demander le rappel de l'�cuyer de Villaines, mais, en m�me temps, on donne l'ordre de tenter de l'enlever, quant il se mettra en route avec sa famille pour rentrer en Hollande. Quant aux r�fugi�s qui s'�taient fait naturaliser et avaient pris du service dans les arm�es �trang�res, s'ils �taient faits prisonniers, ils �taient impitoyablement envoy�s aux gal�res; c'est ce qui arriva aux r�fugi�s pris � Fleurus, c'est ce qui serait arriv� � lord Galloway, fils de Ruvigny, s'il f�t rest� aux mains des Fran�ais o� il �tait tomb� un instant au cours de la bataille de Nerwinde; et, cependant, d�s 1680, Ruvigny son p�re, avant de quitter la France, avait pris soin de prendre en Angleterre des lettres de naturalisation pour lui-m�me et pour ses enfants. Le roi croyait avoir assez fait pour ces dangereux _naturalis�s _en publiant le 12 mars 1689, une ordonnance ainsi con�ue: �Sa Majest� ayant �t� inform�e que plusieurs officiers de ses troupes et autres ses sujets, qui depuis la publication de l'�dit portant r�vocation de celui de Nantes, sont sortis du royaume et se sont retir�s en Angleterre et Hollande, comme dans les pays neutres, se trouvent pr�sentement embarrass�s, dans l'appr�hension qu'ils ont d'�tre oblig�s, � l'occasion de la pr�sente guerre; ou de porter les armes contre leur v�ritable souverain, ou de perdre la subsistance qu'ils tirent dans lesdits pays; et Sa Majest�, voulant bien leur donner moyen de ne point tomber dans un pareil crime, qui a toujours �t� en horreur � la nation fran�aise, et d'�viter d'autre inconv�nient, Sa Majest� a ordonn� et ordonne, veut et entend, que tous ceux de ses sujets, de quelque qualit� qu'ils soient, qui sont sortis du royaume � l'occasion de la r�vocation dudit �dit de Nantes, et lesquels passeront au Danemark, pour y servir dans les troupes de Sa Majest� Danoise, qui est dans l'alliance de Sa Majest�, ou se retireront � Hambourg, _pourront jouir de la moiti� des biens qu'ils ont en France_.� Ce qui est plus excessif encore, c'est que les r�fugi�s _naturalis�s ou non_ qui �taient pris, non les armes � la main mais voyageant d'un pays � l'autre pour leurs affaires ou leur n�goce, �taient aussi envoy�s aux gal�res, en vertu de cette disposition de la d�claration du 31 mai 1685: �Les Fran�ais qui seront pris sur les vaisseaux �trangers, ou autres, et convaincus de s'�tre �tablis sans n�tre permission dans les pays �trangers, seront constitu�s prisonniers dans les prisons ordinaires des lieux... et condamn�s aux gal�res perp�tuelles�. C'est ainsi qu'�lie Neau, _naturalis�_ Anglais, ayant �t� pris en mer par un corsaire de Saint-Malo, fut mis aux gal�res; il fut cruellement tourment� par l'aum�nier des gal�res, qui, ne pouvant venir � bout de sa constance, finit par demander qu'on le d�barrass�t d'un tel pestif�r�. �lie Neau fut alors jet� dans un

cachot sans jour ni air, o� on le laissa souvent sans v�tements pour se garantir du froid et sans nourriture, et ce ne fut qu'au bout de cinq ans, sur les pressantes instances de lord Portland qu'il fut enfin mis en libert�. Pour les huguenotes qui �taient prises en mer, elles �taient mises au couvent o� on les convertissait. Trois jeunes filles partent de la Caroline o� leur p�re �tait fix�, pour se rendre en Angleterre o� une femme de qualit� s'�tait charg�e de les faire �lever; le vaisseau qui les portait est pris et on les met au couvent. L'a�n�e se fait religieuse, et les deux autres soeurs se convertissent; dix ans apr�s leur capture, l'intendant de Bretagne demande pour elles une dot afin de les marier � deux anciens catholiques. La demoiselle Falquerolles, _fameuse protestante_ dit Pontchartrain, qui avait �t� prise sur un vaisseau anglais, captur� par un armateur de Dunkerque, r�sista � tous les efforts faits pour la convertir, on dut se r�signer � l'expulser du royaume comme opini�tre. C'�tait, sans croire qu'ils renon�aient pour toujours � leur patrie, que les huguenots avaient pris la route de l'exil. �Nous partons, avaient-ils dit, comme Olry, mais seulement _jusqu'� ce que Dieu nous ram�ne_ dans les lieux d'o� l'on nous a d�chass�s par la violence que l'on a exerc�e contre nos consciences�. Avec cet espoir persistant du retour, ces r�fugi�s ne se consid�raient que comme les h�tes passagers des pays qui les avaient accueillis. En 1697, dans le Brandebourg, les �glises fran�aises c�l�braient encore un je�ne solennel _pour le retour en France_, et jusqu'en 1703, les pasteurs de ces �glises se refus�rent � dresser la liste, des membres qui composaient leurs troupeaux, dans la crainte de donner une constitution d�finitive � un �tat de choses qu'ils ne consid�raient que comme provisoire. Si un grand nombre de huguenots, cinq ou six mille, se fix�rent � Cassel, c'est, dit Weiss, �parce qu'ils �taient heureux de ne pas s'�loigner beaucoup de leur pays natal, dans lequel ils esp�raient �tre rappel�s un jour.� �Si, dit Maritofer, troupe par troupe, on voyait les r�fugi�s se succ�der en Suisse avec la m�me persistance, c'est qu'aussi la Suisse leur offrait le plus court chemin, pour retourner chez eux. Le regret de la patrie perdue leur rendait plus difficile de prendre racine dans les asiles qui s'ouvraient � eux et de se fondre avec leurs fr�res en la foi, si charitables et si d�vou�s qu'ils se montrassent � leur �gard; aussi voyons-nous partout les �migr�s, chercher � se grouper en nombre, � former une paroisse � part, avec ses pr�pos�s et son administration propre, _afin de pouvoir � la premi�re occasion retourner tous ensemble au pays._� Cette pr�occupation de se grouper ensemble, pour se faire sur le sol �tranger une petite France, � l'image de la patrie perdue, on la retrouve partout chez les r�fugi�s, en Hollande, en Angleterre, en Am�rique, en Allemagne et en Suisse. C'est en Hollande, en Angleterre, dans le Brandebourg et dans les diff�rents �tats de l'Allemagne, que se fixa la plus grande partie des r�fugi�s. Si un si grand nombre d'entre eux all�rent se fixer dans le

Brandebourg, vingt-cinq mille militaires, gentilshommes, gens de lettres, artistes, marchands manufacturiers, cultivateurs, c'est que pour les attacher au pays, Fr�d�ric Guillaume laissait les colonies d'�migrants subsister dans une certaine mesure en corps de nation. Les r�fugi�s avaient leurs cours de justice, leurs consistoires, leurs synodes, et toutes les affaires qui les concernaient se traitaient en fran�ais. Il leur semblait qu'ils vivaient encore parmi leurs parents et leurs amis, tant le Brandebourg leur retra�ait l'image de la patrie absente. Si les pasteurs retard�rent jusqu'en 1703 la formation des registres des �glises du Brandebourg, c'est parce qu'ils craignaient, nous le r�p�tons, tant l'esprit du retour �tait rest� fermement enracin� dans les coeurs, de donner, par la formation des listes, une apparence d�finitive � la constitution de leurs troupeaux. Ainsi que le dit Jurieu, �les r�fugi�s s'obstinaient � conserver ce coeur Fran�ais qu'on s'effor�ait de leur arracher.� Il ne faut pas croire que d�s le d�but; les r�fugi�s prenant les armes sous le drapeau des puissances protestantes qui leur avaient donn� asile, eussent perdu l'amour de leur patrie; un grand nombre d'officiers, en s'engageant dans l'arm�e hollandaise, avaient stipul� qu'ils ne combattraient point contre la France. Si tant de r�fugi�s vinrent s'enr�ler dans l'arm�e de Guillaume d'Orange, et verser leur sang pour lui assurer la possession du tr�ne d'Angleterre, ils furent, surtout pouss�s � le faire par le d�sir de se constituer, en la personne de Guillaume, un protecteur assez puissant; pour qu'il put imposer un jour � Louis XIV le rappel des huguenots. La lettre suivante �crite par le baron d'Avejon pour provoquer des engagements dans son r�giment, destin� � prendre part � l'exp�dition d'Angleterre, montre bien que, pour les r�fugi�s, il s'agissait l� d'une sorte de croisade en vue du retour ult�rieur dans la patrie. �Je m'assure, dit-il, que vous ne manquerez pas de faire publier dans toutes les �glises fran�aises de Suisse, _l'obligation_ o� sont les r�fugi�s de nous venir en aide dans cette exp�dition, o� il s'agit de la gloire de Dieu, et, dans la suite, _du r�tablissement de son �glise dans notre patrie_.� Le succ�s de la bataille de la Boyne e�t peut-�tre �t� pour les r�fugi�s le gage assur� d'un retour prochain en France, si leur chef, le mar�chal de Schomberg, n'e�t pas trouv� la mort sur le champ de bataille. Deux ans plus tard, apr�s le combat naval de la Hogue, Guillaume d�cidait qu'une descente serait faite en France et qu'on ferait appel au concours des nouveaux convertis. Les r�giments de r�fugi�s avaient �t� d�sign�s pour former l'avantgarde du corps exp�ditionnaire que devait commander M�nard de Schomberg, fait comte de Leinster. Mais les vents contraires ayant emp�ch� le d�barquement, et la saison avanc�e ne permettant pas de donner suite � ce projet de descente en France, il fut abandonn�, et, depuis ce moment, jamais il ne fut fait, une tentative s�rieuse pour r�tablir, de haute lutte, le culte protestant en France. Un des premiers chefs des r�volt�s des C�vennes, Vivens, un ancien cardeur de laine, avait appel� � lui, mais vainement, tous les r�fugi�s; l'entente e�t-elle �t� possible entre les gentilshommes

�migr�s, et les obscurs artisans, chefs improvis�s de la d�mocratique insurrection des C�vennes? Cela semble d'autant plus douteux que l'on voit d'Aigulli�res et les nobles nouveaux convertis de N�mes supplier le gouvernement de Louis XIV de leur donner des armes pour aller exterminer les C�venols, _ces malheureux fanatiques; _si l'on e�t pu amener les r�fugi�s qui versaient leur sang sur tous les champs de bataille pour leurs patries d'occasion, � s'unir au dernier chef des C�venols, Roland, il est incontestable qu'ils eussent eu grande chance de r�ussite et que Louis XIV aurait pu se voir contraint � r�tablir l'�dit de Nantes. Mais rien de s�rieux ne fut tent� par les r�fugi�s pour venir au secours de l'insurrection c�venole, la flotte que Ricayrol amenait en 1704 au secours des insurg�s est dispers�e par la temp�te. L'ann�e suivante, alors que Roland, le grand organisateur des r�volt�s, p�rit victime d'une trahison, La Bourlie, Miramont et Belcastel de l'�tranger o� ils sont r�fugi�s, tentent d'organiser dans le Languedoc une vaste conspiration; Bonbonnoux, un des derniers chefs camisards, parle ainsi de cette aventure: �Quelques-uns de ceux qui avaient suivi Cavalier dans les pays �trangers, �tant de retour dans nos provinces, leurr�s par quelques puissances �trang�res, roulaient de vastes projets dans leurs esprits. Il ne s'agissait pas de moins que de se rendre ma�tre de la province et de mettre quarante mille hommes sur pied au premier signal... Mais lorsque la lourde machine est pr�te � jouer, le secret s'�vente et tout le projet tombe; heureux, si par sa chute il n'avait pas entra�n� la perte des principaux qui l'avaient form�. Mais quelle cruelle boucherie n'en fit-on pas! V�las fut �tendu sur une roue, Catinat et Ravanel p�rissent sur un m�me b�cher, Flessi�re est tu� sur place.� Infatigable conspirateur, La Boulie, fils d'un lieutenant g�n�ral, ancien sous-gouverneur de Louis XIV, ne cessa, jusqu'au jour de sa mort, de faire de nouveaux complots qui n'aboutirent pas. D�j�, en 1703, retir� dans son manoir de Vareilles, d'o� il lan�ait de nombreuses proclamations, il avait tent� d'organiser un soul�vement g�n�ral des catholiques et des protestants contre le gouvernement de Louis XIV. Montrant que, par suite de la suppression de toutes les libert�s, le pouvoir sans limites du roi surchargeait impun�ment le peuple d'imp�ts insupportables, il invitait tous les Fran�ais � briser les fers de leur honteux esclavage et � r�clamer les armes � la main la convocation des �tats g�n�raux. Pendant qu'il pr�parait le soul�vement du Rouergue, il chargeait le capitaine Bo�ton de s'entendre avec les chefs camisards pour agir avec eux. Mais Catinat, lieutenant de Cavalier, ayant pris les devants et ayant fait br�ler quelques �glises dans le canton o� l'on devait se rencontrer, fut attaqu� par les milices catholiques qui dispers�rent sa troupe. Bo�ton arrivant avec six cents hommes, ne trouve plus ses alli�s, il est oblig� de gagner la montagne et de s'enfermer dans le ch�teau de Ferri�res, o� il est attaqu� par des forces sup�rieures et oblig�, de se rendre avec sa troupe. Si La Boulie avait pu r�unir tous les �l�ments de r�sistance �pars sur les divers points du territoire, faire marcher ensemble les catholiques et les protestants pour la revendication des libert�s

perdues et la suppression des imp�ts, r�duisant � la plus horrible mis�re la gent taillable et corv�able � merci, il e�t transform� la guerre religieuse en une guerre sociale qui e�t pu constituer un grave p�ril pour le gouvernement. Quelques ann�es auparavant d�j�, les souffrances du peuple avaient amen� des troubles s�rieux en Bretagne et en Guyenne, et la mis�re �tait telle partout, qu'elle e�t servi puissamment la Cause de La Bourlie, s'il avait pu r�aliser le soul�vement g�n�ral qu'il avait r�v�. Pour qu'on puisse se rendre compte du puissant appui qu'e�t rencontr� dans la mis�re g�n�rale le soul�vement g�n�ral r�v� par La Bourlie, il n'est pas inutile de montrer par quelques citations, ce qu'�tait cette mis�re _au bon vieux temps._ �Par toutes les recherches que j'ai pu faire depuis plusieurs ann�es que je m'y applique, dit le mar�chal de Vauban, j'ai fort bien remarqu� que dans ces derniers temps, la dixi�me partie du peuple est r�duite � la mendicit�, et mendie effectivement; que, des neuf autres parties, il y en a cinq qui ne sont pas en �tat de faire l'aum�ne � celle-l�, parce qu'eux-m�mes sont r�duits, � tr�s peu de chose pr�s, � cette malheureuse condition; que des quatre autres parties qui restent, les trois sont fort mal ais�es et embarrass�es de dettes et de proc�s, et que, dans la dixi�me; o� je mets tous les gens d'�p�e, de robe, eccl�siastiques et la�ques; toute la noblesse haute la noblesse distingu�e et les gens en charges; militaires et civils, les bons marchands; les bourgeois rent�s et les plus accommod�s, on ne peut pas compter sur cent mille familles, et je ne croirais pas mentir quand je dirais qu'il n'y en a pas dix mille, petites ou grandes, qu'on puisse dire �tre fort � leur aise... De tout temps en France on n'a pas eu assez d'�gards pour le menu peuple... aussi c'est la partie la plus ruin�e et la plus mis�rable du royaume. Les biens de la campagne rendent le tiers moins de ce qu'ils rendaient il y a trente ou quarante ans, surtout dans les pays ou les tailles sont personnelles. Les puissants font d�grever leurs fermiers, leurs parents, leurs amis... Les paysans ont renonc� � �lever du b�tail et � am�liorer la terre dans la crainte d'�tre accabl�s par la taille, l'ann�e suivante. Ils vivent mis�rables, vont presque nus, ne consomment rien et laissent d�p�rir les terres. Les paysans arrachent les vignes et les pommiers � cause des aides et des douanes provinciales... Le sel est tellement hors de prix qu'ils ont renonc� � �lever des porcs, ne pouvant conserver leur chair. Des agents employ�s � lever les revenus, de cent il n'y en a pas un qui soit honn�te, et, par le fer et le feu, il n'y a rien qu'on ne mette en usage pour r�duire ce peuple au pillage universel. Et tous les pays qui composent le royaume sont universellement ruin�s.� Une relation de 1669, qui se trouve aux manuscrits de l'arsenal dit: �Plusieurs femmes et enfants ont �t� trouv�s morts sur les chemins et dans les bl�s, _la bouche pleine d'herbes_, dans le Blaisuis, ils sont r�duits � p�turer _l'herbe et les racines_ tout ainsi que des b�tes, ils d�vorent les charognes, et, si Dieu n'a piti� d'eux, ils se mangeront les uns les autres.� Au mois de mai 1673, Les digui�res �crit � Colbert: �La plus grande partie de la province (le Dauphin�) _n'ont v�cu pendant l'hiver_, _que de pain_, _de glands et de racines_, _et

pr�sentement on les voit manger l'herbe des pr�s et l'�corce des arbres_�. Une relation adress�e � l'�v�que d'Angers, 1680 � 1686, porte: �Nous entrons dans des maisons qui ressemblent plut�t � des �tables qu'� des demeures d'hommes. On trouve des m�res s�ches qui ont des enfants � la mamelle et n'ont pas un double pour leur acheter du lait. Quelques habitants ne mangent _que du pain de foug�res_, d'autres sont trois ou quatre jours sans en manger un morceau.� En 1693 et 1694, la guerre, la disette et la peste font de la France un d�sert. Les villes se d�peuplent, les villages deviennent des hameaux, les hameaux disparaissent jusqu'au dernier homme. En 1709, on fait avec de l'orge un pain grossier qui prend le nom de _pain de disette_. D'autres r�duisent en farine et p�trissent en pain la racine d'arum, le chiendent, l'asphod�le. Le plus grand nombre dans les campagnes, apr�s qu'on eut vendu pour payer l'imp�t le peu qu'on avait r�colt�, durent _brouter l'herbe_ que les animaux, d�vor�s depuis longtemps, ne pouvaient plus leur disputer. Ces quelques citations montrent qu'on ne peut accuser La Bruy�re d'exag�ration quand il fait cette peinture des paysans de l'ancien r�gime: �On voit certains animaux farouches, des m�les et des femelles, r�pandus par la campagne, noirs; livides et tout br�l�s par le soleil, attach�s � la terre, qu'ils fouillent avec une opini�tret� invincible; ils ont comme une voix articul�e, et, quand ils se l�vent sur leurs pieds, ils montrent une face humaine, et en effet ce sont des hommes, ils se retirent la nuit dans des tani�res, o� ils vivent de pain, d'eau et de racines.� L'erreur des r�fugi�s, c'�tait de pas comprendre qu'il n'y avait pas d'autre moyen de r�tablir de haute lutte le culte protestant en France, que de venir eux-m�mes, _sous leur propre drapeau_, et non sous le drapeau des ennemis de la France, op�rer ce r�tablissement, comme le firent les Vaudois rentrant dans leur pays. Tout au contraire; ils supposaient que les huguenots ou nouveaux convertis rest�s en France, �taient pr�ts � seconder toutes les attaques dirig�es contre leurs pers�cuteurs par des arm�es �trang�res dans lesquelles se trouvaient quelques r�giments d'�migr�s fran�ais _d�nationalis�s_. En 1696, une flotte anglaise s'approchant des c�tes du Poitou �tait venue bombarder les Sables, le gouvernement craignait qu'une descente des Anglais f�t combin�e avec un soul�vement des huguenots, ceux-ci ne boug�rent pas. En 1703, l'arm�e du duc de Savoie entre dans le Dauphin�, et cette arm�e comptait plusieurs r�giments de r�fugi�s, les huguenots de la province ne se joignent pas aux envahisseurs de leur patrie. Dix-huit ans plus tard, un intendant, pour montrer que les huguenots du Dauphin� ne sont pas dispos�s � faire de mouvements, ainsi qu'on le pr�tend, rappelle qu'ils sont rest�s tranquilles dans deux circonstances critiques: la guerre des C�vennes et l'invasion de la province par le duc de Savoie. En 1719, on fait

craindre au r�gent que les huguenots du Midi ne veuillent s'associer aux projets form�s contre lui par Alb�roni. L'ambassadeur de France en Hollande prie le pasteur Basnage d'intervenir, et celui-ci �crit aux pr�dicants de France que leur devoir est de rendre � Dieu ce qui est � Dieu, et � C�sar ce qui est � C�sar. Court, le restaurateur des �glises en France, affirme que le bruit d'un soul�vement des huguenots est une invention des catholiques. Le r�gent envoie dans le Languedoc M. de la Boucheti�re, un �migr� du Poitou, et celui-ci, apr�s avoir sond� ses coreligionnaires, peut rassurer compl�tement le duc d'Orl�ans. En 1720 encore, une lettre du pr�dicant Cort�s fait renoncer le gouvernement aux inutiles mesures de pr�caution qu'il avait cru devoir prendre en vue d'une r�volte dans les C�vennes. En 1746, des vaisseaux anglais se montrent sur la c�te du Languedoc, et l'on annonce au gouvernement que des �missaires �trangers vont s'entendre avec les huguenots du Midi. L'intendant fait sonder les intentions des protestants du Midi, et treize pasteurs protestent �nergiquement de leur fid�lit� � la France. Viala �crit: �Dieu nous est t�moin qu'il ne se passe rien dans nos assembl�es qui tende le moins du monde � troubler la tranquillit� de l'�tat, et je ne connais aucun protestant dans ce pays, capable de favoriser les Anglais.� Paul Rabaut �crit de son c�t� au ministre: �En conscience, et comme devant Dieu qui sonde les coeurs et les reins, je puis vous assurer, monseigneur, que je n'ai jamais eu de liaison personnelle, de commerce de lettres, de correspondance directe ou indirecte avec les Anglais, que je n'ai jamais vu ni connu, encore moins introduit et favoris� des �missaires des cours de Londres, de Vienne et de Turin, et que, si l'une ou l'autre de ces cours m'en adressait quelqu'un qui f�t destin� et employ� � renverser le syst�me de la France, � exciter de nouveaux troubles dans notre royaume, _� armer les protestants fran�ais contre les catholiques fran�ais_, _la France contre la France_, je me conduirais � son �gard de la mani�re qu'un bon patriote, un v�ritable chr�tien, un pasteur religieux, devrait alors se conduire.� Rabaut avait d'autant plus de m�rite � faire cette patriotique protestation que dans le m�me moment de nouvelles pers�cutions �taient exerc�es contre les protestants �rendus infiniment plus malheureux disait-il, au milieu du peuple de France que ne le sont les Juifs au milieu des peuples les plus barbares.� Ce qui passe l'imagination, c'est de voir les huguenots, pour lesquels les pers�cutions ne ralentissaient pas, sous Louis XIV comme apr�s lui, que lorsque une guerre avec l'�tranger �tait au gouvernement la libre disposition de ses troupes, aller jusqu'� prier pour leur pers�cuteur et pour ses succ�s militaires. En 1744 m�me, les synodes des C�vennes et du Languedoc prescrivaient un je�ne solennel pour demander � Dieu la conservation du roi et la prosp�rit� de ses armes. Le syst�me de _moutonnerie_ chr�tienne pr�ch� par les pasteurs � leurs fid�les, �tait de se laisser d�pouiller, brigander et �gorger sans r�sistance; un tel syst�me non seulement interdisait

absolument aux nouveaux convertis de songer � seconder une tentative arm�e des r�fugi�s, mais encore devait les amener jusqu'� bl�mer la conduite de ceux qui s'�taient soustraits par la fuite � l'�tranger, aux violences des convertisseurs. Voici, en effet, la lettre pastorale qui �tait adress�e en 1782 aux huguenots de Cu�re: �Faites en sorte qu'aucun de vos concitoyens ne vous surpasse en patriotisme, disputez-leur � tous la gloire d'aimer et de servir votre prince... plus vous serez utiles � la France, plus elle sentira qu'elle doit vous accorder une tol�rance fond�e sur les lois. Il est d'autres pays o� vous pourriez suivre les mouvements de votre coeur, c�l�brer la bont� de Dieu comme il vous a paru digne de lui. Malgr� cela, n'ayez jamais de projet pour vous �loigner de votre pays, _gardez-vous de porter vos talents et vos arts chez vos voisins_, _ce serait tendre � faire na�tre la mis�re dans notre province_, _ce serait vous exposer � devenir un jour les ennemis de votre patrie_, _� porter les armes contre elle_, _� verser le sang de vos fr�res_.� Il fut heureux pour la cause de la libert� de conscience, que les gouvernants ne se rendissent pas compte, de ce que la th�orie de l'ob�issance absolue au prince, pr�ch�e par les pasteurs, leur e�t tout permis, sans lasser _la patience de huguenot_ des pers�cut�s. Mais le souvenir de l'insurrection des C�vennes hantait la cervelle des gouverneurs et des intendants; chaque fois que la France �tait attaqu�e par ses ennemis, on interrompait les pers�cutions, dans la crainte de voir les huguenots suivre l'exemple des terribles montagnards qui avaient tenu en �chec les arm�es du grand roi. Sauf le parti militaire de l'�migration, les nouveaux convertis, n'attendaient la protestant en France que d'un changement spontan�ment adopt�e par le gouvernement par un trait� conclu avec les puissances les r�fugi�s, ainsi que restauration du culte de politique qui serait ou qui lui serait impos� protestantes.

Pendant plus de vingt ans, ils persist�rent � esp�rer que ces puissances profiteraient de leurs succ�s militaires pour obtenir de Louis XIV, par des n�gociations, le r�tablissement du culte protestant en France. Invoquant les pr�c�dents des trait�s de Westphalie, de Munster et d'Osnabruck, � l'occasion desquels on avait vu le roi de France d�fendre, contre la maison d'Autriche, les int�r�ts des princes protestants de l'Allemagne, ils demandaient que le roi Guillaume et ses alli�s fissent une condition de la paix du rappel des r�fugi�s et du r�tablissement de l'�dit de Nantes en France. Les pl�nipotentiaires protestants � Ryswick se born�rent � remettre � l'ambassadeur de France un m�moire lui recommandant ces pauvres gens, afin qu'il leur f�t procur� le soulagement apr�s lequel ils soupiraient depuis si longtemps. Louis XIV, irrit� de la faiblesse qu'avait montr�e son ambassadeur en prenant ce m�moire avec promesse de l'envoyer � la cour, fit d�clarer officiellement que ce m�moire n'avait pu lui �tre remis, bien qu'il l'e�t re�u. Quoique Guillaume, en 1697 e�t refus� de risquer d'accrocher les

n�gociations de paix pour un objet aussi _secondaire_ que les r�clamations des huguenots de France, cependant, en 1713, les d�l�gu�s des r�fugi�s insistent encore vivement aupr�s des pl�nipotentiaires protestants pour qu'il soit ins�r� dans le trait� d'Utrecht une clause relative au rappel des �migr�s en France. Mais depuis 1709, une partie des r�fugi�s s'�taient fait naturaliser dans leurs pays d'adoption, dont ils s'�taient consid�r�s aussi longtemps comme des h�tes passagers, et; parmi les �migr�s, il s'�tait form� un parti puissant hostile au retour en France. Quant aux puissances protestantes, nulle d'entre elles ne d�sirait voir rentrer en France les �migr�s qui avaient vers� leur sang sur tous les champs de bataille pour elles, les avaient dot�es d'industries florissantes et avaient su faire un jardin de leurs terres incultes, m�me des sables de la Prusse et du Holstein. Par biens�ance, les ministres de la reine Anne formul�rent une demande de rappel des r�fugi�s, mais ils ne tent�rent pas de triompher des r�sistances obstin�es de Louis XIV, ils eussent comme les pl�nipotentiaires des autres puissances protestantes, bien regrett� de voir cette demande obtenir satisfaction. Les puissances protestantes savaient bien, en effet, que c'�tait la pers�cution qui leur avait valu, outre tant de bons marins et de valeureux soldats, le concours de nos fabricants et de nos ouvriers, leur apportant nos secrets agricoles et industriels ainsi que les capitaux n�cessaires pour les utiliser, ce qui leur avait permis de cesser d'�tre, comme par le pass�, les tributaires de la production fran�aise. La signature du trait� d'Utrecht avait fait perdre d�finitivement aux r�fugi�s l'espoir d'obtenir leur rappel en France par l'intervention des puissances protestantes; ils eurent cependant encore cette illusion � la mort de Louis XIV, de croire que le r�gent allait spontan�ment renoncer � la politique d'intol�rance qui leur avait ferm� si longtemps les portes de leur patrie, mais ils furent; bient�t cruellement d�tromp�s: Enfin, en 1724, l'�dit remettant en vigueur toutes les ordonnances �dict�es par Louis XIV, vint signifier un ordre �ternel d'exil � tous les �migr�s qui s'obstinaient � esp�rer contre toute esp�rance, tant le regret du pays natal leur tenait � coeur. Quatre cents familles huguenotes �tablies dans la Caroline, voyant qu'elles doivent perdre l'espoir de rentrer en France, demandent qu'on leur accorde au moins la permission de s'�tablir en Louisianne, _sur une terre fran�aise_, � la seule condition que sur cette terre lointaine on leur accordera la libert� de conscience. � cette patriotique requ�te, Pontchartrain r�pond: �Que le roi n'avait pas chass� ses sujets protestants de ses �tats d'Europe pour leur permettre de former une r�publique dans ses possessions d'Am�rique.� N'est-ce pas chose touchante que la persistance de l'amour de la France, chez ces r�fugi�s que la pers�cution avait chass�s de leur patrie et qui r�vaient toujours de venir mourir sur une terre fran�aise?

Le Gouvernement, aussi bien sous la r�gence et sous Louis XV que sous Louis XIV interdisait aux r�fugi�s de revenir _individuellement_ en France, soit pour s'y fixer, soit m�me pour n'y faire qu'un s�jour passager, � moins qu'ils ne consentissent � abjurer. Ainsi Bancillon conte qu'un sieur de la Roche vint � la France en 1713 avec un passeport de l'ambassadeur de France, d'Aumont, et un autre de la reine d'Angleterre, qui avait beaucoup de consid�ration pour lui. M. de la Roche �tait de Montpellier et il esp�rait qu'en allant respirer l'air natal, sa sant� se r�tablirait, mais � Paris, on lui montre un ordre qui d�fend � tout r�fugi� de rentrer dans le royaume � moins de faire abjuration; il ne pousse pas plus loin que Paris et revient au plus vite en Angleterre. En 1753 encore, le r�fugi� Arnaud, malgr� l'appui de la duchesse d'Aiguillon, ne peut obtenir la permission d'entrer en France pour conduire sa femme malade dans le Dauphin�. � la mort de Louis XIV, plusieurs r�fugi�s croient pouvoir rentrer dans leur patrie, pensant que, _� l'occasion des changements qui viennent d'arriver_, on ne les contraindra point � abjurer. Les commandants de troupes �crivent aux �v�ques pour leur dire de r�clamer aux cur�s l'�tat des fugitifs qui sont rentr�s dans leurs paroisses, afin que les troupes obligent ceux-ci soit � abjurer, soit � repasser la fronti�re. Le r�gent, apprenant que Henri Duquesne, le fils de l'amiral, est venu � Paris, le fait pr�venir par le lieutenant de police de La Reynie, d'avoir � sortir imm�diatement du royaume, sous peine d'�tre jet� � la Bastille. Et pendant tout le r�gne de Louis XV, on tient la main � la stricte observation de cette r�gle: ne permettre aux r�fugi�s la rentr�e en France qu'au prix d'une abjuration. En 1756, le r�fugi� T�l�gny prie l'intendant Lenain d'intervenir pour qu'il lui soit permis de revenir, sans subir cette dure condition. Le secr�taire d'�tat, Saint-Florentin r�pond � Lenain: �Je conviens avec vous qu'il serait plus avantageux � l'�tat de ne pas tant perdre de sujets, ou d'en recouvrer davantage, _mais la loi est faite et subsiste_ depuis longtemps dans toute sa rigueur, et ce serait renverser l'ouvrage de soixante ans que d'y porter la moindre atteinte.� En 1763, l'archev�que de Canterbury demande qu'on laisse entrer en France le r�fugi� Bel et qu'on lui rende ses biens qui on �t� confisqu�s. Saint-Florentin r�pond au duc de Choiseul, qui lui avait transmis cette demande, quelle n'est pas susceptible de faveur et il motive ainsi son refus: �_Si M_. _Bel se pr�sentait en qualit� de catholique pour obtenir son retour en France et le r�tablissement dans tous ses droits civils_, il pourrait m�riter d'�tre �cout�, mais les d�clarations du roi de 1698 et de 1725, _excluent pour toujours du royaume tout Fran�ais r�fugi� pour cause de religion_, _� moins qu'il n'ait abjur�_. Il para�t qu'on ne doit pas non plus y laisser revenir, ni encore moins r�tablir dans ses biens, un homme _qui a �t� condamn� pour fait de religion_, et qui n'a pas, autant qu'il est en lui, et _par une abjuration indiqu�e par la loi_, r�par� le _crime_ qui a fait le texte de sa condamnation. Ce serait r�int�grer dans le royaume un coupable, autoris�, pour ainsi dire, _dans son erreur_, et aussi

dangereux pour la religion que pour l'�tat.� Ainsi que nous l'avons dit, au d�but de l'�migration, les r�fugi�s avaient afflu� en Suisse, en Hollande, en Angleterre et dans les �tats de l'Allemagne, et bien qu'ils se groupassent pour se constituer une sorte de petite France sur le sol �tranger, ils ne s'�loignaient pas, afin de pouvoir saisir la premi�re occasion de revenir dans leur patrie. Ce ne fut qu'apr�s avoir perdu l'espoir de rentrer en France que les r�fugi�s se dispers�rent sur tous les points du globe, devenant une sorte de ros�e f�conde et civilisatrice pour le monde entier. On trouve un assez grand nombre de r�fugi�s en Danemarck, � Copenhague, � Altona, � Fr�d�ricia et � Gluckstadt, il y en a en Russie, � Saint-P�tersbourg et � Moscou; quelques uns m�me all�rent s'�tablir sur les bords du Volga. En Su�de, l'intol�rance luth�rienne r�duisit l'�migration � fort peu de chose. Beaucoup de r�fugi�s s'�tablirent dans les provinces de l'Am�rique anglaise; la Caroline du Sud, entre autres, donna asile � un assez grand nombre d'�migrants, pour recevoir des Am�ricains, la qualification de la maison des huguenots dans le nouveau monde. Quelques centaines de huguenots s'�tablirent � Surinam, dans la Guyane Hollandaise. Quelques milliers se fix�rent au cap de BonneEsp�rance et c'est une famille de r�fugi�s, les Desmarets, qui dota cette colonie hollandaise du fameux vin de Constance. En 1795, un du Plessis, descendant d'une famille noble de r�fugi�s, d�fendit avec une poign�e de burghers un d�fil�, si courageusement, que le g�n�ral anglais devenu gouverneur de la colonie, lui offrit un fusil d'honneur. �On for�a, dit Rabaut Saint-�tienne, trois ou quatre cent mille Fran�ais � s'exiler de leur patrie. Ils all�rent enrichir de leurs travaux la Suisse, dix provinces de l'Allemagne, les campagnes de Hollande, d'Angleterre, de Danemarck, de Su�de et les sables arides du Brandebourg. Ce furent eux qui firent le fond des premiers �tablissements de ces colonies anglaises de l'Am�rique qui �tonnent aujourd'hui l'ancien continent. Ils pass�rent les premiers au cap de Bonne-Esp�rance, o� ils plant�rent la vigne pour y conserver le souvenir de leur ancienne patrie. On en trouve dans tous les �tablissements des Europ�ens, en Asie et en Afrique, et dans quel pays n'en trouverait-on pas? Sur le rocher de SainteH�l�ne, pr�s du p�le austral, dans cette �le d�licieuse situ�e entre l'Asie et l'Am�rique, � quatre mille lieues de leur patrie, on a trouv� des r�fugi�s fran�ais.� L'obstination mise par Louis XIV � refuser de rappeler les huguenots en France, n'aurait pas amen� cette dispersion des r�fugi�s, si le grand roi n'avait pas commis cette nouvelle faute de faire �chouer le projet con�u en 1689, par Henri Duquesne, le fils de l'amiral, de r�unir tous les r�fugi�s et de fonder avec eux, � l'�le Bourbon, une nouvelle France protestante, plac�e sous le protectorat de la Hollande. Des circulaires avaient annonc� � tous les r�fugi�s de l'Angleterre, du Brandebourg, de la Suisse, de l'Allemagne et de la Hollande, le prochain d�part pour la terre promise. Les �tats g�n�raux de Hollande avaient autoris� Duquesne � �quiper dix vaisseaux, les pr�paratifs avaient �t� pouss�s avec tant d'ardeur que, dans les premiers mois de 1690, les vaisseaux �

l'ancre au Texel, n'attendaient plus que le signal du d�part. La Trigodi�re, capitaine du g�nie qui devait fortifier �tait d�j� embarqu� avec une partie des colons, le comte de Monros, qui devait prendre les devants, allait mettre � la voile, lorsque tout � coup Duquesne annonce qu'il renonce � son projet. Il fait d�barquer les colons et d�sarmer les vaisseaux. Qu'�tait-il arriv�? L'espion de l'ambassadeur de France en Hollande, Tilli�res, avait appris que les huguenots allaient s'embarquer, emportant douze cent mille livres d'esp�ces, pour fonder une r�publique protestante sous la pr�sidence de Duquesne. Un des capitaines des �migrants lui avait dit qu'il y aurait l� quatre cent personnes bien d�cid�es � se battre et � se faire sauter � la derni�re extr�mit�. Faisant observer que, pourvu qu'on pr�t l'argent, ce ne serait pas une grande perte que celle de la personne des �migrants, l'honn�te Tilli�res avait demand� que le gouvernement fran�ais envoy�t des vaisseaux pour s'opposer au d�barquement des colons, et il avait �t� fait droit � sa demande. Duquesne, en apprenant que des vaisseaux de guerre partaient de France pour livrer bataille � la flottille qu'il allait conduire � l'�le Bourbon, avait cru devoir renoncer � son exp�dition, afin de ne pas violer le serment qu'il avait fait � son p�re, _de ne jamais combattre contre les Fran�ais._ Ce projet de cr�ation d'une France protestante au del� des mers, r�v� par Coligny au XVIe si�cle; e�t certainement r�ussi au moment o� Duquesne voulait le r�aliser, car alors, les huguenots �migr�s n'avaient pas encore pris racine dans les pays qui leur avaient donn� asile. Dans la seconde, moiti� du XVIIIe si�cle, le pasteur Gilbert, � la suite d'une recrudescence de pers�cution contre les huguenots de France, voulut reprendre le projet de Duquesne, mais il n'�tait plus temps; les r�fugi�s s'�taient fondus avec les peuples qui les avaient accueillis, et les huguenots ou nouveaux convertis rest�s dans leur pays, n'avaient plus la m�me ardeur d'�migration. Gilbert n'aboutit qu'� faire sortir de France en 1764, une poign�e de nouveaux �migrants qui all�rent rejoindre les r�fugi�s �tablis depuis longtemps dans la Caroline. On regrette d'autant plus vivement l'avortement du projet de Duquesne; quand on r�fl�chit au r�le pr�pond�rant que les r�fugi�s et leurs descendants ont jou� dans toutes les guerres que la France a eu � soutenir depuis la r�vocation de l'�dit de Nantes. La petite arm�e de onze mille hommes avec laquelle Guillaume d'Orange alla conqu�rir le tr�ne d'Angleterre et d�tr�ner Jacques, l'alli� de Louis XIV; comptait trois r�giments d'infanterie et un escadron de cavalerie, compos�s enti�rement de r�fugi�s. En outre, sept cent trente six officiers, form�s � l'�cole de Turenne et de Luxembourg, �taient r�partis dans les divers r�giments de l'arm�e de Guillaume, arm�e dont le commandant en chef �tait le mar�chal de Schomberg, et ou l'artillerie �tait command�e par Goulon, un des meilleurs �l�ves de Vauban. � la bataille de la Boyne, en 1688, le Mar�chal de Schomberg d�cida de la victoire en entra�nant ses soldats par ces paroles: �Allons, mes amis, rappelez votre courage et vos ressentiments, _voil� vos pers�cuteurs!�_ Au combat de Neuss, les grands mousquetaires, corps compos� de r�fugi�s; attaqu�rent les troupes fran�aises avec fureur.

Au si�ge de Bonn, les corps de r�fugi�s, command�s pour l'assaut, sur leur demande expresse, se pr�cipit�rent avec un tel acharnement que tous les ouvrages ext�rieurs furent emport�s; ce qui entra�na le lendemain la reddition de la place. � la Marsaille, les r�fugi�s sont d�cim�s, Charles de Schomberg est tu�; comme son p�re l'avait �t� � la Boyne, apr�s avoir ch�rement fait acheter la victoire � Catinat. � Fleurus de Schomberg avait emp�ch� Luxembourg de tirer parti de la victoire. Ruvigny, fait comte de Galloway, triomphe � Agrim; � Nerwinde il soutient presque seul, � la t�te de son r�giment, l'effort de toute la Cavalerie fran�aise, et couvre, par une r�sistance d�sesp�r�e la retraite de l'arm�e anglaise. En 1706, il entre � Madrid � la t�te de l'arm�e anglaise victorieuse, et fait proclamer Charles III, le pr�tendant autrichien oppos� � Philippe V. Il avait eu un bras emport� par un boulet au si�ge de Badajoz, et il fut bless� d'un coup de sabre � la figure � la bataille d'Almanza. C'est � cette bataille que le r�giment de r�fugi�s, command� par le C�venol Cavalier, se trouva en face d'un r�giment fran�ais qui avait pris part � la terrible guerre des C�vennes. Les deux r�giments s'abord�rent � la ba�onnette et s'entr'�gorg�rent avec une telle furie qu'il n'en resta pas trois cents hommes. Enfin partout, en Irlande, sur le Rhin, en Italie et en Espagne; les corps de r�fugi�s furent le plus solide noyau des troupes oppos�es � l'arm�e de Louis XIV; partout ils vers�rent leur sang pour leurs patries d'adoption. De tous les �tats de l'Europe, c'est la Prusse qui a le plus largement profit�, pour le d�veloppement de sa puissance militaire, de la double faute, qu'avait commise Louis XIV, en obligeant ses sujets huguenots � quitter leur pays, et en emp�chant Duquesne de r�unir tous les r�fugi�s � l'�le Bourbon. L'arm�e de Fr�d�ric Guillaume, comptait les grands mousquetaires, les grenadiers � cheval, les r�giments de Briquemault et de Varennes, et les cadets de Courmaud, _corps exclusivement compos� de r�fugi�s_. En 1715, c'est le r�fugi� Jean de Bodt, major g�n�ral, qui, ayant sous ses ordres de Trossel et de Montargues, deux autres r�fugi�s, dirige les op�rations militaires sur les bords du Rhin, jusqu'aux trait�s de Radstadt et de Bade; sous Fr�d�ric II, les fils des r�fugi�s prennent une part glorieuse � la guerre de Sept Ans et les noms de neuf g�n�raux _d'origine fran�aise_ sont inscrits sur le socle de la statue �lev�e dans la ville de Berlin � Fr�d�ric le Grand. Il est difficile de savoir quel est le nombre des descendants de r�fugi�s qui ont fait partie de l'arm�e d'invasion en 1870, car, apr�s I�na, un grand nombre d'entre ces descendants avaient germanis� leurs noms de mani�re � les rendre m�connaissables. Bien avant cette �poque, dit Weiss, beaucoup de r�fugi�s; ayant perdu tout espoir de retour dans leur patrie, avaient traduit leurs noms fran�ais en allemand. Lacroix �tait devenu _Kreutz_, Laforge _Schmidt_, Dupr� _Wiese_, Sauvage _Wied_, etc.

Ce fait de la germanisation des noms rend donc bien incompl�te l'indication que peut donner le relev� des noms fran�ais pour d�terminer le nombre des descendants des r�fugi�s dans l'arm�e d'invasion. Quoi qu'il en soit, sur l'�tat de l'arm�e prussienne au 1er ao�t 1870, figurent, rien que pour l'�tat-major, les g�n�raux et les colonels, quatre-vingt-dix noms dont l'origine fran�aise ne saurait faire aucun doute. Voici ces noms: G�n�raux (de toutes armes): De Colomier, de Berger, de Pape, de Gros, de Bories, de Montbary, de Malaise, Mulzer, de la Roche, de Jarrys, de Gayl, de Memerty, de Busse, du Trossel, de Colomb, Girod de Gaudy; de Ruville. Colonels et lieutenants-colonels d'�tat-major: De Loucadou, Verdy du Vernois, de Verri, Faber du Faur. Chefs d'escadron d'�tat-major: Seyssel d'Aix, d'Aweyde, de Parseval, Manche. Capitaines d'�tat-major: Cardinal, de Chappuis, Mantey, de Noville, Menges, D'Aussin, Baron de la Roche. Lieutenants d'�tat-major: De Collas, de Palezieux, Menin Marc; de Bosse, de Rabenau, baron Godin, Surmont, de Nase, comte de Villers, de Baligand, Chelpin, de Roman, Jarry de la Roche, de Li�res. Officier de marine: Le Tanneux de Saint-Paul. Colonels et lieutenants-colonels de cavalerie: De Lo�, Arent, de Busse, Rode. Colonels et lieutenants-colonels d'infanterie: De Barby, Laurin, Duplessis, Colomb, de Reg, Conrady, de Bessel, Valeritini, de Montb�, de Berger, de Conta, de Legat, de Busse. Artillerie: De Mussinan, de Borries, baron de Lepel, de Pillement, Blanc, de Malais�, de Selle, Gaspard, Gayl. G�nie, pontonniers: Bredan, Ney, Bredan (lieutenant), Hutter, de Berge, Lille, Mache. Si ces officiers et ces soldats huguenots que la pers�cution avait chass�s de France et qui mettaient leur furie fran�aise au service des puissances �trang�res; ne s'�taient pas sans cesse trouv�s face � face avec ceux-l� m�me qui les avaient d�pouill�s et tourment�s, s'ils avaient eu une nouvelle patrie toute fran�aise au-del� des mers, la violence de leurs ressentiments se f�t vite apais�e. Ils auraient promptement repris ce coeur fran�ais, que Dieu et la naissance leur avaient donn�, dit Jurieu, et qu'on avait eu tant de peine � leur arracher. L'�migration protestante e�t d'ailleurs apport� � la nouvelle France, non seulement les soldats aguerris qui versaient leur sang sur tous les champs de bataille de l'Europe, mais encore tous les

�l�ments constitutifs d'un peuple pouvant aspirer � de hautes et prosp�res destin�es; elle lui e�t donn�, en effet, des savants, des diplomates, des ing�nieurs, des matelots, des commer�ants, des manufacturiers, des ouvriers de toutes les industries, des agriculteurs, des vignerons, des horticulteurs, etc., enfin des capitaux consid�rables pour cr�er son outillage industriel et agricole. � quel avenir n'e�t pu pr�tendre cette r�publique protestante fran�aise; groupant tous ces �l�ments de force et de richesse, qui se sont dispers�s sur tant de points du globe? Gr�ce � la double faute commise par Louis XIV, de s'�tre refus� � rappeler les huguenots en France, et d'avoir emp�ch� la cr�ation d'une nouvelle France protestante � l'�le Bourbon, ce sont les puissances ennemies, ou rivales de notre pays qui ont profit� de l'�migration qui �tait un d�sastre pour la France. L'ambassadeur de France ayant demand� au roi de Prusse, raconte Tissot, ce qui pourrait lui faire plaisir, le roi lui r�pondit: �ce que votre ma�tre peut me faire de plus agr�able, _c'est une seconde r�vocation de l'�dit de Nantes._� Les puissances protestantes eussent toutes pu en dire autant, car voici ce que les r�fugi�s avaient, au dire de Michelet, fait pour les pays qui leur avaient donn� asile: �Ils avaient fait un jardin des sables de la Prusse et du Holstein, port� la culture en Islande, donn� � la rude Suisse les l�gumes, la vigne, l'horlogerie, enseign� � l'Europe les assolements, le myst�re de la f�condit�. Aux bords de la Baltique on les croyait sorciers, leur voyant pratiquer l'art innocent de doubler, panacher les fleurs. Par Lyonnet et Bonnet, ils continuaient Swammerdam, ouvraient le sein de la nature. Par Jurieu Saurin, ils pr�paraient Rousseau. Denis Papin porte � l'Angleterre, le secret qui, plus tard, donnera � quinze millions d'hommes les bras de cinq cents millions, donc la richesse et Waterloo:� L'Angleterre, la Hollande, la Suisse, la Prusse et les autres �tats de l'Allemagne, avaient h�rit� de nos manufacturiers les plus riches et les plus intelligents et de leurs ouvriers les plus habiles, qui avaient apport� � leurs nouvelles patries leur savoir faire, leur secrets industriels et les moyens de les mettre en oeuvre. Gr�ce aux r�fugi�s, les divers �tats de l'Europe cess�rent d'�tre tributaires de la France pour une foule d'industries, la soierie, la draperie, la chapellerie, la ganterie, les toiles, le papier, l'horlogerie, etc.; aujourd'hui (en 1886) toutes ces industries ont fait de tels progr�s dans les pays o� les ont import�es les �migrants fran�ais, qu'elles font une redoutable concurrence aux produits similaires de notre pays. On n'estime pas moins de trois ou quatre cent mille le nombre des �migrants qui s'�tablirent � l'�tranger, et, l'on calcule que la pers�cution religieuse a fait, en outre, cent mille victimes qui trouv�rent la mort, dans les massacres des assembl�es, dans les luttes des C�vennes, sur la route de l'exil, au fond des cachots, sur les bancs des gal�res, sur la potence, sur la route et sur le b�cher.

La perte qu'a subie la France ne peut s'�valuer d'apr�s le nombre des �migr�s et des victimes, car on ne peut �valuer par t�tes une perte d'hommes, comme on ferait pour du b�tail, l'instruction et l'intelligence �tablissant entre les hommes une grande diff�rence au point de vue de la valeur sociale. Or, les protestants formaient la meilleure partie de cette classe moyenne, industrieuse et �clair�e qui a fait la grandeur et la prosp�rit� des nations modernes. �Les protestants, dit Henri Martin, �taient fort sup�rieurs, en moyenne, sinon � la bourgeoisie catholique de Paris et des principaux centres de la civilisation fran�aise, du moins � la masse du peuple, et les �migrants �taient _l'�lite des protestants_. Une multitude d'hommes utiles, parmi lesquels beaucoup d'esprits sup�rieurs, laiss�rent en France des vides effrayants, et all�rent grossir les forces des nations protestantes; _la France baissa de ce qu'elle perdit et de ce que gagn�rent ses rivales._ �Elle s'appauvrit, non pas seulement des Fran�ais qui s'exilent, mais de ceux bien plus nombreux, qui restent malgr� eux, d�courag�s, min�s, sans ardeur au travail ni s�curit� de la vie; c'est r�ellement l'activit� de plus d'un million d'hommes que perd la France, et du million qui produisait le plus.� Quant � Quinet, il montre ainsi le grand vide que fit dans l'esprit de la nation fran�aise, la proscription des protestants: �Ce fut, dit-il, un immense dommage, pour la r�volution fran�aise d'avoir �t� priv�e du peuple proscrit � la Saint-Barth�lemy et � la r�vocation de l'�dit de Nantes... �Quand vous voyez dans l'esprit fran�ais les si grands vides, qu'il serait d�sormais pu�ril de nier, n'oubliez pas que la France s'est arrach�e � elle-m�me le coeur et les entrailles par l'expulsion ou l'�touffement de pr�s de deux millions de ses meilleurs citoyens. Qu'y a-t-il de plus s�rieux et de plus pers�v�rant que le calvinisme, le jans�nisme de Port royal? La violence nous a diminu�s, mais c'est notre honneur qu'il a fallu la proscription de cinq cent mille des n�tres, l'extirpation d'une partie de la nation, pour nous r�duire a la frivolit� dont on nous accuse aujourd'hui... Il y avait chez nous, un juste �quilibre de gravit� et de l�g�ret�, de fond et de formes, de r�alit� et d'apparences. Est-ce notre faute, si la violence Barbare nous a �t� le lest? ... Que n'e�t pas �t� la France si, avec l'�clat de son g�nie, elle se f�t maintenue, enti�re, je veux dire, si, � cette splendeur, elle e�t joint la force de caract�re, la vigueur d'�me, l'indomptable t�nacit� de cette partie de la nation qui avait �t� retremp�e par la r�forme.� Le mal que l'�migration avait fait � la France, Louis XIV e�t pu le r�parer en partie, s'il se f�t r�sign� � rappeler les huguenots et � tol�rer en France l'exercice du culte protestant; mais il se refusa obstin�ment � revenir sur ses pas, alors m�me que, sans argent et sans arm�e il se trouvait dans l'impossibilit� de continuer la lutte contre les puissances catholiques, ligu�es avec ces puissances protestantes dont il s'�tait fait d'irr�conciliables ennemies, en se faisant le Pierre l'Hermite du

catholicisme, aussi bien au-dehors qu'au-dedans des fronti�res de son royaume. Apr�s lui, le r�gent songea un instant � ce rappel des huguenots, consid�rant, dit Saint-Simon, �_le gain du peuple_, _d'arts_, _d'argent et de commerce que la France ferait en un moment par ce rappel si d�sir�_�, mais il se laissa bien facilement d�conseiller de r�aliser ce projet. Pourquoi l'id�e de rouvrir les portes de la France aux r�fugi�s, � leurs enfants et � leurs petits enfants fut-elle toujours repouss�e par le gouvernement, aussi bien sous la Pompadour et sous la Dubarry que du temps de la d�vote Maintenon? Parce que la tradition administrative �tait, que l'int�r�t de l'�tat exigeait qu'aucun r�fugi� ne p�t rentrer en France sans avoir abjur�, � raison de cette fiction l�gale qu'il n'y avait plus de protestants dans le royaume. Or, ainsi que le fait observer Rulhi�res, sous les gouvernements arbitraires, si les principes peuvent changer, d'un r�gne � l'autre, m�me d'un ministre � l'autre, il y a quelque chose qui reste immuable, c'est la tradition administrative. La Constituante essaya de r�parer la faute commise par la monarchie de droit divin; elle d�cr�ta que les descendants des religionnaires fugitifs pourraient revenir en France, y reprendraient l'exercice de leurs droits civils et politiques, et rentreraient en possession des biens invendus et non adjug�s de leurs familles, rest�s sous la r�gie des domaines. C'est gr�ce � cette mesure r�paratrice, que plusieurs familles de r�fugi�s, les Odier, les la bouch�re, les Pradier, les Constant, les Bitaub�, les Pourtal�s, purent rendre quelques-uns de leurs membres � la m�re patrie. Mais il �tait trop tard pour que le rappel des huguenots p�t avoir un effet efficace; apr�s un si long temps �coul� depuis que les r�fugi�s avaient quitt� la France, leurs descendants s'�taient fondus dans les nations qui avaient donn� asile � leurs familles, le d�sastre de l'�migration �tait devenu irr�parable. CONCLUSION Me voici parvenu au terme de la tache que je m'�tais impos�e, t�che consistant � faire revivre pour mes lecteurs � l'aide de nombreux documents emprunt�s, soit aux historiens, soit aux acteurs, bourreaux ou victimes, d'une odieuse pers�cution religieuse l'histoire de la croisade � l'int�rieur commenc�e contre les huguenots de France par Louis XIV et poursuivie par ses successeurs presque jusqu'� la derni�re heure de la monarchie de droit divin. La conclusion � tirer de cette triste histoire se d�gage d'ellem�me c'est que, la force �tant impuissante contre l'id�e, les plus abominables violences ne peuvent avoir raison d'une foi philosophique ou religieuse. D�s 1688, du reste, il �tait devenu manifeste que l'on s'�tait trop h�t� de frapper de menteuses m�dailles en l'honneur de

l'extinction de l'h�r�sie et que le pr�tendu retour de la France � l'unit� religieuse n'�tait qu'une vaine apparence. Un courageux patriote, le mar�chal de Vauban ne craignit pas, � ce moment, de remettre � Louvois un m�moire, concluant � ce qu'on revint sur tout ce qu'on avait fait. Apr�s avoir rappel� la d�sertion de cent mille Fran�ais; la ruine de notre commerce, les flottes et les arm�es ennemies grossies de neuf mille de nos matelots, de six cents de nos officiers et de douze mille de nos soldats. Il montrait qu'il �tait impossible de poursuivre l'oeuvre imprudemment entreprise, sans recourir � l'un de ces partis extr�mes; ou exterminer les pr�tendus nouveaux convertis, ou les bannir comme des relaps, ou les renfermer comme des furieux. Et il demandait hardiment le r�tablissement des temples, le rappel des ministres, la libert�, pour tous ceux qui n'avaient abjur� que par contrainte, de suivre celle des deux religions qu'ils voudraient, une amnistie g�n�rale pour tous les fugitifs, pour ceux-m�mes qui portaient les armes contre la France, la d�livrance des gal�res et la r�habilitation de tous ceux que la cause de religion y avait fait condamner. Il faisait en outre observer, que les sectes se sont toujours propag�es par les pers�cutions, et qu'apr�s la Saint-Barth�lemy, un nouveau d�nombrement des huguenots prouva que leur nombre _s'�tait accru de cent dix mille_. Apr�s un si�cle de pers�cutions, le ministre de Breteuil, dans son rapport �, Louis XIV, constate que le nombre des huguenots est aussi grand en 1787, qu'il l'�tait en 1685 au moment de la r�vocation, qu'ils ont remplac� �tout ce qui a p�ri pendant les temps de pers�cution, tout ce qui s'est r�ellement converti � notre foi et tout ce que les �migrations en ont enlev� au royaume�. Bien plus, ainsi que l'�tablit Chavannes, dans son _Essai sur les abjurations_, la pers�cution qui avait pour but d'augmenter le nombre des croyants au catholicisme, a au contraire augment� le nombre des indiff�rents en mati�re religieuse; ce ne sont pas seulement les protestants qu'on avait forc�s d'abjurer, ce sont aussi les anciens catholiques, qui ne sont plus aujourd'hui _catholiques que de nom_. �Quelle est, en effet, aujourd'hui, dit-il, l'attitude qu'ont prise, et que maintiennent de g�n�ration en g�n�ration � l'�gard de la religion, un si grand nombre de chefs de famille, sinon pr�cis�ment celle que le fait d'une abjuration forc�e imposait aux malheureux qui c�daient � l'oppression? Qu'on prenne � ce point de vue les classes lettr�es ou les classes ouvri�res, qu'on p�n�tre m�me au sein des populations des campagnes, on trouvera trop g�n�ralement les p�res ne croyant gu�re au catholicisme, le pratiquant le moins possible pour ce qui les concerne, y laissant participer leurs femmes, y faisant participer leurs enfants, dans la mesure voulue. �Au fond, une profonde indiff�rence, un vrai n�ant religieux, au dehors une honteuse dissimulation, une l�che hypocrisie calcul�e en vue d'int�r�ts tout mat�riels ou convenances toutes humaines, voil� ce qu'on ne peut m�conna�tre chez le grand nombre de ceux

qui portent en France le nom de catholiques. �Les anciennes familles de r�form�s de France, ou bien sont devenues purement et simplement catholiques, _� la mani�re de la majorit� de leurs concitoyens_, ou bien sont revenues � la foi protestante, apr�s un temps d'adh�sion ext�rieure au romanisme, sans que rien ait marqu�, dans leur retour � la profession de leurs p�res, un acte s�rieux rappelant la voix sainte de la conscience.� Bayle avait pr�vu ce r�sultat lorsqu'il disait: �Nous avons pr�sentement � craindre le contraire de nos faux convertis, savoir un germe d'incr�dulit� qui sapera peu � peu nos fondements et qui, � la longue, inspirera du m�pris � nos peuples pour les d�votions qui ont le plus de vogue parmi nous.� Cette d�monstration, par les faits, de l'impuissance de la force contre une foi religieuse, �tait suffisamment �tablie d�j� quand le mar�chal de Vauban demandait � Louis XIV de s'arr�ter et de revenir sur ses pas, mais on ne revient pas _de si loin _ainsi que le faisait observer madame de Maintenon. Au contraire, en pr�sence des obstacles insurmontables qu'il rencontrait sur sa route, Louis XIV ne fit que redoubler de violence et d'ardeur passionn�e pour poursuivre son impossible entreprise. Quelques ann�es plus tard, ainsi que le rappelle Saint-Simon, quand ses nombreux ennemis voulurent exiger le retour des huguenots en France, comme l'une des conditions sans lesquelles ils ne voulaient point mettre de bornes � leurs enqu�tes et � leurs pr�tentions pour finir une guerre qu'il n'avait plus aucun moyen de soutenir, il repoussa cette condition avec indignation, _quoi qu'il p�t arriver_, alors qu'il se trouvait �puis� de bl�s, d'argent, de ressources et presque de troupes, que ses fronti�res �taient conquises et ouvertes et qu'il �tait � la veille des plus calamiteuses extr�mit�s. On voit qu'il est impossible de pousser plus loin l'aveugle obstination que peut donner � un fanatique l'exercice du pouvoir absolu, mais Louis XIV �tait de la race de ces Xerc�s qui finissent par se croire dieux, et en arrivent � faire battre la mer des verges quand elle ne se pr�te pas � l'ex�cution de leurs volont�s. �Les rois, dit-il dans les m�moires qu'il avait fait r�diger pour son fils, sont seigneurs absolus et ont naturellement la disposition des biens tant des la�ques que des s�culiers... Celui qui a donn� des rois aux hommes, a voulu qu'on les respect�t comme ses lieutenants, _se r�servant � lui seul le droit d'examiner leur conduite_, sa volont� est que quiconque est n� sujet, ob�isse sans discernement.� Ma�tre de la personne et des biens de ses sujets, il se croyait au m�me titre, ma�tre de leurs consciences, et, habitu� � voir tout plier devant lui, � s'entendre dire: _il est l'heure qu'il plaira � Votre Majest�_, il traitait comme des rebelles ceux qui s'obstinaient � rester fid�les � une religion qu'il ne voulait plus tol�rer dans son royaume.

Aux gal�res les _opini�tres_, qui, pour se soustraire aux violentes exhortations des missionnaires bott�s, ont tent� de franchir la fronti�re, et leurs biens confisqu�s, m�me dans les provinces o� la loi n'admet pas la confiscation. En prison, au couvent, � l'h�pital les opini�tres qui n'ont commis d'autre crime que de refuser d'abjurer leur foi religieuse! _et_, _vu le mauvais usage qu'ils font de leurs biens_, on les leur confisque afin qu'ils ne soient pas trait�s plus favorablement que ceux qui ont �migr�! Une complainte de 1698, r�sume ainsi la situation faite aux huguenots par la pers�cution religieuse: _Nos _Nos _Nos _Nos filles dans les monast�res, _ prisonniers dans les cachots, _ martyrs dont le sang se r�pand � grands flots, _ confesseurs sur les gal�res, _

_Nos malades pers�cut�s, _ _Nos mourants expos�s � plus d'une furie, _ _Nos morts tra�n�s � la voirie, _ _Te disent nos calamit�s._ Les prisons et les couvents regorgeant, on expulse un certain nombre de ces opini�tres, dont ne peut triompher le z�le convertisseur des ge�liers, on les m�ne � la fronti�re en leur interdisant de rien emporter, ni effets ni argent, et on d�clare leurs biens confisqu�s. Cette confiscation des biens prononc�e aussi bien contre ceux qu'on expulsait du royaume que contre ceux qui avaient voulu franchir la fronti�re, sembla si peu justifiable que le Pr�sident de Roclary crut devoir pr�senter au secr�taire d'�tat les observations suivantes: �Comme des officiers qui passent toute leur vie dans l'obligation d'�tudier et de suivre les lois, sont oblig�s de chercher dans leurs dispositions les fondements des avis qu'ils prennent, je ne crois pas qu'ils puissent regarder comme un crime la sortie hors du royaume, d'un homme qu'on oblige d'en sortir, et prononcer la confiscation de ses biens ni aucune peine, pour une action qui n'a rien de volontaire de la part de celui qui para�t plut�t la souffrir que la commettre. Que si le roi avait trouv� bon de r�voquer par une d�claration la libert� que l'article 12 de l'�dit du mois d'octobre 1685 a laiss�e � ses sujets de vivre dans la profession de la religion pr�tendue r�form�e et d'ordonner � tous ceux qui, voudraient continuer dans cette erreur de sortir du royaume dans un certain temps, cette peine, quoique grande, ne pourrait �tre regard�e que comme un effet de la cl�mence aussi bien que de la justice du roi, et le bannissement perp�tuel auquel ils se condamneraient volontairement leur ferait perdre leurs biens dans les r�gles de la justice; mais dans l'�tat o� sont les choses, je ne puis que _soumettre mes sentiments � toutes les volont�s du roi_, persuad� que les motifs de sa r�solution n'en seront pas moins justes pour surpasser une intelligence aussi born�e que la mienne.� Ces consid�rations d'�quit� et de justice n'�taient pas de nature � arr�ter Louis XIV; si veut le roi si veut la loi, disait-il alors, de m�me qu'en son enfance il �crivait:_ Les rois font ce qui leur pla�t_.[7]

_Le bon plaisir _�tait la seule r�gle de sa conduite, et j'ai eu plus d'une fois au cours de ce travail, l'occasion de donner des preuves de cette affirmation; en voici encore une: bien que Louis XIV e�t mis tous les sujets huguenots dans l'alternative, ou de rester dans le royaume expos�s � toutes les violences des convertisseurs, ou d'encourir la terrible peine des gal�res s'ils tentaient de franchir la fronti�re, il permit cependant � quelques notabilit�s protestantes, les Ruvigny, le comte de Roye, le mar�chal de Schomberg, etc., de sortir librement de France. Il refusa cette faveur au plus notable des protestants; � l'amiral Duquesne, ce grand homme de mer que les Barbaresques, dans leur terreur, pr�tendaient avoir �t� oubli� par l'ange de la mort. Duquesne, par faveur exceptionnelle, put mourir tranquillement en France, sans avoir �t� violent� � se convertir, mais Louis XIV ne voulut pas qu'on �lev�t un tombeau � l'amiral et refusa m�me son corps � ses enfants qui lui avaient pr�par� une s�pulture sur la terre �trang�re. On voyait encore en 1787, sur les fronti�res de la Suisse, dit Rulhi�res, cette s�pulture vide portant l'inscription suivante: �Ce tombeau attend les restes de Duquesne, son nom est connu sur toutes les mers. Passant! si tu demandes pourquoi les Hollandais ont �lev� un superbe monument � _Ruyter vaincu_ et pourquoi les Fran�ais ont refus� une s�pulture honorable _au vainqueur de Ruyter_, ce qui est d� de crainte et de respect � un monarque dont la puissance s'�tend au loin, me d�fend toute r�ponse.� Les autres opini�tres, moins favoris�s que Duquesne, furent violent�s � se convertir, et pour la plupart, emprisonn�s, jusqu'au jour o� les prisons et les couvents regorgeant, on expulsa du royaume les opini�tres qu'on n'avait pu convertir. Le plus grand arbitraire pr�sida encore � l'ex�cution de cette mesure; c'est ainsi qu'on voit Mme de Coutaudiere, marqu�e d�s 1692 pour �tre expuls�e, encore retenue en prison en 1700. Cependant un rapport fait en 1697 au secr�taire d'�tat portait: les parents disent que la prison _lui affaiblit l'esprit_, mais Pontchartrain avait �crit en marge de ce rapport: l'y laisser! et, gr�ce � cette inhumaine annotation, Mme de la Coutaudiere �tait rest�e en prison. Les ministres et les intendants avaient la m�me bont� de coeur vis � vis des huguenots, que Louis XIV, qui ne voyait; dans le d�sastre de l'�migration, minant et d�peuplant la France au profit de l'�tranger qu'un moyen de purger le royaume de ses mauvais et indociles sujets, et qui, en apprenant que des milliers de Vaudois venaient p�rir de la Peste dans les prisons du duc de Savoie, �crivait: _je ne doute pas qu'il ne se console facilement de la perte de semblables sujets_... Tel ma�tre, tels valets. Seignelai recommandait de mettre les for�ats huguenots de toutes les campagnes, c'est-�-dire de les soumettre journellement au meurtrier supplice de la vogue. Louvois, apprenant que les femmes de Clairac, en se jetant � genoux en larmes dans le temple, avaient retard� de quelques heures sa d�molition �crivait: qu'il e�t �t� � d�sirer que les troupes eussent tir� sur elles, pour les punir de cette touchante r�bellion, etc.

Quelques opini�tres, notables protestants, au lieu d'�tre emprisonn�s avaient �t� rel�gu�s dans telle ou telle r�sidence d�termin�e, et ceux d'entre eux qui tentaient de passer � l'�tranger, �taient encore plus impitoyablement frapp�s que les autres fugitifs, car, on consid�rait comme une aggravation de leur crime de d�sertion, l'oubli qu'ils avaient fait de la faveur dont ils avaient �t� l'objet; c'est ce dont t�moigne le passage suivant d'un �dit royal: �Nous avons �t� inform�s que quelques-uns de nos sujets, m�me de ceux que nous jugeons quelquefois � propos d'�loigner pour un temps du lieu de leur �tablissement ordinaire par des ordres particuliers, et pour bonnes et justes causes � nous connues, et pour le bien de notre �tat, oubliant, non seulement les engagements indispensables de leur naissance, _mais encore l'ob�issance qu'ils doivent en particulier � l'ordre sp�cial qu'ils ont re�u de nous_, quittent le lieu du s�jour qui leur est marqu� par notre dit ordre, pour se retirer hors le royaume.� C'est une curieuse histoire que celle d'une de ces _rel�gu�es_, la Duchesse de la Force dont le roi lui-m�me avait entrepris la conversion, elle montre ce que Louis XIV appelait laisser une huguenote _en pleine libert�_: �Par un z�le digne d'un roi tr�s chr�tien; dit l'abb� de Choisy, le roi avait r�solu de proc�der lui-m�me � la conversion du duc et de la duchesse de la Force, et ce fut pendant de longues ann�es une lutte journali�re du roi contre la duchesse opini�tre, pour maintenir le duc dans l'apparente conversion qu'il lui avait arrach�.� �Le duc de la Force, dit Saint-Simon, �tait un tr�s bon et honn�te homme, et rien de plus, qui, � force d'exils, de prison, d'enl�vement de ses enfants et de tous les tourments dont on s'�tait pu avis�, s'�tait fait catholique.� En 1686, il s'�tait converti apr�s avoir �t� enferm� � la bastille, il y avait �t� remis en 1691 apr�s qu'on eut d�couvert son testament ainsi con�u: �La religion que nous croyons la seule v�ritable est celle dans laquelle nous sommes n� et dans laquelle nous esp�rons mourir... Si la force de quelques maux, un d�lire ou quelque autre chose de cette nature; nous faisait dire des choses qui ne rapportent point � ceci, qu'on ne le croie point. Seigneur J�sus, pardonnez-nous, si, dans un acte de fragilit�, nous avons sign� par ob�issance, contre les sentiments de notre coeur, que nous changions de religion, bien que nous n'en ayons jamais eu la pens�e...� Le roi fait sortir de la Bastille ce mauvais converti et le rel�gue dans sa terre de la Boullaye avec la duchesse, mais jusqu'au jour de sa mort, il le surveille avec un soin jaloux. Il d�signe les personnes qui peuvent le voir, il lui �te ses domestiques et les remplace par des gens s�rs, il lui interdit de se faire soigner par tel m�decin, parce qu'il le juge suspect. Il attache � sa personne un espion, hors la pr�sence duquel il est interdit � la duchesse de le voir, et qui re�oit cette instruction: �Si elle (la duchesse) se mettait en devoir de lui parler de religion, il lui imposera silence et l'obligera de se retirer d'aupr�s de lui.� Le duc devenant de plus en plus val�tudinaire, on lui joint � l'espion ordinaire un P�re de l'Oratoire, afin que l'un des deux soit toujours aupr�s de lui et qu'il ne se puisse jamais se trouver seul avec sa femme, soit de nuit, soit de jour. L'�tat du duc s'aggravant encore, la duchesse

re�oit l'ordre de se retirer dans une des chambres du ch�teau de la Boullaye, sans pouvoir avoir aucune communication, par �crit ou de vive voix, avec son mari, � peine de d�sob�issance. Elle ne peut m�me obtenir la gr�ce de le voir expirer, elle est remise aux mains de son fils, un nouveau converti devenu, un des plus ardents pers�cuteurs des huguenots. On lui d�clare que si elle ne se convertit pas, elle sera expuls�e; elle persiste et est conduite au port dans lequel elle doit s'embarquer pour l'Angleterre; par un garde de la pr�v�t� charg� �d'observer sa conduite pendant la route et d'en venir rendre compte � sa majest�. C'est en parlant de la situation faite � cette malheureuse femme, s�par�e de ses enfants mis au couvent, ou au coll�ge pour �tre convertis, espionn�e jour et nuit dans le ch�teau o� elle avait �t� rel�gu�e, ne pouvant m�me assister aux derniers moments du mari avec lequel on l'emp�chait de jamais se trouver seule, que le roi fait �crire � la Bourdonnaie: �Sa Majest� a pouss� la complaisance jusqu'� laisser Mme la duchesse de la Force en pleine libert� � la Boullave, ce qu'elle n'a encore fait pour personne de ceux qui sont dans l'�tat d'opini�tret� et d'endurcissement en la religion pr�tendue r�form�e, o� elle se trouve.� Quand la d�raison en vient � ce point, de regarder comme une complaisance m�ritoire, l'incessante pers�cution exerc�e � domicile, contre une malheureuse femme � laquelle il n'est plus permis d'�tre ni m�re, ni �pouse, rien ne peut vous arr�ter dans la voie malheureuse o� l'on s'est engag�. C'est donc en vain, qu'on faisait observer au nouveau Philippe II, que ses tentatives pour catholiciser son royaume et l'Europe enti�re, faisaient perdre � la France ses alliances les plus anciennes et les plus s�res; que l'�migration de tant de citoyens utiles et industrieux, c'�tait la vie du pays s'exhalant par tous les pores; que la France baissait en population et en richesse de tout ce qu'elle perdait et de tout ce que gagnaient les puissances ses rivales. Louis XIV r�pondait imperturbablement que, en pr�sence de l'importance de l'oeuvre qu'il avait r�solu d'accomplir, ces consid�rations �taient pour lui _de peu d'int�r�t._ Si le mobile de sa conduite e�t �t�, non son incommensurable orgueil, mais la conviction inflexible du sectaire, le grand roi e�t eu, du moins, jusqu'� sa derni�re heure, l'imperturbable assurance que donne au fanatique, la conscience d'un devoir accompli. Mais qu'elle est l'attitude de Louis XIV quand il se trouve au moment de compara�tre devant Dieu, devant le seul �tre auquel il reconnaisse le droit de juger sa conduite? Il ne fait pas comme le Tellier; qui, apr�s avoir appos� sa signature sur L'�dit de r�vocation, estime qu'il a assez v�cu et sa tache accomplie, s'�crie: _nune me dimittis_, _Domin�_! Il ne montre pas l'h�ro�que courage du proph�te Esprit Seguier, se vantant encore au moment de monter sur le b�cher d'avoir port� le premier coup � l'archipr�tre du Chayla, le bourreau de ses fr�res, et s'�criant �Je n'ai pas commis de crimes, mon �me est un jardin plein d'ombrages et de fontaines�.

S'il n'a ni la tranquille r�signation de le Tellier, ni l'in�branlable fermet� du proph�te c�venol, meurt-il du moins, avec la paisible assurance de l'homme � qui sa conscience atteste qu'il n'a jamais viol� les lois de l'�ternelle justice? Meurt-il en brave, comme le p�re de P-J. Proudhon, un pauvre artisan, dont le fils conte ainsi la belle mort? �Mon p�re � 66 ans, �puis� par le travail, en qui la lame, comme on dit, avait us� le fourreau, sentit tout � coup que sa fin �tait venue. Le jour de sa mort il eut, chose qui n'est pas rare, le sentiment arr�t� de sa fin. Alors, il voulut se pr�parer pour le grand voyage, et donna lui-m�me ses instructions. Les parents et amis sont convoqu�s, un souper modeste est servi, �gay� par une douce causerie. Au dessert, il commence ses adieux, donne des regrets � l'un de ses fils mort dix ans auparavant, mort avant l'heure. J'�tais absent pour le service de la famille. Son plus jeune fils, prenant mal la cause de son �motion, lui dit: Allons, p�re, chasse ces tristes id�es. Pourquoi te d�sesp�rer? N'es-tu pas un homme? Ton heure n'a pas encore sonn�. -- Tu te trompes, r�plique le vieillard, si tu t'imagines que j'aie peur de la mort. Je te dis que c'est fini, je le sens, et j'ai voulu mourir au milieu de vous. Allons! qu'on serve le caf�! Il en go�ta quelques cuiller�es. J'ai eu bien du mal dans ma vie, dit-il, je n'ai pas r�ussi dans mes entreprises, mais je vous ai aim�s tous et je meurs sans reproche. Dis � ton fr�re que je regrette de vous laisser si pauvres, mais qu'il pers�v�re! �Un parent de la famille, quelque peu d�vot, croit devoir r�conforter le malade en disant, comme le cat�chisme, que tout ne finit pas � la mort, que c'est alors qu'il faut rendre compte, mais que la mis�ricorde de Dieu est grande. -- Cousin Gaspard, r�pond mon p�re, je n'y pense aucunement. Je n'�prouve ni crainte, ni d�sir, je meurs entour� de ce que j'aime, j'ai mon paradis dans le coeur. Vers dix heures, il s'endormit, murmurant un dernier bonsoir; l'amiti�, la bonne conscience, l'esp�rance d'une destin�e meilleure pour ceux qu'il laissait, tout se r�unissait en lui, pour donner un calme parfait � ses derniers moments. Le lendemain mon fr�re m'�crivait avec transport: _Notre p�re est mort en brave_.� Ce n'est pas en brave, c'est en l�che que meurt Louis XIV! � ses derniers moments, il ne se souvient plus que le pape Innocent XI lui a �crit, qu'en r�voquant l'�dit de Nantes et en pourvoyant par ses �dits contre les huguenots � la propagation de la foi catholique, il a m�rit� d'�tre f�licit� sur �le comble de louanges immortelles, qu'il a ajout� par cette derni�re action, � toutes celles qui rendaient jusqu'� pr�sent sa vie si glorieuse... et qu'il doit attendre de la bont� divine, la r�compense d'une si belle r�solution�. Il a m�me oubli� au moment de mourir cet incroyable pan�gyrique de Bossuet, que nagu�res son incommensurable orgueil acceptait comme un hommage justement m�rit�: �Touch�s de tant de merveilles, �panchons nos coeurs sur la pi�t� de Louis. Poussons jusqu'au ciel nos acclamations, et disons � ce nouveau Constantin, � ce nouveau Th�odose, � ce nouveau Marcien, � ce nouveau Charlemagne, ce que

les six cent trente p�res dirent autrefois dans le concile de Chalc�doine: Vous avez affermi la foi, vous avez extermin� les h�r�tiques, c'est le digne ouvrage de votre r�gne, c'en est le propre caract�re. Par vous l'h�r�sie n'est plus, Dieu seul a pu faire cette merveille. Roi du ciel! conservez le roi de la terre, c'est le voeu des �glises, c'est le voeu des �v�ques!� Ces �loges outr�s, il ne les entend plus, et quoi que puissent lui dire les �v�ques et les cardinaux qui l'entourent, sa conscience �touffe leur voix et lui crie: Roi! qu'as-tu fait de ton peuple? Ca�n qu'as-tu fait de tes fr�res? Devant ses yeux flamboie comme un mena�ant _Man�_, _Th�cel_, _Phares_, cet avertissement que lui ont donn� ses sujets pers�cut�s dans la supplique qu'ils lui ont vainement adress�e lors de la signature du trait� de Ryswick: �Peut-�tre qu'au lit de mort, Votre Majest� aura quelque crainte et quelque regret d'avoir voulu contraindre la conscience de ses sujets. Peut-�tre, aux derni�res heures de sa vie, les mis�res affreuses d'un si grand nombre de ses sujets viendront se pr�senter � ses yeux pour troubler le repos de son �me.� Et, juste ch�timent de son impitoyable orgueil, le spectacle de ces mis�res affreuses venait se d�rouler devant lui. Il voyait les hommes tortur�s, les femmes outrag�es par ses missionnaires bott�s; les fugitifs errants par troupes, mourant de fatigue et de privations sur la dure route de l'exil: les prisonniers grelottant de froid et criant la faim au fond de sombres et humides cachots; les for�ats pour la foi, attach�s � la rame et souffrant mille morts sur les gal�res; les cadavres nus et sanglants tra�n�s sur la claie et jet�s � la voirie; des milliers de victimes, enfin, expirant, par ses ordres, sur la potence, sur la roue ou sur le b�cher. Dans la terreur qui s'empare de lui � ce spectacle, il ne lui suffit plus d'�tre absous et pardonn� par les ministres de son culte, et c'est sur quelques-uns de ceux qui, n�s ses sujets, n'avaient rien autre chose � faire que d'ob�ir sans discernement � sa puissance absolue, qu'il cherche � rejeter la responsabilit� des actes monstrueusement odieux qu'il a commis. Appelant pr�s de son lit de mort les cardinaux de Bissy et de Rohan, qui se trouvaient dans sa chambre, il les prend � t�moin que, dans les affaires de l'�glise, il n'a jamais rien fait que ce qu'ils ont voulu. �_C'est � vous_, s'�crie-t-il, de r�pondre pour moi devant Dieu, de ce qui a �t� fait de trop ou de trop peu. Je proteste de nouveau que _je vous en charge devant Dieu_! J'en ai la conscience nette, et, comme un ignorant, je me suis absolument abandonn� � vous dans toutes ces affaires.� Non, il n'avait pas la conscience nette, ce grand coupable du crime de l�se patrie, qui avait sacrifi� les int�r�ts du peuple sur lequel il r�gnait aux exigences de son r�le de convertisseur, et qui, en mourant, laissait la France �puis�e d'hommes et d'argent, amen�e par lui � deux pas de sa ruine. Quant � son ignorance en mati�re religieuse qu'il invoquait � sa derni�re

heure, pour d�cliner dans l'autre monde, la responsabilit� des actes injustifiables auxquels il s'�tait laiss� entra�ner, c'est en 1688 qu'il lui aurait fallu la confesser, cette ignorance, alors que le mar�chal de Vauban lui montrait quelles avaient d�j� �t� pour la France les d�plorables cons�quences de son intol�rance religieuse. Il y aurait eu alors quelque m�rite pour cet ignorant � s'arr�ter dans la voie funeste o� il s'�tait engag�, et quelque grandeur � reconna�tre son erreur en revenant sur ce qu'il avait fait. Mais son orgueil insens� l'avait emp�ch� de prendre le seul parti qui e�t pu r�parer en partie le mal fait par lui � la France. Tout au contraire, sans vouloir rien entendre, il avait continu� son oeuvre n�faste pour son royaume jusqu'� sa derni�re heure, et m�me, par del�; car, par son testament il recommandait � ses successeurs de ne jamais revenir sur la r�vocation de l'�dit de Nantes; le funeste legs de ses odieux �dits contre les protestants, accept� par eux, fit recommencer plus d'une fois l'exode des huguenots, si bien qu'en 1787 encore, Rulhi�res peut dire: l'�migration est toujours pr�te � se renouveler. La faute qu'a commise Louis XIV, nous en subissons encore aujourd'hui les cons�quences, car sur tous les march�s du monde comme sur les champs de bataille, nous trouvons en face de nous, dans nos luttes avec l'�tranger, les descendants de ces r�fugi�s fran�ais que la pers�cution a oblig�s � se d�nationaliser. Si l'impartiale histoire ne peut admettre l'excuse de l'ignorance pour d�charger enti�rement le roi tr�s chr�tien de la responsabilit� qu'il trouvait trop lourde � porter � ses derniers moments, elle a le devoir, du moins, de rejeter, pour une large part, la responsabilit� du mal fait � la France, sur le clerg� qui se servait de cet ignorant, pour appliquer ses th�ories d'intol�rance impitoyable. Jamais, en effet, quelles que fussent les d�plorables cons�quences de la pers�cution religieuse, le clerg� n'avait cess� de r�clamer les plus odieuses contraintes contre les huguenots, et Rulhi�res en a vu plus d'une preuve dans des lettres trouv�es par lui aux archives et dont quelques-unes, dit-il, font fr�mir. �Sp�cieuses raisons d'�tat, s'�criait Massillon � la mort du grand roi, en vain vous oppos�tes � Louis les vues timides de la sagesse humaine, le corps de la monarchie affaibli par l'�vasion de tant de citoyens, ou par la privation de leur industrie, ou par le transport furtif de leurs richesses: les p�rils fortifient son z�le, l'oeuvre de Dieu ne craint pas les hommes; il croit m�me affermir son tr�ne en renversant celui de l'erreur.� En 1775 encore, l'orateur de l'assembl�e g�n�rale du clerg�, disait � Louis XVI: �Jamais, sire, vous ne serez plus grand, vous ne vous montrerez jamais mieux le p�re de vos sujets que quand, pour prot�ger la religion, vous emploierez votre puissance _� fermer la bouche � l'erreur._ L'�glise compte au nombre de ses plus beaux jours, celui o�; prostern� dans le sanctuaire de Clovis, vous avez vou� votre sceptre � sa d�fense contre toutes les h�r�sies. On essaiera donc en vain d'en imposer � Votre Majest� sous de sp�cieux pr�textes de libert� de conscience, de d�sertion de citoyens utiles et n�cessaires � la nation: en vain, par de fausses peintures des avantages d'un r�gne de douceur et de

mod�ration, voudrait-on int�resser la bont� de votre coeur, vous persuader d'autoriser, ou au moins de tol�rer l'exercice de la pr�tendue religion r�form�e: vous r�prouverez ces conseils d'une fausse paix, ces syst�mes d'un tol�rantisme capable d'�branler le tr�ne et de plonger la France dans les plus grands malheurs. Nous vous en conjurons... achevez l'oeuvre que Louis le Grand avait entreprise, que Louis le Bien Aim� a continu�e; il aurait eu la gloire de la finir, si les ordres qu'il ne cessait de donner avaient �t� ex�cut�s... Il vous est r�serv�, sire, de porter le dernier coup au calvinisme dans vos �tats!� L'�glise est invariable dans sa doctrine de l'intol�rance, ce qu'elle condamnait au XVIIe et au XVIIIe si�cle, la libert� de conscience et toutes les autres libert�s, elle le condamne encore aujourd'hui; et si demain, un monarque chr�tien �tait plac� sur le tr�ne de France, l'�glise l'obligerait � combattre les erreurs du droit nouveau, quoi qu'il p�t arriver. P�rissent les colonies et le pays tout entier plut�t que les principes d'intol�rance, disent les jacobins cl�ricaux. Pourvu que l'on ferme la bouche � l'erreur et que l'on tente de rendre au r�gime catholique son ancienne puissance, il ne faut pas s'inqui�ter de savoir si, en agissant ainsi, on m�nera le pays � sa ruine et si l'on fera couler le sang � flots; ces pr�occupations sont _les vues timides de la sagesse humaine_, dont l'�glise ne veut tenir aucun compte. Si, par impossible, ceux qui r�clament chaque matin un sauveur, comme les grenouilles demandaient un roi, voyaient donner satisfaction � leurs d�sirs ils seraient bient�t, au nom du principe de l'intol�rance religieuse, violent�s, empoisonn�s et �gorg�s comme le furent les huguenots _au bon vieux temps_, et s'ils se plaignaient, on serait autoris� � leur r�pondre: _Tu l'as voulu_, _Georges Dandin!_ FIN

[1] Il manque un mot qui nuit � la bonne compr�hension de cette phrase. [Note du correcteur] [2] M�decin du _Malade imaginaire_ de Moli�re. [Note du correcteur] [3] Il manque ici les mots � _del� du_ �. [Note du correcteur] [4] Orthographe du XIXe si�cle [Note du correcteur]. [5] Sic. [6] Il y a sous le pont, � fond de cale, un endroit qu'on appelle la chambre de proue o� on ne respire l'air que par un trou large de deux pieds... dans ce lieu affreux toutes sortes de vermines exercent un pouvoir despotique. � Toutes les fois que j'y descendais _je marchais dans les ombres de la mort... _j'�tais oblig� de me coucher tout de mon long aupr�s des malades pour entendre en secret la d�claration de leurs p�ch�s, et souvent, en confessant celui qui �tait � ma droite, je trouvais celui de ma gauche _qui expirait sur ma poitrine_.

Bion. � [7] Marnier conte en effet, qu'il a vu � la biblioth�que de Saint-P�tersbourg un papier sur lequel Louis XIV enfant, avait �crit six fois: _� L'hommage est d� aux rois_, _ils font ce qui leur pla�t_. �

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Section 3. Foundation

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Section 5. works.

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Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.net This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks. *** END: FULL LICENSE ***