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Las Estructuras Metlicas constituyen un sistema constructivo muy difundido en varios pases,

cuyo empleo suele crecer en funcin de la industrializacin alcanzada en la regin o pas donde
se utiliza.
Se lo elige por sus ventajas en plazos de obra, relacin coste de mano de obra coste de
materiales, financiacin, etc.
Las estructuras metlicas poseen una gran capacidad resistente por el empleo de acero. Esto le
confiere la posibilidad de lograr soluciones de gran envergadura, como cubrir grandes luces,
cargas importantes.
Al ser sus piezas prefabricadas, y con medios de unin de gran flexibilidad, se acortan los plazos
de obrasignificativamente.
La estructura caracterstica es la de entramados con nudos articulados, con vigas simplemente
apoyadas o continuas, con complementos singulares de celosa para arriostrar el conjunto.
En algunos casos particulares se emplean esquemas de nudos rgidos, pues la reduccin de
material conlleva un mayor coste unitario y plazos y controles de ejecucin ms amplios. Las
soluciones de nudos rgidos cada vez van emplendose ms conforme la tecnificacin avanza, y
el empleo de tornillera para uniones, combinados a veces con resinas.

. DEL HIERRO AL ACERO
El hierro es un mineral que est presente en forma bastante abundante en la corteza terrestre
(aproximadamente un 4,5%), la mayor parte en forma de xidos. Probablemente esto explique
en parte el desarrollo ms tardo de la metalurgia del hierro comparada con la de otros
materiales, como el oro y el cobre que suelen encontrarse en estados de alta pureza ms fciles
de explotar y/o fundir. Aun as, es sabido que el hierro fue usado ya en la prehistoria, aunque
en una muy reducida escala y, ciertamente, no en la construccin. La pieza de hierro ms
antigua descubierta se cree que fue elaborada hacia 4 mil aos antes de nuestra era en Egipto.
Coincidentemente, la ms antigua referencia al hierro se encuentra en el Captulo IV del Libro
del Gnesis -que se presume escrita tambin alrededor de 4 mil aos a.C.- y que menciona a
Tubal-Can; se es el que forja toda clase de herramientas de cobre y hierro. Piezas
encontradas que datan de entre 4 mil y 2 mil quinientos aC se han encontrado en diversas
regiones del creciente frtil y de Egipto, pero dan cuenta de un uso muy aislado y espordico de
este metal, muchas veces proveniente de meteoritos. Esta caracterstica del hierro meterico
acenta su valor que, en casos como en Amrica Andina o en Yucatn, superaba al del oro.
No fue hasta aproximadamente el 1.700 aC que se inicia un uso ms intensivo del hierro.
Durante el reinado de Ramss II en Egipto (1.292 a 1125 aC) son frecuentes los usos en armas,
llantas de ruedas, puntas de flecha, anillos y otros elementos elaborados presumiblemente bajo
supervisin de los hititas, que parecen haber sido los poseedores del secreto de su
manufactura. Una carta del rey de los Hititas Hattusilis III (1.275 a 1250 aC) presumiblemente
al rey de los asirios, en que lamenta no poder hacerle llegar el hierro solicitado y se excusa
ofrecindole de regalo una daga de hierro, da cuenta del alto valor asignado a este mineral y a
su manufactura. El uso del hierro tambin est limitado por a la tecnologa an simple de
produccin en hornos abiertos a los vientos que, alcanzando temperaturas relativamente bajas,
apenas permitan la formacin de una masa pastosa que era forjada a golpes de martillo. Este
hierro forjado a golpes de martillo y de alto contenido de carbono era de baja dureza y su
aplicacin en herramientas y armas competa dificultosamente con el bronce que s poda ser
moldeado. Excepcin a lo anterior son los desarrollos de tecnologas de hierro colado logrados
en la India y China que permitieron producir aleaciones de bajo contenido de carbono (hierro
wootz en India). Este uso limitado del hierro se mantuvo hasta que fuera descubierto que
manteniendo el hierro calentado largamente al rojo y combinado con carbn encendido se
otorgaba al metal mayor dureza. Este tipo de hierro tena, adems, la ventaja de poder ser
sometido a tratamientos trmicos (templado) que le otorgaron mayor dureza. Esta tcnica fue
conocida de los griegos y es mencionada por Homero en La Odisea. En los dos o tres ltimos
siglos aC en la cuenca del Mediterrneo se desarrolla la minera y metalurgia que deja al futuro
conquistador romano economas con empresas metalrgicas prsperas. Con el tiempo, la
extraccin en minas cada vez ms profundas se torn ms difcil y costosa, pese al trabajo de
esclavos por lo que la produccin se limita a las necesidades de la guerra hasta el siglo II de
nuestra era. La posterior cada del Imperio Romano y la conquista y control de Europa por las
tribus y hordas germnicas y asiticas limita el desarrollo de la metalurgia a artesanas de
fabricacin de cascos y armaduras. Recin en el siglo XV se produce el invento de los hornos
conocidos como Stckofen en Harz, Alemania, permitiendo por primera vez la licuefaccin del
metal. Este tipo de hornos se hicieron muy comunes en Europa entre los aos 1400 al 1500,
siendo el hierro fundido utilizado, entre otras cosa a partir del descubrimiento de la plvora, en
la fabricacin de las armas de fuego y especialmente, en la fundicin de los caones. En el siglo
XVII se reconoce el acero Blister, en Suecia, que no es propiamente un acero en la forma en que
se define hoy sino, ms bien, hierro forjado carburizado. A fines del siglo XVII se producen en
Europa principalmente el hierro forjado maleable de la forja Catalana y el ms tenaz acero
alemn (Hartz).
Durante el siglo XVIII la produccin de acero se acelera y mejora su tecnologa: primero con el
uso del carbn coke en reemplazo de carbn vegetal como combustible propuesto por A. Darby
(posteriormente importante en la construccin del puente sobre el ro Severn, el proceso
Pudding y el proceso Blister, antecesores del desarrollo de la tecnologa que se inicia en los
siglos XIX y XX.
La llamada Revolucin Industrial que se instala a mediados del siglo XVIII es el resultado de la
convergencia de una serie de hechos complejos, descubrimientos cientficos y tcnicos (el
papel, la imprenta, la plvora, la brjula, etc.), de condiciones sociales, econmicas y polticas,
de la explosin demogrfica y la concentracin urbana, del desarrollo de una industria
incipiente que reemplaza la fabricacin artesanal y da inicio a un proceso en el que, en parte,
estamos inmersos an hoy. Sin embargo, es opinin de muchos que la Revolucin Industrial
slo es posible gracias al hierro y el acero. El impacto de la produccin de acero a menor costo y
a mucha mayor velocidad es notable (se pasa de un plazo de 10 das para transformar 500kg de
hierro en acero a 36 horas a principios del siglo XIX y con el proceso desarrollado por Bessemer,
el plazo se reduce a poco ms de 20 minutos). Este impacto, que se expresa en la produccin de
energa como la mquina a vapor, en el transporte terrestre y martimo, en la industria textil,
en los posteriores inventos de motores elctricos y de explosin, entre tantos largos de
enumerar, nos permite afirmar, sin mucho riesgo de error que la civilizacin y la cultura
actuales son, para bien o para mal, el resultado del desarrollo de la industria del acero. Hoy, en
el siglo XXI, en el mundo globalizado, informatizado y comunicado, el desafo que enfrenta el
planeta es el desarrollo sustentable que permita entregar a las futuras generaciones un mundo
posible, amigable, responsable del medio ambiente: en este escenario desafiante el acero como
material, como industria y como recurso tiene, nuevamente un gran aporte que hacer, toda vez
que es, como se ha dicho, un material cien por ciento e indefinidamente reciclable, aspecto que
lo destaca, especialmente en al universo de los materiales de construccin.
2. EL HIERRO Y EL ACERO EN LA ARQUITECTURA Y LA CONSTRUCCIN
Aunque en la antigedad fue usado eventual y accidentalmente como elemento de trabazn, el
hierro no es usado como material propio de la construccin hasta el siglo XVII. Durante los
perodos Gtico y el Renacimiento se le encuentra como material complementario de
componentes de madera (clavos y herrajes hechos en forma manual) y en la construccin de
algunas mquinas y herramientas que facilitaron tanto la elaboracin como el montaje de los
elementos y partes de las construcciones. El hierro fundido se usa en funcin de su alta
resistencia a la compresin pero su escasa capacidad de tomar esfuerzos de flexin debido a su
fragilidad, limitan su aplicacin en elementos mayores en la arquitectura. En una segunda fase
de su uso es en la sustitucin de estructuras o partes sometidas a compresin, como el pilar y el
arco. Un ejemplo del uso temprano de elementos aislados de hierro son las columnas que
sostienen la campana de las cocinas del Monasterio de Santa Mara de Alcobaza, en Portugal,
construidas en 1752. Comenta A. Montealegre que existen pocas excepciones a lo anterior,
como el uso que hace Vasari en los Ufizi para refuerzo en los pisos superiores, consiguiendo
con ello un aligeramiento de la fachada y mayor transparencia e iluminacin*1+. Por su parte,
Claude Perrault y Charles Le Brun utilizan refuerzos de hierro en la columnata del Louvre
(1670). Ambos ejemplos ponen de manifiesto los atributos del material y los aportes que han
representado el hierro y el acero a la arquitectura y la construccin hasta el presente.
Poca o ninguna expresin en la arquitectura o la estructura es conocida del perodo, sin
embargo, se hace presente en elementos ornamentales y de cerramientos, como rejas,
protecciones, algunas de notable factura y complejo diseo.

Por otra parte, el sistema de caeras de hierro fundido que surte las fuentes de los Jardines de
Versalles construido a fines del siglo XVII y que sigue operativo hasta nuestros das, habla del
desarrollo incipiente de una tecnologa que impactar fuertemente en la arquitectura, la
ingeniera y la construccin a partir de los siglos XVIII y XIX.
Luego de un intento fallido de construir un puente en hierro sobre el Rdano en 1755, limitado
por la imposibilidad de fundir piezas de las dimensiones requeridas, se construye el primer
puente sobre el ro Severn, en Coalbrookdale, Shropshire, Inglaterra, en 1775. Reconocido
como el primer puente estructurado en hierro, el Iron Bridge salva una luz de 30m y fue
construido en dos medios arcos compuestos de 15m cada uno de hierro fundido cuyo concepto
estructural se acerca ms a la madera que al acero: la mayor parte de sus elementos
estructurales estn comprimidos y sus elaborados y complejos sistemas de uniones recuerdan
mucho a los sistemas de caja y espiga propios de las uniones de elementos estructurales de
madera.

Puente Shropshire sobre el ro Severn, en Coalbridge, Gran Bretaa.
El desarrollo del ferrocarril, que se inicia en las faenas mineras con rieles de madera a los que se
les agregaba guas de hierro colado en las curvas para evitar que se salieran del carril, es un
campo frtil para el uso del ingenio y del hierro. Con el tiempo, las huellas completas fueron
elaboradas en hierro con una pestaa para conservar el curso de los carros, relegando a la
madera a los durmientes que estabilizan las vas. A fines del siglo XVII el ingeniero John
Smeaton concibe la idea -sada hasta el presente- de trasladar la pestaa del riel a la rueda. Por
la misma poca, se introducen los rieles de hierro colado.
Poco a poco se avanza en el uso del hierro en la construccin, en parte como respuesta a los
riesgos de incendios de las estructuras de madera de la naciente industria. Un ejemplo
destacado de este reemplazo es el Edificio de la Bolsa de Comercio de Pars. Esta bsqueda de
la incombustibilidad resulta paradojal si se la contrasta con la preocupacin actual de proteger
las estructuras metlicas contra los efectos del fuego. Originalmente conocida como la Halle au
Bl, cuyo domo se pierde en un incendio a principios del siglo XIX, la cpula del edificio es
reconstruida en hierro en 1811. En 1888 se transforma en Bolsa de Comercio.

Edificio de la Bolsa de Comercio de Paris
Hay que tener presente las limitaciones tcnicas que representa el hierro colado para la
construccin y que lo diferencias dramticamente del acero que conocemos hoy: tiene una baja
resistencia a la traccin, no es laminable ni es soldable. Las conexiones de clara inspiracin en el
lenguaje de la madera que podemos apreciar en el Iron Bridge (foto del detalle) avanzan hacia
el desarrollote los roblones ( ver), que permiten conexiones muy eficientes. Esta tcnica es
usada tambin no solo para conectar elementos entre s (como columnas y vigas) sino para
crear elementos de nuevas y mayores secciones que tuvieran prestaciones estructurales
superiores.
Los primeros edificios industriales se construyeron con muros perimetrales de albailera y
estructuras interiores de columnas y vigas de madera que soportaban pisos, tambin de
madera. Como se ha comentado, el riesgo de los incendios motiva la sustitucin progresiva de
los elementos de madera por elementos de hierro forjado. La columna tubular hueca se inventa
alrededor de 1780. A fines del siglo XVIII se construye una de las primeras experiencias de
entramados interiores en hierro que responde a una tipologa que luego se hizo muy comn. Se
trata de la fbrica Textil Benyon, Bage & Marshall (1797) cuyo edificio de 5 pisos tiene un muro
perimetral de albailera que en su interior se estructura en base a un entramado de 3 filas de
columnas de hierro distanciados a 2,65m y conectadas por vigas de seccin ms ancha en su
cara inferior, que permitan el apoyo de bovedillas para conformar el entrepiso.

Fbrica Textil Benyon, Bage & Marshall (1797)
El Siglo XIX
Recin comenzado el siglo, Boulton y Watt inventan la viga doble T y la usan por primera vez
en combinacin con columnas tubulares y un sistema de bovedillas de ladrillo para los
entrepisos. El proceso de desarrollo del conocimiento de los atributos del hierro as como las
nuevas tcnicas de produccin, estructuracin y desarrollo de sistemas constructivos, se
mantuvo durante los primeros aos del siglo XIX. Un ejemplo de lo anterior es la viga moldeada
de seccin T invertida utilizada en el pabelln de los enfermos del antiguo Hospital Charing
Cross, en 1830 en Londres. (imagenes ..algo de historia FPB),
En 1834, William Fairbairn recoge el modelo de entramado propuesto por Boulton y Watt en el
proyecto de la Fbrica Orrel, proyectada en 1834 en la que se introducen las vigas doble T, lo
que permite cubrir luces mayores (7,25m), reduciendo el costo del hierro incorporado a la
estructura entre un 20 a 30%. A partir de 1846 fabrica en su maestranza en Manchester,
elementos estructurales de varias piezas laminadas en hierro colado conectadas entre s con
uniones roblonadas. Esto signific un avance notable ya que permite superar las limitaciones
dimensionales que impona la tcnica del hierro fundido. Ejemplos de ello son los puentes
sobre los estrechos de Menai y el Britannia Tubular Bridge, de 1852.

Puente colgante sobre el Estrecho de Menai, Thomas Telford, Escocia 1757-1834
Gentileza de www.architecture.com y www.walesdirectory.co.uk
Un ejemplo destacado de los macizos muros perimetrales y los interiores de hierro
corresponden a los proyectos de Henri Labrouste (1801 1875) para la Biblioteca Sainte
Genevieve (1851) y para la Biblioteca Nationale (1858-68). Labrouste, que hizo una brillante
carrera acadmica, gan el Gran Premio de Roma a los 23 aos, lo que le permiti conocer y
estudiar la antigedad clsica durante 5 aos. Su inters se centr en estudiar los viaductos y
templos, buscando en ellos el espritu que hace de una buena construccin una buena obra de
arquitectura. Esta posicin de arquitecto-constructor debe esperar ms de diez aos hasta
lograr su primer contrato importante, la biblioteca Santa Genoveva. Esta obre se reconoce
como uno de los primeros intentos de construir un edificio estructurado enteramente en
bvedas de can en base a arcos de hierro forjado y fundido apoyados en columnas muy
esbeltas. Al igual que las obras industriales inglesas comentadas, el edificio de la Biblioteca
Santa Genoveva est rodeado de muros perimetrales, esta vez de fbrica de piedra. Sin
embargo, la solucin estructural de Labrouste libera a los muros del permetro de toda
carga lateral, haciendo que el conjunto de columnas y arcos y la cubierta de hierro sean
independientes del permetro. Aos despus, le es encomendado el proyecto de la Biblioteca
Nacional, en que reemplaza la bveda por un sistema de cpulas que conforman un espacio
notable en la sala de lectura. Pese a lo destacado de este espacio conformado por bvedas
esfricas compuestas por cermica vidriada en cuyo centro se abre una abertura circular que
asegura una buena iluminacin a los puestos de lectura, Giedion destaca mucho ms la solucin
del magazn central, el depsito de libros, como un hito precursor de la arquitectura moderna.
Esta parte tiene 4 pisos ms un subterrneo y alberga 900.000 volmenes, un problema nuevo
para la arquitectura de bibliotecas que hasta entonces compartan las dimensiones de la sala de
lectura y el depsito. Con una cubierta de vidrio, la luz se derrama entre las rejillas que
conforman los pisos, algo usado hasta entonces slo en las salas de mquinas de los barcos.
Segn Giedion, el proyecto de un espacio no previsto para ser abierto al pblico libera al
arquitecto de la presin del gusto popular y le permite desplegar su innegable talento y visin,
configurando un espacio desprovisto de todo ornamento en el que, utilizando los recursos
tecnolgicos disponibles, logra una solucin que tiene el sello de la correccin intemporal. Las
rejillas de los entrepisos, as como el uso de grandes mamparas vidriadas son slo algunas de
las innovaciones introducidas por Labrouste en este proyecto.






Biblioteca Sainte Genevieve (1851)



Biblioteca Nationale (1858-68)
Las grandes exposiciones mundiales organizadas por los pases europeos como muestra de su
progreso y el podero de su industria fueron un escenario propicio para la experimentacin
arquitectnica y constructiva en la que el hierro le cupo un protagonismo importante. The
Great Exhibition de 1851 en Inglaterra es la oportunidad en que Sir Joseph Paxton, levanta en
un tiempo rcord de 6 meses el conocido Cristal Palace. Aunque no salva grandes luces (la
nave principal era de 22,0m de ancho y una altura de 33,0m), el Cristal Palace est enteramente
estructurado en marcos de columnas de hierro fundido y vigas reticuladas. La cubierta y los
cerramientos eran de vidrio y cubran unas dimensiones totales sorprendentes: 563m de largo y
124m de ancho con un total de 72.000m2 construidos. El Cristal Palace es, tambin, un
paradigma de la prefabricacin y coordinacin dimensional. La estandarizacin de los
elementos repetitivos que lo conforman, son parte de una solucin integral que permite una
rpida fabricacin y construccin (3 meses para cada una de las etapas), todo un logro para la
poca. Trasladado en 1854 a Sydenham, el edificio concebido con una clara intencin de
transitoriedad en su emplazamiento inicial en el Hyde Park, es utilizado y renovado hasta que
en 1936 es destruido por un incendio. Siguiendo este mismo modelo, en 1854, Auguste von
Voit construye el Palacio del Vidrio en Munich usando los mismos materiales y el sistema de
grilla, aunque reemplazando el arco por una viga recta. Tambin fue destruido por un incendio
en 1931.





Cristal Palace, Inglaterra 1851


Palacio de Vidrio, Auguste von Voit, Munich 1854
Francia no es ajena a estos esfuerzos que representan las grandes ferias y exposiciones. A la
Exposicin Universal de 1798 le siguen la de 1867 y la de 1878. La ltima de la serie fue la de
1889, que es la oportunidad de dos obras seeras de la arquitectura y construccin en hierro
del siglo XIX: la Torre Eiffel y la Galera de Mquinas.



Galera de Mquinas Ferdinand Dutert, arquitecto y Victor Contamin, ingeniero










Gustave Eiffel (1832-1923) fue un ingeniero de notable cuya importancia para el acero es
innegable. A la conocida torre de 305m de altura, que exhibe orgullosa las posibilidades
estticas y estructurales del hierro, hoy convertida en smbolo de Pars aunque inicialmente
muy resistida y criticada, hay que agregar una importante obra en puentes, entre los que
destacan en Puente Mara Pa sobre el Ro Duero (1875) y el Viaducto de Garabit (1880-1884).


Puente Mara Pa sobre el Ro Duero (1875)

Viaducto de Garabit (1880-1884). Gentileza de Patrick Giraud
A Ferdinand Dutert, arquitecto y Victor Contamin, ingeniero, se debe el notable proyecto de la
Galera de las Mquinas, que usa por primera vez el marco triarticulado en edificios, modelo
estructural an plenamente vigente y permite cubrir sus 115m de luz y con una altura de 43,5m
logrando un espacio interior de dimensiones inimaginables antes. Giedion destaca en este
edificio el valor de la unin e interpenetracin del edificio y el espacio exterior, del que se
separa con una leve fachada de vidrio en los testeros. Sin embargo, lo ms destacado parece
estar en que la solucin estructural trastoca, finalmente, las sensaciones estticas tradicionales:
la articulacin de las cerchas en el punto central de la nave, la reduccin de la seccin a medida
que se acercan al terreno para apoyarse, levemente, en la articulacin. Dice Giedion:
Ventajas de las Estructuras Metlicas


Vigas reticuladas permiten cubrir grandes luces
Construcciones a realizar en tiempos reducidos de ejecucin.
Construcciones en zonas muy congestionadas como centros urbanos o industriales en los que
se prevean accesos y acopios dificultosos.
Edificios con probabilidad de crecimiento y cambios de funcin o de cargas.
Edificios en terrenos deficientes donde son previsibles asientos diferenciales apreciables; en
estos casos se prefiere los entramados con nudos articulados.
Construcciones donde existen grandes espacios libres, por ejemplo: locales pblicos, salones.
Donde No Construir Estructuras Metlicas
No est recomendado el uso de estructuras metlicas en los siguientes casos:
Edificaciones con grandes acciones dinmicas.
Edificios ubicados en zonas de atmsfera agresiva, como marinas, o centros industriales, donde
no resulta favorable su construccin.
Edificios donde existe gran preponderancia de la carga del fuego, por ejemplo almacenes,
laboratorios, etc.
Comportamiento Estructural
Estas estructuras cumplen con los mismos condicionantes que las estructuras de hormign, es
decir, que deben estar diseadas para resistir acciones verticales y horizontales.
En el caso de estructuras de nudos rgidos, situacin no muy frecuente, las soluciones generales
a fin de resistir las cargas horizontales, sern las mismas que para Estructuras de Hormign
Armado.
Pero si se trata de estructuras articuladas, tal el caso normal en estructuras metlicas, se hace
necesario rigidizar la estructura a travs de triangulaciones (llamadas cruces de San Andrs), o
empleando pantallas adicionales de hormign armado.
Las barras de las estructuras metlicas trabajan a diferentes esfuerzos de compresin y flexin;
veamos:
Piezas a Compresin
Piezas a Flexin
Soluciones
A fin de rigidizar la estructura, se procede a la triangulacin, reservando las pantallas para los
ncleos interiores pertenecientes a cajas de escaleras y ascensores.
Como es natural, la importancia de las acciones horizontales aumenta con la altura del edificio,
ya que se originan fundamentalmente por la accin del viento, y es precisamente en edificios
de gran altura donde se pueden lograr las soluciones ms interesantes.
Las estructuras metlicas se realizan con la utilizacin de barras, elaboradas industrialmente y
cuyos Perfiles responden a diferentes tipos, por ejemplo: perfil T, perfil doble T, de seccin
redonda, o cuadrada, etc.
Existen piezas metlicas especiales, de diferentes tipos que sirven como Medios de Unin de los
perfiles.
Con estos elementos mencionados, combinados y en disposiciones determinadas de acuerdo al
caso especfico, existe una variada gama de posibilidades de diseo para estructuras metlicas

Fases de Ejecucin de Estructuras Metlicas en Taller

Plantillaje
El plantillaje se efecta mediante la confeccin de plantillas a tamao natural de los elementos
que se requieran, sobre todo aquellas piezas de los nudos y de las cartelas de unin.
Deben estar indicados los dimetros de los agujeros y su ubicacin exacta, como tambin la
identificacin con marca o nmero del elemento a que corresponda.
Existen talleres que trabajan con la informtica y ya no utilizan plantillas; de modo que se
dibujan las piezas en el ordenador, indicando dimensiones y tolerancias en los planos. Desde el
ordenador se enva la informacin con todos los datos a la mquina de oxicorte, procediendo
as directamente a la fabricacin de la pieza definitiva con su espesor segn plano, o en algunos
casos, se fabrica una plantilla en chapa delgada antes de proceder a la elaboracin definitiva de
la pieza.
Preparacin, Enderezado y Conformado
Para eliminar aquellos pequeos defectos de laminacin, o suprimir marcas en relieve y
eliminar impurezas adheridas, antes de proceder al marcado, se realizan estas tareas
nombradas.
Por lo general, el enderezado de perfiles, planeado de chapas y plegado o curvado, se realiza en
fro con una prensa o mquina de rodillos.
No se admiten ningn tipo de abolladuras (por efecto de compresin) ni grietas (por efecto
de traccin), que se produzcan durante la conformacin.
Tambin el enderezado y la conformacin pueden efectuarse en caliente.
La normativa de referencia es la AISC, donde se establecen valores y datos sobre temperatura
de calentamiento, sistema de enfriado y las precauciones a tener en cuenta para no producir
alteraciones en la estructura del acero, ni generar tensiones parsitas durante las etapas de
calentamiento y enfriamiento.
Se realiza la conformacin de chapas en fro cuando el espesor de la chapa no supera los 10
mm., o el radio de curvatura no sea inferior a 50 veces el espesor.
Marcado sobre los Productos
Todo lo producido debe ser marcado en forma exacta y precisa para efectuar los cortes y
taladros.
El taller debe llevar un control exhaustivo, teniendo cuenta de en qu elementos se emplea una
determinada chapa o cualquier otro dato inherente al proceso y a los productos.
Cortes y Perforaciones
Las operaciones de corte y perforacin de las piezas determinan las formas y dimensiones
definitivas.
Las herramientas o sistemas de corte se efectan con:
Disco.
Sierra.
Cizalla.
Mquina de Oxicorte (con una o dos boquillas).
Plasma (para espesores pequeos).
El corte con plasma para espesores delgados, es casi perfecto, este sistema de corte calienta
muy poco la chapa.
El corte con agua se realiza para grandes espesores proyectando un chorro a 3.000 y hasta
4.000 atm. Sobre la chapa; se obtiene un corte bueno y exento de rebarbas.
La cizalla solo se utiliza para chapas, planos y angulares con espesores que no superen los 15
mm.
El disco se utiliza en grandes talleres, con mquinas que pueden cortar hasta secciones de 700
mm. El corte se puede realizar con cualquier ngulo y el comando parte de una consola
incorporada (ordenador) a la mquina.
La mquina de oxicorte se utiliza tomando los recaudos necesarios para obtener un corte
regular y para que no se produzcan fallas originadas en las tensiones o transformaciones por
calentamiento. Todas las rebarbas, xido adherido, irregularidades o estras, se eliminan con
piedra esmeril, fresa, buril o cepillo, terminando con acabado fino.
Soldaduras
Cuando deban soldarse las piezas cortadas, se preparan los bordes realizando un biselado en las
zonas donde se unirn con soldadura.
Para soldaduras de chapas de espesores pequeos, se admite soldar con automtica a
penetracin completa sin bisel.
Cualquier bisel se realiza con los ngulos y dimensiones marcados en los planos de taller y con
las tolerancias especificadas en la normativa AISC
Para soldaduras de chapas gruesas, es conveniente ejecutar el biselado con mquina
herramienta. Por lo general se emplea el oxicorte automtico, limpiando rebarbas o cualquier
otra imperfeccin de la zona trabajada con esmerilado.
Los biseles pueden adoptar formas de V, U, X, en forma de copa u otros. Existen tantas
variantes como sean necesarias por el ngulo de separacin, taln y separaciones de bordes.
Los tipos ms usuales se puntualizan en las Tablas 5.2.5 A y B de la norma AISC, incluidas en
Anexo 3.
Los ngulos entrantes se realizan sin aristas vivas, redondeando con el mayor radio que sea
posible.
Perforaciones
Cuando la estructura va atornillada, las perforaciones para agujeros se efectan con taladro. El
trabajo con taladro se realiza generalmente a dimetro definitivo. Existen casos en que puede
preverse una rectificacin realizando el agujero con un dimetro reducido en 1 mm. al dimetro
definitivo.
En el caso en que sea necesario rectificar los agujeros de una costura, se realiza con escariador
mecnico. Est prohibido utilizar lima redonda o broca pasante.
Siempre es mejor, si es posible, taladrar de una vez los agujeros que atraviesen dos o ms
piezas ya armadas, atornillndolas o engrapndolas firmemente. Luego de perforarlas se
separan y se eliminan las rebarbas que queden.
Las perforaciones para agujeros que alojan tornillos calibrados, siempre se efectan con taladro
de dimetro nominal de la espiga igual, con las tolerancias expresadas en la normativa AISC.
Armado


Armado en obra
En esta etapa se presentan los elementos estructurales procediendo al ensamblado de las
piezas elaboradas. Esta operacin se realiza sin forzar, adoptando la posicin que tendrn al
efectuar las uniones definitivas. Es el momento en que se arma el conjunto del elemento, no
solo el que se une en taller sino tambin el que luego se unir en la obra.
Se unen las piezas con tornillos calibrados o de alta resistencia, fijndolos con tornillos de
armado, de dimetro con 2 mm. Menos que el dimetro nominal del agujero. Se ajustan un
nmero suficiente de tornillos de armado, apretndolos con llave manual, para garantizar la
inmovilidad de las piezas armadas y el contacto perfecto entre superficies.
Las piezas que se unirn con soldadura se fijan fuertemente sin excesiva coaccin, pero
aportando la inmovilidad necesaria para el soldeo y su enfriamiento, de manera de lograr la
posicin exacta para facilitar la tarea.
Para garantizar la fijacin de las piezas a unir, se pueden efectuar algunos puntos de soldadura
en nmero necesario y suficiente para asegurar la inmovilidad. En muchos casos, estos puntos
de soldadura pueden considerarse en etapa de soldadura definitiva, siempre que est
realizados con idoneidad por un soldador homologado, y queden exentos de cualquier defecto.
El armado debe respetar la disposicin y dimensiones de los elementos indicados en los planos
de taller. Se rechazan o rectifican aquellas piezas que no permitan el armado de acuerdo a las
especificaciones indicadas y referidas en la normativa correspondiente.
Se forman los subconjuntos con sus uniones correspondientes. Debe comprobarse la
indeformabilidad de las uniones para el transporte a obra.