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LO POPULAR Y LO MODERNO EN EL CONTEXTO COLOMBIANO

Nstor Garca Canclini. Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir de la moder-
nidad. Buenos Aires: Paids. 2007. 352 p.


Uno de los aspectos fundamentales con los que el arte de hoy en da tiene que tratar es
la relacin existente entre lo moderno y lo popular: qu es una obra de arte y qu una
artesana, cul es el rol de los artesanos en las culturas modernas y cul es la situacin
de las culturas populares y sus tradiciones frente a dichas culturas.
Si bien, podramos concebir lo popular como todas las costumbres y tradiciones prove-
nientes de culturas pasadas que han perdurado hasta la actualidad; para entender la posi-
cin actual de lo popular, Canclini propone un recorrido a travs de los roles sociales
reconociendo en el folclor, las industrias culturales y el populismo poltico, los actores
principales que han permitido y que han constituido lo que actualmente denominamos
como popular.
Fue a finales del siglo XVIII y principios del XIX que el pueblo se empez a ver bajo
una mirada cientfica; sin embargo, quien sostena esta mirada y planteaba sus discursos
a partir de ella, era la cultura hegemnica burgus, que ms all de reconocer al otro, lo
que pretenda era reafirma y legitimar su poder hegemnico a travs de sus avances tec-
nolgicos e ideas de progreso en comparacin al atraso de las culturas populares. En-
tonces surgieron autores que rescataron en sus trabajos lo popular con el objetivo de
arraigar sus tradiciones en las nuevas culturas para generar nuevas nociones en la iden-
tidad de su pasado.
No obstante, el inters por las culturas populares no residi en los actores que participa-
ron en ellas, sino en las producciones de dichos actores y a partir de all surgieron sitios
como los museos, donde se exhiban las producciones populares sin tener en cuenta que
de esta forma tambin se descontextualizaban los objetos expuestos al extraerlos de su
realidad; en palabras de Canclini: el pueblo es rescatado, pero no conocido (199).
Luego de entender que las culturas populares que hoy en da existen, han logrado perdu-
rar en el tiempo, en gran medida, gracias a que la cultura hegemnica lo ha permitido
con el objetivo de conservar su poder frente a la sociedad; podemos comprender que la
situacin de las culturas populares no es la misma a la de hace algunos aos, esto ocurre
a causa de la constante interaccin que estas culturas tienen con la sociedad actual, lo
que ha suscitado nuevas formas de ver lo popular y sus tradiciones. Frente a sta rela-
cin entre las culturas populares y la modernidad, Canclini describe seis refutaciones:
1. Pese a lo que algunos crticos supusieron, la industrializacin y la llegada de las
nuevas tecnologas no erradic a las culturas populares, sino que ocasion que stas
se transformaran, adaptndose y acoplndose a este nuevo estilo de vida.

2. Debido a la pluralidad de culturas existentes en Latinoamrica, se abri la posibili-
dad que convivieran en un mismo territorio tanto las culturas populares autctonas
como las extranjeras.

3. Ya sea porque se entienden los objetos populares como mercanca para el consumo
o como procesos comunicacionales, hoy por hoy no slo son los objetos, los bienes
in- mviles, sobre los que recae lo popular; adems de ellos, dentro de lo popular
tambin se destacan las interacciones o ceremonias que lo hacen vivir.

4. Las culturas populares y sus creaciones, son producto de todos los actores sociales
que estn en relacin con dichas culturas: los actores [] hegemnicos, campesi-
nos y urbanos, locales, nacionales y transnacionales (207).

5. Una de las caractersticas presentes en la historia latinoamericana, es que se satiriza
para poder criticarla y a la vez reflexionar en torno a ella.

6. Varias de las producciones provenientes de lo popular no fueron hechas de la misma
forma que hace algunos aos; a causa de las transformaciones que han sufrido estas
culturas, hoy en da existen producciones que han cambiado para adaptarse a la eco-
noma actual.
Debido al desarrollo capitalista de las sociedades actuales y la enorme cantidad de arte-
sanos frente a la limitada cantidad de beneficios econmicos que pueden ofrecer los
estados, los artesanos han tenido que elaborar estrategias para lograr un nivel digno de
vida a partir de sus tradiciones; esto lo han conseguido a travs de la apropiacin que
tienen de las herramientas que brinda la modernidad.
Adems de las particularidades que hemos apreciado de las artesanas y los artesanos,
existen diversos motivos que permiten diferenciar y a la vez equiparar estos trminos
frente al arte culto y los artistas: el arte popular proviene de los saberes tradicionales
de una comunidad que atiende a un sentido prctico, mientras en el arte culto impera la
esttica frente a la forma y atiende a los intereses de la burguesa; no obstante, actual-
mente existen corrientes que desaprueban estas posturas. La otra distincin es que den-
tro del arte culto, los artistas son catalogados como personas solitarias, singulares, ade-
ms de hacer creaciones irrepetibles, a diferencia de los artesanos quienes se les conoce
por ser annimos, colectivos y crear producciones en masa.
Frente a las situaciones que Canclini nos manifiesta sobre las culturas populares, tengo
varias anotaciones que presentar que he percibido por medio de la observacin de mi
cotidianidad:
Para empezar, expongo al Museo del Oro como lugar de sacralizacin y ritualizacin de
las manufacturas de lo que hoy seran las culturas populares (incluso, casi extintas) au-
tctonas colombianas. Lugar en el que se procura contextualizar una serie de objetos y
sus formas de elaboracin, que finalmente no son ms que residuos de lo que fueron
nuestras culturas indgenas y aunque la exposicin de estos conocimientos est abierta
para todos quin podra hacer o posee los materiales para hacer unas orejeras de tum-
baga (por ejemplo)? Yo creo que slo la lite tiene la posibilidad de conseguirlo; en esta
situacin la elaboracin de los productos populares cambi de manos, pas de los ind-
genas a los expertos que estudian el pasado de esos pueblos.
Uno de los motivos que permiti la transformacin de las culturas populares y que evit
su extincin, es el incremento en la elaboracin de artesanas como sustento econmico
frente a una situacin econmica difcil; adems de los incentivos que ofrecen los pa-
ses para continuar con este tipo de trabajo pese al bajo porcentaje de ingresos que repre-
sentan para el pas. Un fenmeno que podra explicar este escenario, por lo menos en
Colombia, es el descuido y desinters que los grupos hegemnicos tienen frente a la
situacin laboral del pas; en un lugar donde los ndices de desempleo y pobreza dismi-
nuyen cada vez que los dirigentes del pas consideran lugares deplorables para laborar
como trabajo y cada vez que deciden cambiar la cantidad mnima de dinero que se debe
tener para ser o no pobre (as, mientras hoy se es pobre con un sustento de $500 men-
suales, maana se es pobre con tan slo $200). Asimismo, todas las personas que traba-
jan vendiendo artesanas en la calle, son sujetos econmicamente activos y por lo tanto,
productivos para el sistema capitalista en el que vivimos.
Por ltimo, sobre las distinciones entre arte culto como productora de obras irrepetibles
y arte popular como produccin en masa; hay que tener en cuenta que aunque las arte-
sanas son hechas en cantidad, estas se hacen manualmente y por lo tanto ninguna crea-
cin podr ser igual a las dems. Igualmente, cuando nos referimos al artista culto como
genio y nico creador qu ocurre cuando las obras se hacen bajo pedido?
Pese a la desconformidad que siento por los escenarios que present sobre las culturas
populares y sus relaciones con los juegos polticos del pas, stas tambin son situacio-
nes que Canclini ya haba expuesto en su texto; lo que yo describ, fueron las teoras
manifestadas por el autor traducidas a mi realidad cotidiana. Finalmente debo admitir,
aunque sea romntico de mi parte y sta es otra postura presentada por Canclini, que no
me gusta pensar en los pueblos populares como efectos producidos por el poder hege-
mnico del pas y me entristece saber que muchos de los saberes originales de las
culturas indgenas de las que yo desciendo, hoy en da no se practican y poco a poco se
han olvidado, como su- cedi con la transformacin de la tradicin oral a la tradicin
escrita.