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La poderosa debilidad de Corea del Norte

El rgimen de Kim no parece que vaya a dejar el programa de armas nucleares


JOSEPH S. NYE 7 AGO 2013 - 00:01 CET

Hace ya algunas semanas, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y el
presidente de China, Xi Jinping, celebraron en California una cumbre en mangas de
camisa, y Corea del Norte fue un tema importante de conversacin. Aunque la cuestin en
s no era nueva, esta vez cambi el tono del dilogo.
Hace ms de dos dcadas, el Organismo Internacional de Energa Atmica encontr a
Corea del Norte violando su acuerdo de salvaguardas y reprocesando plutonio. Luego el
Gobierno del presidente Bill Clinton negoci un acuerdo marco con Corea del Norte, pero
en 2003 el pas lo abandon, expuls a los inspectores del OIEA, se retir del Tratado de
No Proliferacin Nuclear y desde entonces ha detonado tres dispositivos nucleares y
realizado varios ensayos con misiles.
A lo largo de estas dos dcadas, funcionarios estadounidenses y chinos han discutido
frecuentemente la conducta norcoreana, tanto en forma privada como en el marco de
reuniones pblicas. Los chinos han dicho una y otra vez que no queran que Corea del
Norte desarrollara armas nucleares; pero tambin aseguraron que su influencia sobre el
rgimen es limitada (a pesar de que China es el principal proveedor de alimentos y
combustibles de Corea del Norte). El resultado fue un intercambio de mensajes hasta
cierto punto previsible, en el que China y Estados Unidos se limitaron a proclamar la
desnuclearizacin como objetivo compartido.
Aunque China no minti al declarar sus deseos de una pennsula coreana libre de armas
nucleares, la cuestin nuclear no era su principal preocupacin. China tambin tena otro
objetivo: evitar el colapso del rgimen norcoreano, con el consiguiente riesgo de caos en
su propia frontera (que se manifestara no solamente en la forma de flujos de refugiados,
sino tambin en la posibilidad de que tropas surcoreanas o estadounidenses se
desplazaran hacia el norte).
Puesta en esta disyuntiva, China prioriz el mantenimiento de la dinasta familiar de los
Kim, una eleccin con un efecto aparentemente paradjico: inesperadamente, Corea del
Norte obtuvo un enorme poder sobre China.
Si China presiona demasiado puede provocar el colapso del rgimen
Corea del Norte tiene lo que yo denomino el poder de la debilidad. En ciertas situaciones
de negociacin, la debilidad y la amenaza de derrumbe pueden ser fuentes de poder. Un
ejemplo fcilmente reconocible es este: si yo le debo al banco mil dlares, el banco tiene
poder sobre m; pero si le debo mil millones de dlares, puede ser que yo tenga un
considerable poder de negociacin sobre el banco. En este sentido, China es para Corea
del Norte como el banquero demasiado expuesto.
As pues, China intent persuadir a los norcoreanos para que sigan el ejemplo chino y
adopten una economa de mercado. Pero como el rgimen de Kim le tiene pavor a la
posibilidad de que la liberalizacin econmica termine provocando demandas de mayor
libertad poltica, la influencia de China sobre el rgimen es limitada. Como me dijo cierta
vez un funcionario chino en un momento de franqueza: Corea del Norte tiene nuestra
poltica exterior de rehn.
Los lderes norcoreanos jugaron con audacia la carta de su debilidad y, con ello, lograron
aumentar su poder. Saben que si estallara un conflicto militar con todas las letras, las
fuerzas militares surcoreanas y estadounidenses los derrotaran. Pero al mismo tiempo,
con sus 15.000 piezas de artillera en la Zona Desmilitarizada, a apenas 30 millas (48
kilmetros) al norte de Sel (la capital de Corea del Sur), tambin saben que pueden hacer
estragos en la economa surcoreana, mientras que ellos tienen relativamente menos que
perder.
Corea del Norte lleva mucho tiempo alardeando de su disposicin a correr riesgos. En
2010, hundi un buque de la armada surcoreana y bombarde una isla del pas vecino, lo
que provoc una crisis. Esta primavera, realiz una prueba nuclear y una serie de ensayos
con misiles, que acompa con una andanada de retrica belicista.
Pero parece que ahora China comienza a perder la paciencia. El inexperto nuevo
gobernante norcoreano, Kim Jong-un, le inspira menos confianza que su padre, Kim Jong-
il. Adems, los lderes chinos comienzan a darse cuenta de los riesgos que Corea del
Norte est imponiendo a China.
Puede ser que en el largo plazo, el cambio econmico y social ayude a
resolver la situacin
Si las pruebas nucleares continan, en Corea del Sur y Japn podra aumentar la
demanda de contar con armas nucleares. Adems, si a la retrica estridente que emple el
rgimen de Kim esta primavera le siguen provocaciones contra Corea del Sur como las
ocurridas en 2010, puede suceder que los surcoreanos respondan con uso de la fuerza, y
China podra verse arrastrada al conflicto.
Las seales de cambio son intrigantes. Tras la discusin franca del tema Corea del Norte
entre Xi y Obama, el presidente chino se reuni con la presidenta surcoreana Park Geun-
hye sin reunirse antes con los norcoreanos, sus aliados oficiales. Ms tarde, dos
funcionarios de alta jerarqua de Corea del Norte visitaron Beijing y recibieron una
reprimenda por la conducta de su pas.
A diferencia de otras veces, ahora Xi Jinping y Park Geun-hyeemitieron una declaracin
conjunta sobre la importancia de una implementacin fiel de las resoluciones del Consejo
de Seguridad de las Naciones Unidas que invocan la aplicacin de sanciones a Corea del
Norte, as como del acuerdo multilateral de 2005 que exige a los norcoreanos renunciar a
sus programas de armas nucleares a cambio de beneficios econmicos y diplomticos.
Adems, ambos lderes demandaron que se reanuden las conversaciones a seis bandas
sobre desnuclearizacin, que estn suspendidas desde 2009.
Nadie sabe con certeza qu pasar despus. Corea del Norte atemper su retrica y su
conducta, pero el rgimen de Kim no da seales de estar dispuesto a abandonar el
programa de armas nucleares, que considera esencial para su seguridad y su prestigio.
Puede ser que en el largo plazo, el cambio econmico y social ayude a resolver la
situacin. China sigue enfrentada al mismo dilema: si presiona demasiado en demanda de
reformas, puede provocar el colapso del rgimen de Kim.
En estas circunstancias, lo que pueden hacer Estados Unidos y Corea del Sur es dar
pasos para garantizar a China que en caso de producirse dicho colapso, no aprovecharn
la situacin para desplazar tropas hacia la frontera con China. Las otras veces que
Estados Unidos propuso tener conversaciones discretas para discutir planes de
contingencia para el supuesto de una cada del rgimen norcoreano, China no quiso
ofender y debilitar a Corea del Norte. Pero ahora que el Gobierno chino busca modos de
superar el dilema en el que est metido, puede ser que su prximo paso sea buscar una
frmula que permita discutir dicha eventualidad.

Fuente: elpais.com/elpais/2013/07/17/opinion/1374082096_981350.html