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En la actualidad parece que la dinmica de tra-

bajo y la forma en que se emplea al obrero, as


como la utilizacin de maquinaria dentro del pro-
ceso productivo, es una realidad que siempre
ha existido y ha estado presente a lo largo de la
historia; mas an, pensamos que la lgica de pro-
duccin que ahora convive en nuestra vida diaria
es una forma productiva natural y eterna. Pero la
realidad es ms profunda y compleja de lo que pa-
rece: la lgica actual de produccin tiene un pro-
ceso histrico bien definido que tiene consecuen-
cias sociales especficas. Para explicar el proceso
de transformacin del trabajo a la lgica actual
capitalista, es necesario recuperar el concepto de
subsuncin del proceso de trabajo al capital, des-
arrollado por Marx en su manuscrito de 1861 a
1863. Subsuncin es un concepto que explica pun-
tualmente la forma en que el capital subordina un
proceso social natural proceso de trabajo, para
crear una nueva modalidad social y econmica to-
talmente artificial que provea al capitalista la posi-
bilidad de extraer plusvalor, equivalente a la parte
que no se le paga al trabajador y as crear y acu-
mular capital. Este proceso de subordinacin del
trabajo tiene un desarrollo que explica el desplie-
gue histrico del capitalismo, as como su funda-
mento mismo, el cual es planteado en dos mo-
mentos fundamentales que darn gran impulso al
desarrollo del capitalismo a nivel mundial y que
sern el fundamento mismo de la explotacin del
obrero.
a la lgica capitalista
de ACUMULACIN
ALEJANDRO GONZLEZ GUTIRREZ*
La transformacin del trabajo
* Estudiante de licenciatura en Historia, ENAH, y de licencia-
tura en Filosofa e Historia de las Ideas, UACM.
36 trabajadores | mayo-junio 2009
Karl Marx, a finales del siglo XIX.
El capitalismo es una forma histrica de la so-
ciedad humana especialmente generadora de las
contradicciones sociales ms profundas que se ha-
yan conocido. Marx presenta al capitalismo como
el resultado histrico de un largo proceso de des-
arrollo de las fuerzas productivas sociales que ge-
neran un nuevo modo de vida para la sociedad.
De esta manera, Marx entiende que la sociedad
burguesa se ha constituido histricamente y, a su
vez, sta ha generado un tipo muy especial de re-
laciones sociales contenidas fundamentalmente
en el antagonismo de dos clases sociales, burgue-
sa y proletariado; as devela, histrica y econmi-
camente, a la burguesa consolidada como clase
hegemnica del capitalismo tras derribar revolu-
cionariamente al feudalismo, gracias a una serie
de procesos de industrializacin que trajeron con-
sigo un conjunto de transformaciones sociales
muy profundas a lo largo de toda Europa.
Los sistemas de trabajo previos al capitalismo
eran variados, pero lo que podemos rescatar es
que la vida y la economa se desarrollaba prin-
cipalmente en el campo, donde las familias com-
partan sus labores entre el cultivo del campo
y pequeas labores de hilado y tejido; esta lgica
de trabajo daba a los trabajadores una forma de
vida ms o menos estable, ya que el mercado fun-
cionaba de manera local y no se mediaba por
una violenta competencia. Este tipo de trabajo y
mercado es denominado sistema de trabajo domi-
ciliario, que no es otra cosa que un sistema de pro-
duccin no centralizado, donde los trabajadores,
principalmente campesinos, hacan sus labores en
sus propios hogares y con sus propias herramien-
tas, en tiempos muertos que les dejaban sus pro-
pias tareas agrcolas. Estos trabajadores labora-
ban a encargo para un comerciante-empresario
que les suministraba la materia prima necesaria
para la elaboracin de las mercancas, para des-
pus recogerlas y venderlas en mercados no loca-
les, europeos o ultramarinos. La industria domici-
liaria era un sistema flexible, sin horarios rgidos
donde el empresario poda prescindir de estable-
cer un vnculo permanente con los trabajadores,
quienes a su vez tenan la posibilidad de mejorar
sus ingresos en una industria que se regulaba de
acuerdo a la demanda. De acuerdo con Engels, se
puede deducir que en este conjunto de sistemas
laborales campesinos y de trabajo domiciliario:
Los trabajadores vegetaban as en una vida relati-
vamente cmoda, llevaban una existencia tran-
quila y honrada en el santo temor de Dios y su
situacin material era bastante mejor que la de
sus sucesores (obreros). No necesitaban matarse
a trabajar, slo trabajaban lo necesario para vivir,
ganaban lo indispensable y les quedaba tiempo
libre para dedicarse a cultivar sanamente su tie-
rra o su huerto, alternando con estas faenas su
trabajo textil, y podan adems tomar parte en
los juegos y distracciones de sus convecinos.
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El capital, entonces, tiene que tomar estos pro-
cesos de trabajo y adquirirlos como suyos para
despus poder transformarlos en todas sus ndo-
les y hacerlos funcionales a su lgica de obtencin
de riqueza; de ah deviene que la condicin pri-
mera para la existencia del capitalismo es que
ste debe separar al productor de sus medios de
produccin, como es el caso de los campesinos
que son separados de la tierra para as poder sub-
ordinar su fuerza de trabajo y adquirirla como
mercanca, bajo la dinmica del trabajo asala-
riado, enfrentada con los medios de produccin
que ahora pertenecen al capitalista.
37 mayo-junio 2009 | trabajadores
Los sistemas de trabajo
previos al capitalismo eran variados,
pero lo que podemos rescatar es que
la vida y la economa se desarrollaba
principalmente en el campo, donde
las familias compartan sus labores
entre el cultivo del campo y pequeas
labores de hilado y tejido
Marx explica que el capitalismo en su primer
momento de formacin encuentra determinadas
formas de trabajo no capitalistas con su particular
grado de desarrollo tecnolgico y las subordina
formalmente sin hacer cambios reales en su sis-
tema productivo: este proceso es denominado por
Marx como subsuncin formal del proceso de tra-
bajo inmediato bajo el capital. Es formal en la me-
dida que el proceso no ha sido modificado en su
realidad interna, sino slo en su forma y refiere al
hecho que el capitalista pone el proceso de trabajo
bajo su control, consiste en que el trabajador
pasa a estar bajo la vigilancia y por tanto el mando
del capital o del capitalista.
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As el trabajador, al
vender su fuerza de trabajo a un proceso que ya
no le pertenece, pasa a ser un factor ms del total
del proceso de trabajo, donde se le exigir que la-
bore adecuadamente durante un tiempo determi-
nado, del cual el capitalista, en funcin de exten-
der la jornada de trabajo, obtendr plusvalor.
Pero como sabemos, el capitalista necesita
modificar la realidad interna del trabajo en sus
ndoles tecnolgica y organizativa para poder ob-
tener mayor ndice de plusvala. Este proceso de
transformacin de la realidad interna del trabajo
en un sentido preciso es lo que Marx llam sub-
suncin real del proceso de trabajo inmediato bajo
capital, y su primer forma histrica se puede
observar en las manufacturas donde se articula
explcitamente la cooperacin y la divisin del
trabajo como nuevas formas de organizacin y ex-
plotacin laboral.
Pero cmo cambia la realidad interna del tra-
bajo con base en la cooperacin y la divisin del
trabajo en las manufacturas? El capitalista ad-
quiere el potencial laboral de un grupo de trabaja-
dores determinado para que estos se articulen
bajo un mismo sistema laboral, la produccin ca-
pitalista comienza, en realidad, all donde un capi-
tal individual emplea simultneamente un n-
mero relativamente grande de obreros.
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En la
medida en que el trabajador entra al proceso de
trabajo, ste ya no se pertenece a s mismo, sino
que es slo capacidad de trabajo individual incor-
porada al capital, as la relacin que se genera
dentro del trabajo no le pertenece a l sino al
capitalista, su propia unificacin en el trabajo la
cooperacin es en efecto un poder ajeno a ellas;
el poder del capital frente a los trabajadores
aislados.
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As los trabajadores pasan a ser reparti-
dos en el trabajo para ejecutar procesos precisos;
una mercanca, entonces, es el producto social
de una colectividad de obreros diversificados en
una cierta operacin parcial distinta.
El total de una mercanca cualquiera se ensam-
bla en una serie de procesos independientes que
se pueden ejecutar simultneamente. El obrero
ejecuta repetidamente slo una parte del total de
una mercanca, las dems partes sern elaboradas
por otros obreros en su actividad precisa y final-
mente sern ensambladas como un total gene-
rado en muchas partes como un proceso produc-
tivo en cadena: la divisin y la combinacin se
condicionan aqu mutuamente.
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La cooperacin del trabajo se basa en la estruc-
turacin de un cierto nmero de obreros en coor-
dinacin con base en un determinado proceso
productivo; lo cual desarrolla la capacidad produc-
tiva del trabajo al sumarse el potencial laboral
de cada obrero especializado a un conjunto. La
cooperacin da al proceso de trabajo la capacidad
de lograr resultados que no se podran obtener
con el trabajo individual solo; de esta manera, se
produce una fuerza productiva nueva y ms efi-
caz, que reduce el tiempo de produccin de al-
guna mercanca, trayendo como resultado que se
produzcan ms mercancas en menor tiempo y,
por ende, se reduce su valor.
En la manufactura, la maquinaria precisa es el
obrero colectivo que se articula en la combinacin
de un nmero de obreros parcializados, el taller
(manufacturero) podra ser definido como una
mquina cuyos rganos son los hombres.
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Pero
como vemos, el proceso de trabajo ya no est
subsumido slo formalmente, es decir, solamente
el trabajar bajo un mando y vigilancia capitalista,
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En la medida en que el trabajador entra al proceso de trabajo, ste
ya no se pertenece a s mismo, sino que es slo capacidad de
trabajo individual incorporada al capital, as la relacin que se genera
dentro del trabajo no le pertenece a l sino al capitalista
sino que ahora la subordinacin es real y ha trans-
formado en su sustancia el proceso de trabajo
y la realidad social del obrero en la medida que
ste ya no es el productor de una mercanca, sino
que ahora produce solamente una operacin par-
cial en interconexin con otras operaciones
parciales: el obrero es ahora un accesorio del ca-
pital; slo puede ejercer su pericia en un taller,
slo como eslabn de un mecanismo que, enfren-
tado a l, es la existencia objetiva del capital.
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La cumbre de la subordinacin real del pro-
ceso del trabajo al capital, se ver elaborada expl-
citamente con la introduccin de las mquinas en
la gran industria. Mientras un obrero slo puede
ejecutar una sola accin, la mquina es una inten-
sificacin del trabajo en la medida que puede eje-
cutar mltiples procesos a la vez, una sola m-
quina, trabajando con diversas herramientas
combinadas, ejecuta todo el proceso que en la ma-
nufactura se descompona en varias fases gradua-
les.
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Esto pues, simplifica el trabajo del obrero a
una accin meramente operativa totalmente ena-
jenada; mas an, la mquina tiene la capacidad de
reducir o eliminar trabajo humano y obreros au-
mentando la capacidad productiva del trabajo,
produciendo un nmero mayor de mercancas en
menor tiempo y con menor utilizacin de fuerza
de trabajo humano. Debido a que las mquinas
funcionan con energa natural la fuerza del hom-
bre no se vuelve ya tan necesaria, ms bien la des-
valoriza an ms, por ello el capital tiene la capa-
cidad de emplear fuerza de trabajo ms barata, es
decir, la empleada por nios y mujeres. As pues,
la mquina es una forma para aumentar el n-
mero de asalariados, colocando a todos los
individuos de la familia obrera, sin distincin de
edad ni sexo, bajo la dependencia inmediata del
capital.
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Aunque el aumento de fuerza de trabajo
implique mayor desembolso del capitalista en ma-
teria de salarios, ahora ste tiene la capacidad de
utilizar la fuerza de trabajo de toda una familia
que en conjunto le pertenecen al capital, y que
con la suma de todos sus salarios apenas reciben
lo suficiente para cubrir sus necesidades materia-
les ms inmediatas.
Vemos pues como el proceso de trabajo fue
subsumido al capital, lo cual permite entender al
capitalismo y sus dinmicas productivas y sociales
como un sistema histrico, no natural ni tico, as
se desmitifican las pretensiones burguesas de la
naturalizacin eterna de las relaciones sociales;
asimismo se explica el punto medular del someti-
miento tanto en el proceso de trabajo como en la
vida cotidiana toda al capital. <
1
Engels, Friedrich, La situacin de la clase obrera en Ingla-
terra, en Marx, Carlos y Engels Federico, Escritos de juventud.
Obras fundamentales, 2 tt., Mxico, FCE, 1982.
2
Marx, Karl, La Tecnologa del Capital Subsuncin Formal y
Subsuncin Real del Proceso de Trabajo al Proceso de Valori-
zacin (Extractos del Manuscrito 1861-1863), Mxico, Itaca,
2005, p. 19.
3
Marx, Karl, El Capital. Crtica de la Economa Poltica, M-
xico, FCE, 2006, p. 256.
4
Marx, Karl, La Tecnologa del Capital. Subsuncin Formal
y Subsuncin Real del Proceso de Trabajo al Proceso de Valori-
zacin (Extractos del Manuscrito 1861-1863), op. cit., p. 24.
5
Ibidem, p. 28.
6
Marx, Karl, El Capital, op. cit., p. 295.
7
Marx, Karl, La Tecnologa del Capital, op. cit., p. 33.
8
Marx, Karl, El Capital, op. cit., p. 309.
9
Marx, Karl, El Capital. Crtica de la economa poltica, t. I,
Mxico, FCE, 1999, 324 pp.
Bibliografa
Engels Federico, La situacin de la clase obrera en Inglaterra
en Inglaterra, en Marx, Carlos y Engels Federico Escritos de
juventud. Obras fundamentales, 2 tt., Mxico, FCE, 1982.
Marx, Karl y Engels Friedrich, El manifiesto del Partido Comu-
nista, en Obras Escogidas en Tres Tomos, t. I, Mosc, Pro-
greso, 1969.
Marx, Karl y Engels Friedrich, La sagrada familia, Mxico, Gri-
jalbo, 1984.
Marx, Karl, La Tecnologa del Capital Subsuncin Formal y
Subsuncin Real del Proceso de Trabajo al Proceso de
Valorizacin (Extractos del Manuscrito 1861-1863), Mxico,
Itaca, 2005.
Marx, Karl, El Capital, Crtica de la Economa Poltica, Mxico,
FCE, 2006.
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La cumbre de la subordinacin real del proceso del trabajo
al capital, se ver elaborada explcitamente con la introduccin
de las mquinas en la gran industria.