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La altura de la atmsfera de la Tierra es de ms de 100 km, aunque ms de la mitad de su

masa se concentra en los seis primeros km y el 75 % en los primeros 11 km de altura


desde la superficie planetaria. La masa de la atmsfera es de 5,1 x 10
18
kg.
La atmsfera terrestre protege la vida de la Tierra, absorbiendo en la capa de
ozono parte de la radiacin solar ultravioleta, y reduciendo las diferencias
de temperatura entre el da y la noche, y actuando como escudo protector contra
los meteoritos.
La composicin de la atmsfera[editar]

Los distintos colores se deben a la dispersin de la luz producida por la atmsfera.
Casi la totalidad del aire (un 95 %) se encuentra a menos de 30 km de altura,
encontrndose ms del 75 % en la troposfera. El aire forma en la troposfera una mezcla de
gases bastante homognea, hasta el punto de que su comportamiento es el equivalente al
que tendra si estuviera compuesto por un solo gas.
Nitrgeno: constituye el 78 % del volumen del aire. Est formado por molculas que
tienen dos tomos de nitrgeno, de manera que su frmula es N
2
. Es un gas inerte, es
decir, que no suele reaccionar con otras sustancias.
Oxgeno: representa el 21 % del volumen del aire. Est formado por molculas de dos
tomos de oxgeno y su frmula es O
2
. Es un gas muy reactivo y la mayora de los
seres vivos lo necesita para respirar.
Otros gases: del resto de los gases de la atmsfera, el ms abundante es
el argn (Ar), que contribuye en 0,9 % al volumen del aire. Es un gas noble que no
reacciona con ninguna sustancia.
Dixido de carbono: est constituido por molculas de un tomo de carbono y dos
tomos de oxgeno, de modo que su frmula es CO
2
. Representa el 0,03 % del
volumen del aire y participa en procesos muy importantes. Las plantas lo necesitan
para realizar la fotosntesis, y es el residuo de la respiracin y de las reacciones de
combustin. Este gas, muy por detrs del vapor de agua, ayuda a retener el calor de
los rayos solares y contribuye a mantener la temperatura atmosfrica dentro de unos
valores que permiten la vida.
Ozono: es un gas minoritario que se encuentra en la estratosfera. Su frmula es O
3
,
pues sus molculas tienen tres tomos de oxgeno. Es de gran importancia para la
vida en nuestro planeta, ya que su produccin a partir del oxgeno atmosfrico absorbe
la mayor parte de los rayos ultravioleta procedentes del Sol.
Vapor de agua: se encuentra en cantidad muy variable y participa en la formacin de
nubes. Es el principal causante del efecto invernadero.
Partculas slidas y lquidas: en el aire se encuentran muchas partculas slidas en
suspensin, como por ejemplo, el polvo que levanta el viento o el polen. Estos
materiales tienen una distribucin muy variable, dependiendo de los vientos y de la
actividad humana. Entre los lquidos, la sustancia ms importante es el agua en
suspensin que se encuentra en las nubes.