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La Mariposa Monarca

Ingeniero Francisco Javier Jimnez Nava


Director de Informacin de Recursos Naturales y Medio Ambiente
INEGI.

Mariposa Monarca
(Danaus Plexippus)
Este insecto, adems de su gran belleza,
se caracteriza por suresistencia y
longevidad, pues mientras otras
especies de mariposas tienen un ciclo
vital de 24 das, la monarca llega a
vivir hasta nueve meses, es decir, 12
veces ms.
Aprovechando estas caractersticas, la mariposa monarca es capaz de viajar ms de 4
mil kilmetros(desde Canad y Estados Unidos de Amrica) hasta los bosques de
oyameles de los estados deMichoacn de Ocampo y Mxico, zona considerada
como patrimonio natural de la humanidad.
Cada ao, entre octubre y marzo, las mariposas monarca encuentran en los
bosques mexicanos las condiciones ideales para desarrollarse y aparearse:
altitud (2 300-3 500 metros sobre el nivel del mar), temperatura, humedad y
exposicin a los rayos solares, entre otros.
Las mariposas monarca son conocidas por la increble migracin masiva que cada invierno lleva a millones
de ejemplares a California y Mxico. La monarca norteamericana es la nica mariposa que realiza una
travesa tan espectacular, con una distancia cercana a los 5.000 kilmetros. Estos insectos deben partir cada
otoo antes de que llegue el fro, que acabar con ellos si se demoran demasiado.

Las mariposas monarca nacen en huevos, de los que eclosionan en forma de larva. A continuacin se comen
la cscara del huevo y despus se alimentan de las plantas del algodoncillo sobre las que nacieron. (Las
mariposas monarca dependen de las plantas del algodoncillo, que constituyen prcticamente el nico alimento
de las larvas.)

Conforme engordan, las larvas se convierten en jugosas y coloridas orugas. Despus crean una dura bolsa
protectora que las rodea conforme entran en la fase de crislida. De ah emergen en forma de adultos
bellamente coloreados en negro, naranja y blanco. El colorido patrn de la mariposa monarca hace que sean
fciles de identificar; y precisamente de eso se trata. Su caracterstico patrn avisa a los depredadores de que
estos insectos son venenosos y saben fatal.

Las mariposas que emergen de las crislidas a finales de verano y principios de otoo son diferentes de las
que lo hacen durante los das ms largos y clidos del verano. Estas mariposas monarca nacen para volar, y
saben por el cambio en el clima que deben prepararse para su prolongada travesa.

Solo las mariposas monarca nacidas a finales de verano o principios de otoo realizan la migracin, y harn
un nico viaje de ida y vuelta. Para cuando comience la migracin invernal del a siguiente, varias
generaciones de verano habrn vivido y muerto, y sern los tataranietos de los migradores del ao pasado los
que realicen el viaje. Sin embargo, de algn modo las nuevas generaciones conocen el camino. Siguen las
mismas rutas que sus ancestros y en ocasiones incluso vuelven al mismo rbol.

Muchos cientficos estn preocupados por la poblacin oriental de mariposas monarca, que pasan el verano al
este de las Montaas Rocosas. Este grupo cada vez es ms reducido, y su supervivencia puede verse
amenazada por diversos desastres naturales en sus hbitats invernales mexicanos, as como po
Muchos cientficos estn preocupados por la poblacin oriental de mariposas monarca, que pasan el verano al
este de las Montaas Rocosas. Este grupo cada vez es ms reducido, y su supervivencia puede verse
amenazada por diversos desastres naturales en sus hbitats invernales mexicanos, as como por la menor
superficie de plantas del algodoncillo en su hogar estival