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LA CULTURA ES LO QUE MS HA CAMBIADO EN
ESTE PAS EN LOS LTIMOS 30 AOS. EN LAS
MEJORES EXPRESIONES DEL ARTE Y TAMBIN
EN ALGUNAS DE LAS PEORES CONDUCTAS
COLECTIVAS. POR ESO, URGE SEGUIR
CAMBIANDO LAS POLTICAS CULTURALES, PARA
QUE NUESTRO PUEBLO SEA CONSCIENTE DE LO
QUE DICE Y LO QUE HACE, PERO TAMBIN PARA
LOGRAR MEJORES FORMAS DE CONVIVENCIA EN
PAZ EN TODO EL TERRITORIO NACIONAL.
LOS CAMBIOS
CULTURALES EN
TREINTA AOS DE
DEMOCRACIA
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por MEMPO GIARDINELLI
Escritor y periodista. Asesor ad-honorem del Ministerio de Educacin de la
Nacin y del Plan Nacional de Lectura. Consultor de la Comisin Nacional
de Bibliotecas Populares (CONABIP) y de la Asociacin de Bibliotecarios
Graduados (ABGRA). Ex docente de Periodismo y Literatura de la Universidad
Nacional de La Plata, de la Universidad Iberoamericana (Mxico) y de la
Universidad de Virginia (Estados Unidos)
S


i a fnales de 1983 alguien hubiese dicho que en
este pas iba a pasar todo lo que pas despus,
hubiese sido acusado, muy probablemente, de ser
un delirante.
De igual modo, pensar el golpe de Estado del 24 de marzo de
1976 como un acontecimiento lejano que ya no nos afecta, no
deja de ser un acto temerario. Y quiz por eso el aniversario
del 10 de diciembre de 1983 que celebramos en este fnal de
2013 nos encuentra colmados de claroscuros y algunas fuertes
incertidumbres. Es perfectamente lgico, por lo tanto, que esta
sea una fecha smbolo de la recuperacin democrtica de la
Argentina.
Lo cierto es que el tiempo ha transcurrido y a 37 aos y medio
del golpe y a 30 de la reconquista democrtica, si todo parece
hoy tan lejos como a la vez cercano, es porque as son los suce-
sos que conmueven a los pueblos, cuando son los pueblos los
que protagonizan los cambios y la vida de una nacin empieza a
ser, afortunadamente, un continuum y no un destino.
Hoy queda poco, relativamente, de todo lo que defna el presen-
te de este pas y del mundo hace tres dcadas. Ya no existen ni
el avin supersnico Concorde ni la Unin Sovitica; cayeron el
Muro de Berln y el apartheid sudafricano, y pasaron por el po-
der mundial Ronald Reagan, los dos Bush padre e hijo, Margaret
Tatcher, Tony Blair y una cantidad de lderes chinos de nom-
bres para nosotros impronunciables, como aparentes clones
modernizantes del legendario Mao Zedong. Y en medio de todo
eso, aqu en casa, en nuestro pas, y conviene decirlo, las muta-
ciones fueron en general para bien y algunas fueron buensimas.
Es posible que esta idea sea intolerable para muchos argentinos
tpicos, bsicos, y sobre todo para porteos quejosos. Pero as
son las cosas hoy, despus de que por el poder pasaron Ral
Alfonsn, Carlos Menem, Fernando de la Ra y una caterva de
efmeros presidentes, ninguno elegido, hasta que llegaron Nstor
Kirchner primero, y Cristina Fernndez despus. Y es que todo
pudo ser mejor, desde luego, pero la sociedad argentina en de-
mocracia, sin que esto signifque negar todo lo malo que persis-
te, que an es mucho, protagoniz una serie impresionante de
cambios, avances y afanzamientos en materia cultural. Y este
artculo intenta refexionar por qu y cmo fue que lo hizo, y
sobre todo qu perspectivas ofrecen esos cambios culturales que
todava veremos despus de 30 aos de democracia.
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por MEMPO GIARDINELLI
Lo cierto es que el
tiempo ha transcurrido
y a 37 aos y medio
del golpe y a 30
de la reconquista
democrtica, si todo
parece hoy tan lejos
como a la vez cercano,
es porque as son los
sucesos que conmueven
a los pueblos, cuando
son los pueblos los
que protagonizan los
cambios y la vida de
una nacin empieza a
ser, afortunadamente,
un continuum y no un
destino.
carnicera. Y que hace dos dcadas el sistema poltico se pervir-
ti hasta el punto de que nos dejaron en la va, que es como se
llama vulgarmente a la cancelacin del futuro.
Basta, como ejemplo, enumerar muy velozmente todo lo que
perdimos los argentinos en la dcada de 1990 gracias al discurso
globalizador del neoliberalismo que aplic aqu el menemato.
Perdimos: la educacin, la salud, la previsin social, la industria
bsica, la banca nacional, los ferrocarriles, el petrleo, el manejo
nacional de granos y de carnes, la industria petroqumica, la
minera, la riqueza marina, las tierras fscales, la electricidad, el
gas, las aguas corrientes y los servicios sanitarios, los telfonos
y las telecomunicaciones, el correo postal, las fotas martima y
fuvial, la red caminera, las lneas areas, los puertos y aeropuer-
tos, la investigacin cientfca y tcnica... O sea: el patrimonio
colectivo nacional fue completamente saqueado. Y encima
destruyeron el trabajo y la cultura del esfuerzo, la produccin y
el crdito sano, as como corrompieron todas las formas de orga-
nizacin y llevaron a nuestro pueblo al desnimo y al enfermizo
deseo de emigrar.
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Las palabras y los hechos
En primer lugar, hay que decir que como marca de estas tres
dcadas qued una palabra defnitiva y smbolo de poca:
Desaparecidos. Su signifcado no es slo el de sintetizar la tra-
gedia, sino adems simbolizar la lucha y el dolor pero en ningn
caso la revancha. Virtud tica fundamental que hoy debe ser vis-
ta como el ms grande triunfo cultural de esta nacin. Porque el
reclamo de justicia no contempl la injusticia como nueva pol-
tica de Estado, sino que dio y sigue dando a todos los genocidas
las garantas que ellos negaron a sus vctimas. Y de ese cambio
cultural se nutrieron los otros smbolos, igualmente poderosos:
Memoria, Verdad, Justicia.
A 30 aos del inicio de la gran mutacin nacional eso es por
lo menos dos generaciones hoy se puede repetir el viejo lugar
comn de que la democracia es, noms, el ms imperfecto de
los sistemas de gobierno. Pero tambin hay que decir que como
hecho cultural, y en su prctica imperfecta, la democracia tam-
bin puede ser un hecho revolucionario. Al menos si se mira
hacia atrs y se recuerda que este pas hace tres dcadas era una
Basta una sola comparacin: en 1974 la Argentina tena 22
millones de habitantes y slo 1,8 millones de pobres (menos del
10%), y el desempleo era de apenas el 2,5 por ciento.
En 2003 la Argentina tena 37 millones de habitantes y casi 22
millones de pobres (el 57,5%), de los cuales ms de 10 millones
eran indigentes, o sea menos que pobres. La tasa de desempleo
estaba entre las ms altas del mundo: 21,5 por ciento.
En contraste, y segn la CEPAL (Comisin Econmica para
Amrica Latina y el Caribe) en 2011 la pobreza era de slo el
5,7% y la indigencia del 1,9%. Niveles que bajaron incluso al 5,4%
y al 1,5% en 2012, pero que de todos modos signifcan que se-
guimos teniendo como mnimo tres millones de seres humanos
en situacin de pobreza e indigencia gravsimas, lo que confgu-
ra un paisaje ominoso que basta tener ojos y vivir en las afueras
de cualquier ciudad para comprobarlo.
Como en la remanida cuestin del vaso medio lleno o medio
vaco, se puede pensar que es fantstico todo lo que se mejor,
como tambin se puede pensar que todo sigue siendo un desas-
tre y no hay remedio. Ese es, de hecho, el juego necio que pare-
cen practicar por un lado algunos funcionarios y militantes K
que piensan que todo est bien y entonces van por ms, mien-
tras enfrente pululan polticos y periodistas dedicados a lanzar
fuegos artifciales pretendiendo que el incendio es irrefrenable.
Vieja mana de la (in)cultura argentina, particularmente de la
clase media urbana y proverbialmente portea.
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por MEMPO GIARDINELLI
Cachos de cultura
En los prrafos anteriores acaso est la explicacin, sencilla y
brutal, de la contracara de la afrmacin optimista del comienzo
de esta refexin. Porque si es verdad que la democracia abri un
perodo de renovacin cultural en el ms amplio sentido, tam-
bin es verdad que la apertura a la libertad produjo mucho de lo
peor del presente. Y es que esos datos y las viejas, tradicionales
(in)conductas de clase alentaron entre otros males la naturali-
zacin de la corrupcin; el paulatino y consistente crecimiento
de las conductas violentas, y la exasperacin y el resentimiento
crecientes que hoy estamos soportando.
Todos esos rasgos son fcilmente comprobables en todo el terri-
torio nacional y son muestras, algunas de ellas, de un deterioro
cultural colectivo que a pesar de todo sigui dando muestras
maravillosas de talento y creatividad, como corresponde a una
sociedad capaz de obras impares y de prohijar artistas notables.
Esta contradiccin, de hecho, difcilmente tenga otra explica-
cin que el hecho de que el salto del terror y la censura hacia la
libertad de expresin fue sin red, fue veloz y fue incontenible.
Del mismo modo que el paso del autoritarismo ms feroz a la
negacin de todo principio de autoridad fue, tambin, un desdi-
chado sello natural del proceso argentino, y lo sigue siendo.
Por otra parte, hasta 2003 todo estaba centrado en el cambio
del modelo econmico que nos llev a la ruina, y casi no haba
espacio para nuevos debates. Uno de ellos era la siempre poster-
gada cuestin de la Cultura Nacional entendida como razn de
Estado, lo que marcara el camino hacia un cambio en los para-
digmas culturales establecidos. Cuando prcticamente no exis-
tan la educacin ni la salud pblicas, era urgente reclamar un
Estado responsable capaz de organizarlas, orientarlas y dirigirlas
de acuerdo a los verdaderos intereses nacionales. Y esta era una
batalla decisiva cuando los modernizadores queran hacernos
creer que la funcin del Estado era reemplazable.
Aquella poltica aplicada de considerar a la cultura como algo
no centrado en los intereses de la burguesa de Buenos Aires,
que subrayaba la carencia de una Poltica Cultural Nacional,
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Urge seguir cambiando
las polticas culturales,
para que sean no
slo contenedoras del
talento en todas las
expresiones, sino que
a la vez orienten a
nuestro pueblo para
que sea consciente
de lo que dice y lo
que hace, y pueda
sentirse orgulloso de su
produccin artstica
e intelectual, pero
tambin del ejercicio
de mejores formas de
convivencia en paz
mediante la prctica
de la inteligencia y el
buen gusto en todo el
territorio nacional.
indicaba tambin la ausencia de un acuerdo general sobre qu
se entenda por cultura y qu cultura se quera para la Argentina.
Eso jams haba sido debatido por los actores de la vida artstica
y cultural de todo el pas, y mucho menos poda pensarse en un
programa de accin cultural para todo el territorio nacional.
Eso no exista en la Argentina, donde siempre hubo una enorme
variedad de buenas intenciones todas con nombre y apellido,
y algunas menos improvisadas que otras que pudieron apli-
carse, o no, durante algunas gestiones porteas. Pero era un
hecho el carcter errtico e indefnible de la as llamada Cultura
Argentina. Y es que la idea de que son los funcionarios de turno
los que la interpretan y desarrollan, segn tuviesen mayor o
menos cuota de poder y, sobre todo, presupuesto, era negativa
desde todo punto de vista.
Algunos pocos sostenamos, solitariamente, que la cultura de
una nacin es mucho ms que eso, y sobre todo cuando un
pas es territorialmente grande como la Argentina. Por eso de-
camos quienes ms padecen la falta de una poltica cultural
coherente y permanente son los habitantes del mal llamado
interior, que en general sentan que la Secretara de Cultura era
como un ministerio ms, siempre lejano y ocupndose de asun-
tos de la ciudad de Buenos Aires.
La norma cultural argentina durante los primeros 20 aos de
democracia tuvo, por eso, un rumbo errtico y librado a las crea-
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por MEMPO GIARDINELLI
ciones de talentos individuales, pero en general se profundiz
el deterioro en todos los sentidos. No slo en las costumbres y
actitudes individuales y sociales, sino tambin en las estads-
ticas: la educacin fue implosionada mediante la Ley Federal
de 1992; la cultura ofcial sigui siendo un plido muestrario de
actos en la capital de la repblica, que de hecho tena dos secre-
taras, una nacional y otra municipal, y el inventario y cuidado
del patrimonio cultural de los argentinos continu siendo nulo y
en constante y sistemtico deterioro.
A partir del gobierno kirchnerista empezaron a producirse cam-
bios fundamentales en materia de infraestructura educativa,
reorganizacin de planes, recuperacin de salarios, y entre otras
medidas el lanzamiento de un fuerte Plan Nacional de Lectura.
Los resultados, adems, se vieron en infnidad de hechos, aus-
picios, estmulos y debates como los que se dieron en los cuatro
Congresos Nacionales de Cultura (Mar del Plata 2006, Tucumn
2008, San Juan 2010 y Resistencia 2012).
Quienes ms padecen la falta de una
poltica cultural coherente y permanente
son los habitantes del mal llamado
interior, que en general sentan que
la Secretara de Cultura era como
un ministerio ms, siempre lejano y
ocupndose de asuntos de la ciudad de
Buenos Aires.
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Cambios de paradigmas
As como decimos que los cambios ms impactantes que se han
producido en la Argentina de la democracia son culturales y el
vocablo impactantes abarca tanto los cambios positivos como
los negativos tambin lo es que los mejores logros y la exacer-
bacin de las peores expresiones se concentraron en la dcada
2003-2013.
Es obvio, y realmente lo es para cualquier mirada objetiva y des-
apasionada, el fenomenal despegue de las artes en la Argentina:
el cine, la literatura, el teatro, la danza, la msica, las artes plsti-
cas hoy tienen un desarrollo admirable, en condiciones de liber-
tad absoluta y ya sin censuras ni prohibiciones. Y si se considera
a la cultura en sentido antropolgico, tambin: el desarrollo de
las artesanas, la recuperacin de las expresiones culturales de
muchos pueblos originarios, los microemprendimientos de esos
pueblos y otros colectivos y las nuevas formas basadas en expe-
riencias locales ha sido extraordinario, si bien no estuvo ni est
exento de errores y confictos. Pero hoy todo eso est a la vista y
es impresionante comprobar cmo la energa creativa argentina
est pasando por uno de sus mejores momentos.
Otro gran avance cultural se produjo en los fuertes cambios de
paradigmas. Por ejemplo, el hecho inocultable de que este pas
hoy ve menos televisin. Es un hecho de comprobacin cotidia-
na que se mira mucho menos tele que hace aos. Y sobre todo,
y como educador, me consta que la tele ya no es el nico instru-
mento que (mal)educa a las nuevas generaciones.
Creo que concurren a ello varias causas, empezando por la psi-
ma calidad de las producciones que prescribe e impone el mer-
cado, pero tambin la diversidad de la oferta de servicios (hoy
se puede acceder a 200 canales o ms, mientras la Argentina
de hace 30 aos estaba cautiva de slo cuatro). El auge de la
tecnologa electrnica, la computacin y el mundo digital, los
celulares, la nanotecnologa, y en fn, el universo ciberntico
que es nuestro asombro cotidiano y sobre todo es el presente
natural de los nativos digitales, o sea los que hoy tienen menos
de 15 aos de edad, ha sido y es un factor democratizador de la
cultura y el conocimiento, ms all de la popularidad de muchos
productos deleznables.
Me parece que este es un elemento interesantsimo para pensar,
porque desde hace aos algunos sostenemos que no se puede
instruir, educar, fomentar la lectura o la valoracin esttica
mientras la inmensa mayora de la poblacin incluidos los
docentes vive prisionera de un discurso incuestionado. Y en tal
sentido el cambio en ciertos paradigmas argentinos ha sido sin
dudas saludable, y en mi opinin una revolucin en s misma.
Las seoras distinguidas que almorzaban en la tele ante un pas
con hambre, hoy resultan igual de exticas pero ms pobres de
rating. Y los periodistas nostlgicos de la dictadura que pasaban
por constructores de la democracia, hoy ya no tienen predica-
mento. Ni rating. Slo descrdito. Quedan en pantalla, s, chicas
lenguaje coloquial de los argentinos, pauperizado hasta lmites
inslitos.
Por eso hay que saludar la nueva Ley de Medios, incluso en
textos como este. Porque llevar aos reparar el dao cultural
que se ha hecho, con el atropello intelectual y moral constante a
que se someti a una ciudadana a la que costar mucho tiempo
y esfuerzo reconvertir en personas pensantes, no ms clientes
cautivos de las polticas de embrutecimiento que tanto dao
causaron.
Si otros pases lo han hecho, nosotros tambin podemos ha-
cerlo. Es una cuestin de voluntad poltica, aunque tambin de
seriedad y perseverancia en la accin. Si se hace, ser revolucio-
nario y se habr contribuido a superar la espantosa situacin so-
ciopoltica y sociocultural en que se encuentran vastos sectores
de la niez y la juventud en la Argentina, hoy carne potencial del
poder narco que est ya en nuestras barbas. Estadsticamente
se trata de por lo menos un par de millones de compatriotas
extremadamente jvenes, extremadamente vulnerables y extre-
madamente peligrosos, para ellos mismos y para la sociedad. No
tengo dudas de que esa es la gran tarea cultural pendiente.
Por eso urge seguir cambiando las polticas culturales, para que
sean no slo contenedoras del talento en todas las expresiones,
sino que a la vez orienten a nuestro pueblo para que sea cons-
ciente de lo que dice y lo que hace, y pueda sentirse orgulloso de
su produccin artstica e intelectual, pero tambin del ejercicio
de mejores formas de convivencia en paz mediante la prctica
de la inteligencia y el buen gusto en todo el territorio nacional.
En ese contexto trabajan muchas, muchsimas ONG, fundacio-
nes e instituciones en todo el pas, que siguen dando batalla en
desventaja pero inclaudicablemente. Desde luego que ninguna
puede ni debe suplir el rol del Estado, pero ante la ausencia
esculturales con cabezas vacas, algunos programas chismosos
y cierto periodismo adocenado, pero todo en tono menor, clara-
mente menos infuyente.
La silenciosa e incomprendida docencia cultural ha sido,
siempre, y as seguir siendo, una tarea compleja y ardua pero
siempre necesaria y urgente. Y sobre todo en un pas como el
nuestro, donde las ltimas tres dcadas primero con autorita-
rismo y oscurantismo, y luego con descontroles absurdos, casi
suicidas nos cambiaron totalmente: de ser un pas casi sin
analfabetos, a fnales del siglo pasado pasamos a ser uno en el
que por lo menos un cuarto de la poblacin lea y escriba de
modo primitivo y apenas funcional. Bastaba recorrer las perife-
rias urbanas, adentrarse en el mundo rural o profundizar temas
con los jvenes para ver que el resultado de tantos aos de in-
dolencia, robo y frivolidad mientras los maestros, por ejemplo,
eran condenados a salarios indignos estaba a la vista.
El gran retroceso se evidenci brutalmente entre 2001 y 2003, y
consisti, adems, en que dejamos de ser una sociedad media-
namente culta y lectora para reconvertirnos en una sociedad
que se informa por la tele, que le cree a la tele, que piensa (o cree
que piensa) por lo que dice y muestra la tele, y as y por eso tan
manipulada y estafada.
El extravo de las sanas costumbres de la inteligencia activa es la
razn por la cual todava hoy vastos sectores de nuestro pas si-
guen sin comprender ni aceptar el papel de sus intelectuales.
Peor an: muchas veces son los propios intelectuales argentinos
los que menosprecian (o sea, ignoran) su propio rol mientras
desdean alegremente a sus colegas. Y los resultados son tre-
mendos: en la Argentina se entiende menos, se entiende mal,
hay menos interpretacin y se perdi espritu crtico, que hoy
se confunde con protesta y grito. Basta escuchar el lamentable
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por MEMPO GIARDINELLI
del Estado a lo largo de muchos aos, y desde la destruccin que
dej la dictadura, muchas se han venido constituyendo en expre-
siones solitarias de la cultura de ciudades y pueblos enteros. Es
necesario y urgente amalgamar todo eso, y no para desmantelar-
lo haciendo que sus hacedores deban trasladarse a Buenos Aires
para ser funcionarios, sino, al contrario, para fortalecer lo que
hacen con una poltica estatal orientadora y de apoyo sustancial,
que promueva el arraigo y el desarrollo de las peculiaridades.
La cultura, insisto, considerada como expresin de las conduc-
tas de la ciudadana, es lo que ms ha cambiado en este pas.
En las mejores expresiones del arte y tambin en algunas de las
peores conductas colectivas. Lo que va, por citar un ejemplo, de
las orquestas juveniles y el desarrollo de movimientos musicales
de excelencia en todo el pas, a las bestialidades militantes de las
barras bravas futboleras. Y todo de igual manera veloz, inclaudi-
cable, deslumbrante incluso y aterradora en ocasiones.
Por eso llama tanto la atencin observar cmo retornan y siguen
vigentes algunas estupideces populares, predominantemente
clasemedieras y argentinamente eternas, como creer que el ene-
migo es el Estado o que las privatizaciones a mansalva son un
camino de progreso... Tambin los que siempre creen que cuan-
to peor, mejor; los que siempre dicen que esto no se aguanta
ms; o los que hubiesen soado ser ingleses y reniegan de ser
descendientes de tanos, gallegos, judos o rabes.
La resistencia cultural de los argentinos ha sido enorme, y sus
resultados en general mucho mejores que lo que suele recono-
cerse. Por eso estamos malheridos, seguimos malheridos, pero
de pie. Y por eso a pesar de todos los problemas que subsisten
hoy cuando la esperanza parece posible es hora de empezar
estos debates. Que no han sido pocos los triunfos culturales que
ha logrado la democracia argentina en 30 aos.
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En primer lugar, hay que decir que como
marca de estas tres dcadas qued una
palabra denitiva y smbolo de poca:
Desaparecidos. Su signicado no es slo
el de sintetizar la tragedia, sino adems
simbolizar la lucha y el dolor pero en
ningn caso la revancha.