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Alguien sigue sus pasos en la web

Una rastreadora de datos en Internet puede conocer ms a un usuario que sus amigos ms
cercanos.
POR MARA FERNANDA CRUZ CHAVES / maria.cruz@elfinancierocr.com / 17 AGO 2014, 12:15 AM
Adrin Quesada es un abogado que se licenci hace menos de un mes. No tiene problemas con la
polica ni sumas desorbitantes en el banco; tampoco es una amenaza para el Gobierno ni nada que
se le parezca. Adrin es un tipo comn al que unos 620 sitios web le rastrearon la existencia
durante dos aos.
Aunque no sea una amenaza ni una figura pblica, tiene un valor que nadie ms posee: sus
propios datos de navegacin en Internet. A las grandes compaas les interesa saber qu est
haciendo, a qu hora, en cules pginas, cules son sus gustos y si compra o no en lnea, entre
otras cosas.
Probablemente, parte de esa informacin sea procesada para hacerle ofertas, recomendarle
artculos o pelculas, descargas de msica y cualquier actividad que genere consumo; pero podra
ser utilizada tambin para cualquier otra cosa, sin su permiso.
Los sitios guardan dentro del disco duro de las computadoras pequeos fragmentos de
informacin llamados cookies a los que acceden cuando el usuario vuelve a ingresar a la misma
pgina, con el fin de crear una experiencia personalizada.
Puede ser maravilloso: la computadora o el mvil conoce tanto a sus usuarios que ellos, bien que
mal, podran apagar sus cerebros y dejar que el aparato los gue por el camino de la felicidad, pero
el precio para obtener esos beneficios es su propia privacidad. Internet no es un lugar privado.
Hay un negocio rebosante entre los dos centmetros de grosor de un smartphone y los dedos de su
dueo.
El rastreo de datos de comportamiento (como se le llama a la forma en que el usuario acta en
Internet) es un mercado en el que algunas compaas llegan a ganar hasta $40.000 millones al
ao. A ellas, millones de personas en el mundo les regalan su informacin personal todos los das,
sin saberlo.
Probablemente, aunque lo supieran, lo seguiran haciendo: su margen de accin se limita a leer los
trminos de privacidad y decidir si quiere o no navegar.
La posesin de estos datos por s misma no corresponde a un abuso, pero la forma en que esa
informacin se transfiere a terceros o el propsito para el que se use, podra serlo.

Los sitios a los que accede un usuario comn como Adrin estn interconectados con otros
semejantes, que tambin inyectan sus cookies y rastrean sus actividades.
Hay grandes rastreadoras de datos de comportamiento cuyo fin es recopilar, vender y transferir la
informacin a otros interesados. Los usuarios y su informacin terminan convirtindose en el
producto.

Cmo le afecta esto?
Quienes estn preocupados por la proteccin de datos van ms all de los pequeos problemas
diarios como la foto comprometedora que un usuario quisiera borrar para siempre o cuando
Facebook le recomienda agregar a una persona a la que usted acaba de conocer.
Lo que estamos notando es una tendencia hacia la recopilacin masiva y la normalizacin de una
sociedad en la cual los seres humanos somos de cristal, dijo Quesada, quien es autor de la tesis
de licenciatura en derecho Proteccin de datos en la convergencia de la telecomunicaciones .
Estoy seguro de que Google sabe ms de usted que su mam o cualquiera de sus mejores amigos.
No le preocupa?, insiste.

Derecho al desnudo
Somos como Hansel y Grettel dejando migas para que puedan rastrearnos, dice Gary Kovacs,
CEO de la firma de antivirus AVG, en una charla de TED. La diferencia entre quien navega en
Internet y el cuento de los hermanos Grimm es que el primero no tiene el deseo de ser rastreado.
Hasta qu punto mantiene una persona su nivel de decisin en estos mercados innovadores?, se
pregunta Quesada. Se refiere a ese derecho que tienen las personas de controlar el flujo de las
informaciones que les conciernen, consignado en la ley como la autodeterminacin informativa.
En buena teora, todas las pginas deberan indicarle que usan cookies , qu datos van a recolectar
de su navegacin para qu, qu tipo de informacin pueden transferir a terceros y el dejar claro el
derecho a solicitarlos y a destruirlos. La teora est escrita, no practicada.
En ninguna nacin de Latinoamrica hay un botoncito de Google exclusivo para activar polticas
de privacidad propias de cada pas, seala Nathalie Artavia, exdirectora de la Agencia de
proteccin de datos de los habitantes (Prodhab).
El cierre de la brecha digital y el aumento del uso de mviles no estuvo acompaado de una
educacin tcnica de los usuarios finales, plantea Quesada en su tesis. Los mtodos de rastreo no
son percibidos por la poblacin como amenazas sino como formas de facilitarles la vida.
En el pas existe una ley que protege a las personas frente al tratamiento de sus datos personales.
En teora, indic uno de sus redactores, Jos Francisco Salas, la ley tiene un principio de aplicacin
territorial: si el tratamiento de los datos afecta a un costarricense, el pas puede demandar a un
sitio, aunque la empresa est en el extranjero. De hecho, la Prodhab ya ha resuelto casos
semejantes.
En todos los casos, la responsabilidad recae tanto en quien recibe la informacin como en quien la
otorga. La primera barrera para la proteccin de datos es uno mismo, explic Artavia.
Aunque revisar las polticas de privacidad pueda parecer intil, confiar ciegamente en los sitios en
Internet puede ser peligroso.
En este lado del mundo, los contratos se hacen por adhesin: si sigue navegando o haciendo clic
para continuar, acepta los trminos y condiciones de manera automtica.
Estas condiciones pueden ir desde la creacin de perfiles virtuales para la comercializacin hasta el
impedimento para borrar informacin personal de los sistemas. Internet tiene una memoria
inquebrantable.
Rastreo
Existen aplicaciones que le ayudan a vigilar cules compaas estn rastreando, mediante
cookies , la informacin que usted deja en la web.

Collusion fue creada hace unos tres aos por un equipo de investigadores canadienses que
queran transparentar la forma en que los gigantes de la informacin rastrean a sus usuarios y se
roban sus datos.
Lightbeam es otra aplicacin que, como Collusion, se instala en el navegador Firefox y despliega
grficos interactivos de los movimientos y las interacciones entre las pginas que las personas
abren
Gary Kovacs, uno de sus creadores, insiste en que la privacidad no es una opcin: Yo no debera
tener que obsequiarla para poder navegar en Internet.

Fuentes TED.com y Adrin Quesada