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ISSN 1853-2713

Universidad de Buenos Aires


Facultad de Ciencias Sociales
Instituto de Estudios de
Amrica Latina y el Caribe



OBSERVATORIO LATINOAMERICANO 14


MEDIOS Y GOBIERNOS
LATINOAMERICANOS EN EL S.XXI:
LAS TENSIONES DE UNA COMPLEJA
RELACIN
Buenos Aires, Agosto de 2014

1

Autoridades de la Facultad de Ciencias Sociales

Decano
Lic. Glenn Postolski
Vicedecana
Dra. Patricia Funes
Secretara Acadmica
Dra. Ana Arias
Secretara de Estudios Avanzados
Dra. Mercedes Di Virgilio
Secretara de Gestin Institucional
Lic. Gustavo Bulla
Secretara de Cultura y Extensin
Lic. Stella Maris Escobar
Secretara de Hacienda
Lic. Horacio Rovelli
Secretara de Proyeccin Institucional
Lic. Pablo Hernndez
Instituto de Investigaciones Gino Germani
Directora: Carolina Mera
Instituto de Estudios de Amrica Latina y el Caribe
Directora: Mabel Thwaites Rey
Biblioteca Norberto Rodrguez Bustamante
Director: Daniel Comande



Instituto de Estudios de Amrica Latina y el Caribe
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires
Marcelo T. de Alvear 2230, C1122AAJ Ciudad Autnoma de Buenos Aires,
Argentina
www.iealc.sociales.uba.ar iealc@sociales.uba.ar

Directora: Mabel Thwaites Rey
Comit Acadmico: Mabel Thwaites Rey, Emilio Taddei, Eduardo Grner, Waldo Ansaldi
(miembros titulares por el claustro Investigadores), Atilio Boron, Diego Raus, Hugo Calello,
Nstor Kohan (miembros suplentes por el claustro Investigadores). Ins Nercesian, Ariel
Goldstein, Laura Rosenberg (miembros titulares por el claustro Becarios), Amlcar Salas
Oroo, Lorena Soler, Diego Giller (miembros suplentes por el claustro Becarios).
Asistentes de la Direccin Acadmica: Silvia Demirdjian, Ruth Felder y Lucila de Marinis.
ISSN 18532713

2

OBSERVATORIO LATINOAMERICANO

Observatorio Latinoamericano es una coleccin de trabajos que, bajo la forma de dossier, publica el
Instituto de Estudios de Amrica Latina y el Caribe (IEALC), de la Facultad de Ciencias
Sociales de la Universidad de Buenos Aires, con el objetivo de ofrecer a todos los interesados
en conocer ms y mejor a Amrica Latina, informacin y opiniones sobre la regin y cada uno
de sus pases, sea para fines docentes, de investigacin o de mero deseo de ampliar la capacidad
de comprensin de realidades complejas, usualmente no tratadas o insuficientemente tratadas
por los medios de comunicacin comerciales.

Observatorio Latinoamericano es una iniciativa del IEALC, impulsada en el ao 2010 por el
entonces director, Waldo Ansaldi, y que contina hasta el presente. Surgi como respuesta a la
necesidad de reflexionar sobre la realidad pasada y presente de Amrica Latina y el Caribe
luego del desastre que haba dejado el terremoto en Hait. Desde entonces y gracias a la
repercusin que tuvo en el dilogo con otros centros acadmicos, adquiri periodicidad y se
convirti en un espacio de comunicacin de calidad y relevancia para estudiosas y estudiosos
de la realidad latinoamericana y caribea, haciendo nfasis en el anlisis de los distintos pases
de la regin.

Observatorio Latinoamericano reproduce material generado por acadmicos y periodistas
latinoamericanistas de distintos pases y orientaciones. La coleccin se inici con textos
publicados en medios de comunicacin alternativos -que cubren lo que la prensa comercial
omite u oculta-, aunque luego se fueron incorporando los trabajos de nuestros propios
investigadores e investigadoras, de tesistas y becarios que investigan sobre Amrica Latina con
sede en el IEALC, como tambin de colegas invitados. Como criterio general, la
responsabilidad acadmica y operativa de cada dossier sobre un pas o tema le es asignada por
el Comit Acadmico al investigador del Instituto que propone el tema, quien se encarga de la
seleccin de los autores convocados y de llevar adelante la edicin, contando para ello con un
amplio margen de decisin.

Observatorio Latinoamericano es una publicacin electrnica, de acceso, distribucin y descarga
gratuitos. Los textos pueden reproducirse libremente, pero en todos los casos se indicar la
fuente, particularmente la original en los casos en que as corresponda, es decir, en el de textos
publicados inicialmente en otra publicacin, sea ella en soporte digital o papel.

El Dossier Medios y Gobiernos Latinoamericanos en el S. XXI: las tensiones de una
compleja relacin ha sido realizado bajo la coordinacin de Ana Bizberge y Ariel
Goldstein.

Nmeros publicados: 1. Hait, febrero 2010, 2. Paraguay, mayo 2010, 3. Guatemala, agosto
2010, 4. Bolivia, octubre 2010, 5. Colombia, diciembre 2010, 6. Mxico, abril 2011, 7.
Ecuador, junio 2011, 8. Chile, agosto de 2011 9. El Salvador, noviembre de 2012, 10. Brasil,
enero de 2013, 11. Uruguay, junio de 2013, 12. 30 aos de democracia en Argentina, noviembre
de 2013, 13. Violencia y Seguridad en Centroamrica: de la guerra fra a la actualidad, diciembre
de 2013.



3

De los compiladores

Ana Bizberge es becaria doctoral Ubacyt (2013-2016), Magster en
Industrias Culturales por la UNQ y Licenciada en Ciencias de la
Comunicacin por la UBA. Es docente de Polticas y Planificacin de la
Comunicacin en la ctedra de Guillermo Mastrini (Carrera de Ciencias de
la Comunicacin, FSOC-UBA). Sus lneas de investigacin son polticas de
comunicacin, economa poltica de los medios, procesos de digitalizacin
audiovisual y convergencia tecnolgica. Actualmente realiza su tesis
doctoral sobre la convergencia como nuevo paradigma de polticas pblicas de comunicacin
en Argentina y Brasil.
Adems, participa en proyectos de investigacin sobre polticas de comunicacin en
UBA (Programacin 2011-2014) y UNQ (2011-2015), dirigidos por Guillermo Mastrini y
Martn Becerra respectivamente.
Public Televisin Digital Terrestre: Cambio de estatuto de la radiodifusin? (Prometeo, 2010) y
edit, junto con Guillermo Mastrini y Diego de Charras, Las polticas de comunicacin en el siglo
XXI (La Cruja, 2013). Es coautora junto a Guillermo Mastrini, Martn Becerra y Fernando
Krakowiak de diversos artculos sobre TV digital (International Journal of Digital Television,
Vol 4, N3, 2013; Revista Cuadernos de la Informacin N 31, 2012; CIESPAL, 2011); entre
otros.


Ariel Goldstein es Magster en Ciencia Poltica por el Instituto de
Altos Estudios Sociales (UNSAM). Socilogo por la Facultad de Ciencias
Sociales (UBA). Como Becario de Posgrado del Conicet, se ha
especializado en el rea de investigacin de medios y poltica en Amrica
Latina, con especial nfasis y desarrollo de trabajos sobre el caso de Brasil.
Actualmente est realizando el Ciclo Superior del Doctorado en
Ciencias Sociales (Facultad de Ciencias Sociales-UBA). Forma parte del
proyecto UBACyT Las disputas por la hegemona en el siglo XXI latinoamericano: el nuevo
carcter de los conflictos, dirigido por Mario Toer. Es docente de Poltica Latinoamericana,
Carrera de Ciencia Poltica, Facultad de Ciencias Sociales, UBA.
Tiene publicaciones en revistas de ciencias sociales nacionales e internacionales. Entre
sus ltimas publicaciones se encuentran: Del lder pragmtico al populismo chavista: Lula
en los editoriales de O Estado de S. Paulo durante su primer gobierno, en Revista Alterjor:
Jornalismo popular e alternativo, Ao 5, Volumen 1, Edicin 9, San Pablo, Brasil, Enero-Junio de
2014, The roots of conflict between Private Media and Left-Wing governments in Latin
America: the Brazilian case, en International Critical Thought, Volumen 4, Numero 3, China,
Agosto 2014 y De la expectativa a la confrontacin: O Estado de S. Paulo durante el primer gobierno de
Lula da Silva, Centro de Estudios Superiores de Comunicacin para Amrica Latina
(CIESPAL), Ecuador, 2014 (En prensa).

4

CONTENIDO
Observatorio Latinoamericano 14 ................................................................................................. 1
Observatorio Latinoamericano .....................................................................................................2
Presentacin..................................................................................................................................5
Introduccin..................................................................................................................................6
Primera parte: Panorama Latinoamericano..................................................................................9
Gobiernos progresistas y medios de comunicacin privados: debates y reflexiones ................. 10
Ana Bizberge y Ariel Goldstein.......................................................................................................................10
Qu post-liberalismo? liberalismo, populismo y comunicacin pblica.................................. 20
Silvio Waisbord ..................................................................................................................................................20
Nuevas leyes de medios en Sudamrica: construyendo una relacin entre democracia y medios
no mediada por el mercado.........................................................................................................39
Pedro Santander .................................................................................................................................................39
Amrica Latina en el conventillo global: poltica de medios a contramano...............................54
Martn Becerra....................................................................................................................................................54
Medios y poltica democrtica en Amrica Latina: ha llegado la hora de las reformas? ..........66
Philip Kitzberger................................................................................................................................................66
Segunda parte: Anlisis de casos ................................................................................................78
Vaivn: desgranar moralejas en la Argentina de la ley audiovisual ...........................................79
Santiago Marino .................................................................................................................................................79
Bolivia: Entre la polarizacin y la contrahegemona comunicacional........................................92
Vernica Rocha Fuentes...................................................................................................................................92
Hechizo del tiempo: el tmido legado de Lula y Dilma en la comunicacin ............................ 111
Murilo Csar Ramos....................................................................................................................................... 111
Diez aos de (lentos) avances en la reforma de las comunicaciones en Uruguay ................... 129
Gabriel Kapln................................................................................................................................................ 129
Definir la escenar pblica. Medios y poltica en las democracias sudamericanas: Uruguay y
Argentina (2003-2013)................................................................................................................ 139
Gabriel Vommaro e Ivan Schuliaquer............................................................................ .............. 139





5

PRESENTACIN


En la ltima dcada, el tema de los medios de comunicacin masiva se ha convertido en
una cuestin crucial de la agenda pblica latinoamericana. De los viejos peridicos impresos,
que eran vehculo de la libertad de prensa y cuya proliferacin apuntaba a garantizar el derecho
a expresar ideales, opiniones e intereses diversos, a la compleja trama econmica, poltica e
ideolgica de la gran industria meditica globalizada de nuestros das, se ha recorrido un largo y
sinuoso trecho. Hoy los medios masivos han adquirido una densidad tecnolgica y un nivel de
concentracin que excede con creces la funcin de contrabalancear el poder de los gobiernos,
para convertirlos en armas potentes de reproduccin ampliada de un orden social
crecientemente concentrado e injusto.

Frente a ello, diversos gobiernos de la regin han comenzado a hacer uso del poder
popular para ponerle lmites a tal concentracin de informacin y difusin de valores y
aspiraciones sociales. Mientras Venezuela, Ecuador y Argentina han entablado batallas legales,
judiciales y polticas para lograr la desconcentracin de los medios masivos, Brasil, Bolivia,
Uruguay y hasta Mxico han emprendido, tambin, procesos tendientes a regular la expansin
de la industria meditica en sus territorios. Tales batallas implican la construccin de relaciones
de fuerzas sociales que permitan expandir el lugar de la voz pblica por sobre la
omnipresencia del inters privado, a la vez que suponen complejos procesos de construccin
de la diversidad y multiplicidad social con chances efectivas de expresarse con libertad y
alcance equivalente. Porque no se trata, apenas, de acotar a los poderosos que dominan el
espectro meditico al punto de disputar la legitimidad democrtica de los gobiernos, sino de
generar la viabilidad material que d sustento a la expresin de las voces que tienen mucho
menor peso social, precisamente por su condicin de subalternidad. Se trata, en suma, no solo
de que formalmente tengan voz y la expresen en micro audiencias, sino de que efectivamente
sean escuchados en un mismo escenario pblico de construccin colectiva.

La complejidad de estas cuestiones nos llev, desde el IEALC, a dar cabida a las
reflexiones que damos a conocer en las pginas de este nuevo dossier del Observatorio
Latinoamericano. En esta oportunidad, los investigadores en formacin de nuestro instituto, Ana
Bizberge y Ariel Goldstein, se encargaron de disear el volumen que presentamos. Ambos son
artfices y responsables de la laboriosa seleccin de los temas y autores reunidos en el dossier,
que seguramente ser el primero de una serie que continuar con nuevos aportes y
perspectivas.


Mabel Thwaites Rey
Directora IEALC


6

INTRODUCCIN


La propuesta del presente nmero del Observatorio Latinoamericano consiste en
problematizar la relacin entre los medios dominantes y los gobiernos latinoamericanos en el
S. XXI, a travs de la mirada de reconocidos investigadores de la regin como Martn Becerra,
Silvio Waisbord, Philip Kitzberger, Murilo Csar Ramos, Gabriel Kapln, Pedro Santander,
Santiago Marino, Gabriel Vommaro, Ivn Schulaquier y Vernica Rocha.

Una de las cuestiones que se manifiestan como parte de los distintos trabajos reunidos es
que el camino en la aplicacin de polticas de comunicacin de cuo democratizador tiene
marchas y contramarchas, tensiones, ambivalencias y negociaciones constantes. Esto se debe a
la multiplicidad de actores que intervienen en la definicin de estos procesos con sus distintos
intereses.

El dossier est dividido en dos partes. En la primera, de carcter panormico, se
aborda este complejo proceso de forma transversal a nivel regional, mientras que la segunda
parte est dedicada al anlisis a partir de estudios de caso, donde se intenta ahondar sobre el
impacto de las polticas implementadas en Argentina, Bolivia, Brasil y Uruguay.

La primera seccin, denominada Panorama Latinoamericano, cuenta con los aportes
de Silvio Waisbord, Pedro Santander, Martn Becerra y Philip Kitzberger.

Para abrir el apartado, proponemos un artculo de nuestra autora donde procuramos
reflexionar sobre los principales debates que se han producido tanto a partir de la llegada al
poder de los gobiernos del denominado nuevo ciclo poltico en Amrica Latina, como a
partir de las polticas comunicacionales implementadas y los clivajes polticos introducidos por
estos gobiernos.

En su artculo, Silvio Waisbord plantea una reconstruccin crtica del liberalismo y del
populismo en materia de polticas de comunicacin y medios, con el objetivo de
comprenderlos como marcos analticos y polticos sobre el problema de la expresin pblica,
particularmente las condiciones de los sistemas de medios, en la democracia.

Seguidamente, el investigador chileno Pedro Santander sostiene que en Sudamrica -
donde poder meditico y poder econmico protagonizan una alianza que antagoniza con el
poder poltico- se observa un alineamiento regional en la implementacin de nuevas polticas
pblicas de comunicacin, cuyo objetivo es crear una nueva base normativa para la relacin
democracia-sistema de medios.El autor plantea una crtica a los acadmicos, personalizndolo
en Waisbord, que califican a este tipo de gobiernos como populistas, por considerar que la
polisemia del concepto borra su utilidad analtica. Desde su perspectiva, el objetivo
fundamental al referirse a los gobiernos de la regin como populistas es desprestigiar
polticamente medidas que van en una direccin contraria al avance de las corporaciones sobre
las comunicaciones.


7

Por su parte, Martn Becerra da cuenta que, contrario a la tendencia mundial de
relajacin normativa sobre los medios, en Amrica Latina, gobiernos de distintos signos
polticos vienen impulsando nuevas regulaciones para el sector, convirtiendo a la regin en un
laboratorio para las polticas de comunicacin. El investigador argumenta que el cambio en
polticas de comunicacin combina una serie de factores inditos en la estructuracin de los
medios y en su relacin con la poltica que incluye la ideologa, pero que no la tiene como una
variable central de explicacin. A su vez, Becerra apunta a la convergencia tecnolgica como
una referencia medular que no suele valorarse en estudios polticos sobre los cambios en el
sistema de medios de Amrica Latina.

Philip Kitzberger cierra el apartado sobre el Panorama Latinoamericano. El autor
propone, desde un acercamiento disciplinar ms prximo a la ciencia poltica, un registro de las
distintas experiencias en curso en nuestra regin, analizando la especificidad de los procesos
conducidos por nuevos liderazgos, los cuales cuestionan -con variaciones- el statu quo meditico
e introducen distintas reformas comunicacionales. Tambin se refiere a cmo han sido
interpretadas desde Europa las experiencias de reforma en la regin, sealando ciertas
deficiencias de algunas de estas visiones para dar cuenta de sus caractersticas en el contexto
que les es especfico.

La segunda seccin del dossier se adentra en el estudio de casos, a partir del anlisis en
profundidad de la situacin en distintos pases.

Santiago Marino desarrolla el caso argentino, con el foco puesto en el proceso de
debate, sancin, judicializacin y aplicacin de la Ley de Servicios de Comunicacin
Audiovisual (LSCA), identificando tres etapas: la primera, denominada de aplicacin sesgada
por causas externas (noviembre de 2009 a diciembre de 2011); la segunda, de aplicacin
sesgada por causas combinadas (a partir del comienzo del segundo mandato de Cristina
Fernndez de Kirchner hasta el fallo de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin en octubre
de 2013); la tercera, de adecuacin (y aplicacin sesgada), que se desarrolla desde aquella
decisin judicial y mantiene caractersticas de las anteriores.

Por su parte, Vernica Rocha da cuenta del panorama entre medios y gobierno en
Bolivia. Se pregunta por el rol de la comunicacin en un contexto caracterizado por la
demodiversidad, donde la emergencia de nuevos sujetos sociales genera reconfiguraciones en el
orden del discurso. Para dar cuenta de cmo se mantienen las lgicas de relacin y estructuras
dentro de la comunicacin poltica, la autora propone un anlisis sobre tres escenarios: el de la
regulacin/autorregulacin, la comunicacin gubernamental (la estrategia argumentativa del
presidente y el modo en que se erige a los medios privados como enemigos) y la relacin entre
gobierno y periodistas/medios.

Murilo Cesar Ramos realiza un anlisis de los casi doce aos de lo que denomina como
los gobiernos progresistas de Lula y Dilma en Brasil, en materia de polticas de comunicacin.
Al estudiar las polticas introducidas por estos gobiernos, el autor reflexiona sobre las
ambivalencias de este legado, el cual, a la vez que ha producido modificaciones relevantes en el
escenario, ha preservado sin alteraciones significativas algunas de las herencias legadas por los
gobiernos anteriores. Las tensiones entre las expectativas programticas del Partido de los
Trabajadores (PT) y los cuadros gubernamentales resulta otro punto de indagacin al cual

8

recurre el autor para explicar los avances y reveses de estos gobiernos en materia
comunicacional.

El panorama sobre Uruguay est a cargo de Gabriel Kapln, quien brinda una
caracterizacin del panorama de concentracin meditica en el pas y el rol marginal de los
sistemas de servicios pblicos en Uruguay. Aunque destaca el impulso otorgado a la TV
pblica a partir de 2005 en adelante, en conjunto con medidas regulatorias como la discusin
de la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual y el decreto de TV digital, que apuntan no
solo a fortalecer el rol de medios pblicos sino tambin el de otros actores como el sector
comunitario (ya reconocido formalmente a travs de la Ley de Radiodifusin Comunitaria). El
autor concluye que los efectos de esta etapa son desparejos y en conjunto dbiles como para
alterar sustancialmente el panorama general de la comunicacin en el pas.

Por ltimo, Gabriel Vommaro e Ivn Schulaquier se proponen un estudio
comparativo de Argentina y Uruguay en el que indagan cmo se ha tramado la relacin entre
medios y poltica, analizando tanto las reglas propias del campo periodstico en estos pases,
como las estrategias polticas de los medios en relacin con sus estrategias comerciales. Los
autores han considerado tambin aspectos relativos a la comunicacin poltica de los
gobiernos, como su aparicin en las escenas mediticas tradicionales y las nuevas formas de
comunicacin que stos buscan establecer, con el propsito de enmarcar las coyunturas de las
reformas mediticas y explicar cmo emerge su oportunidad poltica.




9

PRIMERA PARTE: PANORAMA LATINOAMERICANO


10


GOBIERNOS PROGRESISTAS Y MEDIOS DE
COMUNICACIN PRIVADOS: DEBATES Y REFLEXIONES
ANA BIZBERGE

Y ARIEL GOLDSTEIN



Luchas conceptuales sobre el nuevo ciclo de los gobiernos
latinoamericanos: entre lo poltico y lo acadmico

En su reciente libro Vox Populista, Waisbord (2013) seala que, a la hora de abordar las
relaciones entre los gobiernos de este nuevo ciclo poltico (Ramrez Gallegos, 2006) y los
grupos privados de medios es importante hacerlo no slo desde estudios que analicen los
cambios producidos en el plano discursivo, sino que resulta imprescindible estudiar las
polticas concretas, las acciones y omisiones de las intervenciones y reformas de estos
gobiernos sobre los sistemas de medios. Tomando esta recomendacin, este artculo pretende
adentrarse tanto en el debate sobre las reformas en materia de concentracin de la propiedad
(polticas concretas), como interrogarse acerca de los clivajes polticos y registros discursivos
que estos gobiernos introdujeron en el desarrollo de su conflictividad con los grupos de
medios privados.

Para poder desarrollar ambos puntos, resultar pertinente repasar en esta introduccin
ciertos debates existentes respecto de las distintas interpretaciones que existen acerca de este
ciclo poltico progresista, para luego abordar las polticas de comunicacin de estos gobiernos, y
finalmente analizar en relacin con estas polticas implementadas las disociaciones y discursos
que estos gobiernos introducen en los conflictos que se han generado con los grupos de
medios privados.

La entrada de Amrica Latina en el siglo XXI estuvo marcada por el triunfo electoral y la
llegada al gobierno de distintas fuerzas polticas que comparten el denominador comn de
tener signo progresista. Producto de un ciclo de xito electoral de partidos polticos o
coaliciones alineadas con la centro izquierda o izquierda, que comenz con la eleccin de
Hugo Chvez en Venezuela en 1998, Badillo, Mastrini y Marenghi (mimeo) reconocen que este
grupo incluye a los gobiernos de Luis Incio Lula da Silva (2003-2011) y Dilma Rousseff
(desde 2011) en Brasil ambos del Partido de los Trabajadores; Evo Morales con el
Movimiento al Socialismo (MAS) en Bolivia (desde 2006); Ricardo Lagos (2000-2006) y

Doctoranda en Ciencias Sociales (UBA), Mg. en Industrias Culturales (UNQ) y Lic. En
Ciencias de la Comunicacin (UBA). Docente de Polticas y Planificacin de la Comunicacin, ctedra
de Guillermo Mastrini (Carrera de Ciencias de la Comunicacin, FSOC-UBA).
Como becario del Conicet, realiza el ciclo superior del doctorado en Ciencias Sociales (UBA).
Es Mg. en Ciencia Poltica (UNSAM) y Lic. en Sociologa (UBA). Docente en Poltica
Latinoamericana (Carrera de Ciencia Poltica, FSOC- UBA) y est a cargo del curso de posgrado
Populismo, medios y poltica en Amrica Latina.

11

Michelle Bachelet (2006-2010) en Chile
1
, elegidos en el marco de la Concertacin por la
Democracia; Tabar Vzquez (2005-2010) y Jos Mujica (desde 2010) en Uruguay ambos del
Frente Amplio; Nstor Kirchner (2003-2007) y Cristina Fernndez (desde 2007) en
Argentina; Rafael Correa (desde 2007) con Alianza PAIS en Ecuador; Fernando Lugo (2008-
2012) con la Alianza Patritica para el Cambio en Paraguay; Daniel Ortega (desde 2007) con el
Frente Sandinista de Liberacin Nacional en Nicaragua yMauricio Funes (2009-2014) con el
Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN) en El Salvador. Funes fue
sucedido por Salvador Snchez Cern (FMLN) a partir del1 de junio de 2014, ganando en
segunda vuelta al candidato derechista de Alianza Republicana Nacionalista (ARENA).

Los autores identifican como rasgos comunes de estos gobiernos:
a) La voluntad de recuperar el rol del Estado y su intervencin como regulador y
productor.
b) La preocupacin -al menos retrica y con frecuencia sustancial- por la
redistribucin del ingreso y justicia social, y la reduccin de inequidades sociales y econmicas.
c) La reivindicacin de la sociedad civil como el espacio de accin poltica o
innovacin democrtica basada en la promocin de mecanismos de participacin democrtica.

Estas experiencias han despertado un intenso debate entre los latinoamericanistas, que
las han caracterizado de diferentes modos. Principalmente prosperaron entre los analistas dos
enfoques para definir a los gobiernos de este nuevo ciclo (Toer et. Al., 2012). Por un lado, se
identifica una corriente, iniciada por el ex canciller mexicano Jorge Castaeda, conformada por
aquellos autores que sealan la existencia de dos izquierdas: una que resultara democrtica
y pluralista, de partidos constituidos y afn a las polticas econmicas del libre mercado,
representada por los gobiernos de Brasil y Uruguay. La otra izquierda, calificada como
populista, personalista, entrara en tensin con los principios democrticos, y tendra su
expresin en los gobiernos de Ecuador, Venezuela y Bolivia (Paramio, 2006; Petkoff, 2005).

Desde una perspectiva crtica hacia esta corriente, en los ltimos aos ciertos autores han
comenzado a destacar la singularidad de cada uno de estos procesos polticos acorde a sus
particulares condiciones socio-histricas, as como a sealar el equvoco que supone reducirlos
a categoras valorativas dicotmicas (Ellner, 2013; Young, 2013; French, 2009; Ramrez
Gallegos, 2006; Garca, 2008; Toer et. Al, 2012). Autores como Marco Aurlio Garca (2008)
han remarcado que pese a la diversidad de historias que han llevado al gobierno a estas fuerzas
polticas -tal como se puede diferenciar histricamente entre los casos andinos de Bolivia,
Venezuela y Ecuador, con baja industrializacin y burguesas rentistas, y los pases del Cono
Sur como Argentina, Brasil y Uruguay, con burguesas nacionales constituidas y procesos de
industrializacin- no se trata de izquierdas buenas e izquierdas malas, sino de un proceso
de convergencia a nivel regional que en trminos polticos reivindica su unidad como estrategia
de intervencin conjunta frente a las potencias externas en un mundo multipolar (Toer, 2012).

El debate aludido ms arriba sobre la existencia de dos izquierdas, no es puramente
acadmico, sino que la opcin por una u otra corriente est implicada de consecuencias

1 Sin embargo, autores como Emir Sader han sealado que los gobiernos de la Concertacin,
incluyendo el primer mandato de Michelle Bachelet (2006-2010), no pertenecen a la nueva ola de
gobiernos progresistas, dadas las condiciones de gestacin de esta coalicin, que responda a una
alianza defensiva frente a la dictadura pinochetista, construida para enfrentar el plebiscito de 1988.

12

polticas. Es decir, existe con respecto a estas cuestiones una intencin no puramente
cognoscitiva por comprender estos fenmenos, sino que las luchas polticas atraviesan estos
conceptos y las consecuencias que la eleccin de una u otra terminologa supone.
2
Uno de los
casos que opera como condensacin de estas luchas sobre las definiciones resulta el caso
venezolano, puesto que, en general, quienes ven con aprobacin el proceso poltico iniciado
por Hugo Chvez en 1998 no dudan en reconocer las virtudes de los gobiernos de Bolivia y
Ecuador. En cambio, quienes son crticos del caso venezolano aplican calificaciones similares
hacia los otros dos.

Otra de las cuestiones que se definen aqu remite a las concepciones sobre la democracia
que tienen los distintos autores. Mientras quienes aprueban el proceso venezolano tienen
simpata por procesos donde se expresa una particular tradicin de la soberana popular
3
, o una
democracia social radical, segn la definicin de Steve Ellner (2012), que entra en tensin
con las instituciones propias de la tradicin liberal, quienes critican a este proceso otorgan una
mayor relevancia a las tradiciones de tipo liberal y republicana.

Por otra parte, consideramos que uno de los obstculos para caracterizar el actual ciclo
poltico (Ramrez Gallegos, 2006) de los gobiernos de corte popular en la regin (Aboy
Carls, 2013) se debe a la dificultad para vincular las particularidades que diferencian a cada
uno de estos procesos con una categora amplia capaz de referir de forma adecuada a todos
ellos. Esta tensin, por otra parte, propia de las ciencias sociales en su conjunto, entre
categoras de agrupamiento general y experiencias de tipo particular, es justamente la que se
expresa en las dismiles clasificaciones que los distintos autores han utilizado para definir este
ciclo poltico, tales como gobiernos posneoliberales (Sader, 2009), progresistas (Zibechi,
2004), entre otras. Una vez repasadas resumidamente las aristas principales de este extenso
debate, pasamos entonces a caracterizar las principales polticas en materia de comunicacin
introducidas por estos gobiernos en la regin.

Las polticas de comunicacin en Amrica Latina

La regulacin de los medios fue durante ms de medio siglo esttica, ya que en nuestra
regin los marcos regulatorios perduraban por muchos aos. Adems, en Amrica Latina esta
situacin se caracterizaba por la predominancia de intereses empresariales. Guillermo Mastrini
(mimeo) advierte que, en los ltimos aos esta situacin est cambiando, motorizada por tres

2 Por supuesto, muchos conceptos, si no todos, estn atravesados por las luchas polticas. Sin embargo,
en el caso de los que aqu tratamos existe una peculiar heteronoma/dependencia del campo acadmico
respecto del campo poltico -retomando las ideas propias de la teora de los campos de Pierre Bourdieu-
, dada la importancia del objeto y, consecuentemente, de las luchas por su definicin legtima para
el propio campo poltico. Es decir, el objeto gobiernos latinoamericanos es suficientemente
importante no slo para las ciencias sociales, sino para la poltica en general, y por lo tanto, las ciencias
sociales compiten y se ven atravesadas en sus investigaciones y reflexiones por otros discursos (discurso
poltico, periodstico, artstico, etc) que aspiran tambin a proporcionar definiciones legtimas sobre el
mismo objeto. Un ejemplo de ello es el discurso latinoamericanista recuperado por los gobiernos de
la regin, que resalta la unidad poltica de estos procesos ms all de las diferencias sustantivas entre los
mismos que un anlisis detenido suponga.
3
Opinin de Gerardo Aboy Carls (2014): Argentina, entre la inflacin, la devaluacin y las divisiones
del peronismo, en Nueva Sociedad. Disponible en: http://www.nuso.org/opinion.php?id=131. Fecha
de consulta: 19/06/2014.

13

factores. En primer lugar, las transformaciones tecnolgicas que, a partir de la digitalizacin de
bienes simblicos promueven la convergencia que elimina la distincin entre servicios de
radiodifusin y telecomunicaciones, de ah que se vuelve central el rol de los operadores de
telecomunicaciones y de las empresas de TV por cable. En segundo lugar, seala una
transformacin a nivel poltico por la que cada vez hay ms actores (desde bancos hasta
organizaciones de la sociedad civil) interesados en participar del diseo de polticas. La tercera
modificacin se vincula con cambios econmicos. La digitalizacin gener la disminucin de
costos de produccin y distribucin de los contenidos audiovisuales, lo que permiti a grupos
sociales producir sus propios mensajes.

En un sentido complementario, Natanson (2014) da cuenta de la crisis de los medios a
partir de causas tecnolgicas, ya que las nuevas tecnologas cambian las lgicas de produccin,
la relacin con el pblico y los procesos de construccin de la noticia. El autor explica que
estos cambios permitieron que los lderes latinoamericanos establecieran una conexin directa
con la sociedad, evitando la intermediacin, a travs de apariciones pblicas, cadenas oficiales y
tuits. A su vez, para reforzar su presencia, potenciaron la red de medios pblicos, pero en
muchas ocasiones al servicio gubernamental. Por todo lo anterior, Claudia Lagos Lira y
Victoria Uranga Harboe (2011) advierten que los gobiernos progresistas abordaron de forma
muy limitada las polticas pblicas de comunicacin, lo que otorga una atencin desmedida en
los medios tradicionales desde una visin instrumental, en lugar de promover un acercamiento
integral al sistema de comunicacin en general.

La crisis de medios no slo se debe a razones tecnolgicas: Natanson (2014) tambin
alude a causas ideolgicas, ya que a partir del ascenso de lderes de izquierda se generaron
tensiones en la relacin con los medios de comunicacin a partir del conflicto de intereses (los
medios se erigieron en ciertos contextos como articuladores de la voz de la oposicin) y la
voluntad de los gobiernos de modificar el marco legal vigente para el sector. Ante esto, los
medios han reaccionado de forma corporativa, asumiendo estas iniciativas como un atentado a
la libertad de expresin.

Becerra (2014) identifica dos tendencias regulatorias en pugna. En los pases centrales se
relajan las normativas propiciando mayores niveles de concentracin con el argumento de la
convergencia tecnolgica. Por el contrario, en Amrica Latina, la poltica marca el ritmo de
normas que promueven controles ms estrictos, relativos al rgimen de propiedad de los
medios, sus modos de financiamiento y las posibilidades de acceso por parte de diferentes
actores sociales. El investigador seala que un acontecimiento novedoso en la configuracin
del sistema radica en que los cambios normativos son promovidos o acompaados por la
movilizacin de organizaciones sociales.

Es posible distinguir matrices y tendencias en las intervenciones gubernamentales en la
comunicacin latinoamericana actual (Moraes 2011:53; Becerra, 2011):

Reorganizacin de la comunicacin estatal y reorientacin de las inversiones pblicas
en el sector.
Nuevos canales de televisin en los mbitos estatal o pblico (por ejemplo el canal
regional Telesur y Vive TV en Venezuela o Encuentro en Argentina) y el lanzamiento de
diarios estatales.

14

Leyes que restringen la concentracin (vertical, horizontal y cruzada) y aseguran mayor
control pblico sobre empresas concesionarias de radio y televisin.
Distribucin del espectro radioelctrico entre tres tipos de actores: sector privado con
fines de lucro, privado sin fines de lucro y sector estatal.
Apoyo a medios alternativos y comunitarios. En Argentina, Uruguay, Bolivia, Ecuador,
Venezuela y Chile hubo un reconocimiento legal a los medios comunitarios.
La digitalizacin de los procesos productivos, y la emergencia de la Televisin Digital
Terrestre (TDT) en el marco de una retrica en pos de la democratizacin del acceso a
licencias.
Fomento a la produccin nacional, local e independiente, a travs de cuotas.
Proteccin y estmulo a la industria audiovisual nacional.
Programas de integracin regional sin fines de lucro que involucran intercambios
informativos y audiovisuales entre agencias de noticias y canales de televisin estatales,
coproduccin y reserva de mercado para pelculas, documentales y series televisivas.

Gustavo Gmez (2011) propone dos modelos para abordar la relacin entre medios y
gobiernos de la regin: el de convivencia pacfica y el de confrontacin hegemnica.
Gmez sostiene que el primero remite a un esquema no confrontativo, en el que no se afectan
los intereses de los grandes medios. Dentro de este grupo, el autor ubica a Argentina (hasta
2009), Uruguay, Brasil y Chile.

A su vez, Gmez explica que el modelo de confrontacin hegemnica remite a los casos
de Venezuela, Ecuador y Bolivia. Este modelo se caracteriza por un esquema de confrontacin
en los discursos y medidas concretas hacia los medios comerciales e incluso sus integrantes
(dueos, periodistas, etc.). El nfasis est puesto en la regulacin de contenidos as como en la
concentracin de la propiedad de los medios y se complementa con el uso de fondos pblicos
para pauta oficial, la utilizacin de los medios pblicos como medios de propaganda oficial y la
creacin o fortalecimiento de medios comunitarios como aliados de la lucha por la hegemona
poltica e informativa. Desde la perspectiva del autor, a partir de 2009, Argentina vir del
modelo de convivencia pacfica al de confrontacin hegemnica pero con un matiz, ya que el
nfasis de la regulacin est en limitar la concentracin y diversificar el acceso a los medios,
ms que en el control de los contenidos.

Estas modificaciones reseadas en materia de polticas de comunicacin nos permitirn
finalmente reflexionar acerca de las nuevas divisiones polticas que emergen a partir de una
redefinicin de las relaciones entre los grupos privados de medios y los gobiernos progresistas.

Interrogando los clivajes polticos: el perro guardin en defensa de
la ciudadana o el verdadero partido de oposicin?

En Amrica Latina, el fin del autoritarismo de las dictaduras iniciadas en los aos setenta,
supuso tambin la adopcin de un patrn periodstico ms distante y crtico hacia los poderes
gubernamentales, investigando a modo de monitoreo ciudadano las violaciones a la tica
pblica de polticos y funcionarios. Waisbord (2000) se ha referido a esta nueva funcin del
periodismo como perro guardin en contextos pos dictatoriales, cambio notorio en una
regin que se haba caracterizado histricamente por los vnculos patrimoniales entre el Estado
y los grupos privados de medios, bajo una escasa reglamentacin de estas operaciones
(Waisbord, 2000; 2013). Esto, a su vez, supuso en varios pases un proceso de cierta

15

profesionalizacin del periodismo con la adquisicin de reglas propias, y la bsqueda para la
constitucin de un campo autnomo.

Estas modificaciones han colaborado para el florecimiento de interpretaciones
divergentes acerca del papel del periodismo en las sociedades democrticas de nuestra regin
entre los grupos privados de medios, los periodistas y los poderes polticos representados por
los gobiernos progresistas, y esto resulta un elemento considerable a la hora de analizar la
conflictividad existente entre ambos.
4


Una caracterstica notable en varios de los discursos presidenciales de estos mandatarios
progresistas del siglo XXI, ha resultado la atribucin a los medios de intereses particulares,
procurando desmontar la pretendida neutralidad de los grupos de medios privados. A su vez,
este discurso ha ido acompaado del sealamiento de que estos grupos, por posicionarse de un
modo opositor a los gobiernos, produciran una distorsin de la realidad en funcin de sus
intereses particulares. Tal es as con Cristina Fernndez de Kirchner cuando denunci la
diferencia entre el pas virtual y el pas real, que sera fabricada por los medios de
comunicacin, as como el caso de Lula da Silva cuando seal que los medios tenan un
candidato opositor.
5
Tambin es el caso de Rafael Correa, que recientemente se refiri al
"terrible oponente que tienen los gobiernos progresistas de Amrica Latina: las empresas de
medios de comunicacin que toman el lugar de los partidos de derecha en decadencia, hacen
poltica descaradamente y tratan de desestabilizar y conspirar diariamente".
6


Como seala Waisbord (2013), en funcin de sus intereses por disputar la agenda pblica
e introducir los temas dominantes, estos gobiernos tienden a sealar a los periodistas como
esclavos de los poderes polticos y econmicos, no concibindolos como profesionales que
operan un campo autnomo de reglas propias. En este marco, segn la interpretacin de varios

4 Asumiendo esta posicin del profesionalismo, Jorge Fernndez Dazeditor jefe del diario argentino
La Nacin- traza las aristas de este debate actual en Argentina: Los principales redactores de los dos
diarios nacionales no estn teledirigidos por los dueos ni por los jefes, ni motivados por dinero ni por
anunciantes, y su nica ambicin ni siquiera responde a una cuestin de altruismo ciudadano o moral.
Suean con la gloria de Bob Woodward. Hacer una investigacin sensacional que les permita ganar
simblicamente el Pulitzer. Es por eso, y no por otra cosa, que son capaces () de jugar este juego fra
y cientficamente hasta el final. Les cuesta entender a los polticos que as funciona la dinmica real del
periodismo de investigacin, El principio del fin del miedo, La Nacin, 15/06/2014.
5
La verdad es que nosotros tenemos a nueve o diez familias que dominan toda la comunicacin de
este pas. Uno viaja por Brasil y tiene dos o tres familias que son dueas de los canales de televisin. Y
los mismos son los dueos de las radios y los mismos son los dueos de los peridicos. La prensa debe
asumir categricamente que tiene candidato y partido, dejando de vender una neutralidad disfrazada
(traduccin propia). Lula rebate acusao de autoritarismo, O Estado de S. Paulo, 24/09/2010,
PA12.
6
Emir Sader, 21/11/2013. Rafael Correa E a Mudana de poca - Carta Maior. Accessed June 22,
2014. http://www.cartamaior.com.br/?/Blog/Blog-do-Emir/Rafael-Correa-e-a-mudanca-de-
epoca/2/29591.

16

de estos gobiernos, la defensa de la profesin periodstica por parte de los periodistas sera un
modo de ocultar sus verdaderos intereses econmicos, polticos e ideolgicos.
7


A raz de estas concepciones, la forma de ejercicio de la poltica propia de varios de estos
gobiernos, tiende en ciertas coyunturas y en funcin de sus luchas contra determinados
factores de poder, a la divisin de la sociedad en dos campos (Laclau, 2007). De este modo, los
gobiernos tienden a encuadrar a los medios de comunicacin privados como parte del campo
opositor, sealando sus intereses particulares (Becerra, 2012). Sin embargo, muchos de los
anlisis sobre estos fenmenos en la regin, actualmente toman esos clivajes propuestos desde
los gobiernos sin interrogarlos crticamente,
8
sealando a los medios como el verdadero
partido opositor.
9


Estas visiones que atribuyen a los medios formar parte de un bloque opositor unificado
con gran incidencia en nuestras sociedades tienden a converger con las teoras de la
manipulacin. A pesar de ello, las teoras de los efectos significativos como agenda-setting o
framing, suponen que los medios de comunicacin no pueden delimitar lo que las personas
piensan, sino influenciar sobre aquellos temas sobre los cuales piensan, formar la agenda, as
como delimitar los encuadres que se utilizan para pensar sobre determinados temas (Porto,
2002; Waisbord, 2013), los cuales son negociados con las experiencias cotidianas de las
personas, as como con otras influencias y mediaciones.

Palabras finales

En tanto estos gobiernos introdujeron como tema de debate pblico la concentracin de
la propiedad de los medios (Waisbord, 2013), esto constituye un aporte notorio, as como
algunas innovadoras polticas en materia de comunicacin. Al haber habilitado este indito
debate, han abierto una caja de pandora sobre los orgenes de la enunciacin pblica, lo
legtimo y lo ilegtimo, que parece destinado a permanecer y constituirse en uno de los mayores
legados simblicos de este nuevo ciclo: el haber redefinido y expandido los trminos del
debate sobre el papel de los medios de comunicacin en las sociedades latinoamericanas.

7
Algunas medidas polmicas que han recibido cuestionamientos hacia estos gobiernos remiten al quite
de licencia de Radio Caracas Televisin (RCTV) por parte del gobierno de Hugo Chvez, por la
participacin de la misma en el contexto del golpe de 2002 en Venezuela, as como el juicio de Rafael
Correa en Ecuador hacia el director del peridico El Universo, por calumnias de una columna de
opinin.
8
Es el caso de Emir Sader, que seala: "A partir del monopolio privado de los medios de comunicacin,
se fabrica una opinin pblica centrada en una agenda falsa de la realidad, que promueve una
mentalidad consumista y egosta, con todo tipo de prejuicios, funcionando, por otra parte, como un
partido poltico de oposicin".O poder, cade o poder?, Blog do Emir, Carta Maior, 15/05/2014.
Disponible en: http://www.cartamaior.com.br/?/Blog/Blog-do-Emir/O-poder-cade-o-poder-
/2/30934
9
Por ejemplo: Hoy es harto sabido que los medios son actores polticos, y que en la actual coyuntura,
de la mano de intereses financieros, hidrocarburferos o del agro, constituyen uno de los principales
contrincantes de los presidentes latinoamericanos en ocasiones incluso ms fuertes que los propios
partidos de oposicin. En primera persona, Luciana Garbarino, Le Monde Diplomatique, Edicin
Especial Fracturas en Amrica Latina: Un balance de la izquierda en el poder y el desafo de la nueva derecha,
Mayo/Junio 2014.


17


Sin embargo, es preciso sealar que a nivel de sus polticas concretas, los gobiernos
latinoamericanos lograron escasos avances en materia de democratizacin de las
comunicaciones y no se verifican modificaciones en los niveles de concentracin de la
propiedad de los medios (Gmez, 2011). A su vez, tampoco el debate ha sido siempre
fructfero, cayendo los analistas y los polticos en explicaciones simplistas que reducen temas
complejos a sus propios intereses polticos coyunturales, en funcin de las luchas de poder. En
definitiva, la cuestin se encuentra abierta y en ebullicin, pero esperamos con este artculo
haber ilustrado aproximaciones hacia algunos de los principales debates y reflexiones
inaugurados en materia de las polticas concretas y los clivajes discursivos que han irrumpido
con la llegada al poder de los gobiernos de este nuevo ciclo poltico.

18

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20

QU POST-LIBERALISMO? LIBERALISMO,
POPULISMO Y COMUNICACIN PBLICA
SILVIO WAISBORD

Desde su visin de poner fin a la larga noche neoliberal, segn la metfora del
Presidente Rafael Correa, el populismo latinoamericano reciente se auto-define como la
superacin del neo-liberalismo (Follari 2012). As como acusa al neoliberalismo de haber
vaciado el Estado, privatizado la economa, y reducido las polticas sociales en detrimento de
los sectores populares, el populismo entiende que los problemas claves de la expresin pblica
son consecuencia del dominio del liberalismo comunicacional. El legado neoliberal se
expresa en la privatizacin exacerbada de la propiedad de los medios, la consolidacin de
conglomerados empresariales-mediticos, el poder desproporcionado de la oligarqua en los
medios y la desregulacin de contenidos en perjuicio de intereses populares. Por lo tanto, se
justifica la necesidad de refundar el orden meditico para eliminar los problemas creados por
polticas liberales que privilegiaron el poder de grandes corporaciones contrarias a la voz del
pueblo (Waisbord 2013).

La camada de gobiernos populistas de la ltima dcada en Argentina, Bolivia, Ecuador,
Nicaragua y Venezuela ha motivado conclusiones sobre el giro pos-liberal en la regin.
Mientras que sus defensores (Forster 2013; Motta 2011; Yates y Bakker 2013) aplauden tal giro
como necesario para deshacer la herencia negativa del pasado y promover mecanismos
autnticamente democrticos, sus crticos (Arditi 2008, Weyland 2013) lamentan que el
populismo desprecie principios y dinmicas centrales de la democracia liberal. Para los
primeros, el populismo representa la superacin de la democracia liberal a travs del impulso
de reformas socio-econmicas y la profundizacin de la democracia a travs de la
implementacin de mecanismos de participacin popular. Para los crticos, en cambio, el
populismo existe al borde del liberalismo(Arditi 2010) en tanto reniega de sus principios
fundamentales. En estas diferentes impresiones sobre si, efectivamente hay un giro post-
liberal (Wolff 2013) dado por el populismo, y si este proceso es deseable o problemtico,
subyacen diferentes y confusas interpretaciones del liberalismo. Tales conclusiones sugieren
que, en gran medida, como en el test de Rorschach, se ve en el liberalismo lo que se quiere ver.

Ms all de la brecha entre retrica y polticas efectivas en materia meditica de los
gobiernos populistas, tema que excede el objetivo de este artculo, la crtica populista del
liberalismo plantea la necesidad de revisar la vinculacin entre liberalismo y democracia del
sistema de medios en Amrica Latina.

Si la democracia en sus diversas acepciones est anclada en principios bsicos del
liberalismo, es posible un orden meditico democrtico que renuncia al liberalismo in toto? Es
factible o deseable un sistema democrtico de medios posible sin reivindicar principios
establecidos por el liberalismo clsico la necesidad de la crtica frente al poder estatal, el

El autor no recibi fondos para la investigacin y escritura de este artculo.

Profesor, Escuela de Medios y Asuntos Pblicos, George Washington University



21

problema de silenciar voces mayoritarias o minoritarias, y el escepticismo frente a la supuesta
infalibilidad de la autoridad pblica (Mill 1859/2004)?Es posible integrar la crtica populista
con principios clsicos del liberalismo o son dos marcos tericos irremediablemente opuestos?
Cules son las fortalezas y debilidades del pensamiento liberal para entender los desafos
contemporneos en comunicacin y medios? Se puede hablar del liberalismo en general sin
reconocer diferencias importantes sobre temas de comunicacin, medios y prensa en tericos
liberales clsicos y contemporneos?

El propsito de este artculo es discutir estas preguntas para elaborar una reconstruccin
crtica del liberalismo y el populismo en materia de polticas de comunicacin y medios.
Reconozco que ambos conceptos, liberalismo y populismo, son irremediablemente elsticos y
carecen de sentido nico. Mi intencin no es detallar definiciones o resolver su persistente
ambigedad. Basta reconocer que los sentidos del populismo no son idnticos en Amrica
Latina, Europa y Estados Unidos, y que el debate latinoamericano sigue pleno de confusiones
(de Ipola 2009; Jensen 2011; Weyland 2001). Del mismo modo, el liberalismo no es un
concepto unvoco (Ryan 2012) ni un cuerpo terico cerrado o uniforme (Kalyvas y Katznelson
2008). Aqu no pretendo focalizarme en cuestiones semnticas, sino aclarar que ninguno de
estos conceptos es utilizado como insulto o halago. Mi inters es comprenderlos como marcos
analticos y polticos sobre el problema de la expresin pblica, particularmente las condiciones
de los sistemas de medios, en la democracia.

El anlisis se inscribe en una lnea de debate interesada en comprender la relacin entre
liberalismo y populismo, una relacin difcil y compleja, planteada en forma de oposicin
irreconciliable (Abts y Rummens 2007; Canovan 1999) o de tensin permanente (Comroff
2011; de la Torre 2010; Gaete 2013; Panizza y Miorelli 2009; Stanley 2008). Ms que
caracterizar esta relacin, mi objetivo es discutir cmo pensar la comunicacin pblica,
sistemas de medios y democracia en Amrica Latina partiendo de las premisas analticas de
ambas posiciones. La eleccin del populismo y el liberalismo como materia de anlisis obedece
a que el debate reciente est enmarcado dentro de los parmetros analticos de ambas
posiciones. El populismo actual eligi al liberalismo como su adversario principal poltica e
ideolgicamente, especialmente para justificar sus reformas sobre medios y asuntos de
expresin pblica. Por cierto, estas no son las nicas opciones posibles, pero han sentado las
premisas fundamentales del debate actual sobre temas claves, como la propiedad y el
financiamiento de los medios, la relacin estado-sector privado, el lugar de los medios
comunitarios/cvicos, el papel de los medios de propiedad pblica y la participacin ciudadana
en polticas pblicas de comunicacin. Mi intencin es desbrozar este debate para marcar
virtudes y zonas ciegas de ambos modelos y comprender desafos y opciones para polticas
pblicas sobre comunicacin y medios.

La crtica populista del liberalismo

El populismo erige al liberalismo como su enemigo irreconciliable. Sospecha o descarta
todos los conceptos troncales del liberalismo en materia de medios y comunicacin ya que
estn alojados en las limitaciones propias de su edificio intelectual poltico y econmico.

Para el populismo, la idea de libertad de prensa como un mero artilugio retrico que
disfraza intereses polticos y econmicos, una abstraccin anacrnica, una pieza de museo de
los grandes xitos de la historia liberal. Ya sea reivindicada por grupos empresariales,

22

asociaciones de derechos civiles, o agrupaciones de periodistas, la libertad de prensa es una
nocin engaosa que opera como camouflage de intenciones reales la libertad de empresa
celebrada por las corporaciones industriales-mediticas.

Asimismo, el populismo rechaza el escepticismo liberal frente a la intervencin estatal en
la economa de los medios argumentando que es una solapada defensa de las desigualdades
existentes. Partiendo de la base de que hay inequidades en el acceso a los medios de
informacin y comunicacin, el populismo entiende que el Estado es necesario para promover
la igualacin de oportunidades. Frente a la supuesta antipata a ultranza del liberalismo frente al
Estado, reivindica el activismo gubernamental para efectivamente democratizar la
comunicacin. El populismo se caracteriza por su visin estatista que reclama todo el poder
comunicacional a la presidencia como encarnacin perfecta de la razn popular. No
solamente el Estado se reduce a la presidencia, sino que la voz popular se transmuta en
perfeccin presidencial de comunicar y corregir las deficiencias del liberalismo. El
agigantamiento de las funciones del Estado en materia comunicacional, ya sea a travs de la
participacin en la propiedad de medios o el gasto oficial en publicidad, es justificado como
antdotos frente a la influencia desmesurada y perniciosa del mercado.

Del mismo modo, el populismo descree de la nocin de la prensa como cuarto poder,
otra idea medular del pensamiento liberal. Tal idea es una ficcin ya que no existe como poder
independiente, autnomo de otros intereses econmicos, polticos y sociales, segn el fetiche
liberal. El supuesto cuarto poder es no ms que un agente de otros poderes. Ni la prensa ni
el periodismo tienen o pueden ser instituciones independientes ya que estn inevitablemente
circunscritos a las divisiones centrales, binarias, agnicas de la poltica. La divisin de poderes
es una idea zombie del liberalismo que encubre la ausencia de divisiones reales.

Finalmente, el populismo descree del mercado como ancla del orden comunicacional.
No solamente contraoferta un sistema con fuerte impronta estatal, sino que favorece un
mercado controlado, supeditado, moldeado por el Estado. El populismo no abjura del
mercado o pretende su eliminacin absoluta del sistema de medios sino que ambiciona su
sujecin, o por lo menos la complicidad de intereses mercantiles afines.

Cmo entender la crtica populista al liberalismo? Desde qu posicin el populismo
descree que el liberalismo tenga algo relevante para comprender la situacin de los medios en
las democracias contemporneas u ofrecer soluciones para corregir problemas?

Para el populismo, el error del liberalismo es desconocer dos problemas claves de los
sistemas de medios. Un problema es la desigualdad de oportunidades de comunicacin,
producto del poder excesivo de determinadas compaas que perjudica, principalmente, a los
intereses populares que son ignorados o distorsionados. Frente a la verdad producida por
los medios segn intereses polticos-econmicos, el populismo cree que hay una verdad
incontestable la realidad vivida por el pueblo- que no encuentra cabida. Aqu el populismo
comparte la visin de la teora crtica que argumenta que las desigualdades en la comunicacin
son el desafo principal de los democracias el poder de las corporaciones industriales-
mediticas, la debilidad de los medios populares, la ausencia del pueblo en la toma de
decisiones de polticas comunicacionales. Estas cuestiones son, segn la ptica populista,
ignoradas por el liberalismo ya que falsamente asume la existencia de igualdad de

23

oportunidades entre individuos y olvida los desequilibrios propios de sociedades capitalistas a
favor de las minoras dominantes.

En segundo lugar, el liberalismo olvida la presencia de intereses extranjeros/globales en
los medios de informacin. Omite mencionar que los medios dominantes son vehculos para la
defensa de los intereses que expresan las alianzas de intereses nacionales y extranjeros. Desde
su posicin nacional-popular, el populismo acusa a los medios de representar intereses
forneos contrarios al bien de las mayoras. Este tema est ausente en el liberalismo justamente
porque deliberadamente oculta la conexin entre intereses sociales y medios.

La crtica populista del liberalismo tiene aciertos y errores. Concluye correctamente que
la cuestin de desequilibrios en el acceso a la expresin pblica no es una preocupacin central
para el liberalismo. Para el liberalismo, especialmente en sus versiones clsicas, ni las
desigualdades comunicacionales en las democracias contemporneas, ni las ligazones entre
medios, corporaciones y el orden poltico-econmico dominante, ni las repercusiones de la
globalizacin sobre los sistemas de medios nacionales son preguntas de mayor
preocupacin. Esto no implica desconocer que cierto liberalismo, ms cercano al progresismo
que al conservadurismo mercantil, manifiesta preocupacin con las inequidades en las
oportunidades para la expresin pblica. El eje analtico, sin embargo, est fuertemente
colocado en otros lugares, tema que se discute en la prxima seccin la proteccin de las
libertades individuales frente al Estado y el rgimen de contrapoderes en democracia.

Ms all de la virtud de sealar zonas ciegas, el populismo construye una visin
simplificada del liberalismo, una caricatura conveniente que desconoce sus variantes, una
instantnea alisada que ignora sus mltiples pliegues.

Es equivocado hablar del liberalismo como si fuera una posicin homognea e
indivisible puesto que existen diferentes variantes aplicadas al mercado, la poltica, o los
derechos sociales. Se puede pensar al liberalismo poltico, en un sentido mnimo, como un
argumento a favor de sostener la democracia constitucional como rgimen poltico deseable,
con un rol relativamente limitado del gobierno, la defensa de la libertad como derecho
individual, y los derechos civiles y humanos como requisitos bsicos para la existencia pacfica.
Si bien estos principios mnimos han sido tema de extensa discusin en la literatura reciente
sobre liberalismos tericos y actuales, se puede argumentar que estos son principios no
negociables para las diferentes corrientes del liberalismo. Si bien hay lneas de parentesco
formadas por estos principios, no hay posiciones idnticas entre, por ejemplo, Adam Smith,
John Stuart Mill, John Dewey, Isaiah Berlin, y John Rawls, para nombrar tericos prominentes
de la tradicin liberal. Tampoco se puede decir que diferentes democracias liberales
Estados Unidos, Canad o Finlandia- ofrecen idnticos modelos de liberalismos polticos,
sociales y econmicos actualmente existentes. Mientras que liberalismo se asocia con
partidos conservadores en Australia, Gran Bretaa y Amrica Latina, se lo identifica con
polticas del estado de bienestar, pluralismo social y cultural, e ideas absolutistas sobre la
libertad de expresin en Estados Unidos. No todos los liberalismos, tericos y existentes,
otorgan similar importancia al Estado en materia econmica, social o polticas de medios.

En vista de estas vaguedades y confusiones, de qu habla el populismo cuando habla del
liberalismo en materia de comunicacin y medios? Se puede argumentar, con razn, que el
populismo habla del neoliberalismo y liberalismo como sinnimos y prolongacin natural

24

uno del otro. Es neoliberalismo un simple aggiornamiento del liberalismo clsico? Es el
neoliberalismo otra cara del liberalismo, su nueva encarnacin, o es un concepto ambiguo
(Boas y Gans-Morse 2009)? Clarifiquemos qu se entiende por neoliberalismo: una defensa
de ciertas reglas econmicas la propiedad privada, incentivos para impulsar la iniciativa
individual, y el libre comercio- para maximizar las supuestas fortalezas del mercado en la
creacin de riqueza y el bienestar. El Estado es visto como garante y catalizador de un orden
econmico acorde con tales principios ya sea a travs de polticas pblicas determinadas,
estructurales legales y como protector de la propiedad privada. Relegado a su funcin de
vigilante nocturno, el estado debe dejar que el mercado funcione priorizando la libertad de
comercio ya que es infinitamente ms capaz de tomar decisiones correctas (Harvey 2005).

En temas de los sistemas de medios, los principios del neoliberalismo se traducen en la
defensa a rajatabla de la privatizacin de la propiedad y el financiamiento, la liberalizacin y
desregulacin como recetas infalibles para garantizar la libertad de expresin, y la globalizacin
como proceso necesario e irreversible que beneficia la democracia comunicacional. Estos han
sido los principios que dominaron el debate sobre polticas pblicas de comunicacin en las
democracias contemporneas e impulsaron polticas neoliberales desde Europa hasta Asia
durante las ltimas dcadas (Hallin 2008).

El neo-liberalismo, sin embargo, no expresa mayor preocupacin por el tipo de orden
poltico preferible o compatible con el libre mercado. Puesto que sus principios e intereses
fundamentales son econmicos, relega cuestiones polticas a un lugar secundario. De ah que
haya neoliberalismo econmico bajo regmenes polticos diferentes autoritarios o
democrticos- tal como muestra, segn la ptica populista, la continuacin de polticas
macroeconmicas entre gobiernos militares y civiles en la historia reciente latinoamericana. Por
lo tanto, es equivocado asumir que el neo-liberalismo es idntico al liberalismo poltico: el
primero est interesado principalmente en el buen orden econmico y el segundo contiene
diferentes vertientes, incluidas aquellas que no encajan perfectamente con la ortodoxia del
neo-liberalismo econmico. Ms all del parecido de familia, ni James Madison es idntico a
John Dewey, ni Tocqueville es gemelo liberal de John Stuart Mill, ni John Locke es sinnimo
de Richard Rorty. Es injustificable endilgar el neoliberalismo a estos autores, como si fueran
compaeros de travesas intelectuales de Friedrich Hayek, Milton Friedman y otras luminarias
del neoliberalismo. Tampoco es atinado tirar por la borda al liberalismo poltico por causa
del absolutismo mercantil, a menos que, desde una ptica marxista, estas vertientes sean
igualmente vistas como defensores del orden capitalista. Colocar al liberalismo en la bolsa del
neoliberalismo es desconocer diferencias importantes para entender no solamente la
democracia, sino el papel y estructura de los medios en las democracias contemporneas.

Otro problema de la crtica populista es pensar que los argumentos sostenidos por
empresarios e idelogos son efectivamente versiones criollas del liberalismo poltico y
filosfico, como si fueran fieles aclitos de Adam Smith o John Stuart Mill. La crtica
empresarial del populismo generalmente maltrata el aparato conceptual del liberalismo segn
conveniencias comerciales y tcticas determinadas. Es hipcrita en tanto se expresa cuando
perjudica a determinadas empresas; es selectiva en tanto que selecciona discrecionalmente
piezas sueltas del liberalismo que encajen con conveniencias circunstanciales. No es una crtica
esencialista o rigurosa sobre las bondades o defectos de la participacin estatal, sino que es
estratgicamente movilizada segn los cambiantes vientos polticos y variantes fortunas
empresariales.

25


Es errado argumentar que el empresariado latinoamericano de medios haya sido
ortodoxamente liberal, ya sea econmica o polticamente, en tanto generalmente privilegi
alianzas abiertas o disimuladas con el Estado para obtener rditos, sin consideracin en
algunos casos sobre si el Estado era democrtico o autoritario. Tampoco expres un ferviente
liberalismo ya que se opuso a la existencia de mercados realmente competitivos y abiertos,
prefiriendo componendas con funcionarios pblicos y grandes anunciantes para limitar la
oferta. Las historias de las compaas dominantes en diversos pases muestran justamente la
proximidad entre intereses oficiales y empresariales. Ser liberal a ultranza, renunciando a la
participacin estatal en el mercado meditico o solicitando fervientemente reducir su esfera de
influencia, era antittico a la mentalidad corporativa predominante. La intervencin estatal en
materia de la economa de los medios fue motivo de crtica, generalmente, en tanto favoreca
arbitrariamente a competidores ms que una cuestin de principios de funcionamiento del
supuesto libre-mercado. Por lo tanto, la postura populista que identifica la posicin de
empresarios adversarios como emblemtica del pensamiento liberal es o un acto cnico de
conveniencia poltica (especialmente si consideramos en algunos casos las alianzas cambiantes
entre gobiernos populistas y grupos empresariales-mediticos), o expresa una profunda
incomprensin del pensamiento liberal.

En resumen, el populismo tiene el instinto correcto en sostener que el paradigma liberal
padece de limitaciones para comprender la cuestin de la democracia y medios,
particularmente sobre la distribucin de oportunidades para la expresin pblica, pero su
crtica gruesa es problemtica. Su hostilidad al marco conceptual y argumental del liberalismo le
impide reconocer fortalezas y lmites para comprender el orden meditico deseable en
democracia.

Cmo explicar esta ausencia? Se puede argumentar que, en el caso de jefes de Estado y
el cortejo de funcionarios, el rechazo al liberalismo como neoliberalismo es reflejo de una
estrategia poltica interesada en lograr objetivos determinados: construir medios y coberturas
favorables, debilitar el poder de los adversarios, domesticar a medios crticos, garantizar acceso
amplio a los medios para ciertos pblicos, apoyar determinados intereses ciudadanos. El
neoliberalismo, o cualquier idea que huela a liberalismo, es rpidamente desechada en virtud
de pura tctica, sin recaudo por dilucidar cuestiones tericas o elaborar distinciones finas. En el
caso de los idelogos del populismo, varias razones pueden sugerirse para explicar su
oposicin a brazo partido al liberalismo: ignorar las complejidades y contradicciones del
liberalismo por conveniencia o desinters intelectual, o abrazar posturas que estrechamente
ven al liberalismo como la ideologa del capitalismo y rechazan la democracia como orden
poltico deseable.

Liberalismo y expresin pblica

Revisemos sucintamente los principios fundamentales del liberalismo sobre la expresin
pblica.

Siglos despus que sus conceptos y argumentos bsicos fueran desarrollados hay
nociones centrales del liberalismo que continan siendo inseparables de la democracia en
trminos de la comunicacin pblica: la proteccin del derecho de expresin individual, el
rechazo a la censura y el discrecionalismo estatal en asuntos de expresin pblica y la prensa, y

26

el rol de la prensa y otras de formas de informacin y comunicacin dentro de la arquitectura
indispensable de controles del poder pblico. Sin la preservacin de los derechos civiles de
expresin se da camino libre para el autoritarismo. Sin mecanismos que prohban la censura
previa del Estado y regulen las acciones de los funcionarios pblicos se legitima la razn oficial
y el discrecionalismo para beneficio de intereses particulares. Sin la expectativa que la prensa, el
periodismo, y medios ciudadanos ofrezcan informacin para que permitan conocer abusos del
poder pblico y privado, se pierden oportunidades para reforzar los mecanismos de control
propios de la democracia. Estas expectativas comunicacionales estn engarzadas en principios
bsicos del liberalismo poltico: el imperio de la ley sobre el gobierno de los hombres para la
proteccin del derecho a la expresin, la separacin de poderes para evitar la concentracin a
manos del Ejecutivo, y el reconocimiento de la heterogeneidad de intereses ciudadanos (Gray
1995).

Sin embargo, el paradigma liberal es insuficiente para entender desafos y opciones para
fortalecer el pluralismo y la diversidad en el orden meditico contemporneo.

Comencemos por el modelo clsico de libertad de prensa. La idea de libertad de
prensa es la piedra fundamental de la tradicin liberal clsica, desarrollada durante las luchas
democrticas de la modernidad temprana. Surgi como ideal que reflejaba la bsqueda para
cultivar y proteger ideas disidentes frente al poder de las monarquas y nutrir la emergencia
incipiente de la esfera pblica liberal. Es imposible comprender las revoluciones democrticas a
ambas mrgenes el Atlntico Norte sin comprender la larga y sinuosa marcha de la libertad de
prensa puesto que refleja justamente las demandas por la expansin de derechos polticos y
legales. Esta tradicin coloc al Estado como el enemigo acrrimo de los derechos individuales
de expresin, reivindicacin legtima dentro del contexto histrico donde las monarquas y la
nobleza utilizaron recursos econmicos y legales para censurar voces crticas y mantener
privilegios comunicacionales y polticos.

En ambas mrgenes del Atlntico Norte, el liberalismo comprendi la libertad de
expresin principalmente como un derecho individual frente a la intromisin estatal. Esta
premisa fue convertida en la verdad innegable que sustenta el propsito de la prensa y la
comunicacin en democracia garantizar espacios que mantengan la larga y peligrosa mano del
Estado a distancia. Cualquier accin, ya sea legal o econmica, es vista como antittica a la
esencia democrtica de proteccin del derecho individual. As como el imperio de la ley y el
respeto por las libertades individuales son centrales al liberalismo poltico, la libertad frente

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al Estado es la idea troncal del liberalismo como filosofa sobre la informacin y la
comunicacin.
1


Puesto que el Estado es visto como la amenaza central, no hay otra alternativa que el
mercado como ancla para sostener la libertad de expresin. Si bien esta lectura es correcta en
sentido grueso, ignora que el mercado durante la poca del liberalismo clsico no era el
mercado capitalista de hace un siglo o el actual. No existan mercados de prensa ni
corporaciones mediticas-econmicas en el sentido del capitalismo industrial de fines del siglo
diecinueve o de la modernidad tarda contempornea. Durante los comienzos de la democracia
liberal, la expresin pblica y la prensa reflejaban intereses polticos alimentados
econmicamente por fondos personales de mecenas y recursos limitados provenientes de
ventas de ejemplares y anuncios clasificados. Las ideas liberales fundamentales fueron
elaboradas dcadas antes de la revolucin comercial de la prensa o la creciente presencia de la
prensa como institucin en la comunicacin pblica. Ms an, textos angulares de la tradicin
liberal sobre la expresin y el Estado no consideran el problema del sostenimiento econmico
de la prensa para promover el libre flujo de ideas fuera del Estado.

Si bien sent las bases histricas sobre las libertades pblicas en materia de informacin
y comunicacin, el liberalismo ofrece un marco analtico y normativo limitado para entender
los sistemas de medios en las democracias contemporneas. Si colocamos la libertad de
prensa al centro, hay una variedad de temas sobre las condiciones para la expresin pblica
que no son consideradas o carecen de respuestas convincentes.

La idea de libertad de prensa, como observa John Keane (1991), tiene aroma de un
tiempo de panfletos manuales, diarios de un centavo, ediciones limitadas de tratados morales y
cientficos, y la creencia extendida que la competencia y descentralizacin del mercado eran el
antdoto principal frente al despotismo poltico. Est enraizada en otro tiempo: las luchas
contra la censura estatal por una prensa incipiente que pugnaba por ampliar espacio frente a la
intencin real de controlar los espacios pblicos y suprimir las energas democrticas. No
exista una prensa en el sentido moderno de un sector industrial dominado por grandes
corporaciones, sino imprentas y activistas que publicaban material considerado inconveniente
por el poder monrquico. Tampoco haba periodismo, como una ocupacin dedicada
sistemticamente a recoger, filtrar y publicar informacin. Las publicaciones traan opinin y

1
La tradicin estadounidense, comnmente sugerida como emblemtica de la idea de libertad de
prensa, est anclada en este legado, aunque adquiri rasgos propios durante y despus de la revolucin
de 1776. Ms que un reflejo perfecto de la tradicin liberal y anti-monrquica inglesa, la apropiacin de
esta idea expres, como otros temas, la tradicin propia del liberalismo norteamericana (Hartz 1955),
particularmente, la dinmica de negociacin y acuerdos polticos entre las elites que lideraron la
independencia y la profunda desconfianza frente al poder federal en una variedad de temas desde la
libertad religiosa hasta asuntos econmicos. La Primera Enmienda de la Constitucin, considerada
como el nudo central de esta tradicin, reflej la oposicin a la construccin de un poder federal fuerte
y los argumentos a favor de los derechos de los estados miembros. Ms que representar el espritu
liberal de separacin del Estado o colocar barreras legales para dificultar su intromisin en los derechos
individuales, la libertad de prensa reflej las tensiones entre poder federal y estatal (Bollinger 1991).
Aunque est enraizada intelectualmente en el espritu del liberalismo ingls, su profunda antipata frente
al gobierno federal (que incluye cuestiones ms all de la expresin y la prensa como la libertad de
religin) fue producto de la arquitectura y las condiciones particulares de la democracia norteamericana
de fines del siglo dieciocho.

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retazos de informacin recabados espordicamente que se mantenan con fondos personales y
anuncios ocasionales. La tecnologa de produccin era primitiva y relativamente fcil de
controlar mediante sanciones, impuestos, permisos y otros artilugios.

Libertad de prensa, la idea rectora del liberalismo, es irremediablemente ambigua. Sus
dos trminos constitutivos significan menos y ms de lo que el liberalismo convencionalmente
entiende. Libertad es vista como la autonoma individual frente al Estado, el cual es
entendido como el gran enemigo de la proteccin de derechos bsicos. Es una nocin que
sienta principios importantes, pero que no son fcilmente traducibles o aplicables a la realidad
actual de los sistemas de medios. Estos estn constituidos por organizaciones burocrticas y
empresas comerciales, no por individuos. Mientras que la libertad de prensa fue pensada
para proteger la expresin individual frente a la censura e intrusin estatal, los sistemas de
medios estn constituidos por instituciones empresariales (la prensa) y profesionales (el
periodismo) orientados segn diferentes principios y objetivos. La pregunta sobre quien
ejerce el derecho a la libertad individuos o asociaciones- es un problema ms complejo que
lo que reconoce el liberalismo clsico; su nfasis en el individuo como eje de la vida social
distrae la atencin del rol fundamental de las organizaciones en la informacin.

En un mundo de libertades reguladas y restrictas, con limitaciones institucionales y
normativas, qu derechos se contemplan? Individuales o colectivos? Los derechos de
dueos de medios, trabajadores/profesionales, fuentes de informacin, ciudadanos que
producen noticias, y/o lectores que comentan en sitios en lnea? La libertad de prensa es un
principio engaosamente simple, con un enorme horizonte normativo pero que no determina
justificaciones tanto para determinar restricciones o garantizar libertades, ya sea ciudadanas o
periodsticas.

Asimismo, la idea de prensa carece del mismo significado que tuvo durante el ltimo
siglo. La consolidacin de plataformas digitales dio lugar a la proliferacin de formas de
produccin, distribucin y consumo de informacin que resquebraj, o colaps, la nocin
moderna de prensa (y periodismo) como institucin nica, constituida sobre roles e intereses
comunes. No queda claro qu es la prensa en este nuevo orden informativo-comunicacional o
que las libertades otorgadas o necesarias de la prensa son fcilmente aplicables al disperso
universo de individuos y organizaciones que diseminan, reproducen, y consumen informacin
en Internet. La hibridez y desorden de la circulacin de informacin e ideas cuestiona viejas
categoras acuadas en un mundo diferente.

En vista de estas crticas, la nocin clsica de libertad de prensa es demasiado simple
para entender las dificultades de la expresin en un mundo burocratizado e institucionalizado,
como as tambin los desafos para la democratizacin de los medios. La libertad de prensa no
es un principio absoluto sino que es un derecho fundamental que permite lograr valores
socialmente deseables: diversidad, igualdad, tolerancia, conocimiento, justicia,
empoderamiento, y ciudadana. Puesto que las condiciones presentes son diferentes del mundo
en el cual surgi, es necesario especificar su resonancia y significado. Se requiere retematizar la
libertad de prensa en trminos de libertad de expresin, repensar la idea de prensa en un
momento donde tal concepto est en transicin, y clarificar la libertad como una idea positiva
en vez de considerarla estrechamente en trminos negativos como libertad frente/del Estado.


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En segundo lugar, el dogmatismo anti-estatista del liberalismo desconoce la simple
verdad que la existencia del Estado es condicin necesaria para la vigencia de un rgimen de
libertades. Sin Estado no hay expresin libre, sino un escenario hobbesiano donde la expresin
pblica es suprimida por facciones que detentan las armas. La ausencia o debilidad del Estado,
como lo demuestran trgicamente las condiciones actuales a lo largo de Amrica Latina, donde
fuerzas paraestatales ejercen el poder de hecho, no es garanta de libertad; por el contrario, este
es un escenario que hace imposible la expresin pblica democrtica, que es vctima de fuerzas
que controlan la violencia autnomamente, sin control alguno (Waisbord 2007). En su
obsesin por demonizar al Estado, el liberalismo, especialmente su vertiente libertaria, tiene
poco que decir sobre el problema de la falta de Estado para la expresin pblica o el
funcionamiento de los medios. Tampoco da ideas para corregir tal deficiencia que anula la
posibilidad misma de la libertad de expresin, justamente porque ve nicamente al Estado
como problema.

Esta miopa se evidencia en otro agujero analtico del liberalismo: la incapacidad de
responder adecuadamente frente a los crnicos problemas de desigualdad en la expresin
pblica, particularmente en sociedades cruzadas por la diversidad y la inequidad social. Desde
una perspectiva que desconfa del Estado como regulador positivo, se asume que su presencia
mnima es garanta de libertad de expresin. Desde una perspectiva individualista, ignora los
derechos de actores colectivos a la expresin como as tambin la libertad de alguien que no
tiene medios para hablar o ser escuchado. La visin del Estado como enemigo acrrimo de la
liberta de prensa o de expresin pierde de vista cmo las desigualdades sociales se traducen en
inequidades de comunicacin reflejadas en la cobertura de los grandes medios que favorecen
determinadas audiencias y temas que atraen anunciantes y sectores de mayores recursos.

Tanto en Estados Unidos (Fiss 1996) como en Europa (Curran 1997) hay una lnea de
pensamiento preocupada por las inequidades en la expresin pblica para las democracias, que
propone la necesidad de la regulacin positiva del mercado por parte del Estado. Tal posicin
no es anti-liberal ya que preserva ideas troncales del liberalismo mencionadas anteriormente y
es sensible a los problemas que ocasiona dejar la expresin pblica exclusivamente a la
dinmica del mercado. La preocupacin por el Estado limitado del liberalismo clsico es
vista como inepta para comprender opciones para pensar problemas de la expresin pblica.
La innovacin de este argumento fue sugerir que el Estado tiene muchas caras y el
liberalismo que bordea el libertarismo es insuficiente por dos razones: olvida la importancia de
promover expresiones ignoradas por el mercado o excluidas por intereses mayoritarios y
obstinadamente rechaza la importancia del Estado democrtico en la resolucin de tales
inequidades.

Finalmente, el liberalismo ofrece pocos elementos para analizar un problema crtico de
las democracias actuales: la produccin de la informacin como bien pblico. Si las
democracias precisan la informacin como bien pblico, verdad incontestable en la tradicin
liberal, la teora no estipula mecanismos idneos para solventar este bien necesario. La teora
liberal defiende entusiastamente la libertad de prensa, pero ofrece pocas ideas sobre
mecanismos idneos para su financiacin, especialmente si el mercado falla en proveer el
bien pblico. Porque la prensa es considerada un poder autnomo por fuera del Estado, el
mercado es consagrado como el nico mecanismo para su sostenimiento econmico. El hueco
analtico se pone en evidencia cuando el mercado falla en producir informacin o
determinados tipos de contenidos ya que no obtiene rdito o ganancias suficientes o

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contraviene sus estrechos intereses econmicos. El liberalismo no ofrece herramientas
analticas o soluciones para entender qu hacer cuando el mercado no est interesado en
producir contenidos necesarios para la vida democrtica.

El argumento enraizado en una suerte de concepcin smithiana-las empresas de prensa
contribuyen al bien comn cuando buscan su inters particular- no es persuasivo puesto que
los intereses de empresas dominantes se extiende ms all de la prensa y no fundamentalmente
la informacin. El liberalismo asume simplemente que la existencia de un marco legal
adecuado, que mantenga al Estado a distancia de la expresin individual o colectiva, es
suficiente para promover un rgimen de libertades. Esto fue, sin duda, una reivindicacin
central en la democracia temprana y sigue siendo una cuestin fundamental, particularmente
considerando casos contemporneos cuando el Estado sofoca la expresin ciudadana y
privilegia el derecho de los funcionarios pblicos. Es una hoja de ruta limitada, sin embargo,
para entender la situacin de la informacin como bien pblico en regmenes democrticos
donde la arbitrariedad estatal es uno entre varios problemas para el pluralismo meditico.

La alternativa populista

El populismo y el liberalismo ofrecen diagnsticos y prescripciones diferentes sobre los
sistemas de medios contemporneos. La ambivalencia populista frente a la democracia liberal
(Canovan 2002, Muddle y Rovira 2012) se expresa en su posicin frente a principios bsicos
del liberalismo en temas de comunicacin y expresin pblica. Ms que un correctivo de los
problemas del liberalismo, el populismo ofrece una perspectiva enraizada en premisas
filosficas diferentes sobre sujetos polticos-comunicacionales. El populismo no significa una
radicalizacin de los principios liberales de la democracia comunicacional, sino que reniega de
ideas medulares del liberalismo en cuestiones de expresin pblica.

El populismo descree del mercado como pivote comunicacional en tanto que cristaliza
desigualdades comunicacionales. Seala correctamente los problemas de confundir libertad de
prensa con libertad de mercado y de depositar la suerte de la comunicacin pblica en la
mano invisible del mercado. Favorece la intervencin estatal para eliminar desequilibrios
comunicacionales, una especia de Keynesianismo aplicado al sistema de medios. Mientras que
el liberalismo, en sus diferentes versiones, desconfa o se opone a la intromisin estatal en el
mercado de ideas, el populismo abraza un estatismo meditico para regular los sistemas de
medios. Mientras que el populismo justifica la necesidad de legislar para fortalecer la voz
popular frente a los intereses oligrquicos/extranjeros como grupos homogneos y
orgnicos (Muddle y Rovira 2012), el liberalismo pone en el nfasis en derechos individuales de
comunicacin. El primero ofrece una concepcin de derechos comunicativos de colectivos,
especficamente la expresin del pueblo, frente al individualismo medular del liberalismo.

Otro punto de divisin es el rechazo populista a la oposicin liberal a la concentracin
de poder comunicacional del Estado. Asumiendo la bondad infinita del Estado, el populismo
cree en el poder ilimitado del Ejecutivo como instrumento para balancear las desigualdades
comunicacionales existentes. As como el populismo critica la concentracin del mercado de
medios en manos privadas, contraoferta la unificacin de poderes comunicacionales en la
figura del Prncipe bajo el argumento que representa la autntica voluntad popular. Esta nocin
de otorgar todo el poder comunicacional a la presidencia existe en tensin con otro de sus
principios medulares, la soberana comunicacional del pueblo y la democracia radical. Esta idea

31

del sujeto colectivo como depositario de derechos comunicacionales, con ribetes
rousseaunianos de la voluntad general popular, es central a la visin emancipadora y redentora
del populismo. Puesto que la poltica debe garantizar el acceso de las mayoras a la expresin
pblica, se debe ofrecer la posibilidad que sujetos colectivos el pueblo y diferentes
organizaciones y comunidades sean propietarios de medios. Esta visin es un punto central
de disidencia frente al principio liberal de la expresin como derecho individual.

El problema del intervencionismo estatal endorsado por el populismo no es que
cualquier intervencin estatal es esencialmente negativa, como argumenta el liberalismo
ortodoxo. El Estado, como el sol, siempre est. La cuestin es el propsito de las polticas
estatales. Siempre hay preferencias porque siempre hay polticas pblicas que privilegian
determinados intereses e ignoran otros. El problema es el desinters y el rechazo del
populismo a lidiar con problemas crnicos de gobernanza: calidad de democracia,
transparencia, rendicin de cuentas. Sin resolver estos problemas de la arquitectura y
funcionamiento del Estado, el intervencionismo, cualesquiera sean sus principios guas u
objetivos, difcilmente modifique las condiciones existentes.

Por el contrario, el estatismo sin controles perpeta prcticas patrimonialistas (Waisbord
2010) que subyacen a la historia de los sistemas de medios en la regin y la formacin de
corporaciones industriales-mediticas. No corrige problemas como la asignacin discrecional
de la publicidad oficial (un tema clave dada su importancia en la economa de los medios,
particularmente en provincias con baja inversin privada) y el manejo particularista de
decisiones estatales que afectan las economas de los medios impuestos, importacin, papel
de prensa- y decisiones que perjudican a sectores que tocan a conglomerados industriales.
Tanto el patrimonialismo como la concentracin, dos desafos fundamentales de los sistemas
de medios de la regin, no son el producto de la marcha natural de los mercados. Son caras de
la misma moneda la calidad del funcionamiento del Estado. Bajo la fantasa libremercadista y
el estatismo, existieron relaciones viciosas de favores y presiones que fortalecieron el poder
privado y favorecieron a quienes detentaron el poder poltico.

En resumen, el populismo plantea correctamente zonas ciegas del modelo liberal-
mercantil para la democratizacin de los medios: el mercado como pivote del pluralismo, el
Estado como enemigo acrrimo de la expresin, y la comunicacin exclusivamente como
derecho individual. Sin embargo, su oposicin furibunda a principios centrales del liberalismo
sobre expresin pblica plantean una serie de preguntas fundamentales: Es posible fortalecer
un orden comunicacional democrtico sin reivindicar, crticamente, principios del liberalismo?
Cmo construir sistemas pluralistas de medios que salvaguarden la centralidad de los derechos
civiles, las limitaciones del poder discrecional y comunicacional del Estado, y la preservacin
de la crtica autnoma sin integrar determinados valores liberales?

Las democracias pos-liberales moldeadas por el populismo pueden ser motivo de
regocijo o preocupacin, dependiendo de qu rasgos de la democracia liberal se seleccionan
como esenciales. De ah que una perspectiva crtica del liberalismo sea necesaria para entender
si el populismo resuelve sus limitaciones o, por el contrario, provoca problemas. La promesa
populista de la radicalizacin de la democracia liberal puede ser positiva o negativa
dependiendo de cmo se entiende la comunicacin pblica en la visin liberal.



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Luces y sombras

Cmo pensar los desafos para la comunicacin pblica en las democracias
latinoamericanas contemporneas a partir de los parmetros analticos y normativos del
liberalismo y el populismo? Los desafos centrales son promover espacios para la crtica del
poder poltico y econmico, la afirmacin de la diversidad poltica, social y cultural, y la
deliberacin para el intercambio de ideas y la construccin de consensos mnimos en
democracia. Estos continan siendo, en mi juicio, desafos para los sistemas de medios en
Amrica Latina.

Es importante focalizarse en los sistemas de medios no obstante cambios recientes en las
condiciones y prcticas de la comunicacin pblica, especficamente la consolidacin de
Internet. A pesar del creciente papel protagnico de las redes digitales en la vida
contempornea, es absurdo descartar la importancia de los medios tradicionales, tanto como
plataformas tecnolgicas (desde prensa escrita a radiodifusin) como las empresas
tradicionalmente asociadas a medios anlogos. Los viejos medios continan siendo la
infraestructura de comunicacin en las democracias de la regin por varias razones: la
persistencia de la brecha digital que perpeta desigualdades en el acceso a la informacin y la
expresin (con importantes diferencias entre pases); la economa poltica de Internet que
consolida el lugar de los grandes proveedores de informacin (incluidas viejas marcas y
empresas digitales como Google, Facebook y Yahoo); y los hbitos de uso de las plataformas
digitales. No obstante la consolidacin de nuevos fenmenos de expresin pblica facilitados
por Internet, los medios tradicionales mantienen un papel importante y no pueden ser
considerados como reliquias de pocas pasadas.

Asimismo, la consolidacin de las redes digitales no resuelve algunos de los problemas
crnicos de la comunicacin pblica en la regin. No resuelve mgicamente los problemas
clsicos de opacidad de la accin gubernamental o corporativa. La disponibilidad de redes
digitales no hace al Estado ms transparente o responsable en informar sobre sus acciones a la
ciudadana. Es ms, los gobiernos mantienen enorme capacidad para utilizar Internet para
conservar secretos y monitorear flujos de informacin. Ms all de casos espordicos de
organizaciones periodsticas o ciudadanos que han utilizado plataformas digitales para dejar al
descubierto acciones oficiales, existe la preocupacin que Internet fortalece la capacidad de
vigilancia de los Estados contra visiones tecno-optimistas que imaginan lo digital como la llave
maestra de la democracia comunicacional. De ah la importancia de formas de informacin y
comunicacin que echen luz sobre las zonas oscuras del poder.

Las redes digitales tampoco hacen irrelevantes desafos tradicionales de la expresin
pblica. La expansin digital no resuelve ni disminuye la inclinacin de los funcionarios
pblicos por utilizar leyes para castigar y excluir determinadas expresiones que consideran
ofensivas. La persistencia de leyes mordaza sumada a su utilizacin por gobiernos en
complicidad con jueces aliados debilita las condiciones necesarias para la comunicacin
democrtica. Lejos de resolver este problema, Internet se transform en un nuevo campo para
dirimir estas cuestiones debido al empeo oficial de perseguir legalmente expresiones vertidas
en plataformas digitales que considera injuriosas.


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Tampoco Internet resuelve las inequidades caractersticas de acceso a la esfera meditica
pblica, el problema tradicional de sistemas de medios volcados a favorecer determinados
actores polticos y comerciales sobre las mayoras ciudadanas. La proliferacin infinita de sitios,
blogs y otras plataformas no subsana el problema de la diversidad estructural la diversidad
de ofertas informativas y de contenidos. Si bien en principio cualquier persona con acceso a
Internet est en igualdad de condiciones de produccin y diseminacin de ideas e informacin,
los mecanismos de bsqueda de informacin, sumada a la fuerte presencia de productores
establecidos inclina el balance a favor de empresas consolidadas.

La persistencia de tales inequidades no solamente es producto del traslado del poder
del mundo offline al mundo online sino que es reforzada por los hbitos conservadores de los
usuarios digitales. Aqu hay una valiosa leccin a considerar: la pluralidad estructural de medios
no es suficiente en tanto que no impulsa la exposicin a contenidos diversos. La posibilidad de
confeccionar mens de contenidos personales, ajustados a preferencias y sesgos individuales en
el mundo digital, excluye la potencialidad del encuentro inesperado con ideas, historias,
informaciones desconocidas o rechazadas. A diferencia de los medios tradicionales, cuando las
audiencias estaban expuestas a contenidos que no fueron deliberadamente escogidos, el
consumo digital perfecciona burbujas informativas ajustadas estrictamente al habitus
individual. Por lo tanto, la existencia de pluralismo institucional y una oferta amplia de
contenidos no corrige la consolidacin de islas comunicacionales.

La red digital confirma los desafos anteriormente mencionados: la existencia de espacios
para la crtica del poder, la expresin de la heterogeneidad, y el debate entre posiciones
diversas. La democracia precisa lugares para que la ciudadana conozca el funcionamiento del
poder, comunique sus intereses particulares, y se encuentre con ideas desconocidas y opuestas.
La comunicacin de la y en diversidad constituye un reto formidable. La existencia de lugares
para la comunicacin de lo comn es importante para cotejar la diversidad. De lo contrario,
existe el riesgo de la exacerbacin de comunicacin en paralelo, anclada segn mltiples
diferencias (educacin, clase, orientacin poltica, estilos de vida, y la polarizacin poltica).

Por lo tanto, si los medios conservan influencia an en un mundo de redes digitales,
cmo pensar la comunicacin pblica desde el debate entre liberalismo y populismo?

Tanto el liberalismo como el populismo otorgan importancia a la crtica del poder como
rasgo normativamente necesario. Aqu se entiende la crtica no meramente como una cuestin
de emitir opiniones, bien abundante tanto en los medios tradicionales y las redes digitales, sino
de la produccin de informacin y datos que echen luz sobre el funcionamiento real del poder,
abusos legales y transgresiones morales.

Mientras que el liberalismo en sus vertientes ortodoxas dirige la crtica al poder pblico
bajo el principio de inspiracin lockeana de la necesidad de limitar al Estado, el populismo
opta por la crtica hacia el poder corporativo nacional y extranjero y sus cmplices polticos.
Aunque tomemos tales argumentos al pie de la letra, sin contemplar si efectivamente se
traducen exactamente en la prctica (Waisbord 2013), la limitacin de ambas posiciones es
clara. No solamente es difcil o imposible separar la convivencia entre el poder poltico y
privado, sino que delinear los lmites de la crtica segn mbitos (pblico/privado), cuestiones
temticas o temporales, o la razn de la realpolitik, es contrario al espritu mismo de la crtica

34

como condicin fundamental de la emancipacin democrtica. El valor fundamental de la
crtica del poder es justamente que no puede estar sujeta a consideraciones particulares.

Otro problema es cmo el populismo y el liberalismo traducen la visin normativa de la
crtica efectivamente a los sistemas de medios. Desde la visin dualista del populismo, de una
sociedad perfectamente dividida en amigos y enemigos, se justifica institucionalizar medios
unificados en su admiracin del poder poltico y la crtica de los adversarios. La crtica, ligada a
la razn del lder, se financia con apoyo pblico/estatal y de empresarios aliados. Desde el
liberalismo mercantilista, por el contrario, se asume que los medios capitalistas acabadamente
representan tanto la crtica como la heterogeneidad de intereses existentes.

Ambas opciones son limitadas por diferentes razones. El populismo reduce la crtica a
una sola opcin, asumiendo falsamente la presunta unidad de los intereses del campo
popular y los enemigos, desechando la crtica del poder pblico o de intereses aliados. La
crtica no existe autnomamente sino que est inevitablemente atada a intereses polticos
identificados. El populismo desecha la posibilidad de la crtica autnoma, libre de
consideraciones partidarias o circunstanciales. Tal postura, explicable en polticos reacios a
tolerar cualquier crtica, es curiosa proviniendo de pensadores que exaltan la crtica, desde
posturas que van del marxismo hasta el frankfurtismo (Harnecker 2002; Izarra 2004), del
nacionalismo/latinoamericanismo al post-estructuralismo (Laclau 2008, 2009), pero
eventualmente justifican someterla a simpatas partidarias. Cerrando filas con el dogma del
poder poltico, abjuran de la crtica cualquiera sea su proveniencia terica. Justifican la
infalibilidad del Ejecutivo con reverencia digna del conservadorismo monrquico del siglo
diecinueve (para una crtica, ver Gutirrez Vera 2012). Puesto que el Prncipe virtuoso encarna
la virtud popular, la crtica tanto a uno como a otro es reaccionaria. La crtica est sujeta a la
devocin por ambos.

Por su parte, el liberalismo asume que el mercado es el mecanismo idneo para anclar la
crtica, olvidando los tejidos de intereses mercantiles que debilitan los espacios para la crtica y
las limitaciones propias de cualquier mercado capitalista de ideas. El liberalismo poltico, tan
afecto a la crtica del poder estatal, tiene poco que decir sobre el financiamiento de medios que
cultiven tal noble objetivo. Si los medios estn orientados segn principios comerciales, la
crtica est supeditada a consideraciones de costo y ganancias, escenario que difcilmente sea
suelo frtil para la crtica sin lmites. Las constituciones liberales otorgan derechos
fundamentales para el ejercicio de la expresin pblica pero, generalmente, ignoran la cuestin
del financiamiento de medios que sean crticos del poder. De ah el error de la analoga de la
prensa como supuesto cuarto estado. A diferencia de los otros tres poderes es un estado
anclado en el mercado, orientado y financiado segn la lgica comercial.

Finalmente, tanto el liberalismo como el populismo tienen limitaciones para entender el
desafo democrtico de garantizar espacios plurales para la diversidad y el dilogo en diferencia
en los sistemas de medios. Convengamos que la nocin de pluralismo meditico no est libre
de ambigedades conceptuales y que existen numerosas definiciones y expectativas. Un
requisito mnimo es que las democracias deben contener medios que brinden contenidos
diferentes, ya sea porque ofrezcan pluralismo interno (dentro del mismo medio) y/o externo
de los medios (en el sistema). Adems es preciso que ofrezcan espacios comunes de
informacin y comunicacin donde posturas diferentes se encuentren y los pblicos puedan
acceder a ideas y mundos diferentes.

35


El populismo piensa la poltica y el Estado como instrumento para fortalecer la
diversidad meditica, pero reduce el pluralismo a una opcin binaria. La ilusin populista de
fomentar la diversidad ignora convenientemente la multitud de intereses que no encajan
perfectamente en su lgica de amigo/enemigo. Esta ilusin es similar, como observara
Wittgenstein, a quien piensa que porque pas dinero de una mano a otra realiz una
transaccin financiera. La vanagloria populista de profundizar la inclusin de los sistemas de
medios es un argumento hueco dada su visin dicotmica sobre la diversidad (nosotros y
ellos). Qu diversos son los sistemas de medios moldeados por el populismo desde su
binaria divisin del mundo y la concepcin estrecha de la poltica agnica (Mouffe 2007)? La
diversidad presupone un equilibrio de diferentes formas de propiedad y financiamiento que
sirva de soporte institucional para la produccin de contenidos heterogneos (Collins and Cave
2013; Klimkiewicz 2010). Asimismo, el populismo descree de la importancia de cultivar
espacios mediticos comunes, justamente porque comprende que los medios estn (y deben)
estar simplemente divididos entre amigos y adversarios. En sociedades heterogneas y
crecientemente segmentadas en trminos de consumo de informacin y entretenimiento es
vital pensar espacios mediticos comunes que sirvan para el encuentro de diferentes ideas e
intereses. El pluralismo no debe ser entendido nicamente en trminos de esferas
comunicativas particulares y paralelas la gran reivindicacin del multiculturalismo - sino
tambin en trminos de la construccin de lugares para la convergencia de diferentes visiones y
expresiones. Este es un desafo complejo, sin opciones obvias, que no puede ser minimizado
bajo la idea que cualquier espacio comn obligatoriamente presume polticas universalistas
contrarias a intereses particulares o la imposicin de visiones homogeneizantes. La afirmacin
de la diversidad puede bien llevar a escenarios de mundos comunicacionales que, si bien
ayudan a la expresin de lo particular, no contribuyen al debate entre posiciones diversas.

Los problemas del liberalismo son diferentes. El liberalismo imagina inocente o
cnicamente que los sistemas de medios anclados en el mercado son realmente competitivos y
reflejan la diversidad de intereses sociales y posturas crticas. Tiene poco que decir sobre
tendencias preocupantes en el mundo contemporneo, como la situacin de mercados
concentrados, o el hecho que decisiones puramente comerciales sacrifican la diversidad segn
la lgica de la ganancia. Tampoco ofrece ideas para comprender la informacin como bien
pblico ciudadano cuando el mercado se niega a producirlo.

Innovaciones dentro del liberalismo europeo moderno, como la intervencin estatal para
fomentar y financiar mltiples medios identificados con diferentes causas/comunidades y
articular medios pblicos contra los embates del comercialismo son importantes en cuanto
reconocen las limitaciones del mercantilismo e intentan preservar, al mismo tiempo, espacios
de comunicacin/informacin separados y comunes. Tales instrumentos polticos reconocen
el problema de dejar los sistemas de medios librados completamente a la lgica privada, pero
sostienen principios fundamentales del progresismo contemporneo: la necesidad de proteger
la capacidad de crtica y autonoma, el rol de los medios como contrapoder al poder poltico y
privado, la urgencia de institucionalizar sistemas diversos de medios que reflejen la
heterogeneidad de sociedades multiculturales y la necesidad de espacios comunes de
comunicacin como los medios pblicos.




36

Qu post-liberalismo?

Frente a la obstinacin anti-liberal del populismo es importante entender crticamente al
liberalismo para pensar la democracia y medios, si la democracia es considerada como rgimen
poltico deseable, ms all de sus diferentes acepciones, calificativos y variantes. Resulta
improbable pensar el pluralismo de los sistemas de medios sin preservar algunos principios
troncales del liberalismo sobre comunicacin pblica y ofrecer propuestas para superar sus
limitaciones. Pensar la democracia de medios renunciando a determinados principios liberales
es como imaginar el jazz sin el blues. El pos-liberalismo en asuntos mediticos debe estar
enraizado en una visin crtica del liberalismo que, al mismo tiempo, reivindica principios
democrticos indefectiblemente identificados con la tradicin de la filosofa poltica liberal: el
valor de la autonoma y la crtica al poder, la necesidad de poner limitaciones al poder, y la
centralidad del proceso legal y la expresin de ideas.

La superacin del liberalismo en la comunicacin pblica requiere una perspectiva
deconstructiva, preocupada por expandir la diversidad de contenidos, la informacin de datos
sobre la accin pblica y corporativa, y el sostenimiento de espacios comunes de
comunicacin. Sistemas de medios que mejoren estos problemas podran ser considerados
justificadamente como pos-liberales, en tanto superan dficits crnicos de comunicacin
pblica, exacerbados por el neoliberalismo reciente en la regin. En cambio, los sistemas de
medios moldeados por el populismo son pos-liberales por otras razones. Aunque algunas de
sus crticas del liberalismo son acertadas, el populismo agudiza problemas identificados por el
liberalismo clsico. El populismo entiende estrechamente e instrumentalmente la crtica del
poder y la expresin de la diversidad, y considera la bsqueda de consensos una ilusin de la
democracia liberal a ser superada. Una visin democrtica debe preservar crticamente ideas
originadas en el liberalismo poltico, al mismo tiempo que procura corregir sus limitaciones,
promoviendo la profundizacin de la crtica, la diversidad, y la participacin ciudadana.

37

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39

NUEVAS LEYES DE MEDIOS EN SUDAMRICA:
CONSTRUYENDO UNA RELACIN ENTRE
DEMOCRACIA Y MEDIOS NO MEDIADA POR EL
MERCADO

PEDRO SANTANDER



Introduccin

La libertad de prensa y de informacin son principios que, de acuerdo a la doctrina
liberal, forman parte de la esencia de las democracias. A su vez, constituyen el ideal legitimador
de los medios de comunicacin, justifican el rol social de stos y su importancia para el sistema
poltico en una democracia (Curran, 2003; Josephi, 2013; McChesney, 2010; Nerone, 2013).
Histricamente, esta perspectiva se comienza a consolidar a partir del triunfo de las
revoluciones burguesas que expanden ampliamente una serie de puntos de vista, doctrinas e
ideales que apuntan en esa direccin. En Estados Unidos, por ejemplo, la Declaracin de los
Derechos del Buen Pueblo de Virginia, 1776, manifestaba que la libertad de prensa es uno de los
grandes baluartes de la libertad y no puede ser restringida jams, a no ser por gobiernos
despticos. Poco despus, la revolucin francesa en su Declaracin del Hombre y del Ciudadano
(Pars, 1789) sealaba que la libre comunicacin de los pensamientos y de las opiniones es
uno de los derechos ms preciados del hombre, todo ciudadano puede, por tanto, hablar,
escribir e imprimir libremente a reserva de responder por el abuso de esta libertad en los casos
determinados por la ley". Podra considerarse como culminacin de estas propuestas
democrtico-liberales la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (1948),que en su artculo 19
reza que Toda persona tiene derecho a la libertad de opinin y de expresin; este derecho
incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir y difundir
informaciones e ideas por cualquier medio y sin lmite de fronteras.

Hay una idea central que subyace a estas declaraciones que suelen servir de base
doctrinal para la discusin en torno a las polticas de comunicacin y tambin para organismos
que como Amnista Internacional o Reporteros Sin Fronteras realizan un monitoreo de
libertad de prensa en el mundo: que en un pas democrtico, la libre competencia en la
exposicin de puntos de vista es la mejor garanta y el mejor mtodo para la aproximacin a la
verdad y para garantizar la plena ejecucin del derecho a la informacin. En ese sentido, la
independencia del sistema de medios respecto de los dems poderes y, sobre todo del Estado,
sera un sine qua non, pues slo esa independencia garantiza la circulacin libre, plural y diversa
de discursos y, por lo tanto, la realizacin de ese derecho.

Sin embargo, dicho ideal choca en la actualidad de manera frontal con una realidad
objetiva y transcontinental: la concentracin mundial de los medios. Efectivamente, a partir de

Licenciado en Comunicacin y Dr. en Lingstica. Profesor titular en la Escuela de Periodismo de la


Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, Chile. Sus reas de inters investigativo son el Anlisis
del Discurso y las Polticas de Comunicacin en Amrica Latina.

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la dcada de 1980, el campo meditico occidental comienza a experimentar un acelerado
proceso de concentracin, del mismo modo que otras empresas capitalistas, y en la actualidad,
los medios son claramente una industria concentrada (Dragomir, 2007; Faingezicht, 2007; Reig,
2011). Seis grandes compaas (TimeWarner, Viacom, News Corporation, Comcast, Disney y
Bertelman) controlan ms de la mitad del mercado mundial de las comunicaciones
(Masdemont, 2013). En Europa, por ejemplo, esta tendencia llev a que emergiera lo que
Dragomir (2007:73) llama un pequeo grupo de Goliats de los medios. Por su parte, en
Estados Unidos, la Ley de Telecomunicaciones de 1996 (Telecommunications Act) redujo
considerablemente las competencias de la Comisin Federal de Comunicaciones en su tarea de
regulacin de fusiones, se desregul as el campo meditico, eliminndose las restricciones a la
propiedad mltiple de radio y televisin. En Amrica Latina, en el marco de la recuperacin de
la democracia que se produjo en trminos generales en los ochenta ocurri una intensa
concentracin de medios, fundamentalmente en forma de oligopolios (Corrales y Sandoval,
2005; Becerra y Mastrini, 2009a; Becerra y Mastrini, 2009b). Cabe destacar que esta tendencia a
la concentracin ocurre a pesar de la existencia de legislaciones antimonoplicas, las que
resultan, en general, inoperantes. Antes bien, esta ineficacia da cuenta de una opcin que los
Estados realizan y que sienta las bases para una nueva estructura de propiedad y para el ingreso
al campo de las comunicaciones de sectores que como el industrial o el financiero no tenan
tradicin en el sector, y que comienzan a involucrarse directamente en este mercado (Mastrini
y Mestman, 1996); fue una verdadera refundacin del sistema de medios del continente.

As las cosas este proceso demostr que en la actual etapa del capitalismo deba ocurrir
en el plano de la comunicacin o de lo que algunos autores denominan la economa de la
informacin (Bourdieu, 1998; Fuchs, 2010; Thompson, 1998), lo mismo que en la dimensin
netamente econmica, pues tal como la globalizacin ha concentrado, el proceso de
produccin capitalista ha creado tambin una estructura meditica mundial concentrada, con el
activo apoyo de los Estados que generaron diversas disposiciones legales y polticas pblicas de
comunicacin ad hoc.

Este contexto hace surgir una paradoja que la doctrina liberal debe enfrentar
conceptualmente: cmo seguir conceptualizando el sistema de medios como un subsistema
autnomo en la estructura de poder de una democracia? Cmo conciliar esta realidad con el
principio de independencia que es el pilar de la libertad de informacin? Cmo hablar de un
cuarto poder que, en nombre de los ciudadanos y de nadie ms, fiscaliza de manera
independiente los dems poderes?

Esta realidad oligoplica, de integraciones verticales y horizontales, de grupos
econmicos transnacionales (como Prisa, Cisneros, Time Warner, etc.), de presidentes o
candidatos presidenciales multimillonarios que, a su vez, son dueos de medios, como
Berlusconi (Italia) o Piera (Chile), etc. ha generado un escenario donde el poder poltico, el
poder econmico y los grandes medios de comunicacin han dejado de vivir en tensin. Esa
falta de tensin con los poderes, sustituida por alianzas ideolgicas y econmicas, permite decir
a algunos autores que se puede tirar a la basura todos los manuales de periodismo y
deontologa profesional del periodista (Rivas, 2014).

Porque esta concentracin no slo ha significado que cada vez ms medios estn en
manos de menos propietarios, o sea, lo que podramos conceptualizar como un cierre
material del sistema de medios, sino tambin un cierre en el plano de los flujos discursivos,

41

una clausura discursiva: menor diversidad de voces y puntos de vista circulando socialmente.
Para el caso de nuestro continente, esta existencias de puntos de vista homogneos y poco
plurales en el discurso medial ha sido descrito por diversos autores (Boczkowski y de Santos,
2007; del Valle, 2004; Valenzuela y Arriagada, 2009). Estos estudios con bases empricas son
importantes en la discusin ya que, tal como explican Curran (2003) o Nerone (2013), la visin
liberal enfrentada conceptualmente a la realidad de la concentracin meditica-argumenta que
la autonoma profesional de los comunicadores que trabajan en los grandes medios es la mejor
defensa contra el control que grupos de intereses externos pudieran ejercer sobre los discursos.
Segn Nerone (2013:450) es el modo en que el modelo normativo de la doctrina liberal
responde las crticas sealadas, afirmndose que mientras mejores profesionales sean los
comunicadores, mayor capacidad tendrn como sujetos individuales e independientes de
hacer frente a la maquinaria industrial de los medios y de los grandes negocios.

La situacin descrita ha sido conceptualizada por el presidente de Ecuador, Rafael
Correa, como un conflicto de base del actual campo comunicacional pues grandes grupos
mediticos, con intereses comerciales y de negocios, proveen un derecho social, el de la
informacin (Correa, 2013); de acuerdo al presidente, esa contradiccin se puede mitigar con
la democratizacin de la propiedad medial y con leyes de medios.

Esta preocupacin ha sido tratada por diversos estudios y declaraciones de organismos
internacionales que han advertido acerca del peligro que la concentracin implica para la
libertad de informacin. El pionero fue el Informe MacBride (1980) que defenda la
importancia de contar con muchas voces emisoras en la comunicacin social, en tanto el
derecho a la comunicacin plural y diversa es una extensin del continuo avance hacia la
libertad y la democracia (MacBride, S. 1980:172). Asimismo, la Corte Interamericana de
Derechos Humanos (CIDH) recomienda explcitamente a los Estados adoptar una legislacin
que asegure criterios transparentes, pblicos y equitativos []. Esta legislacin debe tomar en
cuenta la situacin actual de concentracin en la propiedad de los medios de comunicacin,
(CIDH, 2011: 387). Tambin los Indicadores de Desarrollo Meditico (IDM) de las Naciones
Unidas piden a los Estados que promuevan activamente el desarrollo del sector meditico de
manera que se evite una indebida concentracin y se asegure la pluralidad y transparencia de la
propiedad (Unesco, 2008:7).

A pesar de las advertencias de organismos internacionales de la evidente existencia de
una concentracin meditica transcontinental que implica riesgos para la libertad de
informacin, la visin hegemnica en relacin con las polticas de comunicacin que debera
tener un pas democrtico sigue siendo aquella que bajo el marco de la teora liberal postula
una escasa intervencin de los Estados sobre el sistema meditico, una presencia importante de
los medios privados por sobre los estatales, un cuerpo legal que apueste por la autorregulacin
de la industria y un vnculo entre medios y ciudadana regido por las leyes de la demanda y la
oferta.

Solamente en Sudamrica, coincidiendo con la asuncin a partir de principios de esta
dcada de gobiernos que han desafiado la ortodoxia neoliberal, esta situacin se ha discutido
conceptual, poltica y socialmente, con el fin de modificarla.




42

El caso sudamericano: giro a la izquierda y resistencia poltico-
comunicacional

La actual conformacin del campo comunicacional es resultado de polticas de
comunicacin y marcos legales que dan cuenta de una simbiosis entre el regulador (el Estado) y
los regulados (corporaciones mediticas), situacin que ha generado lo que Mastrini y Mestman
(1996) denominan una privatizacin de la funcin pblica. Gracias a ello, se ha
proporcionado seguridad jurdica a un sistema de medios oligoplico que implica una amenaza
a lo que la misma doctrina liberal considera la esencia de la democracia: la libertad de
informacin. Dicha seguridad jurdica de la que disfruta la industria meditica hace dcadas
tiene en muchos pases sudamericanos su gnesis en la poca de las dictaduras militares. Es as
como los marcos legales que regulan o regulaban hasta hace poco el funcionamiento del campo
comunicacional y, especialmente, el de los medios que usan el espectro radio-electrnico
fueron aprobados en contextos dictatoriales, como en Chile (1989), Uruguay (1977), Brasil
(1967), Ecuador (1975) y Argentina (1980).

Esta paradoja de leyes de medios aprobadas en dictaduras y de clausura discursiva en
democracia ha sido cuestionada fuertemente tanto por la sociedad poltica como por la civil en
Sudamrica, en un esfuerzo por construir en el plano comunicacional alternativas a la lgica
meditica neoliberal. Hoy Sudamrica, como actual territorio en disputa (Estrada, 2012:313)
tanto en el plano ideolgico como econmico, tambin da cuenta de intensas discusiones en
relacin con las polticas pblicas de comunicacin y con el modelo de medios que debieran
tener las democracias.

En la ltima dcada hemos sido testigos de interesantes esfuerzos por hacer frente y
resolver esta tensin entre concentracin de la industria y libertad de informacin. Al respecto
observamos la existencia de un alineamiento regional en lo poltico-comunicacional. En ese
sentido postulamos a modo de hiptesis la existencia de un alineamiento regional en la
implementacin de nuevas polticas pblicas de comunicacin entre los pases que integran la
Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica (ALBA) y el MERCOSUR, cuyo
objetivo es crear una nueva base normativa para la relacin democracia-sistema de medios.
Como hiptesis secundaria, y basados en lo que plantea Badillo y otros (2012), postulamos que
dicho alineamiento tiene una inspiracin histrica comn: el pensamiento comunicacional
latinoamericano de la dcada de 1970 y las Polticas Nacionales de Comunicacin (PNC) que
entonces se trataron sin xito- de implementar en parte del continente.

En efecto, hoy la mayora de los Estados y congresos de los pases del subcontinente se
encuentran revisando sus leyes de medios y promulgando nuevas. Se trata de una interesante
tendencia revisionista que pretende modificar legal y polticamente la relacin sistema poltico
sistema medial. En Argentina, Bolivia, Venezuela, Uruguay, Ecuador y Brasil se han
verificado con diferentes intensidades- procesos de discusin ciudadana y legislativa en torno
a las polticas pblicas de comunicacin.

Siguiendo lo anterior, postulamos que el subcontinente puede ser analizado como un
caso particular en relacin con el modo en que se est configurando la relacin medios
democracia. Esta dinmica de revisin de las polticas pblicas de comunicacin es contraria a
lo que ocurre en el resto del mundo donde, antes bien, la tendencia es hacia la concentracin, y
est directamente relacionada con las singularidades de la actual dinmica poltica del

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subcontinente y con lo que se conoce como el giro a la izquierda del continente (Avils, 2012;
Sader, 2009; Born, 2008). Efectivamente, en la ltima dcada hemos presenciado la aparicin
de movimientos sociales, partidos y presidentes(as) que desafan la doctrina neoliberal en
aquello que tiene que ver con la supremaca de los derechos individuales por sobre los
colectivos, con el rol secundario del Estado y con la centralidad total del mercado como
rgano social regulador. En la mayora de los pases de Sudamrica se cuestionan las recetas de
organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial
(BM) o los postulados del llamado Consenso de Washington y se llevan a cabo medidas
poltico-econmicas heterodoxas que incluyen iniciativas no contempladas en el recetario
neoliberal (Katz, 2012). En ese sentido buscar reformar la relacin sistema de medios sistema
poltico, tambin forma parte de lo que Born (2008: 59) denomina estrategias de salida al
recetario neoliberal que se ensayan en Sudamrica. Por lo mismo se puede afirmar que el
argumento basado en la tesis de Fukuyama de que el marco histrico contemporneo se
limitara a la democracia liberal y a la economa capitalista ha encontrado en Sudamrica una
resistencia importante.

Existen s diferencias en las intensidades con las que se llevan a cabo estos procesos.
Ellner (2012) distingue entre gobiernos de centro-izquierda (Argentina, Brasil y Uruguay que
integran el MERCOSUR) y de izquierda (Bolivia, Ecuador, Venezuela, identificados con el
ALBA). El mismo presidente ecuatoriano Rafael Correa ha sealado que Amrica Latina es
hoy un continente en movimiento, por la presencia simultnea de gobiernos progresistas y
gobiernos revolucionarios (Correa, 2008: 296).

Y dado que la actual conformacin de la estructura meditica es consecuencia de la
estructura econmica del capitalismo neoliberal, proponer reformas a las bases econmicas y
polticas del modelo significa inevitablemente chocar con su sistema meditico. En ese sentido,
si bien los pases sealados tienen diferencias en las intensidades con las cuales se oponen al
recetario del Consenso de Washington, s tienen en comn la existencia de fortsimas tensiones
con las corporaciones mediticas. Por lo mismo, las coaliciones polticas y los presidentes
respectivos, a la hora de gobernar y de impulsar medidas cuestionadoras de la ortodoxia
neoliberal han debido enfrentar una frrea y permanente oposicin de los principales medios
tanto escritos, radiales como audiovisuales que, en su gran mayora, pertenecen a grupos
econmicos que adversan a estos gobiernos. Esta tensin es doble: por un lado, los medios se
han convertido en la principal oposicin poltica de los gobiernos y, por otro, la concentrada
estructura de propiedad de la industria medial dificulta la exposicin y circulacin de discursos
alternativos y diversos que representen a la base electoral y poltica oficialista. En ese sentido, a
pesar de los triunfos electorales, los discursos mediticos hegemnicos siguen siendo los de la
oposicin que es minora electoral.

Ocurre entonces que esa ausencia de tensin entre los poderes econmico, poltico y
meditico que consignbamos antes para gran parte de las democracias capitalistas, se ha
vuelto a instalar en el contexto sudamericano, donde poder meditico y poder econmico
protagonizan en alianza un antagonismo con el poder poltico.

Nuevas polticas pblicas de comunicacin en Sudamrica

Efectivamente, los procesos en bsqueda de nuevos modelos de desarrollo y de
estrategias de salida han significado tensiones constantes entre la estructura meditica

44

sudamericana que se consolid durante la instalacin del modelo neoliberal y los gobiernos que
hoy quieren modificarlo. Dicha tensin ha ido en aumento en la medida en que se ha
conformado, en un sentido gramsciano, un nuevo liderazgo poltico e intelectual, un nuevo
bloque de poder en Sudamrica que ha provocado una reconfiguracin del sistema tradicional
de partidos en varios pases. En algunos de ellos, como Bolivia, Ecuador y Venezuela, los
representantes polticos de la oligarqua se han convertido en minora en los poderes ejecutivos
y legislativos tras aos de hegemona.

Segn Garca Linera (2008), esta situacin los obliga a buscar otras formas en la lucha
por el control de las estructuras decisionales del poder poltico, el bloque de poder del viejo
Estado, carente de un nuevo proyecto poltico general, se ha replegado. Estamos ante un
nuevo sistema poltico donde se estn reconfigurando cinco aspectos: las caractersticas
clasistas y culturales del nuevo bloque de poder estatal; las nuevas fuerzas polticas duraderas
en el pas, los nuevos liderazgos generacionales, la distribucin territorial del poder estatal y,
por supuesto, el nuevo sistema de ideas antagonizables a mediano y corto plazo (Garca
Linera, 2008:400).

Bajo este cuadro de repliegue tctico, la estructura meditica proporciona acogida a la
daada estructura poltica del bloque que ha representado los intereses del capital en los
espacios institucionales y as los principales medios sudamericanos comienzan a ejercer la
direccin poltica e ideolgica de la derecha latinoamericana (Sader, 2009: 69), convirtindose
en el lugar clave desde el cual hoy actan sus intelectuales orgnicos, disputando hegemona.

Este repliegue hacia el campo meditico es resultado natural de ciertas condiciones
objetivas que ya estaban configuradas: gracias a legislaciones pro-mercado, los medios gozan
de altos grados de autonoma frente a los gobiernos y al Estado. Adems, a pesar de los
adversos resultados electorales, el alto consumo meditico de la poblacin permite un contacto
diario con una audiencia masiva. Es decir, la derecha no tiene mayora electoral, pero s llegada
a una gran audiencia. A ello se suma el creciente peso econmico del campo meditico, el ao
2004, por ejemplo, la importancia econmica de este sector se aproximaba, en promedio, a un
5% del PIB del conjunto de los pases latinoamericanos (Becerra y Mastrini, 2009).

En el marco de dicha tensin debemos entender una serie de iniciativas comunes que los
gobiernos sudamericanos se encuentran realizando con el fin de modificar las bases
neoliberales de la estructura meditica. Se trata de iniciativas que quieren reformar lo que
Nerone (2013: 453) llama modelos hegemnicos en el mbito comunicacional. Por vez
primera se estn llevando a cabo en nuestros pases discusiones intensas en relacin con la
necesidad de establecer nuevas polticas de comunicacin, cuestionndose la estructura
oligoplica que caracteriza al modelo meditico sudamericano (de Moraes, 2011; Mauersberger,
2012; Sel, 2010).

En ese sentido, se pueden identificar una serie de estrategias comunes. Es interesante
observar que las definiciones conceptuales que las sustentan y las orientaciones poltico-
comunicacionales que las guan muestran altos grados de coincidencia, de tal modo que nos
permiten postular la existencia de un alineamiento subcontinental en relacin con las nuevas
polticas pblicas de comunicacin para este particular momento histrico de Sudamrica, en el
cual el neoliberalismo est siendo desafiado.

45

En trminos generales, las estrategias poltico-comunicacionales de los gobiernos
pueden ser resumidas como sigue:
Deslegitimacin de los oligopolios comunicacionales con miras a establecer lmites a la
concentracin y a modificar tanto el rol central que el mercado cumple en el sistema medial
como la mnima regulacin que el Estado ejerce sobre lo comunicacional.
Denuncia permanente del discurso de las corporaciones mediticas como un discurso que
representa intereses polticos y econmicos particulares.
Fortalecimiento del sistema pblico de comunicacin.
Bsqueda de nuevas formas de comunicacin entre los presidentes y sus pueblo (Saintout y
Varela, 2014).
Incentivo de la discusin ciudadana acerca del rol de los medios en las sociedades
democrticas.
Creacin de nuevos marcos regulatorios que superen las leyes de medios decretadas
durante las dictaduras y que reconozcan a la comunicacin como un derecho constitucional
de mayor rango que el (tradicional) derecho a la informacin.

Para lo anterior, la creacin de marcos legales que establezcan nuevas reglas del juego ha
sido clave. Es as como en Venezuela, Argentina, Uruguay, Ecuador, Brasil y Bolivia se han
promulgado nuevas leyes que desafan las polticas comunicacionales neoliberales.
1
En
Venezuela, se promulg la Ley Orgnica de Telecomunicacin (2000), el Reglamento de
Radiodifusin Sonora y TV Abierta Comunitaria (2002) y la Ley de Responsabilidad Social en
Radio y Televisin (2005). En 2007, Uruguay aprob una nueva regulacin para las radios
comunitarias que las saca de su situacin de ilegalidad y les permite acceso igualitario al
espectro radiofnico y, en mayo de 2013, el Presidente Mujica envi al congreso un proyecto
que crea un nuevo marco normativo para radio y televisin. El 2009 se aprob en el senado
argentino la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual. En agosto de 2011, el presidente
Evo Morales promulg la Ley General de Telecomunicaciones Tecnologas de Informacin y
Comunicacin. En Ecuador, en 2014 comenz a regir la Ley Orgnica de Comunicacin,
antes, en abril de 2011, el presidente Rafael Correa convoc a un referndum nacional y tres de
catorce preguntas se relacionaban directamente con los medios. En Brasil, en tanto, la
presidenta Dilma Rousseff anunci este ao la discusin de una nueva ley de medios y
previamente, en diciembre de 2009, se realiz la I Conferencia Nacional de Comunicacin
(Confecom) que fue antecedida por asambleas en todo el pas, en las cuales ms de diez mil
personas discutieron en torno a la comunicacin, los medios brasileros y la necesidad de una
nueva polticas de comunicacin (Lemos, 2010). A su vez, en marzo de este ao y en respuesta
al espionaje estadounidense que afect al gobierno de Brasil, el senado brasilero aprob el
Marco Civil de Internet. Se trata de una de las pocas leyes en el mundo en el campo de
Internet que crea mecanismos para proteger al usuario y que garantiza la inviolabilidad de la
intimidad, de la vida privada y de la confidencialidad del flujo y de las comunicaciones privadas
amenazadas actualmente en la red (Barbosa y Ekman, 2014).


1
En Paraguay, bajo la presidencia de Lugo se dan pasos parecidos a los dems pases del Mercorsur: el
2008 se crea la Secretara de Comunicacin y el 2009, siguiendo a Brasil, se realiza el Primer Foro
Nacional de Comunicacin (Segovia, 2010). Sin embargo, el proceso se detiene tras el golpe de 2012.


46

En relacin con el alineamiento regional en las nuevas polticas pblicas de
comunicacin de los pases del ALBA y MERCOSUR que postulamos, podemos destacar las
siguientes coincidencias:
Los debates poltico-legislativos para revisar las legislaciones anteriores se iniciaron al
comienzo de la primera dcada del 2000, coincidiendo con la crisis del modelo neoliberal
en gran parte de Sudamrica y con el ascenso de los movimientos sociales como actores
polticos relevantes.
Se trata de un proceso de discusin participativo en el cual los movimientos sociales han
jugado un rol de primer orden (Baranchuk, 2010; Bulla, 2010; Kapln, 2010; Mauersberger,
2012). Antes de que los respectivos parlamentos aprobaran los nuevos marcos regulatorios
tuvieron lugar discusiones ciudadanas en torno a la comunicacin y los medios. En
Ecuador se realizaron foros sociales en los cuales diversos actores realizaron ms de 600
observaciones y propuestas, gran parte de las cuales fueron recogidas por la Ley Orgnica
de Comunicacin. En Argentina, el ao 2004 la Coalicin por una Radiodifusin
Democrtica, organizacin integrada por movimientos sociales y universidades pblicas,
plante los 21 puntos para una radiodifusin democrtica, base del proyecto de ley. Se
realiz un proceso nacional de discusin durante el cual se recibieron ms de mil
trescientas propuestas. Se organizaron 24 foros, junto con 80 debates y ms de 15 mil
aportes se hicieron llegar va email. En Uruguay, las bases del proyecto de Ley de Medios
Comunitarios fueron elaboradas en el 2005 por organizaciones de la sociedad civil y
acadmicas. stas redactaron un proyecto sobre radiodifusin comunitaria y lograron que
los diputados del gobierno lo presentaran y aprobaran en el parlamento (Kapln, 2010).
Restricciones a la concentracin de la propiedad: las nuevas normativas contemplan tanto
la prohibicin expresa de oligopolios (Ecuador y Bolivia, por ejemplo en sus
Constituciones), como lmites a la concentracin y al nmero de licencias por actor. Se
desmercantiliza as de manera parcial el mercado meditico, hasta ahora dominado por
pocos grupos comerciales.
Rediseo de la gestin del espectro radioelectrnico: en todas las legislaciones hay un
reconocimiento explcito de tres diferentes tipos de propiedad: medios pblicos, privados y
comunitarios. Se modifican las barreras de entrada considerando esos tres tipos,
permitindose ahora el ingreso de nuevos actores al sistema, aumentando as la
competitividad (Bulla, 2010). En esa lnea se cambian legalmente las modalidades de
asignacin de frecuencias del espectro radioelctrico en Venezuela, Argentina, Bolivia,
Uruguay y en Ecuador, contemplndose la distribucin equitativa y no discriminatoria de
las frecuencias para actores de los tres sectores de la comunicacin (pblico, comercial,
comunitario). Para ello, tanto la ley argentina, la uruguaya, la ecuatoriana y la venezolana
reservan un tercio del espacio para los tres tipos de medios. El caso boliviano es
ligeramente distinto. Coherente con el carcter plurinacional del Estado con el cual la
nueva constitucin poltica define a Bolivia (aprobada el 2009 con el 62% de los votos), la
Ley de Telecomunicaciones distribuye las licencias en hasta un 33% para medios pblicos,
hasta un 33% para medios comerciales, hasta un 17% para medios comunitarios y un 17%
para medios de pueblos indgenas, originario campesino.
Reconocimiento legal del tercer sector de la comunicacin (medios comunitarios no
comerciales). Las consecuencias de este reconocimiento legal son mltiples. Para empezar,
implica que los medios comunitarios salen de la situacin de ilegalidad y semiclandestinidad
en la que han operado por dcadas. A pesar de ser por aos muy activos en el continente y
tener una larga tradicin de lucha social que se destac especialmente durante las

47

dictaduras de las dcadas de 1970 y 1980, el funcionamiento de ellos, tanto radial como
televisivo, generalmente ha operado al margen de la ley. Esa situacin se mantuvo
inalterada con la llegada de los gobiernos democrticos en la dcada del ochenta. Las
nuevas leyes ponen as fin a una situacin de discriminacin regulatoria. Por otro lado, se
ampla la pluralidad de voces, pues nuevos actores tienen ahora la posibilidad de transmitir
sus discursos a travs de las frecuencias. Tambin se trata de un intento de involucrar de
una manera distinta a la comunidad con la comunicacin y a los medios con la audiencia
(cuyos resultados estn por verse).
Todas las leyes contemplan cuotas de pantalla para favorecer la produccin nacional. Esto
ha significado un estmulo importante para productoras nacionales y tambin para las artes
escenogrficas, en general.
Se intenta articular una nueva relacin entre comunicacin y comunidad. La legislacin
argentina (art. 114), por ejemplo, otorga incidencia efectiva a la ciudadana en la
implementacin de polticas comunicacionales al incorporar a representantes de la sociedad
civil en los rganos oficiales de aplicacin de las normativas; asimismo, contempla la
realizacin de audiencias pblicas en el proceso de renovacin de licencias (art. 40).
Tambin el proyecto uruguayo incorpora las consultas pblicas (art. 115) y la ley
ecuatoriana incorpora el Principio de participacin (art. 13 y 38). La venezolana opta por
incorporar a los ciudadanos en la produccin directa de contenido (art. 28, Ley Resorte) al
decretar que, al menos, el 70% del contenido de los medios comunitarios debe ser
producido por la propia comunidad. Todas estas legislaciones tienen tambin en comn
que crean Consejos de Regulacin integrados por representantes de los tres sectores que,
entre otras atribuciones, fiscalizan y regulan la asignacin y renovacin de las licencias.

Medidas populistas o populares?

Estas nuevas polticas de comunicacin sudamericanas han sido objeto de un intenso
debate, incluso ms all de nuestras fronteras. Una de las ms reiteradas denuncias en su contra
es que se trata de medidas populistas, acusacin respecto de la cual Waisbord (2013a; 2013b)
ha publicado varios textos, erigindose en una voz importante que defiende ese punto de vista
en la academia.

El uso de este concepto para caracterizar realidades latinoamericanas no es nuevo. A
pesar de la incerteza semntica que implica la nocin populismo, se trata del tpico
sustantivo que tiene utilidad ideolgica y que, en la actualidad, es empleado para describir
negativamente a los gobiernos latinoamericanos que se apartan de las recetas del Fondo
Monetario Internacional y del Consenso de Washington.

De este modo, populismo se ha convertido en una categora descriptiva con la que se
divide dicotmicamente a los (malos) gobiernos de Amrica Latina, que en la ltima dcada
han optado por no seguir a ciegas el listado de medidas poltico-econmicas y el giro
econmico que los organismos internacionales han propuesto para los pases en vas de
desarrollo (Casilda, 2004), de los (buenos) que s lo hacen. Se trata de una divisin que
distingue, entre una izquierda populista que es polticamente autoritaria y econmicamente
errtica, y una buena izquierda que es democrtica y comprometida con la economa libre de
mercado (Young, 2013). Como demuestra Young (2013), existe una extensa adhesin a esta
discursividad hegemnica que plantea la tesis de la buena/mala izquierda en Amrica

48

Latina.Aun cuando fue la administracin de Bush la que inici este acercamiento de
buena/mala izquierda, las autoridades de la administracin de Obama lo han abrazado e
incluso la han intensificadoy en eso, los medios estadounidenses han jugado un rol clave al
popularizar ese discurso binario (Young, 2013: 15).

Tal como explica Dussel (2012), el resurgimiento de esta palabra en los ltimos aos
ocurre en un contexto de desplazamiento semntico y de un uso lingstico para desacreditar a
los gobiernos y movimientos de Amrica Latina que se oponen al neoliberalismo. De este
modo, para explicar sociolgicamente el giro anti-neoliberal que est viviendo el continente se
acude a un significante vaco, vaco porque la literatura respectiva no define qu se entiende
por populismo hoy, lo que implica que la palabra carece de un significado sociolgicamente
explicativo, aun cuando se la emplea con una funcin semntica polmica y descalificadora. Es
el caso de Waisbord quien en reiteradas publicaciones califica las polticas de comunicacin
descritas como populista, adems de calificar a los medios y a los periodistas que las apoyan
tambin como populistas. Sin embargo, en sus publicaciones slo obtenemos ejemplos y
enumeraciones de ciertas caractersticas (mayoritariamente negativas) de la poltica de
comunicacin populista, pero nunca definiciones conceptuales.

Es as como segn Waisbord (2013b: 18), el objetivo de refundar los sistemas de
medios distingue el populismo de varios gobiernos latinoamericanos y el hecho de que los
medios no sean concebidos como autnomos (Waisbord, 2013a: 510) y los periodistas no se
asuman como neutrales tambin sera populista, as como sera populista el fortalecimiento de
los medios comunitarios (Waisbord, 2013a: 508).

Quienes defienden estas y similares posturas se olvidan que la refundacin ms radical
del sistema de medios en nuestros pases fue realizada desde el Estado con la desregulacin del
sector en los ochenta y noventa, en el marco de la instalacin del neoliberalismo. Y si todo
medio que asume que no es neutral estara haciendo periodismo populista sera pues ese el
caso de la mayora de los main streammedia en Amrica Latina: El Mercurio apoyando la
dictadura de Pinochet en Chile; Clarn y La Nacin apoyando explcitamente la dictadura
argentina, El Nacional y El Universal de Venezuela apoyando el golpe de Estado de 2002 y
todos ellos hoy apoyando claramente el modelo neoliberal y criticando toda intervencin del
Estado, por ejemplo, para regular los oligopolios mediticos.

En coherencia con lo planteado por Waisbord, estos medios de derecha seran medios
que realizan periodismo populista porque intervienen en la poltica, tienen un antagonista y no
se consideran neutrales. Pero si una definicin, como la que en este caso podramos derivar de
esos ejemplos, permite incluir uno o varios contra ejemplos, la definicin est mal hecha y
carece de utilidad analtica. Esta extrema polisemia del concepto conspira fatalmente contra
su utilidad analtica y lo revela como un concepto histricamente vaco (Born. 2012: 142) y,
agregamos, ideolgicamente motivado. Su objetivo fundamental es desprestigiar polticamente
medidas que van en una direccin contraria al generalizado avance de las corporaciones sobre
las comunicaciones. Y en cuanto a la acusacin de que fortalecer los medios comunitarios
tambin sera populista (aunque no sepamos qu significa eso), los nuevos marcos
normativos sudamericanos no estn haciendo otra cosa que tomarse enserio las
recomendaciones de organismos internacionales en la materia. La Unesco (2008:26), por
ejemplo, sostiene que en general, lo mejor es lograr una diversidad de medios pblicos,
comunitarios y particulares mediante medidas legales, financieras y administrativas, con

49

disposiciones especficas para alentar a los medios comunitarios y, en el sector de radio y
televisin, asignar justa y equitativamente el espectro. En un sentido similar, la CIDH (2011:
387) recomienda explcitamente a los Estados adoptar una legislacin que asegure criterios
transparentes, pblicos y equitativos para la asignacin de frecuencias radioelctricas y del
nuevo dividendo digital. Esta legislacin debe tomar en cuenta la situacin actual de
concentracin en la propiedad de los medios de comunicacin y recomienda a los Estados a
legislar en materia de radiodifusin comunitaria, de manera que se destine una parte equitativa
del espectro y del dividendo digital a las radios y canales comunitarios. En ese sentido,
fortalecer a los medios comunitarios permite democratizar la estructura meditica y aumentar
la competitividad en un escenario por lo general oligoplico. Implementar estas polticas
comunicacionales significa seguir recomendaciones de organismos internacionales y no
lineamientos de una supuesta concepcin populista de democracia medial.

Palabras finales

A lo largo del texto hemos descrito analticamente las medidas que consideramos ms
importantes que se estn tomando en la mayora de los pases sudamericanos, en el marco de la
lucha poltico-comunicacional sealada y cuyo antagonismo enfrenta a los gobiernos en
cuestin con las corporaciones mediticas. Es pronto an para evaluar su impacto, las
investigaciones en este terreno recin han comenzado (Kapln, 2010; de Moraes, 2011;
Mauersberger, 2012). Sin embargo, es necesario apostar a que pronto comenzarn a realizarse
investigaciones que empricamente puedan monitorear el impacto que las nuevas legislaciones
y polticas pblicas de comunicacin tienen efectivamente sobre el sistema de medios y la
democratizacin del mismo. Porque sabemos que una cosa es el espritu de la ley y otra su
implementacin. Se trata, adems, de leyes que han sido fuertemente resistidas por
organizaciones internacionales como la Sociedad Interamericana de Prensa, Reporteros sin
Fronteras, por las corporaciones mediticas y tambin por una parte de la academia.

Estas resistencias a las nuevas leyes eran esperables. Como seala Mastrini (2014: 35) las
reformas no se pueden hacer sin afectar los intereses de los grandes medios comerciales,
porque los medios lo tienen todo! Y si queremos generar diversidad medial hay que quitarle a
los que estn.

Adems, estos procesos de modificacin legislativa ocurren en contextos de cambios
polticos, de cuestionamientos del recetario neoliberal y de los modelos comunicacionales
hegemnicos. Por lo mismo es entendible que la mutacin de la situacin jurdica suscite tanta
resistencia de parte de la industria, pues, en ltima instancia, presenciamos la aprobacin de
iniciativas que forman parte de la lucha de poder entre los gobiernos progresistas de la regin y
el bloque neoliberal. Con ellas se est regulando un sector que gracias a los gobiernos de la
dcada de 1990 haba quedado prcticamente desregulado. La crisis social, econmica y poltica
de estos aos que posibilit la asuncin de nuevos gobiernos en la regin, provocando un
quiebre en el tradicional sistema de partidos de la burguesa sudamericana, marcaron un punto
de inflexin para los movimientos sociales y para la izquierda latinoamericana, sin embargo, la
relacin medios-Estado apenas se haba modificado.

Actualmente, en los pases en cuestin, presenciamos lo que podemos calificar como un
nuevo intervencionismo estatal, en tanto los gobiernos progresistas de Sudamrica estn

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reaccionando claramente contra una tendencia mundial que muestra una creciente expansin y
emancipacin de los intereses de las corporaciones sobre lo pblico.

Estas similitudes en las polticas pblicas de comunicacin no es casual y tiene una
inspiracin conceptual e histrica comn, tal como lo postulan Badillo y otros (2012): el
pensamiento comunicacional latinoamericano de la dcada de 1970. Se trata de lo que Marques
de Melo denomina el paradigma latinoamericano en los estudios de comunicacin que, con
inspiracin crtica, y basada en los postulados cristiano marxistas de Freire (1969; 1970),
como tambin de Mattelart (1973) y Matterlart y Dorfmann (1973), se opone a fines de los
sesenta a la visin anglo-americana, funcionalista y normativa de la comunicacin (de Melo,
2004). Dicho pensamiento comunicacional latinoamericano tiene en comn la bsqueda de una
conexin permanente entre la produccin terica y la praxis, con el fin de influir en las
polticas de comunicacin de los pases y de estimular la comunicacin comunitaria y
participativa.

Con la influencia de esos postulados tericos crticos que estn en las bases del
pensamiento comunicacional latinoamericano, y no con un supuesto recetario populista, se
intenta en la actualidad desarrollar Polticas Nacionales de Comunicacin que no prosperaron
en la dcada del 70, pero que hoy, con los triunfos de los gobiernos progresistas han
encontrado el momento poltico adecuado para su discusin ciudadana, legislativa y para su
implementacin. Presenciamos as, de manera simultnea, un activismo social por una nueva
comunicacin y un nuevo intervencionismo estatal que reacciona frente a una realidad que
significa un peligro y una amenaza concreta a la democracia y a la libertad de expresin, como
es la concentracin oligoplica de la propiedad de los medios. En ese sentido, se ha tomado
conciencia de que la libertad de expresin depende no slo de la ausencia de censura del
Estado, que es la manera tradicional en que se ha concebido la libertad de expresin, o sea,
como una libertad negativa, sino tambin de la actuacin positiva del Estado, que es lo que
estas nuevas polticas de comunicacin garantizan para hacer frente a las consolidadas
estructuras monocntricas de nuestros pases que, como Sartori (2003) seala, constituyen
un peligro mayor para las democracias.









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53


54

AMRICA LATINA EN EL CONVENTILLO GLOBAL:
POLTICA DE MEDIOS A CONTRAMANO


MARTN BECERRA



Presentacin

En Navegaciones: comunicacin, cultura y crisis, Ford (1994) emplea la contrametfora del
conventillo global para referirse a los cruces aluvionales de culturas que generan una
fermentacin que entrevera solidaridades, diferencias, trances y fusiones de intereses. El
resultado dista de ser parejo u homogneo. En el conventillo de ciudades como Buenos Aires
de fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX habitado por inmigrantes de diversas latitudes
coexistan, conflictivamente, lenguajes diferentes y los medios de comunicacin empleados
como soportes de amplificacin o de almacenamiento de significados solan ser tan variopintos
como polivalentes (el grito, la cadena del rumor, la nota-esquela, el cartel con instrucciones
dibujadas, la reunin-asamblea, el canto, el pasqun, el libro de los escolares). No poda
deducirse la eficacia de un mensaje en funcin del soporte material o tecnolgico empleado.

La metfora acuada por Ford es pertinente para sostener que la globalizacin y la
convergencia no son procesos con tendencias nicamente uniformizadoras en lo cultural, sino
tambin fragmentadoras y contradictorias, como sostiene tambin Garca Canclini (2004).

En el caso de Amrica Latina, su inmersin en el siglo XXI combin su estructural y
distintiva fractura socioeconmica, sigue siendo la regin ms desigual del planeta, donde la
distancia entre ricos y pobres es mayor (Cepal, 2010), con una lectura crtica por parte de
varios gobiernos electos durante la primera dcada de este siglo acerca del impacto que
tuvieron las polticas neoliberales ejecutadas al calor del Consenso de Washington en la dcada
previa, polticas que estallaron en crisis profundas que afectaron orgnicamente la
institucionalidad social, econmica y poltica. No es objeto del presente artculo ensayar una
clasificacin, por cierto problemtica, sobre estos gobiernos. Pero ms all de ser aludidos por
algunos autores como populistas de izquierda (Kitzberger 2008), nacional-populares o de
nueva izquierda (Vilas, 2005), lo cierto es que su modo de intervencin estatal es muy diferente
del que se haba practicado en las democracias latinoamericanas en las dcadas anteriores
(Damill y Frenkel, 2009), aun cuando haya continuidades estructurales entre ambas etapas. La
globalizacin en Amrica Latina asume, as, facetas singulares.

En este contexto, y a contramano de la relajacin de las normas sobre medios de
comunicacin que es moda en los pases centrales, en Amrica Latina gobiernos de distintos

El presente artculo revisa parte de otro publicado en la revista Nueva Sociedad n249 (enero-
febrero 2014), intitulado Amrica Latina a contramano.

Doctor en Ciencias de la Informacin (Universidad Autnoma de Barcelona), profesor titular de las


Universidades Nacionales de Quilmes y Buenos Aires e investigador independiente en el Conicet
(Argentina). Autor de libros e investigaciones sobre polticas de comunicacin y tecnologas de la
informacin. Su usuario en Twitter es @aracalacana

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signos polticos impulsan, desde hace una dcada, nuevas regulaciones para el sector. Estas
regulaciones combinan respuestas frente a problemas que en algunos casos son antiguos, como
la concentracin de la propiedad y su extranjerizacin, la funcin del Estado como emisor y
gestor comunicacional, la subordinacin de los rganos de aplicacin de las leyes a los
gobiernos o el control de los contenidos; mientras que otros son desafos novedosos, como la
convergencia tecnolgica y productiva entre el sector audiovisual, la grfica, las
telecomunicaciones e Internet. Pero mientras en los pases centrales la convergencia
tecnolgica es invocada como fundamento de regulaciones ms flexibles con la concentracin
del sector, en Amrica Latina es la poltica la que marca el ritmo de normas que promueven
controles ms estrictos.

En efecto, en el rea de la cultura y la comunicacin latinoamericanas, ms an que en
otros espacios, las polticas neoliberales haban traducido en la transferencia de los activos
pblicos al sector privado. Estas privatizaciones beneficiaron en una primera etapa a capitales
nacionales y progresivamente ese patrimonio fue penetrado por capitales financieros con una
marcada e indita (y en algunas industrias, predominante) presencia de capital extranjero. La
revisin de esa estructuracin conduce a problematizar su rgimen de propiedad, sus modos de
financiamiento y sus posibilidades de acceso por parte de diferentes actores sociales, incluso
los ms postergados a nivel socioeconmico.

Ahora bien, las nuevas regulaciones y el cuestionamiento a los medios tradicionales son
fruto de la ideologa, como suele referir parte de la literatura que analiza este proceso? Si as
fuera cmo explicar nuevas regulaciones en pases como Mxico, impulsadas por un gobierno
(y por un acuerdo poltico) que no puede calificarse como de izquierda o progresista; o el
cuestionamiento a la labor mediadora de los medios por parte del ex presidente lvaro Uribe
Vlez en Colombia? En el presente artculo se argumentar que el cambio en polticas de
comunicacin combina una serie de factores inditos en la estructuracin de los medios y en su
relacin con la poltica que incluye por supuesto la ideologa pero que no la tiene como una
variable central de explicacin.

Incluso porque a pesar de lo que sostiene cierta literatura- hay nuevas regulaciones en
medios de comunicacin y cuestionamientos a la labor de los medios tradicionales por parte de
gobiernos latinoamericanos (casos Mxico o Colombia) que no resistiran su encasillamiento
como de izquierda.

El modo en que se regula el sector de los medios es un indicador de peso para analizar la
configuracin del espacio pblico que se proyecta desde el Estado, toda vez que los medios
son dispositivos privilegiados de socializacin y troquelan el ambiente en que se producen,
editan, distribuyen y utilizan masivamente las informaciones y los entretenimientos, en una
metamorfosis que incluye crecientemente interacciones mediante redes fijas y mviles (ver
Curran, 1998). Esta mutacin replantea, de raz, el lugar de los propios medios.

Despus de sufrir hondos conflictos que llegaron a expresarse en algunos pases en la
desestabilizacin del sistema poltico y en su refundacin y en cambios de rgimen
constitucional, mientras que en otros pases la resolucin de la crisis supuso una
reconfiguracin de las fuerzas que conducen el proceso poltico, se desat el cuestionamiento
sobre la funcin de los medios de comunicacin. Esta fue una estrategia de conjuracin de la
crisis en el espacio pblico. La confluencia de nuevas regulaciones con la convergencia

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tecnolgica y la masificacin del acceso a Internet ayudaron a estimular la apertura de la
discusin sobre los medios de comunicacin, sobre sus intereses y alianzas, sobre sus reglas de
juego y sobre sus lneas editoriales. Nunca antes los medios fueron cuestionados como ahora.
El cuestionamiento es mltiple y proviene del complejo estatal y de numerosos grupos de la
sociedad civil.

Amrica Latina: continuidades y rupturas

La historia de la produccin y distribucin de informacin y entretenimientos masivos
en Amrica Latina expone continuidades a lo largo del siglo XX que entraron en crisis tras el
cambio de siglo. El contexto de crisis orgnicas en Mxico, Brasil, Argentina, Venezuela,
Ecuador o Bolivia entre fines del siglo XX y comienzos del siglo XXI contribuyen a enmarcar
la produccin de nuevas regulaciones sociales, econmicas y polticas para el sector de los
medios de comunicacin.

Asimismo, este sector se halla contemporneamente conmovido por la convergencia
tecnolgica, que opera como uno de los factores principales en el replanteo de la funcin de
los medios. As como la ideologa gubernamental no es la nica variable que opera para ese
replanteo, tampoco lo es la convergencia tecnolgica. Adems, la convergencia no es
unidimensional en sus consecuencias.

No obstante, la convergencia es una referencia medular que no suele valorarse en
estudios polticos sobre los cambios en el sistema de medios de Amrica Latina. La
convergencia, es decir el uso de plataformas digitales para potenciar procesos de produccin,
edicin, almacenamiento, distribucin o acceso y consumo de cultura, es una incubadora de
nuevos modos de concebir los procesos de socializacin. Esa incubacin se nutre de
tradiciones muy acendradas en la historia de las industrias, masivas y generalistas, de la cultura
y de la informacin; historia que es por su parte atravesada por lgicas locales, idiosincrticas, y
por flujos globalizadores y da lugar a conflictos de nuevo cuo.

Ms all de las diferencias propias de desarrollos nacionales y de estructuras
sociodemogrficas dispares, las mencionadas continuidades en Amrica Latina (ver Becerra y
Mastrini, 2009) son: en primer lugar, la lgica comercial ha protagonizado casi en soledad el
funcionamiento de las industrias culturales en general, y del sistema meditico en particular; en
segundo lugar, y de modo complementario, la ausencia de servicios pblicos no
gubernamentales y el uso de los de medios de gestin estatal como rganos propaladores del
discurso gubernamental, con mnima incidencia en la audiencia (excepto en Chile y en
Colombia hasta 1995); en tercer lugar, la configuracin de procesos de concentracin de la
propiedad del sistema de medios de carcter conglomeral y liderados por pocos grupos
mediticos que exceden en su significacin los registrados en los pases centrales (en parte
porque en los pases centrales suele haber medios autnticamente pblicos que compensan la
lgica comercial de los grupos privados); en cuarto lugar, la centralizacin de la produccin de
contenidos informativos y de entretenimientos en los principales centros urbanos de cada pas,
relegando as al resto de los territorios estatal-nacionales al rol de consumidores de contenidos
producidos por otros; en quinto lugar, como caracterizan Fox y Waisbord (2002), los sistemas
mediticos latinoamericanos han sido poco regulados, en comparacin con Europa o Estados
Unidos, pero fuertemente controlados por la activa y a la vez informal relacin que
mantuvieron los distintos gobiernos con los dueos de las empresas periodsticas. Adems,

57

seala Waisbord (2013), histricamente la discrecionalidad presidencial fue un factor
determinante en la estructura y dinmica de los sistemas de medios en Amrica Latina.
En esta regin, la estructura concentrada, conglomeral y centralizada de la propiedad de
las industrias de produccin y circulacin masiva de bienes y servicios de la cultura y la
comunicacin se conjuga con un proceso de ampliacin de las capacidades sociales de
expresin (proceso que se inici en los aos ochenta del siglo XX, tras la recuperacin del
rgimen constitucional de gobierno en muchos de los pases de la regin).

Los grupos concentrados de medios han construido una sobresaliente articulacin con el
poder poltico, uno de cuyos indicadores ha sido la escasa regulacin del sector, dispuesta al
servicio de la propiedad de los medios. As, por ejemplo, en varios pases no existieron
disposiciones sobre el plazo de devolucin de las licencias audiovisuales, lo cual obstaculiz la
realizacin de concursos peridicos (Uruguay o Brasil), o bien, en los casos en que existan
plazos definidos por ley, stos no se respetaban producindose, de facto, un modelo en el que
los licenciatarios audiovisuales explotaban las licencias a perpetuidad (Argentina o Venezuela).

La concentracin de la propiedad en pocos grupos tiende a la unificacin de la lnea
editorial y a la reduccin de la diversidad. La concentracin, adems, vincula negocios del
espectculo (estrellas exclusivas), del deporte (adquisicin de derechos de televisacin), de la
economa en general (inclusin de entidades financieras y bancarias) y de la poltica (polticos
devenidos en magnates de medios, o socios de grupos mediticos) con reas informativas, lo
que produce repercusiones que alteran la pretendida autonoma de los medios.

Otro impacto de la concentracin es el de la centralizacin geogrfica de la produccin
de contenidos e informaciones en los lugares sede de los principales grupos (Buenos Aires en
Argentina, San Pablo y Ro de Janeiro en Brasil, Santiago en Chile, Montevideo en Uruguay,
Lima en Per, Caracas en Venezuela o el Distrito Federal en Mxico). Este impacto tambin
empobrece la disposicin de distintas versiones sobre lo real por parte de las
audiencias/lectores, condenando a una sub-representacin a vastos sectores que habitan el
interior de los pases.

Los grupos concentrados, reluctantes al cambio para evitar poner en riesgo sus
posiciones dominantes en los mercados de informacin y comunicacin, constituyen una
suerte de marca de la constitucin meditica del imaginario nacional en pases como Mxico
(Televisa), Brasil (Globo), Argentina (Clarn), Colombia (Santo Domingo y Bavaria), Chile
(Mercurio) o Venezuela (Cisneros). Esa constitucin ligada al espacio pblico nacional es cada
vez ms inestable debido al flamante cuestionamiento social y poltico que acusa el sector.

Difcilmente, los grandes grupos latinoamericanos pudieron haber alcanzado la extensin
y el predominio que hoy tienen en sus diferentes pases sin la aquiescencia de sucesivos
gobiernos, el apoyo econmico del Estado y la fragilidad de una regulacin que lejos de
promover la diversidad, estimul la uniformidad de actores y perspectivas en los mercados de
medios. En general, los procesos de concentracin se desarrollaron en Latinoamrica sin
obstculos ni coto por parte de los Estados, hasta ya comenzado el siglo XXI. La gestin de
licencias y autorizaciones, los subsidios directos e indirectos a los licenciatarios, el manejo
discrecional de la publicidad oficial y de recursos pblicos, la generosa asignacin de crditos
financieros desde la banca estatal o la autorizacin para expandir los negocios a otras reas de
la actividad econmica fueron, en casi todos los pases, dispositivos que potenciaron el

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crecimiento de grandes grupos multimedios. Hoy, en varios de los pases cuyos gobiernos
cuestionan el statu quo de medios tradicionales, las mismas polticas alientan el surgimiento de
nuevos conglomerados empresariales oficialistas.

Adems, la carencia de medios con misin de servicio pblico en una regin en la que
los medios de gestin estatal funcionaron como dispositivos de propaganda gubernamental
realza la incidencia de los grandes grupos comerciales, dado que el inters de las grandes
audiencias privilegia la oferta mercantil por sobre el uso faccioso de la comunicacin.

La novedosa preocupacin por la concentracin, manifiesta en varios pases
latinoamericanos, se centra en la posicin dominante que algunos grupos pueden ejercer en las
redes tradicionales de produccin y distribucin masiva de informaciones y entretenimientos.
Eso es lo que hacan, clsicamente, los medios masivos. Pero la convergencia digital obliga a
ampliar el objeto de anlisis: hoy en da la informacin y el entretenimiento a escala masiva no
slo es producido y distribuido por los medios masivos como la televisin o la radio, sino
tambin, y de forma creciente, a travs de las redes de telefona y de servicios de Internet. Por
ello es fundamental el lugar de las operadoras de telecomunicaciones y de las proveedoras de
conexin a la televisin por cable.

Cambios en el modo de intervencin estatal

Como parte de la estrategia de resolucin de crisis orgnicas sufridas en distintos pases
de la regin, algunos gobiernos y numerosos grupos de la sociedad civil organizada enfocaron
al sector de los medios tradicionales que, en pases como Argentina, Brasil, Bolivia, Ecuador,
Mxico o Venezuela haban desempeado un papel regresivo antes y durante esas crisis (apoyo
al Golpe de Estado contra el ex presidente Hugo Chvez en Venezuela de 2002; ediciones
sesgadas que subestimaron o eludieron, segn el caso, la crisis de modelo econmico-social en
Mxico 1994-1995, en Brasil 1997-1998 o en la Argentina de 2001-2002). Las reglas de juego
del sector de medios de comunicacin fueron puestas en entredicho.

De este modo, el cierre de la primera dcada del siglo XXI complet en Amrica Latina
la consolidacin de procesos que apuntan a la mutacin de la historia del sector de medios. La
alteracin de los nexos que histricamente se construyeron entre poltica y medios (y en
particular, entre gobiernos y empresas periodsticas); las determinaciones de una estructura
concentrada de la propiedad de los medios; la facilidad para la expansin de la televisin
multicanal de pago con una estructura tambin concentrada; la transformacin tecnolgica en
el marco de la digitalizacin del audiovisual; la creciente desintermediacin de la labor
articulada por los sistemas tradicionales de medios en directa relacin con la masificacin de
nuevos medios y redes digitales; la inexistencia de medios pblicos no-gubernamentales; la
reconfiguracin de los retos bsicos ligados a la problemtica de la libertad de expresin y los
cambios regulatorios vinculados a una concepcin del derecho a la comunicacin que emerge
en el contexto latinoamericano con singular potencia, son los procesos centrales que se
desarrollan a continuacin.

La expansin de la televisin de pago multicanal en Amrica Latina implic un salto
cualitativo en el tipo de insercin que la regin haba cultivado en cuanto a la provisin de
programacin extranjera (fundamentalmente proveniente de Estados Unidos); a la
importacin, modificacin y exportacin de formatos (Arsenault y Castells, 2008); a la

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generacin de contenidos nacionales o locales a travs de polticas de tercerizacin por parte
de los canales, con el consecuente surgimiento de productoras independientes; y a la
complejidad creciente del modelo de negocios de la industria. La televisin de pago alcanza
niveles de penetracin muy altos en los pases del sur de la regin (por ejemplo en la
Argentina, el 80% de los hogares cuenta con televisin por suscripcin). En trminos
regionales, la televisin por cable llega al 50% de los hogares, pero es un importante segmento
de la economa del audiovisual que est dominado por grandes conglomerados (como Televisa
en Mxico o Clarn en Argentina y Uruguay).

En la prctica, la carencia de una regulacin fuerte y estable, se compens histricamente
en Amrica Latina a travs del control que ejerci en el sistema de medios el cuello de botella
protagonizado por la estructura de propiedad concentrada. Esta tendencia comenz a ser
cuestionada por varios gobiernos que asumieron la gestin de la fractura estructural a nivel
socioeconmico y ensayaron, promediando la primera dcada del siglo XXI, cambios en la
regulacin del sector. Ms all de la caracterizacin de estos gobiernos como populistas de
izquierda o de nueva izquierda, lo cierto es que hay una gran elasticidad ideolgica por parte de
las administraciones que han encarado reformas de medios en la regin en los ltimos aos. El
comn denominador a ellas es que sus democracias fueron previamente sacudidas por intensas
crisis desde fines de la dcada de 1990 en adelante.

Como parte de un programa variopinto para resolver esas crisis, algunos gobiernos de la
regin enunciaron su intencin de modificar el statu quo en las industrias de la comunicacin y
la cultura: notablemente se trata de polticas que pretenden alterar su rgimen de propiedad,
sus modos de financiamiento y sus posibilidades de acceso por parte de diferentes actores
sociales. Varios gobiernos de la regin tambin innovaron en el cuestionamiento de la labor
mediadora que ejercieron durante el siglo XX (y parte del siglo anterior) las industrias
culturales. En algunos casos puntuales, esa intencin incluye un controvertido captulo de
control de contenidos, lo que reaviva la discusin sobre los lmites de lo decible/publicable y
sobre la libertad de expresin tanto en su vieja acepcin decimonnica (como derecho
individual) como en la acepcin contempornea (como derecho social).

Ahora bien, los grandes trazos de la poltica de medios no alcanzan -excepto en
Venezuela- al sector de las telecomunicaciones ni con la excepcin de Ecuador- al de las redes
digitales, que a diferencia de la politicidad que ha ido ganando la consideracin sobre la
regulacin meditica, parecen ser contemplados como escenarios tecnolgicos en un estado de
ingravidez social. Solamente en Ecuador, adems, la reformulacin de polticas de
comunicacin alcanza a un eje central de la circulacin social de la cultura, como es una nueva
perspectiva sobre propiedad intelectual, derechos de autor y dominio pblico (en este aspecto,
por ejemplo, el gobierno de la Argentina reforz en los ltimos aos a travs de legislaciones
nuevas el statu quo).

Mientras que Venezuela en 2004 y Argentina en 2009 modificaron sus leyes
audiovisuales, Uruguay dispuso en 2007 una nueva norma sobre medios comunitarios y,
actualmente, el Parlamento debate un proyecto de ley audiovisual con semejanzas con la norma
argentina. Ecuador aprob su Ley de Comunicacin en 2013 y Mxico impuls una ambiciosa
reforma constitucional en el mismo ao. Bolivia realiz cambios constitucionales que alcanzan
al sector de los medios. En Brasil y Chile desde hace varios aos existen iniciativas de la
sociedad civil con un apoyo por ahora tenue del sistema poltico para avanzar en reformas

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regulatorias. En casi todos los pases mencionados hay consenso acerca de la reserva de ms
del 30% de las licencias audiovisuales para el sector no lucrativo de la sociedad (medios
comunitarios y de pueblos originarios, fundaciones, cooperativas).

Es importante distinguir dentro de la tendencia general al cambio en las polticas de
comunicacin en la regin dos movimientos: por un lado, se destaca la discusin pblica sobre
la necesidad de adoptar nuevas reglas de juego en el sector de los medios. En algunos pases,
como se mencion, esa discusin motiv nuevas leyes audiovisuales. Por otro lado, este
proceso es acompaado por un nuevo rol que muchos de los gobiernos han asumido
engendrando dispositivos de comunicacin directa a la poblacin y prescindiendo, as, del rol
mediador que ejercieron, sin competencia, los medios comerciales durante dcadas.

Los principales actores empresariales de la regin, representados en organizaciones
patronales como la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), se han visto sorprendidos por el
doble movimiento que implica tanto la emergente competencia de gobiernos que basan una
buena parte de su esfuerzo, y de su economa, en comunicar, como tambin el surgimiento de
una regulacin de nuevo cuo que procura introducir nuevos actores sociales en la propiedad
del sistema de medios, controlar la concentracin cruzada y, en algn caso (de ningn modo
general en Latinoamrica), introducir prescripciones problemticas sobre los contenidos
informativos.

Omar Rincn opina que Amrica Latina tiende cada vez ms a un tipo de
presidencialismo en el que los gobiernos se obsesionan por lo meditico (Rincn, 2010). En
efecto, a travs de una presencia peridica en programas radiales, televisivos o del uso de la
cadena nacional, los presidentes se convierten en nuevos emisores que critican la labor de los
medios tradicionales a la vez que utilizan recursos pblicos como la pauta publicitaria oficial
para robustecer su presencia en el espacio mediado por tecnologas de la comunicacin. La
creciente actividad de comunicacin directa por parte de los gobiernos de la regin interpelan a
la ciudadana a travs de discursos que, a diferencia de lo que ocurra hasta hace una dcada,
contiene explcitas referencias ideolgicas (Kernell, 1997) y en algunos casos est orientado a
presentar dicotomas en las que los grandes grupos de medios constituyen un eje adverso para
el inters comn. Con ello, los gobiernos buscan desnaturalizar la tradicional mediacin
ejercida por los medios de comunicacin, toda vez que esa mediacin es calificada como
traduccin de intereses de las clases dominantes a las que pertenecieron, histricamente, las
empresas de medios en Amrica Latina.

Pero el compromiso con nuevas regulaciones es desigual: mientras que Venezuela a
travs de la Ley de Responsabilidad de Radio y Televisin (Resorte) de 2004 o Ecuador con la
ms reciente Ley de Comunicacin de 2013 autorizan el control de contenidos informativos de
los medios, la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual de Argentina de 2009 y el
proyecto de ley que debate el Congreso uruguayo desde fines de 2013 amplan el derecho al
acceso a licencias por parte de organizaciones sin nimo de lucro, pero son normas respetuosas
de la libertad de opinin de cada emisor.

Estos cambios provocaron en muchos casos el enfrentamiento directo entre el gobierno
y los grupos comerciales de medios de comunicacin. El caso ms conocido es el del
presidente venezolano Hugo Chvez (1999-2001; 2001-2007; 2007-2013), pero el conflicto con
los grandes medios atraves tambin las presidencias de Lula da Silva en Brasil (2003-2007,

61

2007-2011); Cristina Fernndez de Kirchner (2007-2011, 2011-2015) en Argentina; Evo
Morales (2005-2010; 2010-2015) en Bolivia; o Rafael Correa en Ecuador (2007-2009, 2009-
2013, 2013-2017), entre otros. El conflicto entre actores industriales y gobiernos expresa el
quiebre de un modelo que Fox y Waisbord (2002) describieron con una paradoja: el modelo
comercial del audiovisual latinoamericano fue en muchos casos al mismo tiempo no regulado y
fuertemente controlado. Las nuevas regulaciones suponen otras formas de control y
desconcierta a propios y a extraos en el panorama audiovisual latinoamericano.

Los cambios normativos son promovidos o acompaados -segn el pas- por la
movilizacin de organizaciones sociales, lo que representa un acontecimiento novedoso en la
configuracin del sistema de medios de comunicacin. Los intereses en conflicto entre actores
industriales y poltico-sociales, incluyendo obviamente a los gobiernos en su rol de
enunciadores directos, as como los conflictos entre la lgica de intervencin global de la
industria y la lgica de la regulacin local, son indicativos de un escenario en plena mutacin.

La problemtica de la libertad de expresin constituye otro eje de anlisis transversal
sobre el sistema de medios, pero su examen arroja resultados desiguales, cuando no
contradictorios. Dada la profusin de discursos y usos polticos, corporativos y acadmicos
sobre la libertad de expresin, lo que convierte a esta nocin en una suerte de fetiche a medida
que sirve para validar la posicin de quien lo invoca, resulta imprescindible abordar
conceptualmente su definicin. Una de las organizaciones que mejor y que ms
sistemticamente ha desarrollado el eje de libertad de expresin es la Organizacin de Estados
Americanos a travs de su Relatora para la Libertad de Expresin (OEA, 2004).

En sus informes anuales, la Relatora para la Libertad de Expresin de la OEA
diagnostica las causas que mutilan el derecho a la palabra. Los atentados contra periodistas o la
utilizacin de leyes de desacato, calumnias e injurias para disciplinar a los medios se destacan
como dispositivos de censura directa. La Relatora de la OEA reconoce asimismo instrumentos
de censura indirecta, ms sutiles pero eficaces. Dos de estos instrumentos son la
discrecionalidad en la asignacin de publicidad oficial y la concentracin de la propiedad
meditica.

Desde luego, como ha venido afirmando la Relatora de la OEA, que la calidad de la
libertad de expresin en algunos pases latinoamericanos sea preocupante no significa
homologar como semejantes situaciones muy distintas. No es lo mismo denunciar el asesinato
de un periodista que la injerencia estatal en materia de pauta oficial para influir en la lnea
editorial de un medio de comunicacin. El ataque a la libre expresin difiere radicalmente
cuando un periodista es asesinado, de cuando un medio es sometido a inspeccin fiscal, o de
cuando los periodistas son estorbados en su propsito de acceder a la informacin pblica
estatal.

A juicio de organizaciones como Reporteros sin Fronteras o la citada Relatora para la
Libertad de Expresin, ni la nueva impronta comunicacional de muchos de los gobiernos
latinoamericanos ni la regulacin audiovisual de nuevo cuo en la regin constituyen amenazas
a la libertad de expresin cuando, por el contrario, uno de sus objetivos explcitos es ampliar
sus contornos ms all del sector lucrativo.


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Las nuevas regulaciones habilitan, adems, espacios de generacin de medios pblicos
no gubernamentales, ausentes en la historia de los medios latinoamericanos, que podran sumar
un espacio de ampliacin de la libertad de expresin. En efecto, aunque lo comercial y lo
gubernamental predominan en el escenario de la comunicacin masiva, son en ambos casos
modelos extremos: uno utilitarista, que justifica la existencia de los medios como negocios que
requieren de un alto rating y programacin sensacionalista, y el otro faccioso, que fundamenta
la utilizacin de los medios estatales en provecho del mensaje de una parcialidad, y que
impugna o mutila segn el caso- voces crticas. Quien pierde con la vacancia de medios
pblicos es la sociedad que no puede acceder por s misma a la gestin de licencias
audiovisuales. Cuando no hay medios pblicos, el derecho a la palabra masiva es resignado en
aras del aprovechamiento comercial o del uso oficialista de los medios de comunicacin. La
sociedad queda confinada as al imperio de los mensajes masivos emitidos con lgica
puramente comercial o exclusivamente gubernamental. En ambos casos, la sociedad es
relegada a una posicin clientelar: las ciudadanas y los ciudadanos son interpelados como
clientes comerciales o como clientes polticos.

En octubre de 2013, la Corte Suprema de Justicia de la Argentina respald la
constitucionalidad de la ley audiovisual, que haba sido cuestionada por el grupo Clarn. En su
sentencia, la Corte Suprema argentina cit a Owen Fiss, para quien la libertad de expresin
depende de los recursos de los que se disponen y, si estos estn concentrados, la libertad de
expresin del resto, es decir el inters pblico, se resiente. Es toda una innovacin que el
mximo tribunal en un pas de la regin sentencie que el objetivo de la regulacin de medios es
el robustecimiento del debate pblico y que ello demanda regulacin, equilibrio y razonabilidad
por parte del Estado. Esta innovacin coloca el inters pblico en un lugar de privilegio. Mala
noticia para los grupos concentrados, pero tambin para los gobiernos con polticas
discrecionales.

Conclusiones

Amrica Latina completa una dcada, desde la sancin de la ley de responsabilidad
social de radio y televisin venezolana de 2004, con intensas modificaciones en el marco
regulatorio de los medios de comunicacin. Estos cambios son contemporneos a la
diseminacin cada vez ms amplia de dispositivos fijos y mviles de conexin a redes
convergentes que amenazan la rutina mediadora tradicional de los medios de comunicacin.
No pueden comprenderse estos cambios sin considerar, a su vez, el impacto maysculo de
crisis orgnicas en todos los pases latinoamericanos que adoptan nuevas polticas de
comunicacin en las ltimas dos dcadas. Esas crisis afectaron profundamente la
institucionalidad y, como parte integrante de la misma, al sector tradicional de los medios de
comunicacin.

Adems del impacto de las crisis y de su correlato en nuevas formas de intervencin
estatal, los factores estructurales de las industrias de la informacin y la cultura en la regin
(regulacin que ha sido funcional a los intereses de los grupos ms fuertes, concentracin
conglomeral, accesos dbiles, ausencia de servicio pblico) son complementados por el
impacto de la convergencia tecnolgica que gatill la potencialidad de multiplicar los medios a
disposicin de la sociedad.


63

A diferencia de la relajacin de las normas sobre la propiedad de los medios que se
impulsa en los pases centrales con el pretexto de la convergencia tecnolgica, en Amrica
Latina las nuevas regulaciones y la discusin social que las acompaa profanan uno de los
ncleos duros de la tradicin del sector de medios en la regin, al fijar como objetivos la
promocin de nuevos actores sociales a las licencias audiovisuales, el cuestionamiento de la
concentracin de la propiedad, la necesidad de producir contenidos con criterio federal y, en
algunos pases, el mayor protagonismo del gobierno en la gestin de medios con criterio de
propaganda.

En el marco de profundas transformaciones, hay sntomas nuevos de problemas viejos,
como es el caso del uso de recursos pblicos en provecho del sector que gobierna. As, en
Amrica Latina, el pluralismo es un emblema disputado a partir de la descalificacin de la
disidencia. La aparente incompatibilidad entre quienes piden regular la publicidad oficial
(acusados de oficiar de voceros de los grandes grupos) y quienes cuestionan la concentracin
meditica (sindicados como inescrupulosos defensores del atropello gubernamental), sustrae
del debate el hecho de que en ambos casos aluden a recursos, como las licencias audiovisuales
o el presupuesto, que son pblicos pero se gestionan como si no lo fueran.

La orientacin de las nuevas regulaciones es controvertida pero su objeto de referencia
(los medios tradicionales) es homogneo. La poltica profesional incubaba este cambio y
conoce, tras dcadas de trato cercano, al sector de la radiodifusin tradicional. En cambio, en
Amrica Latina an no ha madurado una perspectiva regulatoria sobre los nuevos medios y
dispositivos propios de la convergencia tecnolgica. Contra lo que suele decirse sobre la
oportunidad que representara la convergencia para actores no dominantes de las industrias
culturales, lo cierto es que para numerosos emprendimientos pequeos y medianos, la
convergencia y su secuela de desintermediacin del sistema analgico y masivo de produccin
y distribucin de contenidos, ocurrida en Amrica Latina despus de la primavera
democrtica de los ochenta, junto con el proceso de concentracin del sistema de medios,
fueron malas noticias. Amenazados por la prdida de influencia del modelo
broadcasting (punto-masa) en un contexto poltico de apertura a nuevas voces y de emergencia
de nuevos liderazgos, muchos pequeos y medianos operadores de medios vendieron sus
activos a los grupos de referencia en su pas, los que a su vez desarrollaron agresivas campaas
para transformarse en campeones nacionales ante la acechanza de los grandes actores
globales del sector.

En el proceso de desintermediacin de los medios tradicionales, fruto de la convergencia
digital, habitan, adems, otras paradojas: si bien la ruptura del modelo broadcasting de
comunicacin de masas- evoca expectativas deliberativas, gracias a la proliferacin de espacios
de expresin directa, como los blogs, las redes sociales y los intercambios peer to peer, que no
requieren de la intervencin de grandes estructuras empresariales, es fundamental constatar
que los sectores de las tecnologas convergentes tienen una estructura de propiedad en muchos
casos monoplica o cuasimonoplica. Es decir, que las relaciones de propiedad de las redes
virtuales estn ms concentradas an que en el tradicional sistema de medios en Amrica
Latina que, como se consign, resulta muy alto.

La poltica de medios, que se ocup de la regulacin de un sector cardinal en la
configuracin de las sociedades en el siglo XX, y en particular de la industrializacin,
masificacin y mercantilizacin de los medios de comunicacin y de las industrias culturales,

64

est siendo desafiada por la crisis del objeto mismo al que est consagrada (ver Ruiz, 2010).
Hoy el sector de los medios protagoniza un proceso indito de convergencia digital con las
telecomunicaciones y las redes informticas. El resultado final de ese proceso es an incierto,
ya que se halla en pleno desarrollo.

Si bien los dispositivos masivos de comunicacin, entretenimiento e informacin se
corresponden con posicionamientos e intereses definidos, tradicionalmente el discurso de los
grandes medios disimul estratgicamente sus tomas de posicin tras una apariencia de
neutralidad, imparcialidad y ecuanimidad en el tratamiento de fuentes, en la construccin de su
agenda y en la concomitante omisin o invisibilizacin de cuestiones sociales, econmicas y
polticas. La ruptura de esta estrategia no obedece nicamente al signo poltico de
caractersticas populistas de nueva izquierda de varios de los gobiernos de Amrica Latina en la
segunda mitad de la primera dcada del siglo XXI, ya que este proceso tambin se registra en
pases con gobiernos populistas de centro o centroderecha, como demuestran los casos
colombiano o mexicano. Pero en el caso de los gobiernos populistas de nueva izquierda, se
asiste a una original incursin en un territorio que representaba un verdadero tab en la
historia regional: la intencin de modificar el sistema comercial de medios a travs de una
operacin simultnea de produccin de nueva regulacin y de injerencia del gobierno como
importante operador comunicacional.

De modo complementario a la ruptura del credo en la objetividad, la imparcialidad y la
neutralidad que afecta al campo periodstico, se produce entonces un indito inters (y, en
algunos casos, avance) de gobiernos latinoamericanos en relacin a la comunicacin poltica.
Los gobiernos de la regin protagonizan ahora el despliegue de una desconocida actividad
como enrgicos operadores de televisin, radio y como editores de diarios, emitiendo as una
seal de que consideran necesario construir su propia voz en un sistema meditico al que
perciben (y construyen) como antagonista.

Amrica Latina ofrece, pues, un laboratorio ineludible para las polticas de la
comunicacin, en el que la importacin de tecnologas y sus usos diversos se combina con
nuevas regulaciones, de carcter indito por su apertura a la participacin de nuevos actores
sociales, y con la alteracin de los cdigos de intervencin gubernamental en la esfera pblica.

Acostumbrados durante dcadas a un escenario con pocas novedades, los medios de
comunicacin en Amrica Latina afrontan un torbellino de transformaciones para cuyos
desafos no hallan respuestas novedosas.





65

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66

MEDIOS Y POLTICA DEMOCRTICA EN AMRICA
LATINA: HA LLEGADO LA HORA DE LAS REFORMAS?
PHILIP KITZBERGER



El escenario meditico de las democracias latinoamericanas

Histricamente los medios pblicos apenas han tenido presencia en los escenarios
mediticos latinoamericanos. All donde se desarrollaron medios estatales, su uso como
voceros del gobierno tendi a prevalecer sobre las orientaciones de servicio pblico,
determinando su escasa credibilidad y su rol marginal en la formacin de las modernas
audiencias de masas. Los intereses privados, en colusin con las lites polticas, y las lgicas
comerciales, combinadas con el control de la informacin poltica, conformaron el patrn
dominante dentro de los sistemas de medios nacionales en la regin. Familias tradicionales en
la prensa, empresarios nacionales e intereses norteamericanos luego en el sector radiotelevisivo
y, finalmente, grandes conglomerados y corporaciones transnacionales desde el perodo de las
reformas de mercado de cuo neoliberal han sido los actores dominantes en el campo(Arroyo
et al 2012; Fox y Waisbord 2002).

Con posterioridad a las transiciones a la democracia, durante los aos noventa, se redujo
el rol del Estado y cobraron protagonismo los mecanismos de mercado en el funcionamiento
del sector. All donde haban existido medios estatales como en Argentina, Mxico, Bolivia,
Chile o Colombia stos fueron privatizados. A la vez, se relajaron las restricciones a la
concentracin de licencias radiotelevisivas y a la propiedad cruzada de medios de
comunicacin. A ello se sum una liberalizacin de sectores convergentes de las
telecomunicaciones (como el cable o el satlite), que contribuy a la formacin de grandes
conglomerados, generalmente encabezados por actores domsticos previamente establecidos,
pero ahora integrados y capitalizados por intereses financieros globales (Fox y Waisbord 2002).

Esta concentracin de la propiedad coexiste con niveles de concentracin de la audiencia
especialmente en el segmento de la televisin abierta, el medio de mayor penetracin y
relevancia polticasin precedente en otros lugares del mundo. En el mercado televisivo dos
cadenas controlan ms de la mitad de la audiencia en 12 de 16 pases latinoamericanos,
mientras en cuatro casos, dos jugadores detentan ms del 90% (Hughes and Prado 2011).

Dficits democrticos

Los rasgos estructurales de los sistemas de medios arriba referidos tienen severas
consecuencias desde el punto de vista democrtico. En primer lugar, la concentracin en los
mercados mediticos redunda en la emergencia de intereses privado-corporativos que, por su
capacidad de medrar en la esfera pblica, detentan desmesuradas cuotas de poder e influencia

Profesor del Departamento de Ciencia Poltica y Estudios Internacionales de la Universidad Torcuato


Di Tella (UTDT). Investigador del CONICET. Doctor en Filosofa (UBA).


67

en el sistema poltico. Lejos de promover la rendicin de cuentas de los medios hacia sus
audiencias y un distanciamiento de las lgicas poltico-instrumentales, las reformas neoliberales
han mostrado resultados ms contradictorios. Como ha sido observado (Hallin y
Papathanassopoulos 2002), la expansin de los medios orientados al mercado no ha
eliminado el juego de presiones polticas particularistas y ha dado a los intereses mediticos
nuevos medios para presionar a los polticos. La disminuida dependencia del Estado luego de
las reformas neoliberales los ha vuelto potenciales instrumentos de poder poltico de intereses
corporativo-mediticos. En otras palabras, el viejo patrn del uso instrumental de los medios
persisti, pero el peso del poder se desplaz del Estado hacia los intereses privados.

En segundo lugar, la concentracin, el comercialismo y la debilidad de medios pblicos y
cvicos implica la existencia de sistemas de medios fuertemente sesgados, con profundas
desigualdades en cuanto al acceso de voces al espacio pblico y con contenidos que reflejan, en
forma predominante, los puntos de vista y los intereses de los grupos ms poderosos en la
sociedad. Esto es grave en tanto los medios de comunicacin conforman el principal soporte
institucional que estructura el espacio pblico en el cual los diferentes puntos de vista e
intereses sociales son visibilizados, discutidos, legitimados e incorporados en el proceso de
formacin de una voluntad poltica. As, como espacio de representacin simblica, los medios
latinoamericanos operan con un efecto regresivo, en tanto aportan a que el sistema de
desigualdades sociales permee y se reproduzca en el campo poltico (Hughes y Prado 2011,
Porto 2012). Este rol contrario a sus intereses no es, sin embargo, inmediatamente trasparente
para los grupos subalternos. Lejos de ser vivida como un agravio, esta dinmica regresiva se
encuentra fuertemente naturalizada. La mayor parte del tiempo, la televisin contribuye a
promover la distancia social, sobreexponiendo y haciendo los estilos de vida de las clases altas
deseables para las clases ms bajas. Mientras deja a los ricos ignorantes de las experiencias de
vida de los pobres, difcilmente visibles en televisin, si no es bajo el encuadre del crimen y la
inseguridad (Blofield 2011, Hughes y Prado 2011).

La poltica dominada: la acomodacin como nico juego posible

En forma paralela al proceso de redemocratizacin de la poltica que comenz con las
primeras transiciones desde el autoritarismo a fines de la dcada del setenta, los medios
electrnicos adquirieron una presencia sin precedente. Las transiciones a la democracia en
Amrica Latina coincidieron con una dramtica expansin de la radio y, especialmente, de la
televisin. Esta ltima se consolid durante el perodo como el medio dominante en la
estructuracin de las esferas pblicas nacionales.

Entre 1980 y 1996, el nmero de televisores por cada 100 habitantes en la regin salt de
9,7 a 20,4 (Fox and Waisbord 2002). En promedio, para 2005 un 82% de los hogares posean
un receptor, en tanto en los pases ms grandes como Brasil, Mxico y Argentina, la cifra
superaba el 90% (Hughes and Prado 2011). Esta expansin del lado de la recepcin se vio
complementada por la consolidacin de emisores en red capaces de alcanzar a la totalidad de
los territorios nacionales con una programacin unificada. En un contexto de vastas
poblaciones incorporadas a la vida poltica (pases como Per y Brasil eliminaron clusulas de
alfabetismo para el sufragio en 1979 y 1988 respectivamente) y niveles histricamente bajos de
penetracin de la prensa escrita, esta revolucin tecnolgica implic inevitablemente una
revolucin en la comunicacin poltica.


68

La dcada del ochenta no fue nicamente la dcada de la redemocratizacin, fue tambin
el perodo de la crisis de la deuda, la peor crisis socio-econmica en la historia de la regin.
Significativamente, el crecimiento de la industria televisiva y meditica, anterior al perodo de
las reformas neoliberales, fue un fenmeno aislado en un contexto de profundo estancamiento
(Ruiz 2010). Esta performance comparativa no solo se tradujo en un creciente prestigio, sino
que contrast con la prdida de credibilidad de los actores poltico-institucionales (gobiernos,
legislativos, partidos polticos) debido a sus dificultades en dar respuesta a la crisis. En
promedio, las mediciones de opinin pblica muestran a los medios de comunicacin con altos
niveles de credibilidad, en general solo superados por la iglesia catlica, y muy por encima de
las instituciones estatales y actores polticos. Con los militares hasta entonces protagonistas de
la escena poltica fuera de juego, las instituciones mediticas, bajo la nueva forma de
conglomerados, adquirieron una novedosa reputacin y centralidad como factores de poder.
Durante la dcada del noventa, en el marco ideolgico del consenso de Washington, la
pujanza econmica y la imagen de modernizacin alcanzada por los grandes medios y el
periodismo podan fcilmente enhebrarse en una autoestilizacin como encarnacin de la
independencia y la despolitizacin, presentadas como requisito normativo para el
funcionamiento de la democracia liberal.

En este escenario, las instituciones mediticas fueron siendo progresivamente percibidas
como capaces de incidir en el proceso poltico de mltiples formas. De un lado, como capaces
de fijar la agenda pblica e influenciar las polticas; del otro, como detentando gran poder
sobre las carreras y reputaciones de funcionarios polticos. Estas percepciones parecen ser
compartidas entre las lites polticas y sociales de la regin (PNUD 2004).

Esta reputacin de poder, que podra estar sobredimensionando la capacidad de influir
en la opinin pblica, se vuelve tan importante como el poder real, dado que los actores
polticos propenden a actuar anticipando posibles reacciones adversas de los medios. Mientras
reguladores y polticos crean en el poder de los medios, sus propietarios y controlantes
ayudados en su capacidad de accin colectiva por la gran concentracin del mercado tendrn
a su disposicin una gran capacidad de lobby, estarn en posicin de capturar el estado y
ejercern un poder de veto ante decisiones que potencialmente afecten sus intereses y
posiciones dominantes en el sector (Hughes and Prado 2011, Porto 2012).

A la luz de este creciente poder reputacional, la estrategias dominantes de las lites
polticas ante los medios se ha restringido a la acomodacin, la colusin o la cooptacin.

Cambio de escenario

Con el cambio de siglo el escenario conducente a la acomodacin entre lites polticas y
mediticas parece haberse desestructurado en buena medida. En efecto, la cuestin del poder
de los medios, su rol y la necesidad de reforma del sector previamente ausente de todo debate
pblico se ha politizado en forma inusitada. Varios gobiernos de la regin han optado por
confrontar abiertamente con los grandes medios. Estas rupturas se han visto reflejadas en la
presencia de liderazgos polticos cuestionando pblicamente el comportamiento y los intereses
detrs de los medios, de un lado, y en las iniciativas orientadas a alterar radicalmente los
marcos regulatorios para el sector meditico, del otro (Waisbord 2011, Kitzberger 2012). Los
desafos contra-hegemnicos han surgido predominantemente de las variantes ms populistas
del as llamado giro a la izquierda, como en los casos de Venezuela, Ecuador, Bolivia o

69

Argentina. Sin embargo, los impulsos regulatorios en un sentido contrario al mercado y la
recuperacin del rol del estado en el sector meditico pueden observarse tambin en las otras
variantes de gobiernos de orientacin progresista, como atestiguan los casos de Uruguay,
parcialmente Brasil, o el Paraguay bajo la presidencia de Fernando Lugo (Waisbord 2013).
Otros pases de la regin en los que no ha tenido lugar el giro a la izquierda, continan
habitando escenarios de obturacin poltica de la cuestin. Sin embargo, como lo muestra el
caso de Mxico con el masivo movimiento estudiantil #yo soy 132, se detecta una incipiente
movilizacin de demandas de democratizacin de los medios desde la sociedad civil.

Cules son las razones para que las condiciones estructurales del orden meditico de las
democracias de la regin se convirtiera en un tema de movilizacin poltica?

Una primera posibilidad es que la politizacin del rol de los medios forme parte de una
ms general reaccin contra el neoliberalismo. En efecto, los medios no han sido inmunes a la
crisis del consenso de Washington. Como muestra la tabla 1, la confianza en la televisin
sufri un visible declive entre 1996 y 2004.

Tabla 1: Porcentaje de Latinoamericanos declarando confianza en la TV
Ao 1996 1997 1998 1999-
2000
2001 2002 2003 2004
%

50 46 45 42 49 45 36 38
Fuente: Latinobarmetro (2004)

Qu podra dar cuenta de esta reversin en los niveles de confianza meditica? Podra
pensarse que los medios, beneficiarios y soportes ideolgicos de las reformas de mercado,
pasaron a ser percibidos como parte del establishment co-responsable de las dificultades sufridas
por la poblacin desde la crisis de 1998. Ciertos episodios crticos, como las coberturas
sesgadas de movilizaciones y protestas callejeras, pueden haber contribuido a esta percepcin.
Sin embargo, es difcil discernir hasta qu punto estas mermas en la credibilidad de los medios
no son posteriores a la presencia de fuertes liderazgos interpelando a la opinin en forma
directa con discursos confrontativos que encuadran a los medios como actores antipopulares
y/o parte del orden neoliberal que debe ser superado (Kitzberger 2012, Waisbord 2011).

El cambio en las lites gobernantes parece haber sido una condicin necesaria y
precedente de la politizacin de la cuestin meditica. Con el cambio de siglo, los gobernantes
que haban impulsado las reformas de mercado tendieron a perder las elecciones en favor de
liderazgos polticos que prometan apartarse del neoliberalismo buscando formar nuevos
consensos y alianzas (Levistky and Roberts 2011). En este contexto emergieron outsiders de la
poltica como Hugo Chvez y Rafael Correa, o accedieron al gobierno partidos de izquierda,
como el Partido de los Trabajadores (PT) en Brasil o el Frente Amplio en Uruguay.

La ausencia de vnculos previos con la poltica y con el establishment meditico de lderes
como Chvez, Morales, Correa, sumado a la desconfianza y oposicin ante la retrica anti-
neoliberal por parte de los medios tradicionales, ayudaron a configurar escenarios en los que la
alternativa poltica de la confrontacin adquira sentido. Hugo Chvez, precipitado por el
hecho de que los principales magnates mediticos participaron directa y personalmente del
intento de derrocamiento en 2002, fue el primero en cruzar la lnea.

70


Durante las jornadas de abril de 2002, los canales privados venezolanos pasaron a cubrir
en forma continuada y exclusiva la huelga general y la movilizacin opositora, manipularon la
informacin y silenciaron completamente las voces del gobierno. ste intent contrarrestar
dicha cobertura invocando cadenas que fueron eludidas dividiendo la pantalla. El 11 de abril
los canales transmitan las conferencias del ncleo golpista que peda la renuncia al presidente,
mientras por medio de un montaje se mostraba a militantes chavistas disparando contra la
multitud opositora. Por la noche los conspiradores lograron cortar la transmisin del canal
estatal, nico medio controlado entonces por el gobierno. Chvez fue detenido en la
madrugada del 12 de abril. Los medios dieron a conocer su renuncia y sin proceder a
verificar la informacin celebraron al nuevo gobierno. Al da siguiente, sin embargo, oficiales
leales a Chvez retomaron el control de la situacin y sus partidarios, predominantemente de
los barrios populares, se volcaron masivamente a la calle. Repentinamente los medios
produjeron un verdadero apagn informativo al poner en el aire deportes y telenovelas en lugar
de reportar los acontecimientos. El da 14, resquebrajada la coalicin golpista, luego de que
grupos leales retomaran la transmisin del canal estatal, Chvez fue repuesto en la presidencia.

A partir de dichos episodios, la estrategia de Chvez fue la de radicalizar la confrontacin
con los grandes medios promoviendo, a la vez, al sector de medios comunitarios que lo haban
apoyado durante la crisis. Ms all de los rasgos particulares y polmicos que asumira, este
caso sent precedente al exhibir y difundir la confrontacin con los medios como una opcin
poltica factible, que luego seguiran otros.

Por el otro lado, la presencia de liderazgos polticos confrontativos o al menos, como en
el caso del PT o el Frente Amplio, sensibles a las crticas al statu-quo meditico, funcionaron
como una ventana de oportunidad percibida por los grupos de la sociedad civil que desde la
redemocratizacin venan bregando por demandas reformistas para el sector sobre la base de
una redistribucin de los derechos comunicativos (Mauersberger 2012). En otras palabras, si
los gobiernos encontraron en la sociedad civil aliados contra los grandes medios, la sociedad
civil pas a tener un fuerte incentivo para movilizarse ante la presencia de gobiernos que
hacan guios a sus agendas, rompiendo la inercia y el desaliento de aos de chocar con vetos
gubernamentales. La apertura del tema a nivel de la poltica hizo que la acumulacin de
agravios y demandas encontraran un canal para movilizarse. Contextos de mayor movilizacin
social, como el del cambio de siglo, incrementan los agravios en tanto los grupos movilizados
se descubren representados en los medios en formas sesgadas o estereotipadas (Mueller et. Al.
2004, Porto 2012). A su vez, la formacin de redes trasnacionales, como los casos del Foro de
San Pablo desde 2003 y la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin en 2005,
promovieron la organizacin de las demandas a nivel de un entramado de organizaciones de la
sociedad civil.

Esta constelacin de factores dio lugar a unas presiones reformistas del sector meditico
orientadas a la democratizacin, el pluralismo y a promover los deberes positivos del Estado
como garante de la libertad de expresin en respuesta a diagnsticos de dominio elitista de los
medios que no ha tenido correlato en otras regiones del mundo.





71


Variaciones

El modo en que estas presiones se tradujeron en resultados de polticas pblicas a nivel
de cada uno de los pases depende de factores poltico-institucionales y de las relaciones de
fuerza (Waisbord 2013).

La primera y ms obvia distincin que debe hacerse es la orientacin del Poder
Ejecutivo. La oportunidad de que se instalen debates pblicos e iniciativas de reforma
meditica han sido mayores all donde candidatos de izquierda llegaron al gobierno. Al interior
de este conjunto, sin embargo, los diferentes tipos de trayectoria hacia el poder han hecho una
diferencia y deben ser distinguidos (Levitsky and Roberts 2011). Como se ha visto, en los casos
de ascenso de outsiders en contextos de crisis de representacin (Ecuador, Venezuela, Bolivia y
parcialmente Argentina), dadas las orientaciones de desafo al establishment de las agendas
polticas y la ruptura de conexin con las lites mediticas, deben esperarse iniciativas ms
radicales de reforma. Estos cambios ms profundos, sin embargo, podran llegar al costo de
subordinar los objetivos democratizadores a las necesidades de corto plazo de disputas
polticas polarizadas (Waisbord 2011). En los casos de trayectorias ms institucionalizadas y
partidarias de ascenso al poder de la izquierda (Brasil, Chile y Uruguay), ms basadas en la
moderacin programtica y el compromiso, deben esperarse procesos ms graduales y
negociados de reforma que, si bien ms sustentables, corren el riesgo de diluirse en nuevas
formas de acomodacin con el statu-quo.

En segundo lugar deben considerarse las correlaciones de fuerza a nivel legislativo. Si
bien ligadas al anterior factor, deben ser tratadas separadamente. Pese al fuerte liderazgo
presidencial, entre 2009 y 2013, la Ley Orgnica de Comunicaciones promovida por el
gobierno de Rafael Correa estuvo bloqueada en el legislativo dado que, incluso algunos de los
propios representantes alineados al gobierno estaban ligados o teman a los intereses
mediticos en sus distritos. De modo similar, los gobiernos encabezados por el PT han
dependido de coaliciones legislativas con partidos no provenientes de la izquierda y cuyos
legisladores tienen fuertes vnculos, en sus estados, con intereses mediticos poderosos como
la propia Globo (Porto 2012). Estas, y otras poderosas restricciones institucionales de la
poltica brasilea, han impedido al partido que histricamente se ha identificado con la
democratizacin de los medios avanzar ms all de tmidos intentos de instalar el debate
(Kitzberger 2013). Este caso contrasta con el uruguayo, donde los partidos de izquierda
coaligados detentan la mayora legislativa, lo que hizo posible que gradualmente fueran
avanzando importantes reformas legales.

Otras diferencias relevantes conciernen a su vez al nivel de los intereses sociales. Los
grados de cohesin y organizacin del sector empresarial han tenido influencia en los procesos
y en los resultados. Por ejemplo, pese a las enormes restricciones institucionales, Lula ha
conseguido instalar el debate pblico hacia el final de su segundo mandato dadas las
divergencias y fisuras entre radio y teledifusores, de un lado, y los intereses de las
telecomunicaciones, vidos por ingresar al sector de los contenidos audiovisuales, del otro
(Kitzberger 2013). En el caso de Ecuador, el preexistente descrdito de los medios y las
divisiones empresariales facilitaron introducir la prohibicin a sectores financieros de participar
en el sector de los medios.


72

A nivel de la sociedad civil, las capacidades de las organizaciones y grupos involucrados
con las agendas de reforma han sido muy variadas. En diferentes contextos como Argentina,
Uruguay o Mxico, las organizaciones de la sociedad civil han sido capaces, mediante
estrategias adecuadas de encuadre, de construir coaliciones de apoyo ms amplias y estables
(Klinger 2011: 10; Mauersberger 2012, Waisbord 2013). En otros casos, como el ecuatoriano,
las divisiones en la sociedad civil, condicionadas por las tensiones entre el gobierno y los
movimientos indgenas, han debilitado la participacin social en la reformas del sector
meditico, reforzando el estilo tecnocrtico y desde arriba de la Revolucin Ciudadana
encabezada por Correa.

Las divergentes trayectorias gubernamentales y articulaciones de coaliciones sociales de
apoyo a las reformas permiten dar cuenta de importantes diferencias en la naturaleza de las
polticas promovidas. Por ejemplo, detrs del comn impulso legislativo, algunos
observadores han advertido una significativa diferencia en cuanto a la cuestin que se pretende
regular en los respectivos pases.

En pases como Argentina y Uruguay, el nfasis ha estado en intentar afectar la
estructura de los sistemas de medios, buscando poner lmites a la concentracin de la
propiedad y al mercado, y promoviendo la diversificacin de los actores reconocidos, la
produccin de contenidos y la diversificacin de voces. Las iniciativas legislativas de estos
pases omiten establecer adjetivos como veracidad para calificar y as regular contenidos.

En cambio, las experiencias de Bolivia, Ecuador o Venezuela han girado centralmente en
torno de la cuestin de la regulacin de contenidos, incluso por encima de objetivos como la
desconcentracin o la promocin de lgicas alternativas al mercado.

En 2004, con la memoria reciente de la actuacin de los grandes medios en la crisis de
abril de 2002, se sancion la Ley de Responsabilidad Social en Radio y Televisin en
Venezuela. Esta ley, conocida como Ley Resorte, establece un marco de actuacin de los
concesionarios fuertemente orientado a la regulacin de contenidos. Su disposicin ms
polmica, el artculo 29, prev severas sanciones para quienes promuevan, hagan apologa o
inciten a la guerra; [] a alteraciones del orden pblico []; al delito; sean discriminatorios;
promuevan la intolerancia religiosa; [] sean contrarios a la seguridad de la Nacin. Los
crticos de la ley afirman que la ambigedad en la definicin de las sanciones y de las propias
conductas interdictas deriva en niveles de discrecionalidad y arbitrariedad que, sumados al
control de las agencias regulatorias por el Ejecutivo, promueven la (auto)censura y la disuasin
en la emisin de informacin y opinin. As, esta cuestin es una de las que ms ha erizado la
relacin del gobierno bolivariano con los organismos internacionales. Las regulaciones de
contenido previstos en la Ley Resorte estn motivadas explcitamente en la memoria fresca
de la incitacin a la desobediencia y el golpismo meditico de 2002.

En la Revolucin Ciudadana liderada por Rafael Correa tambin se observa un similar
nfasis en la regulacin de contenidos, basado en la creacin de agencias especiales encargadas
de establecer la veracidad o peligrosidad de expresiones o contenidos mediticos para,
eventualmente, distribuir sanciones. La recientemente sancionada Ley Orgnica de
Comunicacin, ordenada por la Constitucin de 2008, ha generado numerosas controversias al
respecto. Durante su largo y accidentado debate legislativo, la polmica gir en torno de la
creacin de un Consejo de Comunicacin destinado a regular contenidos en los medios, su

73

integracin, su autonoma, sus alcances y facultades sancionatorias. La cuestin dividi
inicialmente al propio bloque oficialista y a la vez dificult la posibilidad de generar aperturas
hacia otras fuerzas generando un punto muerto resuelto recin con la victoria electoral
avasalladora de 2013. La inclusin de la figura del linchamiento meditico en la ley
finalmente sancionada constituye la forma definitiva de este afn por regular contenidos. Pero
ya desde antes, las voces crticas domsticas movilizaron pronunciamientos crticos de algunos
organismos internacionales, cuestionando eminentemente los aspectos relativos a la libertad de
expresin. Correa y Chvez han compartido en este punto el enojo con la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos y con su Relatora para la Libertad de Expresin.

Al igual que la experiencia chavista, las orientaciones de poltica en materia de libertad de
expresin del ncleo gobernante ecuatoriano parecen fuertemente condicionadas por la
experiencia histrica reciente. La Revolucin Ciudadana estuvo precedida por un perodo de
inestabilidad gubernamental y por un creciente clima anti-poltico, al que no fueron ajenos los
grandes medios. Ante la percepcin de estos poderes desnudos e irresponsables se presenta,
para Correa, un problema en torno de la libertad de expresin y sus lmites. Junto a un sector
de sus apoyos, el presidente defiende el deber estatal de sancionar y regular estos
comportamientos. Esta perspectiva se manifiesta tambin en el consenso en sectores de
Alianza Pas respecto de la legitimidad y necesidad poltica de la persecucin civil y penal
contra abusos a la libertad de expresin.

En el marco de la polmica sobre la naturaleza de la insurreccin policial ocurrida en
2010, una columna de El Universo en la que a Correa, tildado de dictador, se le atribuye haber
ordenado fuego a discrecin contra un hospital lleno de civiles, desencaden una persecucin
civil y penal que culmin en condenas de crcel contra el columnista y el peridico.

Estas reacciones son inteligibles en el marco de la percepcin de los medios como
actores que persiguen sus intereses al margen de toda regla institucional. Para Correa, los
poderes mediticos utilizan su capacidad simblica de modo pretoriano, sin lmite, como
sugiere su frecuente expresin sicarios de tinta. Esta actitud representa un patrn histrico
en la visin del presidente.

La Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual (LSCA) sancionada en Argentina en
2009 apunta, en este sentido, a una construccin institucional diferente en materia de libertad
de expresin. Como se ha destacado repetidamente, la ley, en consonancia con los principios
del Sistema Interamericano del Derechos Humanos, no establece exigencias previas sobre
calidad de la informacin como veracidad, oportunidad y adecuacin, ya que estas podran
afectar la libertad de expresin.

Este rasgo no solo ha valido elogios al texto legal de las relatoras de Naciones Unidas y
de la Organizacin de los Estados Americanos, tambin ha facilitado los consensos
transversales que hicieron a su sancin. Es probable que estas diferencias deban atribuirse a la
singularidad de las experiencias histricas. Los pases del cono sur han vivido autoritarismos de
una intensidad represiva desconocida para sus pares andinos. Tanto el gobierno como las
coaliciones de actores de la sociedad civil que han promovido las reformas mediticas estn
vinculados y articulados a los poderosos movimientos de derechos humanos que surgieron en
respuesta a semejantes traumas histricos. Sus trayectorias, entrelazadas al Sistema

74

Interamericano de Derechos Humanos, explican el apego a estndares de libertad de expresin
que desechan la utilizacin de clasificaciones cualitativas de la informacin.

Mirados desde cierta distancia, estos importantes matices no han sido siempre
percibidos.

Miradas europeas

La prensa establecida de Europa ha tendido a representar de forma reduccionista y
sesgada los contenciosos que emergieron en torno a las reformas regulatorias y a perder de
vista las presiones democratizadoras que les subyacen (Mauersberger 2012). Estas percepciones
parecen deberse a razones de orden poltico-cultural, institucional-profesional y, por ltimo
pero no menos importante, a intereses corporativos.

El primer factor remite al recelo que despiertan los liderazgos latinoamericanos
encuadrados como populistas, trmino de fuerte carga peyorativa en la cultura poltica
europea, en la medida que se lo asocia a formas nacionalistas ligadas, en el viejo continente, al
campo antidemocrtico y a concepciones anti-universalistas (do Alto 2008).

El segundo factor alude a las prcticas rutinarias del periodismo. A la hora de obtener
noticias sobre mbitos remotos, los periodistas tienden, en virtud del costo y la distancia, a
confiar en los medios nativos como fuente de informacin. En la medida que estos ltimos
han sido parte y actor interesado en los contenciosos tematizados, los insumos informativos
brindados han sido incompletos y partisanos. Los medios involucrados no han seguido
estndares de buen periodismo en la cobertura de dichos temas.

El tercer factor remite al hecho de que muchos medios europeos tambin editorializan
solidarizados con sus propios intereses corporativos. El caso ms cristalino lo representa el
ms importante espacio de difusin de noticias sobre Iberoamrica de Europa, el diario El Pas
de Madrid. El declive de circulacin del diario y las prdidas sufridas por el conglomerado en
Espaa son compensados por sus intereses en Iberoamrica. De hecho, segn se ha informado
en su junta de accionistas en el presente ao, los medios radiofnicos del Grupo Prisa en la
regin representan ms del 60% de su facturacin (El Pas 22/6/2013). Esta calidad de
interesado se ha reflejado, de modo ejemplar, en su cobertura del proceso de sancin de la
LSCA en Argentina en 2009. La cobertura de El Pas soslay all varias reglas del buen
periodismo. El encuadre general de la cobertura interpret el envo del proyecto de la ley de
medios como funcin del deseo del gobierno de acallar la crtica y controlar a los medios. El
proyecto legislativo fue reducido a una reaccin contra el Grupo Clarn ignorando datos
bsicos como el concentrado paisaje meditico y la abusiva posicin dominante en el mercado
meditico del Grupo Clarn. Tampoco reflej adecuadamente el proceso que condujo a la
confeccin del proyecto de ley de actores de la sociedad civil independiente de la voluntad
gubernamental. La cobertura menospreci a estas voces y las retrat como grupos minoritarios
instrumentalizados desde el poder para legitimar la medida. Estas debilidades se reflejaron con
claridad, asimismo, en la sesgada seleccin de fuentes que dist de dar cuenta de los puntos de
vista en conflicto: solo reprodujo las opiniones de representantes de intereses empresariales
afectados, minimizando las voces favorables a la nueva ley de medios. El que los propios
intereses del grupo empresario propietario del diario pudieran verse afectados por la ley en

75

debate (el Grupo Prisa exceda el nmero de licencias de radio admitidas) fue, en este contexto,
apenas mencionado.

Perspectivas

Los resultados en trminos de reordenamiento y democratizacin de los sistemas
mediticos regionales son inciertos. En el caso de los pases cuyos gobiernos han impulsado
reformas, el futuro escenario meditico est inescindiblemente ligado al proceso poltico ms
general y a la suerte de estas experiencias de gobierno.

Sin embargo, sera engaoso creer que solo en los casos de gobiernos confrontativos hay
expectativas de cambio. En los casos en que la apertura poltica ha estado mayormente
obturada por estrategias polticas de acomodacin, tambin pueden percibirse escenarios
dinmicos fruto de malestares y cambios que se producen a nivel de la sociedad.

La credibilidad de los medios est vinculada a las dinmicas de la sociedad civil. La
participacin en movimientos sociales o de protesta puede afectar la credibilidad en funcin
del modo en que estos actores se ven reflejados en la cobertura meditica.

En tal sentido parece sugerente observar lo que ocurre en casos como Chile y Brasil,
adems del ejemplo ya mencionado del movimiento estudiantil mexicano.

Segn datos de Latin American Public Opinion Project, entre 2010 y 2012, la confianza de la
poblacin en los medios en Chile pas del cuarto con 67.0% al decimosexto lugar con 58.7%,
registrando la mayor variacin en Sudamrica. El perodo coincide con varios procesos de
poltica contenciosa en el pas: el resurgimiento del movimiento estudiantil, en el que se han
escuchado numerosas crticas a la cobertura y criminalizacin por parte de los medios; la
escalada movilizadora de grupos tnicos en el sur chileno; y, por ltimo, el escndalo conocido
como La Polar, en el que una enorme cifra de consumidores defraudados por una poderosa
empresa se implic en protestas en las que se hizo audible la crtica al sesgo pro-empresario de
los grandes medios.

La reciente y sorpresiva ola de movilizacin callejera en Brasil es otro ejemplo
interesante. Tomados por sorpresa ante las primeras manifestaciones en San Pablo por la suba
de la tarifa de transporte pblico, los medios establecidos, especialmente la televisin,
rpidamente descalificaron las acciones de protesta como disturbios protagonizados por
pandilleros. Sumada a la brutalidad policial, esta primera cobertura de los medios dominantes
abon decisivamente la indignacin y la sucesiva inundacin de las calles y las redes sociales. El
principal foco de estas crticas a las instituciones mediticas ha sido la Rede Globo, cuyo
influyente Jornal Nacional se vio obligado, sintomticamente, a realizar una declaracin en
medio de la emisin defendiendo el profesionalismo de su cobertura de los hechos (Ituassu
2013). Mientras las coberturas globales mostraban a los manifestantes ante las sedes del poder
poltico, omitieron las anlogas escenas ante la sede del mayor conglomerado meditico del
Brasil.

Como muestran estos ejemplos, en la regin el malestar de la sociedad con los medios se
expande con facilidad en cuanto se movilizan demandas por representacin e inclusin
poltica, inclusive en pases en que no median liderazgos que politizan el tema desde arriba. En

76

contra de lo que se lee en forma dominante como excusa de gobernantes vidos por cercenar
la libertad de expresin y silenciar la crtica, la reforma de los medios es una tarea pendiente de
la inacabada democratizacin de la poltica en Latinoamrica.

77

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78

SEGUNDA PARTE: ANLISIS DE CASOS

79

VAIVN: DESGRANAR MORALEJAS EN LA
ARGENTINA DE LA LEY AUDIOVISUAL
SANTIAGO MARINO




Los medios de comunicacin masiva, como actores sociales, polticos y econmicos
estn en el centro del debate en Amrica Latina desde hace ms de diez aos a esta parte. En
ese marco, la relacin entre el sistema comunicacional y los denominados gobiernos
progresistas puede ser abordada a partir de las polticas de comunicacin, de la regulacin de
los medios, como as tambin desde una perspectiva economicista que d cuenta de la
economa poltica del sector, o bien de las dinmicas del poder y la relacin entre los agentes y
actores estatales con los comunicacionales.

En el caso de este texto, se presenta y desarrolla un abordaje sobre el panorama
argentino, con el foco en el proceso de debate, sancin, judicializacin y aplicacin de la Ley de
Servicios de Comunicacin Audiovisual (LSCA), dado que se comprende que es uno de los
temas que demandan estudios amplios y ejemplifican uno de los casos centrales de un perodo
muy dinmico de la regin.

La LSCA lleva cinco aos de sancionada y cuatro aos de vigencia plena. Fue declarada
constitucional y es parte de un debate intenso. Desde varios sectores es criticada por haber
nacido vieja. Las razones y los efectos de los temas pendientes que dej la ley son desafos
clave para pensar los medios en el futuro, y que se suman a la dificultad de constatar avances
efectivos en su implementacin.

El presente trabajo expone un anlisis -desde una perspectiva crtica del estudio de las
polticas pblicas de comunicacin- del proceso que consolida la LSCA en sus facetas de
regulacin, acciones a implementar a partir de sus definiciones, la discusin judicial en torno a
sus aspectos claves y las consecuencias de un proceso intenso.

Para esto, en primer lugar, se presentan los antecedentes del perodo y una
caracterizacin de las etapas en que se divide, desde la aprobacin hasta la actualidad. En
segundo trmino, se da cuenta del derrotero poltico de la gestin de la autoridad de aplicacin.
A continuacin se analiza la deriva del proceso de judicializacin. Para ello, se incluye un
anlisis del fallo y una presentacin del paso a paso de un perodo denominado Avenida
Clarn, dado que el accionar en lo relacionado al principal grupo concentrado de medios en
este contexto incluye aspectos de una trama melodramtica, similares a los del xito comercial
de la novela carioca durante 2014 en la TV argentina. Luego se identifican los aspectos
pendientes, los rasgos presentes y ausentes de la ley en la pantalla, y las conclusiones, que
intentan erigirse como preguntas para un abordaje que debe continuar.

Dr. en Ciencias Sociales, Director de la Maestra en Industrias Culturales, polticas y gestin (UNQ),
JTP Polticas y planificacin de la comunicacin (ctedra Mastrini, FSOC, UBA), docente e
investigador de grado y posgrado en UNQ y USAL. En twitter @santiagomarino

80

Antecedentes

Por diversas razones sobre las que an se discute en profundidad, desde 2008 el
gobierno de Cristina Fernndez de Kirchner y los grandes grupos de comunicacin
(fundamentalmente el Grupo Clarn) sostienen un enfrentamiento muy visible. La cima del
conflicto se produjo a partir de la aprobacin de la LSCA 26522/09, que habilit la transicin a
un cambio de lgica en el modo de discusin y sancin
1
, establece lmites a la concentracin de
propiedad de los medios y propone nuevas condiciones en la produccin de contenidos
audiovisuales.

Como elementos ms importantes de la nueva ley, se reconocen tres tipos de actores
diferentes, uno de los cuales es el no comercial, caracterizado de modo amplio e incluyente, sin
caer en el error de hacer lista de tipos de medios no comerciales, que pueden dejar afuera
alguno que debera incluir.

A su vez, la reserva del 33% en todas las bandas y en todas las frecuencias es el avance
ms relevante, sumado a los argumentos que sustentan dicha decisin (su posibilidad de
autonoma de este tipo de actor respecto de los poderes econmicos y polticos). A esto se
puede agregar la posibilidad de otorgar licencias de modo directo a emisores de baja potencia
en zonas de no conflicto, que podra acelerar el proceso de inclusin de emisores comunitarios.

Por otro lado, la inclusin de nuevos lmites a la concentracin y el avance en la
estructura (no aun en su gestin) de los organismos de aplicacin y control (Autoridad Federal
de Servicios de Comunicacin Audiovisual -AFSCA-, Consejo Federal, Comisin Bicameral)
son aspectos destacables.
2
Claro que uno de los problemas centrales radica en que varios de los
aspectos positivos todava quedan en la letra de la norma, y no se materializan.

Con la norma sancionada, su aplicacin ha sido demorada y sesgada, por varias razones,
estrategias y actores. En el perodo pueden reconocerse tres etapas, a saber:

la primera, que ser denominada de aplicacin sesgada por causas externas,
transcurri entre noviembre de 2009 y diciembre de 2011;
la segunda de aplicacin sesgada por causas combinadas, con inicio en diciembre de
2011 a partir del comienzo del segundo mandato de Cristina Fernndez de
Kirchner- y hasta el fallo de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin (CSJN) en
octubre de 2013 respecto del proceso judicial iniciado por el Grupo Clarn;
la tercera, de adecuacin (y aplicacin sesgada), que se desarrolla desde aquella
decisin judicial y mantiene caractersticas de las anteriores.

En la primera etapa, la aplicacin fue impedida por una serie de elementos y actores
externos a los agentes estatales encargados de llevar adelante las polticas a partir de la nueva

1 La historia de las polticas de comunicacin en Argentina da cuenta de una estrecha relacin entre el
estado y el sector privado comercial, con beneficios directos e indirectos en la mayora de las decisiones
de polticas pblicas por parte de los diferentes gobiernos. Ver ms en Mastrini (2008).
2
Sobre estos temas, ver ms en El proceso de regulacin democrtica de la comunicacin en
Argentina, en Oficios Terrestres n 25. Disponible en:
http://www.perio.unlp.edu.ar/oficios/documentos/pdfs/oficios_25.pdf

81

ley. Dichos jugadores, que operan en el entorno especfico de la regulacin y el mercado,
combinaron una suma de elementos entre los que se destacan: las acciones de los grupos
concentrados (fundamentalmente del Grupo Clarn) para judicializar la cuestin, mediante
presentaciones que encontraron eco en algunos juzgados y obtuvieron decisiones favorables a
sus intereses; las acciones dilatorias de algunos sectores de la oposicin poltica y su correlato
judicial
3
; la estrategia de deslegitimacin por parte los partidos polticos con representacin en
el Congreso, materializada en no nombrar a sus representantes en la Comisin Bicameral,
AFSCA, RTA y otros; la contribucin del Poder Judicial a dichas estrategias dada la cierta
lentitud en la accin (CSJN) y las medidas cautelares (distintas cmaras); sumado a la falta de
capacidad y decisin poltica del gobierno nacional.

En la segunda etapa, despus de las elecciones generales de 2011, el gobierno cambi su
estrategia, tambin la cambiaron algunos partidos (UCR y FAP) y las responsabilidades en la
aplicacin limitada de la norma tiene como principal actor al Gobierno, en segundo trmino a
los grupos concentrados y al Poder Judicial
4
y, en tercer lugar, a la incapacidad de los partidos
de oposicin de cambiar la situacin.

Como puede verse, los factores se alternan: prima la reduccin que el gobierno realiz de
la norma al paquete Clarn
5
, se mantuvo el accionar de sectores judiciales que demoraron las
decisiones en torno a las medidas cautelares que suspendieron la aplicacin de la ley o de
algunos artculos, mientras que la oposicin cambi su estrategia pero fue incapaz de generar
efectos.
6
Este ltimo aspecto se resolvi hacia finales de 2012, cuando el Poder Ejecutivo
design como Presidente de AFSCA al Diputado Martn Sabbatella
7
, quien solicit la
conformacin de la Comisin Bicameral y la designacin de los Directores por parte de la
segunda y tercera minora. De este modo, fueron designados Marcelo Stubrin (por la UCR) y
Alejandro Pereyra (por el FAP), quien sufri la impugnacin de varias organizaciones y no
result designado en todo el perodo, hasta que en 2013 se design en ese espacio al diputado
(MC) Gerardo Millman.

El derrotero poltico en AFSCA

El organismo de aplicacin de la ley nunca funcion del modo abierto y participativo
que su creacin establece. Hasta julio de 2010 estuvo inhabilitado por las medidas cautelares
que impidieron la aplicacin integral de la LSCA. Y entonces debi reactivarse el Comit
Federal de Radiodifusin (COMFER), lo cual afect incluso la cuestin presupuestaria. Desde
su creacin funcion como un espacio de poder poltico del gobierno, que describi una
seguidilla de directores que impidi el desarrollo de una poltica a largo plazo, con cambios
decididos a partir de avatares de la dinmica de la accin poltica y no de cuestiones integrales

3
Con los casos paradigmticos de las medidas cautelares de las sedes judiciales de las provincias de
Mendoza y Salta. Ver ms en Becerra, Mastrini y Marino, 2012.
4
Con el trmite sobre la denuncia del art. 161 como caso emblemtico.
5
Es decir, a cada uno de los aspectos de la nueva normativa que inciden en la configuracin del Grupo
Clarn, fundamentalmente respecto de los lmites a la concentracin de la propiedad, va impedimentos
a la propiedad cruzada de licencias y los topes al dominio del mercado, los cuales fueron denunciados
judicialmente por el propio Grupo como inconstitucionales.
6
Como constituir la Bicameral y nombrar sus directores en la AFSCA.
7
En reemplazo de Santiago Aragn.

82

de la Poltica Audiovisual. Fueron entonces Gabriel Mariotto, Manuel Baladrn (con poder
sesgado y reemplazado rpidamente por Santiago Aragn) e Ignacio Saavedra, quienes
antecedieron a Sabbatella.

Los partidos polticos de la oposicin tuvieron dos estrategias diferentes en el perodo:
en primer lugar, la de deslegitimar la LSCA, para lo cual entre 2009 y 2011 no designaron a sus
representantes. Y la de disputar y reclamar, pero institucionalmente, a partir de 2012, cuando
cambiaron su estrategia y nombraron representantes, pero sufrieron la impugnacin de uno de
ellos (por diferentes organizaciones) y debieron cambiar su propuesta, cuestin resuelta recin
en 2013.

La designacin del diputado Martn Sabatella levant el perfil del organismo. Se convoc
al nombramiento de representantes de las minoras legislativas (va la Comisin Bicameral) y
se llev adelante la convocatoria a los Planes de Adecuacin y el proyecto del 7D
8
, un
objetivo poltico principal del gobierno respecto de la adecuacin del Grupo Clarn. En la
actualidad, el directorio se completa del siguiente modo
9
:

Ignacio Saavedra: Director designado por el Poder Ejecutivo Nacional, Autoridad Federal
de Servicios de Comunicacin Audiovisual. En 2011 fue Subgerente de Noticias, Canal 7,
TV Pblica. Entre 2005-2006 fue Jefe de Gabinete de la Secretara de Cultura de la Nacin.
Nstor Avalle
10
: Director propuesto por el Consejo Federal de Comunicacin Audiovisual,
Autoridad Federal de Servicios de Comunicacin Audiovisual. Fue Subsecretario de
Polticas Comunicacionales del Gobierno de la Provincia del Chaco entre2009-2011.
Eduardo Rinesi: Director propuesto por el Consejo Federal de Comunicacin Audiovisual,
Autoridad Federal de Servicios de Comunicacin Audiovisual. Rector de la Universidad
Nacional de General Sarmiento.
Claudio Schiffer: Director de la Autoridad Federal de Servicios de Comunicacin
Audiovisual, a propuesta de la Comisin Bicameral de Promocin y Seguimiento de la
Comunicacin Audiovisual, del Honorable Congreso de la Nacin. (Frente Para la
Victoria).
Marcelo Stubrin: Director de la Autoridad Federal de Servicios de Comunicacin
Audiovisual, a propuesta de la Comisin Bicameral de Promocin y Seguimiento de la
Comunicacin Audiovisual, del Honorable Congreso de la Nacin. (Unin Cvica Radical).
Gerardo Millman: Director de la Autoridad Federal de Servicios de Comunicacin
Audiovisual, a propuesta de la Comisin Bicameral de Promocin y Seguimiento de la
Comunicacin Audiovisual, del Honorable Congreso de la Nacin.


8
Si bien ser explicado ms adelante, este proyecto implicaba una serie de spots publicitarios-en general
incluidos en medios afines al gobierno y en los espacios publicitarios de la emisin de los partidos de
ftbol argentino bajo el Programa Ftbol para Todos -en los que se expona la versin
gubernamental del proceso, y se indicaba que el 7 de diciembre se completaba el plazo para la
adecuacin de todos los grupos, y se elaboraba la campaa bajo el lema 7D , 7 de diciembre y de
democracia. Ver ms en https://marencoche.wordpress.com/2012/10/29/6-7-y-8d/
9
Fuente: http://www.afsca.gob.ar/directorio-de-la-autoridad-federal-de-servicios-de-comunicacion-
audiovisual/
10
Reemplazante de Jorge Capitanich (Gobernador de Chaco-COFECA), hoy Jefe de Gabinete de
Ministros del PEN.

83

El actual directorio tiene entre sus tareas relevantes evaluar las propuestas de planes de
adecuacin presentados y pendientes, entre las que se destacan las del Grupo Clarn, Telef y
Telecentro, de TV por Cable.

El proceso de judicializacin: Avenida Clarn

Durante este periplo y en medio de una disputa que tambin fue discursiva, asistimos a
jornadas que parecan definitorias y finalmente no lo fueron. A partir de la asuncin de
Sabbatella y de su decisin de que la fecha en que venca la cautelar (el 7 de diciembre) aplicara
para el resto de los grupos que deban adecuarse a nuevos lmites, el gobierno comenz una
campaa denominada 7D en la que mediante una serie de spots, carteles, publicidad en va
pblica y el programa Ftbol para Todos, se divulgaba la idea de que en esa fecha la ley
estara vigente y Clarn debera desprenderse de sus medios.

Esa campaa fue una ms de las acciones que se superponen como jugadas de una
partida de ajedrez, aunque con tres actores intervinientes, el gobierno, el grupo Clarn y
distintos fueros judiciales: la sala 1 en Civil y Comercial, el Contencioso Administrativo y la
Corte Suprema de Justicia de la Nacin (CSJN). En mayo de 2012, la sentencia de la CSJN
resolvi que el 7 de diciembre venca el plazo de 36 meses durante el cual el Grupo Clarn
estuvo exceptuado de adecuarse a los nuevos lmites a la concentracin. El jueves 6 de
diciembre, la Sala 1 en lo Civil y Comercial extendi la medida cautelar y dej sin efecto la
campaa gubernamental sobre el 7D. Das ms tarde, el 14 de diciembre, el juez en lo
Contencioso Administrativo, Horacio Alfonso, fall a favor de la Constitucionalidad de los
artculos denunciados por Clarn y solicit que se levantara la medida cautelar nuevamente.

El 16 de abril de 2013, los Jueces de la Sala declararon inconstitucionales los artculos, en
un fallo dbilmente argumentado y criticado por varios especialistas en libertad de
expresin.
11
El 14 de junio declar admisible la apelacin del Estado nacional, AFSCA,
Cablevisin SA y Grupo Clarn SA y elev la causa a la Corte, que debera resolver sobre el
fondo de la cuestin. En agosto de 2013, la CSJN convoc a Audiencias pblicas sobre la
cuestin, con la peculiar participacin de los amicus curiae que defendieron las posturas de uno y
otro de los contendientes, y no como amigos del Tribunal. Y, finalmente, un da el proceso
judicial se complet.

El Fallo, constitucionalidad y despus

Despus de casi cuatro aos se ha completado el proceso judicial y, finalmente, la CSJN
dictamin en la causa iniciada en 2009 por el Grupo Clarn contra el Estado para declarar
inconstitucional los artculos 41, 45, 48 y 161 de la LSCA. Su decisin estableci un fallo
slido, argumentado, con citas a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, las
Relatoras de Libertad de Expresin de la OEA y la ONU, la Comisin Europea de Derechos
Humanos, constitucionalistas como Owen Fiss (que haba sido citado por ambas partes en las
Audiencias Pblicas convocadas por la Corte) y doctrina jurdica amplia.

Una primera lectura permite evaluar que para la CSJN resultaron claves las Audiencias
Pblicas, y hasta las performances de los contenientes en ese foro, cuyo resultado discursivo

11
Ver ms en http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-219941-2013-05-14.html

84

implic una precaria defensa del Grupo Clarn y su imposibilidad de demostrar que de
afectarse su rentabilidad se vera afectada a su vez su Derecho a la Informacin y su Libertad
de Expresin. El texto cita en varias oportunidades lo expuesto en esas jornadas. Y demuestra
claramente que la norma no tiene como objeto afectar en particular los intereses de Clarn, sino
que establece un marco regulatorio equitativo para todos los actores del sistema.

Con el fallo culmin un proceso judicial complejo, con idas y vueltas, dilaciones
inexplicables y chicanas de letrados potenciadas por las trincheras mediticas, hasta que el
mximo tribunal revoc la decisin de la Cmara Federal en lo Civil que haba dado curso a
casi todos los reclamos del multimedios. En su texto, los jueces se ocuparon de dar cauce a
demandas vinculadas a la gnesis de los famosos 21 puntos en los que se bas gran parte de
la ley audiovisual. La Corte aludi a que la utilizacin de los medios pblicos como
herramientas gubernamentales, as como la discrecionalidad y falta de transparencia de los
organismos de control, son tan negativas para la libertad de expresin como la concentracin
de la propiedad.

Los jueces dejaron abierta la puerta a escenarios complejos en el futuro si se mantienen
los actuales mecanismos de asignacin desigual y discrecional de la pauta oficial de publicidad
(independientemente de que puede ser una herramienta saludable para promover la
diversidad), o el tratamiento para los grupos afines al gobierno, y la gestin gubernamental de
los medios pblicos que, corresponde recordar, son del Estado y no de la Casa Rosada. Como
as tambin en recientes decisiones sobre temas que corren en lnea paralela, como la decisin
de ratificar la imposibilidad de que las empresas de telefona (fija y mvil) presten servicios
audiovisuales, a pedido de la Asociacin Argentina de Televisin por Cable (ATVC), el 4 de
junio de 2014.
12


Como hemos planteado junto a Sebastin Lacunza oportunamente:

aunque resulte sorprendente e inesperado, el fallo que aval la constitucionalidad de la
ley fue conocido antes que el plan tcnico de frecuencias, un aspecto bsico a la hora de
repartir y reasignar el espectro radioelctrico. Es decir, una muestra clara de que la decisin de
los jueces no resuelve ms que el litigio central que comenz el Grupo Clarn semanas despus
de que se aprobara la ley, en su objetivo de demorar la aplicacin hasta un cambio en la escena
poltica.
13


Esta decisin tuvo efectos tanto a corto plazo (sobre la estructura del mercado de
medios) como a largo plazo (respecto del modo en que se regula el sistema de medios). En
segundo trmino, la reaccin de la firma fue la presentacin de un Plan de Adecuacin, que
implica dividir al grupo en seis unidades, de las cules las dos ms importantes quedaran en
manos de los propietarios actuales del Grupo y el resto se vendern a personas no vinculadas.
Tanto este plan como el de las restantes empresas, que an no estn aprobados, fueron
evaluados por la autoridad de aplicacin. Y mientras algunos todava estn pendientes, el del
principal grupo del pas fue aceptado como vlido y durante los meses de 2014 que transcurren
debe materializarse en compras, fusiones y transacciones de distinto tenor para su adecuacin

12
Becerra, M. (2014). La Corte Suprema rechaza que las telefnicas brinden servicios audiovisuales,
disponible en www.martinbecerra.wordpress.com , Mircoles 4 de junio de 2014.
13
Ver ms en www.ambito.com/noticias/imprimir.asp?id=714083

85

definitiva. De su concrecin depender parte de la legitimidad de la nueva ley y del futuro del
sistema de medios.

Mientras tanto, la etapa de aplicacin sesgada por causas combinadas mantuvo una serie de
cuestiones pendientes que se sumaban a los aspectos que la ley no resolvi. Estn en veremos
los aspectos ms importantes, como garantizar la reserva del espectro, otorgar licencias a
operadores sin fines de lucro donde el espectro est saturado por emisores comerciales, disear
el Plan Tcnico de Frecuencias para conocer el mapa del espectro, dar cuenta de los resultados
del censo realizado en 2010 para saber cuntos emisores existen y cuntas frecuencias hay
disponibles. Por otro lado, persiste la demora en la apertura al otorgamiento de licencias a las
cooperativas de varias ciudades que podran ofrecer de modo inmediato el servicio de
televisin por cable con calidades ptimas y a precios ms competitivos que los operadores
comerciales, sobretodo en ciudades donde existe un slo operador y pertenece a un grupo
oligoplico. Por ltimo, pero no menos importante, la elaboracin de pliegos especficos para
el sector que los interpele como organizaciones sin fines de lucro, que den cuenta de sus
vnculos con las comunidades que integran, que avalen y reconozcan su capital social es
central, y an es una demanda sin respuesta.

El derrotero judicial Av. Clarn
FECHA ACCION EFECTOS
DICIEMBRE
2009
El Grupo Clarn plantea la inconstitucionalidad de
varios artculos de la LSCA ante la Cmara en lo
Civil y Comercial 1 de CABA. Comienza el
proceso denominado
Av. Clarn
Obtiene una medida
cautelar que suspende la
aplicacin (art 161, 41,
48)
DICIEMBRE
2010
Presentaciones en Salas de la Provincia de
Mendoza y Salta para solicitar la suspensin de la
LSCA
Medidas cautelares de
salas provinciales
suspenden la aplicacin
de la LSCA en el pas
JULIO 2010 La CSJN suspende la vigencia de las medidas
cautelares de las salas provinciales
La LSCA recupera su
vigencia en todo el pas,
a excepcin de los
artculos denunciados
por el Grupo Clarn
JULIO 2010 Primera decisin de la CSJN, que indic a la
Cmara que deba establecer un plazo razonable
para duracin de la cautelar.
Discusin sobre plazos,
demora en la decisin
final
MAY0 2011 La Cmara fij un trmino de 36 meses que
calcul que venca en diciembre de 2013.
Aplicacin distintiva de
plazos para el Grupo
Clarn. Traslada
vencimiento del plazo a
diciembre 2013. Demora
en decisin final
MAYO 2012 La CSJN define que 36 meses es plazo
razonable, pero que estaba mal calculado y venca
el 7 de diciembre de 2012. Agreg que LSCA no
viola la libertad de expresin y que en todo caso
haba una discusin patrimonial en juego que
podra dirimirse en otro pleito.
Redefinicin de plazos
Campaa 7D
Demora en aplicacin
NOVIMEBRE La CSJN urge al Juez de Primera instancia Judicializacin.

86

2012 (Horacio Alfonso) para que dirima discusin
sobre la constitucionalidad.
Previo dictamen de la fiscala en respaldo de la
norma, Alfonso fall que la LSCA es
constitucional y levant la cautelar (de 2009).
Demora en aplicacin.
El 7D no fue tal.
DICIEMBRE
2012
La Cmara en lo Civil y Comercial 1 (CABA)
declara inconstitucionalidad parcial (aspectos de
los arts 45 y 48 que ponen lmites a la
concentracin de las licencias TV Cable,
restringen nmero de abonados al 35%, impiden
propiedad cruzada TV Cable y TV abierta en la
misma zona, acotan los registros de seales y que
consideran que la propiedad de licencias no es un
derecho adquirido).

Judicializacin.
Demora en aplicacin.
JULIO 2013 La CSJN recibe el expediente y lo enva a la
procuradora general de la Nacin (Alejandra Gils
Carb) para que emita un dictamen con su
opinin.
Judicializacin.
Demora en aplicacin.
AGOSTO 2013 La CSJN realiza Audiencias Pblicas ltima instancia antes del
Fallo.
OCTUBRE 2013 La CSJN define la constitucionalidad plena de
todos los artculos de la LSCA
Vigencia plena.
NOVIEMBRE
2013
El Grupo Clarn presenta un Plan de Adecuacin.
Propone una divisin en 6 unidades respetando
los lmites de concentracin de la LSCA.
Adecuacin en proceso.
Fuente: elaboracin propia

La Ley en la pantalla

La LSCA debe ser comprendida como punto de partida hacia la democratizacin del
sistema de comunicacin y cultura. No es la etapa final de un proceso, sino el comienzo de un
camino. Ese recorrido que apenas se inicia debera implicar cambios en la estructura y
composicin del sistema de medios. Adems estipula una serie de condiciones que, de
cumplirse, podrn modificar la oferta cultural audiovisual, los tipos de discursos y los
contenidos, como apertura hacia la diversidad.

Despus de poco ms de cuatro aos de aplicacin, puede verse como los principales
canales de televisin, seales de cable y radios AM o FM comenzaron a distinguir entre los
contenidos formales de sus programas y los anuncios publicitarios, unos y otros separados
ahora por placas o audios especficos. Adems, la mayora de los medios anuncia, varias veces
por da y con distintos grados de originalidad, quines son los responsables de cada emisora, y
si se trata de una empresa, una persona o un colectivo sin fines de lucro. Aunque, claro, lo ms
importante est por venir.

La transicin en la oferta audiovisual sin embargo no parece haber sido diversificada. Se
comprende que ser un proceso complejo y largo. Pero el nuevo marco legal establece
condiciones que obligan, por ejemplo, a incrementar la produccin propia de contenidos de las
seales, elemento que no se constata, ms all de lo que impactan las producciones diseadas a

87

partir de los planes de fomento a la TV digital, directrices de una poltica que no transita un
camino paralelo -en trminos matemticos- al de la LSCA.

Este es un elemento central, sobre todo si se parte de situaciones como las que
demuestra el 7mo Informe de Contenidos de TV Abierta
14
, que pone de manifiesto el
centralismo del sistema y la alta penetracin de los contenidos emitidos por los canales de
cabecera, propiedad del Grupo Clarn y Telefnica, destacando que del total de horas emitidas
en los canales de televisin, 86 % son retrasmisiones de producciones de Canal 11 (44 %) y de
Canal 13 (42 %). Los nuevos mnimos de produccin local y propia nos habilitan a esperar ms
contenidos locales, regionales y federales. Aunque los resultados no se perciben aun de modo
concreto.

Los nuevos contenidos que podran generarse se completan, adems, con la exhibicin
de varios films de produccin nacional de los muchos que se realizan en nuestro pas con
dinero del Instituto Nacional de Cine y Artes Audiovisuales (INCAA), estableciendo nuevas
ventanas de distribucin para esas producciones y garantizando mejores condiciones de acceso
de los ciudadanos para un cine que producimos, pero que no miramos (masivamente).
Tambin se crean las condiciones para que los canales y productoras (definidas en sentido
amplio, con y sin fines de lucro) realicen telefilms y productos de ficcin, muy relevantes para
el desarrollo de la cultura local, para la construccin de la identidad, y para la generacin de
empleos en esta rea. De todos modos, como avances, este resumen muestra que lo que se
puede percibir en la pantalla es ms bien pobre.

Los pendientes

A la hora de pensar en qu se basan aquellos que afirman que la ley naci vieja, se
destacan dos tems. En primer lugar, no permiti el ingreso de las empresas de
telecomunicaciones al sistema audiovisual, en el sentido opuesto a lo que ocurre en buena parte
de la regin, Estados Unidos y Europa. En segundo trmino, no regul la cuestin de la
televisin digital, para lo cual defini nicamente que los actuales licenciatarios de TV abierta
(o de aire) no vern afectados sus derechos cuando suceda el apagn analgico, y recibirn
una seal en espejo en entorno digital.

La convergencia entre sistemas de telecomunicaciones (transmisin de datos, telefona e
Internet) y el audiovisual (distribucin de contenidos mediante un vnculo que puede ser el
aire, cable o satelital, gratuito o de pago) ya tiene un recorrido en trminos tcnicos y se instal
en el uso social. Es lo que se conoce como triple play: implica la oferta de tres servicios de
comunicacin (internet, telefona y contenidos audiovisuales) en un mismo soporte, por el
mismo operador y con una sola factura. Su exclusin de la LSCA implic haber dejado pasar
una chance importante de conducir el proceso, establecer condiciones de competencia para un
mercado dinmico, y condicionar los niveles de concentracin de la propiedad, que slo tiene
efectos negativos (econmicos y simblicos) para los ciudadanos, usuarios, consumidores.


14
AFSCA (2012). 7mo Informe de Contenidos de la TV abierta. Marzo de 2012, disponible en
https://docs.google.com/document/d/1v6Bbc2pRucb_klVcbLfwJDUzDUXJTZGLWiNHilNBFiw/e
dit

88

El proyecto original de la ley, enviado por Cristina Fernndez de Kirchner en agosto de
2009 al Congreso, inclua un intento de encuadre para el desarrollo del sistema. La dinmica
poltica y la negociacin para obtener los votos necesarios para la aprobacin, bsicamente del
Partido Socialista y legisladores de centroizquierda que haban entrado junto al kirchnerismo o
en otros frentes, llev a su exclusin. Mastrini recuerda que este punto haba sido incorporado
en la redaccin original, pero fue eliminado para ganar consenso poltico en torno a la ley, una
estrategia que tambin desactiv una de las principales denuncias que por entonces formulaba
el grupo Clarn, en cuanto a que la ley era un puente de plata para que Telefnica diera un
zarpazo a un mercado en el que el multimedios, en algunos segmentos, domina.

A su vez, Gustavo Fontanals
15
define que la importancia de la exclusin de las empresas
de telecomunicaciones (telcos) de la posibilidad de brindar servicios de radiodifusin por
suscripcin prestados por enlace fsico (bsicamente, cable), tuvo como efecto desconocer la
convergencia tecnolgica, que es inexorable".

El argumento principal de los legisladores que presionaron para que se tomara la
decisin, hecha propia por el kirchnerismo para ganar consenso poltico, era que habilitar a las
telcos a hacer uso de su posicin dominante en telefona para expandirse sobre TV paga y
avanzar sobre una multiplicidad de pequeas operadoras de cable del interior permitira
sustituir un monopolio (Clarn) por otro (Telefnica).

Segn Fontanals, esto desconoca las fuertes limitaciones particulares que el
anteproyecto inclua para que las telcos pudieran participar (y que se sumaban a las generales
para todos los prestadores) tales como: a) la existencia de competencia efectiva en la localidad
respectiva (la presencia de otro prestador y un dictamen de la Comisin Nacional de Defensa
de la Competencia); b) la exigencia de libre interconexin de sus redes y la desagregacin de su
infraestructura (facilitando el acceso a postes, mstiles y ductos a terceros que quisieran
proveer el servicio); c)la vigencia de la portabilidad telefnica (fija y mvil) y d) la obligacin de
conformar unidades de negocio separadas con el fin de evitar el uso de subsidios cruzados
entre servicios. Para el investigador del Instituto Gino Germani, en un escenario as se
condicionaba la incursin de las telcos en la TV por cable, y seguramente, se concentrara en
las localidades ms rentables, donde competira con los cableoperadores ms consolidados,
como Cablevisin, de Clarn, o Supercanal, de Vila-Manzano.

Pero por qu es tan importante la exclusin de las empresas operadoras de servicios de
telecomunicaciones de la posibilidad de brindar radiodifusin por suscripcin? Segn Mastrini,
dada la dinmica del mercado, es necesario que se regulen la complementariedad de servicios,
especialmente el triple o cudruple play, de tal manera que se permita por un lado ganar
sinergias, pero al mismo tiempo se evite que algunas empresas obtengan posiciones
dominantes que se opongan al espritu de la ley. A su vez, Fontanals identifica un efecto
derivado en la infraestructura de telecomunicaciones, ya que la exclusin (junto con los lmites
a la cobertura de las redes en el caso de las grandes cableras -Cablevisin/Fibertel-) implic un
freno a la actualizacin tecnolgica de sus redes cableadas en el pas: Planes anunciados para
2009 de paso a fibra ptica al hogar de Telefnica y Telecom y de amplia digitalizacin de

15
Politlogo especializado en telecomunicaciones, Investigador del Instituto Gino Germani de la
UBA.

89

Cablevisin fueron frenados. Soy de los primeros en acusar a las telcos de la falta de inversin,
pero hay que reconocer que perdieron el incentivo principal para hacerlo, afirm.

El desarrollo tecnolgico de los ltimos aos transform el sistema de medios masivos
(prensa grfica, radio y TV) y gener otros (internet como medio y soporte, redes sociales) y
nuevas prcticas y consumos. Los cambios pueden ser ubicados en tres tipos: tecnolgicos,
econmicos y polticos (de regulacin). Como ha sido planteado, es discutible que la ley naci
vieja. Pero al menos, naci renga, dado que desconoce un avance tecnolgico ya expandido.
Y que -en palabras de Fontanals- se sigue reforzando ms y ms: las redes digitales
transportan datos que no distinguen entre contenidos de telecomunicaciones o
audiovisuales y necesariamente va a obligar a su modificacin en el futuro, ms o menos
prximo.

Si bien es cierto que no existe una experiencia exitosa a nivel mundial que encuadre este
desarrollo, la de Argentina fue una oportunidad perdida, con efectos relevantes para la
dinmica de los sectores en el mercado y que genere las condiciones de un debate pblico
robusto.

Si bien la LSCA cambi el paradigma regulatorio, su aplicacin resulta sesgada en las tres
etapas identificadas. Es cierto que se concretaron avances particulares, como las licencias
otorgadas va el artculo 49 para emisores de baja potencia en zonas no conflictivas, creacin
de la Defensora del Pblico, que configura un desafo en trminos de institucionalizacin
indito en el pas, y la realizacin de audiencias pblicas de contenidos de inters general, entre
otros aspectos.

Pero es muy poco lo que se constata en algunas temticas claves, tales como:

No se elabor el PLAN TECNICO DE FRECUENCIAS;
No se redactaron pliegos diferenciados para cada tipo de licenciatario;
No hay avances concretos respecto de la reserva del 33% para el sector sin fin de
lucro en ciudades importantes (con espectro saturado);
La evaluacin y aprobacin de los PLANES DE ADECUACION de algunos grupos
no resulta transparente, su avance es muy lento y los aprobados hasta hoy habilitan debates y
discusiones profundas (Caso Hadad-Indalo; caso Supercanal, caso DirecTV);
Es muy dificultoso conocer la composicin accionaria de los licenciatarios por
incapacidad (y otras razones) de AFSCA y falta de compromiso de los empresarios (Casos
Canal 9; Telef);
Otros aspectos vinculados indirectamente con la norma permanecen sin resolucin,
como la cuestin de las licencias para TV Digital; la democratizacin en la gestin y contenidos
periodsticos de los medios pblicos; regulacin sobre Publicidad Oficial.

La LSCA busca introducir cambios significativos en el panorama de los medios: reserva
una parte del espectro sin nimo de lucro de la sociedad civil, crea una autoridad de aplicacin
con representacin diversa, aade obligaciones de transparencia para los titulares de licencias,
profundiza lmites a la concentracin y a la propiedad cruzada. Sin embargo, el impacto real es
limitado debido a una serie de razones, entre las que se destacan el comportamiento del
Gobierno, la oposicin de los grandes grupos de comunicacin y la performance de los
partidos polticos con presencia en el Congreso. Aun cuando el objetivo que se desprende de la

90

LSCA es promover la democratizacin del sistema de medios y el derecho a la informacin en
sentido amplio, el Gobierno ha minimizado en la ejecucin de la Poltica de Comunicacin el
nfasis en la libertad de expresin e imprimi una orientacin ms pragmtica y partidista. De
este modo, un objetivo especfico del gobierno obtura el objetivo general de la nueva
regulacin.

Conclusiones

La novedad de haber puesto en cuestin a los medios es un aspecto positivo del
presente. Pero no sucede sin contraindicaciones. En las discusiones sobresalen miradas
polarizadas. Lejos de enriquecer la discusin, de plantear claramente a los ciudadanos (que
tambin son usuarios, receptores y consumidores de medios) en qu los afecta en sus vidas
cotidianas, el resultado es la simplificacin de un tema complejo, que se compone de aristas
tecnolgicas, econmicas, polticas y socioculturales.

La LSCA fue aprobada luego de varios meses de discusin en la esfera pblica y de la
realizacin de foros que habilitaron instancias de participacin ciudadana. Durante su trayecto
en el Congreso se realizaron cambios al texto original. Y luego de su sancin, sigui un periplo
judicial que demor-junto a las malas decisiones de la administracin gubernamental-su
aplicacin plena. Y termin en octubre de 2013 con el fallo de la Corte Suprema que aval la
constitucionalidad de la norma de modo integral.

Se inserta en una tradicin de regulacin histricamente beneficiosa para los intereses
privados-comerciales, en un sistema de medios fuertemente concentrado en su estructura de
propiedad, centralizado en la generacin de contenidos, y con participacin relevante de
capitales extranjeros. Entre sus objetivos principales se destacan la inclusin de diversos
sectores en la gestin de medios (estatales, comerciales y sin fines de lucro) y los lmites a la
concentracin de la propiedad, expresados en los topes en cantidades de licencias (24 para
operar TV cable, 10 para radiodifusin abierta), en el dominio del mercado (35 %) y en la
prohibicin de propiedad cruzada, tanto entre el sector de telecomunicaciones y el audiovisual
como para la operacin de TV abierta y de pago en la misma zona de cobertura. Pero dej
algunos aspectos pendientes. Su resolucin, junto a los desafos paralelos como la regulacin
para garantizar acceso equitativo a la informacin en el entorno digital, es clave y urgente.

Es discutible afirmar que la ley es letra muerta. Pero por lo visto, una ley al menos
renga demanda no slo plena vigencia e implementacin, sino revisin o reglas
complementarias que completen un proceso y permitan garantizar condiciones democrticas
en el acceso a los medios, esos actores polticos y econmicos claves de la actualidad, y en
constante mutacin.

Varias preguntas muy actuales resultan difciles de responder. Es complejo imaginar
quines sern los actores interesados en comprar los medios (radios AM y FM, algn canal de
TV abierta en Buenos Aires) que deben vender los grupos que se exceden. Otra cuestin es
saber qu pasar el da despus (que ya no es el 8 de diciembre, sino alguno de 2014 o 2015).
Esta es la pregunta por la aplicacin efectiva de la LSCA, por el funcionamiento del sistema de
medios en un nuevo paradigma regulatorio, y por la sustentabilidad de los medios, en un
escenario de cambio constante. Argentina hoy tiene 3 polticas para industrias culturales (la de
Cine, la de TDT y la de Ley Audiovisual) con 3 agentes estatales diferentes (INCAA,

91

Ministerio Planificacin, AFSCA) que trabajan paralelamente temas que deberan ser pensados
y gestionados de modo integral, y en relacin con el sector privado comercial y sin fines de
lucro. En definitiva, una Poltica de Estado.

Bibliografa
Marino, Santiago, Mastrini Guillermo y Becerra, Martn (2010): El proceso de regulacin
democrtica de la comunicacin en Argentina, Revista Oficios Terrestres, ISSN 1668-5431, La Plata,
Buenos Aires, Argentina.
Marino, Santiago: El captulo ausente de la ley de medios en Suplemento Viernes, diario Ambito
Financiero, viernes 14 de marzo de 2014
Mastrini, Guillermo (2008): Mucho ruido y pocas leyes. Historia de polticas de comunicacin en
Argentina. (1920-2004)", Ed. La Cruja, Buenos Aires, 2da. Edicin.
Mastrini, Guillermo y Loreti, Damin, Sobre el fallo de la Cmara en el caso Clarn, diario Pgina12,
martes 14 de mayo de 2013

Otras fuentes
AFSCA. Directorio de la Autoridad Federal de Servicios de Comunicacin
Audiovisual. Disponible en:http://www.afsca.gob.ar/directorio-de-la-autoridad-federal-de-
servicios-de-comunicacion-audiovisual/
Becerra, Martn (2014). La Corte Suprema rechaza que las telefnicas brinden servicios
audiovisuales, disponible en www.martinbecerra.wordpress.com
6, 7 y 8D en programa radial La Mar en coche. Audio disponible en:
https://marencoche.wordpress.com/2012/10/29/6-7-y-8d/
AFSCA (2012). 7mo Informe de Contenidos de la TV abierta. Marzo de 2012,
disponible en
https://docs.google.com/document/d/1v6Bbc2pRucb_klVcbLfwJDUzDUXJTZGLWiNHil
NBFiw/edit

92

BOLIVIA: ENTRE LA POLARIZACIN Y LA
CONTRAHEGEMONA COMUNICACIONAL
VERNICA ROCHA FUENTES



Introduccin

La comunicacin poltica es un amplio y exquisito mar de oportunidades temticas y
metodolgicas. Olvidada como rea de estudio por varios aos en que la comunicacin para el
desarrollo cop la agenda acadmica de Amrica Latina, ahora que soplan nuevos vientos
polticos en el continente empieza a ganarse un espacio en la agenda acadmica e investigativa
de la comunicacin. Son los vientos de cambio poltico en Latinoamrica los que de cierta
manera han impulsado esta emergencia en la academia latina. La ola de gobiernos
transformadores en el continente no lleg para cambiar slo un statu quo poltico-institucional,
sino tambin uno pblico-comunicacional. La lgica es simple y proviene de la premisa vital de
la comunicacin poltica, que entiende a la comunicacin y a la poltica como dimensiones
indivisibles e interdependientes: se transforma la poltica, se transforma la comunicacin.

Comunicacin poltica y democracia

Una cuestin nodal en torno a la que gira la comunicacin poltica es su relacin con la
democracia. La mayora, sino la totalidad de los estudios que se han realizado sobre
comunicacin poltica han tomado en cuenta esta vinculacin o, ms an, han partido de esta
premisa. Los enfoques son varios, sin embargo, pareciera haber una conciencia comn
respecto del papel protagnico, cuando no vital, del sistema de medios de comunicacin (a la
par de la normativa que circunda su funcionamiento) en las democracias modernas. Sin
pretender refutar dicha afirmacin, cabe hacer notar que la gran mayora de estas lecturas se
han hecho en el marco de la democracia liberal-representativa considerndola, casi de manera
generalizada, un fin en s mismo.

Desde esta ptica, entonces, se sostiene que son importantes los medios de
comunicacin y sus relaciones con el gobierno y los partidos polticos, a tal punto que un
modelo de desarrollo de la comunicacin poltica se dara slo en caso de que estos elementos

La autora es comunicadora, tiene una maestra en comunicacin poltica en la Universidad de Chile y


actualmente cursa una maestra en filosofa y ciencia poltica en el CIDES-UMSA, en La Paz. Co-autora
del libro Comicios Mediticos. Los medios de comunicacin en las elecciones generales 2009. Se ha desempeado
como consultora en temas de comunicacin poltica y en diversos cargos pblicos relativos a la
comunicacin gubernamental y estatal. Es parte del Consejo Editorial del mensuario El Desacuerdo. Su
cuenta twitter es @verokamchatka.

93

de la democracia centrada en los medios
1
se encuentren en su sitio, normativamente
hablando. Las sospechas no son menores, la relacin medios/periodismo democracia estara
generando la emergencia de nuevas formas de entender/configurar la primera.

Cuando los elementos de la democracia centrada en los medios de comunicacin estn
en su sitio, la interaccin entre las instituciones de la comunicacin y el gobierno tiende a
seguir una dinmica particular. Los elementos de la democracia basada en los medios que
acabo de describir estn, de formas distintas en diferentes pases, asociados a algunos cambios
en procesos polticos que pueden tener unas implicaciones muy importantes en el
funcionamiento de una democracia moderna (Swanson, 1995: 19).

Como hemos podido ver, si bien los estudios de comunicacin poltica se han ocupado
de analizar a la democracia a partir de sus (re)configuraciones dentro de este mbito de saber
pareciera ser que lo han hecho siempre bajo un supuesto de hecho, un paradigma
epistemolgico dominante, que consiste en pensar que la comunicacin poltica, desde las
ciencias sociales, se ha visto (ob)ligada a la construccin del Estado moderno, es decir
elaborada en/con/por la democracia liberal-representativa. Esta es una de las razones por las
cuales este ordenamiento poltico, esta concepcin de lo poltico, ha arrastrado a la
comunicacin poltica a comportar el mismo pensamiento.

Cabe preguntarse entonces cmo es que un determinado orden comunicacional se
(re)acomoda y se comporta en el marco de un nuevo escenario poltico pactado entre fuerzas
sociales e institucionalizado a travs de una nueva Constitucin Poltica del Estado, que
reconoce a nuevos actores sociales y nuevas dinmicas de relacionamiento social y poltico
entre los mismos, al reconocer lo que Boaventura de Sousa denomina como la
demodiversidad. Es en ese terreno donde cabe preguntarse acerca del rol de la comunicacin
en un contexto poltico nutrido institucionalmente de novedosos mecanismos de democracia
comunitaria. Ese es el caso de Bolivia.

En el marco de esta renovada relacin entre medios y democracia creemos que podemos
tomar como referente las reflexiones de Juan Pablo Arancibia, profesor e investigador de la
Universidad ARCIS en Chile, en torno a dicha relacin. Cuando Arancibia (2006) hace un
recorrido histrico por las condiciones de un rgimen de comunicacin poltica moderno
advierte algo que es muy importante para nuestros fines, se trata del hecho de que la
emergencia de nuevos sujetos sociales genera, necesariamente, reconfiguraciones en el orden
del discurso. As, el reconocimiento de nuevos actores sociales/polticos implicar nuevos
lenguajes, cdigos y gramticas que amplan, dislocan y complejizan el espacio poltico
discursivo, es decir: el meditico.

La mediatizacin constituye un rgimen de politicidad en cuanto compone unos
diagramas de visibilidad e invisibilidad; despliega unas formaciones discursivas que autorizan

1
Seala Swanson (1995) que: En el ncleo del proceso se encuentran las formas en que las
instituciones y procedimientos de la poltica y del gobierno no se estn adaptando al papel central de los
medios de comunicacin, especialmente la televisin, en la vida moderna, creando como resultado lo
que podramos describir como la democracia centrada en los medios. En cierta medida, las relaciones
entre los parlamentos y la opinin pblica son reflejo y resultado de fuerzas ms potentes que dan
forma a la democracia centrada en los medios.

94

una existencia social al tiempo que prohben otras; validan y legitiman un orden, pero censuran
las posibilidades de otro. Esto ha generado un intenso debate acerca de la relacin entre
Comunicacin y Democracia (Arancibia, 2006: 183).

La demodiversidad implica la convivencia complementaria de distintos tipos de
democracia (en el caso boliviano: la representativa, la participativa y la comunitaria); ello
conlleva tambin una convivencia complementaria (materializada por una previa irrupcin) de
novedosos actores polticos o, por el mismo hecho, el reacomodo de otros. Los procesos de
mediatizacin (y quines los posibilitan) seran los espacios donde se administran las entradas y
salidas de sujetos a este renovado espacio pblico, para devenirlos o negarlos como sujetos
polticos. La demodiversidad slo ser posible-ms all del mbito normativo-siempre y
cuando todos los actores que pertenecen/participan de esa diversidad se encuentren en las
mismas posibilidades dentro de un espacio pblico comn mediatizado y compartan la
totalidad de sus lgicas comunicacionales en un espacio comn.

Es este espacio pblico que se convierte en campo de lucha para la (re)constitucin de
actores polticos en un nuevo escenario normativo en Bolivia, ah radica la multiplicidad de
cambios que en l se juegan y la importancia de dar cuenta de ellos. Y de ah irrumpen nuevos
o renovados actores comunicacionales.

Para poder tener un acercamiento a lo que ocurre dentro de espacio pblico mediatizado
en los ltimos aos es preciso mirar tres escenarios que pueden dar cuenta de cmo se
mantienen las lgicas relacionales y las estructuras dentro de la comunicacin poltica en
tiempos de democracia intercultural
2
, es decir en contextos de cambio, concretamente en los
ltimos ocho aos de gobierno de Evo Morales. Estos escenarios son: el de la
regulacin/autorregulacin, la comunicacin gubernamental y la relacin entre gobierno y
periodistas/medios, que revisamos a continuacin.

Marco normativo: ocho aos entre la regulacin y la autorregulacin

Regulacin

El primer hito de relacionamiento normativo-institucional entre el gobierno de Evo
Morales y los medios de comunicacin tendra lugar efectivo casi al final de su primera gestin
de gobierno. El mismo se producira en el marco de la Asamblea Constituyente, cuando las
gestiones de comunicadores y comunicadoras vinculadas con la lucha por los derechos a la
informacin y a la comunicacin lograron estipular los mismos dentro de la redaccin de la

2
De acuerdo con la Ley de Rgimen Electoral del Estado Plurinacional de Bolivia, la democracia
intercultural se constituye como la convivencia complementaria de la democracia representativa, la
participativa y la comunitaria.

95

Carta Magna, que sera luego aprobada el ao 2009
3
. Quizs este sera uno de los hitos con
menos polmica de por medio, precisamente porque simultneamente se jugaban otras varias
pugnas de poder entre diversos sectores y grupos polticos, al tratarse de un evento
eminentemente de carcter deliberativo y poltico.

A partir de este momento, se asumira el inicio de un ciclo que debera generar un marco
normativo suficiente para que estos derechos pudieran ser plenamente ejercidos por la
ciudadana y los medios de comunicacin y puedan tambin ser cabalmente garantizados por
parte del Estado. Seis meses sera el plazo que se fijara la Asamblea Legislativa Plurinacional
para la aprobacin de las que se denominaron cinco leyes fundamentales para aplicar
mnimamente la entonces flamante Constitucin. Dos de ellas, aprobadas en el primer
semestre del ao 2010, contendran disposiciones que afectaran de manera directa el trabajo de
los medios de comunicacin en un caso o el establecimiento de un renovado escenario
meditico en el otro. Hablamos de la Ley de Rgimen Electoral (LRE) y de la Ley Marco de
Autonomas y Descentralizacin Andrs Ibez (LMAD), respectivamente.

Por un lado, la LRE, de manera concreta, busc establecer parmetros que, en aras de
resguardar el derecho a la informacin de la ciudadana, determinara lineamientos para el
desarrollo del perodo de propaganda electoral, as como para la realizacin y difusin de los
estudios de opinin en momentos electorales. En esa ocasin algunas instituciones
cuestionaban que ese objetivo se estuviera cumpliendo y se pronunciaron rechazando los
artculos que establecan esos lineamientos
4
. No obstante, las acciones fueron pocas en ese

3
Sobre la comunicacin, la Constitucin Poltica del Estado seala que:

Artculo 106.
I. El Estado garantiza el derecho a la comunicacin y el derecho a la informacin.
II. El Estado garantiza a las bolivianas y los bolivianos el derecho a la libertad de expresin, de
opinin y de informacin, a la rectificacin y a la rplica, y el derecho a emitir libremente las
ideas por cualquier medio de difusin, sin censura previa.
III. El Estado garantiza a las trabajadoras y los trabajadores de la prensa, la libertad de expresin, el
derecho a la comunicacin y a la informacin.
IV. Se reconoce la clusula de conciencia de los trabajadores de la informacin.

Artculo 107.
I. Los medios de comunicacin social debern contribuir a la promocin de los valores ticos,
morales y cvicos de las diferentes culturas del pas, con la produccin y difusin de programas
educativos plurilinges y en lenguaje alternativo para discapacitados.
II. La informacin y las opiniones emitidas a travs de los medios de comunicacin social deben
respetar los principios de veracidad y responsabilidad. Estos principios se ejercern mediante las
normas de tica y de autorregulacin de las organizaciones de periodistas y medios de
comunicacin y su ley.
III. Los medios de comunicacin social no podrn conformar, de manera directa o indirecta,
monopolios u oligopolios.
IV. El Estado apoyar la creacin de medios de comunicacin comunitarios en igualdad de
condiciones y oportunidades.

4
Instituciones como la fundacin UNIR se pronunciaron en ese entonces y protagonizaron los
manifiestos que cuestionaron dicha ley.


96

momento y, final y nuevamente en un escenario permeado con otros intereses polticos de por
medio
5
, esta ley fue aprobada el 30 de junio de 2010. Su cuestionamiento de nuevo saldra a
flote en el ao 2011 en vsperas de su primera aplicacin a un proceso electoral absolutamente
novedoso como fueron las elecciones judiciales
6
, cuando el reglamento para dicha eleccin en
aplicacin de la flamante LRE pondra en funcionamiento el polmico artculo 82
7
. Mayo de
ese ao se constituy como un mes de profundos cuestionamientos y debates al reglamento
electoral que el Tribunal Supremo Electoral deba aprobar para iniciar el perodo de
propaganda de la novedosa eleccin. Tras un final cabildeo de un grupo de periodistas, el 21 de

5
A pesar de que no se lograron cambios en ese momento sobre la Ley de Rgimen Electoral, las
polmicas centrales en torno a su aprobacin giraban alrededor del nuevo tratamiento que se propona
para los partidos polticos (como el caso del financiamiento poltico) y no as de los medios de
comunicacin, por ejemplo.
6
El 16 de octubre de 2011 se llevaron a cabo las primeras elecciones judiciales de Bolivia y el mundo,
en ella, el pueblo boliviano escogi por voto popular a las mximas autoridades judiciales para el
Tribunal Supremo de Justicia, el Consejo de la Magistratura, el Tribunal Agroambiental y el Tribunal
Constitucional Plurinacional.
7
En su versin original (2010), el artculo 82 de la LRE sealaba lo siguiente:

Artculo 82. (PROHIBICIONES). En el marco del rgimen especial de propaganda para los
procesos de eleccin de autoridades del rgano Judicial y del Tribunal Constitucional Plurinacional, se
establecen las siguientes prohibiciones:

I. Las y los postulantes, desde el momento de su postulacin, bajo sancin de inhabilitacin, estn
prohibidos de:
a) Efectuar directa o indirectamente cualquier forma de campaa o propaganda relativa a su
postulacin, en medios de comunicacin radiales, televisivos, escritos o espacios pblicos;
b) Manifestar opinin ni tratar temas vinculados directa o indirectamente a su postulacin en foros
pblicos, encuentros u otros de similar ndole;
c) Emitir opinin a su favor, o a favor o en contra de otros postulantes, en medios de comunicacin
radiales, televisivos, escritos o espacios pblicos;
d) Dirigir, conducir o participar en programas radiales o televisivos, o mantener espacios informativos o
de opinin en medios escritos; o
e) Acceder a entrevistas, por cualquier medio de comunicacin, relacionadas con el cargo al que postula.

II. A partir de la convocatoria, los medios de comunicacin, bajo sancin y sin perjuicio de su
responsabilidad penal, estn prohibidos de:
a) Difundir documentos distintos a los producidos por el rgano Electoral.
b) Referirse especficamente a una o un postulante, en forma positiva o negativa.
c) Generar espacios de opinin de ninguna ndole sobre los postulantes.
d) Dar espacios de opinin, conduccin o participacin en programas a cualquier postulante.

III. A partir de la convocatoria, ninguna persona particular, individual o colectiva, organizacin social,
colegiada o poltica, podr realizar campaa o propaganda a favor o en contra de alguna o algn
postulante, por ningn medio de comunicacin, incluyendo internet y mensajes masivos de texto por
telefona celular, constituyendo falta electoral sin perjuicio de su calificacin penal.

IV. A partir de la convocatoria, ninguna autoridad o institucin pblica podr emitir opiniones o
realizar acciones que favorezcan o perjudiquen a alguna de las postulaciones, constituyendo falta
electoral sin perjuicio de su calificacin penal.

97

ese mes el Presidente Evo Morales solicit a la Asamblea Legislativa Plurinacional (ALP)
cambiar el polmico artculo.
8


Por el otro lado, la Ley Marco de Autonomas y Descentralizacin, siguiendo su
principal espritu que consista en desarrollar la distribucin competencial establecida en la
Constitucin Poltica del Estado (CPE) para la implementacin de las autonomas, asign en su
contenido al nivel del gobierno central la tuicin sobre el rgimen general y las polticas de las
telecomunicaciones del pas, dejando para los niveles departamentales, municipales e indgena
originario campesinos, la formulacin, aprobacin, regulacin y aplicacin del rgimen de
telecomunicaciones establecido en la mencionada ley. El nacimiento de esta normativa
implicaba necesariamente poner en la mesa del debate la distribucin de la frecuencia
electromagntica del pas para los medios de comunicacin audiovisuales, bajo el novedoso
parmetro constitucional para Bolivia que lo constituye, en la actualidad, como propiedad del
Estado.
9


El ao 2010, nuevamente en el marco del proceso de desarrollo constitucional por el
cual atravesaba el pas, la Asamblea Legislativa Plurinacional aprob el proyecto de Ley contra
el Racismo y toda forma de Discriminacin. De forma reiterada, en esta ocasin, el gremio
comunicacional periodstico, concretamente- se opuso de manera contundente a la
aprobacin de dicha ley, debido a que contena un par de artculos que, segn su posicin,
afectaban su trabajo cotidiano. En la ocasin, el gremio periodstico organiz varias protestas a
lo largo del pas, reclamando el contenido de ese par de artculos. El 7 de octubre de ese ao,
varios medios de prensa (ms de una decena) amanecieron al pas con sus portadas en blanco,
apenas con la inscripcin No hay democracia sin libertad de expresin.
10
El sector que apoyaba su
aprobacin se articul en una plataforma independiente y avanz con propuestas hacia su
reglamentacin. Por su parte, las asociaciones de empresarios mediticos, apoyados por
algunos representantes gremiales del periodismo, desplegaron una campaa en su contra, en la
que objetaron en particular los artculos 16 y 23, con el argumento de que stos se convertiran
en mordazas y limitaran la libertad de expresin (Delgadillo y Lizrraga, 2013:26).

Finalmente, a pesar de la oposicin de una buena parte del gremio periodstico
organizado, la Ley contra el Racismo y toda forma de Discriminacin fue aprobada y

8
La modificacin se llevara adelante para que el 27 de mayo de 2011 se promulgue la Ley N 125, que
derog los incisos b) y e) del Pargrafo I, los incisos a) y b) del Pargrafo II y el Pargrafo IV del
Artculo 82 y modific el inciso d) del Pargrafo I del Artculo 82 de la Ley del Rgimen Electoral.
9
Son recursos naturales los minerales en todos sus estados, los hidrocarburos, el agua, el aire, el
suelo y el subsuelo, los bosques, la biodiversidad, el espectro electromagntico y todos aquellos
elementos y fuerzas fsicas susceptibles de aprovechamiento. (Constitucin Poltica del Estado,
artculo 347, pargrafo I).

10
La frase fue colocada en cuatro lneas sobre un fondo blanco en el centro de las portadas de los
peridicos El Deber (Santa Cruz), La Prensa (La Paz), Los Tiempos (Cochabamba), Correo del Sur
(Sucre) y El Potos, todos entonces pertenecientes a un consorcio privado local de medios escritos
denominado el grupo Lder (hoy inexistente). Al menos otros cuatro diarios del interior, tambin
protestaron de la misma forma: La Patria (Oruro), El Diario, Pgina Siete (ambos de La Paz), Opinin
(Cochabamba), El Da, El Mundo y la Estrella del Oriente (los tres de Santa Cruz), el Pas, Nuevo Sur,
el Nacional y El Chaqueo (Tarija). La Razn y Cambio publicaron sus portadas con normalidad.


98

promulgada el 8 de octubre de 2010 y, actualmente, se encuentra en vigencia. Varios medios de
comunicacin cumplen tambin, en la actualidad, con las disposiciones obligatorias de emisin
de mensajes preventivos y promocionales contra la discriminacin. A la fecha, de los pocos
procesos que siguen su curso legal en aplicacin de esta ley, no se ha dictado sentencia alguna
contra ninguna persona particular o medio de comunicacin.

El nuevo encuentro de tipo normativo que se dara entre el Estado y el sector
periodstico, tendra lugar bajo la proyeccin de la actualizacin de la normativa nacional sobre
el tema de telecomunicaciones y tecnologas de informacin y comunicacin. La polmica, en
esta ocasin, devendra de la formulacin del artculo 112
11
del entonces proyecto de Ley de
Telecomunicaciones y Tecnologas de Informacin y Comunicacin, referido a Mensajes
Presidenciales Oficiales, y que obliga a los medios de comunicacin a transmitir estos mensajes
en dos fechas determinadas, haciendo cadena nacional. Si bien las protestas por parte de los
sectores periodsticos en torno a dicha propuesta no alcanzaron el nivel de movilizacin de
pasadas ocasiones, si se hizo evidente la falta de acompaamiento de los sectores
institucionalizados del gremio periodstico a la redaccin y debate de esta ley que,
precisamente, contena mayor cantidad de elementos que finalmente determinaran parmetros
para el funcionamiento del mbito comunicacional e informativo (distribucin de frecuencias
electromagnticas, uso de software libre, institucionalidad de acompaamiento al desarrollo de
las TIC, pginas web de tipo pblico, entre otros elementos). Al igual que en la Ley contra el
Racismo y toda forma de Discriminacin, contados sectores e individualidades del gremio
participaron del proceso de construccin de la Ley N 164 de Telecomunicaciones y
Tecnologas de Informacin y Comunicacin, actualmente en vigencia con los artculos
observados intactos y tambin vigentes (estos ya fueron aplicados por los medios de
comunicacin en cinco ocasiones).

Cuadro N 1. Normativa sobre temas comunicacionales y periodsticos
aprobada durante las gestiones del Presidente Evo Morales Ayma.

N
Tipo de
normativa
Fecha/ao Nombre Artculo(s) que refieren al mbito comunicacional
1
Constitucin 2009
Constitucin
Poltica del
Estado
Artculo 106.
I. El Estado garantiza el derecho a la comunicacin y el derecho a la
informacin.
II. El Estado garantiza a las bolivianas y los bolivianos el derecho a la libertad
de expresin, de opinin y de informacin, a la rectificacin y a la rplica, y
el derecho a emitir libremente las ideas por cualquier medio de difusin, sin
censura previa.
III. El Estado garantiza a las trabajadoras y los trabajadores de la prensa, la
libertad de expresin, el derecho a la comunicacin y a la informacin.
IV. Se reconoce la clusula de conciencia de los trabajadores de la informacin.



Artculo 107.

11
Artculo 112. (MENSAJES PRESIDENCIALES OFICIALES). Los operadores de radiodifusin
de seales de audio y video (radio y televisin abierta) y distribucin de seales de audio y video, estn
obligados a realizar dos transmisiones en cadena al ao, sin pago alguno, de los mensajes oficiales de la
Presidenta o Presidente del Estado Plurinacional dirigidos a todas las personas del pas. (Ley General de
Telecomunicaciones y Tecnologas de Informacin y Comunicacin)


99

I. Los medios de comunicacin social debern contribuir a la promocin de
los valores ticos, morales y cvicos de las diferentes culturas del pas, con la
produccin y difusin de programas educativos plurilinges y en lenguaje
alternativo para discapacitados.
II. La informacin y las opiniones emitidas a travs de los medios de
comunicacin social deben respetar los principios de veracidad y
responsabilidad. Estos principios se ejercern mediante las normas de tica
y de autorregulacin de las organizaciones de periodistas y medios de
comunicacin y su ley.
III. Los medios de comunicacin social no podrn conformar, de manera
directa o indirecta, monopolios u oligopolios.
IV. El Estado apoyar la creacin de medios de comunicacin comunitarios en
igualdad de condiciones y oportunidades.

2
Decreto
20 de mayo
de 2009
Decreto N
0136 que repone
la columna
sindical
Todo el decreto
Artculo 81. (DIFUSIN EN MEDIOS ESTATALES). Los medios audiovisuales de
comunicacin del Estado Plurinacional debern disponer espacios para la difusin, por parte del
Tribunal Supremo Electoral, de los datos personales y principales mritos de los postulantes. El
Tribunal Supremo Electoral incluir en el presupuesto del proceso la partida correspondiente para
cubrir los costos de esta difusin.
Artculo 122. (USO DE MEDIOS DE COMUNICACIN). Ningn candidato, desde el
momento de su inscripcin en el rgano Electoral Plurinacional, podr dirigir programas o
difundir columnas de opinin en medios de comunicacin, bajo pena de inhabilitacin.
3
Ley
30 de junio de
2010
Ley del Rgimen
Electoral

Artculo 129. (PRECEPTOS). La elaboracin y difusin de estudios de opinin en
materia electoral, en todas sus modalidades, para todos los actores involucrados y en
cada una de las circunscripciones electorales, debe sujetarse a los preceptos de:
calidad tcnica, publicidad y transparencia y responsabilidad social.
4
Ley 2010
Ley Marco de
Autonomas y
Descentralizaci
n Andrs Ibaez

Artculo 85. (TELEFONA FIJA, MVIL Y TELECOMUNICACIONES).
I. De acuerdo a la competencia del Numeral 2 del Pargrafo II del Artculo 298 de la Constitucin
Poltica del Estado, el nivel central del Estado tiene las siguientes competencias exclusivas:
1. Formular y aprobar el rgimen general y las polticas de comunicaciones y telecomunicaciones
del pas, incluyendo las frecuencias electromagnticas, los servicios de telefona fija y mvil,
radiodifusin, acceso al internet y dems Tecnologas de Informacin y Comunicaciones (TIC).
2. Autorizar y fiscalizar los servicios de telefona fija, mvil y todas las redes de
telecomunicaciones y tecnologas de informacin con cobertura mayor a un departamento.
3. Regular los servicios de interconexin entre empresas que prestan servicios de
telecomunicaciones (telefona fija, mvil y otras) con alcance departamental y nacional.
4. Ejercer competencias de control y fiscalizacin en telecomunicaciones para todos los casos de
servicios de telecomunicaciones y Tecnologas de Informacin y Comunicaciones (TIC) a nivel
nacional.
5. Fijar los topes de precios cuando as corresponda para los servicios de telefona fija, mvil,
larga distancia, telecomunicaciones y tecnologas de informacin provistas en todo el territorio
nacional, independientemente de su cobertura.

II. De acuerdo a la competencia compartida del Numeral 2 del Pargrafo I del Artculo 299 de la
Constitucin Poltica del Estado se desarrollan las competencias de la siguiente manera:

1. Nivel central del Estado:
a) Una ley aprobada por la Asamblea Legislativa Plurinacional establecer Sistema y modalidades
de regulacin de los servicios de telefona fija, mvil, telecomunicaciones y dems Tecnologas de
Informacin y Comunicaciones (TIC).

2. Gobiernos departamentales autnomos:
a) Formular y aprobar el rgimen y las polticas departamentales de comunicaciones y
telecomunicaciones, telefona fija redes privadas y radiodifusin.
b) Reglamentar los servicios de telefona fija, redes privadas y radiodifusin con alcance
departamental.

3. Gobiernos municipales autnomos:
a) Respetando el rgimen general y las polticas sancionadas por el nivel central del Estado, los
gobiernos municipales autorizarn la instalacin de torres y soportes de antenas y las redes.

4. Gobiernos indgena originario campesinos:
a) Los gobiernos de las autonomas indgena originario campesinas autorizan el funcionamiento
de radios comunitarias en su jurisdiccin conforme a las normas y polticas aprobadas por los
niveles central del Estado.

III. De acuerdo a la competencia concurrente del Numeral 6 del Pargrafo II del Artculo 299 de
la Constitucin Poltica del Estado se desarrollan las competencias de la siguiente manera:

1. Nivel central del Estado:
a) Administrar, autorizar y supervisar el uso de las frecuencias electromagnticas en redes de

100

telecomunicaciones, radiodifusin y otras, en el territorio nacional.
b) Supervisar el uso de frecuencias electromagnticas de alcance internacional, conforme a los
convenios e instrumentos internacionales suscritos por el pas.
c) Elaborar y aprobar el Plan Nacional de Uso de Frecuencias Electromagnticas.

2. Gobiernos departamentales autnomos:
a) Supervisar el uso de las frecuencias electromagnticas de alcance departamental, de acuerdo al
Plan Nacional de Frecuencias Electromagnticas.
5
Ley 2010
Ley N 045
contra el
Racismo y toda
forma de
Discriminacin
Artculo 16. (MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACIN). El medio de comunicacin que
autorizare y publicare ideas racistas y discriminatorias ser pasible de sanciones econmicas y de
suspensin de licencia de funcionamiento, sujeto a reglamentacin.

Artculo 23. Se incorpora en el Ttulo VIII del Libro Segundo del Cdigo Penal, el Captulo V
denominado: Delitos contra la Dignidad del Ser Humano, el mismo que comprender las
siguientes disposiciones:

Artculo 281 bis.- (Racismo).
I. La persona que arbitrariamente e ilegalmente, restrinja, anule, menoscabe o impida el ejercicio
de derechos individuales o colectivos por motivos de raza, origen nacional o tnico, color,
ascendencia, pertenencia a naciones y pueblos indgena originario campesinos o el pueblo
afroboliviano o uso de su vestimenta o idioma propio, ser sancionado con pena privativa de
libertad de tres a siete aos.
II. La sancin ser agravada en un tercio el mnimo y en una mitad el mximo cuando:
a) El hecho sea cometido por una servidora o servidor pblico o autoridad pblica.
b) El hecho sea cometido por un particular en la prestacin de un servicio pblico.
c) El hecho sea cometido con violencia.

Artculo 281 ter.- (Discriminacin).
La persona que arbitrariamente e ilegalmente obstruya, restrinja, menoscabe, impida o anule el
ejercicio de los derechos individuales y colectivos, por motivos de sexo, edad, gnero, orientacin
sexual e identidad de gnero, identidad cultural, filiacin familiar, nacionalidad, ciudadana,
idioma, credo religioso, ideologa, opinin poltica o filosfica, estado civil, condicin econmica
o social, enfermedad, tipo de ocupacin, grado de instruccin, capacidades diferentes o
discapacidad fsica, intelectual o sensorial, estado de embarazo, procedencia regional, apariencia
fsica y vestimenta, ser sancionado con pena privativa de libertad de uno a cinco aos.
I. La sancin ser agravada en un tercio el mnimo y en una mitad el mximo cuando:
a) El hecho sea cometido por una servidora o servidor pblico o autoridad pblica.
b) El hecho sea cometido por un particular en la prestacin de un servicio pblico.
c) El hecho sea cometido con violencia.

Artculo 281 quater.- (Difusin e Incitacin al Racismo o a la Discriminacin).
La persona que por cualquier medio difunda ideas basadas en la superioridad o en el odio racial, o
que promuevan y/o justifiquen el racismo o toda forma de discriminacin, por los motivos
descritos en los Artculos 281 bis y 281 ter, o incite a la violencia, o a la persecucin, de personas
o grupos de personas, fundados en motivos racistas o discriminatorios, ser sancionado con la
pena privativa de libertad de uno a cinco aos.
I. La sancin ser agravada en un tercio del mnimo y en una mitad del mximo, cuando el hecho
sea cometido por una servidora o servidor pblico, o autoridad pblica.
II. Cuando el hecho sea cometido por una trabajadora o un trabajador de un medio de
comunicacin social, o propietario del mismo, no podr alegarse inmunidad ni fuero alguno.

Artculo 281 septieser.- (Organizaciones o Asociaciones Racistas o Discriminatorias.
La persona que participe en una organizacin o asociacin que promuevan y/o justifiquen el
racismo o la discriminacin descritos en los Artculos 281 bis y 281 ter o incite al odio, a la
violencia o la persecucin de personas o grupos de personas fundados en motivos racistas o
discriminatorios, sern sancionados con pena privativa de libertad de uno a cuatro aos.
La sancin ser agravada en un tercio el mnimo y en una mitad el mximo, cuando el hecho sea
cometido por una servidora o servidor pblico o autoridad pblica.

Artculo 281 octies.- (Insultos y otras agresiones verbales por motivos racistas o discriminatorios)
El que por cualquier medio realizare insultos u otras agresiones verbales, por motivos racistas o
discriminatorios descritos en los Artculos 281 bis y 281 ter, incurrir en prestacin de trabajo de
cuarenta das a dieciocho meses y multa de cuarenta a ciento cincuenta das.
I. Si este delito fuera cometido mediante impreso, manuscrito o a travs de medios de
comunicacin, la pena ser agravada en un tercio el mnimo y en un medio el mximo.
II. Si la persona sindicada de este delito se retractare, antes o a tiempo de la imputacin formal, la
accin penal quedar extinguida. No se admitir una segunda retractacin sobre el mismo hecho.
III. La retractacin deber realizarse por el mismo medio, en iguales condiciones y alcance por el
cual se realiz el insulto o la agresin verbal, asumiendo los costos que ello implique.
6
Ley 2011
Ley N 164 de
Telecomunicaci
ones y
Tecnologas de
la Informacin y
Comunicacin
Artculo 10. (DISTRIBUCIN DE FRECUENCIAS PARA RADIODIFUSIN).
I. La distribucin del total de canales de la banda de frecuencias para el servicio de radiodifusin
en frecuencia modulada y televisin analgica a nivel nacional donde exista disponibilidad, se
sujetar a lo siguiente:

1. Estado, hasta el treinta y tres por ciento.
2. Comercial, hasta el treinta y tres por ciento.
3. Social comunitario, hasta el diecisiete por ciento.
4. Pueblos indgena originario campesinos, y las comunidades interculturales y afrobolivianas
hasta el diecisiete por ciento.

La asignacin de frecuencias se realizar de la siguiente forma:

101

1. Las frecuencias destinadas al Estado sern definidas por el rgano Ejecutivo del nivel central.
2. Las frecuencias destinadas al sector comercial sern asignadas por licitacin pblica.
3. Las frecuencias destinadas al sector social comunitario y los pueblos indgena originario
campesinos, y comunidades interculturales y afrobolivianas, sern asignadas mediante concurso de
proyectos, y su calificacin se realizar mediante indicadores objetivos.

II. Los detalles tcnicos y normativos, como el procedimiento de la licitacin pblica y el de
concurso de proyectos, sern establecidos mediante reglamento.
III. La distribucin de bandas de frecuencias para el servicio de radiodifusin televisiva digital ser
establecida en el respectivo plan de implementacin aprobado mediante decreto supremo.
IV. La asignacin de bandas de amplitud modulada y onda corta para el servicio de radiodifusin,
responder a reglamento.

Artculo 77. (SOFTWARE LIBRE).
I. Los rganos Ejecutivo, Legislativo, Judicial y Electoral en todos sus niveles, promovern y
priorizarn la utilizacin del software

Artculo 112. (MENSAJES PRESIDENCIALES OFICIALES). Los operadores de
radiodifusin de seales de audio y video (radio y televisin abierta) y distribucin de seales de
audio y video, estn obligados a realizar dos transmisiones en cadena al ao, sin pago alguno, de
los mensajes oficiales de la Presidenta o Presidente del Estado Plurinacional dirigidos a todas las
personas del pas.
7
Decreto
29 de febrero
de 2012
Decreto
Supremo N
1557 del 29 de
febrero de 2012
reglamentar la
Ley N 315 y
conmina a los
medios de
comunicacin a
contratar un
vehculo para el
transporte de los
periodistas que
trabajan en
horario
nocturno y de
madrugada

Todo el decreto
8
Ley
10 de
diciembre de
2012

Ley N 315 de
Seguro Privado
de Vida e
Invalidez
Permanente por
Accidentes,
enfermedades en
general u otras
causas, para las
trabajadoras y
los trabajadores
de la prensa de
Bolivia
hermanos
Peasco
Layme.
Toda la ley
Fuente: elaboracin propia

Autorregulacin

As como la normativa es un elemento importante y, casi siempre, polmico de la
relacin entre el Estado y el campo meditico o el periodismo, lo cierto es que tratndosela
comunicacin poltica de una relacin en trada, es preciso siempre entenderla paralelamente a
los escenarios de autorregulacin que establecen relaciones entre el periodismo y la ciudadana.

Jos Luis Exeni, en una de sus ms recientes publicaciones sobre medios
12
, hace un
balance en torno a las iniciativas que existieron y los espacios/mecanismos que an existen de

12
Mediocracia de alta intensidad. Bolivia: Medios de comunicacin y democracia en contextos de cambio, es una
investigacin publicada por el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral
(IDEA), en el ao 2010.

102

autorregulacin en el pas, as tenemos la siguiente sistematizacin, clasificada por actores que
impulsan el espacio o mecanismo autorregulatorio:

Cuadro N 2. Existencia y situacin de espacios y mecanismos de
autorregulacin por actores que lo impulsan

Actor que lo impulsa
Espacio/mecanismo de
autorregulacin
Situacin actual
Cdigos de tica
El ms reciente es el esfuerzo promovido por el Consejo
Nacional de tica, con especial apoyo de la Asociacin de
Periodistas de La Paz, que lograron consolidar, durante el
gobierno de Evo Morales, el documento de su Cdigo Nacional
de tica.
Tribunales de honor
Actualmente, se hace referencia a la existencia y
funcionamiento de dos tribunales de honor, uno de la
Federacin de Trabajadores Bolivianos de la Prensa (FTBP) y
otro de la Asociacin de Periodistas de La Paz (APLP).
Gremio periodstico
Consejo y Tribunal Nacional de
tica
El pasado 21 de mayo de 2014 se posesion a un nuevo
Tribunal de tica Periodstica a nivel nacional, que se
comprometi a darle continuidad a este mecanismo. Sus nuevos
integrantes fueron elegidos por los presidentes de: la Asociacin
Nacional de Periodista de Bolivia (ANPB), de la Asociacin de
Periodistas de La Paz (APLP), de la Asociacin Boliviana de
Radiodifusoras (Asbora), adems de los representantes de la
Confederacin Sindical de Trabajadores de la Prensa de Bolivia
(CSTPB) y de la Asociacin Boliviana de Investigadores de
Comunicacin Social (ABOIC).
Defensora del lector
La nica experiencia tuvo 3 etapas que se ubicaron, primero
entre el 2003 y 2005, luego del 2005 al 2006 y, finalmente, el
ao 2008. Todas en el peridico de circulacin nacional El
Deber. Esta experiencia ya no existe en el pas.
Empresas mediticas
Cdigo y Tribunal de tica
En este caso, los propietarios de medios, durante estos aos,
pudieron el 2007 aprobar y poner en vigencia un Cdigo de
tica, cuyo mandato tambin inclua establecer un Tribunal
para su aplicacin; el mismo fue posesionado el ao 2009.
Veedura ciudadana
Esta experiencia fue puesta en marcha durante los aos 2004 al
2008, por iniciativa del Centro de Programas de Comunicacin
(CPC), con su proyecto Comunicacin con derechos.
Aunque la experiencia rindi buenos frutos actualmente
documentados, a la fecha no se conoce otras experiencias de
este tipo.
Sociedad civil
Observatorio Nacional de Medios
El ao 2005 fue iniciada la experiencia del Observatorio
Nacional de Medios, proveniente desde la Fundacin UNIR; su
labor ha permitido al pas contar con varios y variados
documentos sobre distintos temas que hacen a la calidad y
condiciones del ejercicio periodstico en el pas. Actualmente la
iniciativa contina su labor.
Fuente: Elaboracin propia con datos de Exeni (2011:81)

Durante los perodos de gobierno del Presidente Evo Morales, tantas inflexiones e hitos
en regulacin periodstica y en comunicacin han existido, como en el mbito de la
autorregulacin. De hecho, con base en el grfico anterior podemos aseverar que son varias y
variadas las formas que han encontrado las instituciones periodsticas para afrontar el desafo
que implica (re)pensar este escenario meditico en un contexto de cambio, concretamente
duramente el gobierno de Evo Morales y la construccin de un Estado Plurinacional.

Comunicacin gubernamental

Habiendo convenido que la comunicacin poltica goza hoy de un renovado impulso en
la agenda investigativa de la comunicacin continental, es preciso establecer que la misma se
compone, a su vez, de temticas especficas que la abordan, la entienden y la explican desde
reas ms concretas y que se sirven de la intrnseca relacin comunicacin-poltica para explicar
fenmenos cotidianamente presentes en la esfera pblica de cada da. Una de esas reas
concretas es la comunicacin gubernamental. Comunicacin que, se sabe, est constituida por

103

todas aquellas acciones informativas y comunicacionales que son realizadas desde el gobierno
como parte de sus funciones y estrategias. En ese marco, no tanto como categora, sino ms
bien como objeto de estudio, se encuentra la comunicacin de gobierno, que existe cuando se
mira desde fuera el desempeo comunicacional de un gobierno para dar cuenta de l.

En el caso del Presidente Evo Morales es evidente que desde el primer da que ingres a
Palacio de Gobierno, la forma de gobernar este pas ha sufrido considerables reconfiguraciones
tanto simblicas como de hecho. El estilo presidencial que Morales ha impreso en la gestin
pblica es un suceso sin parangn en la historia de nuestro pas. Evo Morales comienza su
jornada cotidianamente, a lo largo de toda la semana, a las 5 de la maana; cada da participa de
reuniones internacionales o con sectores sociales, ya sea en Palacio de Gobierno o en los
distintos pases que visita; a la vez, en el mismo da, se puede encontrar entregando obras a lo
largo de hasta 2 o 3 municipios del pas y, ocasionalmente, juega partidos de ftbol con
equipos conformados por sectores representativos de los mismos. En cada reunin, entrega,
acto o partido, el Presidente es constantemente acompaado por la televisin, radio y prensa
estatal, mientras otros varios medios de comunicacin se hacen eco sobre todo de los discursos
del Jefe de Estado que en estos actos emergen (que pueden ser desde uno hasta cuatro al da).
Sin duda, se trata del nico Presidente en la historia que ha visitado casi la totalidad de los 339
municipios que conforman el pas y ha gobernado el mismo desde varias capitales de
departamento en ocasin de sus efemrides departamentales. Esta dinmica de gobierno
tambin ha generado mltiples cambios y reconfiguraciones en lo que refiere al trabajo del
periodismo nacional y a los contenidos de nuestro sistema meditico.

Quizs, el hito ms relevante y sintomtico del estilo de comunicacin gubernamental
implementado por el gobierno de Evo Morales ha sido la restitucin del Ministerio de
Comunicacin
13
, durante su segunda gestin de gobierno, en el ao 2011. El hecho de reponer,
luego de 9 aos, una estructura gubernamental con dedicacin exclusiva a la comunicacin de
gobierno estara dando cuenta de la relevancia que, para el gobierno de Evo Morales, tiene la
comunicacin. Ello, sumado al hecho de que al presidente Morales se lo ha calificado en varias
ocasiones como un comunicador innato o por excelencia, son elementos que permiten
entender los lineamientos gubernamentales en torno al tema y permiten tambin explicar el
escenario sobre el cual se juega la comunicacin poltica en tiempos de Evo Morales, en un
contexto de cambio.

De acuerdo a un estudio realizado sobre el estilo comunicacional y discursivo
presidencial de Morales y la comunicacin gubernamental en sus gestiones
14
, la investigadora
Karina Herrera, habiendo analizado varias dimensiones, da cuenta de que la retrica

13
El Ministerio de Comunicacin del Estado Plurinacional de Bolivia fue restituido por Decreto
Supremo N 793 del 15 de febrero de 2011, durante la segunda gestin de gobierno de Evo Morales.
En el pasado, este ministerio existi desde la recuperacin de la democracia (1982) como Ministerio de
Informaciones y, durante el primer gobierno de Gonzalo Snchez de Lozada (1993), a travs de la Ley
N 1493 de Ministerios del Poder Ejecutivo, cambi de nombre a Ministerio de Comunicacin. Aunque
luego sera el mismo Snchez de Lozada quien en el ao 2002, en su segundo gobierno, reemplazara
ese Ministerio por la Direccin Nacional de Comunicacin (DINACOM), estructura que pasara luego
a reconstituirse como Ministerio en el 2011.
14
El documento de Karina Herrera se encuentra en la compilacin denominada Caudillismo, e-poltica y
teledemocracia. Comunicacin de gobierno en Amrica Latina, coordinada por Matas Ponce y Omar Rincn.


104

gubernamental presente en los mensajes en estas gestiones ha sido construida con base en la
idea-fuerza de la personificacin indgena del presidente y que, ocasionalmente, este centro
retrico explica la relevancia comunicacional del conflicto del TIPNIS
15
, debido a que el
mismo fue la mala hora poltica pero tambin comunicacional del gobierno, pues represent
una considerable prdida de fuerza discursiva del presidente y gener la desmonopolizacin
temtica del relato gubernamental (Herrera, 2013:66).

Adems de ello, Herrera seala que la estrategia argumentativa del gobierno se ha basado
en tres acciones: la confrontacin, la victimizacin y la afirmacin de la autoridad. Y que la
comunicacin gubernamental recurri frecuentemente al corte temporal entre presente y
pasado, a la divisin bipolar del mundo poltico: ellos y nosotros, a la construccin y
personificacin de los enemigos polticos, a la repeticin de ideas sencillas, a la difusin de
informacin pblica sesgada y a la presencia exagerada del presidente Evo, sobre todo en el
sistema de medios bajo tuicin del gobierno, es decir los denominados estatales.
16


As, con un pie en la estrategia de creacin y fortalecimiento de medios estatales y el otro
en la visibilizacin constante (por accin y comunicacin) de la labor del emblema simblico
del proceso de cambio y del gobierno, se puede afirmar que la estrategia comunicacional que se
implementa desde el gobierno est orientada a generar un contrapeso a la estructura
comunicacional privada, que el presidente y el gobierno han insistido en poner en evidencia y
declarar como su enemigo desde su ascenso al poder, y que se hace evidente en la relacin que,
a lo largo de estos ocho aos, se ha establecido entre gobierno y medios de
comunicacin/periodistas.

Relacin entre gobierno y medios en Bolivia

La relacin entre el gobierno de Morales con los y las periodistas en particular, as como
con los medios de comunicacin en general, es un tema que se ha mantenido en la agenda
meditica y poltica de Bolivia, desde su asuncin al poder. Es lgico pensar que cualquier
encuentro relacional entre el presidente del Estado y actores de la comunicacin, sobre todo
privada en el pas, se constituyan en agenda informativa (pareciera existir una lgica
autorreferencial que caracteriza la prctica periodstica en Bolivia), pero lo es ms an cuando

15
Se conoce como conflicto del TIPNIS a las protestas que tuvieron lugar en ciudades capitales de
Bolivia y en la zona del Territorio Indgena y Parque Nacional Isiboro Scure (TIPNIS) durante los
meses de agosto y septiembre del ao 2011, con el propsito de evitar la construccin de una carretera
que buscaba unir los departamentos de Cochabamba y Beni, atravesando dicho territorio. El lugar se
encuentra habitado por indgenas del oriente del pas, lo que gener que el gobierno confronte varias
contradicciones de su discurso tanto sobre derechos de los pueblos indgenas (la consulta previa,
concretamente) como sobre derechos de la Madre Tierra (en suma, el paradigma del Vivir Bien). Si bien
la protesta fue apaciguada por una violenta intervencin en la localidad de Chaparina, a los meses y al
ao siguiente, el TIPNIS represent un conflicto de gran envergadura para el gobierno, aunque cada
vez con menos impacto social y meditico.
16
El sistema de medios estatales refiere a la agencia de noticias ABI, al canal Bolivia TV, a la Radio
Patria Nueva y sus afiliadas a nivel nacional, al peridico Cambio (creado en la primera gestin de Evo
Morales) y a la fortalecida Red de Pueblos Originarios de Bolivia (RPOs), una red de radios
comunitarias, que en la actualidad cuenta con ms de un centenar de radios de administracin
comunitaria o sindical, con apoyo financiero y de capacitacin del gobierno.

105

estos encuentros son polmicos y recurrentes. Y, como sealamos, inician el mismo da que
Morales asciende al poder.

El 22 de enero de 2006, al mismo tiempo que Evo Morales se estrenaba como
mandatario de uno de los pases ms pobres de Amrica Latina, Bolivia misma comenzaba un
nuevo perodo que tena como principal ilusin fortalecer (y terminar de erigir, por qu no) su
democracia, hasta entonces prisionera de un sistema de partidos que haba erosionado su
legitimidad hasta llevarla por un despeadero. Ese mismo da, Morales tambin se encarg de
inaugurar un nuevo perodo de la historia de la comunicacin en Bolivia. En su discurso de
asuncin sealaba:Gracias, quiero reconocer a algunos medios de comunicacin,
profesionales que permanentemente nos recomendaban para aprender. Pero tambin algunos
periodistas y mujeres periodistas permanentemente satanizaron la lucha social;
permanentemente nos condenaban con mentiras. Estamos sometidos por algunos periodistas y
medios de comunicacin a un terrorismo meditico, como si furamos animales, como si
furamos salvajes (Cfr. Kitzberger (2010:76), citado por Torrico en Medios a la Vista 2).Poco
despus, sealara que el enemigo nmero uno de Evo son la mayora de los medios.

El 10 de diciembre de 2008, Morales expuso pblicamente al reportero Raphael Ramrez,
del matutino La Prensa, en un acto desarrollado en Palacio de Gobierno para conmemorar el
Da Internacional contra la Corrupcin. La alusin se produjo como reclamo al material de
prensa publicado un da antes por ese diario, en cuya portada se lea el ttulo Evo negoci luz
verde con los contrabandistas dos meses antes
17
.

Anteriormente, ese mismo 2008, en medio de la pugna poltica de alta intensidad que se
libraba en el pas, los y las periodistas y los medios de comunicacin, privados y estatales,
terminaron terciando en el eje mismo del conflicto debido a que su propia labor se encontraba
comprometida
18
y porque, desde el oficialismo, se denunciaba que el trabajo de los medios
privados (sobre todo en las regiones orientales, con relevancia en Santa Cruz) estaba orientada
a coadyuvar la intentona opositora de generar inestabilidad. Y, desde la oposicin, se
denunciaba que la labor de los medios estatales estaba destinada a invisibilizar a las posiciones
opositoras que reclamaban autonoma.

17
Debido a la nota que prosegua a ese titular, el periodista que la haba redactado fue demandado
judicialmente, en el marco de la Ley de Imprenta, por delitos de infamia, calumnia y desacato, bajo el
argumento de que esa publicacin buscaba daar la imagen del primer mandatario. Actualmente ese
proceso judicial se halla inconcluso.
18
Durante la violenta toma de instituciones en Santa Cruz por parte de cvicos de ese departamento,
tanto la televisora Bolivia TV local y la radio Patria Nueva fueron vctimas de la violencia desatada, con
el saldo de antenas destrozadas y espacios de funcionamiento quemados. En el otro lado, durante la
violenta toma del aeropuerto en Pando, durante la denominada masacre del Porvenir, por parte de las
fuerzas militares, los y las periodistas de medios privados pusieron sus vidas en riesgo para poder
realizar sus respectivas coberturas.

106

Para mayo del ao 2009 varios haban sido los encuentros verbales que, una vez
superado el denominado empate catastrfico
19
, haban dado paso al establecimiento de un
discurso proveniente desde las organizaciones que aglutinan a los medios, periodistas y
propietarios de medios, que sealaban que en Bolivia la libertad de expresin se encontraba en
peligro. Amn de ello, Morales invit a los representantes de la Sociedad Interamericana de la
Prensa (SIP) para dar su versin acerca de lo que l consideraba una manipulacin informativa
y ataque meditico a su persona y a su gestin. En esta ocasin, y ante la propia SIP, seal
que las conferencias de prensa en Bolivia parecan una granja de pollos, todo el mundo grita
como los pollitos de una granja, a quin vamos a responder?. No obstante y a pesar del
incidente, que gener una fuerte indignacin en el medio periodstico, a la conclusin de dicha
visita, el entonces presidente de la SIP, Enrique Santos, seal que hemos constatado que en
Bolivia existe libertad de expresin, por todo lo que hemos podido ver, leer, or en estos dos
das, a la vez que advirti que hay un ambiente de confrontacin y de polarizacin. Un ao
despus y en el marco del mundial de ftbol en Sudfrica, Morales les dira a los y las
periodistas que lo esperaban fuera de Palacio de Gobierno que ya no son pollos de granja,
sino vuvuzelas.

En otro episodio, el 9 de junio de 2011, el presidente Morales acus a los periodistas de
mentir al pueblo, por la difusin de varias informaciones sobre la legalizacin de vehculos
contrabandeados en el pas.

Si bien, en todas las ocasiones citadas anteriormente queda en evidencia que Morales se
encarga de identificar a la generalidad de los medios de comunicacin del pas como parte
activa de su oposicin poltica o como sus enemigos, un par de medios de comunicacin, de
manera particular, han sostenido una relacin de confrontacin con el gobierno de Morales: la
radio Erbol y el peridico Pgina Siete, una red de radios y un diario de circulacin nacional,
respectivamente.

Veamos. En septiembre de 2011, en el marco del conflicto del TIPNIS, el mayor que
enfrent la administracin de Morales y tras la violenta represin a la marcha indgena en la
localidad de Chaparina, el peridico Pgina Siete titul Muere un beb en violento operativo.
El mismo da de la publicacin se conoci que, a pesar de la brutalidad de la represin, no
hubo ningn deceso, y al da siguiente, el peridico se disculp en sus pginas. Luego, en
agosto de 2012, el presidente Morales dijo en un acto que en el oriente todo el ao se
produce, slo por falta de voluntad podemos ser tan pobres y no poder tener alimentos. En el
altiplano es diferente; si hay helada, lluvia o granizada no hay alimentos, pero en el oriente slo
por flojos podemos hambrear
20
. Sobre esa declaracin, el peridico Pgina Siete titul Evo
acusa de flojos a los habitantes del oriente.

19
El vicepresidente Garca Linera denomin desempate catastrfico a la victoria del gobierno sobre
los presuntos grupos separatistas y secesionistas que habran activado un plan para derrocar al gobierno
y dividir Bolivia durante todo el ao 2008. Varios juicios se abrieron en aquel entonces para esclarecer
los hechos violentos que tuvieron lugar durante el segundo semestre del 2008, luego de que Morales
ratificar su legitimidad en un referendo revocatorio. Hasta la fecha, ninguno de esos juicios tiene
sentencia ejecutoriada.
20
La declaracin fue realizada en la localidad de Tiwanacu y refera a las dos zonas con diferencias
polticas en Bolivia: el oriente (donde se concentra la mayor parte de la oposicin del pas) y el
occidente (zona de mayor respaldo a la gestin de Morales).

107

En ambas situaciones, representantes del gobierno nacional salieron a desmentir las
versiones del peridico y se instalaron dos juicios, uno por cada una de las informaciones
detalladas; el primero aduciendo desacato y el segundo, por racismo. Ambos juicios se
encuentran inconclusos a la fecha. Posteriormente, en octubre de 2012 y en el marco de la
declaracin de inconstitucionalidad por parte del Tribunal Constitucional Plurinacional de la
figura de desacato del Cdigo Penal, el vicepresidente lvaro Garca Linera seal que queda
hacia el futuro que la Asamblea elabore un nuevo Cdigo Penal [] tambin de sancin a
quienes mientan o injurien a una autoridad. A lo que Pgina Siete titul Vice confirma que la
figura del desacato volver al Cdigo Penal. El 26 de octubre, el mismo da de la publicacin
de ese titular, el vicepresidente dio una conferencia de prensa en la que busc establecer datos
que supuestamente daban cuenta de que el peridico Pgina Siete tiene vnculos con la derecha
chilena.
21


La confrontacin entre este peridico y el gobierno continu durante todo el ao 2013.
As, el 6 de agosto de 2013, durante el informe de gestin de Morales, en la lnea de las
acusaciones del vicepresidente y en el marco de la instalacin de un litigio internacional con
Chile en el Tribunal de la Haya por el tema martimo, Evo Morales seal que: gracias a la
investigacin de nuestras instituciones tenemos identificados cmo esos medios de
comunicacin estn en Bolivia, pero son chilenos para perjudicar a los bolivianos. Finalmente,
bajo este clima de confrontacin meditica-poltica y en el contexto del debate que se haba
abierto sobre el aborto en Bolivia, el 19 de agosto de 2013, Pgina Siete titul Iglesia
excomulga a 4 ministros por estar a favor del aborto. Durante ese mismo da, la Iglesia
Catlica emiti un comunicado desmintiendo la informacin publicada por ese medio y el
gobierno seal que la noticia estaba orientada a confrontar a la Iglesia y al gobierno. El da 20,
Pgina Siete public unas disculpas firmadas por el entonces director, Ral Pearanda, a la
Iglesia, a los ministros y ministras aludidas, a los y las lectoras. El da 21, Pearanda renunci a
su cargo en el peridico.

Durante los varios meses que se intensific esta confrontacin, tanto Pgina Siete como
Erbol relevaron como tema de debate en la agenda meditica la entrega de publicidad estatal a
medios de comunicacin y la propiedad de algunos medios que cambiaron de propietarios
durante las gestiones de Morales en la presidencia.
22
En medio de este debate, Amanda Dvila,
la ministra de Comunicacin, seal que la publicidad estatal llega al 99% de los medios de
comunicacin del pas y que, en efecto, sta no llega ni a Pgina Siete, ni a Erbol, debido a que
no cumplen los cinco parmetros establecidos por el gobierno.
23
Este escenario gener que
exista un enorme, y hasta entonces velado, distanciamiento entre los medios de comunicacin

21
Algunos de los argumentos que present Garca Linera fueron: que quienes son dueos del medio de
comunicacin participaron de polticas privatizadoras del gobierno de Snchez de Lozada, que defiende
los intereses de Chile (haciendo referencia a algunas informaciones publicadas por el diario) y que la
cuada del principal ejecutivo del mismo es la diputada de la UDI, Mnica Zalaquett.
22
Concretamente el peridico de circulacin nacional La Razn y su peridico local adjunto Extra, la
red nacional de televisin PAT, la red nacional de televisin ATB y su emisora local adjunta, que
funciona en Santa Cruz, Full TV.
23
En la ocasin, la ministra Dvila seal que los criterios son los siguientes: 1) definicin de pblicos
meta y el alcance del medio de comunicacin; 2) democratizacin de la publicidad; 3) que los medios
trabajen de acuerdo con los intereses nacionales; 4) el cumplimiento del principio de "no racismo y
discriminacin; y 5) la veracidad de la informacin. Todos criterios establecidos por el Ministerio de
Comunicacin, y no por una normativa sobre el tema.

108

privados y los estatales, sobre todo por parte de sus periodistas, debido a que su labor y su
espacio de trabajo durante estos meses se constituyeron como trincheras de lucha de
posiciones en torno a la labor comunicacional desde el gobierno y desde los medios privados,
con el tema de Pgina Siete como ncleo. Este distanciamiento se hara manifiesto y evidente
desde el 10 de abril del ao 2014, cuando el ex director de Pgina Siete, Ral Pearanda
present un libro titulado Control Remoto, en el que detalla las caractersticas de lo que denomina
una red de medios paraestatales y un plan para acosar a la prensa independiente. En dicha
publicacin, Pearanda acusa directamente al peridico La Razn (la principal competencia del
diario Pgina Siete) de ser un medio que acta bajo tutela de la vicepresidencia del Estado; la
acusacin est dirigida tambin a otros cinco medios de comunicacin que se encuentran por
fuera de los medios estatales. La polarizacin poltica haba llegado ya hace aos las entraas
del conglomerado meditico en el pas, este 2014 finalmente la polarizacin sera abierta y
manifiesta ante la opinin pblica.

Finalmente, en medio de este escenario polarizado, el gobierno abrira un juicio penal al
diario La Razn acusado de ser un medio paraestatal y funcionar en coordinacin con el
gobierno- por supuestos delitos de espionaje y revelacin de secretos de Estado. El abrupto
juicio busca el levantamiento de la garanta constitucional del secreto de fuente por parte de un
periodista de este medio que, segn la Procuradura del Estado, habra difundido informacin
que atentara contra el litigio en ciernes que Bolivia pretende abrir en el Tribunal de La Haya
sobre el diferendo martimo. A la fecha, protestas del gremio periodstico dividido
24
de por
medio, el juicio mantiene su curso con una celeridad poco antes vista en la justicia nacional.

Si bien nos interesa dar cuenta que, de manera general, el presidente Evo Morales ha
mantenido una posicin respecto de la labor de los medios de comunicacin desde el inicio de
su gobierno, tambin es necesario apuntar para enriquecer el panorama, que han existido varios
y variados hechos periodsticos y de cobertura que han alimentado esta posicin de distancia y
confrontacin, pero que adems han generado un nuevo escenario en la historia
comunicacional de Bolivia: la polarizacin meditica.

Conclusiones

La comunicacin en el gobierno de Evo Morales se constituye como un tema de
principal (pre)ocupacin en Palacio de Gobierno, esto queda manifiesto por los siguientes
fenmenos: primero, la constante generacin de mecanismos de regulacin (por parte del
gobierno) y de autorregulacin (por parte de los actores periodsticos/mediticos) en aras de
establecer escenarios que profundicen el cumplimiento de los derechos comunicacionales
constituidos en un nuevo escenario institucional para el tema, luego de la Asamblea
Constituyente; segundo, el fortalecimiento de una red de medios estatales destinados a difundir
y distribuir la prolfera informacin de gestin de gobierno; y tercero, la relacin de
confrontacin con los periodistas y medios de comunicacin, a quienes se les cuestiona
constantemente la forma en la que realizan su trabajo.

24
Resalt que la demanda se conoci a los pocos das de que la nueva directiva de una organizacin de
representacin del gremio periodstico (la Asociacin de Periodistas de La Paz) fuera posesionada y,
sobre el tema, su flamante Presidenta (Lupe Cajas) y su Vicepresidente (Ral Pearanda) comentaron
entonces y pblicamente que el juicio a La Razn podra tratarse de una cortina de humo o de una
tramoya, respectivamente; remarcando as las distancias que tendran con el diario acusado.

109

Tambin es posible sealar que la estrategia gubernamental de abordaje de la
comunicacin en tiempos de Evo y en contextos de cambio ha sido asumida desde la idea de la
generacin de un bloque comunicacional anti-hegemnico, entendindolo como la postulacin
de una alternativa a las posiciones crticas sobre la comunicacin generada desde medios
privados con determinados intereses polticos, la misma que proviene de toda una corriente
latinoamericana, postulada desde inicios del ao 2000. Esta estrategia, por supuesto, implica la
creacin de dinmicas de polarizacin poltica dentro de los medios de comunicacin, y la
accin periodstica desde varios frentes (aunque no todos) bajo la lgica de trinchera.

Es posible entender este estilo relacional con los medios de comunicacin y los/as
periodistas a partir del imaginario que tanto el presidente como el gobierno parecieran haber
heredado, construido y alimentado a lo largo de estos aos, y que responde a un escenario de
crisis institucional generalizada en el pas antes de la llegada de Morales al poder. La idea es
que, en tanto la democracia liberal-representativa enfrenta una crisis de representacin poltica,
el campo meditico, se ve afectado colateralmente en lo que refiere a su funcin de
representacin meditica, es decir parecerse a la sociedad en la que se desenvuelve. Ac es
donde podemos retomar a Arancibia, cuando seala que el reconocimiento de nuevos actores
sociales/polticos implicar nuevos lenguajes, cdigos y gramticas que amplan, dislocan y
complejizan el espacio poltico discursivo. En suma: todos esos cambios en los lenguajes, los
cdigos, las gramticas producidas por la irrupcin de nuevos sujetos polticos complejiza el
espacio poltico discursivo, es decir: complejiza el mbito meditico, lo cambia, lo transforma.
Y este cambio estar necesariamente vinculado a procesos con altos niveles de politizacin, lo
que posiblemente explica el escenario de polarizacin poltica que hoy el conglomerado
meditico nacional enfrenta.

Es lo que, acorde con las tendencias latinoamericanas, ocurre cuando el Estado y el
gobierno se vuelven actores protagnicos en las dinmicas comunicacionales donde antes la
intervencin estatal era menor y estas dinmicas y estructuras estaban dominadas por la accin
comunicativa y periodstica desde el mbito privado.

En resumen, pareciera ser que, en Bolivia, en los ltimos aos de gobierno de Evo
Morales, los niveles de polarizacin meditica y de acciones de intervencin comunicacional
estatal estn destinadas como estrategia poltica a establecer un bloque comunicacional contra-
hegemnico que rompa el monopolio discursivo que detentaron por aos las empresas
privadas de comunicacin y periodismo en el pas, allende de los debates pendientes sobre la
independencia econmica e ideolgica que las empresas mediticas idealmente debieran tener.
Esta irrupcin de un renovado actor (el estatal-gubernamental) en el escenario meditico,
modifica tanto las estructuras, como las dinmicas y los procesos comunicacionales que en l
se juegan; es lgico pensar que desde el periodismo proveniente de iniciativas privadas se
aplique una lgica de resistencia y condena a dicha intervencin, la misma que ocasionalmente
puede llegar a constituirse (o mostrarse) como una lgica de oposicin gubernamental. Son
procesos nuevos que responden a los cambios poltico-institucionales que Bolivia, as como
gran parte de Latinoamrica, enfrenta. Y su futuro estar sujeto a cmo se libre el encuentro
poltico entre los actores nuevos (o renovados y fortalecidos) y los actores tradicionales del
mbito comunicativo. Y, posteriormente, como establezcan sus dinmicas de convivencia y de
relacionamiento con la opinin pblica, apuntando hacia un objetivo comn que es la garanta,
exigibilidad y justiciabilidad de los derechos comunicacionales hoy constitucionalizados.


110

Bibliografa
Arancibia, Juan Pablo (2006). Fragmentos para una genealoga de la mediatizacin en Chile., ARCIS,
Santiago, Chile. 209 p.
Delgadillo, Tania y Lizrraga, Pilar (2013). Descolonizacin. Medios de comunicacin y
democracia intercultural en Bolivia, Servicio Intercultural de Fortalecimiento Democrtico (SIFDE)
Tribunal Supremo Electoral, La Paz, Bolivia. 248 p.
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111

HECHIZO DEL TIEMPO: EL TMIDO LEGADO DE
LULA Y DILMA EN LA COMUNICACIN


MURILO CSAR RAMOS




El 16 de mayo de 2014, al hablar en la inauguracin del 4to Encuentro Nacional de
Blogueros y Activistas Digitales, Luiz Incio Lula da Silva defendi, segn la Agencia de
Noticias PT, la aprobacin de un "marco regulatorio contra el monopolio de los medios de
comunicacin en Brasil".
1


Pocas cosas son ms tediosas en la poltica brasilea hoy que escuchar al ex presidente u
otro alto dirigente del PT, como el actual presidente del partido Rui Falco, defender como
valor esencial para el avance de la democracia brasilea un marco regulatorio (sic)
2
para los
medios de comunicacin. Tedioso no porque se pueda poner en duda sus convicciones sobre
el tema, sino porque la vehemencia del presente, lo mismo que de otros perodos preelectorales
desde 1989, contrasta con la falta de accin post-electoral durante sus ya casi doce aos en el
poder. En cuanto a la democratizacin de la comunicacin en Brasil, cuya reivindicacin
histrica por lo menos desde la Constitucin Federal de 1988 es una nueva ley integral, un
nuevo marco poltico y normativo para la radio y la televisin, el PT de las campaas
electorales no puede encontrarse con el PT ocupante de la Presidencia de la Repblica, donde
est desde el 1 de enero de 2003.

El propsito de este artculo es recorrer los casi 12 aos del PT en la Presidencia de la
Repblica desde la ptica de las polticas de comunicacin, en el esfuerzo de, sealando y
reconociendo las iniciativas puntuales que se llevaron a cabo en el perodo, contrastarlas con la

Este artculo fue traducido del portugus por Ana Bizberge y Ariel Goldstein.

Profesor de la Facultad de Comunicacin de la Universidad de Brasilia (UNB), investigador del


Laboratorio de Polticas de Comunicacin (LaPCom). En la UnB integra el Centro de Polticas,
Derecho, Economa y Tecnologas de las Comunicaciones (CCOM). Socio de ECCO-Estudios y
Consultora de Comunicaciones. Su rea de estudio, investigacin y actuacin profesional es el de
polticas de comunicaciones.
1
Lula e a mdia malabarista, disponible en www.pt.org.br/lula-e-a-midia-malabarista, acceso el
20/05/2014.
2
La expresin marco regulatorio es de reciente uso comn en el lxico de las polticas de
comunicacin, por lo menos en Brasil, y parece derivar de la centralidad que han asumido en el pas,
desde las privatizaciones neoliberales del gobierno de Fernando Henrique Cardoso (1994-2002), las
agencias reguladoras sectoriales. En este texto utilizar, en cambio, tanto la expresin ley general, de
uso ms habitual, as tambin, como prefiero, la expresin marco poltico y normativo, que tom
prestada, con adaptacin, de Franois Bar y Christian Sandvig, US communication policy after
convergence, Revista Direito, Estado e Telecomunicaes, v. n. 1, 2009 (ellos utilizan la expresin de
marco normativo y poltico). La inversin que hice no es casual y pretende iluminar, en los procesos de
discusin y formulacin de las polticas sectoriales, la centralidad de la Poltica (ver Ramos, Murilo
Csar, Agncias Reguladoras: a reconciliao com a poltica. Eptic On-Line, UFS). Online, v. VII, n.
Mai-Ago, p. 18-49, 2005.

112

omisin en la realizacin del objetivo mayor de una ley general. La estrategia metodolgica, en
los estrechos lmites de este artculo, es buscar en los contrastes la razn o las razones de esta
omisin.

La primera omisin

El 23 de julio de 2002, el candidato Luiz Incio Lula da Silva lanz su programa de
gobierno en Brasilia, en el auditorio Nereu Ramos. Programa de Gobierno que no contena ni
una palabra sobre las polticas para la radio y la televisin. En la ltima pgina del programa se
poda leer: Poltica de Infraestructura de Comunicacin(el nfasis es mo). Al lado de la palabra
comunicacin, pero en un cuerpo de letra ms pequea deca Telecomunicaciones. Y los cinco
elementos de esa seccin del programa se referan nicamente al segmento de las
telecomunicaciones, es decir, redes y telefona. Ni una palabra, y stas existan en una versin
anterior del programa
3
, sobre la programacin regional en la televisin comercial; sobre
restricciones a la propiedad cruzada de la radio, la televisin y la prensa; sobre la necesidad de
un organismo regulador para la radiodifusin. Para intentar comprender esta omisin vale la
pena recordar que un mes antes, el 22 de junio, para tranquilizar a la comunidad empresarial en
general y al sistema financiero en particular, el candidato Lula divulg una Carta a los
Brasileos, en la cual se comprometa a respetar los contratos y obligaciones del pas,
indicando adems que [...] nadie tiene que ensearme la importancia de controlar la inflacin.
Comenc mi vida sindical indignado por el proceso de corrosin del poder adquisitivo de los
salarios de los trabajadores.
Deca tambin Lula: Vamos a preservar el supervit primario necesario para prevenir
que la deuda interna aumente y destruya la confianza en la capacidad del gobierno para cumplir
con sus compromisos. Pero es preciso insistir: slo el retorno del crecimiento puede llevar al
pas a contar con un equilibrio fiscal consistente y duradero. La estabilidad, el control de las
cuentas pblicas y la inflacin es ahora un patrimonio de todos los brasileos. No son un
patrimonio exclusivo del actual gobierno, pues fueron obtenidos con una gran carga de
sacrificios, sobre todo de los ms necesitados.

Ms que una tctica electoral para neutralizar o, al menos reducir eventuales acciones
electorales adversas por parte del empresariado en una eleccin que pareca ganada, la Carta
fue con Lula en la presidencia de la Repblica un efectivo instrumento de las polticas
econmicas y financieras en manos del ministro de Economa, Antonio Palocci, que en el
proceso de coordinacin del Programa de Gobierno se convirti en una especie de garante de
Lula junto a las clases y fracciones de clase dominantes. Clases y fracciones de clase en cuyo
interior se destacaban, con su conocido peso poltico y electoral, los empresarios de las
comunicaciones, especialmente las distribuidoras de radio y televisin. De ah la decisin de
Palocci de omitir en el documento electoral cualquier referencia que amenazara los intereses de
aquellos empresarios, en el esfuerzo intil, como veremos, de atraerlos para la esfera de las
polticas de lo que vendra a ser el gobierno de Lula.

3
Tras recibir una copia del Programa de Gobierno en la maana del 23 de julio de 2002, el
presidente de la Federacin Nacional de Periodistas, Beth Costa, que haba participado en la
formulacin del documento anterior, intent contactarse sin xito con Antonio Palocci (ministro de
Hacienda), para reclamarle una explicacin por lo que haba sucedido con las propuestas relativas a la
radiodifusin.

113


La paradoja de esta actitud pasiva del nuevo gobierno en relacin con la radiodifusin
comercial se hara ms evidente en el inicio de la noche del 28 de octubre de 2002, despus de
la confirmacin de la victoria de Lula en segunda vuelta sobre Jos Serra, del PSDB. Una
multitud esperaba al presidente electo en la Avenida Paulista, en San Pablo, para celebrar con
l la victoria. Pero Lula no fue directamente a los brazos del pueblo. Su primera aparicin
pblica como presidente electo no fue en la calle, como sera natural esperar. La primera
aparicin pblica de Lula tuvo lugar en el estudio de la TV Globo en San Pablo, durante una
entrevista exclusiva con el Jornal Nacional. El simbolismo era evidente. Y ste no se evidenciaba
en el hecho de que el presidente electo resolviera hablar primero a la nacin por la televisin,
sino por la opcin de hablar en una emisora especfica. El privilegio concedido a la Globo en ese
momento no fue el resultado de un esfuerzo periodstico por parte de los profesionales de la emisora. El privilegio
no era ms que una manifestacin del poder poltico. Rechazar en aquel momento la invitacin para una
entrevista exclusiva frente al staff del Jornal Nacional no era una opcin al alcance del presidente electo. El
simbolismo estaba, por lo tanto, en la ausencia de alternativas. Esta no era una simple entrevista. Era un
condicionamiento de un poder de hecho a un poder de derecho. Otros condicionamientos estaban por
venir(resaltado del autor).

Extendiendo la mano

En abril de 2002, Globo Cabo, el brazo de distribucin de televisin por suscripcin de
las Organizaciones Globo, entr en crisis financiera debido a un fuerte endeudamiento, cuyas
primeras seales se haban producido en marzo.
4
Era una deuda que ascenda a 1,5 billones de
reales, lo que generaba la necesidad inmediata de capitalizacin hasta mediados de aqul ao de
1 billn de reales. Los problemas financieros de Globo, y del segmento de los medios de
comunicacin en su conjunto -peridicos, radio y televisin- se agravaran con la crisis del
dlar de ese ao generando en noviembre que Globopar, holding de las Organizaciones
Globo, acumulara una deuda de 1,6 billones de reales, que inclua tanto las deudas de las filiales
como de Globo Cabo. Esto llev al futuro ministro Jefe de la Casa Civil de Lula, Jos Dirceu, a
afirmar que el gobierno no permitira el default de las empresas de comunicacin. Fue por esta
razn que, ya en 2004, con el agravamiento de la situacin para Globo y otras compaas, el
gobierno prepar medidas financieras para aliviar la crisis sectorial anunciando que el Banco
Nacional de Desarrollo Econmico y Social (BNDES) proporcionara tres lneas de crdito a
las empresas con problemas de liquidez
5
: para inversiones; para la compra de papel; y una
tercera, ms polmica, para la recapitalizacin de las empresas y el pago de deudas por un total
de 4 billones de reales. Pero haba un problema: no haba un proyecto elaborado de polticas
para la reestructuracin del sector. No slo las reas tcnicas de BNDES, como su
vicepresidente, Darc Costa, expresaron esta preocupacin, incluso un hombre de negocios de
radiodifusin como el presidente de Grupo Bandeirantes, Johnny Saad, deca que tambin le
preocupaba, aunque por otras razones, las del mercado: Estamos a favor del proyecto de
financiamiento del gobierno, siempre que los grupos contemplados estn dentro de las reglas
de la competencia, siempre que presenten sus resultados y se encuadren dentro de los lmites
de la propiedad cruzada, del Decreto-Ley n. 236. En fin, siempre que los criterios sean
tcnicos.
6


4
PayTV, ao 9, n. 92.
5
Tela Viva, ao 13, no. 137.
6
dem.

114


La mano que tendi el gobierno de Lula al empresariado de radio y televisin no se
limitara, sin embargo, al proyecto gubernamental de rescate financiero al sector, que jams se
realiz y naufrag por sus propias contradicciones ya que a fin de cuentas beneficiara slo a
Organizaciones Globo. Esa mano, que fue extendida originalmente en el programa de
gobierno, se hizo an ms amigable en el montaje del primer ministerio. El elegido para el
Ministerio de Comunicaciones fue el ex periodista y diputado federal por el Partido
Democrtico Laborista (PDT) de Ro de Janeiro, Miro Teixeira. Nombres del PT considerados
para el Ministerio, como los diputados Jorge Bittar, tambin de Ro de Janeiro, y Walter
Pinheiro, de Baha, fueron descartados por representar, en mayor o menor grado, una amenaza
a los intereses de la radiodifusin comercial. Teixeira tena ya el apoyo de Globo porque su
mentor poltico, Chagas Freitas (1914-1991), tambin periodista, ex diputado federal y ex
gobernador de Ro de Janeiro, haba sido siempre un aliado de la familia de Roberto Marinho.
Adems, por estar afiliado al PDT en aquel momento, fundado por el histrico lder trabalhista
Lionel Brizola, Teixeira fue apoyado por la influyente Federacin Interestatal de Trabajadores
de Telecomunicaciones (Fittel), cuyos principales lderes eran pedetistas o petistas.

As, amparado a la derecha por el empresariado de la radiodifusin y a la izquierda, por la
Fittel, cuyo foco poltico eran las telecomunicaciones y a cuya privatizacin se haba opuesto,
Texeira pretenda incidir ahora sobre sus polticas a travs del Ministerio y la Agencia Nacional
de Telecomunicaciones (Anatel). El da de su asuncin, el 1 de enero de 2003, el nuevo
ministro se sinti libre para anunciar que entre sus prioridades estara la digitalizacin de la
televisin abierta, vinculada a una idea genrica, comn a todo el nuevo gobierno, de inclusin
digital. Es decir, ni Teixeira ni Fittel pretendan trabajar con carcter prioritario en una nueva
ley general para la radiodifusin.

La segunda omisin

Dirigido por el sesgo dominante de la tecnologa para la llamada TV digital- las normas
para la migracin se disputaban entre la estadounidense ATSC, la europea DVB o la japonesa,
ISDB-T-, el tema fue cmodo para el gobierno de Lula, pues apelaba a la posibilidad de
construir un estndar propio (sic) de transmisin, a la vez que se ataba a esa bsqueda la
posibilidad de una poltica industrial y otra de investigacin tecnolgica, de la cual participaran
las instituciones pblicas y privadas de investigacin y universidades en general. Con eso, se
despolitiz en Brasil el tema de la TV Digital, de modo que niel gobierno ni importantes
segmentos de la sociedad civil, como el Foro Nacional por la Democratizacin de la
Comunicacin (FNDC) vieron que se trataba de un momento importante para la revisin del
marco poltico y normativo de las comunicaciones brasileas, incluidas la radiodifusin y las
telecomunicaciones.

De este modo, el punto principal de la poltica brasilea para las transmisiones digitales
de televisin abierta no fue la hegemona de lo comercial sobre lo no comercial; ni la
hegemona comercial de una red de televisin sobre las dems, caracterizando un virtual
monopolio; tampoco lo fue la banalizacin de la programacin, con posibles efectos negativos
en los nios y adolescentes; ni la ausencia de mecanismos mnimos de regulacin sectorial; el
impacto de la convergencia digital sobre la radiodifusin, en relacin con la televisin por
suscripcin y las telecomunicaciones; el impacto de Internet en la radio y la televisin, el
proselitismo religioso, entre otros temas. El punto principal fue la creacin de un supuesto

115

sistema japons-brasileo para las transmisiones digitales, en el cual se destacaba un middleware
de desarrollo nacional, llamado Ginga, capaz de transformar el receptor de televisin digital en
un terminal interactivo y as dar acceso a una variedad de servicios pblicos, entre ellos, y sobre
todo, la educacin. Sin embargo, en mayo de 2014, el Ministerio de Desarrollo de Industria y
Comercio (MDIC) lanz en consulta pblica una propuesta que altera el Proceso Productivo
Bsico (PPB) de los telfonos inteligentes para eliminar el requisito de que estos dispositivos
sean producidos con Ginga para la interactividad en la TV digital, dejando en evidencia la
prdida de tiempo que implic el esfuerzo de desarrollo de aqul middleware.
7


Un elemento sorpresa

Hasta el primer gobierno de Lula, el Ministerio de Cultura (MinC) se orient
principalmente a cuestiones como el patrimonio histrico, bibliotecas, artes escnicas y
plsticas, y poco se ocupaba de las cuestiones relativas a la radiodifusin, e incluso del cine.
Esto cambiara con la decisin de Lula de invitar como titular del ministerio al artista popular,
cantante y compositor, Gilberto Gil. Lo que pareci en un principio una estrategia de
marketing poltico, se revelara en el tiempo como una decisin correcta, teniendo en cuenta la
direccin que Gil y su equipo imprimieron a las polticas, programas y proyectos de aquel
ministerio. Equipo del cual se destaca aqu, para efectos del anlisis propuesto, el secretario
ejecutivo Juca Ferreira, el secretario del Audiovisual (SAV), Orlando Senna, y asesor del SAV,
Manoel Rangel.

Al final del gobierno de Fernando Henrique Cardoso, en 2001 y 2002, los representantes
de la comunidad de productores y directores de cine nacional consiguieron que el entonces
presidente de la Repblica, a travs del Ministerio de Industria y Comercio (MDIC), creara la
Agencia Nacional de Cine (Ancine), cuyo primer presidente fue uno de aquellos
representantes, el cineasta Gustavo Dahl. La forma jurdica de agencia regulatoria fue la
escogida para estructurar el nuevo ente sectorial, no tanto porque fuera Ancine un organismo
regulador, sino porque se trataba de una autarqua especial dotada, como las dems creadas
durante aquel gobierno, de considerable autonoma administrativa y financiera.

Despus de todo, Ancine era, como lo sigue siendo, sustancialmente, un organismo de
promocin. Y por ser un organismo para promover la industria audiovisual fue vinculado con
el MDIC. Lo importante a sealar aqu es que, incluso bajo la administracin de Cardoso, la
idea original era crear una agencia de mayor extensin, la Agencia Nacional de Cine y
Audiovisual, Ancinav, cuyos alcance regulatorio y de financiacin se extenderan a la
radiodifusin para buscar, a travs de un impuesto sobre los ingresos de publicidad, nuevas
fuentes de financiacin para la produccin cinematogrfica nacional. La fuerte oposicin desde
el segmento de radiodifusin elimin la idea de un organismo que incidiera sobre sta de forma
econmica y regulatoria y el gobierno cre, como ya se dijo, Ancine.

Con Lula en la presidencia de la Repblica y Gilberto Gil en el Ministerio de Cultura, la
primera medida administrativa fue retirar a Ancine de la rbita del MDIC y colocarla en la Casa
Civil donde sus dirigentes crean que tendra un mayor peso poltico. Pero las discusiones sobre
un nuevo destino para la agencia continuaran hasta que el 13 de octubre de 2003, el ministro

7
El Ministerio de Desarrollo quiere quitar la exigencia del Ginga del PPB de los
smartphones,Teletime 16/05/2014, acceso el 20/05/2014.

116

Jefe de la Casa Civil, Jos Dirceu, hizo pblico el decreto que la vinculaba al Ministerio de
Cultura, reflotando la idea de convertirlo en Ancinav, pero sin tener la funcin de fomento.
8

Unos seis meses despus, en abril de 2004, el ministro Gilberto Gil, en audiencia pblica en el
Consejo de Comunicacin Social, un rgano auxiliar del Congreso Nacional, anunci que
Ancine sera transformada en Ancinav hacia el final de ese mes por orden provisional
9
o
decreto de la Presidencia de la Repblica. Adems anunci que la decisin dara inicio a un
proceso de discusin de un nuevo marco regulatorio (sic) para el audiovisual brasileo.

Pero, contrariamente a lo que pretenda el ministro, el gobierno se decidi por la forma
de un proyecto de ley que se enviara al Congreso, que se termin de preparar en julio y fue
presentado a consulta pblica en octubre de 2004, y contemplaba dispositivos que iban desde
el mercado de exhibicin cinematogrfica hasta la distribucin de vdeo por telfono celular,
pasando por la radiodifusin, televisin por asignatura, derechos de autor, etc. Era lo ms
cercano a una ley general que el gobierno de Lula producira y, por eso mismo fue destruida
por el empresariado privado de radiodifusin en una campaa llevada a la televisin, a los
peridicos y al Congreso, durante la cual Gilberto Gil lleg a ser peyorativamente acusado de
estalinista (sic). Una vez ms en la historia de las comunicaciones brasileas, la presencia de un
empresariado concesionario de un servicio pblico, libre de una legislacin actualizada y de
mecanismos regulatorios mnimos haca uso de su poder junto al gobierno y los formadores de
opinin para defender, sin pudor, sus propios intereses.

Presionado, el gobierno cedi y archiv la consulta pblica transformando el proyecto de
la Ancinav en objeto de una comisin interministerial, que sera presidida por el Ministro de
Comunicaciones, Euncio Oliveira del Partido del Movimiento Democrtico Brasileo
(PMDB), l mismo un concesionario de radiodifusin que haba sustituido a Miro Teixeira en
el ministerio en enero de 2004.
10


El punto destacado en este recorrido es que, a pesar del fracaso de la idea de Ancinav, el
Ministerio de Cultura, la Secretara de Audiovisual y el Ancine surgieron en el primer gobierno
de Lula como un elemento de sorpresa de modo que, utilizando una metfora futbolstica,
habiendo jugado siempre como defensor, de repente aparece frente al arco con verdaderas
posibilidades de meter un gol.

Para insistir en la metfora, si el objetivo de Ancinav gener un tiro que estuvo lejos del
arco -la sealada comisin interministerial nunca se reuni-, el MinC, saliendo de la defensa
para el ataque, marcara su gol algunos aos despus, en el segundo mandato de Lula, con la

8
Desde el inicio del gobierno de Lula, una comisin de expertos de la Casa Civil trabaj en las
revisiones del modelo de las agencias reguladoras; el primer documento que se hizo pblico en 2003
propuso la extincin de Ancine porque entenda que se trataba de una agencia ejecutiva de fomento.
9
Instrumento constitucional por medio del cual el poder ejecutivo puede tomar decisiones con fuerza
de ley, incluso por tiempo determinado.
10
Tambin en 2003, el PDT, partido al cual perteneca Miro Teixeira, dej la coalicin de apoyo al
gobierno de Lula en el Congreso. Desafiliado del PDT, Teixeira, incluso sin partido, permanecera en el
Ministerio de Comunicaciones hasta fines de aquel ao, cuando fue sustituido por Euncio Oliveira, del
PMDB, que se haba incorporado recientemente a la coalicin de gobierno. Adhesin, como veremos a
continuacin, que tuvo repercusiones significativas para las acciones y omisiones que se analizan en este
texto.

117

creacin de la Empresa Brasilea de Comunicacin (EBC). Meti el gol, s, pero como se ver,
no tuvo mucho tiempo para celebrar.

Interregno: la crisis del mensalo

En mayo de 2005, el gobierno de Lula se vio sacudido por la denuncia de que un
funcionario de la Empresa Brasilea de Correos (ECT) reciba sobornos de un falso -como se
sabra despus- proveedor de la empresa. En la grabacin, filtrada en la prensa, el funcionario
expuso con detalles un supuesto esquema de corrupcin existente en la ECT. El hombre clave
en ese entramado sera el diputado federal Roberto Jefferson, lder del Partido Laborista
Brasileo (PTB), persona importante en la base de apoyo del gobierno en el Congreso. La
reaccin de Jefferson fue afirmar que el gobierno, lejos de estar haciendo la vista gorda al
esquema de presunta corrupcin en empresas estatales estaba comprando votos en el
Congreso mediante el pago de cantidades mensuales a grupos de parlamentarios. La denuncia
de Jefferson ganara en la prensa el nombre de mensalo y culminara, unos cinco aos ms tarde
con el juicio del Supremo Federal de miembros histricos del PT como los ex presidentes Jos
Dirceu y Jos Genono, aparte de otros polticos petistas y de otros partidos, de empresarios en
el negocio de la publicidad y de banqueros. El propsito aqu no es entrar en el complejo
mundo del llamado mensalo para dilucidar si ste fue un sofisticado esquema financiero para la
compra de apoyo parlamentario, o un igualmente sofisticado pero ilegal esquema de
financiamiento electoral a travs de la conocida prctica de la caja negra. El propsito aqu es
sealar cmo esta crisis, que casi le cuesta la reeleccin a Lula, tuvo como uno de sus efectos
colaterales contradictorios la creacin de la Empresa Brasil de Comunicacin (EBC).

Omisiones, deseo y reparacin

En este punto de nuestro desarrollo es posible verificar que las omisiones de Lula y su
equipo en relacin con las polticas de radiodifusin y la necesidad de la nueva ley general
sobre este segmento de las comunicaciones eran parte de una estrategia ms amplia, trazada
desde la Carta a los Brasileos, para convencer a los empresarios de que no estaban frente a un
gobierno izquierdista hostil al capital, sino frente a un gobierno de coalicin, de centro-
izquierda -parte de esa estrategia fue tener en la Vicepresidencia al empresario de Minas Gerais,
Jos Alencar, afiliado al conservador Partido Liberal-, capaz de hacer converger las polticas
sociales de lucha contra la pobreza con polticas econmicas de valorizacin del capital. Pero el
interregno del llamado mensalo provoc una fisura en esa estrategia, menos en lo referido al
empresariado convencional, industrial, agrcola y financiero, y ms en el de radiodifusin. Esto
se revelara en la campaa electoral de 2006 durante la cual Lula, en cierta medida sorprendido,
volvera a sufrir ataques y descalificaciones por parte de los peridicos, las radios y estaciones
de televisin privadas. Sorprendido porque imaginaba que recibira un tratamiento editorial
ms equilibrado durante la campaa electoral debido al cuidado que tuvo en no proponer una
discusin sobre una ley general para la radiodifusin, porque al igual que Fernando Henrique,
dej de llevar adelante el proyecto Ancinav, y por haber, en algn momento del mandato,
querido resolver, respaldado por un banco estatal, la crisis de deuda en el sector.

Contrario a las expectativas iniciales, incluso de parte de su electorado ms fiel, Luiz
Inacio Lula da Silva fue reelegido en octubre de 2006 para otros cuatro aos de mandato. En
ese momento de la reeleccin ya era su Ministro de Comunicaciones el senador Helio Costa,
del PMDB de Minas Gerais, en sustitucin del igualmente peemedebista Euncio Oliveira. Tal

118

como Oliveira, Costa era concesionario de radiodifusin, operador en estaciones de radio y
televisin.
11
Ms que Oliveira, sin embargo, Hlio Costa era y es un radiodifusor, un periodista
que en los aos 1970 y 1980 fue corresponsal internacional de TV Globo en Estados Unidos,
empresa con la que nunca dej de colaborar, ya no como empleado sino como defensor de sus
intereses comerciales y los del sector en su conjunto en el Congreso Nacional.

Pues fue Hlio Costa a quien Lula, reelecto y en una especie de revancha con la
radiodifusin comercial que haba sido incapaz de entender la sinceridad de su gesto de
extenderles la mano, expres el deseo de que se creara en Brasil una televisin pblica',
asignndole esa misin. El polmico Ministro anunci, entonces, en audiencia en la Comisin
de Ciencia, Tecnologa, Comunicacin e Informtica de la Cmara de Diputados el 03 de abril
de 2007, la creacin de un grupo de trabajo para dar forma al proyecto de la televisin pblica,
anticipando que, en el futuro formato digital, sta tendra tres canales de programacin: uno
educativo, otro cultural, un tercero dedicado a la ciudadana, con el cuarto canal reservado para
Radiobrs, lase TV Nacional de Braslia.

El inesperado anuncio ministerial caus una reaccin inmediata en las entidades que
estaban en el proceso de organizacin del primer Foro Nacional de TVs pblicas
12
, as como
en los segmentos de los movimientos sociales comprometidos en el evento. A ello se sum la
reaccin de sorpresa del Ministerio de Cultura, hasta entonces responsable en el gobierno por
la realizacin poltica y financiera del Foro. El resultado de las reacciones fue la decisin de
Lula de aislar al ministro de Comunicaciones del proceso de creacin de una televisin pblica
en los moldes anunciados e indicar para representar a la Presidencia de la Repblica en el
primer Foro Nacional de la TV pblica al nuevo ministro-Jefe de la Secretara de
Comunicacin Social de la Presidencia, Franklin Martins.
13
La idea de la televisin pblica que
Martins encontrara estaba dirigida por el Ministerio de Cultura, en la voz del entonces
secretario de Audiovisual del Ministerio de Cultura, Orlando Senna:

Esta TV pblica orgnicamente vinculada a la sociedad puede y debe ampliar su gama de servicios, combinando
horarios para los diferentes medios de comunicacin como la TV, la radio, la telefona mvil e internet, as como para
otros espacios y equipamientos educativo-culturales, con el fin de estar cerca de la escuela, la Universidad, centros de
investigacin, centros culturales y comunitarios, los sindicatos y las fundaciones. Es decir, el ms amplio espectro
institucional posible para el desarrollo de contenidos y servicios orientados hacia la poblacin. Para que avancemos en esa

11
En Brasil, tanto la Constitucin Federal como el Cdigo Brasileo de Telecomunicaciones, la arcaica
ley 4.117/1962, incluyen dispositivos que impiden a parlamentarios en ejercicio de su mandato la
titularidad de licencias de concesin de servicio pblico, como las de radiodifusin. Sin embargo, la
falta de reglamentacin adecuada permite que, a travs de terceros, los parlamentarios permanezcan en
el control de esas licencias, incluyendo la toma de decisiones legislativas en su favor, en evidente
conflictos de inters.
12
Estas eran: la Asociacin Brasilea de Emisoras Pblicas, Educativas y Culturales (ABEPEC), la
Asociacin Brasilea de Televisiones y Radios Legislativas (ASTRAL), la Asociacin Brasilea de
Televisin Universitaria (ABTU) y la Asociacin Brasilea de Canales Comunitarios (ABCCOM).
13
Periodista, ex Director de Periodismo de TV Globo en Brasilia, cargo del cual fue apartado por no
estar de acuerdo con la poltica editorial de la empresa en las elecciones presidenciales de 2006. Martins
lleg al gobierno para dirigir su esfuerzo para mejorar las relaciones entre la presidencia y la prensa. Sin
embargo, desde el papel que asumi en el I Foro de TVs pblicas empez a quedar claro que Martins
sera uno de los principales asesores presidenciales para las polticas de comunicacin durante el
segundo mandato de Lula.


119

direccin es necesario urgentemente una mayor articulacin interna del sector. Hoy, en el pas, tenemos cientos de canales de
televisin pblica que no hablan entre s, que no cooperan, que a veces se consideran competidores. Tenemos las TVs
educativas y culturales abiertas y, en el cable, las universitarias, las comunitarias y las institucionales de los poderes
Legislativo, Judicial y Ejecutivo. Combinadas, estas emisoras pueden establecer redes capaces de producir y transmitir
contenidos de inmensa riqueza y diversidad, trabajando en bases articuladas democrticamente, que respeten sus
especificidades, pero cuyo resultado sera la constitucin de mallas de intercambio y conexin de programaciones. Del
mismo modo que el ciudadano percibe el poder pblico como un todo en la cadena articulada entre municipios, Estados y
la Unin, el espectador debe ser capaz de establecer la conexin entre las diversas TVs del mbito pblico, en un proceso
de formacin de amplias bases de audiencia que beneficiara a todos.
14


En la declaracin de Senna se evidenciaba la idea de un modelo de radio y televisin
pblica diversificado y descentralizado. Esta no era, sin embargo, la idea general de la
Presidencia de la Repblica. Para el gobierno, la TV pblica surgira, como sucedi, de la
estructura centralizada de la empresa gubernamental Radiobrs, concretamente de la TV
Nacional de Brasilia, a la cual se sumara la TV Educativa de Ro de Janeiro, sostenida por la
Asociacin de Comunicacin Educativa Roquette-Pinto (ACERP), entidad descentralizada del
gobierno federal bajo la rbita del Ministerio de Educacin, resultante del antiguo sistema de
radiodifusin educativa. Para la Presidencia de la Repblica no necesariamente haba, como si
exista para el Ministerio de Cultura, un campo pblico convergente de radiodifusin. Existi, s,
la oportunidad de crear una red pblica de radiodifusin en un esquema ms centralizado, a
partir de Brasilia, frente al cual las emisoras representadas en ABEPEC, ABCCOM, ABTA y
ASTRAL fueran entes perifricos. Esa disputa de modelos termin colocando a la Secretara
de Comunicacin Social de la Presidencia de la Repblica en el campo opuesto al del
Ministerio de Cultura, ambos disputndose el control poltico de la futura empresa. El
resultado de este enfrentamiento poltico fue una virtual divisin de la nueva empresa en dos
en el momento en que se estableci en la ley de creacin que cabra al Presidente de la
Repblica nombrar no solamente al Director Ejecutivo, sino tambin al Director General. Esta
contradiccin surgi para que la Presidencia de la EBC fuera ocupada en sus cargos por
indicacin de la Secretara de Comunicacin Social de la Presidencia de la Repblica y en la
Direccin General por el Ministerio de Cultura. Era como si fueran dos EBCs: la de
periodismo, del Director Ejecutivo, cargo para el cual fue nombrada la periodista Tereza
Cruvinel; y la de la produccin cultural audiovisual, del Director General, cargo para el cual fue
designado el cineasta Orlando Senna. Este arreglo se mostr tan inestable que, ya en junio de
2008, Senna renunci y casi un ao despus, el director de programacin y contenidos, el
tambin cineasta Leopoldo Nunes, vinculado al Ministerio de Cultura, fue despedido. A partir
de entonces, la Direccin General se torn, en la prctica, un apndice de la presidencia de la
compaa, aunque permanezca en la Ley la prerrogativa de nombramiento por el Presidente de
la Repblica.

En resumen, movido no por el deseo poltico, estructural, de rescatar una deuda del
Estado brasileo para con la sociedad dndole al pas un sistema pblico de radiodifusin no
comercial, sino por la voluntad coyuntural de contraponer a la radiodifusin comercial una
radiodifusin gubernamental, como respuesta al tratamiento editorial injusto que consideraba
haber recibido en la eleccin de 2006-incluso despus de las omisiones programticas y de
haberles dado una mano durante su primer mandato-, Lula no cometi este error nicamente
porque su propio gobierno produjo un elemento sorpresa en las polticas de comunicacin, el

14
I Foro Nacional de TVs Pblicas, Cuaderno de Debates, Diagnstico do Campo Publico de Televiso. Braslia, DF:
Ministerio de Cultura, 2006, pp. 10-11.

120

Ministerio de Cultura. Este ministerio y su equipo ya haban, sin haberlo querido, anticipado
una reparacin del error al permitir que Helio Costa dirigiera el proceso para construir en el
pas una TV Pblica como instrumento de propaganda gubernamental. Con el I Foro de TV
pblica, el Ministerio de Cultura y las entidades del llamado campo pblico marcaron,
volviendo a la metfora futbolstica, su gol. Pero con la divisin de EBC entre Secom y el
MinC, el equipo de Cultura tuvo poco tiempo para celebrar, y se encuentra hasta hoy viendo el
juego de la televisin pblica por fuera de las cuatro lneas propias del campo de juego.

La I Conferencia Nacional de Comunicacin y la promesa de poner fin
a las omisiones

Conferencias sectoriales para el debate y la formulacin de propuestas para las polticas
pblicas existen en Brasil desde que, en 1941, se celebr la I Conferencia Nacional de Salud,
hasta hoy un importante espacio de participacin social, cuyo mayor logro fue la inclusin en la
Constitucin Federal del Sistema nico de Salud (SUS), que hizo universal en el pas la
atencin a la salud por parte del Estado.
15
En estos ms de setenta aos, otras conferencias
sectoriales fueron creadas y peridicamente realizadas de educacin, de asistencia social, de
derechos humanos, de seguridad pblica, de cultura, de ciudades, de medio ambiente, etc-
.Dado que en el gobierno de Lula hubo un significativo aumento en la cantidad de
conferencias, no sorprendi cuando el movimiento social por la democratizacin de la
comunicacin exigi la realizacin de la suya, que sera la primera. Esa reivindicacin comenz
a circular en diversos foros del rea en 2006. En julio de 2007 se realiz en Brasilia, en el
Congreso Nacional, el Encuentro Nacional de Comunicacin, que congreg a parlamentarios y
a unos 400 representantes de entidades del movimiento social para la democratizacin de la
comunicacin, que termin con la propuesta formal de realizacin de la primera Conferencia
Nacional de Comunicacin. Sin embargo, en reaccin a esta propuesta, el Ministerio de
Comunicaciones realiz entre el 17 y 19 de septiembre de aquel ao una Conferencia
Preparatoria Nacional (sic) de Comunicaciones.

Organizada en conjunto con la Agencia Nacional de Telecomunicaciones (Anatel), la
Comisin de Ciencia y Tecnologa, Comunicacin e Informtica de la Cmara de Diputados
(CCTCI) y la Comisin de Comunicaciones del Senado, la Conferencia Preparatoria tuvo,
como destac en aquel momento el ColectivoIntervoces, la forma de un seminario, sin carcter
deliberativo ni espacios de discusin, en evidente conflicto con las conferencias de otras reas
ya realizadas por el gobierno federal, como las de salud, ciudades, medio ambiente, entre otras,
en las que hay captulos regionales y locales, eleccin de delegados y plenarios
deliberativos.
16
Del encuentro participaron parlamentarios vinculados a temas sectoriales de las
comunicaciones y las entidades empresariales, adems del Foro Nacional por la
Democratizacin de la Comunicacin (BDNF) y el Laboratorio de Polticas de Comunicacin
(LaPCom) de la Universidad de Brasilia (UnB). La asistencia parlamentaria en el evento, como

15
Ver Daniela Fvaro Garrossini, Las tecnologas de la informacin y la comunicacin como vectores
catalizadores de la participacin ciudadana en la construccin de polticas pblicas: el caso de los
consejos de salud brasileos. Tesis de Doctorado, Facultad de Comunicacin, Universidad de Brasilia,
2006.
16
La Conferencia es realizada sin la participacin de la sociedad civil,
http://www.direitoacomunicacao.org.br/content.php?option=com_content&task=view&id=1311,
acceso el 29/05/2014.

121

del FNDC y LaPCom, a pesar de las reservas del colectivo Intervoces, indicaba una cierta
confianza en la posibilidad de que el poder ejecutivo llevara adelante la idea de una conferencia
nacional en la modalidad participativa y deliberativa usual. Pero en abril de 2008, el ministro
Jefe de la Secretara de Comunicacin Social de la Presidencia de la Repblica afirmaba, aunque
no pblicamente, que sta no era la intencin del gobierno, sino que el asunto deba ser
conducido por el Congreso Nacional. Lo que represent una ruptura con el modelo vigente de
conferencias sectoriales del poder ejecutivo y una negativa a las reivindicaciones del
movimiento social.
17
Pero el gobierno, de la virtual omisin que pudiera derivarse de la
posicin de Martins y la omisin del Ministerio de Comunicaciones, que ya no volvera al tema
de la conferencia sectorial desde la finalizacin del evento preparatorio (sic) de septiembre de
2007, evolucion en 2009 hacia la posicin de que era pertinente que se realizara la I
Conferencia Nacional de Comunicacin.

Coordinada por el ministro de Comunicaciones Hlio Costa, pero desde el principio bajo
la hegemona poltica del ministro Jefe de Comunicacin Social de la Secretara de la
Presidencia de la Repblica, Franklin Martins, en una repeticin del proceso poltico que se
produjo cuando se cre la EBC, la comisin organizadora que dio inicio a los trabajos de la I
Conferencia Nacional de Comunicacin (I Confecom) pretenda poner en el evento a
representaciones de las principales entidades empresariales y de los movimientos sociales del
sector, adems del propio poder ejecutivo. Las cmaras empresariales, alrededor de las cuales
se dara la gran polmica que casi inviabiliz la conferencia, seran: la Asociacin Brasilea de
Emisoras de Radio y Televisin (ABERT), la Asociacin Nacional de Peridicos (ANJ), la
Asociacin Nacional de Editores de Peridicos y Revistas (ANER), la Asociacin Brasilea de
Peridicos del Interior (ABRAJORI), la Asociacin Brasilea de Radiodifusores (ABRA) y la
Asociacin Brasilea de Telecomunicaciones (TELEBRASIL).En medio de una interminable
polmica en torno a las reglas de procedimiento de la Conferencia, desde el temario en el que
incluso no pudieron marcar siquiera el objetivo de una ley general, al peso atribuido a las
entidades en las votaciones respecto de quin tena derecho a autodenominarse sociedad civil
18
,
la conferencia corri el riesgo de no llevarse a cabo cuando la ABERT, la ANJ, la ANER y,
para sorpresa de Martins, la ABRAJORI
19
abandonaron el proceso. Sin embargo, con la
permanencia de ABRA, representando al grupo Grupo Bandeirantes y al Grupo RedeTV y de
TELEBRASIL, representante de los operadores de telecomunicaciones, la I Conferencia
Nacional de Comunicacin se celebr del 15 al 17 de diciembre de 2009. Ms de 1600
delegados se reunieron en estos tres das en el Centro de Convenciones Ulysses Guimares en
Brasilia para, divididos en 15 grupos de trabajo, discutir 1422 tesis repartidas en tres ejes
temticos: produccin de contenidos, servicios de distribucin y ciudadana, derechos y
deberes. El tema general de la Conferencia era Comunicacin: medios para la construccin de
derechos y de ciudadana en la era digital. Al final, un Cuaderno con 622 propuestas fue el

17
Anotaciones del autor, abril de 2008.
18
La solucin encontrada para ese curioso impasse fue innovar conceptualmente. La I Confecom fue
dividida en dos bloques de la sociedad civil: la sociedad civil empresarial y la sociedad civil no
empresarial.
19
En la jefatura de la SECOM, Franklin Martins lider un proceso de revisin de los criterios tcnicos
para la distribucin de los fondos de publicidad del gobierno, descentralizando esa distribucin, lo que
benefici o los peridicos del interior.

122

resultado de la I Conferencia Nacional de Comunicacin,
20
un evento que, si en sus inicios
prometa poner fin a las omisiones de la administracin de Lula en cuanto a las necesidades de
la sociedad brasilea para una nueva ley general, un nuevo marco poltico y normativo para las
comunicaciones, al final dej un importante documento poltico y normativo, ampliamente
representativo pero que, como se ver ms adelante, resultara slo una omisin ms del
gobierno para modernizar el marco legal de las comunicaciones en general y de la
radiodifusin, en particular.

Un ltimo deseo

En agosto de 2010, nuevamente Franklin Martins, quien haba entrado al gobierno de
Lula en el comienzo del segundo mandato para la Secretara de Comunicacin Social de la
Presidencia de la Repblica para intentar mejorar las relaciones del presidente -quien aunque
haba sido reelegido sufra el desgaste de su imagen en funcin del proceso del llamado
mensalo- ira, como sucedi en el primer Foro de TV pblica, en la creacin de la EBC y en la I
Confecom, a superar las atribuciones para las cuales fue originalmente nombrado. Esta vez, en
el tramo final del segundo y ltimo mandato de Lula, Martins se colocara frente a un proceso
de elaboracin de una nueva ley general para las comunicaciones brasileas, incluida la
radiodifusin. Tal vez para ser consecuente con el primer tem del programa de gobierno del
2006 que, a diferencia del de 2002, no omita el tema de la comunicacin y la radiodifusin:
Construir un nuevo modelo institucional para las comunicaciones, de carcter democratizador
y orientado al proceso de convergencia tecnolgica.

Recurdese aqu que cuando el Presidente de la Repblica mand a suspender la
propuesta de legislacin que transformara a Ancine en Ancinav, extendiendo sus atribuciones
para la radiodifusin, cre una comisin interministerial integrada por los propios ministros de
Estado entre ellos, comunicaciones, cultura, educacin y Casa Civil para formular la
propuesta de una ley general. Esta Comisin, que nunca se reuni, fue sustituida por otra,
coordinada por la Casa Civil e integrada por tcnicos de distintos ministerios. Esta comisin
tampoco tendra jams ningn resultado.

En el mes de agosto de 2010, inspirada por Martins, quien participara de la misma y
sera en la prctica el coordinador, la Casa Civil de la Presidencia de la Repblica cre una
nueva comisin para discutir y formular la propuesta de una ley general convergente para las
comunicaciones, integrada por tcnicos de los ministerios de las Comunicaciones,
comprendiendo a Anatel; tcnicos de Cultura, incluyendo Ancine; de Planificacin,
Presupuesto y Gestin; de Economa, adems de la Casa Civil.
21
Lo que animaba a Martins era
la confianza de que si resultaba electa, como ocurri, la candidata de Luiz Incio Lula da Silva,
Dilma Rousseff, llevara adelante el anteproyecto de ley resultante de los trabajos de esta

20
Ver Marcos Dantas, Resultados de la I Confecom una evaluacin preliminar. Trabajo presentado en
el Grupo de Trabajo Economa Poltica y Polticas de Comunicacin, del XVIII Encuentro de
Comps, en la PUC-MG, Belo Horizonte, Minas Gerais, en junio de 2009. A pesar de ser preliminar, el
trabajo de Dantas es por ahora el anlisis crtico ms completo sobre los resultados de la I Confecom.
21
Invitado por Franklin Martins, el autor particip de la Comisin como colaborador acadmico.

123

comisin: Estoy convencido de que el rea de las comunicaciones en el gobierno Dilma
tendr el tratamiento que tuvo el rea de energa en el primer mandato del gobierno de Lula.
22


En reuniones semanales, coordinadas por Martins, y con la presencia promedio de unos
30 tcnicos ministeriales de varias reas de experiencia profesional, la comisin trabaj en un
anteproyecto de ley que parta de los siguientes documentos legales: la Ley 4.117/1962, el
Cdigo Brasileo de Telecomunicaciones (CBT), arcaico y slo vigente para temas de
radiodifusin; la Ley 9.472/1997, Ley General de Telecomunicaciones, que actualizaba al CBT
en lo referido a los servicios de red, datos y telefona, y antecedi al proceso de privatizacin
del Sistema Telebrs; la Ley 11.652/2008, que haba creado la EBC; la ley 9.612/1998, de la
Radiodifusin Comunitaria; el proyecto de ley la Cmara de Diputados 116/2010, que regulaba
la televisin por suscripciones; y el proyecto de ley 03337, de la Cmara de Diputados, que re-
reglamentaba las agencias reguladoras
23
.

Tan importante como el trabajo tcnico y poltico de la Comisin fue la realizacin de un
seminario internacional el 8 de noviembre de 2010, titulado: Seminario Internacional sobre
Comunicacin Electrnica y Convergencia de los Medios. Para este seminario fueron invitados
disertantes acadmicos o vinculados a organismos de polticas pblicas y regulacin de las
comunicaciones de Francia, Reino Unido, Portugal, Espaa, Argentina, Comisin Europea, la
Unesco y la organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE).Si el
contenido de las conferencias y debates, el intercambio de experiencias de realidades,
capitalistas y liberales eran importantes para los organizadores del seminario, para Martins
igualmente importante deba ser el efecto de demostracin, es decir, el efecto que estas
experiencias internacionales tendran sobre los crticos, empresarios y periodistas vinculados a
las instituciones de comunicacin dominantes -radio, peridicos, revistas-, que insisten en
considerar los marcos legales y los organismos de regulacin como instrumentos de censura
editorial. Al final del seminario muy poco cambi. En los disertantes, participantes y los
organizadores del evento permaneca firme la conviccin de la importancia de las polticas y
leyes para el avance editorial, cultural, econmico, tecnolgico, del sector de las
comunicaciones; las empresas de comunicacin continuaron insistiendo en que los disertantes
y participantes seran nada ms que instrumentos, inocentes tiles, en manos de un gobierno
obstinado en censurar a los medios de comunicacin.

A fines de noviembre de 2010, con la eleccin de Dilma Rousseff para otro perodo
presidencial conquistado por el PT al frente de una coalicin de centro-izquierda, pero con un
tinte de derecha, rasgo cada vez ms distintivo del presidencialismo de coalicin brasileo, el
anteproyecto de ley estaba listo, despus de recibir tratamiento jurdico. Su mentor, el ministro
Franklin Martins, estaba todava convencido, como indicaba a sus interlocutores
24
, de que el
nuevo marco regulatorio de los medios estara entre las primeras acciones de la futura
presidenta de la Repblica. Ms que un ltimo deseo como importante colaborador del

22
Tela Viva, ao 19, n. 210, p. 24. Martins se refera en esta cita al hecho de que Dilma Rousseff, antes
de asumir como Jefa de la Casa Civil, en 2006, en lugar de Jos Dirceu, alejado despus de las denuncias
del llamado mensalo, haba sido ministra de Minas y Energa.
23
El PL 03337/2004 estaba incluido en las discusiones de la comisin, considerando la idea que
prevalecera, en el documento final, de una agencia reguladora convergente para las comunicaciones,
resultante de la fusin de Anatel con la Ancine.
24
Anotaciones del autor.

124

segundo gobierno de Lula -ya que, por voluntad propia
25
, no formara parte del gobierno de
Dilma Rousseff-, la regulacin de los medios era su primera certeza en cuanto a los
proyectos prioritarios de la primera mujer en ocupar la presidencia de la Repblica de Brasil.

Un petista en el ministerio

La certeza de Martins pareci confirmada cuando Dilma Rousseff anunci el nombre de
su Ministro de Comunicaciones: el ex diputado federal por el PT y titular del Ministerio de
Planificacin, Presupuesto y Gestin durante los ocho aos de los gobiernos de Lula, Paulo
Bernardo. Sin embargo, la eleccin caus sorpresa dado que Bernardo no tena ninguna
historia en las reas de comunicaciones, ni en radiodifusin, ni en telecomunicaciones, ni en el
nuevo entorno de Internet. Banquero de profesin, siempre se destac como un parlamentario
especializado en administracin y finanzas. Parlamentarios como los recordados Walter
Pinheiro y Jorge Bittar habran representado opciones con una historia de participacin y
conocimiento especfico del tema. Quizs la clave para entender la opcin de Dilma Rousseff
por Paulo Bernardo haya sido brindada por l mismo, como seal en su momento el portal
de noticiasTeletime:

La propuesta de Ley de Comunicacin Electrnica aparece en los discursos, es un tema recurrente en las
entrevistas del nuevo ministro de Comunicaciones Paulo Bernardo, pero todava no ha ganado el status de
prioridad en su gestin. Segn el propio Paulo Bernardo, an no tuvo oportunidad de leer el anteproyecto
elaborado por el ex ministro Franklin Martins, de la Secretara de Comunicacin del gobierno de Lula, que
heredara su gestin. La semana pasada convers con el ex ministro Franklin sobre esto y l
me quera entregar el anteproyecto, pero le ped que slo lo enviara despus de que
hubiera llegado aqu (al Minicom). Estaba en proceso de cambio en esa semana, dijo
Paulo Bernardo en una conferencia de prensa. Segn el Ministro, el texto debe haber
llegado el lunes, da 3, a su gabinete, pero todava no hay una agenda de discusin o
posibles fechas para la publicacin de una consulta pblica (nfasis del
autor).Consultado sobre si ese era un tema establecido por la presidenta Dilma como prioridad, Bernardo slo
repiti que todava no hay un cronograma definido. Dijo durante la entrevista colectiva que ya particip de
algunas reuniones sobre el tema y que es un tema delicado, que involucra aspectos econmicos, del usuario y el
tema de la democracia, que siempre afecta de manera compleja. Segn el Ministro existe la posibilidad de crear
una sola agencia de comunicaciones, o tratar el tema en dos agencias diferentes. La mayor parte de las opiniones
est a favor de dos agencias, pero no tengo una opinin formada sobre eso. Incluso aunque no exista todava un
cronograma definido, el tema fue citado por el ministro en la segunda mitad de su discurso de asuncin. Dijo
que no se puede omitir la necesidad de actualizar el marco regulatorio de las
comunicaciones, que debe ser modernizado y regulado como prev la Constitucin',
pero subray que en ningn momento se est hablando o pensando en algo que
implique condicionar la libertad de expresin.(nfasis del autor)
26


Dos cuestiones llaman la atencin en las consideraciones del ministro Paulo Bernardo.
El modo evasivo en el cual se refiri al anteproyecto del gobierno anterior y el cuidado con el
cual destaca que el gobierno no condicionar la libertad de expresin. La primera cuestin dej

25
Anotaciones del autor.
26
La actualizacin del marco de las comunicacioneses citada, pero no aparece entre las prioridades del
nuevo Minicom, lunes, 3 de enero de 2011, acceso el 30/05/2014.


125

claro cul sera la marca principal de su gestin: la omisin total en cuanto al progreso de
cualquier propuesta de actualizacin del marco poltico y normativo de las comunicaciones. La
segunda cuestin dejaba tambin claro que el gobierno no tena intencin de contrarrestar el
argumento clsico de los periodistas conservadores, empresarios de radio y televisin y
polticos de derecha, respecto de que cualquier actualizacin de la legislacin de los medios de
comunicacin es equivalente al ejercicio de la censura. Ni Paulo Bernardo en ese momento, ni
Dilma Rousseff en las diversas ocasiones que tuvo para manifestarse sobre el tema, intentaron
siquiera desmontar este argumento con los hechos que, por ejemplo, el anterior gobierno haba
trado a la luz durante el seminario internacional organizado por la Presidencia de la Repblica.

En este episodio de la primera semana de gobierno parece haber quedado claro el
porqu de la eleccin de Paulo Bernardo para el ministerio de Comunicaciones. Cualquier otra
opcin que recayera sobre un cuadro parlamentario, de la academia o del movimiento social,
involucrado con el rea de las comunicaciones, tornara imposible el discurso evasivo o la
demostracin de ignorancia sobre el escenario mundial, liberal y capitalista, de las polticas y la
regulacin de las comunicaciones, en general, y de radio y televisin en particular.

Un episodio reciente, sin embargo, protagonizado por Dilma Rousseff, pero no en tanto
presidenta de la Repblica, sino por Dilma Rousseff, candidata para un segundo mandato
presidencial, ilumina una vez ms la forma repetitiva en la cual el PT en el gobierno se ha
tratado la cuestin de las polticas y la regulacin para la comunicacin social, como inform el
29 de mayo de 2014, entre otros vehculos de comunicacin, la Folha de S. Paulo, bajo el
ilustrativo ttulo:

Dilma dice al PT que har una regulacin de los medios. La Direccin del PT decidi incluir el tema
en el programa de la campaa electoral. La presidenta haba dejado de lado una propuesta del gobierno de Lula
que creaba normas para radiodifusin despus de asumir el mandato. Por Valdo Cruz y Andrea Sadide, de
Brasilia.
Dice la noticia, aqu reproducida en forma ntegra:
La Presidenta Dilma Rousseff contina contra la adopcin de cualquier tipo de control del contenido de
la prensa, como defienden los lderes del PT, pero cedi en parte a su partido y abrazar, en un posible segundo
mandato, la propuesta de regulacin econmica de los medios de comunicacin.
En su mandato, Dilma archiv la propuesta de regulacin elaborada durante el gobierno de Lula,
realizada por el ex ministro Franklin Martins (Comunicacin Social), que trataba de regular el sector de la
radiodifusin. En esa poca, Martins defendi tambin la creacin de un Consejo de Comunicacin para regular
el contenido en radio y TV.
La idea tena el apoyo de entidades que defendan el control social de los medios', pero fue ampliamente
criticada por representantes del sector. Para ellos, la agencia abrira resquicios legales para cercenar el periodismo
y la dramaturgia.
Segn los asesores, Rousseff apoyar un proyecto que regule y trate de los artculos 220 y 221 de la
Constitucin.

126

stos determinan que los medios de comunicacin no pueden ser objeto de monopolio u oligopolio y que la
produccin y programacin de radios y televisoras debe cumplir con los principios de produccin regional e
independiente. Trata tambin de la definicin de cmo debe ser la publicidad.
En una reunin reciente en el Palacio de Alvorada, Dilma dej claro al Partido de los Trabajadores que
no tiene la intencin de regular el contenido, pero seal que era pertinente tratar la parte econmica: No hay
quien me haga aceptar discutir el control de contenido. Pero la regulacin econmica no slo es posible discutirla
sino que es deseable, dijo.
El lunes (26/05), la Direccin Ejecutiva del PT decidi incluir la regulacin de los medios de
comunicacin en el programa del partido para la campaa presidencial. La democratizacin de la sociedad
brasilea requiere que todas y todos puedan ejercer plenamente la ms amplia e irrestricta libertad de expresin,
lo que involucra la regulacin de los medios de comunicacin -impidiendo prcticas monoplicas- sin que esto
implique ningn tipo de censura, limitacin o control de contenidos, dice.
La inclusin del tema en el programa del PT fue acordada con Dilma, mientras estuviese bien claro que
no habra ninguna propuesta de control de contenido. Histricamente, el PT y los sectores de la izquierda
consideran el dominio de la Red Globo. Lder de audiencia, la emisora posee la mayor asignacin del mercado
publicitario en el sector.
El modo de tratar el asunto fue definido durante la reunin de la cpula de campaa con la presidente
hace cerca de un mes, en el Palacio de Alvorada.
En el encuentro, los lderes del PT celebraron la intervencin del ex presidente Lula, cuando defendi la
regulacin de los medios en un tono interpretado como indicio para debatir tambin un control del contenido de
la prensa.
Segn Folha indag, los defensores del proyecto de regulacin de la prensa dijeron en la reunin: Que
bueno que Lula habl explcitamente de que hay que regular los medios.
Dilma, sin criticar al ex presidente, busc definir hasta donde aceptaba la discusin. Afirm que muchas
personas confunden regulacin con control de contenido, pero eso no lo puedo aceptar, agregando que tenemos
que calificar este discurso y que el presidente Lula est discutiendo regulacin.
En la reunin, estuvo presente el comando de campaa por la reeleccin. Adems de Dilma, el ministro
Aloizio Mercadante (Casa Civil), el presidente del PT, Rui Falcao, y el ex ministro Franklin Martins
(nfasis del autor).
Conclusin: el hechizo del tiempo

En la pelcula Hechizo del Tiempo (Groundhog Dog, en la original en ingls), el actor Bill
Murray interpreta a un aburrido meteorlogo de televisin que va a una ciudad del interior a
cubrir un evento anual, en el cual una marmota al salir de su madriguera el 2 de febrero, es
capaz de indicar si el invierno se extender por ms o menos tiempo. Atrapados en la ciudad
por una inesperada tormenta de nieve, que ni l, ni la marmota, fueron capaces de predecir, el
personaje de Murray se atasca en una trampa del tiempo, condenado a vivir el mismo da todos
los das que le siguen. Hechizo del tiempo puede ser una metfora apropiada para aquellos que

127

siguen, estudian, militan, teniendo a las polticas y a la regulacin de la radiodifusin como su
principal motivacin.

Pero, quizs la mejor metfora cinematogrfica para ilustrar la lucha por la
democratizacin de la comunicacin social en Brasil sea En un futuro prximo (The Edge of
Tomorrow, en el original en ingls) la pelcula de Tom Cruise recientemente lanzada, una
aventura de ciencia ficcin en la que el (sper) hroe interpretado por Cruise enfrenta una raza
de extraterrestres que invadieron la Tierra, pero, siguiendo el ejemplo del irnico y melanclico
anti-hroe de Murray, se atasca en el tiempo, condenado a volver siempre al da anterior a la
guerra contra los aliengenas. Pero si Murray, el meteorlogo, aprovech la trampa del tiempo
para mejorar como ser humano, Cruise, el guerrero, aprovecha las repeticiones para mejorar
sus habilidades y aumentar as las posibilidades para cambiar el curso del da y, quien sabe,
salvar a la Tierra de aquellas aliengenas fuerzas del mal.

Ambas metforas cinematogrficas son referencias de autoayuda, la de Murray en
particular. Y, por eso, portadoras de esperanza, muchas veces de ilusiones.

Pero, dejando de lado momentneamente este nuevo lado guerrero en las
comunicaciones de Dilma Rousseff, la candidata, con sus fieles escuderos, Luiz Incio Lula da
Silva, Rui Falco y, sobre todo, Franklin Martins (Mercadante no es ms que un extra en esta
historia), los ltimos casi doce aos no fueron slo de omisiones, aunque stas hayan sido las
de mayor impacto, en especial la mayor de ellas, la de la ley general que vuelve ahora al
escenario como tema de la campaa electoral. El surgimiento del Ministerio de Cultura como
un agente relevante para las polticas de comunicaciones y la creacin de la Empresa Brasil de
Comunicacin (EBC), la realizacin de la I Confecom, el esfuerzo final que condujo al
anteproyecto de ley coordinado por Franklin Martins, fueron acciones que introdujeron
nuevos e importantes elementos en el ambiente poltico y regulatorio de las comunicaciones.
Pero no se puede dejar de reconocer que slo un amplio debate poltico y normativo,
que incluya, ms all del debate tctico sobre la regulacin econmica de los medios de
comunicacin -ahora anunciado como una gran noticia para el campo del gobierno- un nuevo
modelo institucional para la televisin abierta, la comercial y la no comercial; que incluya en ese
debate sobre la televisin abierta una poltica a largo plazo para la llamada TV Digital, ms all
del debate precipitado que hoy domina la cuestin sobre la distribucin de la banda de 700
MHz para dar lugar a la cuarta generacin de comunicaciones mviles. Que los debates sobre
internet como el ahora definitivo ambiente convergente de las comunicaciones digitales no
queden restringidos a temas, ya presentados, como la neutralidad de la red, la privacidad y
seguridad de los datos de personales, sino que avancen para una comprensin cada vez mayor
del papel que en este escenario desempean las nuevas mega-corporaciones como Google,
Amazon, Facebook, Apple.
En resumen, el legado para la comunicacin de los gobiernos progresistas de Luiz Incio
Lula da Silva y Dilma Rousseff qued por debajo de las expectativas que tenan sus
simpatizantes y militantes, desde la posesin de Lula el 1 de enero de 2003. Es un legado
tmido, especialmente cuando se opone a lo que han logrado los gobiernos progresistas
vecinos de Amrica del Sur y Central. Las urnas electorales guardan todava la expectativa de
que parte de las omisiones aqu registradas sean reparadas en el prximo cuatrienio
presidencial, si Dilma Rousseff sale vencedora. Pero, tal como en las trampas del tiempo
cinematogrficas que se han recordado aqu, la promesa de una puntual regulacin econmica

128

de los medios, da la sensacin de que Brasil tendr, si Rousseff gana, ms de lo mismo, pero
sin las esperanzas que hicieron de los personajes de Murray y Cruise mejores en aquello que los
atormenta, como persona o como guerrero. De todas formas, los finales felices suelen ser
atributos, muy cuestionados por cierto, de las pelculas de Hollywood. Considerando que, en
las Amricas, nuestro cine acostumbra transitar entre la comedia, la tragedia y el melodrama.

Bibliografa

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Bar, Franois e Sandvig, Christian. US communication policy after convergence, Revista
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Dantas, Marcos. Resultados da I Confecom uma avaliao preliminar. Trabalho apresentado
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Comps, na PUC-MG, Belo Horizonte, MG, em junho de 2009.
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129

DIEZ AOS DE (LENTOS) AVANCES EN LA
REFORMA DE LAS COMUNICACIONES EN URUGUAY


GABRIEL KAPLN




Los poderes, el poder

Las tres familias

Tres grupos econmicos concentran el mayor poder en el sistema de medios de
comunicacin de Uruguay, teniendo como cabecera los canales privados de televisin
capitalinos. En ms de medio siglo han ido tejiendo una red de integracin horizontal y
vertical, controlando diversos medios adems de la televisin, as como la cadena de
produccin, distribucin, transmisin y venta de contenidos. Y aunque compiten entre s,
comparten algunos negocios estratgicos.

Las relaciones entre ellos no son siempre armnicas y han ido cambiando, as como la
integracin de alguno de los grupos. El grupo Romay-Salvo (Canal 4) tiene seis canales de TV
abierta, tres de pago y cuatro emisoras de radio. El grupo Fontaina-De Feo (Canal 10) es
dueo de tres canales abiertos, tres de pago, dos radios, un portal de noticias y servicios de
triple-play en un llamativo acuerdo con Antel, la telefnica estatal. El grupo Scheck, que
durante aos fue propietario de Canal 12, el diario El Pas y Radio Sarand, es hoy socio
minoritario del Grupo Cardozo-Pombo, cuyos intereses principales estn en el
supermercadismo pero conservan la televisin abierta y de pago y el semanario Bsqueda.

Los tres grupos gestionan juntos la Red Uruguaya de Televisin, que proporciona casi
toda la programacin y retiene el grueso de la publicidad de siete canales propios y de otros
diez en el interior del pas, que por esta va dependen tambin de ellos y tienen escaso margen
para desarrollar produccin propia.

Cuando se inici la TV de pago en la dcada del noventa crearon la empresa Equital, que
operaba como un nico proveedor para Montevideo. Esta situacin, que violaba de modo

Se toma aqu buena parte de otro texto -Pantallas cotidianas (Kapln 2014)- con algunas
actualizaciones y agregados. Se ha mantenido en general el texto original, un trabajo para difusin
masiva, sin inserciones continuas de referencias bibliogrficas, aunque se encontrarn algunas al final.

Gabriel Kapln es Doctor en Estudios Culturales, docente e investigador de la Facultad de


Informacin y Comunicacin de la Universidad de la Repblica de Uruguay, donde actualmente dirige
el Instituto de Comunicacin, el grupo de investigacin AlterMedia y el Observatorio de las Profesiones
de la Comunicacin. Presidi el Comit Tcnico Consultivo para la nueva Ley de Servicios de
Comunicacin Audiovisual e integra el Consejo Honorario Asesor Independiente de Radiodifusin. Ha
escrito numerosos libros y artculos en temas de su especialidad. Entre otros Aprender y ensear en tiempos
de Internet (2005), Educar ya fue? Culturas juveniles y educacin (2008), Polticas, discursos y narrativas en
comunicacin (org. 2011).

130

demasiado evidente las normas vigentes, fue sancionada por las autoridades lo que, sumado a
algunos problemas entre ellos, llev a que establecieran una relativa autonoma de operacin.
Pero la alianza se mantiene y Equital controla once empresas de televisin para abonados en el
interior y brinda servicios y contenidos a otros 60 pequeos cableros locales. Slo en
televisin, entonces, 22 seales abiertas y 76 de pago estn vinculadas a este conglomerado.

Este esquema de funcionamiento oligoplico les permite captar el 75% de la audiencia
televisiva en general y 95% de la de televisin abierta, marcando la agenda informativa y
cultural de los uruguayos. Su peso econmico es tambin decisivo en el sector: facturan el 46%
de los abonos de la televisin de pago y el 95% de la publicidad de la televisin abierta -que
absorbe la mitad de la inversin publicitaria del pas- (Lanza y Bouquet, 2011).

Como se ve han tenido cierta competencia en la televisin de pago, donde juegan fuerte
dos empresas extranjeras. Desde fines de los noventa ha ido creciendo un competidor nacional
en la produccin y distribucin de contenidos en torno a la empresa Tenfield y la seal VTV.
Hay tambin un empresario extranjero tras el grupo de radios en torno a Sarand y varios
grupos regionales o departamentales que, en una escala mucho ms pequea, controlan varios
medios en sus zonas de influencia.

Pero la principal presencia extranjera se da a travs de los contenidos que distribuyen los
tres grandes grupos. En ese sentido tienen una posicin dominante hacia dentro, pero
dependiente en lo externo. El pequeo tamao del mercado se plantea siempre como la
principal limitante de la produccin local. Aunque hay en el pas una interesante capacidad de
produccin como lo muestra el desarrollo reciente del cine nacional los medios privados casi
no le abren lugar.

Pero su posicin dominante nunca es segura. Tal vez por ello dos de los grandes (el 10 y
en menor medida el 12), han empezado a invertir en los ltimos aos en produccin propia y
apuntan a la exportacin de algunos contenidos. Los tres han presionado fuertemente para que
los gobiernos establezcan barreras o no levanten las existentes a la entrada de nuevos
competidores, tanto externos como internos. Tambin para que se les levanten las que a ellos
les han impedido o dificultado entrar en el mercado de servicios convergentes entre televisin
y telecomunicaciones.

La situacin oligoplica y de falta de competencia son factores clave en algunos de los
problemas de la televisin uruguaya: escasa produccin local, poca diversidad e innovacin,
baja calidad. Es por ello que organismos internacionales, tanto desde la perspectiva de los
derechos humanos como de la diversidad cultural, ven en la concentracin de los sistemas
mediticos un problema clave a resolver (Unesco 2008, CIDU 2010). El estmulo a la entrada
de otros actores y un sistema regulatorio que limite la concentracin son los dos movimientos
posibles y necesarios para ello. Veamos qu ha pasado en estos dos aspectos en Uruguay.

Los parientes pobres?

Uruguay, como el resto de Amrica Latina, imit slo parte de dos tradiciones que se
han tomado siempre como referencia: la europea y la estadounidense. En el caso europeo, los
sistemas de medios se desarrollaron sobre la base de una presencia muy fuerte del sector
pblico, financiado con aportes de los ciudadanos. En Estados Unidos, la base fue el sector

131

privado sustentado en la publicidad, pero con fuertes regulaciones estatales anti-concentracin.
Los sistemas latinoamericanos se basaron en el sector privado comercial, pero con muy dbiles
regulaciones.

La radio y la televisin pblicas en Uruguay fueron tradicionalmente la cenicienta del
sistema de medios. Desde su nacimiento encontraron diversos obstculos para su desarrollo:
tendencia a reducirse a la alta cultura, severas deficiencias tcnicas y de programacin, reglas
de juego estatales que hacen difcil la gestin de un medio de comunicacin, carencias
financieras y presupuestarias, tercerizaciones que en general empeoraron la situacin, presin
del sector privado para que las cosas siguieran as y no apareciera un competidor estatal.
Quienes ocuparon los sucesivos gobiernos y designaban sus autoridades parecen haberla visto
como una pieza menor de la gestin gubernamental ms que como un protagonista de lo
pblico.

Por eso el caso de TV Ciudad
1
fue, en el momento de su aparicin en los 90, una
novedad interesante, desafiante incluso para el sector privado. Aunque doblemente limitado
por restricciones financieras y de cobertura (al ser accesible slo a travs de la televisin de
pago), mostr posibilidades impensadas hasta ese momento. Aunque ms tarde empez a
padecer algunos de los problemas de su hermano mayor, las alianzas puntuales con Televisin
Nacional abrieron perspectivas de mutuo fortalecimiento.

Los esfuerzos realizados desde 2005 tanto en la radio como en la televisin pblica en
cuanto a inversiones, presupuesto de funcionamiento, produccin y programacin, han dado
frutos todava tmidos en materia de audiencia. Una reforma ms profunda parece necesaria y
la creacin de un Servicio de Comunicacin Audiovisual, anunciado en 2012, puede contribuir
en esa direccin. Se trata de articular y potenciar las radios, el canal estatal y el Instituto del
Cine y el Audiovisual, con mayor autonoma y mecanismos de participacin ciudadana en la
gestin. Algo similar se plantea tambin en el proyecto de Ley de Servicios de Comunicacin
Audiovisual, puesto a consideracin del Parlamento en 2013.

Pero otros medios pblicos asoman tambin en el horizonte. TV Ciudad se propone
salir de su encierro en la televisin de pago y acceder a transmisiones de aire en toda el rea
metropolitana. La pequea y experimental radio universitaria comenz a llegar a casi todo
Montevideo en 2013 y la Universidad de la Repblica se propone desarrollar un proyecto de
televisin universitaria con proyeccin nacional. Es posible tambin que surjan nuevos medios
pblicos departamentales o regionales en el interior. Todo depender del modo en que se
despliegue la televisin digital y el marco regulatorio general de los medios en el pas, como
veremos luego.

Por otro lado a comienzos de la ltima dcada del siglo XX aparecieron en el escenario
las radios comunitarias. Tras quince aos de persecucin e ilegalidad y dos de discusin
parlamentaria, se aprob la Ley de Radiodifusin Comunitaria. En 2008 comenz un lento y
complejo proceso de aplicacin, al presentarse a un registro voluntario ms de 400 emisoras
interesadas en regularizar su situacin... o aprovechar la oportunidad para meterse en el dial.
Casi un centenar de ellas fueron efectivamente habilitadas en una primera etapa y en 2012

1
Seal televisiva de la Intendencia de Montevideo, creada durante el primer gobierno de izquierda en la
capital del pas.

132

comenzaron a realizarse llamados a nuevos interesados, que pueden incluir a los rechazados en
primera instancia, superando hoy las 130 emisoras habilitadas.

Los efectos de esta primera etapa son desparejos y en conjunto dbiles como para alterar
sustancialmente el panorama general de la comunicacin en el pas. Pero la Ley que le dio
marco tiene caractersticas pioneras que, como veremos, prefiguran cambios ms profundos
para el sector y para el conjunto del sistema de medios. Entre otras cosas es en ese marco que
se plante la posibilidad de televisoras comunitarias, una oportunidad para la aspiracin de la
central de trabajadores de acceder a este medio y eventualmente para otras de la sociedad civil.

La entrada a la cancha de nuevos o ms potentes actores pblicos y comunitarios puede
ser una de las claves de transformacin del sistema de medios. Otra tiene que ver con el marco
regulatorio del propio sector privado-comercial y del conjunto del sistema.

La mejor ley (es la que) no existe

Algunos de los problemas del sistema meditico actual provienen de una legislacin muy
rezagada, generada en su nudo principal a fines de los aos 70, durante la dictadura cvico-
militar, y refrendada luego con pocos cambios importantes. Sin duda se requiere un nuevo
marco legal, que atienda los cambios tecnolgicos de las ltimas dcadas y los compromisos
del pas con estndares democrticos, que respeten de modo integral el derecho a la
informacin y la comunicacin del conjunto de los ciudadanos y reflejen mejor su diversidad
social, cultural y poltica.

Pero una aplicacin rigurosa de la legislacin an vigente podra haber evitado o
mitigado algunos de los problemas. Por ejemplo, el Decreto Ley 734 de Radiodifusin, de
1978, limita las frecuencias que una misma persona puede usufructuar a dos en cada banda
(AM/FM/TV) y a tres en total. Tambin impide la adjudicacin a extranjeros y la transferencia
a un tercero sin autorizacin expresa. Cmo se explica entonces la existencia de los
conglomerados mediticos de las tres familias, la presencia notoria de empresas extranjeras y la
continua compra y venta de emisoras? Las dos primeras mediante el uso de testaferros y la
ltima por una actitud permisiva de sucesivos gobiernos.

A la salida de la dictadura fue habitual adems que los gobiernos entregaran frecuencias a
amigos y conocidos poco antes o poco despus de las elecciones, ayudndolos luego a
sostenerlas con publicidad oficial o auspiciando indirectamente el negocio de la venta de
frecuencias. La legislacin vigente, que otorgaba discrecionalidad absoluta al Poder Ejecutivo
para estas adjudicaciones, contribuy mucho a sta y otras prcticas poco transparentes.
Tambin el hecho de que estas adjudicaciones no tuvieran plazo, sino que fueran precarias y
revocables, algo que fue interpretado como vitalicias y hereditarias.

Frente a esto las propuestas de nueva legislacin chocaron habitualmente con un
discurso que, en nombre de la libertad de expresin, defenda el mantenimiento de este estado
de cosas. La frase no hay mejor ley de medios que la que no existe, utilizada por empresarios
y dirigentes polticos de los ms variados sectores, parece ignorar la legislacin vigente y su
deficiente aplicacin. Parece eludir adems el hecho de que los medios han estado lejos de
quedar librados a las leyes del mercado. Por el contrario, es slo gracias a una activa
intervencin gubernamental que se ha posibilitado el ingreso y la permanencia de algunos

133

actores a ese mercado e impedido la presencia de otros. Las adjudicaciones de licencias para
operar servicios de televisin para abonados en los 90 es el ejemplo ms notorio.

As las cosas: cmo encarar una reforma a fondo del sistema? Cmo hacerlo en un
contexto de cambios tecnolgicos y qu se ha avanzado hasta el momento en esa direccin? Lo
veremos a continuacin.

Democratizar las comunicaciones?
Avances y vacilaciones

En el ao 2000 se plantean cambios en materia de regulacin y control al crearse la
Unidad Reguladora de Servicios de Comunicacin (URSEC), que toma a su cargo buena parte
de las competencias de la Direccin Nacional de Comunicaciones, que an operaba en la
rbita del Ministerio de Defensa (otra herencia de la dictadura). La URSEC comienza a realizar
estudios tcnicos, mayores controles en el uso del espectro, medidas de estmulo a la
competencia y el estudio de una posible regularizacin del sector comunitario, que no llega a
concretarse.

El gobierno del Frente Amplio
2
, que asume en 2005, inclua en su programa propuestas
de cambios ms profundos. Aquel programa planteaba:

Fortalecer los medios pblico-estatales.
Regularizar y estimular el desarrollo de medios comunitarios.
Estimular la competencia y la calidad y desestimular la concentracin de los medios
comerciales.
Un rediseo institucional, incluyendo canales de participacin para la sociedad civil en el
debate y la orientacin de las polticas de comunicacin.

Estas lneas son congruentes con las recomendaciones de organismos internacionales
como las relatoras de Libertad de Expresin de la ONU y la OEA, que sealan los riesgos que
la concentracin de medios implica para los sistemas democrticos. La UNESCO, por su
parte, entiende que un sistema meditico saludable debe tener un equilibrio entre medios
pblicos, privados y comunitarios.

Entre 2005 y 2009 los avances en esta direccin fueron interesantes aunque lejos de
abarcar el conjunto de aspectos que el programa sugera. Entre los principales:
Comenz un proceso de fortalecimiento de los medios pblicos, ampliando su cobertura,
diversificando su oferta y mejorando su calidad.
Se aprobaron la Ley de Radiodifusin Comunitaria y La Ley de Acceso a la informacin
Pblica, que apunta a combatir el secretismo en los organismos del estado. Tambin se
modificaron aspectos de la Ley de Prensa que implicaban riesgos para el trabajo
periodstico.

2
El Frente Amplio, nacido en 1971, es una amplia coalicin que incluye desde partidos histricos de la
izquierda como el Socialista y el Comunista a grupos escindidos de los tradicionales partidos blanco y
colorado, que dominaron la poltica uruguaya por ms de un siglo.

134

Se estableci por ley la prohibicin de adjudicar frecuencias de radio y televisin un ao
antes y seis meses despus de las elecciones. Tambin comenz a hacerse un uso ms
cuidadoso de la publicidad oficial, aunque no lleg a establecerse una regulacin clara en la
materia.
Se favoreci el acceso a internet, con el Plan Ceibal, ampliando la cobertura y bajando los
costos de conexin.
Se traslad la Direccin Nacional de Telecomunicaciones (Dinatel) al Ministerio de
Industria, Energa y Minera, aunque prcticamente permaneci inactiva en ese perodo.

Este aspecto institucional result ms importante de lo previsto. La falta de un
organismo de gobierno capaz de disear y articular polticas en esta materia favoreci la
dispersin, ausencia, debilidad o incongruencia de muchas decisiones. Un caso claro fue el de
la televisin digital, como veremos luego.

Tal vez este vaco estatal explica que algunas de las iniciativas ms importantes no fueron
impulsadas por el gobierno sino por organizaciones de la sociedad civil. Fue el caso de la Ley
de Radiodifusin Comunitaria, de doble importancia. Por un lado, por sus caractersticas
amplias: a diferencia de otras legislaciones ms restrictivas no establece lmites de cobertura o
restricciones para financiarse con publicidad, y obliga a reservar un tercio del espectro
radioelctrico para el sector comunitario, tanto en radio como en televisin. En otros pases, la
legislacin reduce a los medios comunitarios a ser pocos, pequeos y pobres (Calleja 2008).
Este riesgo, sin embargo, puede producirse por efecto de una aplicacin incompleta de la ley y
de la propia debilidad del sector, algo que en buena medida ha sucedido.

Por otro lado esta ley estableci criterios de transparencia y participacin en los procesos
de adjudicacin de frecuencias. Obliga a presentar propuestas comunicacionales que se
someten a evaluacin de un organismo asesor con representacin de organizaciones vinculadas
al tema y a una audiencia pblica en la poblacin a la que va dirigida la propuesta.

Mecanismos similares fueron adoptados para el sector privado a partir de un decreto de
2008. Y formaron parte de las propuestas del gobierno que asumi en 2010 cuando la, ahora s,
activa Dinatel convoc a discutir sobre una Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual
(tambin llamada ley de medios).

El Comit Tcnico Consultivo conformado a estos efectos, con participacin de los
empresarios del sector, organizaciones sociales y acadmicas, logr ms acuerdos de los
esperados. La nueva legislacin debera propender a:

Un equilibrio entre medios privados, pblicos y comunitarios, con propuestas especficas
para el desarrollo de estos dos ltimos, los ms dbiles del sistema.
Procedimientos transparentes para la adjudicacin de licencias y frecuencias, con
limitaciones efectivas en el mximo de licencias a un mismo adjudicatario.
Promocin de la mxima libertad de expresin, con regulaciones mnimas en materia de
contenidos (infancia, adolescencia, discriminacin, publicidad engaosa) y la creacin del
Ombudsman o Defensor de las Audiencias.
Promocin de la produccin nacional, local e independiente y estmulos a la calidad de los
medios.

135

Un plan de educacin para la comunicacin promoviendo un uso activo y crtico de los
medios por parte de la ciudadana.
Una institucionalidad que incluyera un organismo de diseo de polticas a nivel
gubernamental, un regulador independiente y mecanismos de participacin social.

Si bien no se lleg a acuerdos definitivos en algunos puntos, se trataba de una muy
buena base para avanzar. Uruguay pareca poder llegar a una ley de medios sin los niveles de
confrontacin registrados en otras partes.

Aunque el gobierno pareci inicialmente archivar la iniciativa, finalmente en mayo de
2013 envi al Parlamento un proyecto de Ley que recoge muchos de estos acuerdos. Es
posible (y esperable), que se apruebe antes del final de la legislatura, probablemente con
mejoras en algunos aspectos dbiles, especialmente en lo referido a la independencia del
organismo regulador.

Todo indica que, de aprobarse, contar slo con los votos de los legisladores del
gobierno (que tiene mayora propia en el parlamento), y la cerrada oposicin de los
empresarios de los medios concentrados que, tras el enfriamiento por el propio gobierno del
proceso de construccin consensual o negociado iniciado en 2010, opt por volver a sus
posiciones anteriores anti-regulatorias. Tiene, en cambio, un fuerte apoyo de actores sociales y
acadmicos agrupados en la Coalicin por una Comunicacin Democrtica.

La oportunidad digital

La digitalizacin de la transmisin televisiva ofrece cuatro posibilidades nuevas respecto
a la tradicional televisin analgica:
Mayor nitidez de la imagen, por ejemplo transmitiendo en alta definicin (HD por su sigla
en ingls).
Transmisin de cuatro o cinco seales en un mismo canal, con programacin diferente
para cada uno, en este caso con calidad estndar (SD), o una seal de calidad media y dos o
tres estndar. Por eso en TV digital hay que distinguir canal de seal.
Transmisin para dispositivos mviles (telfonos, tabletas).
Servicios interactivos, con algunas prestaciones similares a las que ofrece internet.

Estos cuatro aspectos se pueden combinar de modos muy diversos, y cada sociedad
debe decidir cul es el mejor modo de hacerlo. Por ejemplo priorizando la calidad de imagen, la
cantidad de seales o combinando ambas; impulsando la interactividad como un modo de
incluir a quienes tienen poco acceso a internet, etc.

Decidir estas cuestiones es un aspecto central de las polticas de comunicacin hoy. Por
ejemplo pueden implicar una oportunidad para abrir la cancha a nuevos actores, aprovechando
la multiplicidad de seales posibles en un mismo canal. O bien establecer barreras a la entrada
de nuevos competidores y dejar las nuevas posibilidades en manos de quienes ya controlan hoy
la televisin abierta, como se hizo con la televisin para abonados en los aos 90.

Despus de cinco aos de vacilaciones, marchas y contramarchas en este tema,
incluyendo el cambio de sistema tcnico a utilizar (primero el europeo, luego el nipo-brasileo)

136

a comienzos de 2012, se estableci por decreto el marco para las adjudicaciones, el despliegue
de la televisin digital y el apagn analgico, anunciado para fines de 2015.

El marco propuesto prev, entre otros aspectos:
Hasta seis canales pblicos, siete comerciales y siete comunitarios en Montevideo y tres de
cada tipo en cada zona del interior, lo que puede significar eventualmente decenas de
seales diferentes, ms all de que inicialmente se abrirn llamados para un nmero menor
de canales.
Adjudicacin de licencias a partir de propuestas que ofrezcan variedad de seales y
contenidos, produccin nacional, local e independiente, servicios diversos en cuanto a
definicin de imagen, interactividad y movilidad. Propuestas que sern evaluadas por
organismos asesores con integracin plural y tras pasar por audiencias pblicas. Las
adjudicaciones sern por 15 aos con la opcin de renovacin por otros diez.
La posibilidad de una red pblica de transmisiones, que facilitara el acceso de pequeas
empresas, organizaciones sociales u otras entidades que no tengan capacidad de instalar un
canal pero s pueden producir una seal.

Tras nuevas vacilaciones y algunas modificaciones inesperadas, finalmente en mayo de
2013 se realizaron los primeros llamados a propuestas de televisin digital. El llamado se hizo
para menos canales que los reservados en el decreto de 2012 y se realiz una adjudicacin casi
automtica a los que ya tenan concesiones previas. Durante el trmite licitatorio, adems, el
gobierno tuvo nuevas marchas y contramarchas que generaron polmicas y empaaron un
proceso que pudo ser ejemplar.

El resultado final, sin embargo, puede ser interesante. Se espera que entre fines de 2014 y
comienzos de 2015 estn al aire en Montevideo dos nuevos caales comerciales, un nuevo
canal pblico y un primer canal comunitario, cada uno de ellos con dos seales diferentes,
triplicando la oferta televisiva actual. En el interior habra cuatro nuevos canales comerciales y
cuatro pblicos. El efectivo despliegue de todo este potencial no es claro an, en tanto la
puesta en marcha de cada uno de estos nuevos canales implica costos que no todos parecen
estar en condiciones de asumir adecuadamente y no hay una previsin de fondos pblicos
importantes para apoyarlo.

Diez aos despus

Cuando estn por cumplirse diez aos de gobierno del Frente Amplio y con procesos
clave an inconclusos o en curso (despliegue de la televisin digital, ley de medios), podemos
intentar un balance revisando cinco de los ejes de cambio planteados inicialmente.

Diversidad. Avanzar desde el actual predominio del sector comercial concentrado de
medios a un sistema ms equilibrado y diverso era uno de los ejes programticos planteado. En
el perodo se fortaleci el sector pblico y se legaliz el comunitario. El sector comercial, sin
embargo, mantiene su hegemona y no se han concretado polticas efectivas anti-
concentracin, lo que en parte puede ocurrir tras la aprobacin de la ley. Los nuevos actores de
la televisin digital pueden tambin tener un impacto importante en esta direccin.


137

Transparencia y orientacin. Avanzar desde las adjudicaciones discrecionales sin criterios
claros a la transparencia y los criterios orientadores. Por ley para el sector comunitario y por
decreto para el comercial se avanz de modo importante en este aspecto, aunque sin revisar las
adjudicaciones previas, que constituyen el grueso del sistema meditico. La Ley de medios
puede implicar una poltica ms decidida en este sentido, lo que depender mucho de su
implementacin. A los consejos consultivos y audiencias pblicas como formas de
participacin ciudadana para la elaboracin e implementacin de polticas, se sumara tambin
una ombudsman o defensora de las audiencias.

Contenidos. Se planteaba avanzar desde una pantalla con predominio de contenidos
importados de baja calidad a una mayor produccin propia de calidad, con polticas de
estmulo a la produccin nacional, local e independiente. Para ello se han implementado
diversos mecanismos de financiamiento y fondos de fomento, aunque su volumen no es muy
alto y el tamao del mercado sigue siendo una limitante clave para la sustentabilidad del sector.
Las polticas de apoyo a la distribucin local y regional no han alcanzado hasta ahora un
impacto suficiente, algo que puede en parte revertirse para el nivel local con las cuotas mnimas
previstas en la ley de medios. sta prev adems controles sobre algunas reas imprescindibles,
como minoridad o contenidos discriminatorios, que hasta el momento han sido dbiles o
inexistentes.

Marco institucional. Poco al comienzo y bastante ms en la mitad del perodo, se ha
avanzado hacia una institucionalidad bastante ms consistente para generar e implementar
polticas de comunicacin, aunque se trata de un aparato an dbil. La ley plantea un marco
ms claro, institucionalizando adems formas de participacin social desarrolladas en este
perodo. Las vacilaciones del gobierno sobre la independencia del organismo de aplicacin
debilitaron su posicin en este sentido, tanto a nivel interno como externo, pero parecen
resolverse finalmente en la direccin adecuada.

Convergencia. El marco institucional previsto en la ley aparece, sin embargo, poco
articulado con las polticas para las telecomunicaciones, algo clave en un contexto de
convergencia con los medios tradicionales. En este terreno la empresa telefnica estatal, que
tiene un cuasi monopolio de las redes de datos, incluyendo el actual despliegue de la fibra
ptica, juega un papel clave sobre el cual se discute poco al pensar las polticas de
comunicacin. Vale decir, sin embargo, que ha jugado tambin en una direccin
democratizadora, al menos en trminos de acceso creciente de la poblacin a los servicios.

El conjunto muestra, sin duda, avances importantes en los cinco ejes. Tambin un ritmo
ms lento del que poda esperarse y, sobre todo, vacilaciones, marchas y contramarchas. De
hecho las polticas de comunicacin nunca han tenido una prioridad central en la agenda
poltica progresista y ha faltado una consolidacin interna suficiente que haga de aquel
programa un norte claro de accin. Conviven entonces en la izquierda y en el gobierno
impulsos de cambio y tendencias que prefieren no afectar el statu quo bsico y establecer
transacciones con los poderes establecidos. Los movimientos sociales tampoco han tomado el
tema con demasiada fuerza, aunque varios de los ms importantes participan de la Coalicin
por una Comunicacin Democrtica y han sido impulsores clave de muchas de las iniciativas
que se concretaron en el perodo.


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139

DEFINIR LA ESCENAR PBLICA. MEDIOS Y
POLTICA EN LAS DEMOCRACIAS SUDAMERICANAS:
URUGUAY Y ARGENTINA (2003-2013)
*

GABRIEL VOMMARO
**
E IVAN SCHULIAQUER
***



Presentacin

A travs del estudio de los casos argentino y uruguayo, este artculo se propone analizar
la relacin de los gobiernos progresistas y nacional-populares sudamericanos
1
con los medios
de comunicacin
2
. Estos gobiernos han puesto a los medios en el centro de su discurso
poltico y, en algunos casos, de sus polticas pblicas. Nuestro objetivo es dar cuenta, de
manera comparada, de las condiciones y los modos en que se dio esta relacin, lo que ha
favorecido el hecho de que la construccin meditica de la realidad en la regin se convierta en
un problema pblico. Para eso, aunque no desconocemos el crecimiento de los flujos
comunicacionales trasnacionales en la ltima dcada, entendemos que la dimensin nacional es
an relevante, estructurante y central para entender la relacin entre medios y poltica
(Waisbord, 2013 a y b).

Nos ocupamos entonces de la relacin del kirchnerismo (desde 2003 hasta la
actualidad) y del Frente Amplio (desde 2005 a la fecha) con los medios de comunicacin. Se
trata de gobiernos progresistas que arribaron a la cabeza del Estado luego de crisis sociales,
econmicas y polticas surgidas tras las reformas neoliberales en ambos pases. Esos gobiernos
coincidieron en nombrar a los grandes medios de comunicacin comerciales como sus
opositores polticos. Tambin coincidieron en anunciar su voluntad poltica de regular
mercados mediticos altamente concentrados. Sin embargo, ese diagnstico compartido no

*
Este artculo recoge resultados de investigaciones anteriores realizadas por Gabriel Vommaro, algunos
de cuyos resultados fueron publicados en (Vommaro, 2008 a y b), y de una investigacin doctoral en
curso- de Ivan Schuliaquer sobre los gobiernos de la nueva izquierda sudamericana y los grandes grupos
mediticos nacionales.
**
Investigador-docente y coordinador del rea de Poltica de la Universidad Nacional de General de
Sarmiento (UNGS). Investigador del CONICET. Doctor en Sociologa (EHESS).
*** Doctorando UBA-Paris 3. Becario CONICET con sede en la UNGS. Magster en Sociologa (Paris
IV-ENS). Licenciado en Ciencia Poltica (UBA).
1
Se trata, en ambos casos, de gobiernos que se construyen en oposicin a las polticas neoliberales que
los precedieron. Como seala Ramrez (2006), las diferencias entre los distintos tipos de gobiernos
progresistas en la regin no pueden ser pensadas en trminos dicotmicos de izquierda moderna vs.
izquierda populista. Al mismo tiempo, compartimos con Svampa (2008) que el kirchnerismo como
movimiento poltico comparte la matriz poltica nacional-popular ya presente en el peronismo clsico, y
por eso preferimos nombrarlo de este modo.
2
En este artculo, trabajamos los medios en su dimensin eminentemente poltica. Es decir, en sus
espacios polticos, y, por tanto, dejamos de lado la realidad de los medios de comunicacin ligada al
puro entretenimiento (novelas, pelculas, programas de juegos) y a la pura formacin (programas
educativos, documentales).

140

hizo que sus aproximaciones a los medios fueran similares. Como veremos, hay ciertas
continuidades, pero tambin diferencias entre uno y otro caso.

Quisiramos argumentar as que para comprender las transformaciones en la relacin
entre medios y gobiernos es necesario distinguir dos perspectivas en las que pueden ser
entendidos los medios de comunicacin, sin las cuales correramos el riesgo de superponer
rdenes de la realidad que los propios actores no siempre distinguen, pero que operan en
diferentes registros.

Por un lado, los medios son actores polticos. Basados en proyectos polticos o
poltico-comerciales de sus propietarios, se trata de empresas colectivas en el doble sentido del
trmino. Es decir, emprendimientos comerciales que buscan maximizar sus ganancias y
organizaciones colectivas que a travs de circuitos ms o menos formalizados de coordinacin
(jerarquas en las redacciones, restricciones comerciales, poltica editorial) orientan la accin de
diversos tipos de agentes (periodistas, presentadores, tcnicos)en pos de objetivos trazados por
la direccin.

Por otro lado, los medios son espacios de interaccin entre diferentes actores. Los
periodistas y presentadores (y sus productores: tanto los tcnicos como los propietarios de los
medios) son los organizadores de estos espacios: marcan los tiempos de uso de la palabra, el
contenido de los debates (Landi, 1992). Pero esto solo como pretensin, porque reciben en
esas escenas mediticas, o preparadas para ser mediatizadas, a otros actores que tambin
pretenden incidir en su organizacin: expertos, polticos, dirigentes sociales, intelectuales,
religiosos. En otros trabajos, con el trmino espacio de la comunicacin poltica quisimos
hacer referencia a este campo de interaccin conflictivo, en el que est en juego la definicin
de la coyuntura y de sus problemas, y que articula actores y lgicas de accin diferentes
(Vommaro, 2008 a y b). Al mismo tiempo, esos otros actores tienden a producir escenas por
fuera de los medios para que sean mediatizadas, pero en condiciones y formatos no
directamente controlados por los actores de los medios masivos: los usos de las redes sociales
(en especial de Twitter, como canal directo), as como de dispositivos ms tradicionales como
las cadenas nacionales de comunicacin oficial funcionan en este sentido.

La relacin entre medios y poltica se vincula, entonces, con el modo en que los
medios, como actores colectivos, intervienen en la construccin de la realidad, en la definicin
de la coyuntura, sus problemas y soluciones y, por otro lado, con la conflictiva organizacin de
los regmenes de interaccin meditica en los que los actores de los medios comparten la
escena, de manera conflictiva y/o cooperativa, con otros actores, entre los que se encuentran
los polticos y gobernantes.

A los fines de nuestro trabajo, la manera en que los gobiernos progresistas se
relacionan con los medios de comunicacin como actores no debe ser as confundida con la
manera en que se relacionan con el espacio de la comunicacin poltica. Con estas distinciones,
podemos entonces comprender qu sucedi en estos aos de gobiernos progresistas y
nacional-populares en la relacin entre medios y poltica: cmo se relacionaron los gobiernos
con los medios como actores colectivos, y cmo con la lgica meditica de interaccin poltica.
Para ello, procederemos de la siguiente manera. En primer lugar, recorreremos los
principales aportes de los estudios sobre comunicacin poltica y polticas de la comunicacin
para identificar las dimensiones relevantes para su estudio. A continuacin, definiremos cuatro

141

dimensiones de anlisis que nos permiten abordar nuestro objeto tomando en cuenta tanto el
modo en que los actores definieron sus estrategias en el juego de la comunicacin poltica y en
el terreno de las polticas de la comunicacin, como los condicionamientos histricos e
institucionales que orientaron y moldearon las prcticas y estrategias de estos actores. En tercer
lugar, recorreremos, a partir de estas dimensiones, los rasgos asumidos por la relacin entre
gobiernos y medios de comunicacin en los dos casos. La comparacin constante nos
permitir identificar, al final, la especificidad de los casos argentino y uruguayo y aportar a los
estudios en la materia sealando factores relevantes para entender el comportamiento de los
actores en torno a la problemtica estudiada.

Un campo en desarrollo

Recientemente, la relacin entre medios y poltica en Amrica latina fue estudiada, de
manera comparada, a travs de dos dimensiones fundamentales. Por un lado, los estudios
sobre economa poltica de los medios se enfocaron en la estructura de propiedad de los
mismos, identificaron mecanismos de concentracin de la produccin y circulacin de
informacin e indagaron en los modos de regulacin legal de estos mercados (Becerra y
Mastrini, 2006 y 2009; Albornoz, 2011). Por otro lado, autores identificados con el estudio de
la comunicacin poltica analizaron la relacin entre las empresas mediticas y el sistema
poltico, con especial nfasis en el modo en que los gobiernos, y los Estados, se relacionan con
los medios (Fox y Waisbord, 2002; Kitzberger, 2012; Waisbord, 2013c). Nuestro trabajo se
focaliza en la segunda dimensin, aunque considera la primera como una de las condiciones
estructurales fundamentales sobre las que opera la relacin/tensin entre los actores
mediticos y los actores polticos.

Para quienes trabajan sobre los casos latinoamericanos, la investigacin de Hallin y
Mancini (2004), que se ha convertido en un clsico en los estudios comparados sobre medios,
constituye una referencia ineludible. Estos autores crearon una tipologa para explicar la
relacin entre medios y poltica en Europa, Estados Unidos y Canad y discutieron la manera
en que se haba desarrollado el campo hasta entonces bajo la gida del texto fundador Four
Theories of the Press (Siebert, Peterson y Schramm, 1956), muy vinculado, como la mayor parte
de la literatura hasta entonces (Hardt, 1988), a una lectura estadounidense de la Guerra Fra y
organizado en torno a idearios antes que a la estructuracin de la relacin entre medios y
poltica. En su trabajo, Hallin y Mancini tuvieron en cuenta cuatro dimensiones: 1. El
desarrollo de mercados de medios de comunicacin. 2. El paralelismo poltico. Es decir, la
relacin entre los medios y los partidos polticos y la manera en que la estructura de los medios
refleja las divisiones polticas de la sociedad. 3. La profesionalizacin del periodismo, medido a
partir de la autonoma con la que se desarrolla el trabajo, la existencia de normas profesionales
distintivas y la orientacin de la profesin bajo una tica de servicio pblico. 4. El grado y la
naturaleza de la intervencin del Estado en los sistemas de medios.

Aunque este estudio no tiene una traduccin inmediata a otros contextos nacionales
(de Albuquerque, 2013; Hallin y Mancini, 2012), permite identificar las dimensiones a tener en
cuenta para analizar la relacin entre medios y poltica en los casos seleccionados en nuestro
trabajo. La primera, la segunda y la cuarta dimensin sealan la importancia de la relacin entre
mercado meditico, sistema poltico y Estado. La tercera, en tanto, se interesa en el modo en
que los profesionales del trabajo meditico operan en la relacin entre medios y sistema
poltico. Su identificacin tiene el mrito de subrayar la especificidad de un tipo de actor

142

muchas veces solapado con los medios como empresa y como actor poltico-econmico
colectivo.

La llegada al gobierno de fuerzas progresistas y nacional-populares latinoamericanos
que pusieron a los medios en el centro de su discurso y de su intervencin pblica
3
atrajo la
atencin de los investigadores de la comunicacin poltica. Contra los planteos que identifican
el estilo poltico de los gobiernos como variable explicativa de su relacin con los medios,
Philip Kitzberger (2012) sostiene que la distincin entre gobiernos de izquierda populistas y no
populistas oscurece las comparaciones y las continuidades entre unos y otros casos. Propone
centrarse, al contario, en la relacin de estos gobiernos con la herencia neoliberal y su
legado, as como en las tendencias ideolgicas que los definen. As, estudia la relacin que
entablan los gobiernos progresistas de la regin con las empresas mediticas a partir de tres
dimensiones fundamentales: 1. El discurso del gobierno y la manera en que entiende a los
medios. 2. Los dispositivos de comunicacin directa y sus actitudes respecto del periodismo. 3.
Las polticas de regulacin del mercado meditico. En nuestro trabajo, tomamos esta
constatacin de Kitzberger acerca de la baja relevancia de la distincin entre gobiernos
populistas y no-populistas, y resaltamos, como l, la importancia de los dispositivos creados
por las fuerzas polticas progresistas y nacional-populares para saltearse de una u otra manera la
mediacin clsica de los medios masivos con los que se enfrentan. De este modo, a las
dimensiones tomadas del trabajo de Hallin y Mancini, agregamos la referida al formato de la
comunicacin poltica gubernamental.

Asimismo, este artculo retoma la centralidad de los gobiernos en la manera en que se
constituye la relacin entre medios y poltica, pero considera que esta relacin es co-construida
junto con las formas de actuacin de los medios masivos de comunicacin como empresas y
con las lgicas profesionales que operan en quienes forman parte de ellos.

Las reformas mediticas motorizadas por los gobiernos de Uruguay y Argentina en los
ltimos aos constituyen coyunturas crticas propicias para aprehender los cambios en uno y
otro pas en la relacin entre medios y poltica. Entonces, para explicarlas, definimos, en base a
una lectura crtica de los trabajos ya citados, cuatro dimensiones de anlisis.

Polticas de comunicacin y comunicacin poltica: cuatro
dimensiones

Las dimensiones a tener en cuenta distinguen, como sealamos al comienzo, las
diferencias entre las polticas de comunicacin y la comunicacin poltica de los gobiernos
estudiados.


3
Para Waisbord (2013c), el principal acierto de los gobiernos que l define como populistas consiste en
colocar a los medios en el centro del debate, lo cual permite focalizar la discusin en la economa
poltica de los medios y en la consolidacin de multimedios con posicin dominante. No obstante,
critica a esa visin materialista que refleja premisas tanto del pensamiento latinoamericano en ciencias
de la comunicacin [] como de la crtica marxista de la economa poltica de los medios- porque
considera que para analizar los medios alcanza con observar su propiedad y, en ese marco, ubica al
periodismo como mero portavoz de los intereses de los dueos, lo que simplifica la mirada sobre las
dinmicas de comunicacin poltica.

143

Respecto de las polticas de comunicacin, en lo que concierne a los medios
considerados como actores polticos, indagamos dos variables principales:
1. La estructuracin -actual e histrica- de las principales empresas de medios de
comunicacin y su estrategia comercial
4
. Buscamos medir, en cada pas, la concentracin de la
propiedad meditica, el tamao del mercado y los cambios histricos relativos a la propiedad.
De esta manera, intentamos observar el modo en que las lgicas de construccin poltica se
relacionan con las lgicas comerciales. Adems, exploramos cmo surgieron los diferentes
medios lderes en cada pas y de qu manera se desarroll la relacin entre propiedad pblica y
privada de los medios audiovisuales.
2. La relevancia de la mediacin partidaria, la estructuracin del Estado y la estabilidad
en la relacin entre medios y poltica. Indagamos en la centralidad de los partidos polticos para
estructurar las preferencias polticas de la poblacin, pero tambin en el rol que tienen en las
decisiones del gobierno. Con la estructuracin del Estado, pensamos en el peso relativo que
tiene (en virtud, por ejemplo, de su influencia econmica) para el desarrollo y supervivencia de
las empresas mediticas. Para eso, es fundamental medir el alcance que tuvieron las polticas
neoliberales en cada pas, as como el grado de quiebre que produce uno y otro gobierno
cuando llega a la cabeza del Estado. Por ltimo, la estabilidad en la relacin entre medios y
poltica permite medir si hay cambios bruscos o si la relacin se sostiene a lo largo del tiempo.
Esta nocin resulta pertinente, ya que la dimensin de paralelismo poltico propuesta por
Hallin y Mancini (2004), entendiendo por esta el modo en que el sistema meditico expresa las
divisiones del sistema poltico a partir de medios con identidades polticas definidas, es difcil
de aplicar por fuera de Europa occidental, Estados Unidos y Canad. As, segn muestra
Albuquerque (2013), medir la estabilidad en esa relacin puede ser ms significativo para
entender los cambios en las lneas editoriales de los grandes grupos mediticos y en este caso
permite, desde el comienzo, plantear los problemas entre gobierno y grandes grupos
mediticos como co-construidos, en un marco en que resulta difcil entender las estrategias
polticas de esos medios si se las desprende de sus estrategias comerciales.

Estas dos dimensiones permiten enmarcar las coyunturas de las reformas mediticas y
explicar cmo emerge su oportunidad poltica.

En lo que concierne a la comunicacin poltica de los gobiernos, indagaremos dos
dimensiones:
3. Las culturas periodsticas de los notables. El grado de autonomizacin del
periodismo en relacin al campo poltico (existencia de medios partidarios de gran circulacin,
importancia de los lazos partidarios en las carreras periodsticas, valores profesionales
asociados a la objetividad y la independencia), as como los cambios en el rol y el lugar del
periodista a lo largo de esos gobiernos. Esta dimensin retoma el foco puesto por Hallin y
Mancini (2004) en la profesionalizacin del periodismo, aunque puntualiza, antes que en las
prcticas de la mayora de los periodistas, en aquellos que tienen mayor notabilidad pblica y
que pueden ser reconocidos como vedettes dentro del campo. Asimismo, explora de qu
manera se reconocen y consideran esas culturas desde los gobiernos.
4. Las estrategias de aparicin meditica de los gobiernos, divididas en dos:

4
Nos focalizaremos, especialmente, en los grandes grupos mediticos nacionales en uno y otro caso.
En Argentina, trabajaremos sobre el Grupo Clarn. En Uruguay nos centraremos en los llamados Tres
grandes, que son propietarios de Canal 4, Canal 10 y Canal 12 de Montevideo.

144

a) La aparicin de los gobiernos en las escenas mediticas tradicionales. Si los
presidentes reciben e interactan pblicamente con la prensa nacional, organizan conferencias
de prensa, asisten o no a estudios de televisin y quines son las figuras autorizadas a hablar. Al
mismo tiempo, se considera la constitucin de escenas mediticas tradicionales cercanas
ideolgicamente al gobierno, as como el quiebre o continuidad con una poca anterior.
b) La existencia, y los rasgos, de mecanismos de comunicacin controlados por los
gobiernos. Aqu se incluye la utilizacin de cadenas nacionales, pero tambin los programas
radiales o televisivos de los presidentes. Adems, se considera la utilizacin de redes sociales
como manera de comunicacin menos mediada por los medios tradicionales. Se exploran los
intentos de hacer que sus apariciones pblicas fuera de los medios masivos aparezcan en ellos.

La regulacin de los medios de comunicacin en Argentina y Uruguay

Las polticas de regulacin y de reforma meditica en uno y otro pas son piedras
angulares de la relacin entre gobiernos y medios de comunicacin. Intentaremos explicarlas a
partir de la confluencia entre las cuatro dimensiones recin nombradas.
5
Por polticas de
regulacin nos referimos a leyes, normas y medidas que tienen influencia sobre la propiedad y
afectan a los medios como actores. En los dos casos estudiados hubo distintos proyectos de
reforma de la regulacin de los medios de comunicacin. El foco principal en uno y otro caso,
por la manera en que afecta el ecosistema meditico nacional, lo pondremos en las leyes de
Servicios de Comunicacin Audiovisual que intentan cambiar regulaciones marco heredadas de
las ltimas dictaduras en Argentina y en Uruguay.

La relacin entre el kirchnerismo y los medios masivos atraves diversos perodos que
podran distinguirse en dos grandes etapas: antes y despus del conflicto en torno a cambios en
las retenciones a la exportacin de granos a principios de 2008.
6
La primera etapa, que va de
2003 a 2007, se caracteriza por una alianza estratgica entre el gobierno y el gran grupo

5
La relacin de estos gobiernos con los medios masivos se da en un contexto en el que existe cierto
debilitamiento de su centralidad histrica a partir de la irrupcin y popularizacin de los medios
digitales que complejizan la escena comunicacional, y aligeran el poder de realidad que tenan los
medios masivos (Vattimo, 1990). Se trata de una nueva etapa en la manera en que se gestionan las
grandes empresas comunicacionales y ante la que algunos anuncian el fin de los medios masivos
(Carln, 2009; Vern, 2009). En ese contexto, esta nueva situacin meditica, sobre la que no
trabajamos aqu, influye sobre la configuracin de la relacin entre gobierno y grandes grupos
mediticos.
6
A poco de que asumiera el gobierno de Cristina Fernndez, se gener un conflicto -de una intensidad
impensable pocos meses antes- en torno a una resolucin del Ministerio de Economa que cambiaba el
rgimen de retencin a las exportaciones de granos; este conflicto cambi el mapa poltico del pas, y
coloc la cuestin el tratamiento meditico de los acontecimientos polticos en el centro del debate.
Como afirman Aronskind y Vommaro (2010): El lanzamiento de la Resolucin 125 el 10 de marzo de
2008 gener un movimiento de resistencia social y poltico de una magnitud sorprendente no slo para
el gobierno sino tambin para los principales actores del conflicto. A medida que pasaban las semanas,
nuevos sectores se vean involucrados en el mismo, tensionando muchos de los aspectos de la vida
cotidiana de los argentinos y no dejando demasiado margen para la indiferencia individual [] Por
primera vez desde los convulsionados meses que fueron de fines de 2001 a comienzos de 2002, la
percepcin social de que las empresas mediticas eran actores interesados polticamente y no slo medios
de informacin, form parte de los debates sobre el sentido del conflicto, la justeza y la justicia de los
reclamos de las partes enfrentadas.

145

meditico nacional, con concesiones pragmticas hacia Clarn y otros intereses sectoriales. La
segunda, se caracteriza por una radicalizacin reformista (Kitzberger, 2011).

En el caso uruguayo tambin podemos hablar de dos etapas: una cubre el gobierno de
Tabar Vzquez y la otra el de Jos Mujica. La relacin entre gobierno y medios de
comunicacin no sufri una transformacin radical entre una y otra, pero se desarroll de
manera diferente. En lo que refiere a la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual
(LSCA), en el primer perodo el proyecto estuvo ausente de la agenda gubernamental y en el
segundo el tema apareci, aunque con vaivenes, propuesto desde el gobierno.

Desarrollaremos lo que sucedi con esos proyectos y enumeraremos otras reformas
mediticas impulsadas por los gobiernos progresistas de ambos pases. Luego, pasaremos al
anlisis detallado de las cuatro dimensiones propuestas.

La Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual

Tabar Vzquez lleg al gobierno con un proyecto de cambio en la regulacin de la
radiodifusin en Uruguay, elaborado por equipos tcnicos de campaa del Frente Amplio.
Dentro de ellos, se contaban varios actores de la sociedad civil que histricamente intentaron
impulsar esa medida. Sin embargo, a lo largo de su mandato, no se elabor ningn proyecto
sostenido por el Ejecutivo que buscara ese objetivo (Kapln, 2011), ni se busc desde la
presidencia instalar el tema en el debate pblico.

Con el arribo de Jos Mujica al gobierno, reapareci el proyecto de LSCA. El
anteproyecto se discuti y elabor en un Consejo Tcnico Consultivo, del cual participaron
acadmicos, funcionarios gubernamentales, representantes de diferentes empresas de medios
de Uruguay (dentro de ellas, las ms grandes del pas), aunque a ttulo personal y no como
representantes de sus organizaciones. El comit se disolvi en diciembre de 2010 cuando, a
das de presentar sus conclusiones, Jos Mujica dijo pblicamente que an no haba recibido
proyecto alguno, pero que la mejor ley de medios es la que no existe y que cuando lo
recibiera lo enviara a la papelera. Si bien no aclar pblicamente por qu tom esa decisin,
distintos entrevistados sealaron los debates acerca de la LSCA argentina sancionada un ao
antes, aunque en pleno debate pblico- como una cuestin central que influy en el retiro
provisorio del proyecto
7
, ante la amenaza de desatar una conflictividad poltica similar a la del
pas vecino.

No obstante, la LSCA fue retomada por el gobierno del propio Mujica y reapareci en
el debate pblico en 2012 y tom fuerza en 2013.
8
Es decir, aunque sali de la agenda pblica,
el tema sigui en la agenda gubernamental. En diciembre de 2013, el proyecto obtuvo media

7
Ms an si se tiene en cuenta que las declaraciones del presidente uruguayo fueron en Argentina y ante
una pregunta de un periodista del diario La Nacin.
8
Tiempo despus de que renunciara a su cargo como Director Nacional de Telecomunicaciones, lugar
en el que estuvo radicado el Consejo Tcnico Consultivo, Gustavo Gmez -reconocido como uno de
los principales impulsores del proyecto y con una extensa trayectoria poltica en los medios
comunitarios- fue contratado como asesor de la Presidencia y pas a trabajar cerca de Mujica. En una
primera etapa tuvo pocas apariciones pblico-mediticas desde ese rol, pero en 2013 se transform en
la voz ms recurrente del oficialismo para defender el proyecto de ley.

146

sancin en la Cmara de Diputados y para marzo de 2014 comenzaron las consultas en la
Cmara de Senadores que, hasta que se escribe este artculo, siguen su curso.

En el debate pblico sobre una LSCA en Uruguay muchas veces el caso argentino
funcion como contraejemplo. A partir de 2013, desde la oposicin y los medios privados de
mayor audiencia se acus de querer llevar al pas por el camino de la Argentina y se calific a la
ley de Ley Mordaza. Desde el gobierno, tambin se propuso la ley como contraejemplo de la
argentina. Se dijo que la diferencia estuvo en que se sum a los empresarios audiovisuales
nucleados en ANDEBU (Asociacin Nacional de Broadcaster Uruguayos) para debatir cmo
sera y cmo se aplicara. No obstante, ms all de la cordialidad y de los acuerdos intermedios
logrados durante las discusiones preliminares -que en la Argentina no se dieron-, esa estrategia
de debate propuesta desde el gobierno, no evit las acusaciones de atacar a la libertad de
prensa una vez que se present el proyecto. Al mismo tiempo, para 2014, algunos sectores del
Frente Amplio entre ellos, el Frente Lber Seregni, presidido por el vicepresidente Danilo
Astori (2010-2015)- declararon pblicamente que, aunque apoyan el proyecto, prefieren aplazar
su tratamiento para el prximo gobierno.

En el caso argentino, la posibilidad de una LSCA no estuvo en la agenda del gobierno
de Nstor Kirchner: ni como proyecto, ni en el debate pblico.

Luego de la crisis del campo, en 2008 y durante la presidencia de Cristina Fernndez,
la LSCA apareci en la agenda gubernamental. Despus de un perodo de negociaciones tras
bambalinas con los grandes grupos mediticos -sobre todo con Clarn-, se pasa a un perodo de
polarizacin en el que aparece la tematizacin pblica y el intento de regulacin. El proyecto
original, que se debati en foros organizados en distintas partes del pas antes de ser
presentado y aprobado al ao siguiente en el parlamento, tom como base el armado por la
Coalicin por una Radiodifusin Democrtica en 2004. Esa unin de, entre otros,
universidades, radios comunitarias, sindicatos de prensa, organismos de derechos humanos y
movimientos sociales tiene su equivalente en Uruguay en la Coalicin por una Comunicacin
Democrtica que se conform a partir de grupos similares unidos tras un proyecto de nueva
regulacin de Servicios de Comunicacin Audiovisual. As, ambos proyectos de ley surgen de
movimientos que pugnaron histricamente por cambios en la regulacin meditica y que
apoyan, en ambos casos, los textos que se proponen en los parlamentos. Al mismo tiempo, los
actores de esas asociaciones de uno y otro pas mantienen contactos frecuentes, formales e
informales, y participan de debates conjuntos.
9
Ese parentesco que existe, en uno y otro
caso, en el rol de la sociedad civil como constructora e impulsora de las reformas mediticas
pareciera dar mayor relevancia a la estructuracin de los medios de comunicacin y a la de la
actividad poltica y gubernamental al respecto -es decir, a las dimensiones 1 y 2 de nuestro
esquema de anlisis- para explicar los resultados dismiles en las reformas mediticas en
Argentina y Uruguay.


9
Por ejemplo, dos de los principales impulsores del proyecto en Uruguay realizan sus trabajos
acadmicos dirigidos por algunos de los principales impulsores del proyecto en Argentina.

147

En lneas generales, ambos proyectos de ley son similares
10
. No regulan contenidos,
pero s la concentracin. Y ah es donde se focalizan. De esa manera, en ambos pases, afectan
la propiedad de los grandes grupos mediticos que deberan adecuarse a partir de
modificaciones en su estructura de propiedad. En ambos casos se reconoce la propiedad
pblica, privada y comunitaria de los medios de comunicacin y se impide la transmisin de
cable y de canales en un mismo territorio por el mismo operador.

Ambas leyes tambin, como decamos antes, son criticadas por los grandes grupos
mediticos: las acusan de ser normas silenciadoras y autoritarias que van contra la libertad de
expresin y la propiedad privada. La diferencia est en que muchos de los debates en Uruguay
se hacen con los actores enfrentados sentados en la misma mesa y en que, los empresarios de
medios, deciden participar en distintos espacios habilitados para discutir. En el caso argentino
el gran grupo meditico decidi no participar en los debates, tras acusar al proyecto de
ilegtimo desde el principio (Kitzberger, 2011).

Otras reformas mediticas

A fines de 2007, durante el gobierno de Tabar Vzquez, se sancion la Ley de
Radiodifusin Comunitaria, la cual dio un marco legal a medios que hasta entonces eran
considerados ilegales. Ese proyecto, apoyado por el Poder Ejecutivo, tuvo mayor impulso
desde abajo que desde arriba (Kapln, 2011).

Dos aos despus, el gobierno hizo modificaciones en la Ley de Prensa a travs de las
que se elimin el delito de calumnias e injurias. Adems, un decreto de 2009 impide que las
licencias de radio y televisin se otorguen dentro de los doce meses antes de las elecciones
presidenciales y hasta seis meses despus. La medida fue presentada como una ruptura
respecto de las prcticas de gobiernos anteriores.

Durante la presidencia de Jos Mujica, la manera en que se aplicara la entrada en la
televisin digital pas, tambin, a ser un tema de la agenda gubernamental y un foco de tensin
con los llamados Tres grandes, los grupos mediticos de mayor magnitud de Uruguay y
titulares de los canales 4, 10 y 12. Se puso en discusin si los histricos operadores de los
canales de aire deberan tener una renovacin automtica de sus licencias, en el marco de la
entrega de las nuevas para operar la televisin digital del pas. En su trayecto, el proyecto tuvo
diferentes cambios. Tras idas y vueltas a partir de diferentes, y contradictorias, declaraciones
oficiales, los titulares histricos de los canales privados obtuvieron una renovacin automtica,
aunque, por primera vez en su historia, deban dar ciertas contraprestaciones
11
y sus licencias
contaban con fecha de vencimiento -a 15 aos- (Gmez, 2013). Adems, dentro del mismo
proceso, en Montevideo -en un pas centralizado poltica y econmicamente- para fines de
2013 se otorgaron tres licencias nuevas para canales privados y una nueva para un canal
pblico.

10
La ley argentina en vigencia plena a partir del fallo de la Corte Suprema a fines de 2013 que la declar
constitucional, y luego de sucesivas medidas cautelares interpuestas tras procesos judiciales iniciados
por el Grupo Clarn; la uruguaya hasta hoy con media sancin.
11
Que incluye, entre otras cosas, el pago por el uso de las frecuencias y el otorgamiento de espacios
para campaas de bien pblico.

148

En lo que respecta a las reformas mediticas durante el gobierno de Nstor Kirchner,
una de las lneas que desarroll su gobierno fue la inversin en producciones y contenidos
audiovisuales (no gubernamentales) con fondos pblicos, as como la creacin de nuevos
canales televisivos con programacin de calidad y a escala ms federal (Becerra et al, 2012).
Esta lnea sera luego ampliada y profundizada durante el gobierno de Cristina Fernndez a
partir de contenidos muchos realizados por pequeas productoras- que estn disponibles en
internet y accesibles para que canales de distintas partes del pas los utilicen.

Durante el gobierno de Nstor Kirchner tambin, a fines de 2007, se aprob la fusin
entre Multicanal y Cablevisin lo cual le dio al Grupo Clarn el control de ms del 48% de los
abonados a la televisin de pago del pas. Antes, en 2005, se haban prorrogado por diez aos
todas las licencias de televisin abierta y por cable y radio, sin que importaran las fechas para
las que estaban previstos sus vencimientos.

En la primera presidencia de Cristina Fernndez, como en Uruguay, se eliminaron los
delitos de calumnias e injurias y el desacato. En ese perodo, el gobierno compr y estatiz la
transmisin televisiva del ftbol de primera divisin de la Argentina, la cual pas de ser
transmitida a travs de paquetes complementarios de la televisin por cable, a ser difundida
por canales de aire
12
. En ese momento tambin comenzaron las transmisiones de televisin
digital. Los cambios audiovisuales se acompaaron de una fuerte inversin en infraestructura
para que la televisin digital llegase a distintos puntos del pas. Los sectores con menores
ingresos accedieron a ms de un milln de conversores y esa estrategia se complement con la
instalacin de receptores satelitales en lugares a los que no se puede llegar por va terrestre
(Bizberge, Mastrini y Becerra, 2011). El marco regulatorio para la televisin digital prev la
reserva de parte del espectro para canales pblicos, privados y comunitarios. Sin embargo, las
transmisiones que se hicieron desde 2010 hasta principios de 2014 fueron caracterizadas como
experimentales, sin concurso, ni licencia, lo cual contradice la regulacin de la LSCA (Bizberge,
Mastrini y Becerra, 2011). Hasta hoy, la mayora de los canales disponibles a nivel nacional son
pblicos, pero tambin forman parte de l canales de cable (algunos de ellos de reconocidos
lazos poltico-comerciales con el gobierno) que, a travs de una excepcin del Ministerio de
Planificacin, son transmitidos por esa va.

Polticas de comunicacin en Argentina y Uruguay
Estructuracin actual e histrica de los medios y estrategias
comerciales

Una diferencia clara entre Argentina y Uruguay est en la estabilidad de la propiedad de
los grandes grupos mediticos nacionales. El caso uruguayo representa una continuidad mayor
en el tiempo, con algunos actores que ocupan un lugar excluyente desde el inicio de la
televisin abierta, y sin cambios bruscos, mientras el argentino muestra ms cambios en la
propiedad de los medios de comunicacin a partir de principios de la dcada del 90. La
arqueologa de las empresas de medios en Amrica Latina desentierra lazos prximos entre
Estado y mercado y demuestra cmo estas empresas tuvieron una importancia descollante en
polticas de comunicacin y medios (Waisbord, 2013c).


12
Hasta entonces, el Grupo Clarn era dueo del 50% de la empresa que transmita los partidos.

149

Los grupos titulares de los canales 4, 10 y 12 de Uruguay, conocidos como los Tres
grandes, accedieron a las licencias desde las primeras transmisiones de televisin abierta en los
50 y los 60 a travs de canales que se sumaron a las propiedades con las que ya contaban en
grfica y radios. Si bien estos tres canales, o grupos comerciales, estn separados como
empresas, son socios en el cable en todo el pas, actan cartelizados y mantienen un
oligopolio audiovisual basado en una red de medios de comunicacin integrados mediante la
propiedad directa (tanto individual como conjuntamente) o el control por medio de acuerdos
estratgicos (Lanza y Buquet, 2011). Eso se traduce en una concentracin que hace que estos
grupos controlen el 95,5% del mercado de la televisin abierta, medido en audiencia y
porcentaje de publicidad. El otro canal de televisin abierta en Uruguay es el Canal 5,
propiedad del Estado. Entre la televisin abierta y la televisin por cable, los tres grupos
13

facturaron ms de 170 millones de dlares en 2010 (Lanza y Buquet, 2011).

Aunque ese nmero es considerable, habla de un mercado pequeo si se lo compara
con el argentino: la facturacin del Grupo Clarn en 2010 fue de ms de 1.900 millones de
dlares
14
. En ambos pases, el mayor negocio de los grupos mediticos no viene de sus medios
masivos de comunicacin, aquellos que les dan su influencia sobre la agenda pblica y poltica,
sino de sus empresas de cable.

En el caso uruguayo, la relacin entre los grupos de los Tres grandes ha cambiado en
los ltimos aos a partir de la convergencia digital, ante la cual los grupos decidieron tomar
distintas estrategias comerciales y, por lo tanto, dividirse. La ley no les permite ofrecer triple
play la venta conjunta de servicios de cable, telefona e internet, que llegan por la misma va-,
as que cada uno tom otro camino. Canal 10 realiz una alianza con Antel, la empresa estatal
de telfonos, para ofrecer el triple play, mientras que los otros dos canales intentan ofrecer
servicio de datos a travs del cable (Lanza y Buquet, 2011). Si bien sostienen su alianza en la
televisin por cable, y la sostuvieron de manera pblica en lo que respecta a la televisin por
aire durante la discusin de la LSCA y la de la asignacin de licencias para la televisin digital,
las diferentes estrategias de los grupos empresariales los transforma en competidores. An
existen prcticas oligoplicas en ciertos sectores, pero su unidad es menos clara que la del
Grupo Clarn en la Argentina.

Entonces, la estructuracin del gran grupo meditico uruguayo es menos slida que la
del argentino. Este ltimo, justamente, es uno de los posibles competidores a los que las
empresas mediticas de Uruguay temen. De hecho, el ingreso de Cablevisin en la televisin
por pago junto con otros actores como DirecTV- signific la prdida del monopolio en el
manejo de la televisin por cable con el que contaban los Tres grandes. La empresa del
Grupo Clarn cuenta con ms del 20% de los abonados del pas (Lanza y Buquet, 2011). Ante
la debilidad relativa de las grandes empresas comunicacionales uruguayas, existe una alianza
estratgica con el Estado que les garantiza, en cierta manera, que la participacin de empresas
extranjeras sea acotada y regulada y que proteja a los empresarios nacionales de medios de

13
Los tres grupos son: Grupo Cardoso-Pombo Scheck (titular de Canal 12), Grupo Fontana-De Feo
(titular de Canal 10) y Grupo Romay-Salvo/Romay Echer (titular de Canal 4). Para acceder a un mapa
de la concentracin meditica uruguaya ver (Lanza y Buquet, 2011).
14
Jos Cretaz, diario La Nacin, martes 21 de diciembre de 2011. Recuperado de
http://www.lanacion.com.ar/1434382-un-nuevo-golpe-al-verdadero-corazon-del-grupo-clarin

150

comunicacin. Por una cuestin de escala econmica, y del tamao del mercado uruguayo,
cortar esa alianza podra traerles costos econmicos importantes.
En Uruguay, al mismo tiempo, la propiedad cruzada de medios se redujo en la ltima
dcada. La antigua sociedad entre El Pas
15
y Canal 12 cambi cuando el grupo Cardoso-
Pombo, dueos del peridico semanal Bsqueda, adquiri -en 2002- la mayora accionaria de
Teledoce a la familia Scheck, que an tiene acciones, pero minoritarias.

En el caso argentino, el grupo Clarn posee una escala difcil de comparar. Tiene en su
poder 48% de los abonados al cable del pas, el diario ms vendido, el canal de aire lder y
radios AM y FM tambin dominantes (Becerra y Mastrini, 2009)
16
. Adems, posee diversos
canales de cable y diversas licencias de radios y canales en diferentes puntos del pas, as como
agencias de noticias e inversiones en distintos productos grficos. Al mismo tiempo, brinda
servicios de internet, mercado en el que tambin ocupa una posicin preponderante.

El diario Clarn fue creado en 1945. En la dcada del 70, ya como el matutino ms
vendido del pas, pas a ser accionista de la empresa Papel Prensa, que tiene el monopolio de la
produccin de papel de diario en la Argentina. Pero los cambios mayores se dieron a partir
de1989. Por entonces, luego de la modificacin por decreto presidencial del artculo 45 de la
Ley de Radiodifusin -que impeda la creacin de multimedios y que tambin permiti al
conglomerado invertir en radios-, Clarn obtuvo la licencia para Canal 13, en el marco del
proceso de privatizaciones de canales que hasta ese momento haban sido pblicos. Pocos aos
despus, en 1992, ingres en el servicio de cable. Clarn ya haba invertido anteriormente en
empresas que brindan servicios de internet, pero su compra de Cablevisin le permiti acceder
tambin a Fibertel, la empresa lder del rubro. De esta manera, en las ltimas dos dcadas, el
grupo aument su tamao de mercado a travs de distintas adquisiciones e inversiones
cruzadas, lo cual representa, en trminos de crecimiento del gran grupo meditico, un
contrapunto con el caso uruguayo. Al mismo tiempo, la estrategia comercial del gran grupo
meditico nacional argentino, a diferencia de lo que sucede en el caso uruguayo, implicaba una
nueva inversin y un desembarco en las telecomunicaciones, a partir de la compra de la
subsidiaria argentina de Telecom (Sivak, 2013). Dentro de su estrategia tambin estuvo ofrecer
el triple play (telefona, cable e internet), algo permitido para las empresas de cable en la
Argentina -no para las telefnicas-. Sin embargo, para cuando se escribe este artculo, la
autorizacin est pendiente, luego de que el organismo regulador diera lugar a recursos legales
presentados por Telecom y Telefnica.

Estamos, entonces, ante dos casos de mercados de medios concentrados. Sin embargo,
mientras en Uruguay los tres principales actores tienen una estructura poderosa con
variaciones a principios de los 90 con la llegada del cable, pero sostenida en el tiempo, en
Argentina el gran grupo meditico tuvo un gran crecimiento a partir de comienzos de la dcada

15
El diario ms vendido de Uruguay tuvo en la ltima dcada una estrategia comercial de desinversin y
de focalizacin en el diario y en su sitio web. Una estrategia a contramano del proceso de expansin
que lo caracteriz hace tres dcadas y que dej al grupo, segn sus directivos, al borde de la quiebra.
16
Para cuando se escribe este artculo, Clarn present un plan de adecuacin a la Ley de Servicios
Audiovisuales, que supondra la divisin del grupo. A partir de l, se controlaran de manera separada,
por un lado, el servicio de cable y de internet y, por el otro, los principales canales de televisin y
estaciones de radio. Sin embargo, esta reestructuracin an no se ha hecho efectiva.

151

del 90, reforzado a comienzos de los 2000, con cambios significativos de un perodo a otro que
lo convirtieron, en las ltimas dos dcadas y media, en el actor meditico excluyente.
En trminos de estrategia comercial, los casos tambin son diferentes. Los gobiernos
del Frente Amplio se encuentran con grupos mediticos que poseen diferentes estrategias ante
la convergencia digital, al mismo tiempo en que el diario ms vendido del Uruguay ya no tiene
vnculos contundentes en trminos de propiedad con los Tres grandes. En ese marco, sus
demandas se dirigen a mantener las posiciones adquiridas. Es decir, en trminos de regulacin
de los servicios de comunicacin audiovisual, piden conservar la estructura de propiedad
existente. En el caso argentino, el gran grupo meditico tendi, por el contrario y cada vez
ms-, a una mayor concentracin, con ampliacin a nuevos sectores. A la vez, intent
desembarcar en el negocio de las telecomunicaciones. Por supuesto, busc evitar avances sobre
sus propiedades mediticas, pero, al mismo tiempo, su estrategia tenda hacia una mayor
concentracin.

Partidos, Estado y estabilidad medios/poltica
Relevancia de la estructuracin partidaria para la representacin

La competencia poltico-partidaria se articula de maneras diferentes en uno y otro
pas
17
, lo cual redunda en distintas formas de mediar la representacin poltica. Sin embargo, en
ambos casos se trata de sistemas presidencialistas de eleccin directa lo que favorece un rol
central de los presidentes para la competencia poltica.

En el caso uruguayo, hay tres partidos fuertes que organizan la lucha poltica
institucional. Desde la constitucin del Estado hasta 2005, todos los gobiernos de ese pas
fueron encabezados por los partidos Blanco y Colorado. La primera fuerza poltica que rompi
con la alternancia entre ellos fue el Frente Amplio, fundado en 1971, a partir de la eleccin de
Tabar Vzquez en octubre de 2004.

El Frente Amplio es una coalicin de centro-izquierda entre diferentes partidos, o lo
que se caracteriza como partido con facciones (Lijphart, 2012). El partido acta como
referencia articuladora de la competencia poltica interna. De esta manera, sus orientaciones
surgen, en cierta medida, del debate y la negociacin entre tendencias diversas que conviven en
l y que tienen disidencias sobre distintas cuestiones pblicas. Una de ellas tiene que ver con la
manera de encarar la regulacin meditica. Si bien la mayora de las facciones frenteamplistas
concuerdan en sealar pblicamente a los medios como actores polticos y en su mayora
vinculados con los dos partidos tradicionales y, por lo tanto, como opositores-, esa
coincidencia, en general, implica que la mayora acuerda en el tipo de reformas mediticas que
deberan llevar adelante, aunque hay diferencias en la manera en que habra que hacerlo. Esas
disputas internas, en general, no se resolvieron al interior del partido, sino en funcin de la
decisin que tom el lder del gobierno. Tabar Vzquez y Jos Mujica, que pertenecen a
diferentes facciones dentro del Frente Amplio, jugaron un rol determinante en las polticas de
comunicacin como vimos respecto de la LSCA- y de comunicacin poltica como veremos

17
Como ejemplo, en su discurso durante el aniversario del partido en 2013, el ex presidente Tabar
Vzquez dijo que el Frente Amplio era una fuerza nueva, porque recin cumpla 42 aos. Seis meses
despus, en Argentina, el partido que qued primero en las elecciones primarias en la Provincia de
Buenos Aires -la jurisdiccin ms poblada del pas- fue el Frente Renovador, que se haba formado 40
das antes.

152

en funcin de su participacin en escenas mediticas tradicionales- con un amplio margen de
discrecionalidad. Sus decisiones definieron la manera en que se manejaron los acuerdos
partidarios orgnicos. As, el estilo personal de los lderes y su concepcin de los medios
resultaron clave (Porto, 2012).

Los cortos e interrumpidos ciclos democrticos de la Argentina durante el siglo XX se
distribuyeron, como en Uruguay, en un sistema bipartidista. En este caso, entre radicales y
peronistas. Esa estructura partidaria entr en crisis en torno a los acontecimientos de fines de
2001 y comienzos de 2002; en cierto sentido, la mediacin partidaria tradicional pas a ocupar
un lugar menos central en la estructuracin de la competencia poltica, del mismo modo que
para una porcin de la ciudadana se debilitaron las identidades partidarias fuertes (Torre,
2003). Sin embargo, esto convive con identificaciones slidas con ciertos movimientos y
lderes. Una de ellas es la que aparece a partir del propio kirchnerismo, variante peronista que,
como tal, se reconoce por el nombre de sus principales referentes antes que por el de su
partido. En ese marco, el Frente para la Victoria fue un instrumento pensado para sostener la
candidatura del espacio poltico que llev a la presidencia a Nstor Kirchner en 2003. Ante ese
contexto en el que el partido es una instancia de mediacin con menor centralidad, los lderes y
los medios de comunicacin ocupan un lugar ms importante en la estructuracin de la accin
y la discusin poltica (Kitzberger 2012).

Estado

La importancia del Estado para el mercado de medios muestra tambin las diferencias
entre los procesos neoliberales que tuvieron uno y otro pas. Mientras en Argentina la mayora
de las grandes empresas se privatizaron y transfirieron al 100%, en Uruguay la mayora de las
empresas no fueron privatizadas y muchas otras privatizaron un porcentaje, aunque el Estado
retuvo las acciones mayoritarias. Ms an, cuando empez el proceso desregulador en
Uruguay, a principios de los 90 como en Argentina, una convocatoria ciudadana -que tuvo
entre sus promotores al Frente Amplio- llev a un referndum para definir la suerte de las
empresas pblicas y el proceso privatizador, a contracorriente de lo que pasaba en la regin,
fue rechazado (Waksman, 1993).

Al mismo tiempo, en Uruguay el mercado es ms pequeo. As, las empresas tienen
menos actores privados a los que recurrir para anunciar y son ms dependientes del Estado.
Sobre todo si se tiene en cuenta que muchas de las empresas uruguayas ms importantes
pertenecen al Estado -telefona mvil y fija, electricidad, petrolera, entre otras-, lo cual, al
mismo tiempo, les da un peso importante como anunciantes de los medios de comunicacin:
representan 18% de la publicidad de lo que reciben los medios (Buquet, Lanza y Rabinovich,
2012). En el caso argentino, la publicidad oficial del Estado nacional representa 9% del
mercado (Becerra, 2011).

A la vez, la dependencia del Estado aparece tambin, como marcamos antes, a la hora
de la proteccin, a partir de leyes y regulaciones, ante capitales extranjeros. En el caso
uruguayo, pero tambin -ms all de que el mercado sea mayor a escala relativa- en el
argentino. Adems, aunque el peso del Estado como anunciante es menor, cuando el
kirchnerismo lleg al gobierno produjo un paulatino aumento de la pauta oficial, que se aceler
a partir del enfrentamiento con el Grupo Clarn, en 2008. Desde entonces, reorient buena
parte de la pauta oficial a productoras y medios afines.

153


No obstante, cuando se trata de su influencia sobre los medios, el peso relativo del
Estado no solo es importante como anunciante. En una regin donde los vnculos entre
Estado y ciertos grupos comunicacionales fueron estrechos desde su origen, las alianzas de
ciertos medios con los gobiernos les permitieron un acceso diferente a licencias y a cambios de
regulacin. A principios de los noventa esto qued claro a partir de la manera en que los
grandes medios de Amrica Latina fueron beneficiados (Fox y Waisbord, 2002). La formacin
de multimedios les dio un peso mayor para fijar agenda poltica y para construir los problemas
pblicos. Tenan ante s un Estado ms fragmentado, propenso a ceder o a intentar
congraciarse con esos poderes comunicacionales (Guerrero, 2010). En este punto, los pases
estudiados son muy diferentes. Mientras en Uruguay, como dijimos, el Estado mantuvo bajo su
control las empresas pblicas ms importantes y, en lneas generales, sostuvo su poder
histrico, en la Argentina, con las reformas neoliberales, el Estado tendi a la fragmentacin y
a una prdida de su peso econmico, mientras se conform un poder meditico concentrado y
ms poderoso que el de pocas anteriores.

Estabilidad de la relaci n entre medi os y poltica

En funcin de la lnea editorial de los medios de prensa y de cmo son percibidos y
reconocidos desde los gobiernos, la estabilidad en la relacin entre medios y poltica es
diferente en uno y otro pas durante el perodo estudiado.

En Uruguay el vnculo es de tensin permanente, estable: unos y otros se recelan
mutuamente y los gobiernos colocan a los Tres grandes, al diario El Pas y a algunas radios
del lado de la oposicin, discurso repetido por Tabar Vzquez ms que por Mujica. En ese
contexto, la lnea editorial de los medios de comunicacin durante los gobiernos del Frente
Amplio cambi poco. Por otro lado, los canales de dilogo entre grandes medios y gobierno se
mantienen abiertos. Sobre todo, a partir de vas informales y de vnculo directo entre los
sectores ms encumbrados del gobierno y los empresarios de medios y, en algunos casos, un
grupo pequeo de periodistas.

Esta relacin empez a tensarse con la posibilidad de una LSCA, que fue acusada de
Ley mordaza. Los directivos de los principales medios -reunidos en Andebu- denunciaron la
ley dentro de los canales institucionales uruguayos (parlamento, discusiones en locales
partidarios) y en ciertos organismos de prensa internacionales
18
por atentar contra la libertad de
expresin.

En Argentina, la relacin entre gobierno y grandes grupos mediticos es histricamente
inestable. Este rasgo se acentu luego de un cambio brusco en la relacin entre el kirchnerismo
y el Grupo Clarn a partir de la llamada crisis del campo. Desde 2003, y hasta entonces,
exista una alianza estratgica a partir de canales de dilogo frecuentes e informales entre los
miembros ms encumbrados del gobierno y del gran grupo meditico, as como tambin de
ciertos periodistas reconocidos (Sivak, 2013). Una vez que se rompe esa alianza, en 2008,
comienza una disputa pblica. En ese tiempo poltico se sanciona, en 2009, el proyecto de

18
En particular, a travs de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP). Ese organismo tuvo,
histricamente, entre sus principales directivos a miembros del peridico Bsqueda, que forma parte
como Canal 12 de Montevideo- del Grupo Cardoso-Pombo.

154

LSCA y el escenario tiende a una polarizacin clara entre el gobierno y el gran grupo
meditico. Una cuestin que forma parte del debate pblico poltico argentino desde entonces.
En ese tiempo, tambin, se rompieron los canales de dilogo que existan entre kirchnerismo y
Grupo Clarn. Esta empresa, por su parte, pas de un pluralismo interno es decir, de ser un
medio en el que distintas posturas polticas eran expresadas- a una postura poltica anti-
gubernamental claramente definida. En ese tiempo, tambin, aparecieron en el canal pblico, y
a travs de canales y diarios privados, programas con un alineamiento pro gubernamental claro
y explcito. Esa dinmica, ms all de que algunos pocos medios masivos declararon su
alineamiento con las polticas gubernamentales, no se observa en el caso uruguayo.

Comunicacin poltica en Argentina y Uruguay
Culturas periodsticas de los notables

Las tradiciones del periodismo poltico y de los formatos mediticos reglas explcitas e
implcitas de trabajo, valores dominantes- son diferentes en uno y otro pas. En Uruguay los
tres canales privados tienen sus licencias desde las primeras transmisiones televisivas. Es decir,
a diferencia del caso argentino, la televisin en Uruguay, ms all de que el espacio
radioelctrico sigue siendo pblico, fue privada desde su origen. Al mismo tiempo, esos canales
tuvieron, desde el principio, un claro vnculo con los partidos tradicionales. Con lo cual, el
control sobre los canales de aire no fue estatal
19
, aunque eso no impidi la existencia de un
compromiso explcito de los medios como empresa con determinados proyectos polticos.

El vnculo entre gobierno y medios se vio tambin en las radios y en la prensa diaria,
donde los partidos polticos crearon sus propios medios. El diario ms vendido de Uruguay, El
Pas -que fue dueo de Canal 12 hasta 2002-, fue creado por miembros del Partido Blanco.
Hasta hoy, sus dueos reconocen pblicamente su nexo ideolgico con esta fuerza poltica. Sin
embargo, en las ltimas tres dcadas el alineamiento es menos explcito y se propone
restringido al rea de opinin, que se maneja bajo otros criterios y que fue separada como
seccin para marcar la distincin- del rea informativa, al tiempo que creci la autonoma
periodstica de la redaccin a partir de normas profesionales menos dependientes de la lnea
poltica y comercial del medio. Esto confluye con una bsqueda del diario por ser, desde su
contenido, catch-all a nivel del pblico.

En Argentina, la radiodifusin tuvo desde sus orgenes una fuerte presencia estatal
(Mastrini, 2005). Al mismo tiempo, los principales diarios, al menos a partir de la segunda
mitad del siglo XX, surgieron con relativa independencia de los partidos. Sin embargo, las
figuras notables, de mayor presencia pblica reconocan sus compromisos polticos y tomaban
posicin pblicamente. Ese estilo de hacer periodismo se fue abandonando paulatinamente
hasta desembocar en el proceso de autonomizacin periodstica que se da en los ochenta y los
noventa y acompaa la vuelta de la democracia y la privatizacin de los canales de aire. Si la
ideologa de la transparencia y la objetividad es consustancial con el periodismo, en este
contexto, en Argentina, se suma la autopercepcin de independencia de todo inters como
valor profesional. Esa independencia, desde la que se presentan las vedettes periodsticas, se
tiende a asociar, desde entonces, a la distancia del poder poltico asociado al gobierno y al
Estado- y de la competencia partidaria. En Uruguay hay un movimiento similar con una
transicin que comienza hacia el final de la dictadura y termina de cristalizarse en la dcada del

19
Lo cual no implica decir que existi una independencia total del Estado. Menos an en dictadura.

155

90, a partir de medios que son cada vez menos una tribuna poltica. Aunque esa distancia
respecto del Estado se sostiene, an hoy los medios de comunicacin, y varios de sus actores,
reconocen su pertenencia, simpata o afiliacin a un partido.

Asimismo, el kirchnerismo se encontr con un periodismo forjado en los aos ochenta
y noventa en torno a una poltica de la sospecha, que vea al Estado y a los polticos a travs
de una grilla de lectura de ese espacio como lugar de corrupcin, construida en torno al
cimiento del prestigio del periodista como fiscal y representante de la gente, contralor de
los polticos (Vommaro, 2008b). Para el periodismo, la relacin con los gobiernos y con el
Estado deba estar hecha de esa desconfianza ordenadora de un modo de tratamiento de la
realidad: los polticos eran actores a ser controlados. Una poltica del develamiento, de la
bsqueda de transparencia (Pereyra, 2013), inscripta en las teoras que presentan a los medios
como watchdog del Estado y de los polticos, con varias similitudes con el modelo
estadounidense. En el caso uruguayo, si bien la corriente dominante del periodismo se concibe
como cuarto poder cuyo deber es controlar a los polticos, no constituy su prestigio en torno
a la denuncia de la actividad poltica como espacio de corrupcin.

Ante los cambios en las lites dirigentes en uno y otro pas el modelo periodstico del
contralor empieza a ser cuestionado por los gobiernos que proponen cambiar el foco y ponerlo
sobre la propiedad de los conglomerados mediticos y sus intereses. En ese marco, Kirchner
emparenta a los periodistas con sus empresas. Vos sos PRISA, vos sos Clarn, deca
sealando a los periodistas ante preguntas que juzgaba incmodas o malintencionadas. Al
mismo tiempo, tanto Tabar Vzquez como Jos Mujica preguntaron tambin Quin lo
manda a hacer esa pregunta? o Lo mandaron a hacer los mandados?. As, vuelven
equivalente al profesional con su empresa. Borran, as, la autonoma profesional y colocan al
periodista en un lugar de pura heteronoma, desde una poltica de la sospecha. Entonces, en
sus crticas no apuntan al periodismo, o a sus periodistas, sino a los dueos de sus medios,
pero terminan por cuestionar la autonoma periodstica.

A la vez, los debates sobre las culturas periodsticas se desarrollaron de manera
diferente en uno y otro pas y tuvieron efectos distintos sobre la manera de ejercer la profesin.
En Uruguay, la tensin entre la autonoma periodstica y su neutralidad y su rol poltico,
sealado desde los gobiernos del Frente Amplio, reapareci de forma ocasional en distintos
debates pblicos. Como en Argentina, se deconstruye y se pone en cuestin el lugar desde
donde se enuncia. No obstante, ms all de los cambios relacionados a nuevas prcticas
profesionales vinculadas con el uso de nuevos medios y tecnologas, las maneras de ejercer el
periodismo se modificaron poco y el Frente Amplio seal histricamente desde su discurso
pblico a la mayora de los grandes grupos mediticos como sus opositores. Como a eso se
suma la nocin compartida de que muchos de los medios surgieron como partidarios, en el
caso uruguayo aunque importante- el trabajo de construir y colocar a los medios como
actores polticos es menos trascendente y disruptivo- que en el argentino.

En Argentina, al contrario, cuando los medios de comunicacin pasan a estar en el
centro del debate pblico, junto con ellos, tambin lo est la idea de la autonoma periodstica.
Con ella, la idea del periodismo independiente que, a partir de 2009, es discutida de manera
abierta y cotidiana en un marco de polarizacin poltica en la que la mayora de los medios
juega un rol poltico definido en su alineamiento o su claro enfrentamiento con el gobierno. De
esa manera, el pluralismo interno que tenan ciertos medios con pretensin de ser catch-all y de

156

representar diferentes posiciones dentro de sus propios espacios como el diario Clarn- entra
en crisis, y la autonoma de las redacciones de las polticas empresarias, que nunca fue sencilla,
se vuelve ms difcil que antes. As, los valores del trabajo periodstico, su lugar en la sociedad,
estn en el centro de disputas polticas y se debaten.

Los modos de aparicin meditica de los gobiernos
Aparici n en escenas mediticas tradici onal es

Como sealamos al comienzo, los gobiernos de Argentina y Uruguay coinciden en
sealar pblicamente a los grandes grupos mediticos de uno y otro pas como opositores. En
ambos casos, de diferentes maneras, las crticas lograron poner en cuestin la neutralidad y
objetividad de las escenas mediticas, aunque, como veremos, la manera en que se decidi
participar en ellas se dio de maneras diferentes.

En el caso argentino, Nstor Kirchner decidi, durante su presidencia, no concurrir a
los estudios de televisin ni dar conferencias de prensa. De esa manera, como la figura central
de la poltica argentina, realiz un desplazamiento de las escenas polticas, de los medios a los
actores de gobierno y a los actos masivos. Desplaz, en ese sentido, a los medios como
constructores de las escenas de la comunicacin poltica (Rinesi y Vommaro, 2007). Desplaz
tambin a otros actores de ese espacio que disputaban con las figuras polticas la
representacin (inteligibilizacin) del mundo social y sus problemas (intelectuales, expertos).
No obstante, miembros de su gabinete y dirigentes de su espacio poltico continuaron
participando de esas escenas tradicionales, en diferentes medios, y accedieron a entrevistas en
espacios de interaccin meditica organizadas por los periodistas y presentadores. La ausencia
de Nstor Kirchner en esas escenas no implic que no tuviera vnculos con ellas. Durante su
gobierno tuvo reuniones frecuentes con periodistas y empresarios de ciertos medios, en
particular del Grupo Clarn (Mochkofsky, 2011; Sivak, 2013). El diario del conglomerado fue el
espacio predilecto para hacer anuncios y brindar informaciones exclusivas. Esas prcticas, no
obstante, cambiaran durante el gobierno de Cristina Fernndez.

En el caso uruguayo, comparado con los presidentes anteriores, Tabar Vzquez dio
pocas entrevistas durante su mandato y particip menos que sus antecesores como invitado de
las escenas mediticas tradicionales. Tambin sus conferencias de prensa fueron ms
espordicas. Como Kirchner, desnaturaliz, aunque de otra manera, a los medios como los
organizadores de las escenas de la comunicacin poltica y les exigi ir en busca de la imagen y
la voz presidencial fuera de los estudios de televisin. Esto implic tambin una ruptura con
las condiciones en que se escenificaba la comunicacin poltica en perodos anteriores. Al
mismo tiempo, eligi al semanario conservador Bsqueda como el medio predilecto para
algunos anuncios gubernamentales y para dar su parecer sobre ciertas cuestiones. A diferencia
de gobiernos anteriores, las llamadas post-publicacin a los periodistas dejaron de ser
habituales, pero Vzquez decidi a quin darle una entrevista en funcin de su afinidad
personal o de la manera en que crea que lo trataban.

El caso de Jos Mujica es diferente: se mostr ms abierto a dar entrevistas y
conferencias de prensa en las que se construy como dirigente sencillo y campechano. Incluso
su casa, modesta para un presidente, ha sido un lugar de recepcin de los medios (de Uruguay
y el exterior). Se lo ve cmodo en esos espacios de interaccin, cuando la co-presencia con
periodistas y otros organizadores de las escenas televisivas lo suelen tener como protagonista.

157

No obstante, por ejemplo, no le da entrevistas al diario El Pas. Su popularidad -como senador
y como ministro de Agricultura de Vzquez- se construy tambin en, y a partir, de sus
apariciones mediticas, aunque, por supuesto, su rol como lder del Movimiento de
Participacin Popular (MPP) del Frente Amplio ya lo haba colocado en un lugar de
expectacin dentro de la interna del propio partido.

Como presidente, Mujica tambin privilegi al semanario Bsqueda, al que suele darle
anuncios y entrevistas exclusivas de manera regular. Que los dos presidentes del progresista
Frente Amplio elijan a un peridico conservador como interlocutor demuestra que existe una
dimensin ausente en el caso argentino, de mayor negociacin, desde los polticos y desde las
culturas periodsticas de los notables, de los formatos de comunicacin poltica bajo los que
aparecen los gobernantes. En ese peridico, el contacto regular de Mujica es con dos de sus
periodistas, con los que tiene una relacin de confianza. Su trato con ese medio, tambin
involucra una dimensin personal, de proximidad
20
. El presidente, adems, tiene contactos
frecuentes, aunque fuera del dominio pblico, con los dueos de los canales de televisin por
aire.

En cuanto al caso argentino, durante el perodo de Cristina Fernndez, como haba
sucedido en el de Nstor Kirchner, la presidenta no asisti a los estudios de televisin ni
brind conferencias de prensa. Adems, dio menos entrevistas que su antecesor. En cambio,
como exploraremos en el siguiente punto, multiplic los actos pblicos como dispositivo de
comunicacin poltica. La prctica de contactos informales y frecuentes entre la presidenta y
los periodistas se hizo espordica, y los espacios de dilogo que el kirchnerismo tena con el
gran grupo meditico argentino se rompieron. Eso se tradujo tambin, gradualmente, en que
los ministros y funcionarios gubernamentales abandonaran las escenas mediticas del Grupo
Clarn a las que denunciaron como sesgadas.

A la vez, durante el gobierno de Cristina Fernndez aparecieron medios de
comunicacin claramente alineados con el oficialismo. Desde 2009, se crearon el diario
Tiempo Argentino, el canal de noticias de cable CN23; programas televisivos -por ejemplo,
Duro de domar o Televisin Registrada- y revistas Veintitrs- ya instalados modificaron o
fortalecieron su alineamiento con el gobierno. El canal pblico de aire ahond su perfil
gubernamental, en contraste con lo que haba sucedido durante la presidencia de Nstor
Kirchner.

El programa paradigmtico de esta segunda etapa fue 678 que, desde 2009, y basado en
trabajo de archivo, se transform en una voz meditica que buscaba deconstruir el discurso del
Grupo Clarn y mostrar sus contradicciones desde un oficialismo explicitado. Tras la reeleccin
de Cristina Fernndez en 2011, se transform en el escenario preferido para que funcionarios y
ministros -a los que no se los indaga bajo la lgica del periodista como perro guardin-
discutieran las polticas, hicieran sus anuncios y salieran al cruce de discursos y denuncias de
los grandes medios comerciales y de la oposicin.

La mayora de los medios privados reconocidos como oficialistas fueron claramente
beneficiados por la entrega de pauta publicitaria: una prctica que haba sido utilizada tambin

20
La relacin de Mujica con el semanario Brecha, ms cercano ideolgicamente, se hizo ms distante
una vez que el periodista con el que sola hablar dej la redaccin.

158

en el gobierno de Nstor Kirchner, aunque con una distribucin diferente. Luego de la crisis
del campo, el Grupo Clarn pas a recibir menos pauta, y otros actores ms. La
discrecionalidad en el uso de la pauta oficial no es nueva ni privativa del kirchnerismo: en uno
y otro pas la regulacin sobre la cuestin es lbil y las prcticas histricas han permitido gran
disparidad entre diferentes medios. No obstante, en el caso uruguayo, ms all de ese margen
discrecional del gobierno que sigue sin ser regulado-, el reparto de la pauta publicitaria fue
similar al sugerido por las agencias de publicidad (Buquet, Lanza y Rabinovich, 2012).

Comunicaci n menos medi ada

Entre las similitudes que existen entre los distintos gobiernos progresistas de Amrica
del Sur est, dentro de la puesta en cuestin de la legitimidad de los medios tradicionales, la
activacin de mecanismos de comunicacin menos mediada. Sin embargo, cada pas y cada
gobierno tienen sus peculiaridades. Adems de la utilizacin de programas propios en
televisin o en radio, como se da en otros pases-, esos mecanismos pueden incluir el uso de la
cadena nacional y de medios digitales. Por supuesto, la masificacin de las redes sociales, y la
utilizacin de medios como Facebook y Twitter, es un proceso reciente y, por lo tanto, ni
durante la presidencia de Nstor Kirchner ni durante la primera parte de la de Tabar Vzquez
fueron utilizadas.

En el caso uruguayo, Vzquez no utiliz la cadena nacional ni tuvo programa propio.
Sin embargo, tom distancia de los espacios clsicos de los medios tradicionales y de esa
manera, dada su importancia como la figura poltica central de su pas, para tener la voz y la
imagen del presidente, muchas veces aquellos debieron usar como material sus declaraciones
en eventos y actos. Vzquez se reconoca a s mismo como un presidente que habla poco, lo
cual redund en que su economa de declaraciones le diera ms preponderancia meditica a sus
comentarios.

Durante la presidencia de Mujica, el uso de la cadena nacional tambin fue excepcional
y, pese a la posibilidad tecnolgica y al crecimiento de usuarios, no utiliz las redes sociales. Su
espacio de comunicacin directa aparece a partir de su columna de opinin semanal en la
emisora radial M24, un espacio desde el cual plantea diferentes cuestiones de la agenda
gubernamental, propone temas, discute la situacin del pas. Este espacio impone agenda en
otros medios de comunicacin. Al mismo tiempo, manifest repetidas veces que su partido, el
Frente Amplio, debera tener medios propios para disputarle la agenda a otros, como el diario
El Pas (Garca, 2009).

Como presidente, Nstor Kirchner tuvo una performance comunicativa similar a
Tabar Vzquez. Sostuvo la estrategia de no asistir a las escenas mediticas tradicionales y, en
trminos de comunicacin menos mediada, no tuvo un programa propio, ni utiliz las cadenas
nacionales ms que sus antecesores. No obstante, quiso tomar el control de las escenas
polticas, construirlas para que fueran mediatizadas en trminos que el gobierno quera definir
(Cremonte, 2007). A partir de entonces, la voz del presidente apareci desde actos pblicos,
varios de ellos masivos y con la co-presencia de la ciudadana movilizada y desde escenas
preparadas de manera que pudieran ser mediatizadas. Tambin lo hizo desde anuncios ante la
prensa en eventos y sin preguntas posteriores.


159

En el caso de la presidencia de Cristina Fernndez, los actos en co-presencia de la
ciudadana movilizada fueron, tambin, escenas presentadas para ser mediatizadas. No
obstante, luego de la crisis del campo, esas escenas pasaron a ser mediatizadas de maneras
distintas a cmo el gobierno esperaba que lo fueran. Sobre todo desde los medios del Grupo
Clarn, una vez que se produjo su ruptura con el gobierno. Desde 2010, la cadena nacional
pas a ser una herramienta ms frecuente de la comunicacin de la presidencia, focalizada en
anuncios gubernamentales
21
. El uso de este dispositivo clsico de comunicacin poltica
adquiri rasgos diferentes respecto de los presidentes anteriores, incluido Nstor Kirchner: en
lugar de hablar desde su despacho, sentada, con la bandera nacional de fondo, Cristina
Fernndez realiza sus discursos en actos masivos o en actos en la Casa de Gobierno con la
presencia de funcionarios gubernamentales y militantes. Ya no es una escena que se espera que
luego sea reproducida, sino que es una escena transmitida en directo. A la vez, a partir de 2010
la presidenta comenz a utilizar Twitter donde cuenta con ms de dos millones y medio de
seguidores- y Facebook. Desde ah, hace anuncios, discute polticas y defiende a su gobierno.

Recapitulando: Uruguay y Argentina en perspectiva comparada

Argentina y Uruguay padecieron a principios del siglo XXI una crisis social, poltica y
econmica que puso en jaque a la representacin poltica tradicional. Sin embargo, a diferencia
de lo que pas en Ecuador, Bolivia y Venezuela (Kitzberger, 2012), esa crisis poltico-partidaria
no implic, al menos desde un primer momento, una crisis de los medios tradicionales. Las
crticas a los grandes grupos mediticos existieron, pero no fueron dominantes ni se asimilaron
inmediatamente, cuando estos gobiernos asumieron, con la antigua partidocracia o con la crisis
neoliberal. Sin embargo, las llegadas del kirchnerismo y del Frente Amplio a los gobiernos de
cada pas dieron lugar a un cuestionamiento de la centralidad de esos medios de comunicacin
en la construccin de los problemas polticos y a la aparicin de un discurso que discute su
lugar de independencia poltica y, al mismo tiempo, emparenta su narrativa con el statu-quo de
una poca anterior.

La identificacin de las cuatro dimensiones trabajadas en este artculo nos permite
entender la manera en que se llevaron a cabo las reformas mediticas en los casos estudiados.
En el caso argentino, un Estado en recomposicin luego de una crisis como la 2001 y 2002
propone un proyecto eminentemente reformista en diferentes terrenos sociales y, a partir de la
coyuntura crtica de la crisis del campo de 2008, en la que la construccin de consensos
sociales aparece en primer plano, lleva esta voluntad reformista a los medios de comunicacin.
Se encuentra con un mercado meditico hper-concentrado, con un actor dominante que
consolid su posicin a partir de principios de los noventa, frente al cual su poder
disciplinador es relativamente bajo. En ese contexto, enmarca su voluntad reguladora del
mercado meditico en la necesidad de limitar el poder de las corporaciones y de este modo
construye a los medios como representantes de intereses particulares, en tensin con los
principios democrticos.

En el caso uruguayo, en tanto, hay un Estado que no debe reconstituir drsticamente
su legitimidad luego de una crisis y que plantea su intervencin por canales institucionales ya
establecidos, con una estrategia que podramos denominar de reformismo atemperado. Incluye

21
La us 8 veces en 2008, 11 en 2009, 17 en 2010, 18 en 2011, 22 en 2012. Nstor Kirchner la us dos
veces en sus cuatro aos de presidencia.

160

el tema de la regulacin de medios en la agenda gubernamental no en el contexto de una
coyuntura crtica, sino como parte de un programa partidario de gobierno. Cuenta con un
poder de intervencin en el mercado meditico mayor como se puede ver, por ejemplo, en su
participacin en el total de la masa publicitaria, y se encuentra con un mercado meditico
menos concentrado, con ms de un grupo dominante, y con actores de larga data. En ese
contexto, plantea su propuesta reformista con una estrategia ms negociadora y de
conciliacin, lo cual es acompaado, tambin, de menos disrupciones en las escenas de
comunicacin poltica.

En el escenario estructural descripto y en virtud de su relacin conflictiva con los
medios dominantes, el gobierno argentino construye un formato de comunicacin poltica que
privilegia la participacin en escenas organizadas de manera autnoma o por medios aliados
para eludir los condicionamientos de situaciones mediticas adversas planteadas por los medios
opositores. El gobierno uruguayo, en cambio, no financia medios aliados y no modifica de
manera radical las escenas de comunicacin poltica heredadas, aunque toma cierta distancia en
el caso de Vzquez y suma tambin otras vas de comunicacin, alternativas antes que masivas,
como en el caso de Mujica.

En el caso argentino, la construccin discursiva de los medios dominantes como
defensores de intereses particulares, por un lado, y la construccin de formatos de
comunicacin poltica alternativos, por el otro, se enfrenta con culturas periodsticas basadas
en la independencia del poder poltico como valor profesional fundamental, lo que tensiona
fuertemente la relacin entre el gobierno y los actores mediticos. En el caso uruguayo, en
cambio, el gobierno se encuentra con culturas periodsticas que oponen menos resistencias a
ser reconocidos como actores comprometidos polticamente y, por tanto, consigue negociar
sus apariciones mediticas en formatos de comunicacin poltica organizados por los medios
dominantes.

En definitiva, las diferencias tanto en la intensidad del enfrentamiento entre el gobierno
y actores mediticos como los alcances de las regulaciones estatales de los mercados
comunicacionales no dependen solamente de las voluntades polticas de los gobiernos, sino
tambin del grado de concentracin de los mercados mediticos de cada pas y de su
estabilidad a lo largo del tiempo-, de la centralidad del Estado y de las culturas periodsticas
dominantes. Estos tres factores representan las condiciones estructurales y culturales que
favorecen o dificultan la bsqueda de aliados en el terreno de los medios. Asimismo, dichas
voluntades reformistas aceleran su traduccin en polticas pblicas en coyunturas crticas en las
que la cuestin de la construccin de consensos pblicos, a partir de los medios de
comunicacin, se pone en juego.


161

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