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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL SANTA CURSO: MECNICA DE FLUIDOS

FACULTAD DE INGENIERIA

TRABAJO DE INVESTIGACIN Pgina 1

EL CARACOL ABRE NUEVAS POSIBILIDADES DE PROPULSION
ACUTICA

Ingenieros de la Universidad de California lo imitan para disear nuevos
dispositivos
Publicado: Sbado, 18/10/2008 - 15:4

Un ingeniero de la Universidad de California en San Diego ha investigado un
nuevo modo de propulsin basado en cmo los caracoles de agua crean ondas de
baba para desplazarse lentamente al revs y bajo la superficie del agua.
El responsable de este estudio es Eric Lauga, profesor asistente de ingeniera
mecnica y aeroespacial en la Jacobs School of Engineering, que ha publicado
recientemente un artculo donde resume y explica cmo los caracoles de agua
pueden recorrer la superficie de un fluido.
El secreto es la baba que segregan estos caracoles. El principal hallazgo de
Lauga es que las superficies de un fluido, como la de un lago o la de una charca,
pueden ser distorsionadas aplicando una fuerza. Estas distorsiones son
susceptibles de ser explotadas (por un animal o en el laboratorio) para generar
una fuerza de propulsin y, por lo tanto, un movimiento.
Algunos caracoles de agua dulce o marinos se arrastran distorsionando la
superficie del agua mientras segregan mucosa. El pie del caracol se arruga sobre
las ondas de agua, lo cual produce tambin ondas en la capa de baba que
segrega entre su pie y el aire. Parte de esa pelcula mucosa se estrecha mientras
que otra se expande, creando una presin que mueve al caracol hacia delante.
Distorsionar para moverse
Lauga y su equipo han demostrado que el caracol tiene que distorsionar la
superficie para moverse. Si no lo hacen, no van a ninguna parte, comenta Lauga
en un comunicado, que explica que estos caracoles de agua suben hasta la
superficie de manera natural debido a su escaso peso y, por eso, no tienen que
hacer grandes esfuerzos para mantenerse pegados a la superficie.
Esta investigacin podra permitir desarrollar un nuevo mtodo de propulsin. Una
de las colegas de Lauga, Anette Hosoi, del Instituto Tecnolgico de
Massachusetts, ha imitado el mtodo de propulsin adhesivo/lubricado de los
caracoles de tierra para conducir un dispositivo robtico. Ahora, como resultados
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de este nuevo hallazgo, los investigadores dicen que quiz sera posible construir
un dispositivo similar para caminar sobre el agua.
Los caracoles de agua nos han mostrado que esto es posible, por lo que se
podran disear sistemas biomimticos sacando partido de este movimiento,
confirma Lauga.
Un ejemplo de un sistema biomimtico realizado a partir de esta investigacin
podra ser un pequeo robot acutico. Este tipo de tecnologa se usara en
aplicaciones a pequea escala, como para labores militares. El ejrcito est
siempre buscando nuevas maneras de navegar, comenta.
El mecanismo de desplazamiento del caracol terrestre haba sido investigado en
las ltimas dos dcadas, pero la propulsin de ste bajo la superficie no haba
tenido la atencin suficiente hasta ahora.



Los caracoles de agua segregan una mucosa que usan para desplazarse.
Foto: David Hu (MIT y Georgia Tech) y Brian Chan (MIT).
Imagen: Massachusetts Institute of Technology












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COMENTARIO:


Sin duda alguna es una investigacin de suma importancia de aqu al futuro ya
que puede ser la base esencial para crear mecanismos que nos permiten caminar
sobre el agua sin ninguna dificultad precisamente por ello se siguen haciendo
investigaciones ultilizando los criterios del mtodo de propulsin lubricado de los
caracoles para conducir un robot acutico.


Un aspecto importante que se menciona en el paper es que la explicacin de que
los caracoles de agua puedan recorrer la superficie de un fluido es principalmente
por la baba que segregan stos, y el hallazgo del autor radica en que las
superficies de un fluido como por ejemplo de un lago pueden ser distorsionadas
aplicando una fuerza, cuyas distorsiones son susceptibles de ser explotadas para
precisamente generar una fuerza de propulsin y dar movimiento. Por lo tanto se
puede decir que la viscosidad que es la resistencia al movimiento es muy pequea
y el fluido que est en contacto con la parte inferior del caracol de agua se pega a
sta y se mueve con la misma velocidad y se puede mencionar as mismo la
condicin de no deslizamiento que es la resistencia al movimiento de un
superficie, sta es precisamente la fuerza que un fluido ejerce sobre una superficie
en la direccin del flujo, y esta condicin es la responsable del perfil de
velocidades.


Acerca del movimiento del caracol es debido a que el pie de ste animal se
arruga sobre las ondas del agua, y esto permite generar una nueva onda en la
capa de la baba que sta segrega, parte de esta mucosa se estrecha mientras que
otra parte se expande creando as una determinada presin que le permite
moverse hacia adelante. Es decir crean una especie de taquito con su pie y lo
sacan del agua para despus meterlo y as capturar la tensin superficial del agua
hacindose planitos ya que precisamente el agua forma una especie de
membrana en su superficie que le permite sostener el peso de cuerpos muy
ligeros aunque stos no lo sean, es decir equilibra sus pesos.




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La necesidad de distorsionar la superficie es indispensable para poder moverse de
lo contrario no se lograra. Se dice que stos animales suben a la superficie
debido a su peso liviano por lo cual no tienen que hacer demasiados esfuerzos
para mantenerse pegados en la superficie, lo cual puede explicarse tambin con el
principio de que dado que el empuje es mayor que el peso por ende la
consecuencia es que flota o dicho de otra manera a una densidad pequea debido
a un mayor volumen flota.


Este descubrimiento es importante es nuestra carrera especialmente si nos
tendemos hacia parte hidrulica de nuestra carrera ya que muchos de los
principios de mecnica de fluidos son indispensables para explicar estos tipos de
acontecimientos y de mucha ms importancia para tener los conocimientos
bsicos, necesarios para poder realizar un diseo mecnico de dispositivos que
permitan por ejemplo caminar sobre el agua y nos permita nuevas formas de
navegar en este caso imitando el movimiento de un caracol de agua por ende es
indispensable tener el conocimiento necesario para poder interrelacionarlo con
elementos de nuestro entorno y de esa manera dar una explicacin a sucesos tan
increbles como el tratado en esta ocasin. Esto es una forma de saber que los
principios bsicos de fluidos son indispensables para explicar muchos sucesos.


En este paper pude apreciar algunos aspectos importantes que se ha venido
estudiando hasta el momento correspondiente a viscosidad, condicin de no
deslizamiento, relacin del volumen y densidad, as como tambin la relacin de
empuje y peso.


Dado a que es una investigacin que an no ha concluido sino que est en un
proceso podemos ser nosotros los que precisamente estemos en relacin con ese
objeto de estudio para lo cual necesario relacionar correctamente los conceptos
estudiados en relacin con los sistemas del entorno comn.




Caracol acutico en la superficie del fluido