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Potencial eléctrico

3.1 POTENCIAL ELÉCTRICO

El potencial eléctrico, en un punto, se define como el trabajo por


unidad de carga, requerido para mover una carga de prueba, desde ese
punto hasta el infinito. En otras palabras es una medida de la cantidad
de energía, por unidad de carga asociada, con una carga de prueba qo,
ubicada en una región, de campo eléctrico.
U
V=
qo

La energía potencial y la carga son escalares; por consiguiente, el


potencial es una cantidad escalar. La unidad SI de potencial, llamada
un volt (1V) en honor del científico italiano y experimentador
eléctrico, Alessandro Volta (1745 - 1827), 1 volt es igual a 1 joule por
coulomb.

J
1V = 1
C

La diferencia de potencial, entre un punto a y un punto b, se define


como, el trabajo por unidad de carga, que debe realizar una fuerza
eléctrica, para desplazar un cuerpo, con carga desde a hasta b. A la
diferencia se le llama potencial de a respecto a b; muchas
Va − Vb

69
Capítulo III

veces se abrevia como (se debe tener cuidado en el


Vab = Va − Vb
orden de los subíndices). En circuitos eléctricos la diferencia de
potencial entre dos puntos se le llama voltaje.

Wab
= −∆V = −(Vb − Va ) = Va − Vb
q

Según este punto de vista, es la cantidad de trabajo que


Ua −Ub
debe realizar una fuerza externa para desplazar a velocidad constante
una partícula de carga q, es decir, esta fuerza externa se opone a la
fuerza eléctrica. El trabajo que la fuerza externa debe realizar por
unidad de carga es entonces:

(U a − U b ) / q o = V a − Vb

Una definición más formal de la diferencia de potencial seria, la


siguiente:

“El potencial de a con respecto a b, es igual al trabajo que es


preciso realizar, para desplazar lentamente una unidad de carga desde
b hasta a, en contra de la fuerza eléctrica”.

El potencial V debido a una sola carga puntual q se debe a esta


expresión:

V=
U
=
1 ( ± q)
qo 4π oε rp − rq

Donde:

70
Potencial Eléctrico

: Vector posición que localiza el punto P donde se desea



rp
medir el potencial eléctrico.
: Vector posición que localiza a la carga q.

rq

De modo análogo, el potencial debido a un conjunto de cargas


puntuales se determina como:

U 1 n ( ± qi )
V= = ∑
qo 4π εo i =1 rp − ri

Donde:
: Carga i-ésima
qi
: Vector posición que localiza a la carga i-ésima .

rqi qi

Cuando se tiene una distribución continua de carga, se divide, la


carga, en infinitos, elementos diferenciales de carga (dq) y el potencial
se determina, sumando cada uno de los potenciales, generados.

1 (± dq)
4π oε ∫
V=  
rp − rdq
Donde:
: Vector posición que localiza el punto P, donde se desea

rp
medir el potencial eléctrico.

70
Capítulo III

: Vector posición que localiza el elemento de carga dq.



rdq

Otra manera de determinar la diferencia de potencial, parte de la


idea del conocimiento que se tenga, del campo en la región, donde se
desplaza la carga q (entre los puntos a y b)

b  
W ∫ E • dl
F b

FE  b  
Va − Vb = ab = a
=∫ • dl = ∫ E • dl
( ± q) ( ± q) a
( ± q) a

La unidad de diferencia de potencial es el Volt (1 V), es igual a la


unidad de campo eléctrico (1 N/C) multiplicada por la unidad de
distancia (1 m). Por tanto, la unidad de campo eléctrico se puede
expresar como 1 Volt por metro (1 V/m) o como 1 N/C:

V N
1 =1
m C

Si la carga q, es igual a la magnitud e, de la carga del electrón


1.602x10-19C y la diferencia de potencial es Vab = 1 V, el cambio de
energía es:
( )
∆U = qVab = 1.602x10−19 C (1V ) = 1.602x10−19 J

Esta cantidad de energía recibe el nombre de electrón-volt (1 eV):

1eV = 1.602x10−19 J

Ejemplo 3.1

70
Potencial Eléctrico

Se tiene una carga positiva q, en una esfera conductora de radio R.


Calcule el potencial eléctrico en cualquier punto adentro o afuera de la
esfera. Se conoce que el
V ( r → ∞) = 0
ρa 3
q
E (r > R) = =
3r 2 ε o 4π εo r 2 q
E (r = R) =
4π εo R 2

E (r < R ) = 0
b  
Va − Vb = ∫ E • dl
a

q 1 1
b
q
Va − Vb = ∫ dr; Va − Vb =  − 
a
4π ε
o r 2
4π εo  ra rb 

q 1
V ( r > R) =  
4π εo  r 

q 1
V ( r = R) =   = V (r < R )
4π εo  R 

Fig. 3.1 Graficas de Campo y


potencial eléctrico del ejemplo 3.1

69
Capítulo III

Ejemplo 3.2

Se tiene una carga eléctrica distribuida de manera uniforme, sobre


un alambre delgado infinitamente largo. La carga por unidad de
longitud es λ (se supone positiva). Determine el potencial eléctrico.

Fig. 3.2 Ejemplo 3.2

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Potencial Eléctrico

λ
E (r ) =
2π εo r

λ
b
Va − Vb = ∫ dr
a
2π εo r
λ r 
Va − Vb = Ln  b 
2π εo  ra 

Sí r = rb es referencial de potencial, donde .


V ( r = rb ) = 0

λ r 
V ( r) = Ln b 
2π oε  r 

Ejemplo 3.3

Un anillo de radio a, presenta una carga Q, distribuida


uniformemente, este se ubica tal como lo indica la figura. Encuentre el
potencial eléctrico un punto P situado sobre el eje del anillo a una
distancia x de su centro.

1 dq
V (r) = ∫
4π εo r

1 1
V (r) = ∫ dq
4π εo x2 + a2

69
Capítulo III

1 Q
V (r) =
Fig. 3.3 Ejemplo 3.3 4π εo x2 + a2

3.2 SUPERFICIES EQUIPOTENCIALES (S. E)

Las superficies equipotenciales (S.E) se definen como el lugar


geométrico de todos los puntos que se encuentran a un mismo
potencial eléctrico.

3.3 PROPIEDADES DE LAS SUPERFICIES


EQUIPOTENCIALES

a. Son superficies imaginarias que permiten describir las


variaciones del potencial eléctrico en el espacio que rodea a una
partícula o cuerpo cargado.

b. Cada SE posee un valor único de potencial eléctrico.

c. Las SE se dibujan de tal manera que la diferencia de potencial


eléctrico entre, SE adyacentes permanezca constante.

d. El campo eléctrico E es perpendicular a todos y cada uno de los


puntos que pertenecen a una S.E.

e. Las líneas de campo E apuntan hacia superficies


equipotenciales de menor potencial eléctrico.

f. El módulo de E permanece constante en una S.E. Sin embargo


el vector campo eléctrico, puede cambiar de dirección y sentido.

g. Las SE se seleccionan dependiendo de las distribuciones de


carga, tal como sucede con las superficies Gaussianas.

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Potencial Eléctrico

h. En zonas donde el módulo de E es intenso, las superficies


equipotenciales se deben dibujar de tal manera que queden lo
más cerca una de la otra.

i. De la misma forma en zonas donde el módulo de E es débil, las


superficies equipotenciales se deben dibujar de tal manera que
se observan separadas una de la otra.
j. Igualmente de haber una zona donde el módulo de E es
uniforme (constante), las superficies equipotenciales se dibujan
como planos uniformemente espaciados uno respecto al otro.

k. El trabajo necesario para poder desplazar una carga entre dos


puntos (A y B) que pertenecen a una misma SE es nulo.

Wab
= Va − Vb ; Wab = q(Va − Vb ) = 0; debido Va = Vb
q

l. Las SE no se cortan, ni se cruzan.

m. Un conductor en equilibrio electrostático constituye un volumen


equipotencial, debido a que todos los puntos del conductor
tienen el mismo potencial eléctrico.

69
Capítulo III

Fig. 3.4 Superficies Equipotenciales


3.1 ENERGÍA POTENCIAL ELÉCTRICA

Una carga eléctrica q, a expensas de su ubicación, en una región de


campo eléctrico, almacena energía. Esta situación se ilustra en la
figura 3.5, si se desea mover lentamente entre dos puntos a y b a una
carga, en una región donde se presume, existe un campo eléctrico.

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Potencial Eléctrico

Fig. 3.5 Energía potencial eléctrica

69
Capítulo III

b   b   b qo q
Wab = −∆U ab = ∫ FE • dl = ∫ q o E • dl = ∫ cosφdl
a 4π ε
2
a a or

b b b
qo q qo q q q 1
− ∆U ab = ∫ cos φdl = ∫ dr = o ∫r dr
a 4π εo r 2
a 4π ε
or
2
4π εo a
2

b
qo q  1  qo q  1 1  qo q  1 
− ∆U ab = −  ; Ub −Ua =  − ; U =  
4π εo  r  a 4π εo  b a  4π εo  r 
Para ser más formal con la definición de la energía que almacena
qo, debido al campo que crea q:

 
1  ( ± qo )( ± q ) 
U (r) =
4π oε  rq − rq 
 o 

Dada una distribución discreta de cargas, la energía el potencial


debido a un conjunto de cargas puntuales se determina como:

1 n ( ± qi )( ± q )
U= ∑
4π εo i =1 rq − rqi

Donde:
: Carga que almacena energía debido a la interacción con las
q
demás.

70
Potencial Eléctrico

: Carga i-ésima b
qi
: Vector posición que localiza a la carga i-ésima .

rqi qi

Para una distribución continua de carga, la energía se expresa


como:

1 ( ± q ) (± dq)
U= ∫
4π oε rq − rdq

Donde:
: Vector posición que localiza a la carga almacenadora de

rq
energía.
: Vector posición que localiza el elemento de carga dq que

rdq
produce campo y potencial en el punto donde se ubica q.
Existe una energía potencial asociada, a la creación de un sistema
de cargas puntuales, que se denota como la suma de las energías
potenciales de interacción de cada par de cargas. Esto se puede
escribir como

1 (
( ± qi ) ± q j )
U= ∑
4π oε i < j r − r
qj qi

Ejemplo 3.4

Dos cargas puntuales están sobre el eje x: q1 = -e en x = 0 y q2 = e


en x = a.

70
Capítulo III

a. Halle el trabajo que debe realizar una fuerza externa para traer
una tercera carga q3 = +e desde el infinito hasta x = 2a.

-+321Fig.
xq + - ee
== 2a
0+
a 3.6 Ejemplo 3.4

q3  q1 q 2  +e −e +e e2
W =U =  +  =  + =
4π εo  r13 r23  4π εo  2a a  8π εo a

1 ( ± qi ) ( ± q j ) 1  q1q2 q1q3 q 2 q3 
U= ∑
4π εo i < j rq − rq
= 
4π εo  r12
+
r13
+ 
r23 
j i

1  ( − e )( + e ) ( − e )( + e ) ( + e )( + e )  − e 2
U=  + + =
4π εo  a 2a a  8π εo a

3.1 RELACIÓN ENTRE EL CAMPO Y EL POTENCIAL


ELÉCTRICO

Partiendo de la definición de la diferencia de potencial, se puede


obtener una manera de determinar el campo eléctrico.
b
 
V A − VB = ∫ E • d l
a

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Potencial Eléctrico

b
V A − VB = − ∫ dV
a

b b
   
− ∫ dV = ∫ E • dl ; E = ( Ex; Ey; Ez ) dl = ( dx; dy; dz )
a a

Sí se desarrolla el producto escalar, se obtiene la siguiente


expresión:
− dV = Exdx + Eydy + Ezdz

Sí ahora se supone que el desplazamiento es paralelo al eje x, lo


que implica que dy = dz = 0, se tiene:

dV
− dV = Exdx; Ex = −
dx

Se puede obtener la expresión del campo a partir de la función de


potencial eléctrico, de manera análoga se hace con las otras
coordenadas del campo, permitiendo obtener todas.

dV dV dV
Ex = − ; Ey = − ; Ez = −
dx dy dz

Se define el operador matemático, vector gradiente de la




función potencial, para la obtención general de la expresión del campo
eléctrico en función de más de una variable.

69
Capítulo III

  ∂V ∂V ∂V 
E = − iˆ + ˆj + kˆ 
 ∂x ∂y ∂z 

 ∂ ∂ ∂ 
∇ = − iˆ + ˆj + kˆ 
 ∂x ∂y ∂z 

 
E = − ∇ V ( x, y , z )

De no existir una función potencial, sino más bien una gráfica de la


variación del potencial eléctrico, en función de la posición, a través de
la definición de la expresión del campo eléctrico, se deriva la grafica y
se obtiene la gráfica del campo en función de la misma variable.

Ejemplo 3.5

En la figura 3.7 se muestra el gráfico del potencial eléctrico como


una función de la distancia radial r, que genera una determinada fuente
eléctrica. En el gráfico se indica además la expresión del potencial
eléctrico para las distintas regiones.

La expresión del campo eléctrico en función de r es:

 dV  k
E ( r ) = − ( r ) ( rˆ ) E ( a < r < b ) = − 12 ( rˆ )
dr r

 3k E( b < r < c) = 0
E ( r < a ) = 41 r 2 ( rˆ )
a  2k
E ( r > c ) = − 21 ( rˆ )
r

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Potencial Eléctrico

Constante
r-v 2
-v
V
c0
b
a K
(V)
r2
. K. 1
0 1
1
3
r
ar4 r

Fig. 3.7 Gráfica del Voltaje en función a la distancia radial r

3.2 PROBLEMAS PROPUESTOS


q1
1. Se tiene un arreglo de cargas puntuales
ubicadas como se indica en la figura de la q4
derecha. Si se conocen q1 =q, q2 = 2q, q3 = -q, a
q4 = 2q, determine:
a. El potencial eléctrico en el origen de q2 a q3
referencia.
b. La energía que acumula la carga q2.

70
Potencial Eléctrico

1. Se tiene un disco de radio R, con densidad superficial de carga


uniforme, positiva y de valor σ , dispuesto de tal manera que su
eje de simetría coincide con el semi - eje positivo de las x. Determine la
expresión y la gráfica del potencial eléctrico con respecto a x.

2. Cada centímetro cuadrado de la superficie de una hoja plana, de


papel, tiene 2.5x I06 electrones en exceso. Halle el potencial
eléctrico en un punto situado a 5 cm de la superficie de la hoja, si
la hoja es lo suficientemente grande para considerarla como un
plano infinito.

3. Se colocan cuatro cargas idénticas de valor q, en los vértices de un


cuadrado de lado L.
a. Halle el potencial eléctrico sobre una carga.
b. Calcule la energía que almacena una de las cargas.
c. Determine la energía del sistema.

1. Una carga positiva, de valor Q, está distribuida


uniformemente a lo largo de una barra, ubicada
sobre el semieje positivo de las y, tal como se indica
en la figura. Adicionalmente existe una carga puntual
negativa -q sobre el eje positivo de las x, a una
distancia x del origen. Calcule:
a. El potencial eléctrico producido por ambas
distribuciones de carga en un punto x > a.
b. La energía que almacena -q.

1. Una barra larga pero de longitud finita, está cargada con densidad
de carga lineal variable λ =Ax y una carga puntual Q se
encuentran ubicadas como lo indica la figura. Determine:
a. El potencial eléctrico que la carga produce en el punto P.
b. El potencial eléctrico producido por la barra en el punto P.
c. El potencial eléctrico resultante en P.

71
Potencial Eléctrico

1. Una carga positiva Q, está distribuida uniformemente a lo largo de


una barra ubicada a lo largo del eje de las x, desde x=0 a x=a.
Adicionalmente, existe una carga puntual q, situada sobre el eje de
las x, en x = a + r, a una distancia r, a la derecha de un extremo de
Q, tal como se indica en la figura..
a. Determine el potencial eléctrico producido por ambas
distribuciones de carga en un punto x > a + r.
b. Calcule la energía que almacena q.

1. Una barra larga, pero de tamaño finito, está cargada con una
densidad de carga lineal, variable de valor λ =AX y una carga
puntual Q, se encuentran ubicadas en el origen, tal como lo indica
la figura. Determine en el punto P:
a. El potencial eléctrico que la carga.
b. El potencial eléctrico producido por la barra.
c. El potencial eléctrico resultante.

71
Potencial Eléctrico

1. En la figura se muestra un anillo


que tiene: radio interno a, radio
externo b = 2a, y densidad
superficial de carga uniforme σ .
a. Encuentre una expresión
para el potencial eléctrico en
cualquier punto sobre el eje y.
b. Si se coloca un electrón en
reposo en el punto A(0,a,0) y se
desea mover hasta un punto
B(0,3a,0). Determine el trabajo
que debe realizarse para mover el
electrón.

1. Determine el potencial eléctrico


que produce un disco de radio
R, con una densidad superficial
de carga positiva σ , en un
punto ubicado sobre el eje del
disco a una distancia x respecto
a su centro. Suponga que x es
positiva.

71
Potencial Eléctrico

2. Se tiene una esfera no conductora de radio a, con densidad de


carga volumétrica ρ = A/r2, donde A es una constante entera
positiva y r es la distancia radial medida, desde el centro de la
esfera, determine:
a. El potencial eléctrico en el interior de la esfera (r < a).
b. El potencial eléctrico sobre la esfera (r = a).
c. El potencial eléctrico en el exterior de la esfera (r > a).

1. Una línea cargada con forma de semianillo, cuyo radio tiene un


valor R, presenta la siguiente distribución de cargas, la parte
superior del anillo tiene una densidad de carga por unidad de
longitud igual a λ , y - λ en la mitad inferior. También se tiene
una línea de carga, positiva, con longitud igual a L, ubicada a lo
largo del eje x, presentando una densidad de carga, lineal y
uniforme igual a λ .
a. Encuentre una expresión para el potencial eléctrico en el origen.
b. Si se coloca un electrón en el origen, determine la energía que
almacena.

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Potencial Eléctrico

1. En la figura adjunta, se muestra


un sistema conformado por, una
esfera maciza no conductora de
radio R1, la cual se encuentra
dentro de una esfera hueca (de
material conductor) de radio
interno R2 y radio externo R3, a
su vez estas se encuentran
dentro de una tercera, esfera
hueca, también conductora, de
radio interno R4 y radio externo R5. La primera esfera (maciza)
posee una distribución de carga volumétrica uniforme de valor ρ .
La segunda esfera, posee inicialmente una carga positiva Q y la
tercera esfera (esfera externa) no posee carga y está sólidamente
puesta a tierra.
a. Determine el campo eléctrico en cada región de interés.
b. Halle el potencial eléctrico, en las siguientes regiones:
i. 0 ≤ r < R1
ii. R1 ≤ r < R2
iii. R2 ≤ r < R3
iv. R3 ≤ r < R4
v. r ≥ R4
vi. Muestre sus resultados en una gráfica de la componente
radial del campo en función de r.

1. Se tiene un sistema
conformado por una barra y
muy larga que está
cargada con densidad (a, a)
lineal de carga λ
a
constante y una carga
puntual Q, tal como lo
indica la figura.
Determine: Q
x
a
λ

71
Capítulo III

a. El potencial eléctrico que la carga produce en el punto de


coordenadas (a, a).
b. El potencial eléctrico que es producido por la barra, en el punto
de coordenadas (a, a).
c. El potencial eléctrico resultante en (a, a).

1. Un cable coaxial, muy largo, está


compuesto por un conductor
cilíndrico interior de radio a y un
cilindro coaxial, exterior de radio
interior b y radio exterior c. La
carga del cilindro interno es igual a
q y el cilindro hueco tiene una
carga total de - 2q.
a. Calcule el campo y el potencial
eléctrico en las regiones:
i. r < a
ii.a < r < b
iii.b < r < c
iv.c < r < d
v.r > d.
a. Grafique tanto el campo como el
potencial eléctrico en función de r.

1. En la figura adjunta, se muestran dos


distribuciones de carga lineales λ 1 y
λ 2, ambas positivas, las cuales se ubican
en los puntos (2, 0, 0) y (-2, 0, 0)
respectivamente, y cuya extensión es
ilimitada a lo largo del eje z. Determine:
a. El potencial eléctrico en los punto (-4,
6, 0) y (4,-6,0).
b. El trabajo que debe realizarse, para
mover un electrón desde el punto
(-4, 6, 0) hasta el punto (4, -6, 0).

69

a
b
Potencial Eléctrico

1. Considere el sistema conformado por una línea cargada


positivamente, muy larga, cuya carga por unidad de longitud λX, es
uniforme; y una esfera aislante sólida de radio a = 2 y centro en el
punto (10, 0), la cual tiene una densidad de carga, no uniforme,
para 0 < r < 2, donde ρ o es una constante

conocida y positiva y r es la distancia radial.


a. Determine el potencial eléctrico total en el punto Po = (6; 3).
b. Determine el valor de la densidad lineal de carga λX para que el
potencial total en el punto Po, sea nulo.

1. Se tiene una anillo de radio R, cargado con una densidad lineal de


carga uniforme λ .
a. Encuentre el potencial eléctrico creado por el anillo a una
distancia z de su centro.
b. Encuentre el punto M de coordenadas (0,0,h) en el cual el
potencial eléctrico tiene un valor máximo.

1. Una carga puntual q1= 6e, está fija en el origen, de un sistema de


coordenadas rectangulares, una segunda carga puntual q2 = -10e

69
Capítulo III

está fija en la posición (9.60x10-9;0)m. Considere que el circulo de


radio R y centro xc, es un lugar geométrico donde todos los puntos
se encuentran a un potencial cero (V=0, para todo (x,y) que
pertenece al círculo), como se muestra en la figura. Determine:
a. La ubicación del centro del círculo xc.
b. El radio del círculo.

70