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I magen y Cont ex t o Ur banos

IMAGEN Y CONTEXTO
URBANOS.













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I magen y Cont ex t o Ur banos



























Arriba. Iglesia Heredia, Costa Rica.
Fuente: www.infoweb.co.cr/galeria

Abajo. Plaza del Grano, Espaa.
Fuente:
www.terra.es/personal/angerbla/ciudades/ciu
dades.htm





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Entre la mujer y nosotros se interpone
un fantasma: el de su imagen,
el de la imagen que nosotros nos hacemos
de ella y con la que ella se reviste.
Octavio Paz..








En busca de una personalidad urbana.
Partir de la metfora, persona es a la personalidad como imagen es al contexto, explicita la
complejidad de ambas concepciones, as como la forma en que se crean o constituyen. Aunque
estn en funcin de los aspectos sociales, polticos, econmicos y culturales, los cuales
conforman los distintos entornos del individuo; se observa que cada actividad se manifiesta
mediante una serie de significados y significantes que se vinculan con el pensamiento colectivo.
Mediante esta abstraccin se despliega las actitudes socioculturales o personalidad de la
comunidad, la cual repercute en el espacio pblico y privado a travs de la configuracin de los
objetos urbano-arquitectnicos. stos ltimos son la parte tangible de la ciudad, creados como
producto de dicho pensamiento. Sin embargo, aquellos involucrados en el mbito de la
construccin y que son capaces de transformar el espacio urbano-arquitectnico, desconocen o
son poco sensibles para percibir tal ideologa como parte fundamental en la constitucin de la
personalidad de la ciudad; es decir, crear ambientes urbanos que se articulen entre s con el fin
de declarar tcitamente los valores de la comunidad.
La ciudad al conformarse por distintos grupos socioculturales, adquiere elementos en
comn a manera de colonias, conjuntos habitacionales, reas de esparcimiento, reas de trabajo
y de consumo. De ah que en el espacio pblico se expresen formas y modos de ser propios de
cada grupo, obteniendo como resultado una fusin de identidades colectivas. Esta manifestacin
se caracteriza comnmente por marcadas diferencias socioculturales entre esas agrupaciones. Es
decir, lo que cada una expresa que es y lo que es en realidad; lo que rechaza y lo que acepta de
la otra. Por ejemplo, los habitantes de una zona residencial y los de una popular, ambos grupos
tienen distintas caractersticas en su forma de vida; mientras los primeros asisten a un club
deportivo a recrearse, los segundos socializan en la calle colocando un tablero de basket ball.
Aunque existan excepciones a la regla, lo cierto es que ambos grupos realizan la misma
actividad pero la llevan a cabo en lugares diferentes; ya sea por su condicin sociocultural,
econmica o por el significado que le otorgan a cada sitio, se construye una imagen que es
relacionada de inmediato con el ambiente generado por cada grupo. Y de ah, que existan
espacios urbanos construidos con la intencin de excluir o incluir a otros grupos socioculturales
mediante elementos en comn que identifican un modo de ser.
En el mbito urbano, la imagen se define como una enunciacin pblica subjetiva donde se
expresa las ideas y pensamientos de las comunidades, a diferencia del contexto que parte de la
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comprensin y concatenacin de los entornos urbanos a partir de las actitudes colectivas. La
imagen como concepto, es una abstraccin mental que se obtiene como primera impresin del
objeto observado. Sin embargo, dicha impresin se impregna a su vez de los significados que el
habitante relaciona con el objeto, sean reales o no; es decir, en el ejemplo anterior, los habitantes
de la zona residencial, que observan socializar en la calle al grupo de personas de la colonia
popular, estn percibiendo una informacin mediante el ambiente que pueden o no conocer, sin
embargo, a esto le suman otro tipo de mensaje que subjetivamente relacionan con el evento
frente a ellos, como puede ser la pobreza, delincuencia, marginacin o falta de educacin. Y es
posible que lo vinculen con estas nociones simplemente por lo que observan y escuchan entorno
a dicho ambiente, ya sea mediante noticieros o sucesos que han experimentado algunos de su
medio. Entonces comienzan a echar a volar la imaginacin y pueden percibir cosas que en
realidad nunca existieron, pero que existen en su imaginario. Hasta este momento, la imagen se
ha convertido en un prejuicio; sin embargo, tambin podra ser falta de comprensin de los
ambientes percibidos. En este caso, el contexto interviene como la forma objetiva de tal
impresin pues al observar detenidamente las actitudes, prcticas y acciones socioculturales de
la comunidad en el medio urbano y arquitectnico, incluyendo el uso y actividad entorno a cada
objeto urbano-arquitectnico; es posible comprender la aparente anarqua existente entre los
ambientes urbanos existentes y constante inclusin y exclusin de otros grupos.
A partir de lo anterior, la relacin entre imagen y contexto urbano surge por la cuestin de
significado y significante. Por un lado, la imagen se crea en la mente de un individuo con un
sentido estrictamente subjetivo, donde existen elementos que hacen que el habitante tenga
referencias del espacio pblico. De modo que, existen objetos urbano-arquitectnicos en el
entorno urbano que son identificados, reconocidos o preferentes de x grupo. Por otro lado, lo
que determina la eleccin o inclinacin por estos elementos es la fama simblica y lo que
representa. Ya que no es el objeto en s mismo lo significado, sino lo significante que determina
el contexto en el que est situado. Se trata bsicamente de la relacin de los objetos y agentes
que interactan en el entorno urbano mediante usos y actividades propias de cada uno. Es decir,
un rbol es un objeto natural, cuya imagen mental tiene un significado que vara segn el
espectador, para x puede representar quietud y descanso, para y vida y fortaleza. Si ese
mismo rbol se relaciona con un bosque, mquinas derribndolos y leadores recogiendo los
troncos (contextualizar el objeto y la accin); el significado de rbol, cambiara y al menos para
los actores podra representar algo relativo a la industria manufacturera, lo cual sera lo
significante o razn de ser.





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1.1 IMAGEN URBANA: UN LENGUAJE PBLICO.
La imagen de una ciudad entendida como el pensamiento subjetivo de los modos de vida,
prcticas culturales e identidades, expresa un esquema de comunicacin entre las distintas
comunidades que la integran; es decir, la imagen urbana se proyecta como un lenguaje de
enunciacin pblica.
Si partimos que las ciudades se han caracterizado por distintos aspectos como el cultural,
poltico, social, econmico y cientfico en el desarrollo de cada sociedad. Y que debido a esto,
algunas adquieren mayor importancia que otras, es precisamente por la imagen que se
construyeron a partir de su identidad
1
. Entonces se constata que cada ciudad resulta ser nica,
por su origen, transformacin e historia; y por tanto, irrepetible, en cuanto a tiempo y espacio.
Ante este hecho, los habitantes se desarrollan de manera distinta entre una poblacin y otra;
precisamente por las condiciones de su entorno. Elementos naturales y construidos, los cuales
constituyen la forma y estructura fsica de cada ciudad, en donde se reflejan las ideas y el
pensamiento de determinado momento histrico de la comunidad. sta ltima es entendida
como un conjunto de personas que comparten normas, gustos y pensamientos en comn. A
escala urbana, existen elementos que se comparten socialmente, como el lugar donde se vive,
juega, trabaja, consume y circula. Estos sectores son denominados por los planificadores
urbanos como: barrios, colonias, corredores industriales, reas verdes y reas recreativas. Cada
conjunto urbano por tanto, representa una comunidad integrada bajo referentes socioculturales
en especfico, los cuales indican las formas de vida de la poblacin. Por ejemplo, lo que se


1. El centro de la ciudad de Mxico se caracteriza por la variedad de estilos arquitectnicos, reflejo del pensamiento
de una sociedad en diferentes etapas de su historia.
Foto: Javier de la Mora, 1997. www.mexicoco.net

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constituye como el centro histrico de la Ciudad de Mxico (foto 1), est integrado por una serie
de edificios que datan del siglo XVIII hasta el XX. El uso de cada inmueble ha cambiado segn
los requerimientos de cada poca. En la actualidad se observa las actividades que estn
destinadas a cada uno de ellos, por lo cual es posible hacer una lectura de los modos de vida y
pensamiento de quienes los habitan. La coexistencia de diversas comunidades en el centro de la
ciudad se percata en las acciones expresadas en el espacio pblico. De ah que al tener una
actividad en comn se identifiquen como integrantes de cierto grupo, el cual puede ser de:
comerciantes, danzantes, ambulantaje y turistas. Todos ellos comparten imgenes del centro
histrico, ya que para unos es visto como lugar de trabajo, para otros es lugar de espectculo o
de paseo.
Por tanto, se reitera que la imagen urbana es un conjunto de constructos simblicos que se
abstraen del ambiente urbano-arquitectnico para expresarse de en un lenguaje subjetivo en el
espacio pblico.
1.1.1 Aciertos y desaciertos en torno a la imagen urbana.
Trminos como imagen de la ciudad, imagen pblica, imagen ambiental, paisaje urbano,
entorno urbano, ambiente urbano, se refieren en esencia, a todo aquello que rodea y engulle al
habitante desde cualquier punto de la ciudad. Y aunque comnmente son utilizados como
homlogos, la diferencia entre estas concepciones, radica en la percepcin espacial del
individuo y del tipo de informacin visual que difiere segn las caractersticas espaciales y
sociales de dichas expresiones. As como la ciudad puede ser estudiada segn su origen,
desarrollo o transformacin, y desaparicin; desde puntos de vista como: el fsico, histrico,
poltico, morfolgico, por mencionar algunos
2
.

La imagen urbana, como parte de un aspecto
morfolgico, es posible examinarla bajo distintos puntos de vista como el formal, histrico,
socio-cultural e ideolgico. A su vez, cada aspecto puede abordar otros parmetros como: el
estructural, esttico, conductual y semitico, principalmente.
Como definicin general, imagen es la representacin mental de un objeto, sin el estmulo
sensible
3
; este ltimo, puede ser visual, auditivo u olfativo, es decir, por medio de los sentidos.
Esto se refiere a que el sujeto tendr la idea, generalmente de forma imprecisa, la imagen de un
edificio, el olor de un jardn, el sonido de un auto. Esta idea por supuesto, lleva consigo
implcitamente, un proceso perceptivo, donde la cultura es factor fundamental para la
interpretacin de dichas imgenes. Aunque el anlisis de la imagen ha sido abordado
principalmente por arquitectos, gegrafos, psiclogos e historiadores; ltimamente se han hecho
estudios relacionados con los imaginarios por antroplogos, socilogos y comuniclogos. Un
concepto que disipa cuestiones culturales y le da un enfoque ms preciso en el tratamiento de
cmo se construye la identidad considerando la imaginacin.

1
Seminario impartido en SEPI. ESIA. Tecamachalco, por Salvador Urrieta y Ricardo Tena. 2001.
2
Ver cuadro conceptual de la ciudad, pg. 5. Seminario impartido en SEPI. ESIA. Tecamachalco, por Salvador Urrieta y Ricardo Tena. 2001.
3
CHING, D.K. Francis. Diccionario visual de arquitectura. p. 93.
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Canter y Lynch, han partido de la
percepcin y representacin mental del
individuo; ya que utiliza trminos como imagen
pblica e imagen mental
4
. Canter hace referencia
al aspecto psicolgico de una comunidad con
respecto a los lugares que experimenta. Sin
embargo, aunque la percepcin utilizada como
herramienta para identificar aquellos elementos
de referencia espacial, sea un acierto; se pierde
consistencia cuando no advierte las aspiraciones
de la comunidad, ya que stas difieren segn los
intereses propios de cada una. As que plantea un
aspecto conductual muy rgido, como si todos
actuaran de igual forma.
[]la importancia que pueden tener incluso los
pequeos aspectos de nuestros entornos, []los
cuales tienen una variedad de significados, debido a
la mezcla de recuerdos, hbitos y esperanzas con los
que los unimos. (Canter, op. cit.: 7 y 9.)
A. ESTUDIO DE LA CIUDAD
Por su origen
Por su desarrollo o
transformacin
Por su desaparicin

Fsico Geogrfico
Climtico
Orogrfico
Topogrfico
Hidrogrfico
Demogrfico
Morfolgico
En organizacin

En imagen
Estructural
Esttica
Conductual
Semitica
Histrica
Social
Cultural
Poltica
Econmica
Ideolgica

Histrico
Social
Cultural
Poltico
Econmico Militar
Religioso
Ideolgico

A. Cuadro conceptual del estudio de la ciudad a partir
de su origen, desarrollo o transformacin y
desaparicin de las civilizaciones y sociedades; bajo
distintos aspectos como el fsico, morfolgico,
organizacional y de imagen. En esta ltima, se aborda
desde un punto de vista estructural, esttica,
conductual y semitica
Boulding explica la imagen urbana como una gua conductual que trabaja por medio de un
lenguaje simblico
5
, Lynch reafirma lo anterior, cuando involucra la identidad como la
distincin del objeto, y el significado o el mensaje que ste implica
6
. Ambos autores concuerdan
en que la imagen es un campo de comunicacin interactivo entre el habitante y su ciudad, pero
que adems los elementos urbano arquitectnicos dan la pauta del comportamiento del sujeto,
debido a la manera en cmo el objeto es percibido. De ah, que Lynch estructure la imagen de la
ciudad con sus cinco elementos: sendas, nodos, bordes, mojones o hitos y barrios. Otros
trminos como imagen de la ciudad, imagen ambiental
7
e imagen del patrimonio construido son
utilizados para referir la distribucin fsica de la ciudad, considerando los aspectos significativos
de la sociedad como la identidad, cultura y modos de vida. Esta consideracin liga directamente
al habitante y su ciudad; en donde deja ver que la imagen urbana va ms all de su aspecto fsico
o formal; que adems abarca aquella nocin psico social que caracteriza al espacio pblico.
Lynch, expresa como imgenes pblicas, las que aluden a las representaciones mentales
comunes de un grupo de habitantes. Y agrega que, son puntos de coincidencia que se presentan
en la interaccin de una realidad fsica nica, una cultura comn y una naturaleza fisiolgica
bsica
8
. Y, utiliza la frase, imagen de la ciudad, como resultado de las imgenes pblicas de un
nmero considerable de habitantes en una comunidad. Existe otro concepto frecuentemente
empleado por Lynch, el de imagen ambiental, donde explica la diversidad en el proceso de
percepcin entre un sujeto y otro:

4
CANTER, David. Psicologa de Lugar. Un anlisis del espacio que vivimos. 1987. p.1, 7.
5
BOULDING, citado en David Canter. Psicologa de Lugar. 1987. p. 36.
6
LYNCH, Kevin. La imagen de la ciudad. 1984. p. 17.
7
Idem. LYNCH, Kevin. 1987. p. 17.

7
8
bidem. LYNCH, Kevin. 16, 17.
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8
Las imgenes ambientales son el resultado de un proceso bilateral entre el observador y su medio ambiente.
El medio ambiente sugiere distinciones y relaciones, el observador con gran adaptabilidad y a la luz de sus
propios objetivos- escoge, organiza y dota de significado lo que ve. La imagen desarrollada en esta forma
limita y acenta ahora lo que se ve, en tanto que la imagen en s misma es contrastada con la percepcin
filtrada, mediante un constante proceso de interaccin. De este modo, la imagen de una realidad determinada
puede variar en forma considerable entre diversos observadores. (Lynch, op. cit.: 15.)
Hasta este momento, el tratamiento que se le ha dado a la imagen se queda en el aspecto
psicolgico, como un problema mental; lo cual descarta totalmente la intervencin de
arquitectos para su construccin. Es cierto que la imagen parte de la subjetividad, pero no se
queda ah pues se proyecta subjetivamente en los objetos urbano-arquitectnicos, los cuales son
objetivos. Por su parte, la Escuela Nacional de Conservacin, Restauracin y Museografa
9

define la imagen del patrimonio construido como un elemento que se relaciona con la forma y
su contexto, y est enfocado principalmente a los aspectos histricos y simblicos de un centro
de poblacin. Sin embargo, no explica cul es el desarrollo de dicha relacin as como los
parmetros de los aspectos histricos. Esta postura es compartida, en parte, por Pablo Chico
cuando designa la imagen urbana como la proyeccin de sucesos que se interrelacionan en la
ciudad y, afirma que adems de enfocarse al aspecto fsico es necesario resaltar el valor cultural
e histrico, ya que la considera un elemento del patrimonio de la ciudad
10
. No obstante, ninguno
de estos argumentos desarrolla la forma en qu debe resaltarse el valor cultural de la poblacin,
y cae en una mera accin de conservacin; lo cual implica otra arbitrariedad ya que, cmo
saber lo que es digno de conservarse o regenerarse?
La imagen histrica y cultural a la que Pablo Chico hace mencin, en algunas ciudades es
inteligible; sobre todo cuando sus orgenes o hechos histricos nacionales son reafirmados por la
identidad de sus habitantes. Sin embargo, qu sucede con los centros de poblacin de reciente
creacin, donde apenas se est formando la imagen histrica de tal lugar? Ocurre que debido a
la diversidad de identidades colectivas difcilmente existen elementos que ayuden o reafirmen la
compatibilidad o convivencia de la poblacin; y no hay obras arquitectnicas caractersticas de
la localidad que sean dignas de preservarse como patrimonio histrico. Existe otro concepto de
imaginario urbano, el cual explica la construccin de imgenes mediante agentes culturales.
Debido a que se refiere a la identidad de cada comunidad; es decir, que cada grupo se identifica
entre sus integrantes por tener ideas en comn, se tienen varias imgenes de la ciudad. Fuentes
Gmez
11
cita a autores como Bachelard y Ral Nieto para plantear la relacin entre imagen e
imaginario como dimensiones o mbitos de prcticas sociales que se establecen en distintas
identidades y experiencias de habitar la ciudad:
Los imaginarios urbanos son construcciones sociales e histricas que llevan a la creacin continua e
indeterminada de figuras, formas e imgenes de la ciudad. A travs de ellos se busca aprehender y
comprender las caractersticas y atributos reales e irreales de la ciudad y vida urbana. (Fuentes, op. cit.: 9.)

9
INHA. Escuela Nacional de Conservacin, Restauracin y Museografa. Metodologa del trabajo de conservacin de conjuntos histricos.
Mxico. 1989. p. 151.
10
CHICO, Ponce de Len Pablo. Seminario de historia del diseo. UAM Azcapotzalco. http://webuam.uam/organo-uam/documentos/V-V/v02-
09.html
11
FUENTES, Gmez Jos H. Imgenes e imaginarios urbanos: su utilizacin en los estudios de las ciudades. CIUDADES 46, abril-junio de
2000, RNIU, Puebla, Mxico.
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Esta postura antropolgica hace alusin a una imagen subjetivamente cultural donde las
comunidades se expresan en el espacio pblico segn su idiosincrasia pero tambin segn sus
frustraciones y complejos, logros y aspiraciones. Todo ello es asociado a los ambientes urbanos
que se generan recprocamente a partir de los imaginarios. Monnet
12
, por su parte y desde un
punto de vista geogrfico, afirma que cuando no se tiene una imagen determinada culturalmente,
ningn espacio tendra sentido para el individuo y por tanto, tampoco una funcin. La nocin
del simbolismo permanece constante en estas posturas y se especifica implcitamente que
aunque cada elemento urbano arquitectnico tenga un significado, no siempre se convierte en un
smbolo. Este modo de interpretar la imagen urbana es un acierto para la comprensin de la
misma; ya que desarrolla la construccin de la identidad mediante el imaginario, desde una
percepcin cultural. Al explicar este ltimo como fenmeno sociocultural, ofrece un avance en
la estructuracin fsica de la ciudad. Sobre todo a urbanistas y arquitectos, quienes finalmente
son los agentes para modificar la composicin fsica de la ciudad o por lo menos para hacerla
compatible a las distintas comunidades existentes.
Con respecto a lo anterior, las posturas de Lynch, Canter y Boulding son tomadas en
consideracin nicamente para la obtencin de la imagen mediante el mapa cognitivo
13
, el cual
utilizan de herramienta para extraer la imagen de la ciudad, una que tengan en comn los
habitantes de una localidad y los cuales son categorizados por barrios, nodos, hitos, sendas y
bordes. Por otro lado, el tratamiento de la imagen obtenida ser a partir del imaginario urbano,
el cual establece las identidades colectivas de la localidad. Esto es porque la labor del arquitecto
y urbanista es prcticamente la de un hermeneuta, o sea, un intrprete imparcial de los entornos
urbanos con el fin de asociar elementos para crear o modificar ambientes que incluyan a los
distintos grupos socioculturales. Desde esta perspectiva se observa que la definicin de imagen
urbana que estipula la Ley de Desarrollo Urbano del Distrito Federal
14
, y en la que debe basarse
el arquitecto, resulta una aberracin al declarar que es:
El resultado del conjunto de percepciones producidas por las caractersticas especficas, arquitectnicas,
urbansticas y socioeconmicas de una localidad, ms las originadas por los ocupantes de ese mbito fsico-
territorial, en el desarrollo de sus actividades habituales, en funcin de las pautas de conducta que los
motiva. Tanto la forma y aspectos de la traza urbana, tipo de antigedad de las construcciones as como las
particularidades de barrios, calles, edificios o sectores y elementos histricos y artsticos de una localidad,
son elementos entre otros, que dan una visin general o parcial de sus caractersticas.
Esta definicin tambin podra ser la de ciudad, pues sta ltima es el resultado de las
actividades socioculturales, econmicas, polticas y tecnolgicas que caracterizan a la sociedad
moderna. En realidad, dicha ley refiere la imagen urbana sin ningn parmetro de correlacin
con respecto a las caractersticas urbanas y arquitectnicas representativos de una localidad;
nicamente menciona algunos elementos que se conforman en los imaginarios pero sin
categorizar ni organizar la relacin directa entre ellos. Tampoco estructura la imagen de la
ciudad partiendo de los elementos urbano arquitectnicos y su funcin ligada al usuario.

12
MONNET, Jerme. Citado en Imgenes e imaginarios urbanos.
13
Ver Mtodo Sistmico aplicado a la significacin de los entornos. Cap. 3, pg. 90.
14
Ley de Desarrollo Urbano del Distrito Federal. Disposiciones Generales. Ttulo I. Cap. nico. Artculo 7, apartado 14 y 15.
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De acuerdo a las concepciones anteriores se considera como imagen urbana, al constructo
simblico o juicio de valor que la comunidad confiere a los entornos urbanos,
asimilndolos en una realidad subjetiva. Donde esta ltima es asociada a los imaginarios
que se generan por agentes sociales y culturales en los distintos ambientes de la ciudad.
Dichos juicios, por supuesto, son susceptibles de ser modificados por el tiempo, los medios
masivos de comunicacin o el contacto con otros grupos. El factor tiempo se refiere cuando un
nio juega en cierto parque, guarda una imagen segn su perspectiva infantil pero a medida que
crece, sus vivencias y recuerdos contenidos en su imaginacin cambiarn dicha imagen; lo
mismo sucede con el tiempo de residencia, un adulto percibe imgenes por periodos del
crecimiento de su ciudad. Los medios de comunicacin son otra causa de alteracin de
imgenes, ya que al hacer referencia a una ciudad o comunidad mediante grabaciones y
reportajes de determinado hecho; el espectador capta un mensaje donde la informacin es
interpretada por terceros, lo cual induce al habitante a formular prejuicios que pueden o no ser
parte de su realidad subjetiva. Esto tambin aplica con las referencias de conocidos que viven
fuera de la ciudad o en otro estado de la repblica, y al transmitir su experiencia, el receptor
recrea la escena utilizando su imaginacin. El grado de contacto social y cultural con otros
grupos que comparten la misma ciudad, son agentes de modificacin y hasta manipulacin de
imgenes, pues se comparten en funcin de las identidades colectivas.
En el espacio pblico se advierte vagamente la realidad subjetiva de la que se haca
referencia, ya que a travs de las actitudes, actividades y usos de los habitantes se perciben los
aspectos sociales, culturales, estticos y formales entre el sujeto y la estructura fsica de su
ciudad. Es decir, es el campo donde el habitante comunica continuamente su necesidad de
expresin social y cultural determinada por sus actitudes; su necesidad de expresin espiritual o
religiosa que establecen mediante sus emociones, y que en conjunto se ve reflejado formalmente
en el paisaje de su ciudad. Donde el intercambio de mensajes entre emisor y receptor es
recproco y tambin representa la calidad de vida de los centros de poblacin. Un ejemplo que
documenta las situaciones anteriores podra ser: el individuo de provincia que nunca ha estado
en la ciudad de Mxico, en su primer visita al observar las grandes edificaciones y avenidas que
la configuran, es normal que se impresione por la magnitud formal de la ciudad. Pero adems,
observa el comportamiento social de sus habitantes, si son limpios, si estn estresados al
manejar o qu tan conflictivos pueden ser ante una situacin en la cual l sabe que en su lugar
de origen no ocurrira; entonces esa es la imagen, el juicio que se hace de la parte de la ciudad
que est contemplando, esa impresin es la que mentaliza y lleva consigo. Por supuesto que esta
imagen vara si ese mismo individuo escucha experiencias de otros sujetos de la gran ciudad, las
cuales pueden ser favorables o negativas. Por ejemplo, lo que se transmite en los noticiarios
televisivos con mayor frecuencia son notas amarillistas y sensacionalistas que interpretan una
parte de la realidad; lo cual provoca que el espectador de una provincia tranquila lo asocie al
miedo y no desee visitar dicha ciudad. Todo esto conlleva a cambiar inclusive el significado de
lo que percibe segn su idiosincrasia.
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Segn las concepciones de la imagen urbana son:
como una representacin mental, constructo simblico o
juicio de valor; como asociacin a los imaginarios
urbanos, y por la percepcin social de los ambientes de la
ciudad. Todos ellos pueden ser categorizados y abordados
segn sus aspectos: formales, culturales, estructurales,
conductuales y semiticos
15
. Aunque existen algunos
otros como los polticos, sociales y econmicos, para este
estudio se toman nicamente los primeros, enfocados y
correlacionados con el espacio urbano. Los formales se
refieren en s al aspecto fsico de la ciudad y de los
diferentes estilos urbano arquitectnicos que las
conforman. Los culturales representan la identidad y los
modos de vida del habitante ante su comunidad como
costumbres, hbitos y creencias religiosas. Los
estructurales estn en funcin de la ubicacin estratgica
de los elementos urbano arquitectnicos. Los
conductuales determinan los aspectos psicolgicos del
habitante con relacin a su comportamiento dentro del
espacio pblico. Por ltimo, los semiticos que sealan
los significados y significantes de la poblacin en torno a
los ambientes urbanos.
B. IMAGEN URBANA
Representacin mental, constructo
simblico o juicio de valor.
Construccin de imaginarios.
Percepcin social de los ambientes.
Segn sus aspectos:
Formales: forma fsica de la
ciudad y estilos urbano-
arquitectnicos.
Culturales: identidad y modos de
vida (religin, costumbres).
Estructurales: ubicacin
geogrfica estratgica de los
elementos urbano-
arquitectnicos.
Conductuales: actitudes,
actividades, usos.
Semiticos: significados y
significantes de la comunidad.

B. Cuadro conceptual de los parmetros de
estudio en la imagen urbana, clasificados
segn los aspectos formales, culturales,
estructurales y semiticos de determinada
comunidad o ciudad.

Hasta aqu, se ha explicado el desarrollo conceptual de imagen urbana; sin embargo, vale la
pena destacar las diferencias entre paisaje, entorno y ambiente urbano, ya que existe estrecha
relacin con la imagen urbana. Frecuentemente, en el mbito urbano, dichos trminos son
utilizados como homlogos, y es debido a la interaccin que tienen stos conjuntamente.
Aunque sean componentes del fenmeno urbano, existen caractersticas especficas que los
diferencian: El concepto de paisaje se refiere al conjunto de elementos naturales y artificiales
que caracterizan o forman parte de la ciudad. Segn Cabeza
16
, es todo lo que se aprecia en el
espacio abierto, y esto lo hace en un sentido estrictamente fsico: es decir, que exista
materialmente. Mientras que Olea
17
le otorga un valor semitico, pues explica que se trata de un
emisor de seales de toda ndole; adems lo caracteriza como un espacio conductual, ya que
determina la adaptacin de los seres vivos al medio donde se desenvuelven. Lynch
18
, por su
parte confirma esto ltimo, al afirmar que cualquier paisaje habitado es un medio de
comunicacin, donde sus mensajes pueden ser emitidos por personas u objetos. Ante estas
posturas, la definicin de Cabeza se apega a lo material tangible, la cual es certera pero
incompleta, ya que todo lo que es apreciado en el espacio abierto est dotado de significado.

15
Ver Cuadro B de imagen urbana, pg. 11. Cada aspecto se desarrolla a lo largo del captulo 2.
16
CABEZA, Alejandro. Elementos para el diseo de Paisaje. 1993. p. 11.
17
OLEA, Oscar. Catstrofes y monstruosidades urbanas. Introduccin a la ecoesttica. 1989. p. 53.

11
18
LYNCH, Kevin. Administracin del Paisaje. 1992. p. 41.
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12
2. Arriba. Las lagunas de Zempoala, Morelos, Mxico. Ejemplo de un paisaje completamente natural, el cual
contrasta con la imagen posterior de un paisaje urbano. (Foto 3) Ntese que ambos paisajes podran pertenecer a
la misma ciudad, esto quiere decir, la diversidad de paisajes existentes como un rompecabezas por armar.
Foto: Autor, 2001.

3. Abajo. Castillo de Tortosa, Tarrogana, Espaa. Ntese la composicin de los elementos naturales con los
artificiales propios del paisaje urbano, espacio donde los individuos junto con los objetos urbano arquitectnicos
adquieren referentes para construir la imagen urbana.
Foto: www.webshots.com
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4. Arriba. Provincia de Qubec, Canad. Obsrvese las actividades sociales, culturales, polticas y econmicas
que se sitan en torno al edificio esquinado. La parada del autobs, el paso de peatones, inclusive la jerarqua
del edificio enmarcada por su posicin con los dos edificios en la parte posterior. Describen el entorno de dicho
objeto urbano-arquitectnico.
Foto: Autor, 2002.

5. Abajo. Zcalo de la Ciudad de Mxico. En esta imagen se aprecia la atmsfera que caracteriza al ambiente
urbano, personificando la actividad social, a manera de grupos con caractersticas en comn como los
vendedores ambulantes, turistas, taxistas en auto o bicicleta. Todos ellos enmarcados en un espacio simblico
(la bandera y los edificios colaterales)
Foto: Javier De la Mora, 1997.
www.mexicoco.net
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14
En cambio, Olea y Lynch, adems de concebir el paisaje como un conjunto de elementos
fsicos, tambin lo hacen en un sentido subjetivo; lo cual est ms ligado al concepto de imagen,
puesto que para identificar los agentes o conductores de la informacin expresada en la ciudad,
es preciso observar detenidamente el paisaje. Por lo tanto, para este estudio se define como
paisaje urbano a aquel espacio natural y construido, donde se manifiesta la informacin
sociocultural urbana que determina los parmetros de significado en la construccin de la
imagen. Es decir, en el paisaje, el habitante selecciona determinadas referencias que dotar de
significado para construir su propia imagen, sin necesidad de inspeccionar la ciudad hasta sus
recovecos (foto 2 y 3). Pues con lo que captur en la primera impresin generalizar la imagen
del lugar; y hasta que obtenga otros referentes del paisaje, entonces dicha imagen se modificar.
Por supuesto, se trata del primer contacto visual con el habitante, sea turista, nuevo residente o
poblador con poco contacto en el medio; lo cierto es que todos ellos captan fragmentos de la
ciudad que utilizaran para integrarse a los entornos establecidos.
El concepto de entorno est relacionado a todo aquello que rodea al sujeto u objeto, pero
ms que nada es lo que involucra al habitante con los ambientes de la ciudad. Es decir, un
compendio de valores sociales y culturales existentes en un lugar y momento determinado. A
diferencia de la imagen, el entorno determina el contexto donde se enmarca el espacio abierto o
paisaje urbano. Segn Alejandro Mangino, el entorno es aquello que rodea a algo fsicamente,
determinado por los valores y caractersticas que los sentidos pueden percibir
19
. Comnmente,
su concepcin vara segn el punto de vista del cual se est tratando, ya que existen diversos
entornos como sociales, culturales y fsicos
20
. Mangino advierte la existencia de diferentes tipos
de entornos categorizndolos de la siguiente manera:
a) Entornos mediatos e inmediatos, segn las distancias a que se perciben.
b) Entornos histricos y arqueolgicos, como caractersticas del entorno mismo.
c) Entornos vivientes y muertos en relacin con su uso.
d) Entornos biticos y abiticos, segn se conformen con individuos, animales o plantas, o sean
artificiales o creados por el hombre. (Mangino, op. cit: 172.)
De acuerdo con lo anterior, se constata el marco en el que se percibe el paisaje urbano, por
tanto como entorno urbano se entiende la relacin de los agentes sociales, econmicos,
culturales, histricos o fsicos, con los objetos urbano arquitectnicos. Los cuales se ejercen
en torno al habitante como factores de una experiencia subjetiva que se conforma en la
identidad. (foto 4) En este nivel, el primer contacto con el habitante en el paisaje urbano, pasa a
ser asociado con las ideas o el pensamiento de la ciudad, por lo cual los signos de identidad se
exponen abiertamente para ser asumidos o descartados por el sujeto. Luego entonces de tener
informacin suficiente del espacio pblico, el habitante se constituye como parte de ese
ambiente. Por supuesto los entornos estn relacionados estrechamente con la cotidianidad, ya
que es donde el habitante normalmente interacta. Por ejemplo, la identidad de un estudiante
est en funcin de la escuela a la que asiste. Y su imagen tambin recrear esta informacin por

19
MANGINO Tazzer, Alejandro. La restauracin arquitectnica. Retrospectiva histrica en Mxico. 1990. p. 171.
20
Lynch menciona la existencia de un entorno social en Administracin del Paisaje, de ah la aseveracin de un entorno categorizado por las
distintas cualidades sociales.
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15
la experiencia subjetiva en torno a dicho objeto urbano-arquitectnico; es decir, debido al
contexto o marco referencia donde interacta el estudiante, ste construir una imagen en
relacin con tal entorno percibido en un momento determinado. Y la escuela, como parte del
paisaje de su localidad y entorno social, forma parte de su imaginario.
En cuanto al concepto de ambiente urbano, generalmente se entiende como el conjunto de
circunstancias, carcter o atmsfera de un lugar
21
. Sin embargo, se trata de la conjuncin del
paisaje con los entornos urbanos, pues stos interactan entre s. Ittelson advierte que los
ambientes siempre representan, en forma simultnea la posibilidad de informacin repetida, de
informacin inadecuada y ambigua, y de informacin conflictiva y contradictoria
22
. Esta
postura advierte una categorizacin de las calidades de los ambientes, y le otorga el valor de la
armona. La calidad del ambiente est en funcin de los agentes que estn interactuando, ya que
coexisten distintos grupos con informacin cultural que difieren, adoptan, aceptan o excluyen a
otros grupos. En este sentido, es en el ambiente urbano que el imaginario se construye, pues si la
imagen es un juicio de valor, el ambiente es la ms importante referencia del habitante para
valorizar su ciudad. Por lo que ambiente urbano se define como el conjunto de circunstancias
y caracteres de un grupo o comunidad que se identifican entre s; y que interacta en el
espacio privado y pblico construyendo referencias de la calidad de su modo de vida. El
ambiente se compone de entornos y paisajes que el habitante asimila y relaciona como parte de
su identidad (foto 5). Ambos constituyen la ciudad, donde el observador capta una imagen que
se integra a un proceso perceptivo e imaginativo. De acuerdo con lo anterior, a partir de la
composicin e informacin que el habitante recibe de los diferentes ambientes se crean los
imaginarios que cada grupo socio cultural asocia a su identidad. Aunque pueden existir infinidad
de imaginarios individuales y sociales; es posible que tener una imagen social generalizada de
una ciudad, pues es lo que tienen en comn los diferentes grupos que coexisten en ella.
1.1.2 Elementos relacionados a la imagen urbana.
Como se enunci anteriormente, la concepcin de la imagen urbana parte de la valorizacin
subjetiva cultural proveniente del imaginario; es decir, la interpretacin del entorno a partir de
los ambientes generados por la comunidad. De modo que los: ambientes, paisajes y entornos
que constituyen la creacin de la imagen e imaginario urbanos pueden ser analizados por sus
partes. stas se componen por los mismos factores, sean naturales y/o artificiales; sin embargo,
depende de la ubicacin de cada uno de ellos dentro de la estructura morfolgica de la ciudad,
para que algunos objetos urbano-arquitectnicos sobresalgan ms que otros y hasta se
conviertan en conos o emblemas.
Como elementos naturales se tienen la tierra, agua y vegetacin; los artificiales o urbanos
son desde los monumentos, edificios y viviendas, hasta el mobiliario urbano como: paradas de
autobs, topes y seales de trnsito. Arias, Arnheim y Cabeza valoran dichos factores segn su
uso y actividad con relacin al habitante y el espacio bajo un aspecto psicolgico y esttico en el

21
CHING, D.K. Francis. Diccionario visual de arquitectura. p. 93.
22
ITTELSON, citado en David Canter. Psicologa de Lugar. p. 20.
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16
diseo de los elementos urbano arquitectnicos. Sin embargo, las posturas de Norberg-Schulz y
Lynch van ms all de una concepcin de diseo, puesto que relacionan dichos objetos con la
red estructural fsica de la ciudad bajo parmetros culturales, sociales y conductuales. De forma
que esta relacin podra explicar cundo un elemento llega a ser simblico o emblemtico en la
imagen de la poblacin. Silvia Arias, por su parte, se refiere a los elementos del paisaje como un
parmetro estrictamente esttico al decir que los principales elementos visuales son: la forma,
la textura, as como la lnea y contraste, por ltimo el color como complemento a todos ellos.
23

Por otro lado, menciona que los componentes o elementos de los cuales se conforma el paisaje
se agrupan en cuatro reas, siendo estos fsicos naturales y artificiales:
La tierra. El relieve, las texturas y los diferentes materiales del terreno, as como la evolucin de la
conformacin de la superficie terrestre de ese entorno. El agua. La presencia de este elemento en el ambiente
es esencial para cualquier forma de vida. Aporta adems elementos estticos que revalorizan el paisaje en un
nivel elevado. La vegetacin. Proporciona gran variedad en el colorido y textura dentro del entorno natural o
artificial. Las estructuras o elementos artificiales son componentes inevitables en el paisaje. Debido a que son
la manifestacin de la intervencin del hombre sobre su entorno, que se representan mediante edificaciones
de tipo habitacional o de usos mltiples como es el caso de los centros tursticos, habitacionales o de oficinas,
as como de las instalaciones, infraestructuras y servicios que stos conllevan. El confort visual. La manera
como se comunica el usuario con el medio que lo rodea es o puede llegar a ser distinta. Esto, si se toma en
consideracin la intervisibilidad con el exterior que lo rodea. Para ello es necesario tomar en consideracin
tres aspectos fundamentales: La abertura visual (que es la relacin que existe entre el usuario y lo que
observa hacia el exterior), el dominio visual (que consiste en el rea especfica que el usuario es capaz de
observar en un momento determinado, si ese elemento fuese de su inters), y la privacidad visual (que
consiste en tener la posibilidad de aislarse en ciertas situaciones de mayor intimidad que el usuario
requiera.) (Arias, op. cit.)
Esta clasificacin de los elementos del paisaje aborda la experiencia esttica
principalmente; lo interesante es que lo hace desde la perspectiva del usuario y trasciende la
importancia del medio natural en la vida cotidiana. Rudolf Arnheim
24
entiende los elementos del
espacio como una relacin visual entre observador y los objetos, tanto arquitectnicos como
urbanos aunque no los define; ya que destaca el vaco como un elemento ms del entorno
urbano. Menciona tambin que la experiencia perceptiva es utilizada para la creacin de nuevos
espacios aunque el usuario no est consciente, lo cual establece el concepto de imagen como un
problema mental, reducindolo a un aspecto cognitivo. Esto est encaminado hacia el proceso
mental de la imagen con elacin de experiencia esttica o emotiva.
El espacio est creado como una relacin entre objetos [] Existen muchos aspectos de la experiencia de los
cuales no somos explcitamente conscientes y que no dejan de matizar nuestro conocimiento de modo
importante. Las relaciones visuales entre objetos son de ese tipo. El espacio entre las cosas no parece
simplemente vaco[] Parece paradjico que el espacio tenga una presencia perceptiva propia, aun cuando
no est explcitamente construido por el arquitecto y no aparezca entre los objetos que constituyen el
inventario de la imagen visual[]el arquitecto no construye espacio, pero lo crea igualmente. (Arnheim, op.
cit.: 18.)
Ante esta idea, el autor se refiere a la construccin de ambientes a partir de los aparentes
vacos del espacio pblico. Adems realiza un vasto estudio sobre las proporciones de estos
objetos arquitectnicos en funcin del tamao de stos y el campo de visin del usuario, lo cual

23
ARIAS, Orozco Silvia. Espacios abiertos. www.imcyc.com/cyt/noviembre/espacios.htm
24
ARNHEIM, Rudolf. La forma visual de la arquitectura. 1978. p. 18.
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expresa la estrecha relacin entre el objeto y habitante, no slo visual sino de identificacin, ya
que la escala influye en la percepcin del mismo.
Por enorme que sea un edificio, puede entrar en contacto con el visitante proporcionndole una limitacin de
tamaos, algunos lo bastante pequeos como para ser directamente relacinales con el cuerpo humano. Estos
elementos arquitectnicos de tamao humano sirven de lazos entre el habitante orgnico y la habitacin
inorgnica. (Arnheim, dem: 18.)
Alejandro Cabeza expone los elementos del paisaje partiendo de la necesidad de
identificarse con algn sitio, ya que el ser humano obedece a un impulso de posesin donde
define su territorio. Desde este punto de vista conductual y a un nivel de diseo arquitectnico
como urbano, afirma que dichos componentes otorgan carcter a determinado lugar o espacio
abierto como la variedad, continuidad, claridad, proporcin adecuada, elegancia, cordialidad,
estilo, singularidad, detalle, personalidad, calidad, tipicidad, amenidad y la cantidad de
gente
25
. Las posturas anteriores son cualidades de los elementos del entorno y paisaje urbano
que involucran directamente al usuario a participar en algn ambiente. A diferente escala, el
conjunto de todos estos objetos urbanos y arquitectnicos se contienen en una red estructural y
morfolgica que se relacionan con los aspectos culturales y sociales de la comunidad. Por su
parte, Christian Norberg-Schulz
26
asegura que Lynch al definir la estructura urbana como nodos,
caminos y distritos; le otorga una dimensin existencial sin reducirlos a aspectos de un
problema visual. Por otro lado, cita a Levi-Strauss en donde explica que la imagen se relaciona
con el aspecto topolgico segn la posicin del individuo en la estructura social, dando como
resultados varios tipos de imagen. Y termina por definir la estructura urbana como resultado de
funciones individuales y sociales.
La estructura urbana interior es pues un complejo resultado de funciones individuales y sociales que tienen
lugar. Los mismos elementos bsicos son encontrados en otras partes; sin embargo pueden estar combinados
segn varias imgenes urbana tpicas. Las ms elementales: cercados o verjas y los bloques o grupos,
que son las expresiones directas de funciones que tienen lugar y de convivencia social. Esas dos estructuras
aparecen tambin frecuentemente combinadas como cuando un grupo de casas recibe una delimitacin bien
marcada. En las grandes ciudades esas estructuras forman sistemas jerrquicos. (Norberg-Shculz, op. cit.: 37
y 38.)
Tambin explica que aunque existan los mismos elementos en determinado lugar, la
construccin de ellos a travs de los modos de vida implica distintas formas de actuar en el
espacio, segn el tipo de cultura del habitante. Para Lynch, los contenidos de las imgenes de la
ciudad son referibles a las formas fsicas, las cuales son clasificadas en cinco tipos de variables
que el usuario distingue o asimila segn el uso que tengan en la ciudad para entonces
conformarla como parte de su imagen: sendas, bordes, barrios, nodos y mojones.
27
a) Sendas: son los conductos que sigue el observador
normalmente, ocasionalmente o potencialmente. Pueden
estar representadas por calles, senderos, lneas de trnsito,
canales, vas frreas. Para muchas personas son stos los
elementos preponderantes en su imagen. La gente observa
la ciudad mientras va a travs de ella y conforme a estas
Fig. 1

25
CABEZA, Alejandro. Elementos para el diseo de paisaje. 1993. p. 69, 70.
26
NORBERG-SCHULZ, Christian. Existencia, espacio y arquitectura. 1975. p. 37, 38.

17
27
Lynch, Kevin. La imagen de la ciudad. 1984. p. 61.
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sendas se organizan y conectan los dems elementos
ambientales.
b) Bordes: son elementos lineales que el observador no usa o
considera sendas. Son los lmites entre dos fases, rupturas
lineales de la continuidad, como playas, cruces de
ferrocarril, bordes de desarrollo, muros. Constituyen
referencias laterales y no ejes coordinados. Estos bordes
pueden ser vallas, ms o menos penetrables, que separan
una regin de otra o bien pueden ser suturas, lneas segn
las cuales se relacionan y unen dos regiones.
Fig. 2
c) Barrios: o distritos son las secciones de la ciudad cuyas
dimensiones oscilan entre medianas y grandes, concebidas
como de un alcance bidimensional, en el que el observador
entra en su seno mentalmente y que son reconocibles como
si tuvieran un carcter comn que los identifica. Siempre
identificables desde el interior, tambin se los usa para la
referencia exterior en caso de ser visibles desde fuera.
Fig. 3
d) Nodos: son puntos estratgicos de una ciudad a los que puede
ingresar un observador y constituyen los focos intensivos de
los que parte o a los que se encamina. Pueden ser
confluencias, sitios de una ruptura del transporte, un cruce o
una convergencia de sendas, momentos de paso de una
estructura a otra. O bien, los nodos pueden ser,
concentraciones cuya importancia se debe a que son la
condensacin de determinado uso o carcter fsico. Algunos
de estos nodos de concentracin constituyen el foco y eptome
de un barrio, sobre el que irradian su influencia, y del que se
yerguen como smbolos.
Fig. 4
e) Hitos o Mojones: stos son otro tipo de referencia, pero en
este caso el observador no entra en ellos, sino que le son
exteriores. Por lo comn se trata de un objeto fsico definido
con bastante sencillez, por ejemplo, un edificio, una seal,
una tienda o una montaa. Su uso implica la seleccin de un
elemento entre una multitud de posibilidades. Algunos hitos
estn distantes y es caracterstico que se los vea desde
muchos ngulos y distancias, []y que se los utilice como
referencias radiales. [] Se trata de claves de identidad e
incluso de estructuras usadas frecuentemente y parece que se
confa cada vez ms en ellas a medida que el trayecto se hace
ms familiar.(Lynch, op. cit.: 62-64.)





Fig. 5
Fig. 1. Sendas; fig. 2. Bordes; fig. 3. Barrios;
fig. 4. Nodos y fig. 5 Hitos o mojones.
Fuente: Kevin Lynch, La imagen de la
ciudad, pg. 62, 63.

18
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6. Fuente Minerva, Guadalajara,
Mxico. El monumento es un
ejemplo claro de elemento urbano-
arquitectnico, ya que en este caso
sirve de glorieta y define la
avenida, simboliza un hecho
histrico y adems sirve de
referencia en el espacio urbano al
usuario.
Foto: www.mexico.net

Esta lectura de la ciudad toma como referencia terica urbana la identidad y los recorridos
que hace el habitante para ubicarse en el lugar. Ya que el autor agrega que ninguno de dichos
elementos existe en estado de aislamiento. Pues, los barrios estn estructurados por nodos,
definidos por bordes, atravesados por sendas y regados de mojones
28
. De modo que, el anlisis
parte de diferenciar los datos en categoras y se finaliza con la integracin a la imagen social.
Sin embargo, no explora afondo el aspecto semntico y el anlisis se torna una descripcin de
elementos referentes en espacio, mas no de significacin; lo cual tiene una connotacin que
trasciende la referencia espacial. Ya que al objeto se le impregna de sensaciones emotivas que se
relacionan ntimamente con el habitante. De acuerdo con los argumentos anteriores, los
elementos relacionados a la imagen urbana son: objetos fsicos naturales y artificiales
ubicados en el entorno, paisaje o ambiente urbano. Se incorporan en espacios abiertos como
parques, mobiliario urbano; hasta objetos arquitectnicos como conjuntos habitacionales,
centros comerciales. Dichos objetos urbano-arquitectnicos resuelven los requerimientos
sociales y culturales de la poblacin, dentro de una poltica urbana. Todos ellos son


19
28
dem. p. 64.
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20
significantes debido a la estrecha relacin con la comunidad mediante la actividad
desempeada en torno a stos; de los cuales algunos se convertirn en smbolos de la
imagen urbana. Pues dentro del simbolismo se encuentra la conexin con las identidades
colectivas. Por ejemplo, en el caso de la va pblica lo simblico est presente comnmente con
relacin a los monumentos que sirven de glorietas en las avenidas principales. Este hecho
resuelve un requerimiento de circulacin. Sin embargo, el diseo y planeacin urbana de tal
objeto contribuyen en gran medida a fortalecer la imagen del usuario, por el factor significativo
que tiene como referencia espacial.
























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1.2 CONTEXTO URBANO: TESTIMONIO DE LA IMAGEN DE LA
CIUDAD.
Las ideas, pensamientos, aspiraciones y deseos que los habitantes tengan con respecto a su
ciudad estarn reflejadas en las acciones realizadas en el espacio urbano. Es a partir de las
actitudes sociales que se verifica la aceptacin, rechazo o indiferencia entre los grupos
socioculturales que integran la poblacin. De ah que el contexto urbano sea la consecuencia de
una conducta y expresin colectiva, pues plantea las relaciones entre ambientes, paisajes y
entornos con las actividades y usos de los individuos en cada elemento urbano-arquitectnico.
Convirtindose en la realidad objetiva o testimonio de los imaginarios urbanos.
Si se considera que las transformaciones y desarrollo de las ciudades, han tenido distintos
contrastes y matices en cuanto a su historia y cultura. Y que las circunstancias que encierran
estos eventos varan segn las vivencias de los habitantes en lugares o espacios de un perodo
determinado. Entonces se comprende que la morfologa urbana est en funcin de dichos
cambios sociales y culturales que han constituido el carcter de las imgenes generadas en el
habitante. La actitud social es la que construye, en esencia, la personalidad urbana; ya que la
estructuracin de los elementos urbano-arquitectnicos est en funcin de las necesidades
biofsicas y socioculturales de la poblacin. As que, mediante los usos y actividades que se
despliegan en cada objeto est implcita dicha actitud que no siempre es comprendida o que
refleja la inconformidad o frustracin de sus congneres. Lo anterior est en un marco




21
7. Plaza de santo Domingo a mediados del siglo XX. Los edificios que rodean la plaza pertenecen al S. XIX y su
uso se ha transformado segn los avances tecnolgicos. La imprenta, el comerciante, el consumidor, el
automovilista y el transporte colectivo tienen una actividad especfica que se refleja en el espacio. La organizacin
de dichas acciones y la actitud social con las que la llevan a cabo sealan la personalidad y la significacin del
espacio como esencia del lugar. Ello es el contexto urbano.
Fuente: Pster.
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22
referencial que permite discernir la organizacin de los ambientes socio-culturales sin que estn
aislados unos de otros, sino de la integracin entre ellos con el espacio pblico y el objeto
urbano o arquitectnico. Por ejemplo, la plaza de Santo Domingo (foto 7) tiene una historia que
determina el carcter del espacio habitable. En el pasado, los escribas se situaban en los portales
de la plaza satisfaciendo la necesidad de comunicacin, mediante la carta, a las personas que no
saban leer ni escribir. Despus la imprenta tom importancia para efectos similares. Hoy da los
son los trabajos de serigrafa realizados por computadora, los cuales cumplen con demandas en
la elaboracin de invitaciones a eventos sociales. Ntese que no ha cambiado la tradicin slo se
ha transformado al paso del tiempo y el avance tecnolgico. El ambiente o espritu tanto en el
pasado como en el presente se ha mantenido latente y se aprecia una actitud laboral y artstica.
Hecho que origina una imagen definida y clara, por lo menos en los portales de la plaza de
Santo Domingo.
De ah que el contexto urbano determine la organizacin y comprensin de las distintas
imgenes o juicios de valor en torno al objeto urbano-arquitectnico, utilizando como medio las
actitudes socioculturales de la comunidad en el ambiente y entornos urbanos; as como la
organizacin del paisaje urbano. El contexto corresponde a la realidad urbana objetiva, la cual es
anloga a la realidad subjetiva de la poblacin. Esto es que todo aquello expresado
tangiblemente en el espacio pblico, tiene una correspondencia con el pensamiento y valores de
la poblacin.
1.2.1 Distincin entre imagen y su contexto urbano.
La diferencia entre la imagen y su contexto consiste en que la primera se estructura a partir
de la valorizacin del entorno, asimilndola como una realidad subjetiva de la poblacin a travs
de los imaginarios. En tal juicio de valor se expresan los deseos, aspiraciones, identificaciones,
rechazos y frustraciones de los grupos sociales. Y su contexto urbano corresponde a la realidad
objetiva de la poblacin, compuesta por las prcticas, actitudes, conductas, hbitos y costumbres
que los procesos socioeconmicos, polticos y tecnolgicos de la ciudad delimitan como
parmetros de la sociedad.
Al concebir la imagen urbana
29
como la interpretacin de un conjunto de imaginarios
mediante los juicios de valor de los ambientes, entornos y paisajes urbanos; existen diferentes
aspectos para abordar cada imagen como: el formal, cultural, estructural, conductual y
semitico. Del mismo modo, el contexto urbano puede estudiarse bajo dichos referentes, pues
est conformado por los mismos elementos que la imagen. El acercamiento e interaccin de
ambos entre s, relacionados con la comunidad los conecta cclicamente. Pues la imagen se
refuerza con su contexto y ste, a su vez, se reafirma con la imagen e imaginario del habitante.
Y est determinada subjetivamente por los valores de los individuos en sus modos de vida,
incluyendo intenciones, sentimientos y emociones; mientras que el contexto recopila los
ambiente creados por cada grupo sociocultural y los enmarca espacial, poltica, econmica y

29
Ver Aciertos y desaciertos en torno a la imagen urbana. Captulo 1, pg. 6.
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23
tecnolgicamente en la ciudad; es decir, los contextualiza. Cabe sealar que cuando un contexto
presenta desorganizacin en la composicin de sus elementos, puede interpretarse como
confusin de ambientes y la imagen percibida ante tal circunstancia ser igualmente imprecisa.
Pues el observador al no identificarse o comprender el contexto que se le presenta, tiende a
desplazar la escena y excluirla de su territorio; prefiriendo los ambientes que correspondan a su
identidad para almacenarlos en su memoria y hacindose partcipe de los mismos. Por ejemplo,
los callejones que son comunes en las grandes ciudades y dnde reside una poblacin de bajos
recursos econmicos; las bandas o pandillas se hacen presentes delimitando su barrio o territorio
mediante el graffiti. La imagen que esta comunidad marginada tiene de su ciudad estar
determinada por el contexto en el que vive, y lo reflejar a travs de su conducta como la
delincuencia o vandalismo. Otro grupo de individuos con distinta condicin socioeconmica, al
percibir tal ambiente, automticamente lo excluye pues no existe comprensin del modo de vida
y del entorno que rodea al primer grupo; es decir, el contexto de este ltimo o es desconocido o
inteligible para el segundo. Pues lo que percibe como primera impresin, ser imaginado y
juzgado como lo que desvaloriza a la sociedad. De tal manera que la inclusin o exclusin del
primer grupo, estar determinado por la imagen e imaginario que los otros observan e
interpretan de su ambiente, comparndolo y valorizndolo segn su propio contexto.
En este sentido, los contextos estructuran el imaginario en la mente del sujeto, ya que ste
ltimo interpreta los ambientes urbanos segn su formacin sociocultural. Adems de realizar
un anlisis cognitivo del que se respalda para dotar de significado a los elementos encontrados
en el paisaje y entorno urbanos
30
. Los requerimientos de cada grupo social se ven plasmados
tanto en la imagen como en el contexto, ya que se manifiestan en los ambientes. Esto se refiere a
que el habitante canaliza e interpreta la interaccin entre los elementos en torno al objeto
urbano-arquitectnico y las acciones indicativas de su grupo sociocultural. De modo que para
definir contexto se parte del conjunto de circunstancias que acompaan un suceso o evento
31
, el
cual puede tratarse de un aspecto histrico, social, poltico, econmico o tecnolgico. Segn el
diccionario Lxico Hispano, lo vincula a la unin de objetos en determinado lugar y la forma de
enlazarse
32
. En trminos urbanos, se refiere a las circunstancias e interaccin de los elementos
entre s de algn entorno determinado. Alejandro Mangino explica la diferencia entre entorno y
contexto, ya que comnmente son utilizados como sinnimos; el primero afecta fsicamente a la
percepcin de los sentidos sin que el observador tenga control de l, mientras que el segundo
adems, de que el observador requiere de las percepciones antes mencionadas, debe efectuar un
proceso de razonamiento para determinar algunas caractersticas culturales espirituales.
Tambin explica que los contextos comprenden una serie de caractersticas particulares que
aparecen como un conjunto por determinar, diferenciar o catalogar.

Agrega un claro ejemplo
que diferencia ambos conceptos:

30
MANGINO Tazzer, Alejandro. La restauracin arquitectnica. Retrospectiva histrica en Mxico. 1990. p. 172.
31
LAROUSSE. Diccionario de la lengua espaola. p. 130.
32
Diccionario Lxico Hispano. Enciclopedia ilustrada en lengua espaola. p. 379.
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24
As el entorno que rodea a una aula universitaria est constituido por patios y corredores que los sentidos
pueden percibir como entorno inmediato; a su vez, el paisaje de una montaa, cerro o cpula ser un entorno
mediato, y todos los entornos particulares se encuentran en un solo contexto. (Mangino, op. cit.: 172)
Es decir, los contextos conllevan a un proceso de identificacin donde el habitante, por
medio de una imagen preconcebida de su ciudad, percibe la manera cmo caminan, juegan,
comunican e interaccionan con el resto de la poblacin. Paul Philippot
33
da una definicin
relacionada con la importancia histrica del objeto arquitectnico y la utilizacin que ha tenido a
travs del tiempo, al decir que contexto es:
El medio circundante del objeto considerando que ste determina el acercamiento de carcter social,
histrico o esttico, y por lo tanto la interpretacin correcta del mismo: el marco de una pintura, el ambiente
tradicional de un monumento, esencial para su escala y significado; las circunstancias sociales en las que ha
sido usado el objeto.

Lo trascendente del contexto es que permite valorizar y enjuiciar el objeto arquitectnico
desde una perspectiva objetiva. Adems proporciona algunos parmetros de evaluacin con
respecto a la obra arquitectnica con su uso; que a veces el objeto en s no transmite, como por
ejemplo: el coliseo romano (foto 7 y 8) est valorizado como una obra de arte por la
magnificencia de sus rdenes y su imponente composicin; sin embargo, frecuentemente se
olvida para qu era utilizado, qu rodeaba a esta pieza arquitectnica? Era el recinto de los
asesinatos efectuados como espectculo; de cristianos que eran arrojados vivos a los leones o al
fuego
34
. Independientemente de la ideologa de aquel entonces, y su cultura; es sensato un punto
de vista humanista, la importancia de enfatizar los derechos humanos, ya que sin ellos no habra
parmetros en la calidad de vida. Este factor tambin es importante para la evaluacin del objeto
arquitectnico; ya que es el contexto el que est definiendo el carcter del espacio urbano; y no
por el hecho de ser una obra esttica en el plano formal, signifique la justificacin del cmo es
utilizada
35
. Aunque los usos de un mismo edificio cambien a travs del tiempo, es necesario
recordar que en cada uno de ellos se tuvo conductas y actitudes constructivas o degeneradas.
Con la finalidad de aprender del pasado para no volver a cometer los mismos errores en el
futuro, el uso del espacio habitable es lo que define la relacin entre espacio y habitante as
como la forma en cmo es utilizado determina en parte, la imagen de la ciudad.
En conclusin, el contexto urbano se define como el medio fsico, social, poltico,
religioso, econmico y tecnolgico que circunda al objeto urbano-arquitectnico,
incluyendo el ambiente, paisaje y entornos urbanos; en un conjunto de circunstancias que
caracterizan el lugar. Donde tal medio acta directamente sobre las vivencias del
habitante exponiendo la realidad objetiva de ste; es decir, lo que determina la razn de ser
del objeto urbano-arquitectnico o justificacin de su existencia. De modo que a partir de ah, la
imagen y el imaginario sean interpretados bajo dichos referentes, pues son los nicos parmetros
que el habitante conoce y comprende por su propia experiencia.

33
PHILIPPOT, Paul. Restauraciones: filosofa, criterios, pautas. INHA. Metodologa del trabajo de conservacin de conjuntos histricos. p.
19.
34
Nueva Enciclopedia Temtica. Tomo 8. p. 427.
35
Clase de Teora de la Arquitectura impartida en SEPI. ESIA. Tecamachalco, por Carlos Ros Garza, 2000.
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7 y 8. Vistas del Coliseo Romano, Italia. El uso actual es turstico pues constituye parte de la historia antigua de
Roma; y por lo tanto el contexto de hoy da se ha transformado por la actitud que se tiene ante tal monumento.
Foto: www.roma.s5.com/coliseo.htm

25
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26
1.2.2 Ciudad, identidad y memoria colectiva.
La ciudad es la materializacin de las operaciones sociales, econmicas, polticas,
tecnolgicas y culturales. Las tradiciones, costumbres y hbitos como parte de un desarrollo
cultural construyen y transforman los espacios urbanos segn el pensamiento de cada poca. De
ah que la ciudad sea un producto urbano y arquitectnico impregnado de recuerdos, mitos y
hechos histricos que han modificado la visin de distintas sociedades, heredndola a las
generaciones sucesivas.
El concepto de cultura segn Tylor (1871) es el conjunto complejo de conocimientos, creencias,
arte, moral, derecho, costumbres y cualquier otra capacidad adquirida en sociedad
36
. Por lo que
la ciudad es entendida como un producto cultural, donde su desarrollo y crecimiento como
proceso social est encaminado a la aplicacin de tales conocimientos que determinarn
cambios estructurales dentro de la sociedad. Dando as, como resultado un producto de valor e
impacto, el cual se describir como proceso histrico. En las identidades culturales, entendiendo
stas como la forma en que cada pueblo identifica y reconoce su cultura
37
, se manifiesta en el
espacio urbano, y muchas veces, de ellas depende el impacto y valor de la obra arquitectnica en
cierta sociedad
38
. Por ejemplo, el Zcalo del centro capitalino de la Ciudad de Mxico (foto 9),
est conformado en sus colindantes, principalmente por el Palacio Nacional, el Edificio de
Gobierno del Distrito Federal, la Catedral y los portales de los joyeros. Adems la plaza es un
lugar que por tradicin, cada 16 de septiembre la gente se rene para celebrar su independencia
junto con el presidente de la Repblica. Este hecho determina una actitud social de los
ciudadanos que revocan un evento del pasado, el cual se guarda en la memoria colectiva de los
grupos socioculturales. Sin embargo, eso no es todo puesto que se remonta todava tiempo atrs;
ya que los danzantes (foto 10), grupos populares que realizan rituales prehispnicos en el mismo
lugar, hacen alusin de las tradiciones de una civilizacin pasada. Transmiten el mensaje de no
olvidar las races como parte de la identidad social. Parte de las creencias e ideologas que
caracterizan a los diversos grupos tnicos que conforman la sociedad son los mitos. Este ltimo
entendido como principio de la formacin social
39
, es parte fundamental en cualquier cultura, y
es representado como idea principal en las artes: pintura, escultura, arquitectura, msica, poesa.
Sin embargo, aunque las civilizaciones sean distintas, tienen una analoga en el esquema de sus
mitos
40
, afirma Childe. En arquitectura se observan civilizaciones como las de Egipto y Grecia,
las cuales reflejan en cada construccin su mitologa y su propia concepcin del cosmos. Ms
tarde, la esencia del mito no se pierde y se puede observar que en el medioevo, las
construcciones gticas giran en torno a la cristiandad; donde se generan inmensas alturas para
ofrendar al Dios en cada pueblo. Debido a los descubrimientos y a las invenciones de cada
poca, la sociedad y su pensamiento son transformados por su contexto histrico.

36
TYLOR, Edward. Citado por Ricardo Tena en Musas y pueblos. 1998.
37
TENA, Ricardo. Musas y pueblos. Ensayo sobre la relacin Arte-Cultura. 1998
38
Seminario impartido en SEPI. ESIA. Tecamachalco, por Salvador Urrieta. 2000.
39
PALAZN, Mara Rosa. El mito religioso como principio ordenador, en las VI Jornadas de Hermenutica. Facultad de Filosofa y Letras.
UNAM. 2002.
40
CHILDE, Gordon. Los orgenes de la civilizacin. 1996. p. 43.
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9. Arriba. Zcalo de la Ciudad de
Mxico. Vista de los modos de
vida cotidianos, desde los
peregrinos en la Catedral como
los taxis-bicicleta que trasportan
turistas o citadinos.

10. Abajo. Danzantes en el
Zcalo de la Ciudad de Mxico.
Una tradicin cultural que se ha
convertido en una forma de vida.
Foto:
www.nuestraimegen.net/postales
2_4
Los hombres se aferran apasionadamente a las viejas tradiciones y muestran gran renuencia a modificar sus
modos de conducta acostumbrados, tal como lo han experimentado a su costa los innovadores de todas
pocas. La carga muerta del conservatismo ha retardado indudablemente el progreso humano; y todava ms
en el pasado que en la actualidad. No ha consistido fundamentalmente en el mejoramiento y en el ajuste de la
tradicin social, transmitida por medio del precepto y del ejemplo. (Childe, op. cit.: 43.)
Las tradiciones, como parte de la mitologa
41
, llevan consigo ciertos smbolos que rebelan la
memoria de la ciudad; dicha memoria puede ser olfativa, mental, visual, sensitiva. El lenguaje es
un signo de un cambio cultural. Los mitos cobran vida no fortuitamente, sino con un fin
ideolgico. Desde el punto de vista de los ciudadanos o individuos, resulta necesario
profundizar en las diferencias entre el hombre de campo y el de la ciudad o metrpoli. Ya que la
comprensin del proceso de urbanizacin segn el medio natural vara debido a sus modos de
vida, y esto aplica para aquellos que migran de una ciudad a otra. Incluso se diferencia aquel


27
41
Nota: entindase por mitologa, una organizacin de smbolos representando una realidad.
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28
sujeto que nace en la ciudad sin el contacto con el campo, sino con el acero y el pavimento, la
tecnologa, el vehculo, la televisin y alejado del concepto tradicional de la naturaleza, sin
haberlo siquiera buscado y menos valorado, ni le permite hacer una eleccin verdaderamente
libre entre el medio natural y el artificial
42
. Esto es lo que ocurre en las grandes metrpolis
como la ciudad de Mxico, donde los ya nacidos ah y en busca de desarrollo se dirigen hacia
las periferias, donde el encuentro con el todava campo causa un impacto en su percepcin y
repercute en las actividades diarias. En contraste de aqul que busca integrarse al desarrollo de
las actividades citadinas a la periferia de la ciudad o simplemente por que la urbanizacin ya lo
alcanz. Cuando esto ltimo ocurre, los asentamientos que se sitan en torno a la ciudad, como
el caso de los centros periurbanos, se convierten en espacios parciales de una ciudad, y no en
otra ciudad. Pues en ocasiones un centro de poblacin es promocionado con tal concepcin, por
ejemplo: Ciudad Satlite, Ciudad Nezahualcyotl y Ciudad Cuautitln Izcalli, cuando en
realidad conforman una slo ciudad.
Eliel Sarinen explica que los grupos socioculturales no pueden nacer sin fertilizar en la
concentracin. Y define como objetivo especfico el de ofrecer a todos la oportunidad de tomar
contacto con los acontecimientos culturales, contiendas y actividades intelectuales de diversa
ndole. Termina en definir cules son los pasos necesarios para el progreso cultural: el primero
es recibir impresiones culturales; y luego, digerirlas. As mismo, agrega que la concentracin en
la ciudad atrae tambin la concentracin anticultural: los polos opuestos luchan por alcanzar un
equilibrio de mltiples razones, pero es indudable que la ciudad en extremo congestionada es
propicia para causar un equilibrio infortunado. Y as producir barrios bajos espirituales
43
. Un
ejemplo claro es el fenmeno de globalizacin que actualmente est influyendo en varias
ciudades, tanto urbanas como rurales. Este fenmeno tambin puede observarse al nivel de
estructuracin fsica, donde Webber
44
afirma que la estructura metropolitana en cada momento
depende en gran manera de la estructura que haba en los perodos procedentes, aqu se entiende
que el cambio social es ms rpido que el formal, es decir, los flujos de informacin que afectan
directamente a una sociedad actan en un perodo de tiempo mucho ms corto que el cambio
que necesita la estructura del sistema para adaptarse a dichos flujos de informacin. Esto
propone dos tipos de retraso, contina Webber, el del proceso cultural y de ambiente fsico que
se ha acentuado en los anlisis de relaciones entre el nivel normativo, el funcional-organizativo
y el fsico ambiental. Tambin explica que el retraso cultural se refiere a la tendencia propia de
cada cultura a cambiar ms despacio que la organizacin funcional. Es decir, que una
civilizacin no tiene las correspondientes transformaciones directas al nivel normativo. El
retraso fsico-ambiental se refiere a la condicin en la que el ambiente fsico y artificial obstruye
el desarrollo y transformacin de otros sistemas organizativos de las actividades en general. Si
bien las concepciones de estructura y morfologa urbana estn relacionadas estrechamente, la
primera hace referencia a la distribucin y organizacin espacial en sectores de la ciudad como
zona industrial, residencial, comercial y recreativa; mientras que la segunda se avoca al

42
RIVERA lvarez, Fernando. El Urbanita. Poltica y Urbanismo. 1987. p 11.
43
SARINEN, Eliel. La Ciudad. 1965. p. 167, 168.
44
WEBBER, DYCKMAN, et al. Indagaciones sobre la estructura urbana. 1964. p. 35, 36.
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29
resultado formal de tales sectores desde una perspectiva dimensional. As mismo, la ciudad se
conforma por centros de poblacin dimensionados por las actividades y prcticas
socioeconmicas, polticas, religiosas y tecnolgicas; que han pasado por diversos procesos
como el de descentralizacin, el cual propicia planificar un espacio urbano que cuente con todos
los avances de la sociedad moderna. Por ejemplo, los centros periurbanos en vas de crecimiento
y consolidacin, an estn por descubrir sus mltiples facetas como la especializacin de
servicios que conforman un ambiente especfico e inconfundible, que aunque tenga que ver con
la identidad del habitante tambin tiene que ver con la estructura y morfologa urbana, y por
supuesto con el referente de otro sector de la ciudad, como el caso de la Condesa en la Ciudad
de Mxico.
De acuerdo con lo anterior se puede concluir que la cultura urbana es un factor de
cambio social, econmico, poltico y religioso reflejado en la estructura y morfologa de la
ciudad. Y es mediante las tradiciones, actividades, costumbres, ideologas y hbitos que
reflejan un modo de vida especfico, el cual forma parte de la historia urbana. Esta ltima
ser asociada por las identidades colectivas con los acontecimientos provenientes de su ciudad.
Es cierto que al cabo de varias generaciones la memoria colectiva, inmersa en los recuerdos y
sucesos histricos, se enriquezca o modifique puesto que las transformaciones de la ciudad son
constantes. Sin embargo, las actitudes sociales ante este hecho caracterizarn el contexto de las
imgenes urbanas.















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30

1.3 ESPACIO Y ELEMENTO URBANO-ARQUITECTNICO:
PROYECTORES EMBLEMTICOS DE LA CULTURA URBANA.
Al analizar la estructura de la ciudad se encuentra infinidad de elementos que la integran, y
la idea de comprenderlos como parte de un todo, hacen significativo el estudio de ellos. Esto
justifica el hecho de no enfocarse nicamente al objeto urbano-arquitectnico como si estuviera
fuera de contexto. Sino que abordarlo desde sus referentes sociales, polticos, econmicos, y
religiosos ayuda la comprensin de su existencia. Inclusive, abordarlo desde su concepcin o
diseo arquitectnico necesariamente debe plantearse a partir de dichos aspectos, con la
finalidad de adquirir permanencia. Adems, el objeto urbano-arquitectnico lleva implcito un
mensaje hacia determinado grupo sociocultural; que aunque tal informacin no siempre sea
clara para el habitante, adquiere un significado especfico expresado en el espacio,
convirtindose ambos, espacio y objeto, como focos simblicos de la cultura urbana.
Partiendo de la idea en donde el sujeto materializa al objeto con respecto al contexto en el
que habita. El fenmeno urbano se entiende como un proceso perceptivo
45
donde el habitante
expresa e interpreta los acontecimientos ocurridos en su ciudad. Esto quiere decir que los modos
de vida de los grupos socioculturales son parte de la cultura urbana y que al dotar de
significacin a todo aquello que los rodea, los objetos urbano-arquitectnicos se convierten en
una especie de lema por lo que significan. De ah que tambin el espacio urbano y
arquitectnico sea un proyector o foco emblemtico de las identidades culturales, conformadas
por los distintas comunidades coexistentes en la ciudad.

45
CANTER, David. Psicologa de lugar. Un anlisis del espacio que vivimos. 1987. p. 7.
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11. Frente al Templo Mayor, en
el centro de la ciudad de Mxico,
los danzantes realizan su ritual
sagrado. El espacio se convierte
en emblema cuando el habitante
de determinada comunidad, lo
dota de significado debido a la
identidad cultural a la que hacen
referencia, en este caso, a su
expresin artstica.
Foto:
www.artoftravel.com/images
1.3.1 El objeto urbano arquitectnico y su impacto en el espacio
pblico.
Los requerimientos sociales, culturales, econmicos, polticos y tecnolgicos tienden a
satisfacerse materialmente en el objeto arquitectnico y urbano. ste tiene estipulaciones
reguladas por una poltica urbana que avalan su existencia o construccin, pues est en funcin
de cumplir necesidades de seguridad, comodidad y tranquilidad de sus ocupantes. Sin embargo,
al solventar los requisitos anteriores, automticamente modifican todo aquello que le rodea. Es
decir, el ambiente en torno a tal elemento es alterado pues las limitaciones entre una actividad y
otra no estn definidas por el inmueble.
Dentro de la planeacin urbana y arquitectnica existen diversas formas de lograr un
ordenamiento lo ms eficiente posible. Cada elemento del cual se compone difiere en mucho
segn el uso que tenga, as como su respectivo espacio. Para distinguir un elemento urbano de
uno arquitectnico esencialmente, se requiere reconocer las cualidades con respecto al uso de
cada objeto. Debido a que el objetivo principal de la arquitectura es crear espacios habitables, y
el urbanismo, como una especialidad de ella, estudia la ciudad para comprenderla; cada uno de
sus elementos est en funcin del desempeo que tenga en el espacio pblico. En ocasiones, un
mismo objeto puede ser urbano y arquitectnico, debido al enfoque entre ambos parmetros.
Aldo Rossi denomina los elementos primarios como reas urbanas, ya que constituyen un
conjunto que determinan la estructura fsica de la ciudad. Y segn su funcin las divide en:
residencia, actividades fijas y circulacin
46
. Las actividades en torno a los almacenes, edificios


31
46
ROSSI, Aldo. La arquitectura de la ciudad. p. 155.
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32
pblicos y comerciales, universidades, hospitales y escuelas, adems del inmobiliario urbano,
servicios e infraestructura; se refieren a las actividades fijas, las cuales tienen correspondencia
con el objeto arquitectnico, pues es donde se realizan tales faenas. Sin embargo, al igual que
las actividades de circulacin existen elementos que responden a una accin de carcter pblica,
y es llamado objeto urbano. Los monumentos o edificios histricos, por su parte, entraran en la
categora de elemento fijo, ya que no modifican su cualidad de hecho urbano como generador de
la forma de la ciudad
47
. Esto se refiere al uso del cual es destinado como elemento indicativo
capaz de caracterizar los procesos de transformacin espacial del territorio en una comunidad,
adems de otorgarle un valor significativo al paso del tiempo. Adems que es determinante en
su uso, tambin lo es su impacto en la percepcin del habitante mediante la significacin y el
valor esttico o emotivo que ste le otorgue. Estos elementos estn concatenados con los
entornos, ambientes y paisajes, en tiempo y espacio. Por ende, responden a una determinada
sincrona y diacrona del hecho urbano. Dicho de otra forma, el objeto urbano-arquitectnico
est en funcin de la constancia y el cambio que sucede en el fenmeno urbano. Por otro lado, la
utilidad del elemento parte de la nocin de eficiencia, eficacia y efectividad
48
, donde la finalidad
es resolver las necesidades urbanas y arquitectnicas de la poblacin.

47
Idem. p. 157.
48
Clase de Teora de Sistemas, impartida por Miguel ngel Mora en la SEPI, unidad Tecamachalco. IPN, 2000.
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12. La Torre Latinoamericana en el
centro de la Ciudad de Mxico.
Elemento urbano por el smbolo
que caracteriza al pensamiento de
una poca, y elemento
arquitectnico por las funciones
que desempea.
Foto: Javier De la Mora, 1997.
www.mexicoco.net
Por ejemplo, la Torre Latinoamericana (foto 12) ubicada en el centro de la Ciudad de
Mxico constituye un elemento que marca la historia de la formacin de la ciudad. Pues
contrasta con su entorno, constituido por los dems edificios del siglo XVIII y XIX como el
Palacio Nacional, el Edificio de Gobierno y la Catedral. Todos estos objetos limitan un espacio
de carcter privado al interior de cada uno pero que se unifican mediante un espacio de carcter
pblico como el Zcalo y las calles que lo rodean. Fsicamente esas seran las delimitantes entre
el espacio privado y pblico; sin embargo, al observar las actividades de los usuarios se percibe
que tal divisin no es as. Adems de que el entorno forma parte de un ambiente que engloba la
satisfaccin de requerimientos polticos, financieros, administrativos y comerciales; el edificio
por s slo no impacta dicho entorno, sino la demanda de necesidades bsicas como las del
alimento del habitante. Aquellas personas que laboran en el edificio tienen un horario de
entrada, comida y salida que se manifiestan en el espacio urbano, pues en gran parte de lo que
rodea al edificio, se encuentran pequeos restaurantes y estacionamientos. Adems este objeto

33
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34
arquitectnico se torna significativo casi en el momento que es construido, pues en su tiempo
era la torre ms alta de la ciudad. La experiencia esttica que revelaba tal construccin por el
diseo y magnificencia en la composicin de los materiales, era compartida con el resto de sus
espectadores en esa poca. La nocin de eficiencia y eficacia se vean representadas en tal obra
por el pensamiento y progreso tecnolgico; sin embargo, hoy en da no es efectivo por los
cambios en los modos de vida y actividad en torno a dicho objeto.
De acuerdo con lo anterior y a manera de metfora, se explica como espacio privado
referido al yo, y el pblico como al otro. El primero situado en un nivel arquitectnico y el
segundo en un nivel urbano, unidos a travs de las extensiones de los requerimientos
bsicos de la poblacin como el alimento, distraccin, juego y de cuestiones
interpersonales. Adems, todo objeto urbano arquitectnico es significante para los distintos
grupos sociales, mas no todos se tornan simblicos, para adquirir este simbolismo o emblema se
requiere de la valorizacin sociocultural. Una forma de discernir dichos elementos urbanos y
arquitectnicos es mediante su funcin, de la cual se encuentran las reas de residencia,
actividades fijas y de circulacin. Dichas reas no estn aisladas, pues estn ligadas
directamente a las demandas que el usuario manifieste segn su identidad cultural.
1.3.2 Tipologa y estilo del objeto arquitectnico; hacia una
experiencia esttica.
El estilo es lo que marca la autenticidad de una expresin de pensamiento; la cual est
inmersa en una tipologa que corresponde a las distintas formas fsicas en que el individuo
concibe su espacio habitable. Las emociones y significados que provienen de la composicin
formal del objeto arquitectnico y su relacin con los modos de vida, es lo que conlleva a tener
una experiencia nica e irrepetible que permanece en la memoria colectiva.
Resulta interesante conocer qu es lo que impulsa a una sociedad a transformarse
culturalmente. En el caso de la ciudad medieval, la morfologa de su arquitectura es identificable
por todo el simbolismo que contiene, adems que se distingue de la ciudad romana por su forma
concntrica. En estas manifestaciones de forma, se crearon utopas a travs de la religin,
trabajo, disciplina, virtud, igualdad y libertad, que finalmente son los efectos del carcter social
de la poca. La arquitectura del pensamiento colectivo emerge de la dinmica sociocultural de la
ciudad. Estos hechos urbanos conducen a consideraciones en el campo de la tipologa. As
mismo los elementos de la ciudad se transforman, cambian o desaparecen segn su uso o
funcin. Dentro de la forma de la ciudad, se distinguen ciertos objetos arquitectnicos donde la
diversidad de tipos y estilos vara segn el rea destinada al elemento. Ferrater Mora define tipo
del vocablo griego (typus) que significa golpe, de ah marca dejada por el golpe,
sello, figura, molde, impresin. Y por concepto general se entiende como modelo que
permite producir un nmero indeterminado de objetos que son reconocidos como pertenecientes
a la misma clase. Como ejemplo, los individuos que tienen un aire de familia
49
. Segn

49
FERRATER Mora, Jos. Diccionario de filosofa. Tomo IV. p. 3512.
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35
Quatremre de Quincy
50
, la palabra tipo no representa la imagen de una cosa que copiar o que
imitar a la perfeccin. Y asienta que el modelo, en cambio, es la ejecucin prctica del arte en
un objeto que tiene que repetirse tal cual es. Por tanto el tipo es un objeto del cual nadie puede
concebir obras que no se asemejen en absoluto entre ellas.
Todo es preciso y dado en el modelo; todo es ms o menos vago en el tipo. As, vemos que la imitacin de los
tipos nada tiene que el sentimiento o el espritu no puedan reconocer.

( Quatremre de Quincy, op. cit.: 78.)
As pues, Aldo Rossi
51
concluye que el tipo es constante y se presenta con caracteres de
necesidad sociocultural; pero an siendo determinados, stos reaccionan dialcticamente con la
tcnica, con las funciones, el estilo, el carcter colectivo y el momento individual del hecho
arquitectnico. Y afirma que la tipologa es la idea de un elemento que tiene un papel propio en
la constitucin de la forma, y que es una constante. Para este estudio se considera como tipo o
arquetipo al carcter determinado por un conjunto de individuos que se identifican entre s; sin
embargo, al imprimir cualquier modificacin en el objeto urbano arquitectnico representa el
estilo y tcnica en las partes que constituyen al elemento. Por ejemplo, las casas unifamiliares
que constituyen un fraccionamiento o colonia estn diseadas bajo un mismo tipo de diseo por
una empresa constructora. Y al ser habitadas, adquieren carcter propio segn la familia que la
ocupa. Algunas deciden ampliar su espacio habitable, en otras no; sin embargo dejan impreso su
estilo y tcnica de construccin. Como definicin, estilo es la forma singular o distintiva de
expresin artstica de una persona, grupo o perodo
52
. Por su parte Soto Ramrez
53
afirma que el
estilo caracteriza un espacio social donde permite establecer diferencias entre los miembros de
clases o categoras, al aseverar que:
El estilo sirve para diferenciar lo bueno de lo malo (la poltica), lo bello de lo horrible (la moda), y lo
verdadero de lo falso (la publicidad). El buen gusto, por ejemplo, es el gusto dominante cuyas variaciones
viajan por los tres continuos antes mencionados, haciendo de los contornos del espacio social una forma
completa llamada vida cotidiana. Ms que un lmite, el gusto es una barrera que separa lo bueno de lo malo
otorgndole al espacio dimensiones polticas.
Al abordar el gusto como influencia directa del estilo, es tambin relacionarse con la
esttica o las emociones. Y de hecho es preferible, ya que la manera de percibir el gusto resulta
ambigua debido a la infinidad de factores que lo definen. Por otro lado, desde el punto de vista
de psicolgico, Michael Laurie
54
seala la funcin del cerebro en la formacin de modelos como
necesidad de la satisfaccin esttica:
Paradjicamente, nuestro sistema perceptivo exige variedad y datos nuevos, y entre tanto, busca la
uniformidad o el modelo. Con el cerebro, sistema de modelo selectivo o modelo perceptivo, cabe pensar que
es un consumidor y solicitante de informacin.[] El deleite que acompaa a una satisfaccin esttica es un
indicativo del ordenado funcionamiento del cerebro y de su labor selectiva de modelos e innovaciones. Si las
fluctuaciones y las pautas son algo esencial en la percepcin, es innegable que su participacin en el disfrute
esttico lo ser tambin. La satisfaccin esttica, y por tanto, la belleza que se aprecia visualmente, consiente
dos interpretaciones: un flujo donde descubrir una pauta o una pauta que encierra fluctuaciones inesperadas.
(Laurie, op. cit.: 235.)

50
De QUINCY, Quatremre, citado en Aldo Rossi. La arquitectura de la ciudad. p. 78.
51
Opcit, ROSSI, Aldo. p. 79-80.
52
CHING D. K., Francis. Diccionario visual de arquitectura. p. 153.
53
SOTO Ramrez, Juan. Invenciones inservibles que complejizaron el espacio social. http://www.jornada.unam.mx/1999/jul99/990719/cien-
soto.html
54
LAURIE, Michael. Introduccin a la arquitectura del paisaje. 1983. p. 235.
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36
13. Arriba. Baslica de Guadalupe, Costa Rica. Ntese la composicin de los materiales y las formas que
constituyen una tipologa del pasado.

14. Abajo. Parque Morazan en Sn. Jos, Costa Rica. El contraste con otros elementos determina el contexto
en el que se sita tal diseo urbano
Foto: www.infoweb.co.cr/galeria
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37
Aunque esta postura est vinculada con la satisfaccin esttica como proceso mental, cabe
sealar que la complacencia de las necesidades emotivas, no slo de la belleza, corresponde a la
dimensin religiosa o espiritual del individuo de aqullas imgenes que provoquen reacciones
sensoriales de agrado desinteresado. Explica Ferrater Mora que el desinters caracteriza la
actitud esttica en el mismo sentido en que el juego es la actividad puramente desinteresada, la
complacencia sin finalidad til o moral
55
. Sin embargo, en la prctica arquitectnica es
prescindible asimilar lo esttico como una exigencia de la obra arquitectnica, con el fin de
satisfacer la proporcin espiritual del usuario. De modo que en la obra arquitectnica lleve
implcito esa potica de la que haca mencin Villagrn. La capacidad de gozo o sufrimiento en
la contemplacin del objeto arquitectnico sale a relucir, incluso la memoria como una manera
de sentir
56
tiene efecto en la satisfaccin de la necesidad de sentirse vivo. Desde la perspectiva
del arquitecto o urbanista, las ciudades estn determinadas por estudios visuales en el que se
desarrollan y generan lugares de descanso o comodidad, y de actividad colectiva en una
poblacin. De modo que el habitante utilice ese espacio para la realizacin de sus actividades.
Sin embargo, la percepcin de este ltimo se ve alterada por la forma de adaptacin a su
comunidad, y por supuesto a su formacin cultural. Segn Michael Laurie, la percepcin es un
proceso ms complicado que la visin, ya que la gente selecciona, organiza e interpreta el
estmulo sensorial a travs de imgenes coherentes y significativas que suscitan en las
interacciones con el entorno. Explica que en el entorno percibido por el observador, se
encuadran diversos objetos y estmulos sensoriales, que influyen en los procesos selectivos y
organizadores. Adems seala la calidad de dichos estmulos con respecto a los objetos urbano-
arquitectnicos al afirmar que:
La intensidad o calidad del estmulo es un factor determinante de la percepcin, o sea, de aquello que entre
un intenso bombardeo de estmulos se selecciona. La forma, el color, el contraste y dems atributos pueden
hacer que un objeto domine tan notoriamente un entorno, que casi nadie deje de identificarlo y seleccionarlo,
aunque un significado y la respuesta de conducta que induzca, difieran entre individuos. (Laurie, op. cit.:
233.)
Para Canter, existe un patrn de cmo nos gustara vivir
57
, donde los procesos internos
del individuo en interaccin con sus entornos, definen los efectos del medio ambiente en una
imagen emotiva o espiritual; es decir, las creencias que se relacionan al aspecto fsico de la
ciudad dotndola de una significacin emocional. Agrega que la percepcin significa el proceso
de concientizacin de los estmulos en nuestro alrededor. Y la cognicin lleva a enfatizar la
profunda importancia que pueden tener incluso los pequeos aspectos de dichos entornos, los
cuales tienen una variedad de significados, debido a la mezcla de recuerdos, hbitos y
esperanzas con los que son unidos. Por otro lado, la conducta es factor importante en la
determinacin del diseo de entornos o de los elementos urbano-arquitectnicos. Michael
Laurie
58
menciona tres tipos de categoras de factores humanos:


55
FERRATER Mora, Jos. Diccionario de filosofa. Tomo IV. p. 1115.
56
dem. p. 1114.
57
CANTER, David. Psicologa de lugar. Un anlisis del espacio que vivimos. p. 1, 7.
58
LAURIE, Michael. Introduccin a la arquitectura del paisaje. 1983. p. 220-228.
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15. Arriba. Edificio de Correos y
Banco Nacional de Costa Rica.
Aunque se manejan dos estilos muy
diferentes, no rompe con la
tipologa de formas clsicas.
Ntese la diversidad de estilos que
encierran el contexto urbano.

16. Abajo. Edificio de Correo
Central de Costa Rica. Entre los
elementos que muestra esta imagen,
se encuentra la forma de vida de la
comunidad, en dnde actan segn
perciben el espacio pblico. Y es
significativa puesto que ha sido
fotografiada como postal, muestra
de las bellezas histricas de Costa
Rica.
Foto: www.infoweb.co.cr/galeria

38
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39
1) Factores fsicos: los cuales atienden la relacin entre la forma del entorno y la figura humana en
conjunto. Por ejemplo, el juego en los nios; el entorno facilitar el crecimiento y el desarrollo fsico
desarrollo muscular y capacidad motora-, y con este fin las dimensiones de los terrenos de juego, las
fuentes, etc., todo estar en funcin de los nios.
2) Factores fisiolgicos: stos se encaminan a la auto conservacin y a la prevencin del dolor. El
instinto es un tipo de conducta frente al peligro fsico. Un entorno inseguro y amenazador puede
inducir a un estado de aprensin y lesionar emocionalmente a la persona.
3) Factores psicolgicos: las necesidades psicolgicas y sociales del ser humano varan segn la edad,
clase social, fondo cultural, pasadas experiencias, motivaciones y la rutina diaria. Determinando as,
las diferentes necesidades de cada individuo agrupadas en cinco categoras: social (necesidad de
afiliacin asociativa, de compaerismo), estabilizadora (necesidad de manipular el entorno, utilizando
signos y smbolos), individual (necesidad de intimidad), de auto expresin (necesidad de
autoafirmacin, territorialidad) y de enriquecimiento (necesidad de la experiencia esttica).
A grosso modo, se tienen parmetros estticos en los que se incluyen estmulos sensoriales
con respecto a los objetos urbano-arquitectnicos como una imagen de seguridad, comodidad y
confianza. Las cuales son tambin parte de la imagen de la ciudad por el significado que
representa para cada individuo y tratar de representarlo en su propia vivienda.
Reflejando un estilo que lleve impreso un sello personal pero tambin de identificacin con
respecto a su comunidad; es decir, proyectar su individualidad de acuerdo a la tipologa del
lugar como signo de pertenencia. De ah que, la experiencia esttica o emotiva se desarrolle
en los entornos urbanos como parte de los valores y creencias que comparte la comunidad.
















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40



Conclusin capitular.
Durante el desarrollo de este captulo, la conceptualizacin de paisaje, entorno, ambiente,
imagen y contexto urbano fue diferenciada y relacionada entre cada uno de ellos como partes
indivisibles de la ciudad. El paisaje es determinado por el espacio natural y construido donde se
toman referencias espaciales para configurar la imagen general de la ciudad. El entorno se
enfoca a la relacin del objeto urbano arquitectnico con los agentes fsicos, sociales,
econmicos, culturales e histricos manifestados en el paisaje pero que requiere una interaccin
directa con ste. El ambiente es el conjunto de entornos y paisajes donde las comunidades
ejercen su identidad y modo de ser. La imagen es el juicio de valor asociado a los imaginarios
para interpretar el paisaje, entorno y ambiente de la ciudad. Finalmente, el contexto se refiere al
medio fsico, social, poltico, religioso, econmico y tecnolgico en el que se desarrolla la
comunidad; ambientes y entornos urbanos creados por el habitante que determinan el modo de
vida de ste y los parmetros para juzgar o valorizar a otros.
Como puede apreciarse, los conceptos anteriores no pueden tratarse o modificarse
aisladamente, puesto que todos ellos forman parte de un sistema que es la ciudad. Aunque la
imagen y el contexto urbano pueden ser estudiados a travs de distintos puntos de vista, la
vivencia social del habitante es imprescindible para abordar cualquier anlisis, ya que la forma
de la ciudad se encuentra vinculada a las prcticas culturales, sociales, econmicas y polticas.
De modo que al ser abordados por aspectos formales, culturales, estructurales, conductuales o
semiticos; los elementos o variables relacionados a la imagen urbana se vinculan al entorno,
paisaje o ambiente urbano, los cuales describen en fragmentos los contextos o realidades
urbanas que coexisten por comunidad. As mismo, dichos factores pueden ser categorizados
segn Lynch, como: sendas, barrios, bordes, nodos y mojones o hitos; pues stos ayudan en la
taxonoma de las distintas interpretaciones de las imgenes e imaginarios existentes en la
ciudad. Ya que la informacin que se requiere para decodificar el lenguaje urbano, se encuentra
en los contextos urbanos; es decir las situaciones que determinan la justificacin de los modos
de vida de la poblacin.
La identificacin de estos contextos o realidades urbanas, se aborda desde los estilos
propios de la comunidad que son plasmados en el elemento urbano arquitectnico. Ya que el
conocer los rasgos o signos formales de dichos objetos corresponde a lo que la comunidad
identifica y resguarda en la memoria colectiva. El impacto esttico es otra variable para
comprender la creacin de arquetipos urbanos, en vez de elementos asilados y desarticulados de
los ambientes socio-culturales de la poblacin. Entendiendo por tipo o arquetipo al carcter
determinado por un conjunto de individuos que al imprimirlo en el objeto urbano arquitectnico
representa la identificacin o pertenencia del lugar, reflejando una forma particular de vida y
pensamiento colectivo. Aunque el estilo est relacionado con el gusto, la composicin de las
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41
tcnicas y materiales empleados en los objetos urbano-arquitectnicos, determinan o revelan la
satisfaccin de una experiencia esttica o inclusive religiosa del aspecto formal del lugar. La
cual est dirigida principalmente a la complacencia de las necesidades emotivas y valorativas
que los habitantes experimentan como parte de s mismos. De hecho, todas aqullas imgenes
que provocan reacciones sensoriales de agrado desinteresado, enriquecen o empobrecen la
imagen de la ciudad en el sentido formal y cultural porque ese aspecto espiritual es lo que le da
sentido a su existencia. Adems en ella se resume la grandeza o insignificancia de una sociedad,
considerando que cada elemento urbano-arquitectnico o agente sociocultural se convierta en
una palabra; y el conjunto de ellos, una historia para cada individuo.
Por esto, la imagen se interpreta objetivamente cuando se conocen los usos, actividades o
prcticas y vivencias de los elementos y agentes que la integran; esto es a partir del contexto
urbano. Dichas actividades, prcticas y actitudes requieren de un lugar en el espacio pblico-
privado. Por tanto, este ltimo es un elemento contenido en la imagen y contexto urbanos
implcitamente. Adems algunos de ellos en ocasiones no se crean con la finalidad de
convertirse en objetos identificadores de una comunidad sino que con el tiempo son adoptados
por ella; o viceversa, se crean con el fin especfico de ser elementos de identidad y no perduran
debido a que la comunidad los rechaza. Esta situacin de aceptacin y exclusin extremas
refleja una falta de inteligibilidad en los entornos de la ciudad debido a las diferencias
socioculturales. Para entender esto ltimo, se utiliza la siguiente metfora: yo y lo que interpreto
de mi entorno; como el contexto urbano de cada comunidad o la correlacin de la realidad
subjetiva con la objetiva basadas en la experiencia del individuo; yo y lo que interpreto del
entorno de los otros, como la imagen que se tiene de otra comunidad o realidad subjetiva que no
comparte el mismo contexto, es decir, las experiencias o situaciones de su modo de vida difiere
en contenido.












I magen y Cont ex t o Ur banos












LA CONFIGURACIN DE LA
IMAGEN A PARTIR DEL
CONTEXTO.












42
I magen y Cont ex t o Ur banos


43

























Una obre arquitectnica es un objeto que nunca
ha sido ni ser visto en su integridad por nadie.
Arriba. Niagara Lake, Canad.
Foto: Autor.
el trunfo, Francia.
uente: www.fonseca.terra.cl/roma4.htm



F

Abajo. Arco d

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44
es una imagen mental sintetizada con mayor o menor
de los
Una integracin socio-espacial de los elementos urbanos y
arquitectnicos.
Desde las o
objetos urbanos y arquitectnicos, se expone la estrecha relacin que existe entre la
urbana
e existe entre la imagen y el contexto urbano respectivamente. Ambos
concep
xito a travs de las visiones parciales. Lo fcil o
difcil que resulte obtener esta imagen depende
modelos usados por el arquitecto.
Rudolf Arnheim.






bservaciones basadas en la actividad, vivencias y usos delimitados por los
imagen
con su contexto, la cual surge a partir de su respectiva correspondencia. A partir de esto,
se explica que el elemento urbano-arquitectnico al examinarse a travs de su contexto o su
realidad objetiva, ayuda a que sea codificable e identificable la imagen que proyecta;
fortaleciendo y enriqueciendo as, los imaginarios urbanos. De modo que la valorizacin e
interpretacin que realiza el habitante est en funcin de lo que percibe como la integracin de
los espacios en torno a los objetos arquitectnicos conforme a las prcticas y actitudes sociales
que los vinculan.
Al utilizar como analoga la relacin persona y personalidad, se aprecia la diferencia
y complejidad qu
tos tienen en comn los mismos objetos urbano-arquitectnicos, de ah que al abordarlos
en una forma descriptiva y analtica se conozca la razn de ser de los entornos de la ciudad. Una
metfora que explica dicha relacin, sera en trminos de los integrantes de una familia, sta se
compone de personas: padre, madre e hijos; donde cada una se desenvuelve segn su rol
considerando los valores familiares en sociedad; es decir, proyectan y asumen una imagen que
vaya de acuerdo con lo que su comunidad advierte como bueno y correcto. Sin embargo, la
personalidad de cada una es muy distinta y adopta diversas posturas segn el entorno en el que
se encuentren. De modo que su modo de ser est determinado por la experiencia y vivencia que
ha tenido dentro de esa familia y lo que la rodea; es decir, el contexto en el que se ha
desarrollado o crecido. A partir de lo anterior, cada integrante recrear en su imaginacin la
imagen de un padre, madre o hijo haciendo alusin a los deseos y aspiraciones propios. Es decir,
el padre tiene una imagen de s mismo anloga a su propio padre, y la personalidad que se forj
fue determinada por su seno familiar; ahora que l asume dicho rol, su comportamiento estar en
funcin de lo que l conoce que es ser padre, pero con la nocin de lo que le hubiera gustado
tener como padre, y aqu entra el imaginario. Inclusive la ausencia de una imagen paternal tiene
tambin el mismo tratamiento, pues se recrea en el imaginario de acuerdo a lo que sabe que debe
ser un padre. En trminos urbanos, ocurre algo similar pero en un nivel comunitario. La imagen
que una comunidad tiene de s misma est en funcin de su propio contexto; es decir, factores
socioeconmicos, educativos, lugar de residencia, costumbres y hbitos sociales. Y es lo que
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45
toma de referencia para hacer juicios de valor o interpretar entornos urbanos ajenos a ella, sin
necesidad de conocer el contexto de tal lugar.
Hasta este punto, se entiende la importancia de conocer los agentes, factores y
caracte

realida
rsticas que conforman tal contexto para comprender los diferentes entornos y ambientes
urbanos as como la exclusin o inclusin de algunos de ellos. La concatenacin de los objetos
urbano-arquitectnicos con las experiencias de los habitantes est en funcin de crear un vnculo
socio-espacial, con el fin de provocar un acercamiento de carcter social o de convivencia con
otros grupos socioculturales, de carcter histrico o de remembranza en el desarrollo y
crecimiento de su localidad, y de carcter esttico o de experiencia emotiva como parte de los
valores y creencias que se comparten entre las comunidades. Dicha relacin establecera una
conexin directa con la imagen que se tiene de los entornos como la de su contexto,
considerando las aspiraciones y deseos de las comunidades como refuerzo de identidad social.
Por otra parte, las distintas formas de percibir e interpretar los entornos y ambientes de la
d objetiva tambin dependen de los imaginarios urbanos y la valorizacin que se hagan
de los objetos urbano-arquitectnicos. Debido a lo anterior, el espacio pblico es un elemento
radical en la comprensin del contexto de la imagen e imaginario; ya que es un lugar de
expresin social que mediante los usos, prcticas, actividades y costumbres de los habitantes
denotan o dejan implcito la correlacin de su pensamiento con sus acciones. De aqu que el
objetivo general de esta tesis, consiste en constatar que los elementos urbano-arquitectnicos
que configuran la imagen de la ciudad, se relacionan con su contexto urbano por medio de la
valorizacin de las actividades y actitudes socio-culturales que el habitante tiene de su
comunidad. Es decir, partiendo de las variables urbano-arquitectnicas que organizan la
estructuracin de la imagen urbana, clasificadas por Lynch en: sendas, bordes, nodos, barrios y
mojones o hitos; los habitantes impregnarn tales elementos con sus deseos y aspiraciones, lo
cual determinar un juicio de valor o un constructo simblico para calificar su entorno y medio
ambiente en funcin de los valores socioculturales de su comunidad. En cuanto a los objetivos
especficos, se pretende conocer los juicios de valor que considera el habitante para interpretar
sus entornos. Constatar que el significado otorgado por el habitante a cada elemento tenga una
connotacin social, histrica y/o esttica. Comprobar que el significado de tales valores est
expresado en el espacio pblico y privado en torno al objeto elegido. Y por ltimo, verificar que
la concatenacin o articulacin socio-espacial entre los objetos y actividades sociales est en
funcin de los juicios de valor.






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46
2.1 IMAGEN Y CONTEXTO, FACTORES ANALGICOS DEL
A p culturalmente de su comunidad, surge
una
e histricos
60
; a los
asp

ENTORNO Y AMBIENTE URBANO.
artir de los imaginarios que los ciudadanos crean
estrecha relacin con los valores sociales y el significado que cada uno de ellos tenga para
cada habitante. En este sentido el aspecto conductual y semitico sirve de apoyo para la
comprensin de la percepcin social para comprender por qu ciertos elementos constituyen la
imagen general del lugar en el que viven. Pues si bien todos los objetos son significantes para la
poblacin, tambin son simblicos ya que depende del valor que cada habitante le otorgue.
Lynch los considera como hitos y nodos
59
por la concentracin de acciones o claves de
identidad. La relacin de dichos elementos con la actitud social determinada por su contexto
social, religioso, poltico y econmico, se plantea como factores o agentes que determinan la
imagen de la ciudad en un sentido analgico. Pues segn la ubicacin del objeto urbano-
arquitectnico en determinado contexto histrico, es enriquecido o empobrecido por la
valorizacin sociocultural de la imagen de los entornos y ambiente urbanos.
Dentro del contexto urbano, se consideran referentes sociales, estticos
ectos enmarcados por las vivencias, actitudes, hbitos y costumbres; las cuales matizan o
caracterizan circunstancialmente la imagen del elemento urbano-arquitectnico. De ah que la
imagen y su contexto sean agentes analgicos en la interpretacin de los entornos y ambientes
urbanos, utilizando el imaginario como refuerzo de tal traduccin del espacio.



integradas al espacio pblico, la plaza; y las edificaciones en torno a ella.
Fuente: Pster.
59
e imagen y contexto urbano. Captulo 1, pg. 22. Ver Distincin entr
60
PHILIPPOT, Paul. Restauraciones: filosofa, criterios, pautas. INHA. Metodologa del trabajo de conservacin de conjuntos histricos.
1989. p. 19.
17. Plaza de Santo Domingo, Ciudad de Mxico, en el siglo XX. Vista de las actividades y modos de vida
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47
2.1.1 El objeto urbano arquitectnico y sus entornos mediatos e
Dentro de la percepcin del habitante se crea una concepcin del entorno observado
impregnndolo con un valor en especfico; o sea una imagen, la cual representa la realidad

ambientes urbanos que la configuran en su contexto socio-espacial.
rsonas usan los espacios abiertos
ciados de otras localidades. La identidad depende del conocimiento
Lynch
define como una imagen ambiental, la cual est en funcin de los elementos estructurales y
exp
entidad, no en el
b)
c) ch, op. cit.: 167 y
pueda identificar sin dificultad, esto implica el lugar estratgico en el que se ubique. Adems

inmediatos.
subjetiva del objeto con relacin al sujeto. Es decir: yo y lo que interpreto que es mi entorno.
Del mismo modo sucede con los elementos que surgen de la imagen, en este caso: los bordes,
sendas, nodos, mojones y barrios
61
. Cada uno de ellos representa un elemento urbano
arquitectnico como parte constituyente de la localidad; sea un edificio, un parque, una plaza o
un monumento. Adems dicho objeto se sita en un espacio donde est determinado por los
entornos mediatos e inmediatos. En el caso del monumento, explica Rossi, que normalmente
est en el centro y circundado por edificios, cuestin que lo convierte en un lugar de atraccin.
Contina manifestando que se trata de un hecho urbano tpico, ya que resume ciertas cuestiones
planteadas por la ciudad, adems de los valores impuestos, incluso por encima de los caracteres
econmicos
62
. Lo anterior es una parte del contexto que envuelve a tal objeto; as mismo ocurre
para cada uno de los elementos que son identificados de acuerdo con la estructura de la ciudad.
Bazant
63
describe la caracterizacin de la imagen urbana, es decir, los paisajes, entornos y
1. Confort: factores de clima, ruido, contaminacin e imagen visual.
2. Diversidad de sensaciones y de medios ambientes: qu variedad de pe
y cules sus necesidades y deseos.
3. Identidad perceptual: es tener sentido de lugar, lugares reconocibles, memorables, vvidos,
receptores de la atencin y diferen
del observador y puede, ser transmitida indirectamente mediante smbolos verbales. (Bazant, op. cit.:
85.)
64
afirma lo anterior empero como una cualidad del objeto urbano arquitectnico; y la
lica que puede ser distribuida analticamente en tres partes: identidad, estructura y
significado. Lo cual conforma nuevamente los ambientes en torno al objeto. Pues implica la
identidad colectiva con respecto a los objetos y espacios urbano-arquitectnicos.
a) Una imagen eficaz requiere la identificacin de un objeto, lo que implica su distincin con respecto de
otras cosas, su reconocimiento como entidad separable. A esto se le da el nombre de id
sentido de igualdad con otra cosa sino con el significado de individualidad o unicidad.
La imagen debe incluir la relacin espacial o pautal del objeto con el observador y otros objetos.
ste objeto debe tener cierto significado, prctico o emotivo, para el observador. (Lyn
168.)


Estos tres puntos son esenciales para el objeto urbano arquitectnico, ya que el habitante lo

61
LYNCH, Kevin. La imagen de la ciudad. Ver Elementos relacionados a la imagen urbana. Captulo 1, pg. 15.
62
ROSSI, Aldo. La arquitectura de la ciudad. 1971. p. 162.
63
BAZANT, S. Jan. Manual de criterios de diseo urbano. p. 85.
64
Idem. LYNCH, p. 167, 168.
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48
porq
s habitantes. La situacin social
ue los entornos estn provistos de ambientes
65
en los cuales actan las identidades
colectivas de cada comunidad. Sin embargo, en trminos del contexto urbano en el que se
encuentran los aspectos sociales, histricos y estticos
66
del habitante, se permite caracterizar los
entornos segn las actitudes sociales. De modo que a partir de esas caractersticas se obtenga
una imagen inteligible de los entornos urbanos, y esto se logra mediante su contexto. Al
examinar el contexto social, se observa que cuando el objeto urbano-arquitectnico est dotado
de significado para el usuario, es adoptado con facilidad en su memoria debido a una asociacin
de ideas entre su modo de vida y el pensamiento de la poca o ideologa. Por ejemplo, lo que
explica Morris
67
en la transformacin del medioevo al renacimiento:
El renacimiento tuvo sus orgenes en Florencia donde, como observa Nikolaus Pevsner, unas condiciones
sociales determinadas coincidieron con la especial naturaleza del pas y de su
es la de una ciudad-estado inmensamente rica y poderosa en la que las familias dirigentes ejercan a la vez
un activo mecenazgo sobre las artes. Para estos opulentos comerciantes las convenciones religiosas del
Medioevo carecan de atractivo, tendan hacia ideales mundanos, no a lo trascendental. (Morris, op. cit.:
175.)


18. Catedral del Barcelona.
Obsrvese la composicin
arquitectnica en estilo gtico del
siglo XVIII. El objeto est
caracterizado por el contexto social,
por tratarse de un elemento
religioso, la ideologa de la poca
se expresa materialmente. Tiene un
contexto histrico por que hoy da
se considera como parte del
patrimonio de la ciudad. As mismo
est determinado en un contexto
esttico, pues el valor que la
comunidad le otorga est en
funcin de un sentimiento
relacionado a lo divino, en donde
est implcito la identidad colectiva.
Foto:
www.nuestraimagen.net/postales
65
Ver Aciertos y desaciertos en torno a la imagen urbana. Captulo 1, pg. 6.
66
PHILIPPOT, Paul. Restauraciones: filosofa, criterios, pautas. Metodologa del trabajo de conservacin de conjuntos histricos. Ver
Distincin entre imagen y contexto urbano. Captulo 1, pg. 20.
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49
Estas ideas se reflejaron en la arquitectura de la ciudad, resultado del cambio o
transformacin de creencias y situaciones sociales, polticas y econmicas, principalmente.
Cuando se discute sobre el patrimonio de la ciudad, necesariamente se hace referencia al
contexto histrico del objeto arquitectnico. La imagen como patrimonio construido es un
concepto que se relaciona con la forma fsica y en cmo fue concebida ideolgicamente, lo cual
est enfocado principalmente, a la conservacin y restauracin de un centro histrico
68
. La
cuestin aqu es la diferencia de cundo se considera patrimonio y cundo es construccin, ya
que los parmetros difieren segn la situacin social, poltica y hasta tecnolgica. El punto es
que desde la perspectiva del observador, la historia est ligada a su vida personal. Son los
recuerdos que tiene desde su infancia hasta su madurez. Aunque esas memorias estn ligadas a
una forma muy particular y distinta en cada etapa, sucede que se trata de la historia de su vida
mismo, esos eventos se materializan en el objeto urbano
arcter histrico de la poblacin a partir de los recuerdos. Dentro
uncin de generar emociones, a partir del valor otorgado por la
explica la esttica bajo la connotacin social, ya que implica el
dignidad de la comunidad:
la importancia de la tendencia esttica en tanto que ayudante y acompaante
almente evidente: la necesidad de atenuar conflictos, conseguir simpatas,
y otras encuentran un apoyo en esa especie de placer desinteresado y plcido
tica. (Mukarovsk, op. cit.: 150.)
dor se inclina por la forma fsica del elemento urbano-
r de la belleza. Aunque la esttica es ms que eso, ya que
po. De acuerdo con esto, el contexto esttico est enfocado a los
es de la poblacin, as como los sentimientos o emociones que el objeto urbano
espectadores. De modo que, las dimensiones del entorno del
elem
ligada a la de su comunidad. As
arquitectnico estimulando el c
del contexto esttico se sita la f
comunidad. Jan Mukarovsk
69
,
valor de las buenas relaciones y
En el caso de la relacin social
de la funcin prctica es especi
conservar la dignidad personal
que acompaa a la postura est
Casi siempre, el observa
arquitectnico, aludiendo al valo
estimula emociones de todo ti
valor
arquitectnico genere a los
ento urbano-arquitectnico estn ligadas a los distintos contextos que mediante la
actividad y uso de las comunidades en el espacio urbano se establecen analgicamente
como: referentes histricos, sociales y estticos, los cuales exponen el pensamiento y actitud
colectivos de la sociedad, as como sus aspiraciones y deseos inmersos en el imaginario
urbano.
2.1.2 Construccin de signos y emblemas en el espacio urbano.
Partiendo de la idea de Rossi, al afirmar que la ciudad es la memoria colectiva de los
pueblos y que debido a que esa remembranza est ligada a hechos y lugares; adems de que ella
incite la transformacin del espacio por obra de la colectividad
70
. Se entiende que la comunidad
le confiere a la historia una importancia trascendental, pues dentro de ella se encuentra el valor
del contexto mismo, que en ocasiones se torna un smbolo o emblema. As como se refiere a las

67
MORRIS, A. E. J. Historia de la forma urbana. p.175.
68
INHA. Escuela Nacional de conservacin, restauracin y museografa. Metodologa del trabajo de conservacin de conjuntos histricos. p.
151.
SSI, Aldo. La arquitectura de la ciudad. p. 226, 227.
69
MUKAOVSK, Jan. Escritos de esttica y semitica. p.150.
70
RO
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50
ciudades bajo esta concepcin, igualmente se aplica a los elementos urbanos arquitectnicos que
la configuran. De modo que tanto la ciudad como sus elementos son signos que representan el
pens
sign caracterizan como tal definen la
com
st la transformacin de la ciudad medieval al Renacentismo . La ciudad comienza a
tener un escenario distinto, y es otro el impacto sobre la gente debido a los descubrimientos de
na
lugar veinte m
interior de la iglesia y, en especial, el altar mayor, en algo parecido a un
pues, el simbolismo en el contexto urbano, incluye los aspectos fsicos, naturales y

amiento de un pueblo.
El espacio arquitectnico es sin duda para el arquitecto y el usuario en general, el objeto
ificante por medio del cual, los elementos que lo
posicin de las alturas, la luz, los materiales, la profundidad, perspectiva, plasticidad,
simetra, proporcin, armona, escala y geometra
71
. Es decir, conceden al objeto, la importancia
que representa para ellos y la hacen notoria mediante una simbologa de enriquecimiento propio
y nico. Desgraciadamente no todas los espacios arquitectnicos o urbanos son vistos de ese
modo; sin embargo los que s renen estas caractersticas son factibles de convertirse en un
smbolo. Entendiendo este ltimo como la asociacin de imaginarios entre el objeto y su uso
72
.
La forma del espacio arquitectnico es influenciada por las cualidades antes mencionadas
generando emociones al espectador colectivo. El simbolismo en una ciudad vara segn el
pensamiento y forma de vida de una poblacin ante un espacio y tiempo determinados. Como
ejemplo e
73
la poca como la imprenta por Gutenberg o cuando Toscanelli se percat que el equinoccio te
inutos antes de lo que haba establecido Ptolomeo. Adems, en el campo de la
arquitectura y urbanismo, se descubri el texto de Vitruvio De Arquitectura, donde se revel
una significacin mstica en el diseo de sus edificios. Adems el principio de disciplina y orden
se implement en el diseo arquitectnico, en contraste con la irregularidad y dispersin del
espacio gtico, el cual fue religioso conceptualmente. Otro indicador de los cambios
significativos es el estilo de vida de la poca, como es el caso de la transformacin a la ciudad
barroca:
Del mismo modo que el nuevo estilo barroco de ornamentacin de iglesias fomentaba un inters popular
premeditado al transformar el
escenario donde la misa se celebraba casi como una representacin teatral para una congregacin de fieles a
modo de pblico, as la ciudad barroca se convirti en un enorme montaje escenogrfico para la exhibicin
de la corte, la nobleza y otros personajes ricos y poderosos. Se trataba del aspecto del cambio poltico y
social que transform la ciudad estado, con sus ciudadanos libres, en la capital de la monarqua absolutista,
con su corte y sus habitantes sojuzgados. (H.G. Koenigsberger y George L. Mosse, Europe in the Sixteenth
Century). (Morris, idem: 178.)
Considerando todos estos parmetros en el que el usuario tiende a expresar simblicamente
su estado de conciencia. Es oportuno sealar tambin las emociones que fueron provocadas en
las distintas etapas del espacio-tiempo, entretejiendo una red de significados que han
evolucionado en la actualidad. Muntaola, por su parte afirma lo anterior al constatar que el
significado en cierto momento histrico-geogrfico de cada edificio puede considerarse como el
entrecruzamiento de una construccin de significado y de un sistema de comunicacin.
74
As

dor Urrieta en SEPI-ESIA, Tecamachalco, 2001.
. p. 86.
71
Clase de Anlisis Terico de la Arquitectura, impartida por Salva
72
CHING D. K., Francis. Diccionario visual de arquitectura
73
MORRIS, A. E. J. Historia de la forma urbana. p. 175, 177.
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transformados, como los valores sociales, histricos y estticos
75
. Todos ellos referidos al
pensamiento de una poblacin que refleja su propia identidad. Por otro lado, el espacio pblico
no es la excepcin en la condicin de dicho fenmeno, ya que la calle es tambin lugar de
expresin de la comunidad. En realidad todo los entornos estn concatenados a los significados
que como habitante-espectador se ofrece en la vida diaria. Esto se refiere a los objetos o
espacios abiertos que inspiran al usuario a ser parte de un lugar. Carlos Nio y Jairo Chaparro
76

sealan el principio en el cual el habitante se apropia de un espacio; sobretodo cuando ese
entorno adquiere una connotacin simblica. Esto es que las vivencias, ancdotas o hechos
histricos de una ciudad son lo que determina las actitudes, comportamientos, creencias o
significados de la poblacin.


51

Mxico. El monumento es un
smbolo que remite a un
pensamiento del pasado, en este
caso el de independencia y libertad.
Foto: Javier de la Mora, 1997.
www.mexicoco.net
19. Vista de la glorieta Av.
Reforma, El ngel de la
Independencia, en la Ciudad de

74
MUNTAOLA i Thornberg, Joseph. Topognesis Tres. Ensayo sobre la significacin en arquitectura. p. 17, 21-23.
75
ENAH. Metodologa del trabajo de conservacin de conjuntos histricos. Ver Distincin entre imagen y contexto Urbano. Captulo 1, p.
20.
76
NIO Murcia, Carlos y CHAPARRO Valderrama, Jairo. El espacio pblico en algunos barrios populares de la Bogot actual.
http://www.barriotaller.org.co/pagina_n.htm
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52
En el espacio pblico tambin se dan lugares y elementos simblicos, referidos al proceso histrico de
formacin del barrio, a las luchas libradas o a hechos del paisaje natural que toman una significacin
especial, ya sea por su ubicacin, su rareza, su forma o su belleza. Un rbol, una caada, una laguna, un ro,
una vieja cantera, una cueva o algn accidente natural especial son lugares propensos al mito y la leyenda;
pero tambin pueden adquirir una connotacin simblica el punto de acceso al barrio, o la sede de alguna
entidad muy representativa y querida, construcciones antiguas o el lugar de algn suceso particular. Son
decantaciones de los valores culturales, concreciones de sus creencias a travs de la historia, herencia de sus
gentes en la lucha por la vida y la apropiacin del espacio. Son por tanto factores fundamentales en la
constitucin de la estructura urbana y en la consolidacin de los lazos comunitarios. (Nio et al., op. cit.)
Las expresiones de espacio pblico o espacio urbano son comnmente utilizados para
referirse a aquel lugar o sitio que tiene una permanencia o accin colectiva. Carlos Nio et al,
explica que existe una jerarqua en los ambientes exteriores que conforman el espacio pblico en
donde se llevan a cabo acciones sociales, y en ese dominio pblico menciona los conos
construidos que actan como smbolos ideolgicos.
[]en tanto que en la vida privada se dan los afectos y los lazos familiares; en el espacio pblico se
desarrolla una parte fundamental de las relaciones sociales, como son los flujos, intercambios y expresiones
comunitarias. Y el espacio pblico es el lugar de la circulacin y el comercio -de todos los comercios, no slo
econmicos- un terreno primordial de la comunicacin y los significados, de la expresin y el desarrollo de
las simbologas comunitarias.

(Nio et al, dem.)
Por otra parte, Bazant define el espacio pblico a partir de la percepcin de la forma del
entorno, ya que expresa que los espacios exteriores dependen de las diversas fachadas de las
edificaciones que conforman el entorno fsico. Y le da un especial reconocimiento a la calle y
plaza como elemento bsico del espacio urbano; debido a que en la calle, la arquitectura se
percibe de manera casual
77
. No obstante, adems de dichos e
mencionan todos los objetos naturales y artificiales que configur
por su parte, que el espacio pblico es un conjunto de lugares que
las relaciones sociales y medir el grado de integracin de una com
El espacio pblico, entendido como ese conjunto de lugares al aire libr
zonas verdes,...) y construcciones de uso comn (salones comunales, c ugar

lementos, Nio y Chaparro,
an el entorno fsico. Explican
tiene como fin dar apertura a
unidad por medio de sus usos.
e (plazas, parques, canchas, calles,
ol
u
egios, iglesias, tiendas,...), el l
donde se forjan las ciudades como entramado de relaciones sociales q otra direccin
segn usos y sentidos. Ellos determinan la existencia o no de la comunidad como fenmenos culturales
colectivos. En los extremos posibles, encontramos casos en que esos espacios fsicos sirven de escenarios a
relaciones colectivas cargadas de significados compartidos, y casos en los cuales solo hay construcciones o
lugares carentes de la amalgama espiritual que da vida y color singulares a un grupo social determinado.
Entonces, los usos y costumbres que acontecen en los espacios pblicos ya sea que tengan el carcter de
tradiciones, tendencias generales o eventos espordicos, son un excelente termmetro para determinar los
grados de la integracin social, los alcances de los sentidos de pertenencia, las capacidades de apropiacin
de lo pblico y los niveles de democracia obtenidos en un barrio, una zona o una ciudad. (Nio et al, dem.)
e marchan en una u
As mismo, Nio y Chaparro, agregan que toda ciudad moderna tiene necesidad de
monumentalizar la periferia, es decir, darle carcter y valor urbano incrustando arquitecturas
significativas, consolidar y generar espacios que la comunidad identifique y apropie, con el fin
de tejer una trama social, fuerte y creativa.

ZANT, S. Jan. Manual de criterios de diseo urbano. p. 83.
77
BA
I magen y Cont ex t o Ur banos


De acuerdo con lo anterior se reitera que la construccin de smbolos y emblemas
ienza por un pensamiento colectivo, y aunque no todos los elementos se convierten en
s conos, existen signos formales, sociales y culturales que expresan el simbolismo de lo
la ciudad o determinado lugar representa y significa para las comunidades. Adems,
a ideologa est implcita en los contextos urbanos, sean sociales, histricos o estticos.
portamiento se refleja la actitud e intencin de una poblacin; y sta, a su vez, en
realizadas en l, lo cual se convierte
en signo, seal de la personalidad
urbana.
Fuente: Desconocida
20. Vista de las actividades y
modos de vida en la Plaza de Santo
Domingo, Ciudad de Mxico, en el
siglo XX. La expresin en el
espacio pblico se torna
significativa por las actividades
com
tale
que
dich
Pues en el com
la fo
inan la interaccin de los habitantes.











rma fsica de la ciudad. No obstante esa condicin se formula con la correlacin entre el
espectador o habitante, el uso o actividad efectuada, el objeto urbano arquitectnico y el espacio
pblico. Entendiendo a este ltimo como el lugar de expresin pblica donde fluctan las
relaciones y actividades sociales que determ


53
I magen y Cont ex t o Ur banos


54
2.2 INTELIGIBILIDAD EN LOS CONTEXTOS URBANOS.
La imagen como elemento subjetivo y juicio de valor, es susceptible de ser manipulada, ya
que puede utilizarse para fines desde polticos hasta tursticos. Sin embargo, el contexto como la
parte objetiva de la ciudad es el que determina la veracidad de tal imagen. La aparente confusin
en la lectura de una ciudad se debe a la ininteligibilidad del contexto que as se expone. Por lo
que la carencia de comprensin de los eventos socioculturales en una ciudad est en funcin del
imaginario que se recrea de ellos; no obstante los juicios de valor de esa representacin pueden
ser modificados si se parte de una referencia clara de los aspectos sociales, histricos y estticos
bordados desde la razn de ser de dicha realidad.
Como principales cualidades en las grandes metrpolis, se advierten la concentracin de
oblacin y sus diversas actividades como las industriales, comerciales, financieras y
dministrativas. Por supuesto, que esto repercute en otros aspectos donde algunos sectores de la
s afectados. El fenmeno de explosin demogrfica hacia la
eriferia de algunas urbes, contribuye a desequilibrar no slo el modo de vida de la poblacin,
ino tambin se refleja en la forma de la ciudad. Al generarse varios centros de poblacin en la
ada, donde las actividades econmicas, polticas estn
entralizadas, se conduce a un crecimiento lineal desmesurado. En el caso de la ciudad de
xico, se denomina zona metropolitana (ZMCM) a estos centros de poblacin. Por supuesto
ue al crecer la mancha urbana, se crea tambin la forma fsica y social de la ciudad.
Particularmente la imagen urbana, definida como juicios de valor o constructos simblicos,
les van ligados al conjunto de imaginarios y al espacio urbano social, cultural, esttico y
sico
78
; expresa una realidad inconsciente en el pensamiento de los habitantes con respecto a lo
ue perciben del lugar en el que viven. Los centros de poblacin en crecimiento no slo se han
ersidad cultural,
debido a los diferentes orgenes y modos de vida de sus habitantes. En este marco referencial,
las
tos urbano-arquitectnicos que conforman la
ima
a
p
a
poblacin resultan ser los m
p
s
periferia de una ciudad conform
c
M
q
los cua
f
q
convertido en polos de atraccin demogrfica, sino que tambin lo son de div
construcciones de los ltimos treinta aos diversifican los significados de identidad. El
conjunto de dichas edificaciones y su significado configuran la imagen de la ciudad en un
sentido prctico que se refleja en el espacio pblico. Esta imagen qu lenguaje o significado
tiene para con sus habitantes? En verdad, la obra arquitectnica, comprende los aspectos
funcionales, constructivos y estticos
79
, que el habitante, es capaz de identificar con claridad?
Es la imagen de las nuevas ciudades, la que identifica al habitante? Gran parte de esta
problemtica est en funcin del aspecto pluricultural; no obstante, el problema a investigar es
explicar cul y cmo es la relacin entre los elemen
gen de la ciudad, y el contexto urbano. Entendiendo este ltimo como el ambiente urbano
que caracteriza al objeto arquitectnico desde una percepcin conductual del habitante.

78
Ver Aciertos y desaciertos en torno a la imagen urbana. Captulo 1, pg. 12.
79
TOCA Fernndez, Antonio. Arquitectura y Ciudad. p.283.
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La importancia de abordar este problema es comprender los distintos contextos que
coexisten en las ciudades en crecimiento, y no slo cmo aspirar a una imagen armoniosa o
esttica a partir de la modificacin en el paisaje urbano. Adems de exponer la lectura que se
realiza en la imagen urbana mediante sus elementos; as como la interpretacin de los entornos
urbanos tomando en cuenta la actitud en funcin del acercamiento social, histrico y e
21. En esta imagen se percibe parte
del ambiente urbano que se vive en
la ciudad de Mxico. Mediante el
exceso del trnsito y los
sealamientos viales junto con los
espectaculares se puede interpretar
parte del contexto que lo
caracteriza: concentracin de usos y
actividades, ruido, stress,
inseguridad.
Foto: www.images.google.com.mx
sttico,
desde la perspectiva del habitante hacia a los objetos urbano-arquitectnicos. Pues se trata de
reforzar la identidad y motivar la conservacin de los dichos ambientes.
2.2.1 La interaccin de las identidades colectivas en los contextos.
La influencia de las actividades, comportamientos, y actitudes de los distintos grupos que se
caracterizan por tener ideas o imgenes en comn; advierten un impacto significativo en la
construccin de los contextos. Pues los imaginarios que se constituyen a partir de esas
identidades colectivas marcan el espacio pblico segn su intencionalidad. Por lo que es posible
transgredir determinados entornos, ambientes, y por ende, contextos.
La explosin demogrfica ha sido mvil de diferentes tipos de asentamientos. Y con el fin
de solventar el fenmeno de la centralizacin, se han creado centros de poblacin aledaos a
ciudades de mayor jerarqua histrica, poltica y econmica. Estos asentamientos, de algn
modo, fueron planificados y regulados segn los requerimientos que demandaba la sociedad
urbana. La poblacin excedente de la ciudad principal se ubica en aquellos nuevos centros de
poblacin por la imagen que les fue vendida. A medida que la poblacin aumentaba, se
conformaron diversas identidades colectivas que se enfrentaron a las distintas imgenes
percibidas de un lugar al que paulatinamente fueron adaptando. El valor que se le otorga a cada
una de ellas est en funcin de la perspectiva econmica, social y cultural de los habitantes. Sin
agen armnica, es decir, que cada grupo embargo, qu sucede cuando, lejos de formarse una im

55
I magen y Cont ex t o Ur banos


56
que
La storia como estudio del fundamento mismo de los hechos urbanos, y de su estructurase refiere
tam
como sntesis de una serie de valores; se refiere a la imaginacin colectiva. (Rossi, op. cit.: 222.)
s cosas segn la relacin
o de accin. De ah que exista un reflejo subjetivo de esa apropiacin en las
cons
distr
poblacin crece y satisface sus necesidades, em

integra la ciudad est de acuerdo con la imagen que proyectan otras comunidades, sin sentir
repulsin de los entornos y ambientes que otros generan? Se obtiene como resultado la
desvinculacin formal entre una construccin y otra; pues el lenguaje arquitectnico o el
mensaje que se transmite es ambiguo y sin trascendencia. Se observa una indiferencia colectiva
y, al mismo tiempo, falta de pertenencia y compromiso con respecto al espacio urbano. Aldo
Rossi
80
manifiesta la importancia del compromiso de stas imgenes como un conjunto de
valores.
hi
direc ente no slo a la estructura material de la ciudad, sino tambin a la idea que tenemos de la ciudad
La polmica de integrarse a un nuevo espacio o ciudad, est en funcin de las demandas de
la poblacin. Algunas de ellas por cuestiones de territorialidad, de encontrar un lugar de
apropiacin e identificacin. Esta manera de percibir el espacio es inherente a la naturaleza del
hombre cita Mukaovsk
81
:
Un filsofo escribi: El hombre tiene que vivir y la vida exige que percibamos la
que stas tienen respecto a nuestras necesidades. La vida consiste en una conducta. Vivir significa recibir
slo las impresiones tiles de las cosas y responder a ellas con reacciones propias; las dems impresiones
tienen que borrarse o reflejarse slo de manera vaga en nuestra conciencia. Desde el mundo exterior veo y
oigo slo aquello que mis sentidos escogen con el fin de regir mi comportamiento Mis sentidos y mi
conciencia me ofrecen una imagen de la realidad en su simplificacin prctica. (Mukarovsk, op. cit.: 146.)

Al valorar los contextos urbanos de acuerdo a los intereses de la poblacin, se genera un
medio de comunicacin que exhorta a la claridad de la idea de la ciudad no slo para los
nativos, sino tambin para los visitantes. Y con esto, el intercambio de culturas o pensamientos
resulta enriquecedor. No se trata slo de embellecerla, sino de hacerla partcipe con los
requerimientos reales de los habitantes, comprendindolos en primer instancia para despus
plasmarlos fsicamente en el paisaje urbano. Aunque la naturaleza de la humanidad siempre ha
tendido a realizar organizaciones sociales, y stas le han otorgado una estrategia bsica en el
mbito de la supervivencia; la cual est respaldada por la asombrosa capacidad de adaptacin a
cualquier medio. Generacin tras generacin, se ha transmitido conocimientos, habilidades,
costumbres, creencias, mtodos y tcnicas; que conforman una cultura que caracteriza a las
comunidades
82
. Esta identificacin nace desde el sitio donde se establece la poblacin y los
factores ambientales. Por lo que, las exigencias espaciales estarn en funcin de la ubicacin de
residencia
trucciones: en fachadas, colores, texturas, estilos y tcnicas; en el espacio pblico:
ibucin y longitud de las calles, circulaciones e infraestructura. A medida que una
anan nuevos intereses de progreso, es decir de
otro tipo de desarrollo. Se expande en el mbito social, poltico, econmico, cultural, religioso,
psicolgico, filosfico, tecnolgico y cientfico. El desarrollo que se fomenta a partir de estos

80
ROSSI, Aldo. La arquitectura de la ciudad. p. 222.
a. p.146.
Urrieta. 2001
81
MUKAOVSK, Jan. Escritos de esttica y semitic
82
Seminario temtico impartido en SEPI, ESIA Tecamachalco, por Salvador
I magen y Cont ex t o Ur banos








22. Arriba. Las Vegas, Estados Unidos, es un ejemplo de la diversidad de tipologas arquitectnicas pero
sobretodo de escenografas urbanas. Ya que la imagen que la ciudad se ha encargado de proyectar es la de
diversin, espectculo, comodidad y dinero.
Foto: www.cocemi.com.vg/stonek/las vegas.htm

23. Abajo. Plaza Pedro de Toledo, Buenos Aires. La constitucin de esta plaza ocupa dos cuadras del centro de
la ciudad de Araraquara. Su importancia adems de geogrfica, son los elementos que la integran, ya que
forman parte del paisaje urbano, el cual genera un determinado ambiente de tranquilidad y convivios colectivos.
Foto: www.byd.com.ar/ciudad9.htm

57
I magen y Cont ex t o Ur banos



58
factores igualmente se refleja en los elementos arquitectnicos, en todos aquellos detalles que
la
t
arse con algn lugar. El habitante, obedeciendo a un
pulso de posesin, define un territorio para satisfacer sus requerimientos de espacio; el
al
su
84
, define la identidad desde la perspectiva de la vida del ser
humano, al decir que por un lado, se nace con ella; y por otro, se construye segn el entorno que
rodea al sujeto.
La identidad es ambivalente. Una parte de ella viene dada, es igual a la suma de los elementos que se reciben
al nacer en un determinado entorno cultural. La otra se compone optando entre diversas posibilidades, bajo
la influencia dinmica del entorno. La identidad primaria se hereda y se transmite. La identidad secundaria
es una construccin, una necesidad psicolgica primordial en los individuos y en los colectivos. Su
elaboracin puede verse afectada por la variedad de intereses y de imgenes previas que estn en juego.
(Aguirre, op. cit.)
e lo que define a la imagen urbana es la percepcin que tenga el
a que es parte de su identidad urbana y cultural, en el sentido de
a su espacio, ya que lo que el usuario concibe como identidad,
ceso de bienestar armonioso, y lo explica en tres etapas:
n un medio desagradable puede afectar negativamente a las personas
stress, lo que contribuye a disminuir su productividad laboral y deteriorar sus relaciones
Responsabilidad.- la arquitectura actual conforma una imagen que va a perdurar generaciones.

narran el pensar de una poca, y la ideologa que caracteriza a los grupos sociales que
conforman. Retomando esas condiciones de cambio cultural, se entiende que la identidad es
relacionada con la necesidad de identific
im
hombre duerme, estudia, se sienta, camina en lo que ha definido como su territorio
83
. De igu
forma, lo har con su ciudad, otorgando al paisaje urbano, un significado espacial desde
propia visin. Corpas Aguirre
Vlez Gonzlez
85
aade qu
usuario de su entorno, debido
apropiacin en lo que se refiere
inconscientemente se da un pro
a) El bienestar psicolgico.- e
provocndoles
familiares.
b)

24. Visita de los Zapatistas al
Zcalo de la Ciudad de Mxico.
Ejemplo de la manifestacin de las
identidades colectivas enfocada a
una misma causa. La expresin
sociocultural en el espacio pblico
se torna significativa por la
ideologa de las masas.
Foto:
www.athenscommons.org/pics/zapa
tistas
83
CABEZA, Alejandro. Elementos para el diseo de paisaje. p. 69, 70.
84
CORPAS Aguirre, M. de los ngeles. Imgenes, percepciones e identidad. Una perspectiva de anlisis de la inmigracin en Espaa. En el
III Coloquio Internacional de Geo Crtica. http://www.ub.es/geocrit/c3-corpas.htm
85
VLEZ Gonzlez, R. Espacios urbanos. p. 83.
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59
c) Existencia o no del contexto.- el lugar mejora, se mantiene igual o empeora con la nueva obra. En
ocasiones la gente tarda en asimilar algo diferente, aunque sea de calidad. (Vlez, op. cit.: 83.)


De acuerdo con estas posturas, la identidad est ligada forzosamente al uso del espacio
pblico y sus entornos. Pues en ella se construye la forma fsica de la ciudad, pues se trata del
reflejo expresivo del modo de ser de una comunidad. Expone sus virtudes y carencias, logros y
frustraciones, rectitudes y arbitrariedades. En fin, muestra el temperamento y lo distintivo de la
poblacin que la hace ser nica e irrepetible.
Por tanto, se reitera que las identidades colectivas interactan en los contextos porque
son
soci
La i
ento
ocasiones difcilmente se comprende.







ellas las que le dan carcter al lugar. Las imgenes que se generan en los grupos
ales son las que dan seguimiento a la actitud y comportamiento que se adaptan a ellas.
ntencionalidad se refleja en el uso del espacio pblico alterando determinados paisajes,
rnos y ambientes, y por lo mismo el contexto se modifica constantemente, tanto que en













I magen y Cont ex t o Ur banos


60
2.3 RELACIN HABITANTE, IMAGEN Y CONTEXTO URBANO.
La imagen urbana y el contexto urbano se relacionan analgicamente mediante la
alorizacin del ambiente generado por los elementos urbano-arquitectnicos y las actitudes de
s grupos sociales implcitos en el imaginario urbano.
Si la imagen se estructura mediante los imaginarios urbanos
86
y stos se construyen por las
; las cuales estn constituidas por comunidades caracterizadas por el uso y
ignificado que le otorgan al espacio pblico. Y que adems dicha significacin est en funcin
el diseo y la estructuracin de los objetos urbano-arquitectnicos; los cuales estn
o: sendas, bordes, barrios, nodos e hitos
87
. Y el
ontexto es el ambiente objetivo donde interactan las conductas, actitudes, hbitos y
ostumbres de los distintos grupos sociales que conforman la ciudad. Entonces la imagen se
laciona con el contexto urbano por medio de la valorizacin de las actividades y actitudes
socio-culturales que percibe el habitante de su comunidad, tomando en cuenta los
querimientos que aquella determina y demanda en los aspectos sociales (como la convivencia
el contacto con otros grupos), histricos (como la memoria colectiva de la comunidad) y
stticos
88
(requerimientos espirituales como la belleza, tranquilidad y seguridad); los cuales
estn categorizados mediante las aspiraciones de dichos grupos.
Es decir, el habitante al pertenecer a determinado grupo donde se identifica, es por tener
lgo en comn; o sea, forma parte de una comunidad. Ese algo puede ser incluso el lugar al
ue pertenece como su residencia, el lugar donde vive, llmese colonia, fraccionamiento o
onjunto habitacional. Como parte de un grupo sociocultural, el individuo adquiere cierta actitud
edio que lo rodea constantemente; sea social, cultural o econmico. Aunque dicha
siones
siguientes denotan la pertenencia a dicho espacio: es mi casa, mi colonia, mi escuela, mi
rb
n hacia los dems. Imagen que se refleja
en

v
lo
identidades colectivas
s
d
representando un lugar en el hecho urbano com
c
c
re
re
y
e
a
q
c
debido al m
comunidad no sea homognea, existe un apego espacial inconsciente, pues las expre
ol. Tales vnculos constituyen identidades e imaginarios sobre el lugar donde interactan
todos los grupos sociales con diversas ideas sobre s mismos y sobre los otros. La exclusin e
inclusin comienzan a partir de la imagen que proyecta
la conducta conformada por los hbitos y costumbres; y stos a su vez en el espacio pblico.
Los ambientes generados a partir de dicha imagen constituyen el contexto, o sea, la personalidad
de la comunidad.






86
FUENTES Gmez, Jos H. Imgenes e imaginarios urbanos. Ver Aciertos y desaciertos en torno a la imagen urbana. Captulo 1, pg. 7.
ano. Captulo 1, pg. 20.
87
Lynch, Kevin. La imagen de la ciudad. Ver Elementos constituyentes del imaginario urbano Captulo 1, pg. 13.
88
PHILIPPOT, Paul. Restauraciones: filosofa, criterios, pautas. INHA. Ver Distincin entre imagen y contexto urb
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61



, el intercambio de culturas o pensamientos mediante el ambiente urbano
vorece el entendimiento de distintas formas de vida y expresin que se construyen en el
oblemtica de la imagen urbana a un tratamiento
aisajstico, sino de proyectarla desde la visin del habitante sincronizadamente con los
querimientos sociales de su comunidad. Dentro de la imagen urbana, vista como conjunto de
icios de valor y constructos simblicos asociados a la percepcin social, se incluyen las
aspiraciones e identidades colectivas; las cuales se manifiestan a travs de signos indicativos
rbanos. La forma en la que se construyen dichas seales est sustentada por la proyeccin de
los modos y calidad de vida en los elementos urbano-arquitectnicos. Ya que los entornos que
se generan debido a dicha interaccin estn ligados a los ambientes urbanos que mediante la
activ os en el espacio pblico se establecen analgicamente como su contexto
o referentes histricos, sociales y estticos, los cuales exponen el pensamiento y actitud
colectivos de la sociedad as como sus requerimientos urbanos.
ando el equipo nacional gane un partido. Igualmente destaca el aspecto histrico,
pues tratndose de un elemento conmemorativo, es congruente que se convierta en icono de la
Conclusin capitular.
Al valorar la imagen urbana de acuerdo a los intereses de la poblacin, se genera un medio
de comunicacin que prepondera el pensamiento de una sociedad con respecto a su ciudad.
Estos juicios de valor resultan inteligibles no slo para los residentes sino tambin para los
visitantes de otras localidades. Aunque la imagen es susceptible de ser manipulada por diversos
medios, el contexto como parte de la morfologa de la ciudad es el que determina la veracidad
de tal imagen. As que la carencia de inteligibilidad en una localidad est en funcin de un
imaginario y juicio de valor que no corresponde con la realidad objetiva. No obstante esta
representacin subjetiva puede ser modificada expresando dicho contexto a partir de los
elementos urbano-arquitectnicos que vayan de acuerdo con valores compartidos por los dems
habitantes.
Por otra parte
fa
espacio urbano. Pues no se trata de reducir la pr
p
re
ju
u
idad y uso efectuad
Cada contexto se matiza o caracteriza circunstancialmente con el comportamiento de la
poblacin a travs de las emociones colectivas, as como de la actividad o uso que se confiere al
objeto urbano-arquitectnicos. Por ejemplo, el ngel de la independencia, situado en una de las
avenidas principales de la ciudad de Mxico, representa un smbolo de libertad. ste adquiere
ese valor por la continuidad que ha tenido en el tiempo; ya que hoy en da sigue representando el
mismo sentimiento de triunfo. Pues refleja el aspecto social que caracteriza a dicho monumento,
donde mediante la convivencia y el contacto con otros grupos se genera un ambiente de jbilo y
celebracin. Esto se puede observar en la conducta de la comunidad aficionada al ftbol, la cual
realiza una marcha de festejo sobre la avenida principal con el objetivo de rodear el monumento,
siempre y cu
memoria colectiva. As mismo, el referente esttico reluce por cumplir un requerimiento
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62
espi
n el uso del espacio pblico se
alter

ritual o religioso, ya que en dicho elemento tambin se otorga valor a la belleza, grandeza y,
por supuesto, independencia. Este tipo de actividad adems de reflejar ciertos valores de la
poblacin, a menudo se convierte en tradicin. La necesidad de expresar el gozo colectivo se
relaciona por la identificacin que se tiene con el elemento y por la imagen que proyecta.
Dicho de otro modo, la construccin de smbolos y emblemas comienza por un
pensamiento colectivo, y aunque no todos los elementos se convierten en tales conos, existen
signos formales, sociales y culturales que expresan el simbolismo de lo que la ciudad o
determinado lugar representa y significa para las comunidades. Adems, dicha ideologa est
implcita en los contextos urbanos, sean sociales, histricos o estticos. Esa condicin se
formula a partir de la correlacin entre el objeto urbano arquitectnico, el espacio pblico y la
accin del habitante sobre ellos fungiendo como identidades colectivas. Ya que estas ltimas
interactan con las imgenes que se generan en los grupos sociales, las cuales dan seguimiento a
la actitud, comportamiento e intencionalidad. De modo que seg
an: paisajes, entornos y ambientes; por ende, el contexto urbano es susceptible de
modificarse y exponer sus virtudes y carencias; logros y frustraciones; rectitudes y
arbitrariedades. En fin, muestra el temperamento y lo distintivo de la poblacin que la hace ser
nica e irrepetible.
Por lo tanto, se reitera como hiptesis que la relacin entre los elementos urbano-
arquitectnicos que configuran la imagen de la ciudad, se relacionan con el contexto urbano por
medio de la valorizacin de las actividades y actitudes socio-culturales que percibe el habitante
de su comunidad. Donde dicha valorizacin est en funcin de la integracin de los espacios en
torno a los objetos urbano-arquitectnicos.












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64
Conclusin capitular
os factores que han llevado a originar las nuevas ciudades, entendiendo stas por tener una
planeacin predeterminada en la fundacin de un nuevo asentamiento; han sido diversos en
funcin y desempeo de los modos de vida. Sin embargo, el ms notorio es el exceso de
poblacin; ya que de ah se derivan las actividades sociales, culturales, polticas y econmicas;
con el fin de satisfacer las necesidades de la sociedad. Dentro de los procesos que se generan en
las grandes ciudades, como el caso de la Ciudad de Mxico, los ms sobresalientes fueron los de
concentracin y centralizacin. Debido a este ltimo, la creacin de nuevos centros de poblacin
resulta ser slo una consecuencia.
Los espacios geogrficos que fueron contemplados en la construccin de los nuevos
centros de poblacin, como fue la situacin de Cuautitln Izcalli; tuvieron en un principio la
intencin de descentralizar las actividades que se concentraban en el Distrito Federal. As que, la
imagen que comenz a promocionarse invit a la poblacin del DF y del interior de la repblica
a trasladarse a la nueva ciudad moderna. Sin embargo, este proceso de modernizacin nunca se
complet, ya que C. Izcalli tendi a convertirse en ciudad dormitorio, pues los habitantes se
trasladaban continuamente de su rea de residencia al DF, en funcin de cuestiones laborales.
Este fenmeno an se ve cuando por las maanas, la autopista Mxico-Quertaro unin Anillo
Perifrico se congestiona; y por las tardes ocurre lo mismo cuando paran las actividades y van
de regreso a casa. Parte de esta problemtica ocurri por la prohibicin de la construccin de
nuevos fraccionamientos habitacionales en el Distrito Federal en 1952; adems del exceso de
poblacin en los 60s, y ms tarde con el sismo de 1985, muchas familias al quedarse sin hogar,
ocuparon irregularmente los predios asentndose en la periferia de la ciudad.
Las distintas culturas que se fueron conjugando poco a poco en el centro de Cuautitln
Izca i, formaron un modo de ser que se fue homogeneizando con el paso del tiempo; lo cual se
vio reflejado en el aspecto morfolgico de la ciudad. Por lo m
apar
ente como si los habitantes no tuvieran
identidad propia, pues se trat
L
ll
ismo, los entornos urbanos
entemente muestran ambientes ambiguos y confusos, en donde es difcil diferenciar lo
originario de cada cultura y lo adoptado. As mismo los objetos urbano arquitectnicos tuvieron
el mismo problema, ya que los monumentos, edificios y reas pblicas difcilmente le
impregnaban personalidad a la imagen o idea que tenan los pobladores de su ciudad. Incluso la
fusin del concepto de modernidad impact de manera significativa en el imaginario que se
construa por cada comunidad. Pues la constitucin de los contextos urbanos se reduca a
simples edificaciones inteligibles en el entorno urbano, adems de que la tipologa de los
conjuntos habitacionales eran similares arquitectnicam
aba de constructoras e inversionistas que realmente no les
interesaba el bienestar de la comunidad sino la ambicin econmica de introducir el mximo
nmero de viviendas por manzana.
Retomando los aspectos anteriores, el mtodo sistmico est en funcin de los contextos
urbanos, los cuales manifiestan la realidad de la poblacin que habita dicha ciudad. El objetivo
de tal mtodo es la exgesis de la congruencia entre la imagen y el contexto urbano, basada
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65
principalmente en la percepcin social de los habitantes. Es decir, para conocer las intenciones
sociales a travs de la conducta, se utiliza como instrumento el mapa cognitivo, el cual ha sido
desarrollado y aplicado por Lynch y Canter. Al utilizar el mapa como entrevista, el autor
identifica e interpreta los elementos estructurales que registra el usuario en un nivel social. De
modo que la imagen percibida por los habitantes se reduce a ciertos elementos urbanos-
arquitectnicos, segn las actividades y usos que se les otorguen como las de trabajo, recreacin
y vivienda entre otras.
En


cuanto a la categorizacin de los valores sociales, histricos y estticos se recurri a la
utilizacin de conceptos como los de seguridad, tranquilidad y comodidad. De tal modo que
para lograr la valoracin de los contextos urbanos bajo las connotaciones anteriores, se recurri
a las aspiraciones de la comunidad. Esto es captar las intenciones de los habitantes en ignorar,
permanecer o transformar los entornos y ambientes urbanos partiendo de la significacin que se
le otorgue a partir de los juicios de valor en comn.