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Oswald Spengler

La Decadencia De Occident
Introduccin
1
En este libro se acomete por vez primera el intento de predecir la historia. Trtase de
vislumbrar el destino de una cultura, la nica de la tierra que se halla hoy camino de la
plenitud: la cultura de Amrica y de Europa occidental. Trtase, di!o, de perse!uirla en
aquellos estadios de su desarrollo que todav"a no han transcurrido.#adie hasta ahora ha
parado mientes en la posibilidad de resolver problema de tan enorme trascendencia, y si
al!una vez $ue intentado, no se conocieron bien los medios propios para tratarlo o se us
de ellos en $orma de$iciente.%&ay una l!ica de la historia' %&ay ms all de los hechos
sin!ulares, que son contin!entes e imprevisibles, una estructura de la humanidad histrica,
por decirlo as", meta$"sica, que sea en lo esencial independiente de las mani$estaciones
pol"tico(espirituales tan patentes y de todos conocidas' %)na estructura que es, en ri!or, la
!eneradora de esa otra menos pro$unda' %#o ocurre que los !randes monumentos de la
historia universal se presentan siempre ante la pupila inteli!ente con una con$i!uracin que
permite deducir ciertas conclusiones' * si esto es as", %cules son los l"mites de tales
deducciones' %Es posible descubrir en la vida misma + porque historia humana no es sino
el con,unto de enormes ciclos vitales, cada cual con un yo y una personalidad, que el
mismo len!ua,e usual concibe indeliberadamente como individuos de orden superior,
activos y pensantes y llama -la Anti!.edad/, -la cultura china/ o -la 0ivilizacin
moderna/ +, es posible, di!o, descubrir en la vida misma los estadios por que ha de pasar
y un orden en ellos que no admite e1cepcin'2os conceptos $undamentales de todo lo
or!nico: nacimiento, muerte, ,uventud, ve,ez, duracin de la vida, %no tendrn tambin en
esta es$era un sentido ri!uroso que nadie an ha desentra3ado'%#o habr, en suma, a la
base de todo lo histrico, ciertas proto$ormas bio!r$icas universales'2a decadencia de
4ccidente, que, por lo pronto, no es sino un $enmeno limitado en lu!ar y tiempo, como lo
es su correspondiente la decadencia de la -Anti!.edad/, resulta, pues, un tema $ilos$ico
que, considerado en todo su peso, implica todos los !randes problemas de la realidad.5i
queremos saber en qu $orma se est veri$icando la e1tincin de la cultura occidental,
habr que averi!uar primero qu sea cultura, en que relacin se halle la cultura con la
historia visible, con la vida, con el alma, con la naturaleza, con el esp"ritu6 en qu $ormas
se mani$ieste, y hasta qu punto sean esas $ormas + pueblos, idiomas y pocas, batallas e
ideas, Estados y dioses, artes y obras, ciencias, derechos, or!anizaciones econmicas y
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concepciones del universo, !randes hombres y !randes acontecimientos + s"mbolos y, por
lo tanto, cul deba ser su interpretacin le!itima.
2
El medio por el cual concebimos las $ormas muertas es la ley matemtica. El medio por el
cual comprendemos las $ormas vivientes es la analo!"a. 7e esta suerte distin!uimos en el
mundo polaridad y periodicidad.5iempre se ha tenido conciencia de que el nmero de las
$ormas en que se mani$iesta la historia es limitado6 de que las edades, las pocas, las
situaciones, las personas, se repiten en $orma t"pica. Al estudiar la aparicin de #apolen,
raro es que no se diri,a una mirada a 0sar y otra a Ale,andro6 la primera de estas miradas
es, como veremos, mor$ol!icamente inadmisible6 la se!unda es, en cambio, certera.
#apolen mismo advirti que su posicin ten"a ciertas a$inidades con la de 0arloma!no.
2a 0onvencin hablaba de 0arta!o, re$irindose a In!laterra6 y los ,acobinos se llamaban a
si mismos romanos. 5e ha comparado, con muy di$erente le!itimidad, a 8lorencia con
Atenas, a 9uda con 0risto, al cristianismo primitivo con el socialismo moderno, a los
potentados $inancieros del tiempo de 0sar con los yanquis. :etrarca, que $ue el primer
arquelo!o apasionado + arqueolo!"a misma es una e1presin del sentimiento de que la
historia se repite + pensaba en 0icern al pensar en s" mismo6 y no hace mucho tiempo,
0ecil ;hodes, el or!anizador del <$rica in!lesa del 5ur, el que pose"a en su biblioteca las
anti!uas bio!ra$"as de los csares, traducidas e1presamente para l, pensaba en el
emperador Adriano, al pensar en s" mismo. 2a desdicha de 0arlos =II de 5uecia $ue que
desde muy ,oven llev en el bolsillo la >ida de Ale,andro, por 0urcio ;u$o, y quiso copiar
a este conquistador.8ederico el ?rande, en sus escritos pol"ticos + como las
0onsidrations, de @ABC +, se mueve con se!uridad per$ecta entre analo!"as, para
$ormular su concepto de la situacin pol"tica del mundo6 por e,emplo, cuando compara a
los $ranceses con los macedonios del tiempo de 8ilipo y a los alemanes con los !rie!os.
-*a las Termpilas de Alemania, Alsacia y 2orena, hllanse en manos de 8ilipo/. Duedaba
per$ectamente de$inida de ese modo la pol"tica del cardenal 8leury. En el mismo lu!ar
encontramos la comparacin entre la pol"tica de las 0asas de &absbur!o y de 9orbn y las
proscripciones de Antonio y 4ctaviano.:ero todo esto no pasa de ser $ra!mentado y
caprichoso. 4bedece !eneralmente a un momentneo a$n de e1presarse en $orma potica
e in!eniosa, ms que a un pro$undo sentido de la $orma histrica.As" sucede que los
paralelos de ;anEe, maestro de la analo!"a in!eniosa, entre 0ia,ares y Enrique I, entre las
invasiones de los cimbrios y las de los ma!iares, son insi!ni$icantes en sentido
mor$ol!ico6 y no vale mucho ms tampoco la tan repetida comparacin entre las
ciudades(Estados de los !rie!os y las repblicas del ;enacimiento. En cambio, el paralelo
entre Alcib"ades y #apolen es de una e1actitud pro$unda, aunque $ortuita. ;anEe, como
otros muchos, ha se!uido en esto cierto !usto plutarquiano, es decir, cierto romanticismo
vul!ar, que se limita a considerar la seme,anza de la escena en el teatro del mundo6 pero sin
darle el sentido estricto del matemtico, que conoce la "ntima a$inidad de dos !rupos de
ecuaciones di$erenciales, en las cuales el le!o no ve sino di$erencias.Advirtese $cilmente
que, en el $ondo, es el capricho y no una idea, no el sentimiento de una necesidad, el que
determina la eleccin de estos cuadros. Estamos todav"a muy le,os de poseer una tcnica
de la comparacin. :recisamente hoy se producen comparaciones al por mayor, pero sin
plan y sin ne1o6 y si al!una vez son certeras en un sentido pro$undo, que lue!o $i,aremos,
dbese ello al azar, rara vez al instinto, nunca a un principio. A nadie se le ha 4currido
todav"a instituir un mtodo en esta cuestin. #adie ha sospechado siquiera que hay aqu" un
manantial, el nico de donde puede sur!ir una !ran solucin para el problema de la
historia.2as comparaciones podr"an ser la ventura del pensamiento histrico, ya que sirven
para mani$estar la estructura or!nica del proceso de la historia. :ara ello ser"a preciso
a$inar su tcnica, sometindola a una idea comprensiva que la condu,ese hasta un !rado de
:!ina F de BG
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necesidad e1ento de vacilaciones, hasta la l!ica maestr"a. :ero las comparaciones no han
sido hasta ahora ms que una desdicha6 pues tenidas por simple cuestin de !ustos, han
e1imido al historiador de la intuicin y del es$uerzo necesarios para reconocer en el
len!ua,e de las $ormas histricas y su anlisis el problema ms di$"cil e inmediato, un
problema que se encuentra, no ya sin resolver, pero ni siquiera comprendido todav"a. 2as
comparaciones han sido unas veces super$iciales, como cuando se llamado a 0sar el
$undador de una ?aceta o$icial de ;oma, o cuando, lo que es peor, se han puesto nombres
de moda, como socialismo, impresionismo, capitalismo, clericalismo, a $enmenos de la
e1istencia anti!ua, tan le,anos y complicados, tan "ntimamente hetero!neos de nuestro
modo de ser actual. 4tras veces han consistido en e1tra3as ter!iversaciones, como el culto
tributado por el 0lub de los Hacobinos a 9ruto, millonario y usurero, que, en nombre de
una ideolo!"a oli!rquica y con aplauso del 5enado patricio, hab"a apu3alado al hombre de
la democracia.
@
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#uestra tarea, pues, se ampli$ica. Al principio abarcaba slo un problema particular de la
civilizacin moderna, y ahora se convierte en una $iloso$"a enteramente nueva, la $iloso$"a
del porvenir, si es que de nuestro suelo, meta$"sicamente e1hausto, puede an brotar una.
Esta $iloso$"a es la nica que puede contarse al menos entre las posiblidades que an
quedan al esp"ritu occidental en sus postreros estadios. #uestra tarea se a!randa hasta
convertirse en la idea de una mor$olo!"a de la historia universal, del universo como
historia. En oposicin a la mor$olo!"a de la naturaleza, tema nico, hasta hoy, de la
$iloso$"a, comprender todas las $ormas y movimientos del mundo, en su si!ni$icacin
ltima y ms pro$unda6 pero ordenndolas muy de otra manera, a $in de constituir, no un
panorama de las cosas conocidas, sino un cuadro de la vida misma, no de lo que se ha
producido, sino del producirse mismo.IEl universo como historia, comprendido, intuido,
elaborado en oposicin al universo como naturalezaJ Es ste un nuevo aspecto de la
e1istencia humana, cuya aplicacin prctica y terica no ha sido nunca hecha hasta hoy. *
aunque se haya quiz presentido y a veces sospechado, nunca se arries! nadie a precisarla
con todas sus consecuencias. Kani$istanse aqu" dos maneras posibles, para el hombre, de
poseer y vivir su derredor. *o distin!o radicalmente se!n su $orma, no se!n su
substancia, la impresin or!nica de la impresin mecnica que el mundo produce6 el
con,unto de las $ormas, del con,unto de las leyes6 la ima!en y el s"mbolo, de la $rmula y el
sistema6 la realidad sin!ular, de la posibilidad !eneral6 el $in que persi!ue la ima!inacin
ordenando las cosas se!n un plan, y el que establece la e1periencia en sus anlisis
prcticos6 o, para declarar desde lue!o una contraposicin muy importante y aun
desconocida, el dominio del nmero cronol!ico y el del nmero matemtico
F
.En una
investi!acin como sta no puede tratarse, por consi!uiente, de tomar los sucesos pol"tico(
espirituales tal como se de,an ver a la $az del d"a, para ordenarlos se!n causa y e$ecto y
perse!uir su tendencia aparente, $cil de captar por medios intelectualistas. Este
tratamiento + -pra!mtico/ + de la historia no ser"a ms que un pedazo de $"sica
dis$razada, que los partidarios de la concepcin materialista de la historia no ocultan,
mientras sus adversarios no lle!an a percatarse de la identidad de su mtodo con el de
@
>ase parte I cap. I>, nm. @L.
F
Mant cometi un error de trascendencia enorme, y que todav"a no ha sido remediado, cuando puso al
hombre e1terior e interior en relacin esquemtica con los conceptos de espacio y tiempo, conceptos
mult"vocos y, sobre todo, no invariables lo que vino a enlazar de una manera errnea estos conceptos con la
aritmtica y la !eometr"a. En lu!ar de esto, quede aqu", al menos, enunciada la oposicin mucho ms honda
entre el nmero matemtico y el nmero cronol!ico. 2a aritmtica y la !eometr"a son ambas clculos de
espacio, y en sus ms altas es$eras no se distin!uen una de otra. En cambio, el clculo del tiempo, cuyo
concepto el hombre in!enuo comprende clar"simamente por sentimiento, contesta a la pre!unta %cundo', y
no a las pre!untas %qu' o %cunto'
:!ina B de BG
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aqullos. #o se trata, pues, de determinar qu sean los hechos tan!ibles de la historia en s"
y por s", en cuanto $enmenos acontecidos en un tiempo6 trtase de desentra3ar lo que por
medio de su apariencia si!ni$ican. 2os historiadores del presente creen que han realizado
su cometido con aducir hechos sin!ulares, reli!iosos, sociales y, a lo sumo, art"sticos, para
-ilustrar/ el sentido pol"tico de una poca. :ero olvidan lo decisivo6 decisivo,
e$ectivamente, cuanto que la historia visible es e1presin, si!no, alma hecha $orma.
Todav"a no he encontrado a nadie que haya acometido con seriedad el estudio de esas
a$inidades mor$ol!icas que traban "ntimamente las $ormas todas de una misma cultura6
nadie que, salindose de la es$era de los hechos pol"ticos, haya conocido a $ondo los
ltimos y ms pro$undos pensamientos matemticos de los !rie!os, rabes, indios y
europeos6 el sentido de sus primeras ornamentaciones, de las $ormas primarias de su
arquitectura, de su meta$"sica, de su dramtica, de su l"rica6 los principios selectivos y la
tendencia de sus artes mayores6 las particularidades de su tcnica art"stica y de la eleccin
de materiales. * mucho menos an ha penetrado nadie la importancia decisiva de estas
cuestiones para el problema de la $orma histrica. %Duin sabe que e1iste una pro$unda
cone1in $ormal entre el clculo di$erencial y el principio dinstico del Estado en la poca
de 2uis =I>6 o entre la anti!ua $orma politic de la polis NciudadO y la !eometr"a
euclidiana6 o entre la perspectiva del espacio, en la pintura occidental, y la superacin del
espacio por $errocarriles, tel$onos y armamentos6 o entre la msica instrumental
contrapunt"stica y el sistema econmico del crdito' Incluso los $actores ms reales de la
pol"tica, considerados en esta perspectiva, adquieren un carcter simblico y hasta
meta$"sico. * acaso por vez primera sucede ahora que cosas tan varias como el sistema
administrativo de E!ipto, el sistema monetario anti!uo, la !eometr"a anal"tica, el cheque, el
canal de 5uez, la imprenta china, el e,rcito prusiano y la tcnica romana de construir v"as
son pare,amente entendidas como s"mbolos e interpretadas como tales.En este punto se
hace mani$iesto que no e1iste todav"a un arte bien de$inido del conocimiento histrico. 2o
que recibe este nombre toma sus mtodos casi e1clusivamente de una es$era cient"$ica, que
es la nica en donde los mtodos del conocimiento han lle!ado a una ri!urosa per$eccin:
la $"sica. 2os historiadores creen que llevan a cabo una investi!acin histrica cuando
persi!uen e inda!an el ne1o ob,etivo de causa y e$ecto. * es sobremanera e1tra3o que la
$iloso$"a de estilo a3e,o no haya pensado nunca en que puede haber para la inteli!encia
vi!ilante otro modo de en$rentarse con el mundo. Mant, que en su obra capital determin
las re!las $ormales del conocimiento, no tom en consideracin como ob,eto de la
actividad intelectual ms que a la naturaleza. #i l mismo ni nin!n otro pensador cay en
la cuenta de esta limitacin. El saber es para Mant saber matemtico. 0uando habla de
$ormas innatas de la intuicin y de cate!or"as del entendimiento, no piensa nunca en que
concebimos los $enmenos histricos con otros medios. * 5chopenhauer que, de modo
harto si!ni$icativo, conserva slo la causalidad de las cate!or"as Eantianas, habla de la
historia con desprecio
B
. Todav"a no ha penetrado en nuestras $rmulas intelectuales la
conviccin de que, adems de la necesidad que une la causa con el e$ecto + y que yo
llamar"a l!ica del espacio +, hay en la vida otra necesidad: la necesidad or!nica del sino
+ l!ica del tiempo + que es un hecho de pro$unda certidumbre interior, un hecho que
llena el pensamiento mitol!ico, reli!ioso y art"stico, un hecho que constituye el ser y
ncleo de toda historia, en oposicin a la naturaleza, pero que es inaccesible para las
$ormas del conocimiento analizadas en la 0r"tica de la razn pura. 2a $iloso$"a, como dice
?alileo en un pasa,e $amoso de su 5a!!iatore, est scritta in lin!ua matematica en el !ran
B
2a pro$undidad de la combinacin $ormal y la ener!"a de la abstraccin empleadas, por e,emplo, en las
investi!aciones sobre el ;enacimiento, o en la historia de las emi!raciones de los pueblos, son muy in$eriores
+ capacitado para ello lo siente al punto + a las que evidentemente requiere la teor"a de las $unciones y la
ptica terica. Hunto al $"sico y al matemtico, da el historiador la impresin de abandonado, tan pronto como
de,a de coleccionar y ordenar materiales para entrar en su interpretacin.
:!ina P de BG
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libro de la naturaleza. An estamos a!uardando al $ilso$o que conteste a estas pre!untas:
%En qu len!ua est escrita la historia' %0mo leerla' 2a matemtica y el principio de
causalidad conducen a una ordenacin naturalista de los $enmenos. 2a cronolo!"a y la
idea del sino conducen a una ordenacin histrica. Ambas ordenaciones abarcan el mundo
"nte!ro. 5lo var"an los o,os en los cuales y por los cuales se realiza ese mundo.
4
#aturaleza es la $orma en que el hombre de las culturas elevadas da unidad y si!ni$icacin
a las impresiones inmediatas de sus sentidos. &istoria es la $orma en que su ima!inacin
trata de comprender la e1istencia viviente del universo con relacin a su propia vida,
prestndole as" una realidad ms pro$unda %Es el hombre capaz de constituir esas $ormas'
%0ul de ellas es la que domina en su con ciencia vi!ilante' &e aqu" un problema primario
de toda e1istencia humana.&ay para el hombre dos posibilidades de $ormar un mundo. 0on
esto queda dicho que no son necesariamente realidades. :or lo tanto, si nos pre!untamos
cul sea el sentido de toda historia, habr que resolver previamente una cuestin que hasta
ahora no ha sido planteada. %:ara quin hay historia' I:re!unta parad,ica, a lo que
pareceJ 5in duda hay historia para todos, por cuanto cada hombre, con la totalidad de su
e1istencia vi!ilante, es miembro de la historia. :ero hay una !ran di$erencia entre vivir
ba,o la impresin continua de que la propia vida es un elemento de un ciclo vital mucho
ms amplio, que se e1tiende sobre si!los o milenios, y sentir la vida como al!o completo,
redondo, bien delimitado. Es se!uro que para esta ltima clase de conciencia no hay
historia universal, no e1iste el universo como historia.%* qu ocurrir cuando toda una
cultura, cuando un alma colectiva se desarrolla se!n este esp"ritu ahistrico' %0mo ha de
aparecerle la realidad, el mundo, la vida' En la conciencia que los helenos ten"an del
universo, todo lo vivido, no slo el propio y personal pasado, sino el pasado universal,
convert"ase al punto en un se!undo plano intemporal, inmvil, de $orma m"tica, que servia
de $ondo al presente momentneo6 de tal suerte, que la historia de Ale,andro Ka!no, aun
antes de morir este rey, comenz a $undirse, para el sentir anti!uo, con la leyenda de
7ioniso, y que 0sar consideraba su descendencia de >enus como cosa, por lo menos, no
absurda. Ante esto habremos de con$esar que a nosotros, hombres de 4ccidente, teniendo
como tenemos un $uerte sentimiento de las distancias en el tiempo, nos es casi imposible
revivir tales estados de alma. Kas no por eso nos es licito prescindir, sin ms ni ms, de
este hecho, cuando nos situamos $rente al problema de la historia.2o que para el individuo
si!ni$ican los diarios "ntimos, las autobio!ra$"as, las con$esiones, si!ni$ica para el alma de
culturas enteras la investi!acin histrica, en aquel sentido amplio que incluye todos los
modos del anlisis psicol!ico de pueblos e1tra3os, de pocas y costumbres. :ero la
cultura -anti!ua/ no ten"a memoria, en este sentido espec"$ico6 no ten"a r!ano histrico.
2a memoria del hombre -anti!uo/ + y al decir esto que vamos a decir no hay duda que
imprimimos en un alma e1tra3a a la nuestra un concepto derivado de nuestros propios
hbitos an"micos + es cosa muy distinta de la nuestra, porque en la conciencia del anti!uo
$altan el pasado como perspectivas creadoras de un cierto orden6 y el -presente/ puro, que
?oethe admiraba tanto en las mani$estaciones de la vida anti!ua, en la plstica sobre todo,
llena esa vida con una plenitud que nos es por completo desconocida. Ese presente puro,
cuyo s"mbolo supremo es la columna drica, representa en realidad una ne!acin del
tiempo Nde la direccinO. :ara &erodoto y 5$ocles, como para Tem"stocles y para un
cnsul romano, el pasado se desvanece al punto en una impresin inmvil, intemporal, de
estructura polar, no peridica, que tal es el ltimo sentido de toda mitolo!"a
perespiritualizada. En cambio, para nuestro sentimiento del mundo, para nuestra "ntima
visin, es el pasado un or!anismo de si!los o milenios, dividido claramente en per"odos y
enderezado hacia una meta. Ahora bien: este $ondo diverso es el que da a la vida, tanto a la
anti!ua como a la occidental, su especial"simo color. 2o que el !rie!o llamaba cosmos era
:!ina L de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
la ima!en de un universo que no va siendo, sino que es. :or consi!uiente, era el !rie!o
mismo un hombre que nunca $ue siendo, sino que siempre $ue.El hombre anti!uo conoci
muy bien la cronolo!"a, el cmputo del calendario y, por lo tanto, aquel $uerte sentimiento
de la eternidad y de la nulidad del presente, que se mani$iesta en la cultura babilnica y
e!ipcia por la observacin !randiosa de los astros y la e1acta medicin de enormes
transcursos del tiempo. :ero lo curioso es advertir que, sin embar!o, no pudo apropiarse
"ntimamente nada de eso. 2o que sus $ilso$os, en ocasiones, re$ieren, lo han o"do, pero no
lo han comprobado. * los descubrimientos de al!unos in!enios brillantes, pero aislados,
oriundos de las ciudades !rie!as de Asia, como &iparco y Aristarco, $ueron rechazados por
la corriente estoica y aristotlica, sin que nadie, salvo los cient"$icos pro$esionales, les
concediese la menor atencin. #i :latn ni Aristteles pose"an un observatorio
astronmico. En los ltimos a3os de :endes vot el pueblo de Atenas una ley en la que se
amenazaba con la !rave acusacin de eisan!elia
P
a quien propa!ase teor"as astronmicas.
8ue ste un acto de pro$undo simbolismo, en el que se mani$est la voluntad del alma
anti!ua, decidida a borrar de su conciencia la le,an"a en todos los sentidos de sta.:or lo
que se re$iere a la historio!ra$"a anti!ua, $i,monos en Tuc"dides. 0onsiste su maestr"a en la
$uerza netamente -anti!ua/ con que viven los acontecimientos del presente,
comprendindolos por el presente mismo6 a lo cual debe a3adirse una ma!n"$ica visin de
los hechos, muy propia de un hombre de Estado que $ue tambin !eneral y $uncionario.
Esta e1periencia prctica, que suele con$undirse con el sentido histrico, hace que los
historiadores lo consideren con ,usticia como un modelo que nadie ha podido todav"a
i!ualar. :ero hay al!o que le $alta en absoluto6 es esa manera de mirar la historia desde la
perspectiva de muchos si!los, que para nosotros constituye un elemento evidentemente
esencial en el concepto del historiador. 2os buenos trozos de la historio!ra$"a anti!ua se
limitan al presente pol"tico del autor6 en cambio, las obras maestras de la historia en
nuestra poca tratan, sin e1cepcin, del pasado remoto. Tuc"dides habr"a $racasado si
hubiese ele!ido por tema las !uerras mdicas6 no hay que hablar de una historia !eneral de
?recia o de E!ipto. Tanto l como :olibio y Tcito, que tambin $ueron pol"ticos prcticos,
pierden su certera visin cuando vuelven la cara hacia el pasado, a veces a pocos decenios
de distancia, y tropiezan con $uerzas que no conocen por no haberlas hallado en su propia
e1periencia prctica. :olibio no entiende ya la primera !uerra pnica. :ara Tcito, Au!usto
es incomprensible. * el sentido ahistrico de Tuc"dides + se!n el criterio de nuestra
investi!acin histrica, toda llena de amplias perspectivas +, se revela en la a$irmacin
inaudita, estampada en la primera p!ina de su libro, de que antes de su poca + hacia PQQ
+ no han ocurrido en el mundo acontecimientos de importancia
L
.A consecuencia de esto,
P
2a palabra si!ni$ica literalmente denuncia. Era una acusacin ,udicial !rav"sima, porque se substanciaba
ante el conse,o y no admit"a demora en la aplicacin de la pena. + #. del T.
L
2os ensayos que mucho ms tarde empezaron a hacer los !rie!os, si!uiendo el modelo de E!ipto, para
constituir al!o as" corno un calendario o una cronolo!"a, son de la mayor in!enuidad. El cmputo del tiempo
por olimp"adas no es una era, como lo es, verbi!racia, la cristiana: adems, $ue slo un recurso erudito y no
de uso corriente en el pueblo. El pueblo no sent"a la necesidad de una re!la cronol!ica para $i,ar y conservar
los recuerdos de los padres y de los abuelos: slo al!unos sabios se interesaban aisladamente por los
problemas del calendario. 2o importante no es saber si un calendario es bueno o malo, sino si est en uso,
esto es, si la vida de la !eneralidad transcurre con$orme a l. :ero la lista de los olimpinicos anterior al a3o
LQQ es una invencin, como asimismo la de los arcontes atenienses y la de los cnsules romanos. #o hay una
sola $echa e1acta re$erente a las colonizaciones NE. Keyer: &istoria de la Anti!.edad, II, PPF6 9eloch:
&istoria de ?recia, @, F, F@RO. -Antes del si!lo > no se le ocurre a nadie en ?recia tomar nota de los
acontecimientos histricos/ N9eloch, @, i, @FLO. :oseemos el te1to de un contrato entre Elis y &erea, que
deber re!ir cien a3os a partir del a3o actual. :ero no se dice cul sea el a3o actual. :asado al!n tiempo, no
se sabr"a ya cuntos a3os llevaba el contrato en vi!or, y nadie, evidentemente, pens en esta di$icultad. Es
probable que aquellos hombres del puro presente lo olvidaran muy pronto. El carcter le!endario(pueril de la
historia entre los anti!uos se mani$iesta en que el haber $echado ordenadamente los hechos, por e,emplo, de
la -!uerra de Troya/, que corresponde al estadio de nuestras 0ruzadas, hubirase tenido por contrario al buen
:!ina G de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
la historia anti!ua, hasta las !uerras mdicas, y aun la estructura de per"odos muy
posteriores, es el producto de una manera de pensar esencialmente m"tica. 2a historia
constitucional de Esparta + 2icur!o, cuya bio!ra$"a se re$iere con todo detalle, $ue
probablemente una insi!ni$icante deidad silvestre del Tai!eto + es un poema de la poca
helen"stica6 y la invencin de la historia romana anterior a An"bal no hab"a cesado an en la
poca de 0sar. 2a e1pulsin de los Tarquinos por 9ruto es una invencin, para la cual
sirvi de modelo un contemporneo del censor Apio 0laudio NB@QO. 2os nombres de los
reyes de ;oma $ueron $or,ados en esa misma poca, si!uiendo los nombres de las $amilias
plebeyas que se hab"an enriquecido NM. H. #eumannO. :rescindiendo totalmente de la
-0onstitucin serviana/, la $amosa ley a!raria de 2icinio, de BAG, no e1ist"a an en la
poca de An"bal N9. #ieseO. 0uando Epaminondas hubo libertado a los mesinos y los
arcadios, haciendo de estos pueblos un Estado independiente, en se!uida se empez a
ima!inar una historia de sus tiempos primitivos. 2o e1traordinario no es que ello sucediera,
sino que sta $uese la nica -historia/ que hab"a. :ara mani$estar la oposicin entre el
sentido occidental y el sentido anti!uo de la historia basta con decir que la historia romana
anterior al a3o FLQ, tal como la conoc"an los romanos en tiempos de 0sar, es en lo
esencial una $alsi$icacin6 y que lo poco que nosotros hemos podido averi!uar lo i!noraban
por completo los romanos. 0aracteriza el sentido anti!uo de la palabra -historia/ el hecho
de que la literatura novelesca ale,andrina haya e,ercido, por su materia misma, el ms
poderoso in$lu,o sobre los que escribieron en serio la historia pol"tica y reli!iosa. A nadie
se le ocurri distin!uir con el ri!or de un principio esas novelas de los datos documentales.
0uando >arrn, hacia el $inal de la ;epblica, se ocup en $i,ar la reli!in romana, que iba
desvanecindose rpidamente de la conciencia del pueblo, dividi las deidades, cuyo
servicio celebraba el Estado con meticuloso cuidado, en di certi y di incerti, dioses de los
cuales se sabia al!o todav"a y dioses de los cuales, a pesar del persistente culto pblico,
slo quedaba el nombre. En realidad, la reli!in de la sociedad romana de su tiempo + tal
como no slo ?oethe, sino el mismo #ietzsche, la aceptaron de los poetas romanos sin
vacilacin ni sospecha + era en su mayor parte un producto de la literatura helenizante y
casi no la un"a ne1o al!uno al anti!uo culto, que ya nadie comprend"a.Kommsen ha
$ormulado claramente el punto de vista europeo occidental, cuando llama a los
historiadores romanos + aludiendo principalmente a Tcito + -unos hombres que dicen
lo que merec"a callarse y callan lo que era necesario decir/.2a cultura india, cuya idea del
nirvana NbrahmnicoO es la e1presin ms decisiva que puede haber de un alma
per$ectamente ahistrica, no ha pose"do nunca el menor sentimiento del -cuando/ en
nin!n sentido. #o hay astronom"a india6 no hay calendario indio6 no hay, pues, historia
india, en cuanto por historia se entiende la conciencia de una evolucin vital. 7el
transcurso visible de esta cultura, cuya parte or!nica estaba ya conclusa antes del
advenimiento del budismo, sabemos mucho menos an que de la historia -anti!ua/, no
obstante haber sido, de se!uro, muy rica en !randes acontecimientos entre los si!los =II y
>III antes de Hesucristo. Ambas se han conservado e1clusivamente en la $orma de un
ensue3o m"tico. )n milenio despus de 9uda, hacia el a3o LQQ de Hesucristo, $ue cuando en
0eiln, en el Kahavamsa
G
, se produ,o al!o que recuerda de le,os la narracin histrica.2a
conciencia del hombre indio era de tal modo ahistrico que ni siquiera conoci el
estilo. I!ualmente la !eo!ra$"a de los anti!uos es muy in$erior a la de los e!ipcios y babilonios. E. Keyer
N&istoria de la Anti!.edad, III, @QFO demuestra que &erodoto conoc"a las $ormas del <$rica Npor $uentes
prsicasO me,or que Aristteles. 4tro tanto puede decirse de los romanos, herederos de los carta!ineses.
Empezaron repitiendo los conocimientos a,enos y lue!o los olvidaron.
G
El Kahavamsa es una &istoria de 0eiln que abarca desde el si!lo > antes de Hesucristo hasta mediados del
si!lo > de Hesucristo. Est en verso y su autor $ue Kahanama. Es el primer libro escrito en pali que se
conoci en Europa. En @CBA public ?. Tournour una traduccin. 5obre el Kahavamsa puede leerse: S.
?ei!er: 7i und Kahavamsa. 2eipzi!, @RQL. + #. del T.
:!ina A de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
$enmeno de un libro escrito por un autor, como acontecimiento determinado en el tiempo.
En lu!ar de una serie or!nica de obras literarias, delimitadas por sus autores personales,
$ue $ormndose poco a poco una masa va!a de te1tos, en los que cada cual escrib"a lo que
quer"a, sin que nadie tuviese para nada en cuenta las nociones de propiedad intelectual del
individuo, o evolucin de un pensamiento, o poca espiritual. En esta misma $orma
annima + la de toda la historia india + presntase la $iloso$"a india. 0onsidrese, en
cambio, la historia $ilos$ica del 4ccidente, elaborada con la m1ima precisin
$isio!nmica, en libros y personas.El hombre indio lo olvidaba todo6 en cambio, el e!ipcio
no pod"a olvidar nada. #o ha habido nunca un arte indio del retrato, de la bio!ra$"a in nuce.
2a plstica e!ipcia, en cambio, no conoci apenas otro tema.El alma e!ipcia, dotada
e1celentemente para la historia e impulsada hacia el in$inito con primi!enia pasin, sinti
el pasado y el $uturo como la totalidad de su universo6 en cuanto al presente, que se
identi$ica con la conciencia vi!ilante, aparecile como el l"mite estricto entre dos
inconmensurables le,an"as. 2a cultura e!ipcia es la preocupacin encarnada + correlato
an"mico de la le,an"a +6 preocupacin por lo $uturo, que se mani$iesta en la eleccin del
!ranito y el basalto para materiales plsticos
A
, en los documentos tallados sobre piedra, en
la or!anizacin de un ma!istral sistema administrativo, en la red de canales de irri!acin
C
.
Iba unida necesariamente a la preocupacin por el pasado. 2a momia e!ipcia es un s"mbolo
de orden m1imo6 eternizbase en ella el cuerpo de los muertos, del mismo modo que la
personalidad, el Ea, adquir"a duracin eterna por medio de las estatuas, repetidas a veces en
numerosos e,emplares y labradas con una seme,anza o parecido a que los e!ipcios daban
un sentido muy elevado.E1iste una pro$unda relacin entre la manera de interpretar el
pasado histrico y la concepcin de la muerte, que se mani$iesta en las $ormas $unerarias.
El e!ipcio nie!a la corrupcin6 el anti!uo la a$irma mediante todo el len!ua,e de $ormas de
su cultura. 2os e!ipcios conservan la momia de su historia6 $echas y nmeros cronol!icos.
7e la historia !rie!a anterior a 5oln no nos queda nada, ni un a3o $echado, ni un nombre.
cierto, ni un suceso tan!ible + lo cual da al resto conocido un acento e1a!erado +6 y en
cambio sabemos casi todos los nombres y nmeros de los reyes e!ipcios del milenio
tercero, y los e!ipcios posteriores conoc"anlos, naturalmente, sin e1cepcin al!una. 0omo
terrible s"mbolo de esa voluntad de durar yacen hoy en nuestros museos los cuerpos de los
!randes $araones, con sus ras!os personales per$ectamente reconocibles. 5obre la
re$ul!ente cspide de !ranito pulimentado, en la pirmide de Amenemeht III, lense an
hoy estas palabras: -Amenemeht contempla la belleza del 5ol./ * del otro lado: -Ks alta
es el alma de Amenemeht que la altura de 4rin, y se rene con el universo subterrneo/.
Esto si!ni$ica la superacin de todo lo transitorio y actual, y es lo menos -anti!uo/ que
cabe ima!inar.
A
En cambio, es un s"mbolo de primer orden y sin e,emplo en la historia del arte el hecho de que los helenos,
en contraposicin a la primitiva poca miceniana, abandonaran la edi$icacin con piedra + en un pa"s
riqu"simo en materiales ptreos + y volvieran a emplear la madera, lo cual e1plica la ausencia de restos
arquitectnicos entre @FQQ y GQQ. 2a columna e!ipcia $ue desde un principio de piedra6 la columna drica, de
madera. En esto se mani$iesta la pro$unda hostilidad del alma -anti!ua/ a la duracin.
C
%7nde est la ciudad !rie!a que haya realizado una sola obra considerable, con el pensamiento puesto en
las !eneraciones venideras' 2os sistemas de carreteras y canales que han podido se3alarse en poca
miceniana, esto es, :reanti!ua, decayeron y olvidronse al venir al mundo los pueblos -anti!uos/, es decir, al
irrumpir los tiempos homricos. 2a escritura literal no $ue adoptada por los anti!uos hasta despus del a3o
RQQ, y en muy limitadas proporciones, se!uramente reducidas a los $ines econmicos ms apremiantes. Este
hecho e1tra3o, que est demostrado con certeza plena por la $alta de inscripciones, resulta tanto ms
e1traordinario cuanto que en las culturas e!ipcia, babilnica, me,icana y china la $ormacin de la escritura
comienza en el ms remoto pasado6 los !ermanos crearon un al$abeto rnico y mostraron lue!o su respeto
hacia la escritura inventando de continuo caracteres de letras ornamentales. En cambio, la primitiva
anti!.edad i!nor por completo las varias escrituras que eran de uso corriente tanto en el 5ur como en el
4riente. :oseemos numerosas inscripciones de los hititas de Asia Kenor, y de 0reta: pero ni una sola de la
poca homrica Nparte II, cap. II, nm. @BO.
:!ina C de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
5
8rente a este poderoso !rupo que $orman los s"mbolos vitales e!ipcios, aparece en el
umbral de la cultura anti!ua la costumbre de quemar los muertos, como respondiendo al
olvido que de,a e1tenderse sobre toda porcin de su pasado interno y e1terno. 2a poca
miceniana desconoci por completo esta pre$erente consa!racin de la ceremonia entre las
dems $ormas de sepelio, que los pueblos primitivos suelen usar indi$erentemente. 2as
tumbas re!ias de Kicenas revelan ms bien cierta pre$erencia por la inhumacin. :ero en
la poca homrica, como en la vdica, se pasa sbitamente, por ciertos motivos
espirituales, del enterramiento a la cremacin, la cual, como nos muestra la Il"ada, se
celebraba con todo el pathos de un acto que era al mismo tiempo ima!en simblica de un
solemne aniquilamiento y ne!acin de la permanencia histrica.7esde este momento
queda suprimida toda representacin plstica de la evolucin del alma individual. El drama
-anti!uo/ no tolera motivos verdaderamente histricos ni admite el tema de la evolucin
interna, y es sabido que el instinto helnico se opon"a resueltamente al retrato en el arte
plstico. &asta la poca imperial no conoci el arte -anti!uo/ ms que una materia que le
$uese en cierto modo natural: el mito
R
. 2os retratos ideales de la plstica helen"stica son
tambin m"ticos, como lo son las bio!ra$"as t"picas, a la manera de :lutarco. #in!uno de
los !randes !rie!os escribi memorias que $i,asen ante la mirada de su esp"ritu una poca
ya superada. #i siquiera 5crates ha dicho sobre su vida interior nada que nosotros
podamos ,uz!ar importante. 0abe pre!untarse si en un alma -anti!ua/ hubiera sido posible
al!o pare,o a lo que supone la concepcin de :arsi$al, &amiet, Serther. En :latn echamos
de menos la conciencia de una evolucin en su propia doctrina. 5us escritos,
individualmente considerados, no hacen sino $ormular los muy di$erentes puntos de vista
que adopt en di$erentes pocas. El ne1o !entico que los une no $ue ob,eto de su
re$le1in. En cambio, ya en los comienzos de la historia del esp"ritu occidental
encontramos un trozo donde se hace la ms pro$unda investi!acin de la propia intimidad:
la >ita nuova de 7ante. Esto bastar"a para cole!ir cun poco de la Anti!.edad, es decir, del
presente puro, ten"a realmente ?oethe, quien no olvid nunca que sus obras + son sus
propias palabras + eran -$ra!mentos/ de una !ran con$esin.7estruida Atenas por los
persas, $ueron las vie,as obras de arte arro,adas a la basura +de donde ahora las estamos
sacando +, y nunca se vio a nadie, en la &lade, que se preocupase de las ruinas de
Kicenas o de 8estos, con el ob,eto de descubrir hechos histricos. 2e"an los anti!uos a
&omero6 pero a nin!uno se le ocurri, como a 5chliemann, e1cavar la colina de Troya. 2os
!rie!os quer"an mitos, no historia. *a en la poca helen"stica hab"ase perdido parte de las
obras de Esquilo y de los $ilso$os presocrticos. En cambio, :etrarca coleccionaba
anti!.edades, monedas, manuscritos, con una piedad, con una contemplativa devocin, que
son propias slo de esta cultura. :etrarca sent"a lo histrico, volv"a la mirada hacia los
mundos le,anos, anhelaba toda lontananza + $ue el primero que emprendi la ascensin a
una monta3a alpina +6 en ri!or, $ue un e1tran,ero en su tiempo. En esta cone1in con el
problema del tiempo inicia su desarrollo la psicolo!"a del coleccionista. Ks apasionada
todav"a, aunque de distinto matiz, es quiz la a$icin de los chinos a las colecciones. El
via,ero que via,a por 0hina va en busca de los -vie,os rastros/, Mu(tsi. :ara interpretar el
concepto $undamental del alma china, el tao, intraducible a nuestros idiomas, hace $alta
re$erirlo a un pro$undo sentimiento histrico
@Q
. En la poca helen"stica se coleccionaba
R
7esde &omero hasta 5neca, es decir, durante un milenio completo, salen en las tra!edias las $i!uras
m"ticas, v. !r., Tieste, 0litemnestra, &rcules, inalterables a pesar de su nmero ilimitado. En cambio, en la
poes"a occidental, el hombre $ustico aparece primero en la $i!ura de :arsi$al y Tristn6 lue!o trans$rmase,
se!n el sentido de la poca, en &amlet, don Dui,ote, don Huan y, en una postrer trans$i!uracin, con$orme al
tiempo, mani$istase en 8austo y Serther, para ser por ltimo el hroe de la novela moderna, de la ciudad
mundial. 5iempre, empero, aparece en la atms$era y condicionalidad de un si!lo determinado.
@Q
>ase parte II, cap. III, nm. @A.
:!ina R de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
tambin y se via,aba6 pero el inters reca"a sobre curiosidades mitol!icas, como las que
describe :ausanias, sin tener en cuenta para nada el valor estrictamente histrico, el cundo
y el porqu. En cambio, la tierra e!ipcia, ya en tiempos del !ran Tutmosis, hab"ase
convertido en un in!ente museo de tradicin y arquitectura.En los pueblos occidentales
$ueron los alemanes los inventores del relo, mecnico, s"mbolo terrible del tiempo raudo,
cuyos latidos, resonando noche y d"a en las innumerables torres de Europa, son acaso la
e1presin ms $ormidable que ha podido hallar el sentido histrico del universo
@@
. #ada de
esto vemos en los campos y las ciudades anti!uas, que no ten"an tiempo. &asta :endes, la
hora del d"a se estimaba por la lon!itud de la sombra6 y slo desde Aristteles tiene la
palabra la si!ni$icacin + babilnica + de ahora. Antes de esta poca no hab"a una
divisin e1acta del tiempo diurno. 2os relo,es de a!ua y de sol $ueron descubiertos en
9abilonia y E!ipto. El primero que introdu,o en Atenas la clepsidra $ue :latn6 ms tarde
adoptronse tambin los relo,es de sol, pero como simples herramientas para $ines
habituales, sin que variase en lo ms m"nimo el sentimiento anti!uo de la vida.&ay que
mencionar aqu" la di$erencia, paralela a sta, que e1iste entre la matemtica anti!ua y la
matemtica occidental. Esta di$erencia es muy pro$unda y no ha sido nunca ,ustamente
valorada. El anti!uo pensar numrico concibe las cosas como son, como ma!nitudes,
a,enas al tiempo, en puro presente. Esto conduce a la !eometr"a euclidiana, a la esttica
matemtica y a rematar todo el sistema con la teor"a de las secciones cnicas. #osotros, en
cambio, concebimos las cosas se!n devienen y se comportan, es decir, como $unciones.
Esto nos ha conducido a la dinmica, a la !eometr"a anal"tica, y de aqu" al clculo
di$erencial
@F
. 2a teor"a moderna de las $unciones es la ordenacin !i!antesca de toda esa
masa de pensamientos. Es un hecho e1tra3o, pero slidamente $undado en determinada
predisposicin espiritual, que la $"sica helnica + como esttica y no dinmica +
desconoce el uso del relo, y no lo echa de menos. Kientras nosotros contamos $racciones
m"nimas de se!undo, ellos prescinden enteramente de medir el tiempo. 2a entelequia
aristotlica es su nico concepto evolutivo, y es un concepto intemporal, totalmente
ahistrico.7e esta manera queda delimitado nuestro problema. #osotros, hombres de la
cultura europea occidental, con nuestro sentido histrico, somos la e1cepcin y no la re!la.
2a historia universal es nuestra ima!en del mundo, no la ima!en de la -humanidad/. El
indio y el anti!uo no se representaban el mundo en su devenir. * cuando se e1tin!a la
civilizacin del 4ccidente, acaso no vuelva a e1istir otra cultura y, por lo tanto, otro tipo
humano, para quien la -historia universal/ sea una $orma tan enr!ica de la conciencia
vi!ilante.
6
:ero... %qu es historia universal' )na representacin ordenada del pasado, un postulado
interior, la e1presin de un sentimiento de la $orma. 5in duda. :ero un sentimiento, por
muy concreto que sea, no es una $orma acabada, y si es cierto que todos creemos sentir la
historia universal y creemos vivirla y abarcar con plena se!uridad su con$i!uracin,
tambin lo es que hasta hoy slo conocemos $ormas y no la $orma de ella.5in duda al!una,
todo el que sea pre!untado a$irmar que percibe clara y distintamente la estructura
peridica de la historia. Esta ilusin obedece a que nadie ha re$le1ionado seriamente sobre
ella, a que nadie pone en duda lo que ya sabe, porque nadie sospecha de las dudas a que
este punto da lu!ar. En realidad, la con$i!uracin de la historia universal es una adquisicin
@@
El abad ?erberto + papa con el nombre de 5ilvestre II +, ami!o del emperador 4tn III, mani$est hacia
el a3o @QQQ, es decir, en los albores del estilo romnico y de las 0ruzadas, los primeros s"ntomas de una alma
nueva, construyendo los relo,es de ruedas y pndulos. 2os primeros relo,es de torre $ueron $abricados en
Alemania hacia @FQQ6 poco despus, los de bolsillo. Advirtase el si!ni$icativo ne1o que une la medicin del
tiempo con los edi$icios del culto reli!ioso.
@F
#eTton lo llama, muy si!ni$icativamente, -clculo de $lu1iones/, re$irindose a ciertas ideas meta$"sicas
sobre la esencia del tiempo. En la matemtica !rie!a no interviene el tiempo.
:!ina @Q de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
espiritual que no est !arantida ni demostrada. :erpetase intacta de !eneracin en
!eneracin, aun entre los historiadores pro$esionales. :ero le vendr"a muy bien una
peque3a parte de ese escepticismo que desde ?alileo ha servido para analizar y hacer ms
honda la ima!en espontnea que tenemos de la naturaleza.Edad Anti!ua(Edad Kedia(Edad
Koderna: tal es el esquema, incre"blemente mezquino y $alto de sentido, cuyo absoluto
dominio sobre nuestra mentalidad histrica nos ha impedido una y otra vez comprender
e1actamente la posicin verdadera de este breve trozo de universo que desde la poca de
los emperadores alemanes se ha desarrollado sobre el suelo de la Europa occidental. A l,
ms que a nada, debemos el no haber conse!uido an concebir nuestra historia en su
relacin con la historia universal + es decir, con toda la historia de la humanidad "nte!ra
+, descubriendo su ran!o, su $orma y la duracin de su vida. 2as culturas venideras
tendrn por casi cre"ble que ese esquema, sin embar!o, no haya sido puesto nunca en duda,
a pesar de su simple curso rectil"neo y sus absurdas proporciones, a pesar de que de si!lo
en si!lo se va haciendo ms insensato y de que se opone a una incorporacin natural de los
nuevos territorios tra"dos a la luz de nuestra conciencia histrica. #ada importa, en e$ecto,
que los historiadores hayan tomado la costumbre de criticar el citado esquema. 0on eso lo
que consi!uen es hacer ms borrosa la nica pauta de que disponemos, en lu!ar de
substituirla por otra. :or mucho que se hable de Edad Kedia !rie!a y de Anti!.edad
!ermnica, no se lle!ar a establecer un cuadro claro y preciso de la historia, en el que
0hina y K,ico, el imperio de A1um y el de los sasnidas encuentren su lu!ar or!nico.
Trasladar el comienzo de la Edad Koderna desde las 0ruzadas al ;enacimiento y de aqu"
al principio del si!lo =I=, es un recurso que demuestra tan slo que el esquema mismo se
ha considerado inconmovible.#o slo reduce la e1tensin de la historia, sino, lo que es
peor an, empeque3ece la escena histrica. El territorio de la Europa occidental
@B
constituye as" como un polo inmvil o, hablando en trminos matemticos, un punto
particular de una super$icie es$rica6 no se sabe por qu, a no ser porque nosotros, los
constructores de esa ima!en histrica, nos sentimos aqu" en nuestra propia casa. Alrededor
de ese polo !iran, con sin!ular modestia, milenios de potent"sima historia y enormes
culturas acampadas en remotas lontananzas. Es ste un sistema planetario de invencin
muy particular. El"!ese un para,e nico como punto central de un sistema histrico6 he aqu"
el 5ol, de donde los acontecimientos histricos reciben la me,or luz6 desde este lu!ar se
$ormar la perspectiva que va a servir para evaluar la si!ni$icacin e importancia de cada
suceso. :ero quien aqu" habla es, en ri!or, la vanidad, por nin!n escepticismo contenida,
del occidental, en cuyo esp"ritu se va desenvolviendo ese $antasma de -la historia
universal/. A ella se debe la enorme ilusin ptica, desde hace tiempo ya trans$ormada en
costumbre, que reduce la materia histrica de los milenios le,anos + por e,emplo, el
@B
&llase en esto el historiador atenazado por el pre,uicio $atal de la !eo!ra$"a +por no decir la su!estin de
un mapa+ que considera a Europa como una parte del mundo por lo cual el historiador se siente obli!ado a
trazar i!ualmente un l"mite ideal, que separe a Europa de Asia. 2a voz -Europa/ debiera borrarse de la
historia. #o e1iste el tipo histrico del -europeo/. Es locura, en el caso de los helenos, hablar de
-Anti!.edad europea/ + &omero, &erclito, :it!oras, %eran pues, asiticos' + y de su -misin/,
consistente en apro1imar culturalmente Asia y Europa. Estas son palabras que provienen de una trivial
interpretacin del mapa y que no corresponden a nin!una realidad. 2a palabra -Europa/, con todo el
comple,o de ideas que han nacido ba,o su in$luencia, es la que ha $undido a ;usia con el 4ccidente, en
nuestra conciencia histrica, $ormando as" una unidad que nada ,usti$ica. En este punto, para nuestra cultura
de lectores, hecha en los libros, ha tenido una mera abstraccin enormes consecuencias reales. En la persona
de :edro el ?rande ha $alseado, para si!los, la tendencia histrica de una masa primitiva de pueblos: aun
cuando el instinto ruso traza el l"mite entre -Europa/ y -la madre ;usia/, mediante una hostilidad que se
encarna muy e1acta y pro$undamente en Tolstoi, AEsaEov y 7ostoyevsEi. 4riente y 4ccidente son conceptos
de verdadero contenido histrico. -Europa/ es un mero sonido que no ,usti$ica nada. Todo lo que la
anti!.edad cre de !rande, naci por la ne!acin de un l"mite continental entre ;oma y 0hipre, 9izancio y
Ale,andr"a. 2o que se llama la cultura europea prod,ose entre el >"stula, el Adritico y el ?uadalquivir. *
aun suponiendo que ?recia, en tiempos de :endes, -estuviese en Europa/, ya hoy no lo est.
:!ina @@ de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
anti!uo E!ipto y la 0hina + al tama3o de una miniatura, mientras que los decenios ms
pr1imos, desde 2utero y principalmente desde #apolen, se a!randan como !i!antescos
$antasmas. 5abemos muy bien que si una nube que va muy alta camina ms despacio que
una ba,a, es esto mera apariencia, y que si vemos al tren arrastrarse lentamente por la
le,an"a, es esto tambin un en!a3 de la visin, y sin embar!o, creemos que el ritmo de la
remota historia india, babilnica, e!ipcia, era realmente ms lento que el de nuestro pasado
pr1imo, y encontramos ms tenue su substancia, ms borrosas y ms estiradas sus $ormas,
porque no hemos aprendido a calcular la distancia e1terior e interior.:ara la cultura de
4ccidente se comprende que la e1istencia de Atenas, 8lorencia, :ar"s, sea ms importante
que la de 2o(yan! y :ataliputra. :ero %es l"cito $undar sobre tales valoraciones un esquema
de la historia universal' 5er"a dar la razn al historiador chino que, por su parte,
construyese una historia universal en donde las 0ruzadas y el ;enacimiento, 0sar y
8ederico el ?rande quedaran, por insi!ni$icantes, sepultados en el silencio. %:or qu ha de
ser el si!lo =>III, mor$ol!icamente considerado, ms importante que uno cualquiera de
los que preceden al =>I' %#o es rid"culo oponer la -Edad Koderna/, con sus escasos
si!los de e1tensin, localizada adems esencialmente en la Europa occidental, a la -Edad
Anti!ua/, que comprende otros tantos milenios, y en la cual la masa de las culturas
prehelnicas, sin intentar de ellas una pro$unda divisin, se aprecia como un simple
apndice' :ara salvar el caduco esquema, %no se ha despachado a E!ipto y a 9abilonia +
cuyas historias $orman cada una un todo concluso, cualquiera de los cuales pesa tanto por
s" solo como la supuesta historia universal desde 0arloma!no hasta la !uerra mundial, y
aun ms all + cali$icndolas de preludios de la Anti!.edad' %#o se han recluido a las
estrecheces de una nota, con una mueca de perple,idad, los poderosos comple,os de las
culturas india y china' y en cuanto a las !randes culturas americanas, han sido, sin ms ni
ms, i!noradas, so prete1to de que les $alta -toda cone1in/6 %con qu'Este esquema, tan
corriente en la Europa occidental, hace !irar las !randes culturas en torno nuestro, como si
$uramos nosotros el centro de todo el proceso universal. *o le llamo sistema tolemaico de
la historia. * considero como el descubrimiento copernicano, en el terreno de la historia, el
nuevo sistema que este libro propone, sistema en el cual la Anti!.edad y el 4ccidente
aparecen ,unto a la India, 9abilonia, 0hina, E!ipto, la cultura rabe y la cultura me,icana,
sin adoptar en modo al!uno una posicin privile!iada. Todas estas culturas son
mani$estaciones y e1presiones cambiantes de una vida que reposa en el centro6 todas son
orbes distintos en el devenir universal, que pesan tanto como ?recia en la ima!en total de
la historia y la superan con mucho en !randeza de concepciones y en potencia ascensional.
7
El esquema Edad Anti!ua(Edad Kedia(Edad Koderna es, en su $orma primitiva, una
creacin del sentimiento sem"tico, que se mani$iesta primero en la reli!in prsica y ,ud"a,
desde 0iro
@P
, que recibe lue!o una acepcin apocal"ptica en la doctrina del libro de 7aniel
sobre las cuatro edades del mundo, y que adopta, en $in, la $orma de una historia universal
en las reli!iones postcristianas de 4riente, sobre todo en los sistemas !nsticos
@L
.7entro de
los estrech"simos l"mites que constituyen las premisas intelectuales de esta importante
concepcin, no le $alta $undamento le!"timo. #i la historia india, ni aun la e!ipcia, entran
aqu" en el c"rculo de la consideracin, pues la e1presin -historia universal/ si!ni$ica, en
boca de aquellos pensadores !nsticos, una accin nica, sobremanera dramtica, cuyo
teatro $ue el territorio entre la &lade y :ersia. En esa accin lo!ra e1presarse el
sentimiento estrictamente dualista del universo, que es propio del oriental, y lo lo!ra, no en
sentido popular, como en la meta$"sica de ese mismo tiempo, por la oposicin de alma y
@P
>ase parte II, cap. @, nm. A, y cap. III, nm. R.
@L
Sindelband: ?eschichte der :hilosophie N&istoria de la 8iloso$"aO, @RQQ6 p!s. FAL y si!uientes.
:!ina @F de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
esp"ritu, sino en sentido peridico
@G
, vista como una catstro$e, como un bisel que separa
dos edades, entre la creacin del mundo y el $in del mismo, prescindiendo de todos los
elementos que no hab"an sido $i,ados, de una parte, por la literatura anti!ua, y, de otra, por
la 9iblia o por el libro sacro que hace las veces de la 9iblia en el sistema de que se trate.
En esta ima!en del mundo aparecen la -Edad Anti!ua/ y la -Edad Koderna/ como la
oposicin entonces tan obvia entre pa!ano y cristiano, anti!uo y oriental, estatua y do!ma,
naturaleza y esp"ritu6 y esta oposicin se alar!a y se trans$orma en una concepcin
temporal, en un proceso de superacin del uno por el otro. 2a transicin histrica adquiere
los caracteres reli!iosos de una salvacin. &llase esta concepcin, sin duda, $undada en
nociones harto estrechas y provincianas6 pero era l!ica y per$ecta en s", bien que adscrita
a aquel territorio y a aquellos hombres, e incapaz de toda natural ampli$icacin.5lo por
acoplamiento adicional de una tercera poca + nuestra -Edad Koderna/ +, en el
territorio de 4ccidente, hase introducido en la ima!en una tendencia de movimiento. 2a
ima!en oriental, con sus dos pocas contrapuestas, era inmvil, era una ant"tesis cerrada,
permanentemente equilibrada, con una accin divina sin!ular en el centro. :ero este
$ra!mento de historia esterilizado as", $ue reco!ido y sustentado por una nueva especie de
hombres, y recibi de pronto + sin que se diera cuenta nadie de lo e1tra3o de tal mutacin
+ una prolon!acin en $orma de una l"nea que, partiendo de &omero o de Adn Nlas
posibilidades se han aumentado hoy !randemente con los indo!ermanos, la edad de piedra
y el hombre monoO, pasaba lue!o por Herusaln, ;oma, 8lorencia y :aris, subiendo o
ba,ando, se!n el !usto personal del historiador, pensador o artista, que interpretaba la
ima!en tripartita con ilimitada libertad.As", pues, a los conceptos complementarios de
-pa!anismo/ y -cristianismo/ +concebidos como sucesivas edades del mundo+
a3adise lue!o el concepto $inalizador de -Edad Koderna/, la cual, por su parte, tiene la
!racia de no permitir una prosecucin del mismo mtodo, pues habindose -alar!ado/
repetidas veces desde las 0ruzadas, no parece ya capaz de nuevos estirones
@A
. 5in
declararlo, se pensaba que, pasadas la Edad Anti!ua y la Edad Kedia, empezaba al!o
de$initivo, un tercer reino, en que al!o hab"a de cumplirse, un punto supremo, un $in, cuyo
reconocimiento ha ido atribuyndose cada cual a s" mismo, desde los escolsticos hasta los
socialistas de nuestros d"as. * esta intuicin del curso de las cosas resultaba comod"sima y
siempre muy hala!.e3a para su descubridor. 5encillamente consist"a en identi$icar el
esp"ritu de 4ccidente con el sentido del universo. 7e una necesidad espiritual hicieron
lue!o al!unos !randes pensadores una virtud meta$"sica, convirtiendo, sin seria cr"tica
previa, el esquema consa!rado por el consensus omnium en base de una $iloso$"a, y
car!ando a 7ios la paternidad de su propio -plan universal/. El tres, nmero m"stico de las
vie,as edades, ten"a al!o de seductor para el !usto meta$"sico. &erder llam a la historia
una educacin del !nero humano6 Mant, una evolucin del concepto de libertad6 &e!el, un
desenvolvimiento del esp"ritu universal6 otros emplearon otros trminos. :ero todo el que
supo introducir un sentido abstracto en los tres trozos absolutamente dados, crey que ya
hab"a meditado bastante sobre la $orma $undamental de la historia.En el umbral mismo de
la cultura occidental aparece la !ran $i!ura de Hoaqu"n de 8loris NU @FQFO
@C
, primer
pensador del calibre de &e!el, que deshace la ima!en dualista de 5an A!ust"n y, lleno de
un sentimiento verdaderamente !tico, opone el nuevo cristianismo de su tiempo, como
tercer momento, a la reli!in del >ie,o y del #uevo Testamento: la edad del :adre, del &i,o
y del Esp"ritu 5anto. Hoaqu"n de 8loris conmovi a los me,ores de entre los $ranciscanos y
dominicos, a 7ante y a 5anto Toms, y provoc una visin del mundo que poco a poco $ue
@G
En el #uevo Testamento la concepcin polar est representada ms bien por la dialctica del apstol :ablo6
la peridica, ms bien por el Apocalipsis.
@A
9ien se ve en la e1presin rid"cula y desesperada de -Edad 0ontempornea/.
@C
M. 9urdach: ;e$ormation, ;enaissance, &umanismus N2a ;e$orma, el ;enacimiento y el &umanismoO,
@R@C6 p!s. PC y si!uientes.
:!ina @B de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
invadiendo todo el pensamiento histrico de nuestra cultura. 2essin!, que muchas veces
desi!na su propia poca, oponindola a la Anti!.edad, con el nombre de -postmundo/
@R
,
tom la idea en los m"sticos del si!lo =>I y la aplic a su Educacin del !nero humano,
con las etapas de ni3ez ,uventud, virilidad. Ibsen, que trat a $ondo ese tema en su drama
Emperador y ?alileo + en donde la idea !nstica del mundo sur!e encarnada en la $i!ura
del ma!o K1imo +, no ha dado un paso ms all en su conocido discurso de Estocolmo
de @CCA. :or lo visto, la soberbia de los europeos occidentales e1i!e que se considere su
propia aparicin como una especie de $inal.:ero la creacin del abad de 8loris era una
visin m"stica que penetraba en los misterios del orden dado por 7ios al universo. Al ser
interpretada en sentido intelectualista y considerada como una premisa del pensamiento
cient"$ico, hubo, pues, de perder toda si!ni$icacin. *, en e$ecto, eso es lo que ha ocurrido
desde el si!lo =>II. Es completamente inaceptable el modo de interpretar la historia
universal que consiste en dar rienda suelta a las propias convicciones pol"ticas, reli!iosas y
sociales, y en las tres $ases que nadie se atreve a tocar, discernir una direccin que conduce
,ustamente al punto en que el interpretador se encuentra. )nas veces ser la madurez del
intelecto, otras la humanidad, o la $elicidad del mayor nmero, o la evolucin econmica, o
la ilustracin, o la libertad de los pueblos, o la victoria sobre la naturaleza, o la concepcin
cient"$ica del universo, o cualquiera otra nocin por el estilo la que sirva de unidad
absoluta para medir los milenios y demostrar que los antepasados, o no supieron concebir
la verdad, o no pudieron alcanzarla. :ero lo que realmente sucede es que esas pocas
pretritas no quisieron lo mismo que queremos nosotros. -2o que importa en la vida es la
vida, y no un resultado de la vida./ Esta $rase de ?oethe debiera oponerse a todos los que
intentan neciamente desentra3ar el secreto de la $orma histrica, suponiendo en ella
impl"cito un pro!rama.I!ual cuadro histrico per!e3an los historiadores de las artes o de
las ciencias particulares, sin olvidar la econom"a nacional o la $iloso$"a. :resntannos la
pintura desde los e!ipcios + o desde el hombre cavernario + hasta el impresionismo6 la
msica, desde el cantor cie!o &omero hasta 9ayreuth6 el orden social, desde las ciudades
lacustres hasta el socialismo, y todo ello pro!resa en l"nea recta y si!ue una tendencia que
el propio historiador insina en el curso de ese pro!reso. #adie concibe la posibilidad de
que las artes ten!an una vida circunscrita, adherida a un territorio y a una determinada
especie de hombres, cuya e1presin ellas sean6 nadie comprende que todas esas historias
de con,unto no son, en realidad, sino una adicin e1tr"nseca de mltiples $enmenos
aislados, de artes peculiares que nada tienen entre s" de comn sino el nombre y al!o de la
tcnica manual.Es bien sabido que todo or!anismo tiene su ritmo, su $i!ura, su duracin
determinada, e i!ual sucede a todas las mani$estaciones de su vida. #adie supondr que un
roble centenario se halle ahora a punto de comenzar su evolucin. #adie creer que un
!usano, al que se ve crecer todos los d"as, vaya a se!uir creciendo as" un par de a3os ms.
Todo el mundo, en tales casos, posee con absoluta certeza el sentimiento de un l"mite, que
es idntico al sentimiento de las $ormas or!nicas. :ero cuando se trata de la historia de las
!randes $ormas humanas, domina un optimismo ilimitadamente trivial respecto al $uturo.
Entonces enmudece toda e1periencia histrica y or!nica y cada cual acierta a descubrir en
el presente, cualquiera que sea, los s"ntomas o iniciaciones de un ma!n"$ico -pro!reso/
lineal, no porque lo demuestre la ciencia, sino porque as" lo desea l. Entonces se cuenta
con posibilidades ilimitadas + nunca con un trmino natural +, y partiendo de la
situacin del momento, se bosque,a una in!enua construccin de lo que ha de se!uir.:ero
-la humanidad/ no tiene un $in, una idea, un plan6 como no tiene $in ni plan la especie de
las mariposas o de las orqu"deas. -&umanidad/ es un concepto zool!ico o una palabra
@R
2a e1presin -los anti!uos/ aparece ya empleada en sentido dualista por :or$irio en su Isa!o!e NBQQ de H.
0.O.
:!ina @P de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
vana
FQ
. Due desaparezca este $antasma del c"rculo de problemas re$erentes a la $orma
histrica, y se vern sur!ir con sorprendente abundancia las verdaderas $ormas. &ay aqu"
una insondable riqueza, pro$undidad y movilidad de lo viviente, que hasta ahora ha
permanecido oculta ba,o una $rase vac"a, un esquema seco, o unos -ideales/ personales.En
lu!ar de la montona ima!en de una historia universal en l"nea recta, que slo se mantiene
porque cerramos los o,os ante el nmero abrumador de los hechos, veo yo el $enmeno de
mltiples culturas poderosas, que $lorecen con vi!or csmico en el seno de una tierra
madre, a la que cada una de ellas est unida por todo el curso de su e1istencia. 0ada una de
esas culturas imprime a su materia, que es el hombre, su $orma propia6 cada una tiene su
propia idea, sus propias pasiones, su propia vida, su querer, su sentir, su morir propios. &ay
aqu" colores, luces, movimientos, que nin!una contemplacin intelectual ha descubierto
an. &ay culturas, pueblos, idiomas verdades, dioses, paisa,es, que son ,venes y
$lorecientes6 otros que son ya vie,os y decadentes6 como hay robles, tallos, ramas, ho,as,
$lores, que son vie,os y otros que son, ,venes. :ero no hay -humanidad/ vie,a. 0ada
cultura posee sus propias posibilidades de e1presin, que !erminan, maduran, se marchitan
y no reviven ,ams. &ay muchas plsticas muy di$erentes, muchas pinturas, muchas
matemticas, muchas $"sicas6 cada una de ellas es, en su pro$unda esencia, totalmente
distinta de las dems6 cada una tiene su duracin limitada6 cada una est encerrada en s"
misma, como cada especie ve!etal tiene sus propias $lores y sus propios $rutos, su tipo de
crecimiento y de decadencia. Esas culturas, seres vivos de orden superior, crecen en una
sublime ausencia de todo $in y propsito, como $lores en el campo. :ertenecen, cual
plantas y animales, a la naturaleza viviente de ?oethe, no a la naturaleza muerta de
#eTton. *o veo en la historia universal la ima!en de una eterna $ormacin y de$ormacin,
de un maravilloso advenimiento y perecimiento de $ormas or!nicas. El historiador de
o$icio, en cambio, concibe la historia a la manera de una tenia que, incansablemente, va
a3adiendo poca tras poca.:ero la combinacin Edad Anti!ua(Edad Kedia(Edad Koderna
ha a!otado, $inalmente, su e$icacia. Era estrecha y m"sera6 sin embar!o, $ue la nica
concepcin no enteramente desprovista de $iloso$"a que pose"mos, y lo que literariamente
se ha coordinado en $orma de historia universal debe a esa concepcin el resto que an le
queda de contenido $ilos$ico. :ero el nmero de si!los que pod"an a lo sumo contenerse
ba,o tal esquema ha sido ya alcanzado hace tiempo. 0on el rpido aumento del material
histrico, sobre todo del que cae $uera de ese esquema, comienza la ima!en tradicional a
deshacerse en un caos que la vista no puede abarcar. Todo historiador que no est
completamente cie!o sabe y siente esto6 y para no nau$ra!ar por completo, mantiene
vi!ente con !ran es$uerzo el nico esquema que conoce. 2a e1presin -Edad Kedia/
F@
,
acu3ada en @GGA por el pro$esor &orn, en 2eyden, cubre hoy una masa in$orme de historia,
que se halla en continuo aumento, y que se limita de modo puramente ne!ativo, por
aquello que no cabe, ba,o nin!n prete1to, en los otros dos con,untos, ordenados
tolerablemente al menos. E,emplos de lo que di!o son el tratamiento inse!uro y la
vacilante estimacin de las historias de :ersia, Arabia y ;usia. :ero sobre todo hay una
circunstancia que no puede desconocerse por mas tiempo, y es que esa supuesta historia
del mundo se limita de hecho, en un principio, a la re!in del Kediterrneo oriental, y
lue!o, a partir de las irrupciones !ermnicas, con un sbito traslado de la escena a la
Europa occidental, queda reducida a unos sucesos importantes slo para nosotros y, en
consecuencia, sobremanera aumentados de tama3o, siendo as" que, en realidad, se trata de
acontecimientos meramente locales, indi$erentes por e,emplo, a la cultura rabe, que es la
FQ
-%2a humanidad'/ Eso es una abstraccin. #unca ha habido ms que hombres, ni habr ms que
hombres./ N?oethe a 2uden.O
F@
2a -Edad Kedia/ es la historia de la comarca en que domina el idioma latino de la I!lesia y de los sabios.
2os !randes sinos del cristianismo oriental que, con anterioridad a 9oni$acio, hab"a penetrado por Turquestn
hasta 0hina y por 5aba hasta Abisinia, no han sido tenidos en cuenta por esa -historia universal/.
:!ina @L de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
mas pr1ima. &e!el hab"a declarado, con toda in!enuidad, que los pueblos que no tuvieran
acomodo en su sistema de la historia los i!norar"a. Vsta $ue simplemente la honrada
declaracin de sus premisas metdicas, sin las cuales nin!n historiador lle!a nunca a su
$in. 9asndose en ellas cabe estimar y apreciar la disposicin de todas las obras de historia.
&oy, en realidad, es pura cuestin de tacto cient"$ico el decidir cul de los $enmenos
histricos se toma seriamente en cuenta y cul no. ;anEe es un buen e,emplo de ello.
8
:ensamos hoy por partes del mundo. 2os nicos que an no han aprendido a hacerlo son
nuestros $ilso$os e historiadores. %Du pueden si!ni$icar para nosotros esas ideas y
perspectivas que se presentan con la pretensin de una validez universal y cuyo horizonte
no e1cede en realidad los l"mites de la atms$era ideol!ica del europeo occidental'>anse
sobre este punto nuestros me,ores libros. 0uando :latn habla de la humanidad, se re$iere a
los helenos, en oposicin a los brbaros. 0orresponde ello per$ectamente al estilo
ahistrico del -anti!uo/ vivir y pensar, y dentro de esta suposicin limitativa conduce a
resultados que son e1actos y si!ni$icativos para los !rie!os. :ero cuando Mant $iloso$a
sobre ideales ticos, por e,emplo, a$irma la validez de sus proposiciones para los hombres
de todas clases y tiempos. * si no lo declara e1pl"citamente es porque para l y sus lectores
la cosa es harto evidente. En su esttica no $ormula el principio del arte de 8idias o de
;embrandt, sino el de todo arte en !eneral. *, sin embar!o, de pensar que l determina
como necesarias son las $ormas necesarias del pensar occidental e1clusivamente. 0on slo
re$erirse a Aristteles y considerar a cun distintos resultados lle!a este $ilso$o, hubiera
debido comprenderse que el pensador !rie!o, al re$le1ionar acerca de s" mismo, es un
esp"ritu no menos claro que el pensador alemn, aunque de di$erente temple y disposicin.
2as cate!or"as del pensamiento occidental son tan inaccesibles al pensamiento ruso como
las del !rie!o al nuestro. )na inteli!encia verdadera, inte!ral, de los trminos anti!uos, es
para nosotros tan imposible como de los trminos rusos
FF
e indios6 y. para el chino o el
rabe moderno, cuyos intelectos son muy di$erentes del nuestro, la $iloso$"a de 9acon o de
Mant tiene el valor de una simple curiosidad.&e aqu" lo que le $alta al pensador occidental
y lo que no debiera $altarle precisamente a l: la comprensin de que sus conclusiones
tienen un carcter histrico(relativo, de que no son sino la e1presin de un modo de ser
sin!ular y slo de l. El pensador occidental i!nora los necesarios limites en que se
encierra la validez de sus asertos6 no sabe que sus -verdades inconmovibles/, sus
-verdades eternas/, son verdaderas slo para l y son eternas slo para su propia visin del
mundo6 no cree que sea su deber salir de ellas para considerar las otras que el hombre de
otras culturas ha e1tra"do de s" y a$irmado con idntica certeza. :ero esto ,ustamente tendr
que hacerlo la $iloso$"a del $uturo si quiere preciarse de inte!ral. Eso es lo que si!ni$ica
comprender el len!ua,e de las $ormas histricas, del mundo viviente. #ada es aqu"
perdurable, nada universal. #o se hable ms de $ormas del pensamiento, del principio de lo
tr!ico, del problema del Estado. 2a validez universal es siempre una conclusin $alsa que
veri$icamos e1tendiendo a los dems lo que slo para nosotros vale.* esta ima!en nos
aparecer todav"a ms vacilante y sospechosa si volvemos la mirada hacia los pensadores
modernos occidentales posteriores a 5chopenhauer. En stos el centro de !ravedad de los
$iloso$emas se desplaza y se ale,a de la abstraccin sistemtica para acercarse a la prctica
tica6 en el lu!ar del problema del conocimiento viene a situarse ahora el problema de la
vida: voluntad de vida, de potencia, de accin. 2a consideracin se diri!e aqu", no ya a la
abstraccin ideal -hombre/, como en Mant, sino al hombre real, al hombre tal como, en
tiempos histricos y a!rupado en pueblos primitivos o en ncleos de cultura, habita la
super$icie de la tierra. * resulta altamente rid"culo que en este punto si!a determinndose
FF
>ase parte II, cap. III, nm. @A. :ara el verdadero ruso la representacin $undamental del darvinismo es
tan absurda como para el rabe la del sistema copernicano.
:!ina @G de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
la $orma de los conceptos supremos por el esquema Edad Anti!ua(Edad Kedia(Edad
Koderna y la limitacin local con si!uiente a este esquema. Tal es, sin embar!o, el
caso.0ontemplemos el horizonte histrico de #ietzsche. 5us conceptos de decadencia, de
nihilismo, de transmutacin de los valores, estn $undados en la entra3a de la civilizacin
occidental y poseen un valor decisivo para el anlisis de esta civilizacin. Kas %cul $ue la
base sobre la que #ietzsche se apoy para $ormularlos' 2os romanos y los !rie!os, el
;enacimiento y la actualidad europea, una mirada rauda, de soslayo, sobre la $iloso$"a
india + mal interpretada +6 en suma: la Edad Anti!ua, la Edad Kedia, la Edad Koderna.
#ietzsche, en puridad, no se ha salido de este marco. * otro tanto les sucede a los dems
pensadores de su poca.%En qu relacin se encuentra su concepto de lo dionis"aco... con la
vida interna del civilizad"simo chino, en la poca de 0on$ucio, o del americano moderno'
%Du si!ni$ica el tipo del superhombre... para el mundo del Islam' 2os conceptos de
naturaleza y esp"ritu, pa!anismo y cristianismo, anti!.edad y modernidad, concebidos
como ant"tesis de las $ormas, %qu sentido pueden tener en el alma del indio y del ruso'
%Du tiene que ver Tolstoi + quien en lo ms pro$undo de su humanidad rechaz todo el
universo ideol!ico de 4ccidente como cosa e1tra3a y le,ana + con la -Edad Kedia/, con
7ante, con 2utero' %Du tiene que ver un ,apons con :arsi$al y Waratustra' %Du un indio
con 5$ocles' * el mundo de los pensamientos de 5chopenhauer, de 0omte, de 8euerbach,
de &ebbel, de 5trindber!, %es acaso ms e1tenso' %#o es su psicolo!"a, pese a todas sus
aspiraciones csmicas, de pura cepa y si!ni$icacin dental' 2os problemas de la mu,er,
planteados por Ibsen con la pretensin asimismo de $i,ar sobre ellos el inters de la
-humanidad/ entera, Iqu e$ectos tan cmicos no nos producir"an si en lu!ar de la $amosa
#ora + que vive en una !ran ciudad de la Europa occidental, que se mueve en el limitado
horizonte de una casa de F.QQQ a G.QQQ marcos anuales, y que ha recibido una educacin
bur!uesa y protestante + pusiramos, v. !r., la mu,er de 0sar, madama de 5vi!n, una
,aponesa o una aldeana del TirolJ * es que el mismo Ibsen ve las cosas con la perspectiva
de la clase media de ayer y de hoy en las !randes urbes europeas. 5us con$lictos, cuyas
premisas psicol!icas proceden poco ms o menos de @CLQ y acaso no val!an ya en @RLQ,
no son los del !ran mundo, ni los de la masa in$erior, y no hay que decir los de las ciudades
habitadas por no europeos.Todos esos valores son episdicos y locales, limitados casi
siempre a la inteli!encia momentnea de las !randes urbes de tipo occidental6 no son, ni
mucho menos, histrico(universales, eternos. * si todav"a aparecen esencial"simos a las
!eneraciones de Ibsen y de #ietzsche, es porque, en realidad, estas !eneraciones
desconocen el sentido de la e1presin -historia universal/ + que no es una seleccin, sino
una totalidad +, puesto que subordinan los $actores a,enos al inters propio, moderno,
reba,ndolos o desconocindolos. * as" ha acontecido, e$ectivamente, en !rado sumo. Todo
lo que el 4ccidente ha dicho y pensado hasta ahora sobre los problemas del tiempo, del
espacio, del movimiento, del nmero, de la voluntad, del matrimonio, de la propiedad, de
la tra!edia, de la ciencia, tiene un indeleble matiz de estrechez e inse!uridad, que procede
de que se ha procurado ante todo encontrar la solucin de los problemas, sin comprender
que a mltiples interro!adores corresponden contestaciones mltiples, que una pre!unta
$ilos$ica no es ms que el deseo encubierto de recibir determinada respuesta, ya inclusa en
la pre!unta misma, que nunca pueden concebirse como bastante e$"meros los !randes
problemas de una poca y que, por lo tanto, es preciso ele!ir un !rupo de soluciones
histricamente condicionadas, cuya visin panormica +prescindiendo de todas las
convicciones propias + ser quien nos descubra los ltimos secretos. :ara el pensador +
el le!"timo pensador + nin!n punto de vista es absolutamente verdadero o $also. 8rente a
problemas tan di$"ciles como el del tiempo o el del matrimonio, no basta consultar la
e1periencia personal, la voz "ntima, la razn, la opinin de los antecesores o de los
contemporneos. :or este camino se lle!ar, sin duda, a conocer lo que es verdadero para
:!ina @A de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
uno mismo o para la poca en que uno vive. :ero esto no es todo. 2as mani$estaciones de
otras culturas hablan otra len!ua. A distintos hombres, distintas verdades. * para el
pensador todas son vlidas o no lo es nin!una.%0omprndese ahora de qu ampli$icaciones
y ahondamientos es capaz la cr"tica del universo usada hasta ahora en 4ccidente, y cuntas
cosas pueden incluirse, en el c"rculo de la investi!acin, rebasando el m"sero relativismo
de #ietzsche y su !eneracin' I0unta $inura en el sentimiento de la $orma, qu !rado de
psicolo!"a, qu renuncia e independencia de los intereses prcticos, qu ilimitacin del
horizonte habr de conse!uirse antes de poder decir que se ha entendido lo que es la
historia universal, el universo como historiaJ R 8rente a todo eso, $rente a las $ormas
caprichosas, estrechas, e1ternas, dictadas por el propio inters e impuestas a la historia,
coloco yo la $i!ura natural, -copernicana/, del suceder universal, la que est
pro$undamente impresa en lo ms hondo, y no se mani$iesta sino a los que miran la historia
libres de todo pre,uicio.;ecurdese a ?oethe. 2o que ?oethe llam la naturaleza viviente,
eso es lo que yo aqu" llamo la historia universal, en el ms amplio sentido: el universo
como historia. ?oethe, que, como artista, dio $ormas a la a la evolucin de sus $i!uras, al
devenir y no a lo ya hecho, y as" lo demuestra Silhelm Keister y :oes"a y realidad, odiaba
la matemticas :ercib"a la oposicin entre el mundo como mecanismo y el mundo como
or!anismo, entre la naturaleza muerta y la naturaleza viva, entre la ley y la $orma. 0ada
l"nea de las que escribi como naturalista iba encaminada a ponernos ante los o,os la $i!ura
de lo que deviene, -$orma esencial que viviendo se desenvuelve/. 5entimientos,
intuiciones, comparaciones, inmediata certeza interior, e1acta $antas"a sensible, tales eran
los medios con que se acercaba al misterio de las inquietas apariencias. Tales son
precisamente los medios de la investi!acin histrica en !eneral. #o hay otros. Esa divina
mirada es la que le empu,a a decir la noche de la batalla de >almy, en el campamento: -A
partir de hoy comienza una nueva poca de la historia universal6 podis decir que lo habis
presenciado/. #in!n !eneral, nin!n diplomtico y, por supuesto, nin!n $ilso$o, ha
sentido tan inmediatamente el hacerse mismo de la historia. Vste es el ,uicio ms pro$undo
que se ha pronunciado nunca sobre un !ran hecho histrico, en el momento mismo de
veri$icarse.* as" como ?oethe perse!u"a la evolucin de la $orma ve!etal partiendo de la
ho,a, buscaba el ori!en y nacimiento del tipo vertebrado, inquir"a la !nesis de las capas
!eol!icas + el sino de la naturaleza, no su causalidad +, as" tambin hemos de
desenvolver nosotros aqu" el len!ua,e de las $ormas que nos habla la historia humana, su
estructura peridica, el hlito de la historia, partiendo de la muchedumbre de
particularidades perceptibles.0on razn se ha contado al hombre entre los or!anismos de la
super$icie terrestre. 5u estructura corporal, sus $unciones naturales, todo su aspecto
sensible, pertenecen a una unidad ms amplia. 5lo aqu" se hace una e1cepcin, a pesar de
la a$inidad pro$undamente sentida entre el sino de las plantas y el sino del hombre, tema
eterno de toda l"rica, y a pesar de la seme,anza de la historia humana con la de cualquier
otro !rupo de seres vivos de orden superior, tema de innumerables cuentos, leyendas y
$bulas. 0omprense, pues, unos y otros or!anismos, de,ando que el mundo de las culturas
humanas acte puro y hondo sobre la ima!inacin, sin $orzarlo a acomodarse en un
esquema pre$i,ado6 considrense las palabras -,uventud/, -crecimiento/, -$lorecimiento/,
-decadencia/, que han sido hasta ahora, y hoy ms que nunca, la e1presin de
estimaciones sub,etivas e intereses personal"simos de "ndole social, moral y esttica6
considrense, di!o, esas palabras como desi!naciones ob,etivas de estados or!nicos6
colquese la cultura -anti!ua/, como $enmeno cerrado en s" mismo, como cuerpo y
e1presin del alma -anti!ua/ ,unto a la cultura e!ipcia, a la cultura india, a la babilnica, a
la china, a la occidental, y bsquese lo t"pico en los mudables destinos de estos !randes
individuos, lo necesario en el indomable tropel de las contin!encias, y a la postre se ver
:!ina @C de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
abrirse ante nosotros mismos el cuadro de la historia universal6 cuadro natural para
nosotros, pero slo para nosotros.
10
:ero, volviendo a nuestro tema estricto, intentemos desde este punto de vista determinar
mor$ol!icamente la estructura de la poca actual, ante todo entre los a3os @CQQ y FQQQ.
Tenemos que $i,ar el momento de esta poca en el con,unto de la cultura occidental6
tenemos que de$inir su sentido como periodo bio!r$ico, que debe hallarse necesariamente,
ba,o una u otra $orma, en toda cultura, y desentra3ar la si!ni$icacin or!nica y simblica
de los comple,os mor$ol!icos de carcter pol"tico, art"stico, espiritual, social, que le son
propios.7esde lue!o resalta la identidad entre este per"odo y el helenismo6 particularmente
la identidad entre el actual momento culminante de este per"odo. + se3alado por la !uerra
mundial + y el trnsito de la poca helen"stica a la romana. El romanismo, con su estricto
sentido de los hechos, desprovisto de !enio, brbaro, disciplinado, prctico, protestante,
prusiano, nos dar siempre la clave + ya que estamos atenidos a las comparaciones +
para comprender nuestro propio $uturo. I?rie!os y romanosJ As", e$ectivamente,
di$ernciase el sino que ya se ha cumplido para nosotros y el sino que va a cumplirse
ahora. En la -Anti!.edad/ hubiera podido, hubiera debido hallarse ya hace tiempo una
evolucin enteramente pare,a a la de nuestra propia cultura occidental6 esa evolucin es
di$erente en los detalles super$iciales, pero idntica por el impulso "ntimo, que conduce el
!ran or!anismo a su acabamiento. &abr"amos entonces encontrado en la Anti!.edad un
constante lter e!o comparable, ras!o por ras!o, con nuestra propia realidad, desde la
!uerra de Troya y las 0ruzadas, desde &omero y los #ibelun!os, pasando por el drico
!tico, el movimiento dionis"aco y el ;enacimiento, :olicleto y 5ebastin 9ach, Atenas y
:ar"s, Aristteles y Mant, Ale,andro y #apolen, hasta el predominio de la !ran ciudad
moderna y el imperialismo de ambas culturas.Kas para esto era condicin previa la ,usta
interpretacin de la historia anti!ua. I* con qu parcialidad, con qu super$icialidad, con
qu li!ereza y estrechez de miras se ha hecho siempre esa interpretacinJ :orque nos
sent"amos demasiado emparentados con los -anti!uos/ hemos arre!lado el problema a
nuestra comodidad. 2a seme,anza super$icial es el escollo en que nau$ra!a la ciencia de la
Anti!.edad cuando cesa de ordenar y determinar sus hallaz!os + tarea en la que es
maestra + y pasa a interpretar el esp"ritu que los anima. El eterno pre,uicio, que
debiramos al cabo desechar, consiste en creer que la Anti!.edad nos es "ntimamente
pr1ima porque hemos sido o pretendemos ser sus disc"pulos y sucesores, cuando en
realidad slo somos sus adoradores. 2a labor toda que el si!lo =I= ha realizado en la
$iloso$"a de la reli!in, en la historia del arte, en la cr"tica social, era muy necesaria, y ha
servido de mucho, no para ense3arnos a comprender los dramas de Esquilo, las teor"as de
:latn, Apolo y 7ioniso, el Estado ateniense, el cesarismo + que estamos muy le,os de
comprender +, sino para hacernos sentir, por $in, lo e1tra3o y le,ano que nos es todo eso,
ms e1tra3o quiz que los dioses me,icanos y la arquitectura india.#uestras opiniones
sobre la cultura !recorromana han oscilado siempre entre dos e1tremos, y siempre, por
supuesto, ba,o una perspectiva dominada, cualquiera que $uese el -punto de vista/, por el
esquema Edad Anti!ua(Kedia(Koderna. 2os unos, hombres de vida pblica, economistas,
pol"ticos, ,uristas, encuentran que la -humanidad actual/ se halla en lucido pro!reso6 la
valoran altamente y con ella miden todo lo anterior. #o hay nin!n partido moderno cuyas
doctrinas no hayan servido de criterio para -valorar/ a 0len, a Kario, a Tem"stocles, a
0atilina y a los ?racos. 2os otros, en cambio, artistas, poetas, $illo!os y $ilso$os, no se
sienten a !usto en el presente6 buscan en el pasado un punto de re$erencia absoluto, desde
el cual condenan el hoy con i!ual do!matismo. Aqullos consideran a los !rie!os como un
-todav"a no/6 stos consideran a los modernos como un -ya no/6 ambos, empero, estn
su!estionados por una misma ima!en histrica que enlaza las dos edades en una l"nea
:!ina @R de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
recta.Encrnanse en esta oposicin las dos almas de 8austo. El peli!ro de la una es la
super$icialidad inteli!ente. 7e todo lo que $ue la cultura anti!ua, del brillante $ul!or del
alma anti!ua, no quedan, a la postre, entre sus manos, sino -hechos/ sociales, econmicos,
,ur"dicos, pol"ticos, $ilol!icos. Todo lo dems adquiere el carcter de -consecuencias
secundarias/, -re$le,os/, -$enmenos concomitantes/. En sus libros no se percibe el menor
rastro de aquella m"tica !ravedad que acompa3a a los coros de Esquilo, de aquella colosal
$uerza telrica que anima a la plstica arcaica, a la columna drica6 de aquel $ue!o que arde
en el culto apol"neo6 de aquella pro$undidad que an mani$iesta el mismo culto romano de
los csares. 2os otros, en cambio, romnticos reza!ados, como los tres pro$esores de
9asilea, 9acho$en, 9urcEhardt y #ietzsche, sucumben al peli!ro de toda ideolo!"a.
:irdense en las re!iones nebulosas de una Anti!.edad que no es sino la ima!en de su
propia sensibilidad re!ulada por la $ilolo!"a. 5e entre!an a los restos de la literatura
anti!ua, nico testimonio que les parece su$icientemente prcer, aunque no ha habido
cultura ms imper$ectamente representada por sus !randes escritores que la cultura de los
anti!uos
FB
.Aqullos se apoyan principalmente en el material prosaico6 documentos
,ur"dicos, inscripciones y monedas, que 9urcEhardt y #ietzsche hab"an despreciado,
e1ponindose por ello a !raves errores6 subordinan a estos materiales la literatura,
mani$estando as" su sentido muchas veces m"nimo de la verdad y de la realidad. 5ucedi,
pues, que no se tomaron en serio unos a otros, a causa del $undamento mismo sobre que se
asentaba su cr"tica. Due yo sepa, no han sentido #ietzsche y Kommsen la menor
estimacin mutua.:ero nin!uno de los dos !rupos lle! a la altura desde la cual + esta
oposicin se disipa. *, sin embar!o, hubiera sido posible lle!ar a ella. Es sta la ven!anza
que toma el principio de causalidad, por haber sido trasladado il"citamente de la $"sica a la
historia. Establecise un pra!matismo super$icial, copia de la concepcin $"sica del mundo,
que le,os de esclarecer, encubre y con$unde el len!ua,e de las $ormas histricas, distinto
totalmente del de la naturaleza. :ara someter la masa de los materiales histricos a una
concepcin ordenada y pro$unda, no se encontr nada me,or que destacar como lo
primario, como la causa, cierto con,unto de $enmenos, y tratar lue!o como lo secundario,
como consecuencias o e$ectos, los dems $enmenos. #o slo los prcticos, sino tambin
los romnticos han acudido a este medio, porque la historia se!u"a ocultando su l!ica
propia a las miradas miopes, y adems porque apremiaba harto la e1i!encia de $i,ar una
necesidad inmanente, cuya presencia se sent"a sin poderla de$inir. Era, pues, inevitable
aquel recurso, so pena de volver, como 5chopenhauer, la espalda a la historia, haciendo
una mueca de mal humor.
11
:odemos decir sin ms que hay dos modos de ver la Anti!.edad: uno materialista y otro
ideol!ico. El materialista e1plica el descenso de un platillo de la balanza por la subida del
otro. 7emuestra que siempre acaece as", sin e1cepcin al!una, y la prueba, a no dudarlo, es
decisiva. &e aqu", pues, causas y e$ectos, y las causas estn representadas evidentemente
por los $enmenos sociales y se1uales o, a lo sumo, los puramente pol"ticos6 los e$ectos son
los hechos reli!iosos, espirituales, art"sticos, si es que para stos admite el materialista la
denominacin de hechos. 2os idelo!os demuestran, en cambio, que la subida de uno de
los platillos es consecuencia del descenso del otro, y lo demuestran con i!ual e1actitud.
FB
5obre este punto es muy si!ni$icativa la seleccin de lo que ha perdurado hasta nosotros. #o es una
seleccin debida solamente al azar, sino determinada esencialmente por una tendencia. El aticismo de la
poca de Au!usto, ya cansado, a!otado, pedante y reaccionario, $ue el que $or, el concepto de -lo clsico/ y
reconoci por clsicas a un peque3"simo !rupo de obras !rie!as hasta :latn inclusive. El resto, entre lo cual
estaba la riqu"sima literatura helen"stica, $ue rechazado y perdise casi por completo. Ese !rupo, ele!ido con
un !usto de maestro de escuela, es el que ha perdurado en su mayor"a y ha determinado el cuadro ima!inario
de la -anti!.edad/ clsica para los $lorentinos como para SincEelmann, &Xlderlin, ?oethe y hasta el mismo
#ietzsche.
:!ina FQ de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
:enetran en los cultos, misterios y usos6 escudri3an el secreto de los versos y de las l"neas.
2a vida diaria, con su trivialidad, considranla como una consecuencia dolorosa de la
imper$eccin terrestre, y no le conceden sino escasamente una mirada de soslayo. 0ada
una de las partes, pues, se3alando insistentemente al ne1o causal, demuestra que la
contraria no percibe, o no quiere percibir, la verdadera relacin entre las cosas, y terminan
todos tachndose mutuamente de cie!os, li!eros, tontos, absurdos, $r"volos, e1trava!antes
y $ilisteos. El idelo!o se indi!na cuando ve que al!uien toma en serio los problemas
econmicos de ?recia, y que habla, por e,emplo, no de las sentencias pro$undas del
orculo dl$ico sino de las amplias operaciones $inancieras que los sacerdotes de 7el$os
realizaban con las sumas que ten"an en depsito. El pol"tico, a su vez, sonr"ese suavemente
del in$eliz que despil$arra su entusiasmo en el estudio de las $rmulas sa!radas y el
ornamento de los ticos e$ebos, en vez de escribir acerca de la lucha de clases en la
Anti!.edad un libro bien repleto de copiosas $rmulas modernas.)no de estos tipos est ya
pre$ormado en :etrarca. :etrarca ha creado 8lorencia, y Seimar el concepto del
;enacimiento y el clasicismo occidental. El otro tipo aparece a mediados del si!lo =>II, al
iniciarse una pol"tica -civilizada/
FP
, una pol"tica econmica de !ran ciudad6 por lo tanto,
antes que en otra parte, en In!laterra N?roteO. En el $ondo se en$rentan aqu" la concepcin
del hombre culto y la del hombre civilizado6 oposicin demasiado pro$unda, demasiado
humana para que de,e advertir la in$erioridad de ambos puntos de vista y mucho menos la
posibilidad de superarlos.Tambin el materialismo procede en este punto con ses!o
idealista. Tambin l, sin saberlo ni quererlo, ha subordinado sus concepciones a sus
"ntimos deseos. En realidad, nuestros me,ores in!enios, sin e1cepcin, se han inclinado
llenos de respeto ante la ima!en de la Anti!.edad, y en este nico caso han renunciado al
uso habitual de una cr"tica sin l"mites. El anlisis de la Anti!.edad ha sido siempre
obscurecido por cierta t"mida contencin. #o hay en toda la historia otro e,emplo de culto
tan entusiasta, tributado por una cultura a la memoria de otra cultura. 0uando enlazamos
idealmente la Anti!.edad y la Edad Koderna por medio de una -Edad Kedia/, que ocupa
un milenio de mal apreciada, casi despreciada historia, no hacemos sino e1presar esa
involuntaria devocin. #osotros, europeos occidentales, hemos sacri$icado a los
-anti!uos/ la pureza e independencia de nuestro arte, no atrevindonos a crear nada sin
antes alzar la vista hacia el au!usto -modelo/. En nuestra ima!en de los !rie!os y de los
romanos hemos proyectado siempre lo que en lo ms pro$undo de nuestra alma
anhelbamos o esperbamos alcanzar. 2le!ar un d"a en que al!n a!udo psiclo!o nos
re$iera la historia de nuestra ms $atal ilusin, la historia de lo que en cada momento
"bamos reverenciando como -anti!uo/. :ocos problemas habr ms instructivos para el
conocimiento "ntimo del alma occidental, desde el emperador 4tn III hasta #ietzsche,
primera y ltima v"ctimas del 5ur.En su >ia,e a Italia habla ?oethe con entusiasmo de las
construcciones de :aladio, cuyo helado academismo nos de,a hoy bastante escpticos. >e
lue!o a :ompeya, y habla con $ranco descontento de la impresin -e1tra3a, casi
desa!radable/, que all" recibi. 2o que dice de los templos de :esto y 5e!esta, obras
maestras del arte helnico, es vacilante y de poca substancia. 5e advierte bien que no ha
reconocido la Anti!.edad, al verla ahora corporalmente, en toda su $uerza. * otro tanto les
ha sucedido a los dems. #o han querido ver muchos de los aspectos anti!uos, y as" han
conse!uido salvar la ima!en "ntima que se hab"an $ormado de la Anti!.edad. 5u
-Anti!.edad/ ha sido, pues, el horizonte de un ideal vital que ellos mismos han creado y
alimentado con su san!re, un vaso donde han vertido su propio sentimiento del mundo, un
$antasma, un "dolo. En las celdas de los pensadores, en las tertulias de los poetas,
entusiasman las crudas descripciones que hace Arist$anes de la vida en las !randes
ciudades anti!uas6 producen admiracin Huvenal y :etronio, la suciedad y la plebe del 5ur,
FP
Ks adelante e1plicar el autor claramente su idea de lo que es civilizacin. + #. del T.
:!ina F@ de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
el ruido y la violencia, los mancebos y las 8rins, el culto del $alo y las or!"as de los
csares. 5in embar!o, ante esos mismos aspectos de la realidad, en nuestras urbes actuales
pasamos de lar!o pro$iriendo lamentos y tapndonos las narices. -En las ciudades es malo
vivir: hay demasiados ri,osos./ As" habl Waratustra. Enaltecen la ciudadan"a de los
romanos y desprecian a quienes hoy no evitan todo contacto con los ne!ocios pblicos.
&ay una clase de hombres, versados en estas cosas, para quienes la di$erencia entre la to!a
y la levita, el circo bizantino y la pista in!lesa de deportes, las anti!uas v"as de los Alpes y
el $errocarril transcontinental, las trieras y los vapores, las lanzas romanas y las bayonetas
prusianas, el canal de 5uez, hecho por un $aran, y el mismo canal hecho por un in!eniero
moderno, posee tal $uerza de ma!ia, que les nubla la vista y les impide sin remisin mirar
libremente las cosas. #o admitir"an la mquina de vapor como s"mbolo de pasin humana
y e1presin de ener!"a vital, a menos que la hubiese inventado &iern de Ale,andr"a.
0onsideran que es una blas$emia hablar de cale$accin central y tenedur"a de libros en
;oma, en vez de hablar del culto de la ?ran Kadre en :esinonte.2os otros, en cambio, no
ven ms que eso. 5e $i!uran que a!otan la esencia de esa cultura, tan e1tra3a para nosotros,
tratando a los !rie!os, sin ms ni ms, como si $ueran sus i!uales. Kuvense, al sacar
conclusiones psicol!icas, en un sistema de identidades que no tiene el menor contacto con
el alma anti!ua. #o sospechan que las palabras -repblica/, -libertad/, -propiedad/,
desi!nan all y ac cosas que no poseen el ms leve parentesco entre s". 9rlanse de los
historiadores de la poca de ?oethe porque mani$iestan sus ideales pol"ticos al escribir la
historia de la Anti!.edad, e1presando en los nombres de 2icur!o, 9ruto, 0atn, 0icern,
Au!usto, y en la condenacin o absolucin de estos persona,es, su propio pro!rama o su
personal misticismo6 mas los mismos que as" se burlan no son capaces de escribir un
cap"tulo sin que se conozca en se!uida a qu partido pertenece el peridico que leen por las
ma3anas.:ero lo mismo da contemplar el pasado con los o,os de don Dui,ote que con los
de 5ancho. #in!uno de los dos caminos conduce a buena meta. A la postre, cada cual se ha
permitido poner en el primer plano aquel trocito de Anti!.edad que casualmente concuerda
me,or con las intenciones propias6 #ietzsche, la Atenas presocrtica6 los economistas, el
per"odo helen"stico6 los pol"ticos, la ;oma republicana6 los poetas, el imperio.#i los
$enmenos reli!iosos o art"sticos son ms ori!inales y primarios que los sociales y
econmicos, ni viceversa. :ara quien haya lo!rado conquistar en este punto la absoluta
libertad de la contemplacin6 para quien se site ms all de todo inters personal, sea cual
$uere, no hay, entre los distintos $enmenos, subordinacin, ni prioridad, ni causa, ni
e$ecto, ni di$erencia de valor o de importancia. 2o que al $enmeno particular le con$iere
ran!o es simplemente la mayor o menor pureza y ener!"a del len!ua,e $ormal que nos
habla, la mayor o menor potencia de su simbolismo, sin que debamos tener en cuenta para
nada bondad y maldad, superioridad o vileza, utilidad o idealidad.
12
2a decadencia de 4ccidente, considerada as", si!ni$ica nada menos que el problema de la
civilizacin. #os hallamos $rente a una de las cuestiones $undamentales de toda historia.
%Du es -civilizacin/, concebida como secuencia l!ica, como plenitud y trmino de una
-cultura/':orque cada -cultura/ tiene su -civilizacin/ propia. :or primera vez tmanse
aqu" estas dos palabras + que hasta ahora desi!naban una va!a distincin tica de "ndole
personal + en un sentido peridico, como e1presiones de una or!nica sucesin estricta y
necesaria. 2a -civilizacin/ es el inevitable sino de toda -cultura/. &emos subido a la
cima desde donde se hacen solubles los ltimos y ms di$"ciles problemas de la mor$olo!"a
histrica. -0ivilizacin/ es el e1tremo y ms arti$icioso estado a que puede lle!ar una
especie superior de hombres. Es un remate6 subsi!ue a la accin creadora como lo ya
creado, lo ya hecho, a la vida como la muerte, a la evolucin como el anquilosamiento, al
campo y a la in$ancia de las almas + que se mani$iesta, por e,emplo, en el drico y en el
:!ina FF de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
!tico + como la decrepitud espiritual y la urbe mundial petri$icada y petri$icante. Es un
$inal irrevocable, al que se lle!a siempre de nuevo, con "ntima necesidad.5lo as" puede
comprenderse a los romanos en cuanto sucesores de los !rie!os. 5lo as" se coloca la
ltima etapa de la Anti!.edad ba,o u3a luz que revela sus ms hondos secretos. :ues %qu
si!ni$ica + lo que slo con palabras vanas cabr"a ne!ar + que los romanos hayan sido
brbaros, brbaros que no preceden a una poca de !ran crecimiento, sino que, al contrario,
la terminan' 5in alma, sin $iloso$"a, sin arte, animales hasta la brutalidad, sin escrpulos,
pendientes del 1ito material, hllanse situados los romanos entre la cultura helnica y la
nada. 5u ima!inacin, enderezada e1clusivamente a lo prctico + pose"an un derecho
sacro que re!ulaba las relaciones entre dioses y hombres como si $ueran personas privadas
y no tuvieron nunca mitos +, es una $acultad que en Atenas no se encuentra. 2os !rie!os
tienen alma6 los romanos, intelecto. As" se di$erencian la -cultura/ y la -civilizacin/. *
esto no vale slo para la -Anti!.edad/. )na y otra vez, en la historia, presntase ese
mismo tipo de hombres de esp"ritu $uerte, completamente ameta$"sico. En sus manos est
el destino espiritual y material de toda poca postrimera. Ellos son los que han llevado a
cabo el imperialismo babilnico, e!ipcio, indio, chino, romano. En tales per"odos
desarrllanse el budismo, el estoicismo, el socialismo, emociones de$initivas que pueden,
por ltima vez, captar y trans$ormar en toda su substancia una humanidad mortecina y
decadente. 2a civilizacin pura, como proceso histrico, consiste en una !radual disolucin
de $ormas ya muertas, de $ormas que se han tornado inor!nicas.El trnsito de la -cultura/
a la -civilizacin/ se lleva a cabo, en la Anti!.edad, hacia el si!lo I>6 en el 4ccidente,
hacia el =I=. A partir de estos momentos, las !randes decisiones espirituales no se toman
ya -en el mundo entero/, como suced"a en tiempos del movimiento r$ico y de la ;e$orma,
en que no hab"a una sola aldea que no tuviese su importancia. Ahora tmanse esas
decisiones en tres o cuatro !randes urbes que han absorbido el ,u!o todo de la historia, y
$rente a las cuales el territorio restante de la cultura queda reba,ado al ran!o de
-provincia/6 la cual, por su parte, no tiene ya otra misin que alimentar a las !randes urbes
con sus restos de humanidad superior. I0iudad mundial y provinciaJ
FL
. Estos dos conceptos
$undamentales de toda civilizacin plantean ahora para la historia un nuevo problema de
$orma. Estamos vivindolo ,ustamente los hombres de hoy, sin haberlo comprendido, ni
siquiera de le,os, en todo su alcance. En lu!ar de un mundo tenemos una ciudad, un punto,
en donde se compendia la vida de e1tensos pa"ses, que mientras tanto se marchitan. En
lu!ar de un pueblo lleno de $ormas, creciendo con la tierra misma, tenemos un nuevo
nmada, un parsito, el habitante de la !ran urbe, hombre puramente atenido a los hechos,
hombre sin tradicin, que se presenta en masas in$ormes y $luctuantes6 hombre sin reli!in,
inteli!ente, improductivo, imbuido de una pro$unda aversin a la vida a!r"cola + y su
$orma superior, la nobleza rural +, hombre que representa un paso !i!antesco hacia lo
inor!nico, hacia el $in. %Du si!ni$ica esto' 8rancia e In!laterra han $ranqueado ya ese
paso6 Alemania est $ranquendolo. A 5iracusa, Atenas, Ale,andr"a, si!ui ;oma. A
Kadrid, :ar"s, 2ondres, si!ue 9erl"n. Trans$ormarse en provincia, tal es el sino de los
territorios que no radican en el c"rculo irradiante de esas ciudades: -anti!uamente/ $ueron
0reta y Kacedonia, y hoy el norte de Escandinavia
FG
.Anta3o desarrollse la lucha por la
concepcin ideal de la poca, en una es$era de problemas universales, impre!nados de
temas meta$"sicos, litr!icos o do!mticos, y esa lucha $ue entre el esp"ritu telrico de los
aldeanos + nobleza y clase sacerdotal + y el esp"ritu -mundano/ y patricio de las vie,as,
peque3as y $amosas ciudades de la primitiva poca drica y !tica. Tales $ueron las luchas
FL
>ase parte II, cap. II, nm. L.
FG
Esto se echa de ver en la evolucin de 5trindber! y, sobre todo, de Ibsen, que, en la atms$era civilizada de
sus problemas, da siempre la impresin de un convidado en casa e1tra3a. El motivo de 9raizd y
;osmersholrn es una curiosa mezcla de provincialismo nativo y horizontes de !ran urbe, adquiridos
tericamente. #ora es el tipo de una provinciana desorientada por la lectura.
:!ina FB de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
por la reli!in de 7ioniso + por e,emplo, ba,o el tirano 0l"stenes, de 5icione
FA
+ y por la
;e$orma en las ciudades imperiales alemanas y en las !uerras de los hu!onotes. :ero as"
como esas ciudades por $in dominaron al campo + ya :armnides y 7escartes representan
una conciencia puramente ciudadana +, de i!ual manera la urbe las domina a ellas. Tal es
el proceso espiritual de todas las postrimer"as, la ,nica y la barroca. &oy, como en la
poca del helenismo, en cuyo umbral se halla la $undacin de Ale,andr"a, !ran urbe
arti$icial, es decir, a,ena al campo, hanse trans$ormado esas ciudades de cultura +
8lorencia, #urember!, 5alamanca, 9ru,as, :ra!a + en ciudades provincianas que actan
en una desesperada oposicin intelectual $rente al esp"ritu de la !ran urbe. 2a urbe mundial
si!ni$ica el cosmopolitismo ocupando el puesto del -terru3o/
FC
, el sentido $r"o de los
hechos substituyendo a la veneracin de lo tradicional6 si!ni$ica la irreli!in cient"$ica
como petri$icacin de la anterior reli!in del alma, -sociedad/ en lu!ar del Estado, los
derechos naturales en lu!ar de los adquiridos. El dinero como $actor abstracto inor!nico,
desprovisto de toda relacin con el sentido del campo $ruct"$ero y con los valores de una
ori!inaria econom"a de la vida, esto es lo que ya los romanos tienen antes que los !rie!os y
sobre los !rie!os. A partir de este momento, una concepcin distin!uida y ele!ante del
mundo es tambin cuestin de dinero. #o el estoicismo !rie!o de 0risipo, pero si el
romano de 0atn y 5neca presupone como $undamento una $ortuna
FR
6 no los sentimientos
tico(sociales del si!lo =>III, pero si los del si!lo == son, sin duda al!una + si han de
traducirse en hechos que e1cedan los l"mites de una a!itacin pro$esional y lucrativa +,
cosas de millonarios. En la urbe mundial no vive un pueblo, sino una masa. 2a
incomprensin de toda tradicin que, al ser atacada, arrastra en su ruina a la cultura misma
+ nobleza, i!lesia, privile!ios, dinast"a, convenciones art"sticas, l"mites cient"$icos de la
posibilidad del conocimiento +, la inteli!encia a!uda y $r"a, muy superior a la prudencia
aldeana, el naturalismo de sentido nov"simo que saltando por encima de 5crates y
;ousseau va a enlazarse, en lo que toca a lo se1ual y social, con los instintos y estados ms
primitivos, el panem et circenses que se mani$iesta de nuevo hoy en los concursos de
bo1eo y en la pista de deportes, todo eso caracteriza bien, $rente a la cultura
de$initivamente conclusa, $rente a la provincia, una $orma nueva, postrera y sin porvenir,
pero inevitable, de la e1istencia humana.Esto es lo que hay que ver + no con los o,os del
partidista, del idelo!o, del moralista que se acomoda a su tiempo6 no desde el n!ulo de
un -punto de vista/ particular, sino desde la altura intemporal en donde la mirada domina
el mundo de las $ormas histricas repartido por miles de a3os+ si se quiere comprender
realmente la !ran crisis de la poca actual.5"mbolo de primer orden es para mi el hecho de
que en ;oma, donde por el a3o GQ antes de Hesucristo $ue el triunviro 0raso el primer
especulador en solares, aquel pueblo romano, que ostentaba sus iniciales ilustres en todas
las inscripciones6 aquel pueblo romano ante el cual temblaban en le,anas tierras los !alos,
los !rie!os, los partos, los sirios6 aquel pueblo romano viv"a en una miseria espantosa,
hacinado en edi$icios enormes, de muchos pisos, construidos en barrios lbre!os
BQ
y
escuchaba con indi$erencia o con una especie de inters deportivo las noticias de los 1itos
militares y de las conquistas.Al mismo ran!o simblico pertenece el hecho de que muchas
FA
Vste $ue el que prohibi el culto del hroe local Adrasto y la recitacin de los cantos homricos, para
arrancar a la nobleza drica las ra"ces de su esp"ritu Nhacia LGQO.
FC
>ocablo pro$undo que recibe su sentido pleno cuando el brbaro se torna hombre de cultura, y que lo
vuelve a perder cuando el hombre civilizado acepta el ubi bene, ibi patria.
FR
:or eso entraron en el cristianismo, en primer lu!ar, aquellos de entre los romanos que no hab"an podido
ser estoicos. N>ase parte II, cap"tulo >, nm. B.O
BQ
En ;oma y 9izancio se construyeron casas de seis a diez pisos. 2a anchura de la calle era, a lo sumo, de
tres metros. * como no e1ist"an re!lamentos de urbanizacin, ocurri muchas veces que las casas se vinieron
aba,o con todos los inquilinos )na !ran parte de los cives romani para quienes la vida se reduc"a al panem et
circenses, no pose"an ms que un lecho car"simo en aquellas insulae, pululantes como hormi!ueros.
N:Xhlmann: Aus Altertum und ?e!enTart YAnti!.edad y :resenteZ, @R@@, p!inas @RR y si!uientes.O
:!ina FP de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
!randes $amilias de la nobleza primitiva, descendientes de los que vencieron a los celtas, a
los samnitas, a An"bal, no habiendo tomado parte en la or!"a de las especulaciones,
hubieron de vender sus casas solarie!as y trasladarse a m"seros cuartos de alquiler.
Kientras a lo lar!o de la v"a Apia se alzaban los mausoleos, an hoy admirados, de los
!randes $inancieros romanos, los cadveres del pueblo, ,untos con cuerpos de animales y
basura de la ciudad, iban amontonndose en horribles escombreras, hasta que durante el
reinado de Au!usto, para evitar las epidemias, se limpi y aplan el lu!ar, donde lue!o
Kecenas construy sus $amosos ,ardines. En la despoblada Atenas, que viv"a de los turistas
y de las $undaciones de e1tran,eros opulentos + como el rey &erodes de Hudea +, se
ense3aba a la plebe via,era de los nuevos ricos romanos las obras del si!lo de :endes, de
las cuales entend"a el ricachn romano tan poco como los americanos que visitan hoy la
capilla 5i1tina entienden de Ki!uel <n!el. *a entonces todas las obras de arte hab"an sido
substra"das o compradas a precios $abulosos, a precios de moda, levantndose, en cambio,
colosales y presuntuosos edi$icios romanos, ,unto a las pro$undas y humildes obras del
tiempo pasado. En tales cosas, que el historiador no debe ni aplaudir ni censurar, sino
estudiar mor$ol!icamente, e1prsase clar"sima una idea para quien ha aprendido a mirar y
a ver.En e$ecto, habr de evidenciarse que, a partir de este momento, todos los !randes
con$lictos de la $iloso$"a, de la pol"tica, del arte, del saber, del sentimiento, se hallan
dominados por la mencionada oposicin. %Du es la pol"tica civilizada de ma3ana en
oposicin a la culta de ayer' En la Anti!.edad, retrica6 en el 4ccidente, periodismo6
ambos al servicio de esa abstraccin que representa el poder de la civilizacin: el dinero
B@
.
5u esp"ritu es el que penetra, sin ser notado, en las $ormas histricas de la e1istencia
popular, muchas veces sin alterarlas ni descomponerlas en lo ms m"nimo. El mecanismo
del Estado romano, desde Escipin el A$ricano hasta Au!usto, permaneci mucho ms
estacionario de lo que !eneralmente se cree. :ero los !randes partidos son slo en
apariencia el centro de las acciones decisivas. 7ec"delo todo un peque3o nmero de
cerebros superiores, cuyos nombres en este momento no son acaso los ms conocidos,
mientras que la !ran masa de los pol"ticos de se!unda $ila: retores y tribunos, abo!ados y
periodistas, mantiene una seleccin para los horizontes provincianos y, hacia aba,o, la
ilusin de que el pueblo se determina a s" mismo. %* el arte' %* la $iloso$"a' 2os ideales de
la poca de :latn y de Mant val"an para una humanidad superior. :ero los ideales del
helenismo y de la poca actual slo e1isten para el habitante de la !ran urbe. El socialismo
y el darvinismo, pr1imos parientes por su ori!en, con sus $rmulas de lucha por la vida y
de seleccin, tan contrarias a ?oethe6 los problemas $emeninos y matrimoniales +
tambin a$ines entre s" + que se encuentran en Ibsen, 5trindber! y 5haT6 las tendencias
impresionistas de una sensibilidad anrquica6 el montn de los modernos anhelos,
e1citaciones, dolores, e1presados en la l"rica de 9audelaire y en la msica de Sa!ner, todo
esto es ine1istente para el sentimiento del hombre de la aldea y, en !eneral, de la
naturaleza6 todo ello es patrimonio e1clusivo del hombre cerebral de las !randes urbes.
0uanto ms peque3a sea una ciudad, menos sentido tiene para ella el ocuparse de esa
msica y de esa pintura. A la cultura corresponde la !imnasia, el torneo, el certamen
a!onal6 a la civilizacin, el deporte. &e aqu" la di$erencia entre la palestra !rie!a y el circo
romano
BF
. El arte mismo se convierte en deporte + no otra cosa es l[art pour l[art + ante
un pblico inteli!ente de a$icionados y compradores, ya se trate de dominar masas
instrumentales absurdas, ya de vencer di$icultades armnicas o de resolver un problema de
colorido. 5ur!e una nueva $iloso$"a de los hechos que para las especulaciones meta$"sicas
B@
>ase parte II, cap. >, nm. @R.
BF
2a !imnasia alemana, desde @C@B y desde las $ormas provincianas que Hahn le diera, ha entrado en rpida
evolucin hacia el deporte. 2a di$erencia entre una pista berlinesa de deportes en un d"a importante y el circo
romano era ya peque3"sima en @R@P.
:!ina FL de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
tiene slo una sonrisa6 una nueva literatura que para el intelecto, el !usto y los nervios de
los habitantes de las !randes urbes es una necesidad y, en cambio, para el provinciano
resulta incomprensible y odiosa. #i la poes"a ale,andrina ni la pintura al aire libre le
importan nada al -pueblo/. El trnsito caracter"zase, entonces como hoy, por una serie de
escndalos que slo en estas pocas pueden darse. 2a indi!nacin de los atenienses contra
Eur"pides y contra la tcnica revolucionaria de la pintura, por e,emplo, de Apolodoro,
rep"tese en la oposicin a Sa!ner, a Kanet, a Ibsen y a #ietzsche.:uede comprenderse a
los !rie!os sin hablar de su econom"a. :ero a los romanos slo por su econom"a cabe
entenderlos. 2a ltima vez que se pele por una idea $ue en Dueronea y en 2eipzi!. En la
primera !uerra pnica y en 5edn no pueden ya desconocerse los elementos econmicos.
2os romanos, con su ener!"a prctica, $ueron los primeros en dar al traba,o de los esclavos
ese estilo !i!antesco que para muchos determina el tipo de la econom"a, del derecho y de
la vida anti!uos, y que en todo caso reba,a notablemente la di!nidad interior del traba,o
libre asalariado. &an sido los pueblos !ermnicos, no los romnicos, los primeros que en la
Europa occidental han sacado de la mquina de vapor una industria !rande que cambia el
aspecto de las comarcas. Advirtase cmo estos dos $enmenos, hondamente simblicos,
se relacionan con el estoicismo y el socialismo. El cesarismo romano, anunciado en 0ayo
8laminio, $ormado ya por vez primera en Kario, es el que dentro del mundo anti!uo da a
conocer la sublimidad del dinero, en manos de hombres e$icaces, de $uerte esp"ritu y
!randes capacidades. 5in eso, ni 0sar ni el romanismo ser"an inteli!ibles. Todo !rie!o
tiene al!o de don Dui,ote6 todo romano, al!o de 5ancho :anza. 2o que $ueron adems de
eso, pasa a se!undo trmino.
13
El dominio del mundo por los romanos es un $enmeno ne!ativo. #o resulta de un e1ceso
de $uerza + que despus de Wama ya ;oma no pose"a +, sino de la $alta de resistencia en
el lado opuesto. 2os romanos no conquistaron el mundo
BB
N5e apoderaron de un bot"n que
estaba a disposicin del primero que lle!ase. 5ur!i el imperio romano, no de una suprema
tensin de todos los resortes militares y $inancieros, como cuando ;oma se en$rent contra
0arta!o, sino de la renuncia del vie,o 4riente a re!ir su vida e1terna. #o nos de,emos
en!a3ar por la apariencia de los brillantes 1itos militares. 0on un par de le!iones mal
a!uerridas, mal mandados, malhumoradas, conquistaron reinos enteros 2culo y :ompeyo6
cosa que no hubiera sido posible en la poca de las batalla de Ipso. Kitr"dates, que $ue un
peli!ro verdadero para ese sistema de $uerzas materiales, nunca seriamente puesto a
prueba, no hubiera sido peli!roso para los vencedores de An"bal. 7espus de Wama, los
romanos no hicieron ya nin!una !uerra contra una !ran potencia militar, ni hubieran
podido sostenerla
BP
. 2as !uerras clsicas de ;oma $ueron las de los samnitas, la de :irro y
la de 0arta!o. 2a hora !rande de ;oma $ue 0annas. #o hay pueblo que est si!los y si!los
con el coturno calzado. El pueblo alemn(prusiano que vivi los momentos poderosos de
@C@B, @CAQ y @R@P tiene ms que nin!uno en su historia tales horas $uertes.Es el
imperialismo, se!n mi concepto, el s"mbolo t"pico de las postrimer"as. :roduce
petri$icaciones como los imperios e!ipcio, chino, romano, indio, islmico, que perduran
si!los y si!los, pasan de las manos de un conquistador a las de otro6 cuerpos muertos,
masas amor$as de hombres, masas sin alma, materiales vie,os y !astados de una !ran
historia. El imperialismo es civilizacin pura. El sino del 4ccidente condena a ste,
irremediablemente, a tomar el mismo aspecto. El hombre culto diri!e su ener!"a hacia
dentro6 el civilizado, hacia $uera. :or eso considero yo a 0ecil ;hodes como el primer
BB
>ase parte II, cap. I>, nm. @P.
BP
2a conquista de las ?alias por 0sar $ue muy claramente una !uerra colonial, es decir, de actividad por una
sola de las partes. 5i esta campa3a es, sin embar!o, el punto culminante de la historia !uerrera de ;oma, en
su poca posterior, ello con$irma cun rpidamente esa historia pierde su riqueza en verdaderas haza3as.
:!ina FG de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
hombre de una poca nueva. ;epresenta el estilo pol"tico de un $uturo le,ano, occidental,
!ermnico, y particularmente alemn. 5us palabras -la e1pansin es todo/ encierran en esa
misma construccin napolenica la tendencia ms caracter"stica de toda civilizacin
madura. 2o mismo puede decirse de los romanos, de los rabes, de los chinos. Aqu" no
cabe eleccin. Aqu" no decide ni siquiera la voluntad consciente del individuo o de clases y
pueblos enteros. 2a tendencia e1pansiva es una $atalidad, al!o demon"aco y monstruoso,
que se apodera del hombre en el postrer estadio de la !ran urbe y, quiralo o no, spalo o
no
BL
, le constri3e y le utiliza en su servicio 2a vida es la realizacin de posibilidades, y para
el hombre cerebral no hay ms que posibilidades e1pansivas
BG
. El socialismo actual, poco
desarrollado an, rechaza la e1pansin6 pero lle!ar un d"a en que, con la vehemencia de
un sino, sea l su principal veh"culo. El len!ua,e de las $ormas pol"ticas + como e1presin
intelectual inmediata de una "ndole humana + toca aqu" a un problema pro$undo de la
meta$"sica: al hecho, con$irmado por la absoluta validez del principio causal, de que el
esp"ritu es el complemento de la e1tensin.El mundo de los Estados chinos caminaba
derechamente hacia el imperialismo entre los a3os LQQ y BQQ + que corresponden,
mor$ol!icamente, a los BQQ a LQQ de la Anti!.edad +, y era por lo tanto intil toda
oposicin al principio imperialista Nlienhen!O, que estaba representado principalmente en la
prctica por el Estado Tsin
BA
.+ la ;oma del mundo chino + y en la teor"a por el $ilso$o
0han! *i. 2os enemi!os de la tendencia imperialista de$end"an la idea de una li!a de
pueblos Nhohtsun!O, $undndose en ciertos pensamientos de San! &., pro$undo escptico
y !ran conocedor de los hombres y de las posibilidades pol"ticas de esta poca posterior.
Ambos eran enemi!os de la ideolo!"a de 2aots, que se mani$estaba contraria a la
actividad pol"tica6 pero el lienhen! ten"a a su $avor el curso natural de la civilizacin
e1pansiva
BC
.;hodes aparece como el precursor primero de un tipo de 0sar occidental a
quien todav"a no le ha lle!ado su hora. &llase en la mitad de la distancia que e1iste entre
#apolen y el hombre de la $uerza que ha de sur!ir en el pr1imo si!lo6 as", entre
Ale,andro y 0sar se encuentra aquel 8laminio que en FBF empu, a los romanos a la
conquista de la ?alia cisalpina y se3al de esa suerte el comienzo de la pol"tica e1pansiva
colonial. 8laminio era propiamente un persona,e privado, particular
BR
, que !ozaba de un
in$lu,o dominante en el Estado, en un tiempo en que la idea del Estado empezaba a
sucumbir ba,o el poder de los $actores econmicos6 $ue, de se!uro, en ;oma, el primer
hombre que representa el tipo de la oposicin cesrea. 0on l termina la idea del servicio al
Estado y comienza la voluntad de potencia, que slo cuenta con $uerzas, no con
tradiciones. Ale,andro y #apolen $ueron romnticos, en el umbral mismo de la
civilizacin, envueltos ya en su atms$era clara y $r"a6 pero aqul se complac"a en
representar el papel de Aquiles y ste le"a el Serther. 0sar, en cambio, $ue e1clusivamente
hombre de accin, un hombre de enorme intelecto.*a ;hodes entend"a por pol"tica e$icaz y
triun$ante la pol"tica de 1itos territoriales y $inancieros. Esto es lo que ten"a de romano, y
l mismo se daba cuenta de ello. 2a civilizacin occidental europea no se ha encarnado
nunca en nadie con tanta ener!"a y pureza. 5olo, delante de sus mapas, suced"ale sumirse
en una especie de 1tasis potico, l, el hi,o de un pastor puritano que march al A$rica del
5ur sin recursos y conquist una colosal $ortuna para ponerla al servicio de sus $ines
BL
2os alemanes modernos son el e,emplo ms brillante de un pueblo que sin saberlo ni quererlo se ha tornado
e1pansivo. Vranlo ya cuando an cre"an ser el pueblo de ?oethe. 9ismarcE no sospech siquiera este
pro$undo sentido de la poca por l $undada. 0rey que hab"a cerrado una evolucin pol"tica anterior. N>ase
parte II, cap. I> nm. @P.O
BG
Acaso las palabras de #apolen a ?oethe, tan si!ni$icativas, quer"an decir esto mismo. #apolen di,o: -%A
qu hablar hoy del sino' 2a pol"tica es el sino/.
BA
Due $ue el que acab dando su nombre a todo el imperio. Tsin: 0hina.
BC
>ase parte II, cap. I>, nm. @P.
BR
5u verdadera $uerza no corresponde ya al sentido de nin!n car!o o $uncin pblica.
:!ina FA de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
pol"ticos. 5u pensamiento de un $errocarril transa$ricano del 0abo a El 0airo6 su plan de un
imperio suda$ricano6 su poder espiritual sobre los ma!nates mineros, $rreos hombres de
ne!ocios a quienes obli! a poner sus $ortunas al servicio de sus ideas6 su capital,
9uluTayo, que l mismo, omnipotente hombre de Estado sin relacin de$inible con el
Estado, dispuso en proporciones re!ias para residencia $utura6 sus !uerras6 sus
ne!ociaciones diplomticas6 su sistema de carreteras6 sus sindicatos6 su e,rcito6 su
concepto de -!ran deber de los hombres cerebrales para con la civilizacin/, todo eso es,
en su !randeza y calidad, el preludio del $uturo que nos !uarda y con el cual se cerrar
de$initivamente la historia del hombre occidental.Duien no comprenda que nada puede
alterarse a ese resultado $inal, que hay que querer eso o no querer nada, que hay que amar
ese sino o desesperar del $uturo y de la vida6 quien no sienta la !randeza que reside en esa
e$icacia de las inteli!encias ma!nas, en esa ener!"a y disciplina de las naturalezas $rreas,
en esa lucha con los ms $r"os y abstractos medios6 quien se entreten!a en idealismos
provincianos y busque para la vida estilos de tiempos pretritos, se..., que renuncie a
comprender la historia, a vivir la historia, a crear la historia.As" aparece el imperio romano,
no como un $enmeno nico, sino como el producto normal de una espiritualidad severa y
enr!ica, urbana y eminentemente prctica, estadio $inal t"pico que ya ha e1istido varias
veces, pero que no hab"a sido nunca identi$icado hasta ahora. 0omprendamos, por $in, que
el misterio de la $orma histrica no reside en la super$icie y que no puede resolverse por
seme,anzas de tra,e o de escena6 que en la historia humana, como en la historia de los
animales y de las plantas, e1isten $enmenos de $alaz parecido, que, sin embar!o,
interiormente no poseen nin!una a$inidad real + 0arloma!no y &arn al ;aschid,
Ale,andro y 0sar, las !uerras de los !ermanos contra ;oma y los ataques de los mon!oles
contra la Europa occidental +, y que hay otros, en cambio, que, a pesar de una !ran
di$erencia e1terna, e1presan cosa idntica, como Tra,ano y ;amss II, los 9orbones y el
demos ateniense, Kahoma y :it!oras.0onvenzmonos de que el si!lo =I= y el ==,
supuesta cima de una historia universal pro!resiva en l"nea recta, constituyen un $enmeno
que puede re!istrarse en toda cultura cuando lle!a a su madurez. #o se trata aqu",
ciertamente, de nuestros socialistas, impresionistas, $errocarriles elctricos, torpedos y
ecuaciones di$erenciales, todo lo cual pertenece tan slo a la corporeidad de esta poca6
trtase de una misma espiritualidad civilizada, pre3ada adems de muy otras posibilidades
de e1terna con$i!uracin. 7ebemos convencernos de que la poca actual representa un
estadio de trnsito que se produce irremisiblemente en determinadas condiciones6 que hay,
por lo tanto, otros determinados estados postreros, no slo los modernos occidentales, y
que esos estados postreros han e1istido ya en la historia pasada ms de una vez, y que el
porvenir del 4ccidente no consiste en una marcha adelante sin trmino, en la direccin de
nuestros ideales presentes y con espacios $antsticos de tiempo, sino que es un $enmeno
normal de la historia, limitado en su $orma y duracin6 $enmeno inevitable que se
e1tiende a pocos si!los y que, por los e,emplos antecedentes, puede ser estudiado y
previsto en sus ras!os esenciales.
14
0uando se ha alcanzado esta altitud contemplativa, todos los $rutos se le vienen a uno a las
manos. En un solo pensamiento se anudan y resuelven sin es$uerzo todos los problemas
particulares de la historia de las reli!iones, de la historia del arte, de la cr"tica del
conocimiento, de la tica, de la pol"tica, de la econom"a, que preocupan a los pensadores
modernos desde hace a3os con pasin, pero sin 1ito de$initivo.Este pensamiento es una
verdad que, si se e1presa con toda claridad, no podr ser combatida. :ertenece a las
necesidades "ntimas de la cultura occidental, a su modo de sentir el universo. Es capaz de
cambiar por completo la concepcin de la vida de quienes lo comprendan en su inte!ridad,
es decir, se lo apropien "ntimamente. &oy ya podemos prever las !randes l"neas $uturas de
:!ina FC de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
la evolucin histrica presente, que hasta ahora hemos considerado retrospectivamente,
como un todo or!nico6 y esta nueva posibilidad hace ms pro$unda la ima!en del mundo,
que nos es natural y necesaria. 5lo el $"sico, con sus clculos, pudo hacerse la ilusin de
conse!uir seme,antes resultados. Esto si!ni$ica, repito, substituir en la historia la visin de
Tolomeo por la de 0oprnico, es decir, ensanchar in$initamente el horizonte de la
vida.&asta hoy ramos libres de esperar del $uturo lo que quisiramos. 7onde no hay
hechos manda el sentimiento. :ero en adelante ser un deber para todos pre!untar al
porvenir qu es lo que puede suceder, lo que suceder con la invariable $orzosidad de un
sino, y qu lo que no depende de nuestros ideales privados, de nuestras esperanzas y
deseos. Empleando la palabra -libertad/, tan equ"voca y peli!rosa, podemos decir que ya
no tenemos libertad para realizar esto o aquello, sino lo pre$i,ado o nada. 5entir esta
situacin como -buena/ es, en ltima instancia, lo que caracteriza al realista. 2amentarla y
censurarla no si!ni$ica cambiarla. El nacimiento trae consi!o la muerte, y la ,uventud la
ve,ez. 2a vida tiene su $orma y una duracin pre$i,ada. 2a poca actual es una $ase
civilizada, no una $ase culta6 lo cual e1cluye por imposible toda una serie de contenidos
vitales. Ello podr lamentarse, y los lamentos podrn revestir la $orma de una $iloso$"a o de
una l"rica pesimista + como en e$ecto suceder +6 pero no es posible evitarlo. 7e aqu" en
adelante nadie podr sinceramente abri!ar la conviccin de que hoy o ma3ana van a
realizarse o tomar vuelos sus ideales predilectos, aun cuando la e1periencia histrica se
pronuncie en contra.Estoy preparado contra la ob,ecin de que un cuadro del mundo que,
como ste, da se!uridades sobre las directivas !enerales del $uturo y corta de ra"z lar!as
esperanzas es enemi!o de la vida. Kuchos pensarn que habr"a de resultar $atal, si en lu!ar
de una simple teor"a lle!ase a ser la concepcin prctica del !rupo de personalidades que
verdaderamente in$luyen en la $ormacin del $uturo.#o es sa mi opinin. 5omos hombres
civilizados, no hombres del !tico o del rococ. &emos de contar con los hechos duros y
$r"os de una vida que est en sus postrimer"as y cuyo paralelo no se halla en la Atenas de
:endes, sino en la ;oma de 0sar. El hombre del 4ccidente europeo no puede ya tener ni
una !ran pintura ni una !ran msica, y sus posibilidades arquitectnicas estn a!otadas
desde hace cien a3os. #o le quedan ms que posibilidades e1tensivas. :ero yo no veo qu
per,uicios puede acarrear el que una !eneracin robusta y llena de ilimitadas esperanzas se
entere a tiempo de que una parte de esas esperanzas corren al $racaso. I* aunque $uesen las
ms preciadasJ El que val!a al!o, sabr salvarse. 5in duda, para al!unos ser una tra!edia
el convencerse, en los a3os decisivos, de que ya no queda nada que hacer ni en la
arquitectura, ni en el drama, ni en la pintura. :ues bien: Ique sucumbanJ &asta ahora se
hab"a convenido unnimemente no admitir en esto limitacin al!una6 cre"ase que cada
poca tiene, en cada es$era, su propio problema6 se descubr"a este problema, a veces con
violencia y mal talante6 y en todo caso, slo despus de la muerte se comprobaba si aquella
creencia era o no $undada, y si la labor de una vida hab"a sido necesaria o super$lua. :ero
el que no sea un simple romntico rechazar tal subter$u!io. #o es ste el or!ullo que
caracterizaba a los romanos. %Du nos importan los que pre$ieren, ante una mina a!otada,
que les di!an: -ma3ana se descubrir aqu" un nuevo $iln/ +como hace ahora el arte con
la creacin de insinceros estilos+ en lu!ar de ense3arles los ricos yacimientos de arcilla
que estn al lado sin e1plotar' 0onsidero esta doctrina como un !ran bene$icio para las
!eneraciones venideras, porque les ense3ar a discernir entre lo que es posible y, por lo
tanto, necesario, y lo que no cuenta entre las posibilidades internas de la poca. Estamos
desperdiciando enormes cantidades de esp"ritu y de $uerza en empresas mal orientadas. El
europeo occidental, por histricamente que sienta y piense, cuando lle!a a cierta edad, no
tiene conciencia clara de su propia direccin. Tantea, bucea y se desv"a si las circunstancias
e1teriores no le son $avorables. :ero la labor de los si!los le da por $in ahora la posibilidad
de contemplar su vida en relacin con toda la cultura, y de averi!uar lo que puede y debe
:!ina FR de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
hacer. 5i ba,o la in$luencia de este libro, al!unos hombres de la nueva !eneracin se
dedican a la tcnica en vez de al lirismo, a la marina en vez de a la pintura, a la pol"tica en
vez de a la l!ica, harn lo que yo deseo, y nada me,or, en e$ecto, puede deserseles.
15
;stanos determinar la relacin entre la mor$olo!"a de la historia universal y la $iloso$"a.
Toda autntica re$le1in histrica es autntica $iloso$"a, o es slo labor de hormi!as. :ero
el $ilso$o sistemtico comete un !rave error cuando piensa en lo que van a durar sus
conclusiones. #o advierte que los pensamientos viven en un mundo histrico, y que, por lo
tanto, comparten el sino !eneral y son tambin e$"meros. 0ree que el pensamiento superior
tiene un ob,eto eterno e inmutable, que las !randes pre!untas son siempre las mismas y que
al cabo podrn ser contestadas al!n d"a.:ero pre!unta y respuesta son en este orden una
misma cosa. Toda !ran pre!unta, que lleva en su seno el apasionado deseo de una
determinada respuesta, posee la e1clusiva si!ni$icacin de un s"mbolo vital. #o hay
verdades eternas. Toda $iloso$"a es e1presin de su tiempo y slo de l. #o hay dos pocas
que ten!an las mismas intenciones $ilos$icas6 claro es que me re$iero a la verdadera
$iloso$"a y no a minucias acadmicas sobre las $ormas del ,uicio o las cate!or"as del
sentimiento. 2a di$erencia no debe establecerse entre teor"as inmortales y teor"as e$"meras,
sino entre teor"as que viven un cierto tiempo y teor"as que no viven nunca. 2a inmortalidad
de los pensamientos que se producen en el mundo es una ilusin. 2o esencial es el hombre
que en ellos se realiza. 0uanto ms !rande es el hombre, ms verdadera la $iloso$"a, en el
sentido de esa verdad interior de las !randes obras art"sticas, que es independiente de la
certidumbre y coherencia l!ica. A lo sumo puede la $iloso$"a absorber el contenido de una
poca, realizarlo, y habindole dado $orma, habindolo encarnado en personalidad e idea,
entre!arlo a la evolucin subsecuente. 2a vestidura y mscara cient"$icas de una $iloso$"a
no si!ni$ican nada. #o hay nada ms sencillo que construir un sistema, en substitucin de
pensamientos que no se tienen. * hasta un buen pensamiento posee escaso valor si es
pensado por un esp"ritu super$icial. 2o que le da importancia a una teor"a es su necesidad
para la vida.:or eso me parece que el me,or medio para apreciar lo que vale un pensador es
estudiar cmo ha visto los !randes hechos de su tiempo. :ronto se advertir, en e$ecto, si
se trata simplemente de un hbil constructor de sistemas y principios, que se mueve con
ma3a y erudicin entre de$iniciones y anlisis, o si es el alma misma de su poca la que
habla por su obras e intuiciones. )n $ilso$o que no se apodera tambin de la realidad y la
domina no es nunca de primera $ila. 2os presocrticos $ueron !randes mercaderes y
pol"ticos. :latn estuvo a punto de perder la vida por querer realizar sus ideales pol"ticos en
5iracusa. El mismo :latn descubri la serie de teoremas !eomtricos que permitieron a
Euclides construir el sistema de la matemtica anti!ua. :ascal + a quien #ietzsche conoce
tan slo por -el cristiano roto/ +, 7escartes, 2eibniz, $ueron los primeros matemticos y
tcnicos de su tiempo.2os !randes -presocrticos/ de 0hina, desde MTantsi NGAQO hasta
0on$ucio NLLQ.PACO, $ueron hombres de Estado, !obernantes, le!isladores, como :it!oras
y :armnides, &obbes y 2eibniz. &ast 2aots, enemi!o de todo poder pblico y de toda
!ran pol"tica, m"stico de$ensor de un ideal de peque3as comunidades pac"$icas, no aparece
en la $iloso$"a china la tendencia a separarse del mundo y de la vida activa y a $ormar una
$iloso$"a de ctedra y de escuela. :ero 2aots $ue en su tiempo + el ancien r!ime de
0hina + una e1cepcin que se contrapone a aquel tipo $uerte de $ilso$os para quienes la
teor"a del conocimiento era la ciencia de los !randes problemas de la vida real.* en esto
encuentro yo una !rave ob,ecin contra todos los $ilso$os del pasado reciente: carecen de
ran!o, de importancia en la vida real. #in!uno de ellos ha in$luido, por medio de un acto o
de una idea poderosa, en $aceta al!una de la !ran realidad, ni en la alta pol"tica, ni en el
desarrollo de la tcnica moderna, de las comunicaciones o de la econom"a. #in!uno cuyo
nombre se cite en la matemtica, en la $"sica, en la ciencia pol"tica, como an se citaba el
:!ina BQ de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
nombre de Mant en la ciencia de su tiempo. 9asta volver la mirada hacia otras pocas para
comprender lo que esto si!ni$ica. 0on$ucio $ue ministro varias veces. :it!oras or!aniz
un movimiento pol"tico muy importante
PQ
, que recuerda el Estado de 0romTell6
des!raciadamente, la ciencia de la Anti!.edad no le ha concedido la atencin que merece.
?oethe, cuya !estin ministerial es un modelo, y a quien por des!racia $alt una !ran
ciudad en donde desarrollar sus iniciativas, sinti vivo inters por la construccin de los
canales de 5uez y de :anam y predi,o con notable e1actitud la $echa en que hab"an de
hacerse y los e$ectos que tendr"an para el comercio. 2a vida econmica de Amrica, su
repercusin en la vie,a Europa, el $lorecimiento de la industria $abril, preocuparon mucho a
?oethe. &obbes $ue uno de los que idearon el plan !i!antesco de la conquista de
5udamrica para In!laterra6 y aunque no lle! a e,ecutarse y se redu,o a la ocupacin de
Hamaica, queda a su autor la !loria de haber sido uno de los $undadores del imperio
colonial in!ls. 2eibniz, el esp"ritu ms poderoso de la $iloso$"a occidental, $undador del
clculo di$erencial y del analysis silus, colabor en numerosos planes de alta pol"tica y
compuso para 2uis =I> una memoria, en la que, con el $in de desviar de Alemania las
ambiciones del ;ey 5ol, e1pon"a la importancia de E!ipto para la pol"tica mundial
$rancesa. 5us pensamientos se adelantaron tanto a su poca N@GAFO, que se ha lle!ado a
creer si #apolen los conoc"a cuando plane la e1pedicin a 4riente. 2eibniz demostraba
ya entonces lo que #apolen empez a ver claramente desde Sa!ram6 esto es, que las
conquistas sobre el ;in y 9l!ica no pod"an me,orar a la lar!a la posicin de 8rancia y que
el istmo de 5uez iba a ser la clave del dominio sobre el mundo. 5in duda el rey no estuvo a
la altura de las pro$undas re$le1iones pol"ticas y estrat!icas del $ilso$o.Kas si de,ando a
estos !randes hombres volvemos la mirada hacia los $ilso$os actuales, Iqu ver!.enzaJ,
Iqu insi!ni$icancia personalJ, Iqu mezquino horizonte prctico y espiritualJ El mero
hecho de $i!uramos a uno de ellos en el trance de demostrar su principado espiritual en la
pol"tica, en la diplomacia, en la or!anizacin, en la direccin de al!una !ran empresa
colonial, comercial o de transportes, nos produce un sentimiento de verdadera compasin.
* esto no es se3al de riqueza interior, es $alta de en,undia. En vano busco a uno que se
haya hecho ilustre por al!n ,uicio pro$undo y previsor sobre cualquiera cuestin decisiva
del presente. #o encuentro ms que opiniones provincianas, como las puede tener
cualquiera. 0uando tomo en las manos un libro de un pensador moderno, me pre!unto si el
autor tiene al!una idea de las realidades pol"ticas mundiales, de los !randes problemas
urbanos, del capitalismo, del porvenir del Estado, de las relaciones entre la tcnica y la
marcha de la civilizacin, de los rusos, de la ciencia. ?oethe hubiera entendido y amado
todas estas cosas. Entre los $ilso$os vivientes no hay uno solo capaz de do minarlas con la
mirada. Todo ello, lo repito, no es contenido de la $iloso$"a6 pero es un s"ntoma indudable
de su interior necesidad, de su $ertilidad, de su ran!o simblico.#o nos $or,emos ilusiones
sobre la importancia de este resultado ne!ativo. Es evidente que se ha perdido la visin
para el sentido ltimo de la actividad $ilos$ica. 5e con$unde sta con la predicacin, la
propa!anda, el $olletn o la ciencia especializada. 5e ha descendido de la perspectiva del
p,aro a la perspectiva de la rana. 5e trata nada menos que de saber si una verdadera
$iloso$"a es en absoluto posible hoy o ma3ana. 5i no lo es, ms valiera hacerse in!eniero o
plantador, dedicarse a al!o verdadero y real, en vez de andar machacando a3e,os temas con
el prete1to de dar -un nuevo impulso al pensamiento $ilos$ico/. Ke,or es construir un
motor de aviacin que una nueva y super$lua teor"a de la percepcin. K"sero en verdad es
el contenido de la vida que consiste en $ormular una vez ms, cambindolas un poco, las
vie,as opiniones de cien predecesores sobre el concepto de la voluntad y el paralelismo
psico$isico. :uede que tal cosa sea un o$icio, pero no es $iloso$"a. 2o que no apresa y
trans$orma la vida toda de una poca hasta sus ms hondas pro$undidades, me,or es
PQ
>ase parte II, cap. III, nm. @R.
:!ina B@ de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
callarlo. * lo que aun ayer era posible, hoy ya no es, cuando menos, necesario.Amo la
hondura y sutileza de las teor"as matemticas y $"sicas, $rente a las cuales la esttica y la
$ilolo!"a resultan unos tanteos burdos, con aciertos $ortuitos. :or las $ormas suntuosamente
claras e intelectuales de un transatlntico, o un horno alto, o una mquina de precisin6 por
la sutileza y ele!ancia de ciertos procedimientos qu"micos y pticos, doy con !usto toda la
!uardarrop"a estil"stica del arte actual, incluso la pintura y la arquitectura. :re$iero un
acueducto romano a todos los templos y estatuas imperiales. Amo el 0oliseo y las bvedas
!i!antescas del :alatino porque la masa parda de sus cuerpos de ladrillo representa el
verdadero romanismo, el !randioso sentido de los hechos que ten"an sus constructores. En
cambio, esos edi$icios me de,ar"an indi$erente si hubieran conservado la pompa vana y
presuntuosa de los mrmoles cesreos en sus estatuas, $risos y recar!ados arquitrabes.
0ontemplad una reconstruccin de los $oros imperiales y veris en ella la $iel
correspondencia de las modernas e1posiciones universales, donde todo es llamativo y
enorme, vana ostentacin de materiales y dimensiones, e1tra3a por completo a los !rie!os
del tiempo de :endes o a los hombres del rococ. 7e i!ual manera las ruinas de 2uEsor y
de MarnaE, poca de ;amss II, representan la modernidad e!ipcia en el a3o @BQQ antes de
Hesucristo. 0on razn despreciaba el buen romano al !raeculus histro, -artista/ y
-$ilso$o/ trasplantado al suelo de la civilizacin latina. 2a $iloso$"a y las artes no eran ya
de aquel tiempo6 estaban a!otadas, !astadas y, adems, eran super$luas. El instinto de las
realidades vitales se lo dec"a al romano. )na ley romana pesaba entonces ms que todas las
l"ricas y meta$"sicas de las escuelas. * yo sosten!o que muchos inventores diplomticos y
$inancieros de hoy son me,ores $ilso$os que todos esos que se dedican al vul!ar o$icio de
la psicolo!"a e1perimental. Vsta es una situacin que se repite siempre en cierto estadio de
la historia. 5er"a absurdo que un romano de alto valer espiritual, en vez de mandar un
e,rcito como cnsul o pretor, o de or!anizar una provincia, o de construir ciudades y v"as,
o de -ser el primero/ en ;oma, se hubiera marchado a Atenas o a ;odas a empollar tal o
cual matiz nuevo de las escuelas postplatnicas. #aturalmente, nin!uno lo hizo.
;epu!naba al curso del tiempo6 slo pod"a atraer a hombres de tercera $ila, siempre
detenidos en el esp"ritu de anteayer. * es un problema muy !rave el de averi!uar si este
estadio ha comenzado ya para nosotros o todav"a no.)n si!lo de actuacin puramente
e1tensiva, que e1cluye toda elevada produccin art"stica y meta$"sica + di!moslo en dos
palabras: u3a poca irreli!iosa, pues tal es precisamente el concepto de la !ran urbe +, es
una poca de decadencia. 5in duda. :ero nosotros no hemos ele!ido esta poca. %Du le
vamos a hacer, si hemos venido al mundo en el ocaso de la civilizacin y no en el mediod"a
de la cultura, en la poca de 8idias o de Kozart' Todo depende de que nos demos
claramente cuenta de esta situacin, de este sino, y comprendamos que el en!a3arse a s"
mismo no cambia en nada el estado de las cosas. El que no lo comprenda as", no cuenta
entre los hombres de su !eneracin. Es un necio, un charlatn o un pedante.Antes, pues, de
abordar un problema, debe cada cual pre!untarse + pre!unta a la que ya contesta por
instinto el que tiene verdadera vocacin + qu cosas son posibles para un hombre de
nuestro tiempo y cules debe abstenerse de querer. 5iempre es peque3o el nmero de los
problemas meta$"sicos cuya solucin le est reservada a una poca del pensamiento. &a
transcurrido ya una eternidad entre la poca de #ietzsche, en que an vibraba un postrer
destello de romanticismo, y la presente, que ha vuelto la espalda de$initivamente a todo lo
romntico.2a $iloso$"a sistemtica lle! a su plenitud al $inalizar el si!lo =>III. Mant dio a
sus e1tremas posibilidades una $orma !randiosa y + para el esp"ritu occidental +
de$initiva en muchos puntos. Tras l viene, como tras :latn y Aristteles, una $iloso$"a
espec"$icamente urbana, no especulativa, sino prctica, irreli!iosa, tico(social. Esta
$iloso$"a, que en la civilizacin china corresponde a las es cuelas del -epicreo/ *an!chu,
del -socialista/ Kohdsi, del -pesimista/ 0hvan!(tsi, del -positivista/ Ken!(tse, y en la
:!ina BF de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
anti!ua a los c"nicos, cirenaicos, estoicos y epicreos, comienza en 4ccidente con
5chopenhauer, que $ue el primero que puso en el centro mismo de su pensamiento la
voluntad de vivir, $uerza creadora de la vida. :ero lo que obscurece la tendencia pro$unda
de su doctrina es el haber conservado, ba,o el in$lu,o de una !ran tradicin, las vetustas
distinciones entre el $enmeno y la cosa en s", la $orma y el contenido de la intuicin, el
entendimiento y la razn. Esa voluntad vital, creadora, es la que Tristn nie!a, a la manera
de 5chopenhauer, y 5i!$redo a$irma, a la manera de 7arTin6 es la que #ietzsche ha
$ormulado en Waratustra con brillante teatralidad6 es la que ha dado ocasin al he!eliano
Kar1 para una hiptesis econmica y al maltusiano 7arTin para una hiptesis zool!ica,
las cuales, de consuno y sin ser notadas, han trans$ormado el sentido del universo que
anima al europeo occidental, habitante de las !randes urbes6 es, en $in, la que, desde la
Hudit, de &ebbel, hasta el Ep"lo!o, de Ibsen, ha producido una serie de concepciones
tr!icas de idntico tipo, a!otando de este modo el c"rculo de las verdaderas posibilidades
$ilos$icas.2a $iloso$"a sistemtica queda ya para nosotros in$initamente le,os. * la $iloso$"a
tica ha terminado. ;esta una tercera posibilidad para el esp"ritu occidental, la que
corresponde al escepticismo helnico, la que se caracteriza por el mtodo, hasta ahora
desconocido, de la mor$olo!"a histrica comparativa. )na posibilidad quiere decir una
necesidad. El anti!uo escepticismo es ahistrico6 duda, diciendo simplemente -no/.El
escepticismo occidental deber ser absolutamente histrico si ha de poseer necesidad
interna, si ha de ser s"mbolo de esta nuestra alma que declina hacia su trmino. 5u nervio
consiste en comprenderlo todo como relativo, como $enmeno histrico. :rocede
psicol!icamente. 2a $iloso$"a escptica aparece en el helenismo como ne!acin de la
$iloso$"a, que declara intil y sin $inalidad. #osotros, en cambio, tomamos la historia de la
$iloso$"a como ltimo tema serio de la $iloso$"a. 2a sEepsis es eso: renunciar a los puntos
de vista absolutos. 2a renuncia !rie!a consiste en sonre"r sobre el pasado intelectual6 la
renuncia nuestra, en concebirlo como un or!anismo.En el presente libro intentamos
bosque,ar esa -$iloso$"a a$ilos$ica/ del $uturo, la ltima del occidente europeo. El
escepticismo es la e1presin de una civilizacin pura6 descompone la ima!en del mundo,
que nos ha le!ado la cultura pasada. Todos los vie,os problemas se disuelven en la
investi!acin de las !nesis. 2a conviccin de que todo lo real es un producto, de que todo
lo co!noscible, que nos parece naturaleza, procede de al!o histrico, el mundo, en cuanto
realidad, de un yo en cuanto posibilidad que en aquel se realiza6 el conocimiento de que no
slo el -qu/, sino tambin el -cundo/ y el -cmo/ encierran un pro$undo secreto, nos
conduce al hecho si!uiente: todo, sea lo que $uere, debe ser tambin e1presin de al!o que
vive. 2os conocimientos y las valoraciones son tambin actos de hombres vivos. :ara la
anterior $iloso$"a, la realidad e1terna era un producto del conocimiento y una ocasin de
valoraciones ticas6 para la $iloso$"a de este estadio $inal, la realidad es ante todo un
s"mbolo. 2a mor$olo!"a de la historia universal se convierte necesariamente en una
simblica universal.As" se derrumba tambin la pretensin del pensamiento, que se ,acta de
descubrir verdades universales y eternas. #o hay verdades sino con relacin a un
determinado tipo de hombres. Ki $iloso$"a es ella misma e1presin y re$le,o del alma
occidental, a di$erencia, por e,emplo, de la anti!ua y de la india6 y lo es slo en su actual
estadio de civilizacin. 0on esto quedan de$inidos su contenido, como concepcin del
mundo, su importancia prctica y los l"mites de su validez.
16
:or ltimo, same permitida una observacin personal. En el a3o @R@@ conceb" el propsito
de escribir un libro de amplios horizontes, sobre ciertos $enmenos pol"ticos del presente,
con las conclusiones que para el $uturo pudieran sacarse. 2a !uerra mundial, $orma e1terior
inevitable de la crisis histrica, era entonces inminente6 y se trataba de comprenderla por el
:!ina BB de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
esp"ritu de los si!los + no de los a3os + antecedentes. En el curso de aquel primer
traba,o
P@
$ue arrai!ando en m" la conviccin de que para comprender verdaderamente la
poca actual era necesario partir de una base mucho ms amplia, y de que era imposible en
absoluto limitar una investi!acin de esta "ndole a una sola poca y al solo c"rculo de los
hechos pol"ticos. Kantenerse en la es$era de las re$le1iones pra!mticas y renunciar a
consideraciones meta$"sicas y trascendentes era tanto como renunciar tambin a que los
resultados llevasen el sello de una pro$unda necesidad. 0omprend" claramente que un
problema pol"tico no puede entenderse partiendo de la pol"tica misma6 hay muchos ras!os
esenciales que actan en las pro$undidades y que slo se mani$iestan en la es$era del arte y
aun en la $orma de pensamientos cient"$icos y puramente $ilos$icos. Ke pareci imposible
hacer un anlisis pol"tico(social de los ltimos decenios del si!lo =I= + poca de paz
e1pectante entre dos ma!nos sucesos, visibles a !ran distancia, uno la revolucin y el
imperio napolenico, que determin para cien a3os el cuadro de la Europa occidental, y
otro de i!ual importancia, por lo menos, que ven"a acercndose a !ran velocidad+ a
menos de incluir en l los problemas de la realidad en toda su amplitud. E$ectivamente, la
ima!en histrica, como la ima!en natural del mundo, no contiene nada que no sea la
encarnacin de las ms pro$undas tendencias. As", el tema primitivo hubo de adquirir
enormes dimensiones. Kuchos problemas sorprendentes y en !ran parte nuevos, muchos
ne1os y relaciones imprevistas, presentronse ante mis o,os. :or ltimo, comprend"
claramente que nin!n $ra!mento de la historia puede ser iluminado por completo si antes
no se ha descubierto el secreto de la historia universal, o, me,or dicho, de la historia de la
humanidad superior, como unidad or!nica de estructura re!ular. * esto ,ustamente era lo
que nadie hab"a conse!uido hasta entonces.A partir de aquel instante aparecieron ante mis
o,os, cada vez en mayor abundancia, las relaciones + vislumbradas a veces y hasta
estudiadas en al!unos casos, pero nunca bien comprendidas + que enlazan las $ormas de
las artes plsticas con las de la !uerra y la administracin del Estado. 0omprend" la
pro$unda a$inidad que e1iste entre las $ormaciones pol"ticas y matemticas de una misma
cultura, entre las intuiciones reli!iosas y tcnicas, entre la matemtica, la msica y la
plstica, entre las $ormas econmicas y las del conocimiento. 2a "ntima dependencia que
une las ms modernas teor"as de la $"sica y la qu"mica a las representaciones mitol!icas de
nuestros antepasados !ermnicos6 la per$ecta con!ruencia que se mani$iesta en el estilo de
la tra!edia, de la tcnica dinmica y de la actual circulacin del dinero6 el hecho, al parecer
e1tra3o, pero evidente, si se aquilata un poco, de que la perspectiva pictrica, la imprenta,
el sistema del crdito, las armas de lar!o alcance, la msica contrapunt"stica, por una parte,
y la estatua desnuda, la polis, la moneda, que inventaron los !rie!os, por otra parte, son
e1presiones idnticas de una misma tendencia espiritual6 todo eso me apareci con claridad
indudable y tra,o a plena luz el hecho de que esos poderosos !rupos de a$inidades
mor$ol!icas, cada uno de los cuales e1presa simblicamente una "ndole humana en el
con,unto de la historia, tienen una estructura ri!urosamente simtrica. Esta perspectiva es
P@
2a $iloso$"a de este libro la debo a la $iloso$"a de ?oethe, tan desconocida, y slo en mucho menor cuant"a,
a la $iloso$"a de #ietzsche. 2a posicin de ?oethe en la meta$"sica occidental no ha sido bien comprendida
todav"a. #i siquiera se le cita cuando se trata de $iloso$"a. :or des!racia, no ha $ormulado su teor"a en un
sistema r"!ido: por eso los sistemas le olvidan. :ero $ue $ilso$o. Adopt $rente a Mant la misma posicin que
:latn representa $rente a Aristteles, y tambin es aventurado reducir a :latn a un sistema. :latn y ?oethe
representan la $iloso$"a del devenir6 Mant y Aristteles, la de lo producido. Aqu" la intuicin se opone al
anlisis. 2o que no, es e1presable con el entendimiento, se encuentra en advertencias particulares y en
poes"as, como los versos r$icos, o las estro$as -0uando en el in$inito... / y -... 7ice nadie.../, que deben
considerarse como encarnaciones de una meta$"sica muy de$inida. En las si!uientes palabras no quisiera ver
cambiada ni una tilde: 2a divinidad es activa en lo viviente, no en lo muerto6 est en lo que deviene y se
trans$orma, no en lo ya producido y petri$icado. :or eso la razn, en su tendencia a lo divino, se aplica a lo
que vive6 el entendimiento se aplica a lo producido, petri$icado, para utilizarlo NEcEermannO. En estas
palabras se encierra toda mi $iloso$"a.
:!ina BP de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
la que descubre el verdadero concepto de la historia. * como ella, a su vez, es s"ntoma y
e1presin de una poca6 como no es interiormente posible y, por lo tanto, necesaria, sino
hoy y para el europeo occidental slo puede compararse con ciertas intuiciones de la
matemtica nov"sima, en la es$era de los !rupos de trans$ormacin, y aun eso de le,os.
Estos pensamientos eran los mismos que ven"an asaltndome desde hac"a varios a3os, si
bien con muchas obscuridades e imprecisiones :ero en esta ocasin se me presentaron, en
$in, en $orma palpable.>" la poca presente + la !uerra mundial que se acercaba + ba,o
un prisma muy distinto. *a no $ue para m" una constelacin sin!ular de hechos $ortuitos,
consecuencia de aspiraciones nacionales, actuaciones personales, tendencias econmicas, a
los que el historiador imprime una unidad y una necesidad aparentes, aplicndoles un
esquema mecnico de "ndole pol"tica o social6 $ue el tipo de un acto histrico que, dentro
de un !ran or!anismo histrico, de e1tensin e1actamente delimitada, ocupa un lu!ar que
la vida misma tiene pre$i,ado desde hace si!los. 2a !ran crisis se mani$iesta por un
sinnmero de apasionantes problemas e intuiciones que han salido a la luz del d"a en mil
libros y proclamas. Estos problemas, dispersos, aislados, estudiados en el reducido marco
de una disciplina particular, han podido a veces e1citar, deprimir y con$undir el esp"ritu,
nunca, empero, libertario. 5on conocidos, pero nadie comprende su identidad. Ke re$iero a
los problemas del arte, que no han sido planteados en su verdadera si!ni$icacin y que
constituyen la base de todas las discusiones sobre $orma y contenido, l"nea o espacio,
dibu,o o pintura, concepto del estilo, sentido del impresionismo, msica de Sa!ner6 me
re$iero a la decadencia del arte, a la creciente duda sobre el valor de la ciencia, a los
di$"ciles problemas que nacen del predominio de la urbe sobre la aldea, a la $alta de hi,os,
al abandono de los campos, a la importancia social de la $luctuante cuarta clase6 a la crisis
del socialismo, del parlamentarismo, del racionalismo6 a la relacin del individuo con el
Estado6 al problema de la propiedad y al del matrimonio, que de la propiedad depende6 y,
en es$eras al parecer totalmente distintas, a los numeros"simos traba,os sobre psicolo!"a de
los pueblos, sobre mitos y cultos, sobre los or"!enes del arte, de la reli!in y del
pensamiento, que sbitamente aparecen tratados, no en sentido ideol!ico, sino en sentido
estrictamente mor$ol!ico. Todos estos problemas aspiran a desci$rar el misterio nico de
la historia, misterio que nunca se ha mani$estado a la conciencia con su$iciente claridad.
Todos stos no son mltiples y distintos problemas, sino uno y el mismo problema. 0ada
investi!ador ha vislumbrado al!o6 mas nin!uno ha sabido salir de su punto de vista
estrecho para hallar la nica solucin comprensiva, que estaba en el aire desde los tiempos
de #ietzsche. :ero ste, que tuvo ya en sus manos los problemas decisivos, no se atrevi
+ IromnticoJ + a mirar cara a cara la severa realidad.&e aqu" por qu era tambin
pro$undamente necesaria esta teor"a6 ten"a que producirse, como remate y conclusin de las
anteriores, y no pod"a producirse ms que en este momento. #o es un ataque a las ideas y
obras del presente. Es ms bien una con$irmacin de todo cuanto viene hacindose y
buscndose desde hace varias !eneraciones. Este escepticismo mani$iesta el ncleo de las
tendencias vivas que actan en todas las disciplinas particulares, sea cual sea su propsito
especial.:ero, sobre todo, lo!r $ormular al $in la oposicin que nos permite descubrir la
esencia de la historia: la oposicin entre historia y naturaleza. ;epito: el hombre, como
elemento y sustentculo del universo, no slo es miembro de la naturaleza, sino tambin de
la historia, que es un se!undo cosmos de distinto orden y distinto porte, harto descuidado
por la meta$"sica, en $avor del primero. 2o que me condu,o a mis iniciales re$le1iones
sobre este problema $undamental de nuestra conciencia del universo $ue el observar que el
historiador actual se aplica a conocer los sucesos aprehensibles por los sentidos, los
productos, creyendo que as" ha captado la historia, es decir, el producirse, el acontecer, el
devenir mismo6 pre,uicio comn a todos los que conocen por el entendimiento slo, sin
acudir a la intuicin YPFZ, pre,uicio que desconcert ya a los !randes eleticos, cuando
:!ina BL de BG
Oswald Spengler La Decadencia De Occidente
a$irmaron que no hay devenir, para el que conoce, sino solamente ser. 7icho de otro modo:
el historiador ha visto la historia como si sta $uera naturaleza, en el sentido del ob,eto del
$"sico, y la trata en consecuencia. 7e aqu" el !rav"simo error que consiste en aplicar al
cuadro del acontecer los principios de causalidad, ley, sistema6 esto es, la estructura de la
realidad mecnica. El historiador se ha conducido como si hubiera una cultura humana,
nica, universal, seme,ante a la electricidad o a la !ravitacin y con i!uales posibilidades
de anlisis en lo esencial6 ha sentido la ambicin de copiar los hbitos del $"sico,
inda!ando, v. !r., qu sea lo l!ico, el Islam, la anti!ua polis, y no ha pensado en averi!uar
por qu esos s"mbolos de un ser viviente tuvieron que aparecer ,ustamente entonces y all",
en tal $orma y con tal duracin. 0uando ha percibido al!una de las innumerables
seme,anzas entre dos $enmenos histricos, separados por mucho tiempo y espacio, el
historiador se ha contentado con re!istrarla, escribiendo una in!eniosa nota sobre lo
admirable de la coincidencia, v. !r., sobre ;odas, ->enecia de la Anti!.edad/, o #apolen,
nuevo Ale,andro6 pero sin comprender que ah" precisamente es donde sur!e el problema
del sino, el problema propio de la historia + el problema del tiempo +6 que ah" es donde
hace $alta apelar a la m1ima en,undia de una psicolo!"a cient"$ica6 que ah" es donde
precisa buscar la respuesta a la pre!unta $undamental: %qu necesidad, de "ndole
enteramente distinta a la mecnica, acta en esta es$era' 0omprender que todo $enmeno
mani$iesta un eni!ma meta$"sico6 que no se presenta nunca indi$erentemente en una poca
cualquiera6 que es preciso inda!ar cul sea ese otro ne1o viviente que e1iste en el mundo,
adems del inor!nico y natural + el mundo es la irradiacin del hombre todo, y no, como
Mant cre"a, del hombre en cuanto que conoce + que un $enmeno no slo es un hecho para
el entendimiento, sino una e1presin del alma6 no slo un ob,eto, sino tambin un s"mbolo,
desde las ms sublimes creaciones reli!iosas y art"sticas hasta las menudencias de la vida
diaria6 comprender todo esto era, $ilos$icamente, una novedad.:or ltimo, percib"
claramente la solucin, en trazos inmensos, con "ntima necesidad, solucin reducida a un
solo principio, que hab"a que encontrar y que nadie hasta entonces hab"a encontrado, que
ven"a persi!uindome y atrayndome desde mi ,uventud, que me torturaba, porque lo
sent"a presente, como un problema, sin poder apresarlo. As", de aquella circunstancia, al!o
accidentada, ha nacido este libro, e1presin provisional de una nueva ima!en del universo,
con todas las de$iciencias inevitables en un primer ensayo + bien lo s + incompleto y
se!uramente no e1ento de contradicciones. 0ontiene, sin embar!o, se!n mi conviccin, la
$rmula irre$utable de un pensamiento que, lo repito, no podr ser combatido una vez que
haya sido e1presado.El tema estricto es, pues, el anlisis de la decadencia de la cultura
occidental. :ero mi propsito es e1poner toda una $iloso$"a, con su mtodo caracter"stico
+que habr de hacer aqu" sus pruebas+ consistente en una mor$olo!"a comparativa de la
historia universal.El traba,o se divide naturalmente en dos partes. 2a primera, -8orma y
realidad/, parte del len!ua,e de $ormas que nos hablan las !randes culturas, intenta
penetrar hasta las ltimas ra"ces de sus or"!enes y establece as" los $undamentos de una
simblica. 2a se!unda, -:erspectivas de la historia universal/, parte de los hechos de la
vida real y, analizando la prctica histrica de la humanidad superior, intenta e1traer la
quintaesencia de la e1periencia histrica, base que nos permite predecir la $orma de nuestro
$uturo.2os cuadros si!uientes presentan una sinopsis de los resultados a que lle!a esta
investi!acin. Tambin podrn servirle al lector para hacerse una idea de la $ecundidad y
alcance del nuevo mtodo.
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