The Project Gutenberg EBook of R�cit d'une excursion de l'imp�ratrice Marie-Louise aux glaciers de Savoie en juillet 1814

, by Claude-Fran�ois de M�neval This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org Title: R�cit d'une excursion de l'imp�ratrice Marie-Louise aux glaciers de Savoie en juillet 1814 Author: Claude-Fran�ois de M�neval Release Date: September 10, 2006 [EBook #19234] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK R�CIT D'UNE EXCURSION DE ***

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R�CIT D'UNE EXCURSION DE L'IMP�RATRICE MARIE-LOUISE AUX GLACIERS DE SAVOIE En Juillet 1814 PAR M. LE BARON MENEVAL AUTEUR DES SOUVENIRS SUR NAPOL�ON ET MARIE-LOUISE. * * * * *

PARIS: AMYOT, RUE DE LA PAIX 1847

AVERTISSEMENT.

Cet opuscule, qui n'�tait pas destin� originairement � l'impression, devait faire partie des _Souvenirs sur Napol�on et Marie-Louise_, lorsqu'ils ont paru pour la premi�re fois en 1843. Mais l'auteur a craint de m�ler la futilit� d'un genre un peu pass� de mode � la gravit� de r�cits plus s�rieux. La persistance dans des pr�ventions exag�r�es, dont l'ex-imp�ratrice est encore l'objet, fait regretter que cette lacune ait �t� laiss�e dans les _Souvenirs_. Le r�cit de l'excursion ignor�e de Marie-Louise aux glaciers de Savoie, r�cit �crit imm�diatement apr�s le retour du Montanvers, et qui, � d�faut d'autre int�r�t, reproduit dans toute leur sinc�rit� les impressions du moment, est l'expression fid�le des sentiments de cette princesse, � l'�poque de la chute de l'Empire. La publication quoique tardive, de cette relation, qu'aucune suggestion n'a provoqu�e, est un t�moignage rendu � la v�rit�. L'auteur a pens� qu'il n'�tait pas permis � un t�moin oculaire de laisser peser sur la femme de Napol�on le reproche de s'�tre empress�e d'abandonner la cause de ce grand infortun�, et m�me d'avoir pr�m�dit� cette odieuse d�fection. La dignit� nationale est int�ress�e, jusqu'� un certain degr�, � ce que l'injustice de cette accusation soit d�montr�e. L'opinion publique, en l'admettant sans examen, dans un premier moment de l�gitime irritation, a �t� exclusivement pr�occup�e de la conduite post�rieure de cette princesse et de l'oubli de sentiments dont le souvenir d'une glorieuse union n'a pas �t� la sauvegarde. Elle a subi, � son insu, l'influence d'un pr�jug� populaire r�pandu en France, pr�jug� qui, par une �trange singularit�, d'une femme bonne jusqu'� la faiblesse et dou�e de beaucoup d'agr�ments ext�rieurs, s'est plu � faire une femme m�chante et laide. L'attitude de Marie-Louise, dans ce grand d�sastre, reste � l'abri du reproche. Un seul regret doit �tre exprim�, c'est qu'elle n'ait pas pris, � Blois, une initiative dont le succ�s e�t pu produire d'heureux r�sultats. Sa timidit�, fruit d'une �ducation impos�e par une autorit� paternelle, mais essentiellement despotique, et de l'habitude d'�tre dirig�e, ne l'e�t peut-�tre pas arr�t�e. Mais la juste crainte de traverser les projets de l'Empereur Napol�on, qui lui prescrivait, dans ses lettres, d'�tre toujours � port�e de communiquer avec son p�re, lui �tait toute libert� d'action. Ce moment perdu ne s'est pas retrouv�. Le but de cette publication est de faire conna�tre quelle �tait la situation d'esprit de l'ex-imp�ratrice, dans les terribles circonstances o� elle est tomb�e sous la d�pendance des nouveaux ma�tres de l'Europe. Un fatal concert s'�tablit alors entre eux sur la port�e du r�le qu'ils lui destinaient � son insu. Le Congr�s de Vienne, ce foyer o� bouillonnaient les ambitions, les rivalit�s et les haines qui poussaient tous les cabinets de l'Europe � la cur�e des d�pouilles de l'Empire, a vu s'accomplir de sinistres r�solutions, con�ues dans les conseils d'une t�n�breuse politique. La ruse et la violence ont �t� mises en oeuvre pour d�tourner du droit chemin et pour avilir une �pouse, une m�re, apr�s l'avoir pr�cipit�e d'un rang dans lequel elle n'avait recueilli jusque-l� que les respects des peuples. La Sainte-Alliance n'a pas recul� devant l'oubli de la morale, devant la violation des lois divines et humaines, pour consommer, par la perte d'une faible femme, la ruine de l'homme auquel son sort �tait li�, appelant ces honteux auxiliaires � l'aide de la conjuration g�n�rale de l'Europe contre ce redoutable adversaire. * * * * *

Marie-Louise n'avait pas encore �t� entour�e des pi�ges qui furent tendus plus tard � son inexp�rience. Elle n'avait pas encore vu le g�n�ral Neipperg, qu'elle ne trouva � Aix qu'apr�s son retour du Montanvers. Des menaces combin�es avec des promesses fallacieuses, des appels � sa pi�t� filiale, enfin, des s�ductions de tous genres ne l'avaient pas encore d�tach�e d'un �poux, au sort duquel l'attachaient les liens du devoir et de l'affection. Les regrets qu'elle exprimait excitaient d'autant plus les sympathies de l'auteur, qu'ils �taient en harmonie avec les sentiments dont il est p�n�tr� pour une m�moire auguste et ch�re, sentiments fond�s sur une connaissance intime du coeur et du g�nie de Napol�on, acquise par une longue habitude de sa confiance. Captive et violemment s�par�e de son �poux, la catastrophe de l'Empire avait jet� dans l'�me de Marie-Louise une profonde tristesse. � la douleur qu'elle �prouvait se m�lait un vif ressentiment de la froide insensibilit� de la politique qui, en disposant d'elle sans la consulter, la frappait dans ses affections et mena�ait de rompre des liens que, dans sa conscience, elle regardait comme indissolubles. Tout son d�sir �tait de s'affranchir de cette tyrannie. Persuad�e qu'une fois sortie de Vienne, elle n'y reviendrait pas, elle �tait impatiente d'en partir, et ne cessait de pr�senter son voyage � Aix comme exig� imp�rieusement par l'�tat pr�caire de sa sant�, et l'excursion aux glaciers de Savoie comme une diversion � de l�gitimes chagrins. Ceux qui prendront la peine de lire cette relation, pardonneront � son auteur de revenir sur une �poque qui rappelle une fid�lit� au malheur, contre laquelle ont conspir�, avec un succ�s qu'on ne peut trop d�plorer, une politique implacable d'un c�t�, de l'autre, un naturel timide et irr�solu, l'absence, et le retour � de premi�res impressions dont un trop court s�jour parmi nous n'avait pu effacer la trace. Le r�cit de cet �pisode de l'�pop�e imp�riale, quoique tr�s-futile au fond, a un c�t� utile; il r�tablit les faits, en renvoyant le bl�me � qui il appartient. C'est � ce titre qu'il s'adresse surtout aux �crivains qui entreprendront d'�crire l'histoire de notre temps, et comme un appel fait � leur impartialit�. Il est n�cessaire d'ajouter qu'une vaine pr�tention � la renomm�e litt�raire, pr�tention qui serait d'ailleurs peu justifi�e par l'exilit� de cette production, que le d�sir d'assurer un lendemain � une de ces oeuvres fugitives destin�es � ne vivre qu'un jour, ne portent point l'auteur � tirer de l'obscurit� ce r�cit entrem�l� de rimes. La forme originelle de ce petit �crit et les frivoles ornements dont il est rev�tu n'ont �t� conserv�s qu'afin que, reproduit dans toute son int�grit�, sa date f�t en quelque sorte fix�e.

PROLOGUE. Avant de raconter le voyage de l'ex-imp�ratrice aux glaciers de Savoie, je dois rappeler en peu de mots les circonstances qui ont donn� lieu � cette excursion. Notre brave arm�e d�cim�e, mais non vaincue, apr�s une lutte h�ro�que

soutenue contre toute l'Europe coalis�e, fut forc�e de c�der au nombre, aid� par la trahison. Le monde conna�t sa r�sistance obstin�e, sa gloire et ses malheurs. Paris fut envahi apr�s la fatale retraite de la R�gente, qui, accompagn�e par son fils et suivie par les principales autorit�s, �tait all�e porter le si�ge du gouvernement � Blois. Elle y arriva dans la soir�e du 2 avril. C'�tait le triste anniversaire d'un jour m�morable. Quatre ans auparavant, � pareil jour, la fille des C�sars avait fait � Paris, comme imp�ratrice des Fran�ais, une pompeuse entr�e accueillie par les transports de tout un peuple enivr�, confiant dans l'avenir. Le temps �tait � jamais pass� du retour de ces anniversaires fameux qui rappelaient tant d'�poques heureuses et glorieuses de l'Empire! Six jours se pass�rent dans l'attente du parti que prendrait l'Empereur, dont la correspondance avec l'Imp�ratrice �tait journali�re. Le 8, le g�n�ral russe Schouwaloff arriva � Blois, et notifia � cette princesse une d�cision du conseil souverain des alli�s, qui le chargeait de la conduire � Orl�ans avec son fils. La mission de cet envoy� des alli�s, quand l'empereur d'Autriche et son ministre n'�taient pas encore arriv�s � Paris, �tait d'un sinistre augure; elle causa � Marie-Louise une douloureuse �motion. Mais il fallait ob�ir ou tenter une r�sistance impossible. Elle partit le lendemain pour Orl�ans, sous la conduite du g�n�ral Schouwaloff, et trouva � Angerville un camp russe qui lui fournit une escorte. Pendant son s�jour � Orl�ans, le duc de Cadore, que Napol�on l'avait engag�e � envoyer pr�s de son p�re, et qui fut oblig� de courir jusqu'� Chanceaux, pr�s de Dijon, o� ce prince �tait retenu par les mouvements de l'arm�e fran�aise, rapporta � l'Imp�ratrice des lettres dont le contenu ne la rassura point. Elles renfermaient des protestations de tendresse et d'int�r�t, mais aucune promesse positive. Ses inqui�tudes s'en accrurent. La retraite des Fran�ais qui l'avaient suivie lui porta un nouveau coup. Elle se livra � une douleur immod�r�e. Ses yeux �taient constamment gonfl�s par les larmes. Son teint �tait empourpr� par une ardeur fi�vreuse, et tous ses traits boulevers�s par une vive souffrance. Quand le prince Paul Esterhazy et le prince Wenzel-Lichtenstein se pr�sent�rent, le 12, � Orl�ans, pour l'inviter � se rendre imm�diatement � Rambouillet, o� son p�re devait l'attendre, elle se disposait � partir pour Fontainebleau. L'assurance qui lui fut donn�e par ces envoy�s du prince Metternich, que l'Empereur Napol�on �tait pr�venu de ce rendez-vous, ranima ses esp�rances. Elle fut rassur�e par la pens�e que son �poux, qui lui avait it�rativement recommand� de se tenir en communication avec l'empereur d'Autriche, approuvait l'entrevue, et qu'elle ne recourrait pas en vain � la protection d'un p�re sur l'affection duquel elle devait compter. Arriv�e en grande h�te � Rambouillet, ses yeux cherch�rent en vain ses serviteurs et ses gardes; ils ne rencontr�rent que de hideux Cosaques ma�tres des grilles et des avenues du ch�teau. Sa surprise fut grande de n'y point trouver son p�re[1]. Son anxi�t�, un moment endormie, se r�veilla. Elle craignit d'�tre retenue captive; mais, au sortir de Blois, elle �tait d�j� trop r�ellement prisonni�re de la coalition! Le g�n�ral russe qui l'avait conduite de Blois � Orl�ans, sous une escorte russe, avait �t� remplac� dans le trajet d'Orl�ans � Rambouillet par des g�n�raux autrichiens.--Quand elle vint de Rambouillet � Grosbois, o� son p�re lui avait donn� rendez-vous, des Fran�ais qui l'avaient suivie �

Blois et � Orl�ans, il en restait � peine trois qui s'attach�rent � sa fortune.--Lorsque, de Grosbois, elle partit pour Vienne, elle �tait escort�e par un g�n�ral et par un �tat-major autrichiens. L�, elle avait fait � la France d'�ternels adieux! Pendant son m�lancolique voyage � travers nos provinces d�sol�es et dans les �tats Autrichiens, sa tristesse avait redoubl�. Ses nuits �taient troubl�es par de p�nibles insomnies, et son visage �tait souvent baign� de pleurs. Apr�s une de ces nuits sans sommeil, elle me dit un jour, dans le Tyrol, avec les larmes aux yeux, qu'elle avait manqu� de r�solution � Blois, et qu'aucune raison n'aurait d� retarder son d�part pour Fontainebleau. Louable, mais inutile regret que le temps n'a peut-�tre pas emport� tout entier! Le docteur Corvisart, dans lequel elle avait toute confiance, avait jug� que l'usage des bains d'Aix, en Savoie, � l'exclusion de tous autres, lui �tait absolument n�cessaire. En attendant que la saison favorable fut arriv�e, l'empereur Fran�ois d�sira que sa fille all�t passer quelque temps � Vienne, au sein de sa famille, promettant de ne pas s'opposer aux prescriptions du c�l�bre m�decin, et de la laisser ensuite libre de s'�tablir, soit � l'�le d'Elbe avec l'Empereur Napol�on, soit dans les �tats de Parme qui lui avaient �t� conc�d�s par un trait�. Apr�s cinq semaines donn�es aux douceurs de la vie de famille, l'Imp�ratrice, impatiente de se rapprocher de la France, vers laquelle ses souvenirs et ses sympathies la reportaient souvent, s'occupa avec activit� de son d�part. Elle �tait conduite � Aix, moins par la n�cessit� de soigner sa sant�, que par le d�sir d'y revoir quelques amis de France, et par l'esp�rance d'�tre mise, apr�s la saison des eaux, en possession du duch� de Parme, o� elle serait ma�tresse de ses actions. La voix alors toute puissante du devoir, et une affection sinc�re l'appelaient aussi � l'�le d'Elbe. On r�p�tait � Marie-Louise que la nouvelle vie qu'elle allait commencer avec un ma�tre d�chu, dont la disgr�ce aigrirait l'humeur, ne serait pas exempte de nuages. Mais la pens�e que Napol�on avait toujours �t� pour elle un bon mari, et qu'il avait un noble coeur, combattait ces insinuations. Un autre motif la portait � s'�loigner de Vienne; c'�tait le d�sir d'�chapper � la jalouse tutelle de sa belle-m�re, et de se soustraire � l'ennui que lui causait l'expression, r�p�t�e sans cesse autour d'elle, de sentiments qu'elle ne partageait pas. Ce voyage aux glaciers de Savoie, et m�me une excursion en Suisse, si une prolongation d'absence �tait n�cessaire, lui donneraient le temps d'attendre l'effet des promesses de l'Empereur son p�re. Les deux �poux n'avaient pas cess� de correspondre. Ils �chang�rent m�me des lettres pendant ce voyage. L'Empereur, sans d�sapprouver le choix des eaux d'Aix, aurait pr�f�r� qu'elle p�t aller prendre les bains � Pise, ou dans quelqu'autre partie de la Toscane, ne pensant pas que le s�jour d'Aix, trop voisin de la nouvelle France, conv�nt � celle qui avait �t� imp�ratrice des Fran�ais. Du reste, il paraissait se flatter de l'espoir de poss�der sa femme et son fils durant une partie de l'ann�e � l'�le d'Elbe. C'�tait l'objet de tous ses voeux. Quand l'Imp�ratrice s'ennuierait des rochers de l'�le d'Elbe, elle retournerait � Parme. Je recevais des lettres du g�n�ral Bertrand �crites dans le m�me sens. Napol�on devait envoyer, de Porto-Ferrajo, dans cette ville, ce qu'il fit en effet, un d�tachement de sa garde, pour prot�ger l'Imp�ratrice, et pour lui servir d'escorte, quand elle viendrait � l'�le d'Elbe.

Ce voyage �tait donc d�sir� par les deux �poux. L'Empereur d'Autriche objecta d'abord qu'il devait y avoir en Allemagne des eaux qui pourraient convenir � sa fille. Il c�da enfin � ses instances. Le voyage fut r�solu, � la condition qu'un agent Autrichien irait r�sider aupr�s d'elle � Aix, apr�s son retour des glaciers de Savoie. Son fils devait aller la rejoindre. Le 28 juin, l'Imp�ratrice alla faire ses adieux � son p�re aux bains de Baden, dans la vall�e de Sainte-H�l�ne, � deux milles de Vienne. Le lendemain, jour fix� pour son d�part, une indisposition subite de Madame la comtesse Brignole faillit ajourner ind�finiment son voyage. Cette indisposition, dont la gravit� apparente nous avait fort inqui�t�s, cessa heureusement dans la soir�e. L'Imp�ratrice, apr�s avoir embrass� son fils, qui fut laiss� aux soins de Madame la comtesse de Montesquiou, prit cong� de sa grand'm�re la Reine de Sicile, de ses fr�res, de ses soeurs et de ses oncles. Elle partit de Schoenbrunn � onze heures du soir. L'Imp�ratrice d'Autriche, sa belle-m�re, �tait venue de Vienne pour la mettre en voiture. Marie-Louise voyageait sous le nom de duchesse de Colorno, nom emprunt� � l'un de ses ch�teaux de Parme. Elle n'�tait accompagn�e que par des Fran�ais. C'�tait une derni�re concession faite � ses souvenirs de la France, et une condescendance, jug�e utile pour d'impuissantes vell�it�s d'ind�pendance. On parait la victime, et l'on semait sa route de fleurs, pour la conduire plus s�rement au lieu du sacrifice. Une division Autrichienne cantonn�e dans les environs, devait exercer autour d'elle une surveillance inaper�ue. Elle alla coucher le lendemain � l'abbaye de Lambach, et le troisi�me jour, elle arriva dans la soir�e � Munich. Le prince Eug�ne et la princesse sa femme l'attendaient � la poste. Ils l'emmen�rent souper au palais, o� elle trouva la soeur cadette de la princesse Eug�ne, qui avait �t� mari�e en 1810 au prince royal de Wurtemberg, et n�glig�e par lui d�s le premier jour de ses noces. Ce prince, secr�tement engag� avec sa cousine la grande duchesse Catherine de Russie, qu'il �pousa apr�s la chute de Napol�on, n'avait contract� qu'avec r�pugnance une union impos�e par l'Empereur, pour lier plus �troitement les deux principaux �tats de la Conf�d�ration du Rhin, dans l'int�r�t d'une politique bien entendue. Mais les sentiments personnels des princes ne sont point consult�s dans ces hautes combinaisons; ils doivent fl�chir devant des consid�rations inflexibles. Ces �tres privil�gi�s, dont la condition est si �lev�e au-dessus des autres hommes, sont condamn�s � subir l'expiation de leur grandeur. Marie-Louise �tait un autre exemple du veuvage anticip� dont elle avait le spectacle sous les yeux.--Le prince royal de Wurtemberg se s�para sans remords de son �pouse politique, le soir m�me de ses noces, la laissant malheureuse, car elle l'aimait.--La princesse de Bavi�re, veuve sans avoir eu d'�poux, s'�tait retir�e, apr�s le renversement de l'Empire, aupr�s de sa soeur la princesse Eug�ne. Elle ne pr�voyait pas que, deux ans apr�s, son mariage avec l'Empereur d'Autriche la vengerait de l'abandon de son premier mari; et Marie-Louise �tait loin de se douter qu'elle embrassait en elle sa future belle-m�re. La duchesse de Colorno partit de Munich pour continuer son voyage. Elle ne s'arr�ta qu'� Morsburg, pour y prendre quelques heures de repos. Apr�s avoir pass� la journ�e � Constance et visit� l'�le de Mainau;

apr�s avoir travers� Baden (_Therm� Helvetic�_) o� elle rencontra le roi Louis de Hollande qui y prenait les bains, et Arau, o� elle visita le beau cabinet de costumes suisses de M. Meyer, elle alla descendre � Berne, � l'auberge du Faucon. Je n'emprunterai pas aux nombreux itin�raires de la Suisse, la description de cette ville patricienne aux rues bord�es d'arcades, et de la d�licieuse campagne qui l'entoure. Je dirai seulement que la duchesse employa la journ�e qu'elle y passa, � visiter le magnifique h�pital, sur la fa�ade duquel se lit cette touchante inscription: _Christo in pauperibus_, et � parcourir la promenade de la Terrasse, ainsi que celle de la _Plateforme_, du haut de laquelle on jouit d'une vue si riche et si vari�e. Les ours, exhibition vivante des armoiries de Berne, que la ville nourrit dans ses foss�s, re�urent aussi sa visite. Elle continua sa route le lendemain, en passant par Morat, veuve de son ossuaire des Bourguignons[2], et par la petite ville de Payerne[3], toute remplie des souvenirs de la reine Berthe. La duchesse �tait attendue � Payerne par le Roi Joseph, qui la conduisit � son ch�teau de Prangins, o� elle re�ut l'hospitalit� �l�gante qui distinguait le ma�tre de cette agr�able r�sidence. Elle y passa la journ�e du 10. Dans la soir�e du m�me jour, elle vint aux Secherons, auberge renomm�e aux portes de Gen�ve, d'o� elle devait partir pour son voyage du Montanvers. C'est ici que commence l'Odyss�e dont j'entreprends de raconter les vicissitudes, en prose m�l�e de vers, � l'imitation de Chapelle et de Bachaumont, g�nies faciles auxquels je voudrais pouvoir emprunter, avec la forme de leur charmant voyage, quelques-unes de leurs heureuses inspirations.

R�CIT D'UNE EXCURSION DE L'IMP�RATRICE MARIE-LOUISE AUX GLACIERS DE SAVOIE, En Juillet 1814. Salut pompeux Jura, terrible Montanvers, De neiges, de gla�ons entassements �normes, Du temple des frimats colonnades informes. Prismes �blouissants, dont les pans azur�s, D�fiant le soleil dont ils sont color�s, Teignent de pourpre et d'or leurs �clatantes masses; Tandis que triomphant sur son tr�ne de glaces, L'hiver s'enorgueillit de voir l'astre du jour Embellir son palais et d�corer sa cour. Non jamais, au milieu de ces grands ph�nom�nes, De ces tableaux mouvants, de ces terribles sc�nes, L'imagination ne laisse dans ces lieux, Ou languir la pens�e ou reposer les yeux. DELILLE (Georgiques fran�aises, chant troisi�me).

EXCURSION AU MONTANVERS. Paris, septembre 1814. Il y a environ trois quarts de si�cle, les barri�res pos�es par la nature autour des Alpes de la Savoie n'avaient pas encore �t� franchies; et ces r�gions glac�es paraissaient inaccessibles, lorsque le g�nie des d�couvertes, �veill� dans le coeur de deux Anglais (Pockoke et Windham), en tenta la reconnaissance. L'exp�dition de ces hardis, mais prudents voyageurs, fut dirig�e avec autant de pr�cautions qu'en prit Christophe Colomb, quand il mit le pied sur les premi�res terres du Nouveau-Monde. On dit qu'� leur arriv�e � Chamouni, ils �tablirent un camp sur la principale place du village, et qu'ils s'y gard�rent militairement, comme s'ils eussent craint l'irruption de monstres inconnus, chass�s de leurs antres de glace, ou l'attaque de quelques animaux gigantesques de ces races perdues qui, r�fugi�s dans ces solitudes, y auraient surv�cu aux r�volutions du globe. Un nouveau champ a �t� ouvert � la science par l'esprit d'investigation britannique. Le savant explorateur des Alpes (de Saussure) en a fray� les routes aux G�ologues. Ce qu'ils ont fait conna�tre des beaut�s naturelles cach�es dans ces montagnes y attire en foule les curieux. Le voyage du Montanvers est devenu pour eux un autre p�lerinage de la Mecque. Cette curiosit� est justifi�e par la grandeur et par la pompe de sc�nes que pr�sentent ces r�gions si longtemps inexplor�es. En effet, la nature se pla�t � y montrer son in�puisable f�condit� par les plus �tranges oppositions. C'est un contraste perp�tuel de glaces et de fleurs, de st�rilit� absolue et de v�g�tation vigoureuse. Le printemps y m�le sa verte jeunesse � la d�cr�pitude de l'hiver. Ici, des cavernes de glace laissent �chapper de leur sein d'imp�tueux torrents; des cascades arr�t�es dans leur chute, pendent immobiles, d�coup�es en longues stalactites. L�, des terres cultiv�es apparaissent dans des pr�cipices: des �pis dor�s s'y balancent � l'ombre de pyramides azur�es, m�l�es aux cimes des noirs sapins. � c�t� de p�les champs de neige, aupr�s de monstrueux amas de gla�ons entass�s, resplendit une riante pelouse diapr�e de fleurs. Un filet d'eau limpide y coulait tout-�-l'heure avec un doux murmure: Tout-�-coup un torrent furieux fond avec fracas sur le paisible ruisseau, souille de limon, de pierres et de d�bris la puret� de son onde, et l'enveloppant dans ses fangeux replis, l'emporte et court s'engloutir avec lui dans un ab�me. Ailleurs, ce sont de verdoyantes prairies qui forment des �les au sein de lacs glac�s. Enfin, on marche de surprises en surprises, caus�es par des spectacles inattendus. Ce qui saisit surtout l'imagination, c'est l'aspect de monts gigantesques, incommensurables, d'innombrables pyramides de rocs et de glaces, connues sous le nom _d'aiguilles_, dont la pointe va se perdre dans les nues; de vall�es profondes dont le sol de cristal n'a jamais �t� foul� par un pied humain, qui, sous l'apparence d'une nature morte, subissent l'influence d'une force inaper�ue, toujours agissante. C'est enfin le silence solennel qui r�gne dans ces vastes solitudes, silence qui n'est troubl� que par le bruit de la chute inattendue d'une avalanche, ou par le craquement intermittent des glaciers, dont le travail myst�rieux s'accomplit sans signes ext�rieurs. * * * * *

Le besoin de chercher une diversion � de p�nibles souvenirs, et l'esp�rance de puiser dans la contemplation des grandes sc�nes de la nature le calme si d�sirable apr�s tant d'orages et une �nergie nouvelle, attirait sur le th��tre de ces sc�nes imposantes une jeune princesse qui, n�e sous la pourpre imp�riale, et port�e du berceau des C�sars sur l'un des plus glorieux tr�nes du monde, venait d'en descendre, victime d'une terrible catastrophe. Ayant eu l'honneur d'accompagner dans sa modeste visite aux Glaciers de Savoie la souveraine nagu�re entour�e de tant de pompe, j'ai �t� engag� � retracer quelques circonstances de ce court voyage, moins par l'int�r�t qu'il a pr�sent�, que par le souvenir du charme qu'y a r�pandu la constante bienveillance de cette princesse qui, dou�e d'un caract�re facile et bon, et d�posant avec la majest� du rang les pr�jug�s de la naissance, n'a voulu �tre qu'une femme aimable. Car l'�clat de son rang est son moindre avantage. Si sur son front empreint, l'auguste sceau des rois Inspire le respect et commande l'hommage, Les dons heureux qu'elle obtint en partage, La font r�gner par de plus douces lois. On voit s'empresser autour d'elle Des arts le cort�ge fid�le. Unissant l'�l�gance et la simplicit�, La douceur et la dignit�, La bonhomie et la finesse, Et de la vertu sans rudesse, L'indulgence et l'am�nit�, Elle a pour attributs la gr�ce et la bont�. Le ciel l'a faite, au printemps de son �ge, Fille, �pouse et m�re de rois, Voulant que par un triple hommage, Le respect et l'amour l'entourent � la fois; Mais il ne l'a que montr�e � la France,[4] D'un brillant avenir trop flatteuse esp�rance! Associ�e au sort de l'Empereur, La fille des C�sars fut le gage trompeur D'une alliance mensong�re; Bient�t une ligue �trang�re R�unit contre son �poux, Et son p�re et ces rois de l'Empire jaloux, Courtisans du vainqueur, aux jours de sa puissance, Pendant la paix, infid�les amis, Dans le malheur, perfides ennemis. De ces Amphictyons une indigne sentence S�pare de l'�poux son �pouse et son fils; L'une malgr� l'hymen, condamn�e au veuvage, L'autre, que sa naissance a sur un tr�ne assis, Et du berceau tomb� dans l'esclavage. Ah! de tant de grandeur et d'un si haut destin, Le ciel dans ses d�crets n'a pu marquer la fin! Du moins n'ont pas p�ri, dans ce d�sastre immense, Ces deux biens pr�cieux, l'honneur et l'esp�rance! Puissent la foi dans l'avenir, Tout ce qui dans l'exil charme le souvenir, De l'amour maternel la douceur infinie, La fid�le amiti�, les arts consolateurs,

Qui calment les maux de la vie, D'une double infortune apaiser les douleurs. J'ai laiss� la duchesse de Colorno � l'auberge des Secherons, apr�s son retour de Prangins, se disposant � partir pour son voyage au Montanvers. En effet, le lendemain 11 juillet, de tr�s-grand matin, en m�me temps que le roi Joseph prenait cong� de sa belle-soeur, pour retourner chez lui, cette princesse montait en voiture pour se rendre dans la vall�e du Prieur�. Elle quittait les Secherons, r�solue � faire dans la m�me journ�e les dix-huit lieues qui s�parent Gen�ve de Chamouni. Sa suite se composait de madame la comtesse Brignole, de mademoiselle Rabusson, lectrice de la princesse, du fianc� de cette derni�re (le docteur Hereau), et de moi. Elle voulut bien nous admettre. Dans un char d�cent et modeste, � Landau nagu�re invent�, Et couvert seulement par la vo�te c�leste, Que loin des murs de l'aust�re cit�, Quatre chevaux, d'un pas agile et leste, Eurent bient�t dans leur course emport�. Le soleil s'�levait sur l'horizon: les nuages avaient fui devant ses rayons naissants, et le ciel brillait d'un �clat radieux. La chaleur qui commen�ait � se faire sentir, s�chait la ros�e dont les perles humides s'effa�aient lentement sur les prairies et sur les buissons. L'air �tait pur et suave; et les oiseaux en choeur saluaient de leurs ramages l'aurore d'une belle journ�e. Gen�ve sommeillait encore, quand nous travers�mes ses rues solitaires pour gagner la route qui conduit � Bonneville. Cette ancienne capitale du Faucigny est comme la premi�re porte des Alpes, dont les piliers sont deux grands pics, le _Mol�_ et le _Brezon_, aux pieds desquels la ville est b�tie. Il �tait dix heures quand nous arriv�mes � Bonneville, br�l�s par un soleil ardent, qui ne nous avait pas �t� l'app�tit. Nous descend�mes � l'auberge de la Couronne, o� nous attendait un d�jeuner pr�par� par un cuisinier envoy� � l'avance. Ce fut avec un vrai plaisir que nous pr�mes place � une table fort proprement servie, que garnissait une chair abondante et d�licate. Quelle que fut notre impatience de continuer notre voyage, nous d�mes laisser reposer nos chevaux, pendant deux heures, que les lamentables litanies d'un aveugle et les sauts grotesques d'une cr�tine ne nous firent pas trouver courtes. Le trajet de Bonneville � Cluse se fait � travers une vall�e fertile, couverte d'arbres fruitiers, et flanqu�e de montagnes bois�es jusqu'� leur sommet. On arrive � Cluse par un chemin �troit taill� dans le roc, sans soup�onner l'existence de cette petite ville dont la vue est masqu�e par des masses de rochers. Elle est assez pauvre et habit�e en grande partie par des forgerons et par des fabricants de ressorts d'horlogerie. � voir ces maisons enfum�es, D'une enceinte de rocs de toutes parts ferm�es, Je me crus transport� soudain Dans l'un des t�n�breux asiles, O� Vulcain entour� des cyclopes dociles, Bat le fer qui fr�mit sous sa robuste main[5]. La rivi�re de l'Arve traverse cette petite cit�, dont les laborieux

habitants semblent cacher l� leur active industrie. Elle coule emprisonn�e sous un pont d'une seule arche. Cluse justifie son nom. On y est enferm� dans une enceinte de rochers. � l'ext�rieur, on ne l'aper�oit point: quand on y est entr�, on ne sait pas comment on en sortira. L'issue, comme l'entr�e, est une esp�ce de faux-fuyant. � la sortie de Cluse, on suit le cours de l'Arve, en longeant des c�tes abruptes qui s'avancent tellement sur la route, qu'elles paraissent en quelques endroits l'intercepter. Puis la vall�e commence � s'�largir. Elle pr�sente bient�t une vaste ar�ne, autour de laquelle sont group�es les montagnes. Nous aper��mes � deux cents toises au-dessus de nos t�tes, � gauche de la route, les bouches b�antes des grottes de Balme. Elles semblaient nous inviter � en tenter l'escalade; mais nous pass�mes sans nous y arr�ter. Nous avions h�te d'arriver aux Bosquets de Maglans. Les s�duisantes descriptions qu'on nous en avait faites absorbaient toute notre curiosit�. Nous les cherchions des yeux, quand un forgeron sortant d'une chaumi�re dont une vigne luxuriante dissimulait le d�labrement, s'avan�a � notre rencontre. Ce brave homme cumulait avec son m�tier de forgeron, l'office de _cic�rone_. Il s'�tait h�t�, d�s qu'il nous avait aper�us, de d�poser son tablier de cuir, et de venir � nous, t�te nue, ayant les manches de sa chemise roul�es au-dessus du coude. Son nez l�g�rement avin� ressortait sur les lignes noires de sa figure. Ses yeux ternes, et sa d�marche pesante annon�aient la bonhomie, et l'indiff�rence pour les beaut�s de la nature dont il se faisait l'interpr�te. Il nous invita � le suivre dans un clos dont une petite barri�re fermait l'entr�e. Ce lieu n'�tait rien moins que pittoresque. Un chemin sabl� par une poussi�re noire, bord� par de petits tas de scories et de limaille de fer, r�sidus du fourneau de la forge, un aspect inculte et sordide annon�aient plut�t l'approche des ateliers de Vulcain, que l'entr�e du riant �lys�e qu'on nous avait promis. Notre guide fut presqu'aussit�t rejoint par un grand dadais, au ton familier et goguenard, qu'il nous pr�senta comme son fils. Nous chemin�mes p�niblement � leur suite, dans un labyrinthe de passages tortueux et in�gaux, trac�s au hasard entre des fragments de roches et d'�paisses touffes de bruy�res. Quelques arbres noueux et tortus, couverts de lichens et de plantes parasites, �talaient leur mesquine vieillesse sur un terrain mar�cageux, sem� de cailloux inaper�us que cachait une mousse trompeuse, mais dont nos pieds sentaient vivement la pr�sence. Nous tr�buchions sur ce sol rocailleux, prenant nos tribulations en patience, soutenus par l'espoir que ces sentiers �pres et durs, comme on nous repr�sente le chemin de la vertu, nous conduisaient dans un nouvel �den. Nous demand�mes enfin � nos guides qui paraissaient s'oublier dans ce lieu de plaisance, de nous introduire dans les bienheureux bosquets de Maglans. Que dev�nmes-nous, en entendant leur r�ponse! De ces retraites merveilleuses, Que notre esprit trop enivr� Nous peignait si d�licieuses, Nos pieds foulaient le sol tant d�sir�! Comment exprimer notre d�sappointement? Nous rebrouss�mes chemin au plus vite, oubliant de remercier nos guides du pompeux pr�sent qu'ils nous avaient fait d'une petite plante, produit de cette terre d�sol�e, dont ils vantaient les merveilleux effets contre la fi�vre et les douleurs de l'enfantement. Nous trouv�mes que les admirateurs de ces pr�tendus lieux de d�lices, tant c�l�br�s par leur plume sentimentale, et compar�s, par l'un d'eux aux jardins enchant�s d'Armide, avaient us� un peu trop

largement du privil�ge des voyageurs. Mais ces lieux devaient �tre pour nous ce que fut la _terre promise_ pour le l�gislateur des h�breux. Et s'il �tait permis de poursuivre la comparaison, nous n'e�mes pas, comme Mo�se, des conducteurs c�lestes qui nous en donn�rent au moins la perspective. Nous n'avions en effet visit� que le vestibule des bosquets de Maglans. Plus patients ou conduits par de meilleurs guides, nous serions arriv�s, en faisant quelques pas de plus, comme nous l'appr�mes trop tard, dans un joli vallon, tapiss� d'une pelouse �maill�e de fleurs, entrecoup� de clairs ruisseaux, orn� de bouquets d'arbres et de bosquets fleuris, et anim� par le ramage de nombreux oiseaux, enfin dans une autre vall�e de Temp�. � deux pas de l� se pr�sente, adoss� � la montagne, le village de Maglans. Les blocs �pars dans la prairie qui �tale ses riches tapis au pied de ce village, attestent que ses habitants ont cherch� sous les rochers suspendus sur leurs toits, une protection quelquefois infid�le. Mais quoique menac�s par la chute de ces �normes masses, leur s�curit� n'en est pas troubl�e. De ce danger la menace incessante, Loin de troubler leur vie insouciante, Peut-�tre les attache encor plus au clocher. Nos p�res, disent-ils, sont n�s sous ce rocher Qui de nos fils a prot�g� l'enfance; Leurs enfants y na�tront. Dieu qui dans sa cl�mence Pr�serva leurs parents, saura veiller sur eux. L� se bornent leur pr�voyance, Leur avenir, leurs soucis et leurs voeux. Nous arriv�mes bient�t en vue du Nant-d'Arpenaz, cascade tombant du haut d'une montagne qui est � gauche de la route. Des grands aspects que nous venions admirer, c'�tait le premier que rencontrait notre vue. Nous esp�rions jouir d'un magnifique spectacle: notre curiosit� fut m�diocrement satisfaite. Pour voir cette cataracte avec tous ses avantages, il e�t fallu, nous dit-on, venir au moment de la fonte des neiges. Notre imagination dut donc faire seule les frais des magnificences absentes qu'elle emprunte � la crue des eaux. Le Nant-d'Arpenaz, glissant modestement le long des parois de la montagne, �tait alors terne et d�color�. Ses eaux rencontraient en tombant quelques saillies de rochers qu'elles couvraient d'une rare �cume: puis se divisant en filets limpides, elles coulaient sans obstacle au bas de la montagne. La vue du triste lieu qu'on nous avait donn� pour les bosquets de Maglans, avait tromp� notre attente. Nous ne f�mes pas d�dommag�s par l'aspect du Nant-d'Arpenaz. Ce d�but n'�tait pas encourageant; il ne r�pondait pas � l'id�e que nous nous �tions faite des ph�nom�nes qui nous attiraient dans des lieux si f�conds en incidents pittoresques. Il n'�tait pas de nature � �veiller notre enthousiasme, qui n'attendait qu'une occasion pour �clater. Mais nous avions la foi qui transporte les montagnes. Nous pensions que, comme dans un drame bien ordonn�, l'int�r�t devait aller en croissant. Nous arriv�mes � trois heures et demie � Saint-Martin, petit village o� il faut se munir de mulets et de chars-�-banc, le chemin cessant d'�tre praticable pour les voitures. Saint-Martin se trouve sur la route directe de Gen�ve � Chamouni. Nous d�mes renoncer � visiter les beaux sites des environs de Salenches et les bains de Saint-Gervais. Nous

voulions profiter du reste du jour pour arriver � Chamouni. Nous ne nous arr�t�mes donc qu'un instant � l'auberge du Mont-Blanc, tenu par Chenet. Ce ne fut pas sans de vives d�monstrations de regret que le bonhomme Chenet nous vit d�cid�s � continuer notre route. Il fit tous ses efforts pour nous retenir. Il pr�dit que la nuit et m�me un orage nous surprendraient dans la montagne. Notre mauvais g�nie nous rendit sourds � ses sages avis, et sa voix se perdit dans le d�sert. Nous lui f�mes l'injure de croire qu'il �tait de l'esp�ce de ces h�teliers rapaces, ing�nieux � retenir les passants dans leur repaire, pour les ran�onner � leur aise. R�sign�, il amena la mule qui devait porter l'auguste voyageuse. Elle se nommait _Marquise_. Ce beau nom sans doute � cet insigne honneur lui valut d'�tre admise. Pour une souveraine il faut une marquise. Celle-ci fi�re d'un tel choix, � peine regardant ses ignobles pareilles, Dresse, belle d'orgueil, ses superbes oreilles. Il lui tarde d'aller sous un si noble poids, Et de pr�ter sa croupe � la fille des rois[6]. Apr�s s'�tre pourvue de guides pour nous conduire � Chamouni, notre caravane quitta Saint-Martin au petit pas, partie mont�e sur des mulets, partie hiss�e sur un char-�-banc. Nous e�mes au fond du couloir d'une vall�e, la perspective du _Bonhomme_, l'un des satellites du Mont-Blanc. Nous laiss�mes sur notre droite Salenches, puis Saint-Gervais dont le clocher s'�l�ve sur les bords de l'Arve. La route passe au pied du coteau de Passy, o� Rome a laiss� des traces de son antique grandeur; mais quel est le lieu de la terre que la cit� reine n'ait pas marqu� de sa superbe empreinte? Apr�s une demi-heure de marche commence la montagne. L�, nous laiss�mes nos mulets et notre char-�-banc pour monter � la cascade de Chede, en gravissant pendant l'espace de quelques minutes un sentier �troit et escarp�, qui dominait un ravin profond. Ce sentier nous amena devant une vaste nappe d'eau tombant d'une hauteur de deux cents pieds au travers de rochers ombrag�s par des arbres plusieurs fois centenaires: c'�tait la cascade de Chede. Du pied de noirs sapins dans les airs �lanc�s, L'imp�tueux torrent descend � flots press�s, Roulant en vagues blanchissantes, De roc en roc � grand bruit jaillissantes. Au loin les airs en sont troubl�s; Et sous sa masse foudroyante, De la montagne g�missante, Les vastes flancs sont �branl�s. C'est en vain qu'au sein de la plage, Le torrent furieux veut s'ouvrir un passage; Le sol r�siste � ses coups redoubl�s. Enfin, las d'exercer une impuissante rage, Sur les d�bris dans sa chute entra�n�s, Il s'enfuit en grondant; puis ses flots d�cha�n�s, Dans un cours plus tranquille oubliant leur furie, Se r�pandent dans la prairie, Divis�s en mille ruisseaux, Qui vont du lac de Chede alimenter les eaux. Ce beau spectacle attira pendant quelque temps notre attention. Avant de

continuer notre route, nos guides nous conduisirent au lac pour boire de son eau, selon l'usage. Nous admir�mes le brillant cristal de cette eau, qui est en effet si limpide, qu'elle invite � la go�ter. Ce lac est, dit-on, peupl� de couleuvres qui ont d�truit la race innocente des poissons, et r�gnent insolemment � leur place. Ainsi sur tout ce qui respire, Tel est l'injuste arr�t du sort, La violence exerce son empire; Et le m�chant est le plus fort. C'est � notre station du lac de Chede que nous e�mes la premi�re r�v�lation de l'immensit� du Mont-Blanc. L�, on commence � le voir distinctement. En promenant les yeux sur cette masse colossale, et en les �levant jusqu'au sommet, on ne peut se lasser d'admirer ce g�ant de la terre, contre lequel l'action du temps et la main de l'homme sont impuissantes. Au lieu de subir la loi commune des choses d'ici-bas, le Mont-Blanc, semblable au soleil, para�t rajeunir et se renouveler sans cesse. Assis sur sa base immuable, il voit passer � ses pieds comme une ombre, l'homme, ce roi de la cr�ation, qui est, par rapport � lui, ce qu'est pour nous l'insecte _�ph�m�re_[7], qui na�t, vieillit et meurt entre deux couchers du soleil. La partie du chemin que nous travers�mes, en quittant le lac de Chede, conservait encore les traces de la d�solation qu'y avait apport�e, soixante ans auparavant, l'�boulement de la montagne de _Fis_. Le Nant-Noir, dont le passage est dangereux, quand il est enfl� par la fonte des neiges, n'�tait alors qu'un faible ruisseau qui coulait humblement � travers ces d�bris. Il �tait six heures, quand nous atteign�mes le village de Servoz. Le ciel dont l'azur transparent nous avait charm�s � notre d�part de Gen�ve, commen�ait � se charger de blanches vapeurs flottantes, qui voilaient de temps en temps le soleil. Servoz est situ� � l'extr�mit� d'une petite plaine qu'enferme une enceinte de montagnes, tapiss�es par la sombre verdure des sapins. Le Mont-Anterne �l�ve au milieu d'elles sa t�te couverte de neiges. Nous nous repos�mes l� pendant un quart d'heure. � peu de distance de Servoz, sont des b�timents servant � l'exploitation de mines de cuivre et de plomb, r�cemment d�couvertes. Un petit monument s'�l�ve sur le bord de la Diouza, consacr� � la m�moire d'un jeune Danois dont nous avions entendu d�plorer la perte. M. Eschen donnait de grandes esp�rances. Une belle traduction des odes d'Horace lui avait d�j� acquis de la c�l�brit� en litt�rature. Parti de Servoz avec un compagnon de voyage, ils gravirent le Mont-Buet. L'ardeur de M. Eschen qui l'entra�nait toujours en avant, l'avait s�par� de son guide d'une centaine de pas, lorsqu'il disparut tout-�-coup dans une crevasse du glacier. On ne put le tirer qu'� la nuit de cet ab�me. On le trouva debout, les bras �lev�s au-dessus de la t�te, et d�j� dans un �tat de cong�lation. On nous montra au haut d'une colline les ruines du ch�teau de Saint-Michel, ancien fort destin� � d�fendre l'entr�e de la vall�e de Chamouni. Jadis dans ce ch�teau, si j'en crois la chronique, D'esprits malins un essaim fantastique

Apparaissait vers le d�clin du jour. Tant�t d'un cri faible et m�lancolique Ils attristaient les �chos d'alentour. Tant�t les longs �clats de leur gait� bruyante Semaient au loin le trouble et l'�pouvante. Quand du jour qui s'enfuit les douteuses clart�s Pr�tent � chaque objet une forme incertaine, Le passant attard� dans ces lieux redout�s, Qu'il croit du diable � jamais le domaine, S'�loigne � pas press�s de l'infernal taudis, Recommandant son �me aux saints du paradis. Nous travers�mes l'Arve sur le pont Pelissier. Il �tait huit heures quand nous atteign�mes _les Mont�es_, chemin rapide taill� dans le roc, � gauche duquel la rivi�re roule ses eaux tumultueuses au fond d'un pr�cipice. Cette travers�e pr�sentait l'aspect le plus sauvage. Tant�t c'�tait une esp�ce de cirque dont l'enceinte, form�e par de hautes montagnes, ne laissait voir que le ciel. Tant�t c'�tait un d�fil� serpentant entre de grands rochers, ombrag�s par de vieux sapins qui couronnaient leur sommet, ou qui sortaient de leurs crevasses. Tant�t c'�tait un sentier trac� sur l'ar�te d'un rocher, dont aucune v�g�tation ne d�guisait l'�pre nudit�; c'�tait souvent l'image du chaos. Nous h�tions le pas, esp�rant arriver � temps � Chamouni; mais les l�g�res vapeurs dont l'aspect nous avait inqui�t�s � Servoz, s'�taient condens�es. Elles formaient des nu�es mena�antes qui venaient s'amonceler sur les cimes, comme � un sinistre rendez-vous. La faible lueur du cr�puscule laissait entrevoir sur le bord de la route des croix plant�es en m�moire de tragiques accidents. Ces avertissements donn�s par la mort nous paraissaient de funeste pr�sage. Nous passions silencieusement aupr�s de ces muets t�moins, en leur jetant un coup-d'oeil furtif. Un autre genre d'inqui�tude avait gagn� notre princesse, et nous-m�mes par contre-coup. En traversant un carrefour, Dans notre p�nible odyss�e, Nous avions rencontr� vers le d�clin du jour, Par de vagues terreurs ayant l'�me oppress�e, Des gens dont les grossiers et sales v�tements Les faisaient ressembler � de vrais garnements, Et qui signalaient leur passage, Par des coups de sifflets � l'envi r�p�t�s. Sans doute un innocent �cho du voisinage Nous renvoyait ces sons bien � tort suspect�s; Mais la peur sugg�rait � notre �me inqui�te, Que l'�cho n'�tait pas leur passif interpr�te, Et qu'en ces lieux infr�quent�s, Ces sifflets s'adressaient � de vivants complices, Et d'un complot sinistre �taient de s�rs indices. Quoique les individus qui nous semblaient si suspects, fussent des ouvriers du pays, comme l'assuraient nos guides, leur rencontre dans ces lieux solitaires, avec accompagnement de sifflets, n'arrivait pas pr�cis�ment � propos pour nous rassurer. Cependant nous faisions la meilleure contenance; mais nous �prouvions ce trouble instinctif que cause l'approche de l'orage au voyageur attard�.

Un malin esprit errait sans doute en ce moment autour des ruines de Saint-Michel. Ainsi que le lion en qu�te d'une proie[8], Notre aspect le remplit d'une infernale joie. D'un vol rapide il s'�lance, et soudain Les nuages press�s renferment dans leur sein La foudre et les �clairs, les vents et les temp�tes; Et sa puissante main les suspend sur nos t�tes. Le signal de l'orage fut donn� par un coup de tonnerre qui retentit dans le lointain, et parcourut, en grondant, les �chos des montagnes. Les nuages s'�paississaient; le vent commen�ait � s'engouffrer, en sifflant, dans les sapins qu'il faisait ployer sous son effort. Quelques �clairs sillonnaient l'horizon. Bient�t les mouvements encore sourds du tonnerre se firent entendre avec plus de force, et �clat�rent en d�tonations r�p�t�es. La pluie tomba par torrents. Le Naut-de-Nayin �tait d�j� enfl� par l'affluence des eaux, quand nous le travers�mes. � neuf heures nous entrions dans la vall�e du Prieur�, poursuivis par l'orage, dont la voix mena�ante se rapprochait de nous, et hurlait, comme si un coeur de d�mons s'y f�t m�l�. Le d�sir de lui �chapper nous aurait donn� des ailes; mais l'obscurit� nous for�ait � marcher avec pr�caution. Nous n'apercevions ni le ciel ni la terre. La nuit nous avait surpris dans les pas les plus dangereux, o� nous aurions eu besoin de toute la clart� du jour. � nos sujets d'inqui�tude r�els ou imaginaires se joignait l'alarme que nous causait chaque passage des torrents que la pluie grossissait de moments en moments, quand subitement illumin�s par les �clairs, ils nous montraient des ab�mes effrayants, dans lesquels la moindre h�sitation de nos mulets aurait pu nous pr�cipiter nous et nos montures. Pour surcro�t de malheurs et pour mettre le comble � nos anxi�t�s, le ciel embras� jeta inopin�ment un si vif �clat de lumi�re, que nous f�mes �blouis. Au m�me instant, une explosion formidable, prolong�e et multipli�e par les �chos, agita l'air avec violence. Une tra�n�e de feu s'abattit sur une roche voisine qu'elle sillonna jusqu'� sa base; puis elle disparut � nos yeux stup�faits. La foudre venait de tomber � quelques pas de nous. La proximit� du danger nous avait rendus insensibles � la majest� du spectacle, et nous rest�mes constern�s, les pieds attach�s � la place o� nous nous �tions arr�t�s, il nous restait encore deux lieues � faire. Le d�sordre se mit dans notre petite troupe. Je me trouvai seul avec la duchesse et ses guides. L'abondance de la pluie, le fracas des torrents, les �clats du tonnerre r�p�t�s par les rochers, nous causaient une terreur muette: Quand un �clair �chapp� de la nue, Des cieux au loin sillonnant l'�tendue, R�pandait une p�le et livide clart�, Autour de nous la nature �perdue Se peignait plus affreuse � notre oeil attrist�. Un sentiment confus de confiance et d'inqui�tude m'attachait aux pas de mon auguste compagne de voyage. Si la crainte vague d'un danger venait me troubler quelquefois, son courage me rassurait. Deux guides dirigeaient sa marche au milieu des t�n�bres. Nous parv�nmes dans cet �tat sur les bords du torrent de la Griaz, dont les mugissements entendus de loin, augmentaient notre anxi�t�. Nous h�sitions, incertains si nous n'allions pas nous pr�cipiter dans quelqu'ab�me, lorsque la

lueur d'un �clair nous d�couvrit moins un torrent qu'un fleuve, bondissant sur de gros quartiers de rochers qu'il �branlait par la rapidit� de son cours. Mais de ces eaux la Nayade orageuse, � l'aspect de la jeune et noble d�it�, Suspend soudain sa course imp�tueuse, Et sur l'ab�me redout� �tendant sa main g�n�reuse, Encha�ne le flot irrit�. Ainsi quand d'Isra�l les tribus fugitives, Se d�robant aux fers d'un tyran inhumain, Du Nil abandonnaient les rives, De Mo�se autrefois la secourable main Dans l'ab�me des mers leur ouvrit un chemin; Tandis que Pharaon et sa horde cruelle Trouv�rent sous les eaux une nuit �ternelle. Pour �viter le destin de Pharaon, je m'empressai de profiter de la protection d'une nymphe aussi g�n�reuse, et j'eus le bonheur de franchir l'ab�me sans accident. Les torrents de Nayin et de la Griaz, s'ils pouvaient parler, auraient � raconter plus d'un naufrage. Nous gagn�mes le long village des Ouches. L'orage continuait avec violence, et la pluie redoublait. Nous nous arr�t�mes sous l'auvent d'une maison qui nous offr�t un refuge momentan�, pendant le temps qu'un des guides allait frapper � toutes les portes, pour implorer le secours d'une lumi�re; mais partout on r�pondit par un silence obstin�. Nous �tions trop pr�occup�s de nos mis�res, pour r�fl�chir � notre bizarre position. En effet quel �pisode tragi-comique d'une merveilleuse histoire! Une grande princesse, accoutum�e avoir tous ses d�sirs pr�venus, dont les pas �taient nagu�re suivis par les populations accourant en foule sur son passage, avides de la voir et de la saluer de leurs acclamations, aujourd'hui d�laiss�e, errait dans le d�sordre d'une fugitive, mais sans les honneurs de la proscription, poursuivie par la temp�te, oubli�e par ses amis comme par ses ennemis, et n'ayant pour cort�ge que deux humbles guides, auxquels elle s'�tait confi�e. Elle ne pouvait se faire ouvrir, dans sa d�tresse, la porte d'une chaumi�re. Un asile lui �tait refus� dans une des plus pauvres contr�es du grand Empire, sur lequel elle r�gnait trois mois auparavant! Les simples habitants de ces apr�s contr�es, Des r�volutions et du monde ignor�es, Oubliant dans les bras d'un tranquille sommeil, Qu'arrach�e � C�sar, la victoire �perdue, Jette � des fronts sans gloire une palme vendue, N'auront pu croire � leur r�veil, Qu'errant sans suite et sans escorte, Celle qui fut leur reine, arr�t�e � leur porte, Avait implor� vainement, Sous leurs modestes toits un abri d'un moment! Qu'�tait devenu ce temps, encore si pr�s de nous, o� le grand Empereur, suivi d'un cort�ge imposant, parcourait les provinces de son vaste empire, quand les soins de la guerre lui en laissaient le loisir, guerre implacable, proclam�e _viag�re_ en plein parlement, par Pitt, �me de la

coalition? Soit que Napol�on all�t s'enqu�rir des besoins, �couter les plaintes, rendre une justice �gale � tous, voyant tout par ses yeux, semant sur son passage les bienfaits et des �l�ments de prosp�rit�; soit qu'il travers�t la France, pour aller rejoindre ses aigles si longtemps victorieuses, et ajouter un nouveau fleuron � la couronne de la _grande Nation_, les b�n�dictions et les voeux du peuple l'accompagnaient. Une foule empress�e faisait retentir l'air du cri national: _Vive l'Empereur!_ Son auguste compagne assise � ses c�t�s, couverte par sa puissante �gide, et refl�tant son aur�ole de gloire, partageait avec lui les hommages des peuples reconnaissants. Les t�moignages d'affection et de fid�lit� qui leur �taient prodigu�s �taient sinc�res. Les revers n'ont pu alt�rer ces sentiments; et d'amers regrets, dont l'expression est aujourd'hui comprim�e, dorment au fond des coeurs. L'arm�e p�n�tr�e d'un sentiment profond de nationalit�, identifi�e avec le souverain populaire qui partageait ses dangers et ses privations, volait de victoires en victoires. Les mauvais jours sont venus! Une poign�e de braves, combattant avec leur chef bien-aim�, pour l'affranchissement du sol sacr�, a d�fendu pied � pied le territoire. Nul soldat n'a failli � cette noble cause. Pourquoi faut-il que des d�fections venues de plus haut, sujet �ternel de douleur pour la France, et de remords pour leurs auteurs, aient encha�n� les bras fid�les, et paralys� les ressources qui restaient encore! Si elles ont h�t� notre ruine, elles n'ont pu ternir l'�clat de notre gloire. Ces f�cheux souvenirs ont souvent attrist� notre voyage. Le moindre incident les r�veillait en nous. Ils d�frayaient nos entretiens habituels avec notre princesse qui avait toujours quelque trait � y ajouter. Elle se plaisait � honorer d'�loges m�rit�s la conduite loyale de quelques fonctionnaires, nagu�res attach�s � sa maison, et fl�trissait d'un bl�me s�v�re la d�sertion de tant d'autres qui s'�taient h�t�s d'outrager l'idole qu'ils venaient d'encenser. Je tomberais dans de continuelles redites, si je rapportais toutes les r�flexions que ces souvenirs faisaient na�tre. Je reviens � mon r�cit, dont cette digression m'a �cart�. Nous n'avions pas un lieu de refuge. La duchesse de Colorno n'avait pour se garantir de l'orage, que la vo�te mobile d'un parapluie, fr�le abri, que les rafales mena�aient � chaque instant de renverser. D'�paisses t�n�bres nous environnaient. Notre situation devenait intol�rable. Nous maudissions le sommeil l�thargique de ces montagnards, aussi engourdis que leurs marmottes. Dans l'exc�s de notre ressentiment, nous cherchions des yeux quelqu'instrument de dommage, pour battre en br�che leurs maisons inhospitali�res, quand nous aper��mes un point brillant qui scintillait dans l'extr�me lointain, comme une �toile imperceptible perdue dans l'Empir�e. �tait-ce un secours que le ciel nous envoyait? Ou �tions-nous le jouet d'un de ces esprits follets qui font briller des feux perfides aux yeux du voyageur �gar�, Pour l'attirer dans quelque fondri�re, Et d'un rire moqueur insulter sa mis�re? Nous suivions avec anxi�t� les progr�s de cette lumi�re. Peu � peu elle se dessina plus nettement, et nous arriva enfin. Ce n'�tait qu'une lanterne; mais elle eut pour nous l'�clat du soleil. � cette vue, toute id�e hostile s'�vanouit. Nos inqui�tudes furent oubli�es. Quoique l'horizon �clair� par notre modeste fanal fut born� � la pointe de nos pieds, cependant la lueur qui s'�chappait de sa corne � demi-transparente, suffit pour nous rendre la confiance. Nous nous

lan��mes intr�pidement sur les pas de nos guides, dans la direction qu'ils nous indiqu�rent. Apr�s une demi-heure de marche, nous fumes rencontr�s par de nouveaux guides, qu'un heureux pressentiment amenait au-devant de nous. Tout-�-fait rassur�s, nous pos�mes un pied hardi sur les roches glissantes autour desquelles tourbillonnaient les flots tumultueux de Taconnaz et des Bossons. � peu de distance du hameau des Bossons, nous pass�mes l'Arve, ce fid�le compagnon de notre route, sur le pont de _Pierre-Haute_; et quand nous croyions �tre encore loin du but de notre voyage, nous touch�mes le seuil d'un humble �difice qui nous apparut comme un port ouvert � notre d�tresse, par la gr�ce de la divine protectrice des naufrag�s. Dans le premier �lan de notre reconnaissance, nous pens�mes � suspendre � sa vo�te, comme _ex voto_, nos v�tements d�gouttants de pluie. Mais cette pieuse intention ne put �tre remplie: nous �tions dans la pauvre auberge de la ville de Londres, au village de Chamouni. Nous f�mes allumer un grand feu pour nous s�cher, car nous �tions mouill�s jusqu'� la peau. La duchesse �tait sans mouchoir. Elle avait perdu le sien dans le d�sordre de la route. Elle fut r�duite, pour sa toilette, � de rudes serviettes que _la Frise n'avait pas tissues_, et aux soins d'une bonne grosse servante dont le z�le empress� et la maladresse ing�nue excitaient son hilarit�, malgr� ses d�sappointements. Plusieurs heures se pass�rent, avant que quelqu'un de sa suite put la rejoindre. Elle soupa � peine. La fatigue lui avait �t� l'app�tit. Enfin, � une heure du matin, elle alla se coucher, et j'en fis autant, esp�rant que la journ�e du lendemain nous d�dommagerait des m�saventures de la veille. Une de nos compagnes de voyage n'avait pu se r�soudre � quitter la retraite qu'elle avait trouv�e dans une humble cabane. La pauvre comtesse Brignole y passa la nuit sur un banc qui lui servit de lit, peu �difi�e de notre agreste promenade. Elle ne nous revint que le lendemain, n'ayant pris aucune nourriture depuis vingt-quatre heures, et demi morte de fatigue. Ah! quelles voix assez fid�les, De la plus aventureuse des nuits Rediront tous les longs ennuis, Les f�cheux accidents, les alarmes mortelles! La duchesse de Colorno �tait infatigable et hardie jusqu'� la t�m�rit�. On eut dit qu'elle cherchait � s'�tourdir. Elle montrait une �galit� d'humeur et une constance qui �tonnaient ses guides. La comtesse Brignole lui ressemblait peu. Habitu�e aux d�licatesses de sa molle Italie, et aux douces promenades des belles campagnes de G�nes, que baignent les ti�des vapeurs d'une atmosph�re embaum�e, l'escalade des rochers et la travers�e des torrents, lui souriaient peu. Mais elle cachait sous une gracieuse nonchalance une �me forte et un caract�re �nergique. Nous esp�rions une meilleure journ�e pour le lendemain: notre attente fut tromp�e. Notre chagrin fut extr�me en voyant au lever du jour, des nuages �pais descendant des hautes montagnes qui nous entouraient, et s'�tendant comme un voile sur l'�troite vall�e du Prieur�. Ces sombres nu�es y r�pandaient une demi obscurit� qui rev�tait de ses teintes gris�tres tous les objets environnants. Le glacier des Bois, avec sa bruyante et monotone cascade, et le glacier des Bossons formaient tout notre horizon. Le mont Blanc, envelopp� d'un manteau de brouillard, y cachait sa t�te et ses vastes contours. La matin�e se passa � observer le ciel, et � acqu�rir la triste certitude que la pluie durerait pendant

toute la journ�e. Le mauvais temps continua en effet sans interruption. Notre impatience nous ramenait sans cesse aux �troites fen�tres de nos cellules; et nous nous en �loignions chaque fois plus d�courag�s. Nous rest�mes ainsi dans un d�soeuvrement plein d'ennui, jusqu'� deux heures de l'apr�s-midi, �piant toujours une �claircie, Lorsque, glissant � travers un nuage, Vint enfin du soleil luire un p�le rayon. La duchesse se fie � ce trompeur pr�sage; Et sans consulter l'horizon, Se h�te de sortir de sa triste prison. Elle porte ses pas vers un bazar rustique, O� gisaient �tal�s dans une humble boutique, Des min�raux qu'annon�aient des dessins, Sur l'enseigne trac�s par d'inhabiles mains. Des cristaux transparents, produit des rocs humides, Dressaient sur des rayons leurs blanches pyramides. D'autres s'y remarquaient, en bijoux fa�onn�s, Mais qu'un go�t �l�gant n'avait pas dessin�s. La duchesse de Colorno, apr�s avoir fait chez le Buffon en boutique quelques emplettes de min�raux et de bijoux, fit avancer ses mulets, et se rendit entre deux ond�es, au glacier des Bossons, devant lequel nous pass�mes une heure, autant pour tuer le temps que pour consid�rer, � travers le prisme un peu terne du brouillard, les formidables escarpements de cette montagne de glace. Le glacier peut �tre travers� dans sa largeur par un beau temps; mais sa surface �tait tellement couverte d'eau et de sable d�lay�, qu'elle �tait impraticable. Nous continu�mes d'approcher le plus pr�s qu'il nous fut possible des glaces sup�rieures. La duchesse gravissait hardiment la c�te, au milieu des �clats dispers�s des rochers et des arbres bris�s, malgr� les remontrances de ses guides, redoutant la chute inopin�e de quelque bloc qui aurait pu se d�tacher des bords du glacier. Ce scrupule leur �tait inspir�, moins par l'imminence d'un danger r�el, que par une sollicitude louable mais exag�r�e, et par le d�sir naturel de mettre leur responsabilit� � couvert. Une explication est cependant ici n�cessaire. La fonte des neiges entra�ne dans les crevasses des glaciers des d�bris de rochers, qu'on devrait croire ensevelis pour toujours dans ces ab�mes. Mais, quoique paraissant immobiles, les glaciers subissant un mouvement int�rieur qui ne s'arr�te jamais. Les crevasses, en se rapprochant, pressent ces blocs qui remontent lentement � la surface, et sont pouss�s insensiblement sur les bords. Les savants attribuent ce ph�nom�ne � l'abaissement du niveau des glaciers, produit par la retraite des eaux qui s'�coulent de leur fond. Nos guides, qui n'�taient pas oblig�s d'�tre savants, raisonnaient comme ceux qui expliquaient autrefois l'ascension de l'eau dans les pompes, en disant que la nature a _horreur du vide_. Ils pr�tendaient que le glacier ne souffre point de corps �trangers dans son sein. Quoiqu'il en soit, l'avant-veille, un bloc d'environ douze pieds cubes �tait tomb� du glacier de Bossons, et avait roul� dans la vall�e, renversant les pins et les m�l�zes, dont les branches et les troncs �pars attestaient la destruction sem�e sur son passage. Les d�bris des blocs tomb�s � diff�rents intervalles, couvraient le terrain sur une �tendue de plus d'un quart de lieue. Nous �tions rassur�s contre ce danger. La chute d'un nouveau fragment de roc, aussi rapproch�e de la derni�re _�ruption_, n'�tait pas alors s�rieusement � craindre, et aucun indice ne la faisait pr�sager. Il fallut se contenter de cette excursion insignifiante, et revenir,

accompagn�s par une nouvelle dose de pluie, � notre g�te, o� nous �tions de retour � cinq heures. La soir�e se passa � d�plorer l'inconstance du temps et � faire des projets pour le lendemain. Mais ces petites contrari�t�s qui affectent si �minemment le touriste, �taient domin�es par une pens�e plus grave, qui �tait l'objet de nos fr�quentes pr�occupations. C'�tait le souvenir de l'Empereur, dont l'Imp�ratrice devait trouver des nouvelles � son arriv�e � Aix. Que faisait-il dans ce moment? Retir� dans une �le qui n'�tait pour lui qu'une prison, sa pens�e se reportait sans doute vers sa femme et son fils, dont une politique sans g�n�rosit� l'avait s�par�. � l'�troit dans ses modestes �tats, o� son g�nie ne pouvait d�ployer ses ailes, pouvait-il trouver dans l'humilit� et dans le cercle resserr� de ses occupations pr�sentes l'aliment dont sa prodigieuse activit� avait besoin? Priv� des premi�res consolations de la vie, isol� des siens dans ces circonstances douloureuses, o� l'�me la plus fortement tremp�e a besoin de l'ineffable douceur des affections de famille, quel soulagement pouvait �tre apport� aux peines cruelles dont ce noble coeur �tait afflig�? Puis faisant un retour sur elle-m�me, la duchesse de Colorno trouvait que, jusqu'� pr�sent, ma�tresse en apparence de ses actions, il lui �tait au moins permis de chercher dans la libert� d'un voyage une distraction � ses chagrins. Mainte fois un doute venait traverser son esprit. Lui serait-il accord� de se r�unir � l'Empereur, et de remettre son fils dans ses bras? Pourrait-elle se partager entre ses �tats de Parme et l'�le d'Elbe? Que l'avenir se d�roulait obscur devant elle! Quelle impatience elle avait de voir son sort enfin fix�! Ces m�lancoliques pens�es occupaient son esprit, et d�celaient une peine int�rieure qui se trahissait souvent par des larmes. Il s'y m�lait d'am�res r�flexions sur la condition des princesses, qui ne sont compt�es dans les calculs des cabinets, que comme des instruments de l'ambition de leurs maisons. Une journ�e aussi m�diocrement remplie ne laissait que des regrets. Le barom�tre avait �t� souvent consult�, et l'exp�rience des gens du pays mise plus d'une fois � l'�preuve. Leurs observations contradictoires entretenaient notre anxi�t�; mais l'esp�rance nous soutint. J'avais le pressentiment qu'un bon vent du Nord viendrait chasser les nuages qui obscurcissaient notre horizon, et ne nous laissaient voir que le pied des montagnes qui enfermaient notre petite vall�e. Je fus berc� dans mon sommeil par un r�ve agr�able qui se r�alisa le lendemain. Avant que de Ph�bus la p�le messag�re Eut dissip� les ombres de la nuit, Des songes la troupe l�g�re Par la porte d'ivoire entra dans mon r�duit. Il me sembla qu'un jour pur et limpide Se levait sur le flanc de ces monts sourcilleux; Et que leur haute pyramide Se couronnait de mille feux. Je vis notre reine entour�e, Comme autrefois Diane ou Cyth�r�e, D'un cort�ge nombreux de nymphes, de Sylvains, Accourant � l'envi du fond des Apennins. Des monts les cimes abaiss�es S'aplanissaient devant ses pas; Et des lacs azur�s les surfaces glac�es Sous des fleurs cachaient leurs frimats. Le superbe Mont-Blanc lui-m�me, De tous ces monts monarque redout�, D�posant de son front la sombre majest�,

De pourpre et d'or parait son diad�me. D�s l'aube du jour, le ciel avait de nombreux observateurs. � six heures, le soleil fit un effort pour se d�gager des nuages qui le couvraient. Nous suivions des yeux les progr�s de ses rayons qui, per�ant les brouillards de leurs traits de feu, inond�rent bient�t tout l'espace d'une lumi�re �clatante. Il annon�ait la plus belle journ�e; il tint parole. � son aspect, tout fut pr�t en un instant. La duchesse de Colorno descendit de son appartement, radieuse comme l'astre qui s'�levait sur l'horizon. Mont�e sur sa fid�le Marquise, elle se dirigea sur le Montanvers, accompagn�e des personnes de sa suite, pr�c�d�e et suivie par Jacques Crotet, chef de ses guides et par dix-huit autres guides, portant presque tous des noms fameux, tels que les fr�res Terraz, Cachat dit le G�ant, Jacques des Dames, Coutet, Balmat, Paccard, qui avaient fait plusieurs fois le voyage du mont Blanc, du Montanvers et des principaux glaciers avec de Saussure, Duluc, Bourrit et autres savants et curieux. Nous n'avions pas oubli� de nous munir de la fid�le compagne du voyageur dans les montagnes, la longue canne ferr�e, surmont�e d'une corne de chamois.--Chamouni est ordinairement dans cette saison un rendez-vous pour les touristes. Nous nous y trouv�mes cependant seuls, de sorte que la duchesse eut l'avantage de n'�tre pas troubl�e par des importuns, et d'avoir une enti�re libert� dans ses promenades. Nous travers�mes la plaine de Chamouni. � mesure que nous approchions des montagnes, des champs cultiv�s faisaient place aux prairies. La vall�e se r�tr�cissait. Arriv�s au pied du mont de Charmoz, qui conduit au plateau du Montanvers, le terrain d�tenait plus in�gal, et se couvrait de sapins et de bouleaux. Nous arriv�mes, en gravissant une pente assez douce, jusqu'� un sentier raide et glissant, appel� le chemin des Chasseurs de Cristal. L�, nous quitt�mes nos mulets, et nous f�mes � pied le reste de la route, parce que la montagne est presqu'� pic et inaccessible m�me aux mulets. On s'arr�ta � la fontaine de _Caillet_[9]: Qui de Claudine � la m�moire Rappelle le malheur et la touchante histoire. L�, de jeunes enfants un essaim curieux, Dont la candeur est peinte en la mine ing�nue, La joie et l'espoir dans les yeux, De notre reine attendaient la venue. Tous sur ses pas se pressent � la fois. Ils n'ont point de repos que ne soient accueillies Les simples fleurs que, pour elle, en ces bois, Leur diligente main, d�s l'aurore, a cueillies. Autour de ce groupe enfantin, Errait mainte jeune innocente, Dont la rougeur, l'air timide, incertain, Les yeux furtifs et la d�marche lente D�celaient le d�sir qui tourmentait son sein. Ces mots semblaient sortir de sa bouche �bahie: �Recommencer Claudine est toute mon envie!� Apr�s nous �tre repos�s un moment aupr�s de cette fontaine, halte � mi-chemin du Montanvers, nous entr�mes dans un bois touffu, en gravissant des sentiers abruptes, qui serpentaient sur les flancs de la montagne, souvent sillonn�s par des couloirs d'avalanches, tandis que des torrents invisibles grondaient � nos c�t�s au fond des ab�mes. Des

pointes de pyramides de glace per�aient � travers les sapins. Nous profitions de tous les �claircis pour arr�ter nos regards sur la vall�e qui nous �tait oppos�e, et pour jouir de l'aspect imposant du mont _Brevent_ et de la cha�ne des _Aiguilles-Rouges_ qui y dominaient. Nous marchions depuis quatre heures, lorsque la vue de la cabane du Berger, esp�ce de hutte b�tie en pierres s�ches et couverte d'�pais morceaux d'ardoises, nous annon�a le terme de notre voyage. Nous atteign�mes enfin le plateau du Montanvers, et nous e�mes la premi�re vue de la _mer de glace_. Nous f�mes �blouis par le spectacle qui s'offrit � nos yeux. Nous avions sous les pieds une longue vall�e blanche, le lit d'un fleuve immense arr�t� dans son cours, ou plut�t une mer immobile, tourment�e par des vagues furieuses qu'une cong�lation subite aurait surprises. Des groupes de montagnes pyramidales, du haut desquelles descendaient des nappes �normes de glace, enfermaient cette froide vall�e o� la nature semblait ensevelie sous un vaste linceul. Aussi loin que la vue pouvait s'�tendre, elle s'�garait dans un d�sert sans limites, h�riss� de c�nes monstrueux et d�chir� par de profondes crevasses. Nous contemplions dans une admiration muette les cha�nes de ces glaciers qui se liaient les uns aux autres, et cet amas prodigieux d'aiguilles, les unes cachant leur t�te dans les nues, les moindres s'�levant � des hauteurs d�mesur�es, en affectant des formes � la fois bizarres et magnifiques. C'�tait une sc�ne de d�sordre et de confusion, de bouleversement et de ruine, une image du chaos, dont la plume et le pinceau sont impuissants � reproduire la sauvage mais sublime grandeur. Par un contraste �trange ces rocs de glace, ces champs de neige servaient de cadre � une verte prairie bord�e de buissons fleuris de rhododendrons, comme une �meraude entour�e de rubis et d'opales. Les feuilles toujours vertes et les fleurs �panouies de ce beau laurier-rose des Alpes resplendissaient au milieu des glaces, rest�es insensibles aux ardeurs d'un soleil qui faisait �clore des fleurs du coloris le plus vermeil et des fruits parfum�s[10]. Presqu'� nos c�t�s se dressait comme un grand ob�lisque, l'aiguille du Dru, au pied de laquelle s'�tendait un abondant p�turage, irr�sistible app�t offert aux bergers qui, le lendemain m�me, devaient oser lancer leurs troupeaux sur les _hazards_ de la mer de glace, pour aller chercher cette herbe plantureuse. Plus loin dominait l'aiguille de l'_Argenti�re_, la premi�re en hauteur apr�s le mont Blanc; puis les aiguilles du _Bochard_ et des _Charmoz_, celles du _Moine_ et du _Couvercle_; le _Tal�fre_, dont le glacier est taill� en gradins de cristal; le long glacier du _Tacul_; la grande et la petite _Jorasse_, et un amas confus de pyramides de toutes grandeurs, semblables � des bataillons de g�ants, qui se projetaient sur un immense horizon. Enfin, paraissaient dans le lointain, comme des gardes avanc�es, d'un c�t�, l'aiguille du _Midi_, de l'autre, le _G�ant_, et, dans le fond, le colossal mont Blanc, aussi vieux que le monde, entour� de pics, au-dessus desquels il �levait sa t�te couronn�e de neiges �ternelles, et qui composaient sa cour. L'�motion que cause cet imposant spectacle ne peut s'exprimer. Telle a d� �tre la terre avant la cr�ation. Le premier aspect de ces grands ph�nom�nes jette dans une surprise qui suspend la pens�e. On reste absorb� dans une contemplation muette et comme fascin�. Ces groupes monstrueux, l'�normit� de leurs masses, leur immobilit�, le morne silence qui les environne inspirent une r�verie pleine de tristesse. On attend avec anxi�t� l'apparition d'une cr�ature vivante qui jette une

�tincelle de vie sur cette nature inanim�e. Mais aucun oiseau n'ose essayer ses ailes dans l'atmosph�re de cette zone glaciale. L'imagination craint d'aborder ces solitudes dont la pompe sauvage l'�pouvante; et si, prenant un essor timide, elle s'enhardit � en mesurer les hauteurs, � en interroger les ab�mes, elle n'y trouve que des r�gions inconnues, st�riles, inhospitali�res. Semblable � la colombe sortie de l'arche, ne trouvant o� se poser, elle replie ses ailes, �puis�e par son vol solitaire, et retombe d�courag�e. � mesure que ces impressions s'effacent, l'esprit est assi�g� par des pens�es confuses. Il est tour-�-tour exalt� par le grandiose des objets qui le frappent, humili� par le sentiment de son impuissance, p�n�tr� de la vanit� des illusions. Les passions qui s'agitent sur la sc�ne du monde et qui ma�trisent ses destin�es paraissent mesquines devant ces �tonnants effets d'une puissance infinie. Que la prosp�rit� des cit�s les plus anciennes et les plus florissantes semble courte; que nos plus solides monuments sont fragiles, compar�s � ces indestructibles colosses, � ces premiers �l�ments de la formation du monde qui, sans doute, dureront autant que lui! Puis, quand la vue s'arr�te sur cette puissante v�g�tation qui semble d�fier les �ternels frimats qui l'enserrent, � l'imposante gravit� des r�flexions que fait na�tre un si merveilleux spectacle, succ�dent des �motions plus douces. Dans ces r�gions �th�r�es o� l'air est d�gag� de grossi�res vapeurs, l'esprit et les sens s'�purent � ses �manations vivifiantes et s'y fortifient. On �prouve une s�r�nit� int�rieure. Les chagrins, les soucis, les peines morales disparaissent devant des pens�es qui n'ont rien de mat�riel. L'�me s'�l�ve, comme si elle se rapprochait de la Divinit�; et les m�ditations auxquelles elle se sent port�e ont quelque chose de sublime. J'�tais absorb� dans la contemplation d'une sc�ne qui est sans point de comparaison. Que de si�cles, que d'�v�nements, que de gloires jadis retentissantes, aujourd'hui oubli�es, avaient pass� devant ces muets t�moins! Des migrations de peuples conduits par des chefs renomm�s, des arm�es command�es par de grands capitaines, les avaient salu�s � leur passage, pour aller s'ensevelir dans la nuit des temps! Pouvais-je oublier la contre-r�volution qui venait de s'op�rer, les �v�nements qui s'�taient pass�s la veille? Je me repr�sentais cette p�riode de vingt ans, sujet d'une magnifique �pop�e. Ma pens�e se reportait vers cette �poque de grandeur, vers ces sublimes cr�ations du g�nie, ouvrage d'un mortel privil�gi�, que la rapidit� de son passage sur la terre laissait inachev�es. Et ces masses gigantesques restaient debout, comme pour attester qu'elles seules �taient durables. Ah! m'�criai-je: Qu'ont de commun avec ces vieux d�bris Les monuments d'une gloire immortelle, Dont les derniers descendants de nos fils Conserveront la m�moire fid�le Par une �clipse d'un instant Leur splendeur n'est point effac�e! Et mon esprit repoussait la pens�e Que des Gaules l'astre �clatant, Subitement tomb� de son char de lumi�re, E�t vu clore � jamais sa brillante carri�re! Nous nous arrach�mes � ces informes mais attachantes beaut�s, et mont�mes � l'hospice, o� nous attendait un frugal repas qu'assaisonna

notre app�tit, aiguillonn� par la vivacit� de l'air plus que par le mouvement de la route. Nous n'�tions nullement fatigu�s; car l'air est si pur dans ces hautes r�gions qu'il donne au voyageur des forces nouvelles. Comme la renomm�e de Virgile: �_Vires acquirit eundo_.� L'hospice est une cabane de pierres �lev�e par les soins de M. F�lix Desportes, ancien r�sident de France � Gen�ve, qui a rempli des fonctions importantes sous l'Empire. Apr�s le d�jeuner, nous all�mes visiter la mer de glace. Ses bords sont couverts de blocs de granit vomis par le glacier. Des buissons de rhododendron croissent dans les intervalles. Un sentier presqu'� pic nous conduisit sur cette mer qui, bien qu'exempte d'orages, n'en a pas moins ses dangers. La duchesse de Colorno voulut y descendre pour voir de plus pr�s ses grandes vagues immobiles. Nous l'y suiv�mes, arm�s de nos cannes ferr�es, en franchissant les crevasses dont nous pouvions atteindre l'enjamb�e, et en c�toyant celles qui �taient infranchissables. Ces puits, dont le bleu transparent laissait voir le fond, �taient les uns � sec, les autres remplis d'une eau limpide. Quand nous passions au pied de quelque gigantesque colonne de glace, notre princesse, toute grande imp�ratrice qu'elle �tait, et nous, qui cheminions � sa suite, nous nous trouvions r�ciproquement bien petits. La duchesse d�sirait �tendre sa promenade jusqu'au _Jardin_, oasis jet� dans ce d�sert, �le radieuse o� la verdure et les fleurs brillent au sein d'un oc�an glac�; mais il e�t fallu y bivouaquer, car nous aurions �t� surpris par la nuit. Il y a des pentes escarp�es difficiles � franchir et des crevasses si vastes qu'il faut les c�toyer longtemps, avant d'atteindre leurs limites. Cela e�t sans doute ajout� un nouveau lustre � notre voyage; mais la duchesse, malgr� son ardeur, ne voulut pas acheter cette gloire au prix de quelque bon rhumatisme. Nous pr�mes terre aupr�s de la _Pierre des Anglais_, grand rocher plat de granit, pouvant servir d'abri, ainsi nomm� des Anglais qui, les premiers, se sont hasard�s sur la mer de glace; et nous rejoign�mes l'hospice par un sentier bord� de fleurs, comme une all�e de jardin. Nous nous repos�mes environ deux heures dans la chambre des voyageurs. Le berger qui en a la garde, apr�s avoir demand� la permission de faire entendre les _petits chanteurs du Montanvers_, sortit et reparut presqu'aussit�t, suivi de deux jeunes gar�ons qui prenaient cette qualit� et exploitaient leur industrie chantante en veste et les pieds nus. Ils s'arr�t�rent sur le seuil de la porte, h�sitant � le franchir, baissant et levant alternativement des yeux timides, et roulant dans leurs mains leur bonnet de laine. Enfin, prenant leurs airs les plus modestes, Nos deux virtuoses agrestes Se gliss�rent timidement Sous l'humble toit du rustique �difice, Lieu de repos, qu'une main protectrice A plac� l� tout pr�s du firmament. Leur trouble se lisait sur leur mine inqui�te. Ainsi de Polymnie un novice interpr�te, Que des bancs de l'�cole un vol ambitieux Conduit sur une sc�ne en naufrages fertile, Vient d'un public capricieux Affronter la faveur mobile. Pour obtenir son avare int�r�t, Il salue humblement, compose son visage,

Et d'un oeil suppliant parcourt l'ar�opage, Dont il attend l'irr�vocable arr�t. Nos jeunes artistes trouv�rent un auditoire plus b�n�vole. L'indulgence avec laquelle ils furent accueillis les mit tout-�-fait � leur aise. Ils s'interrog�rent un moment des yeux pour se mettre d'accord ou pour s'encourager, puis ils entonn�rent d'une voix retentissante leur chanson d'apparat. L'harmonie y fut un peu en d�faut; mais ils y suppl��rent par la vigueur de leurs poumons. Apr�s avoir lou� leurs efforts, on les cong�dia, aussi contents de l'effet qu'ils avaient produit que de la r�compense qu'ils avaient re�ue. Avant de partir, la duchesse de Colorno voulut honorer de son nom le registre de l'hospice. Nous obt�nmes la permission d'inscrire les n�tres � la suite du sien, dans ces glorieuses archives, pour les signaler � l'admiration ou � l'envie de ceux qui viendraient apr�s nous. � trois heures, nous nous rem�mes en route pour descendre du Montanvers par les sentiers du bois de la _Filia_, dont la pente est presque verticale. Une alternative de glissades et de culbutes nous amena rapidement et sans accidents au pied du glacier des Bois, continuation de la mer de glace, qui tire son nom des bois de sapin dont il est entour�. Au bas du glacier des Bois, une vo�te de glace dont l'�l�vation, la structure et la forme variaient chaque ann�e, s'ouvrait pour donner passage au torrent de l'_Arveron_. Cette vo�te ne s'est pas rouverte cette ann�e. La cataracte s'�tait fait jour � plus de cent cinquante pieds au-dessus du sol, par une ouverture d'o� elle se pr�cipitait avec fracas dans la vall�e. Quels obstacles ont fait d�vier le torrent de sa route accoutum�e? que se passe-t-il dans ces myst�rieuses ab�mes? Nos guides disaient avoir remarqu� que, depuis quelque temps, la montagne de glace s'avan�ait vers la plaine d'une mani�re sensible. Quelques-uns s'en inqui�taient, d'autres se rassuraient en disant que ce mouvement de progression avait des limites qui ne seraient pas d�pass�es. Sans chercher � p�n�trer dans le myst�re de ce ph�nom�ne, il faut croire, avec les optimistes, que d'invariables limites ont �t� effectivement pos�es par la nature � cet envahissement des glaciers, et que l'innocente vall�e du Prieur� n'est pas menac�e des horreurs d'un prochain cataclysme! Nous retrouv�mes nos mulets au bas de la montagne, et nous repr�mes le chemin de Chamouni. Le d�bordement des torrents qui avaient inond� la voie ordinaire nous obligea � faire un d�tour par le bois du Bouclier. La caravane, en cheminant paisiblement, arriva sur le bord d'un ruisseau assez large et assez profond pour qu'il f�t n�cessaire de chercher un gu�. Je ne sais quelle mouche piqua la grave Marquise, que montait la duchesse de Colorno; mais, Tandis que du rivage Chacun cherche de l'oeil un facile passage, Notre animal capricieux Du guide inattentif surprend la vigilance, Et d'un essor audacieux, Dans l'onde �tourdiment s'�lance. On s'�crie, on accourt, quand une agile main Saisit la bride et l'arr�te soudain. Nous v�mes en passant au village des Pr�s un pauvre albinos, qui s'y �tait transport� du hameau des Bois, o� il faisait sa demeure, attir� par le passage de la princesse. Les cheveux argent�s, le teint blafard

et les yeux roses et bleus de ce vieillard pr�coce excitaient un sentiment p�nible. Il avait environ quarante-cinq ans; mais sa figure et son ext�rieur accusaient la caducit�. Nous �tions de retour � l'auberge de la Ville-de-Londres � sept heures du soir, peu fatigu�s d'une assez p�nible excursion que la duchesse de Colorno soutint avec une constance qui ne s'�tait pas d�mentie. Elle avait voulu faire toutes les courses � pied ou � l'aide de sa mule, sans permettre qu'on la port�t. Cependant nous avions fait pr�s de neuf lieues, en gravissant des pentes qui nous avaient conduits � une hauteur d'environ six mille pieds. Notre itin�raire devait nous ramener � Gen�ve, en passant par Martigny, pour voir la fameuse cascade de _Pissevache_. Deux routes conduisent � Martigny: l'une monte au col de Balme, l'autre passe par le val d'Orsine et la T�te-Noire, en tournant le col de Balme. Ce dernier chemin est moins montueux et plus court, mais �troit et pierreux. La duchesse pr�f�ra au d�fil� plat et raboteux de la T�te-Noire le d�me tapiss� de verdure du col de Balme, du sommet duquel on d�couvre une admirable perspective. Le lendemain 14, le d�part eut lieu � six heures, la travers�e du col exigeant dix heures de marche. L'air vif du matin obligea la duchesse � descendre de sa mule aux Pr�s, pour gagner � pied le hameau des Tines. � gauche r�gnait une cha�ne de collines bois�es, et � droite une prairie. Nous v�mes � la mont�e de l'Avencher une belle chute de l'Arve. Nous remont�mes le cours de cette rivi�re, en la c�toyant d'abord � gauche et ensuite � droite, apr�s l'avoir travers�e sur un pont n�gligemment construit avec des troncs d'arbres qu'assemblaient de simples liens d'osier, O� la nature entasse Ossa sur P�lion, La main de l'homme �lev� avec discr�tion Quelques �difices mobiles, Dont il n'ose affermir les fondements fragiles. L'aspect de ces grands corps, �prouv�s par le temps, D'un pouvoir sans limite �ternels monuments, L'avertit de son impuissance. Ce langage muet a bien plus d'�loquence Que cet avis rempli d'humilit�, Par un h�raut chaque jour r�p�t� Au p�re d'Alexandre, avant son audience: �_� roi, vous �tes homme_!� admirable refrain, Des passions d'un roi tr�s-inutile frein[11]! Au village d'Argenti�res, on d�couvre le glacier qui descend de l'aiguille du m�me nom. C'est aupr�s d'Argenti�res que la route se divise: � droite, elle m�ne au mont de Balme que nous devions traverser, � gauche, au val d'Orsine. Avant d'atteindre le pied du mont de Balme, nous pass�mes par le hameau du Tour, o� l'on arrive par une petite plaine entrem�l�e de bouquets de sapins et de terres cultiv�es, et en franchissant le lit d'un torrent auquel sa rapidit� a fait donner le nom de l'_Ab�me_. Le hameau du Tour, qui a aussi son aiguille et son glacier, ferme de ce c�t� la vall�e du Prieur�, dont cette extr�mit� nue, inculte, sem�e de d�bris, est entour�e de montagnes qui s'�l�vent en amphith��tre.

L� commencent les rampes de Balme. Nous laiss�mes derri�re nous la vall�e de Chamouni qu'�clairaient d'une lumi�re dor�e les premiers rayons du soleil. Ses paisibles chaumi�res se d�tachaient sur la fra�che verdure de prairies. Les sommit�s et les ar�tes des glaciers scintillaient comme des point�s de diamants, tandis que les masses des bois reposaient encore dans l'obscurit�. Nous commen��mes � gravir la montagne, en remontant les sources de l'Arve, dont nous pr�mes cong� � son humble berceau. L'aspect du pays prit une teinte plus sauvage. Nous suiv�mes un sentier qui serpentait sur le dos arrondi de la montagne, partout recouvert d'une herbe �paisse, sem�e de gentianes aux fleurs bleu-c�leste, et dont aucun arbuste n'interrompait l'uniformit�. Un calme profond r�gnait dans cette vaste solitude. Tout s'y taisait; et, sans le cri fid�le D'une marmotte en sentinelle[12] Qui, d'un oeil vigilant, observait l'ennemi, Aucun bruit, dans ces lieux, domaine du silence, Veut �veill� l'�cho dans son antre endormi, Ni d'un �tre anim� r�v�l� la pr�sence. Arriv�s au chalet de Charamillan, alors inhabit�e on mit pied � terre. Nous jetions souvent les yeux en arri�re, pour consid�rer le mont Blanc qui paraissait grandir et s'�lever vers nous, � mesure que nous montions. On distinguait dans l'�loignement sur la gauche les chalets de Balme, et de nombreux troupeaux diss�min�s sur le revers de la montagne. Enfin nous aper��mes le sommet du col de Balme, o� une croix de bois plac�e sur une borne de pierre, formant ce qu'on appelle le _monument_, marquait la limite entre la Savoie et le Valais. Par un calme doux et tranquille Nous �tions berc�s mollement; Et nous gravissions lentement Une c�te unie et facile Qui conduisait au monument. Soudain une bise piquante R�veille nos sens engourdis: Et sa violence croissante Arr�te nos pas interdits. Bient�t livr�e � l'audace insolente D'un des plus fougueux aquilons, Dans les replis de sa robe flottante Notre reine le voit rouler en tourbillons; Puis l'�tourdir de ses ailes bruyantes; Puis soulevant voiles et falbalas, Par des attaques plus pressantes, Accro�tre sans piti� son timide embarras. Elle craint le sort d'Orythie! En vain elle lutte et s'�crie; Sa r�sistance est d'un faible secours. Il faut songer � fuir, et contre une _avanie_, � quelqu'abri demander un recours. C�dant demi-vaincue � la peur qui la presse, Dans un chalet voisin, ouvert � sa d�tresse, Elle court se blottir, et cacher la rougeur Qu'a sur son front �mu fait monter la pudeur.

Cet asile protecteur �tait le chalet des Herbag�res, alors inhabit�. Remis de cette alerte, nous p�mes consid�rer plus � l'aise le vaste tableau expos� sous nos yeux. La vall�e du Valais se d�roulait devant nous, sillonn�e par les eaux du Rh�ne et de la Drance, et bord�e d'une cha�ne continue de monts inaccessibles, tant�t arides ou verdoyants, tant�t couverts d'une neige �blouissante. On pouvait compter les bourgs et les hameaux group�s sur les bords des deux rivi�res. On d�couvrait le commencement de la belle route du Simplon, ouvrage empreint du caract�re de grandeur qui distingue les conceptions d'un g�nie incomparable, et le mont du grand Saint-Bernard, autre th��tre de sa gloire. Si l'on reportait les yeux en arri�re, on planait sur la vall�e de Chamouni, et l'on pouvait saluer d'un dernier regard les monts glac�s qui s'�lancent de son sein, au-dessus desquels dominait le mont Blanc, p�re de tous les glaciers de Savoie et roi de toutes les montagnes de l'Europe. Rien n'�gale la magnificence de ce double tableau. Les beaux p�turages qui entourent le chalet des Herbag�res �taient coup�s par de grands amas de neige qui remplissaient encore les cavit�s et les in�galit�s du terrain, au moment de notre passage. Nous gliss�mes sur une de ces nappes de neige, pour gagner les sentiers escarp�s du bois _Magnin_, d'o� nous descend�mes sur le hameau de Trient. On longe � gauche le mont de Balme. Ces monts o� la nature est si prodigue de sc�nes imposantes et terribles, rec�lent des dangers dont sont trop souvent victimes les curieux qu'emporte une noble mais imprudente ardeur. Le mont _Buet_ pr�para un tombeau � M. Eschen. Le mont de Balme fut le th��tre de la chute de l'infortun� Escher, jeune homme qui, comme M. Eschen, donnait de grandes esp�rances. Il �tait secr�taire du grand conseil de Zurich, et tenait aux premi�res familles de ce canton. Les cinq ou six maisons de Trient, couvertes de avances les cachent � la vue, sont �parses dans vall�e, resserr�e entre de hautes montagnes qui tellement que le soleil au milieu de sa course, qu'une partie. larges ardoises dont les une �troite et profonde y projettent leur ombre, ne peut en �clairer

Lorsqu'arriv� sur le sommet du mont, On abaisse les yeux sur ce petit vallon, Les maisons de Trient sont � peine visibles; Ses rares habitants semblent imperceptibles. Et l'on croirait en v�rit�, Que ce village en miniature Est, sans vouloir lui faire injure, Par les myrmidons habit�. Les eaux qui s'�chappent en tourbillons du glacier de Trient forment un ruisseau dont le cours tranquille contraste avec la turbulence de sa source. Ce ruisseau, cette ombre perp�tuelle entretiennent dans ce vallon une verdure d'une fra�cheur �clatante. Les passages de la T�te-Noire et du col de Balme viennent aboutir � ce vallon. Les deux chemins se rejoignent au pied de la montagne de la Forclaz, qu'il faut traverser pour aller � Martigny. C'est l� que nous trouv�mes les mulets que nous avions quitt�s pour suivre la route du col de Balme. Le Valais, vu du sommet de la Forclaz, offre encore un splendide aspect. Nous suiv�mes un sentier qui se trouva �tre le lit dess�ch� d'un torrent. Les cailloux mouvants dont il �tait sem� rendaient notre marche insupportable. Nous f�mes oblig�s de faire une

mortelle lieue dans ce sentier rocailleux, jusqu'au village du _Fond-des-R�pes_, d'o� part le chemin qui monte au Saint-Bernard. L�, nous f�mes re�us � notre grande satisfaction dans un char-�-banc; mais cette satisfaction fut de courte dur�e. La bonne mine ext�rieure de cette voiture servait � d�guiser un cabas propre � disloquer les os. Apr�s avoir pass� la rivi�re de la Drance et travers� le bourg de Martigny, nous arriv�mes � cinq heures du soir dans la ville de ce nom, �loign�e du bourg d'un quart de lieue. Nous �tions plus fatigu�s des cahots de notre malencontreuse patache, que des dix lieues que nous venions de faire. Nous pass�mes la nuit dans une auberge dont le nom m'�chappe, nous proposant de partir le lendemain de bonne heure pour Bex, afin de profiter de la journ�e pour visiter la saline de B�vieux. Notre int�r�t �tait vivement excit� par cette ardeur de notre princesse exerc�e sur les plus nobles objets, qui triomphait des d�licatesses de son sexe, et des habitudes de mollesse qu'on devait s'attendre � trouver dans le haut rang o� elle est n�e. Quand je la voyais chevaucher all�grement, je lui parlais de ses promenades ultra-matinales de Saint-Cloud. Dans les belles journ�es d'�t�, �veill�e au point du jour par l'Empereur, elle partait � cheval avec lui, pour faire des courses dans les bois environnants. Quand elle revenait � Saint-Cloud, le Palais � peine r�veill�, la voyait rentrer avec surprise, ignorant qu'elle fut sortie et la croyant encore endormie sous les courtines imp�riales. Ce souvenir lui rappelait celui des le�ons d'�quitation que lui avait donn�es l'Empereur, apr�s le d�jeuner, dans l'all�e de la terrasse, faisant suite au salon de famille. L�, prenant le r�le d'�cuyer, sans quitter ses bas de soie blancs ni ses souliers � boucles d'or ovales, Napol�on montait � cheval, et se pla�ait � c�t� de l'Imp�ratrice. En voulant r�gler l'allure de cette princesse sur la sienne, il excitait son cheval, et accueillait par de bruyants �clats de rire les frayeurs sans danger qu'il provoquait. Ces souvenirs se retra�aient � l'esprit de Marie-Louise dans toute leur fra�cheur. Il lui �chappait de dire en soupirant: c'�tait le bon temps! Le 15, � sept heures du matin, repos�e par une bonne nuit des fatigues de la veille, elle partit de Martigny dans une cal�che du pays, d�cor�e du nom �l�gant de _corbeille_. Elle arriva � huit heures et demie au _Pissevache_. Je ne sais quelle grossi�re tradition a impos� � cette belle cascade cette d�nomination ignoble. Cette comparaison cynique Eut r�volt� la Gr�ce antique. Dans ce pays de nobles fictions Et d'aimables illusions, La Nayade, au nom po�tique, Le front couronn� de roseaux, Prodiguant les tr�sors de son urne classique, En souveraine e�t r�gn� sur ces eaux. Cette cascade est une rivi�re tombant du sommet d'une montagne � travers d'�paisses touffes de feuillage. Sa largeur est moyenne, et sa hauteur d'environ trois cents pieds; mais tout son ensemble est d'un effet harmonieux et pittoresque. Resserr�e � sa naissance entre deux grands rochers charg�s de pins s�culaires et d'arbustes qui se penchent sur ses eaux bouillonnantes, elle s'affranchit bient�t de ces entraves, et se d�roule en une immense nappe de neige. L'oeil la croirait immobile, si l'on n'�tait averti de l'imp�tuosit� de sa chute par l'�paisse vapeur

qui s'�l�ve jusqu'� son sommet, et par le fracas �tourdissant dont sa grande voix frappe l'air, en rejaillissant dans le bassin qu'elle s'est creus� au pied de la montagne. Les ruisseaux qui en d�coulent vont se perdre dans le Rh�ne dont les flots rapides fuyent devant la cascade, et n'en sont s�par�s que par la route. Le bassin est rempli de poissons qui doivent y mener une vie fort agit�e. On assure que des truites, lass�es sans doute d'un s�jour aussi turbulent, luttent contre cette chute d'eau foudroyante, et s'aidant de toutes les in�galit�s du rocher, parviennent � remonter la cataracte et � gravir jusqu'au sommet. Un faible arc-en-ciel, qui s'�vanouit au moment o� nous approchions de la cascade, semblait la couronner, et refl�tait dans sa vo�te iris�e les couleurs du prisme. Nous mont�mes jusqu'au bord du bassin, en bravant une pluie imperceptible que chassait un vent imp�tueux caus� par la rapidit� de la chute du torrent. Mais nous f�mes bient�t forc�s d'en descendre. Nous e�mes beaucoup de peine � trouver une place abrit�e contre cette bruine incommode qui nous atteignait de toutes parts, pour jouir � notre aise de la vue de cette belle cascade. Enfin nous aper��mes, presque vis-�-vis, un banc de sable laiss� � d�couvert par les eaux du fleuve. Mais il fallait franchir le petit cours d'eau qui nous en s�parait. Nous y parv�nmes, en mettant en commun notre industrie, non sans un l�ger accident plus risible que f�cheux, dont fut pay� le d�vo�ment d'un de nos compagnons de voyage. Nous poursuiv�mes notre route en traversant un d�troit resserr� entre la montagne et le Rh�ne, qui d�bouche dans une petite vall�e agr�able et bien cultiv�e. On voit de la route l'ermitage de Saint-Maurice pratiqu� dans le roc, et planant sur la vall�e. L�, loin du monde et de ses pompes vaines, Vivait jadis un bon religieux. Contre les dons du villageois pieux Il �changeait pri�res et neuvaines; Et suspendu sur ces �troites plaines, Semblait m�diateur entre l'homme et les cieux. Les temps sont bien chang�s: � ces jours d'innocence A succ�d� notre si�cle de fer. La foi cr�dule et la simple ignorance Avec le c�nobite ont fui de ce d�sert. � l'extr�mit� de cette vall�e, on franchit un d�fil� form� par deux pics d'une prodigieuse �l�vation, _la Dent du midi_ et la _Dent de morcle_. Le Rh�ne comprim� en cet endroit, coule avec la rapidit� d'un trait sous un beau pont d'un seul arche, qu'on pr�tend �tre de construction romaine. La douane plac�e au milieu du pont ferme par une grille la communication entre le Valais et le canton de Vaud, et marque la limite entre les deux pays. Le Mont-Saint-Branchier dominait derri�re nous � l'autre extr�mit� de la vall�e, et semblait en clore l'entr�e. Je ne dois pas passer sous silence la petite ville de Saint-Maurice qui vit, dit-on, le massacre de la l�gion th�baine, dont le chef chr�tien lui aurait donn� son nom de martyr. Quelques vestiges d'antiquit� y ont �t� d�couverts, et l'on nous a montr� des restes de murailles dont ce bourg a �t� autrefois entour�. Il a eu le sort des villes travers�es par les hordes de barbares qui ont jadis p�n�tr� en Italie par les Alpes. Les arm�es sardes et fran�aises, qui heureusement n'�taient point compos�es de barbares, l'ont tour-�-tour occup� pendant les derni�res guerres.

Nous arriv�mes � Bex, une demi-heure apr�s avoir travers� Saint-Maurice, par une jolie route qu'ombrageaient de beaux ch�taigniers. Bex est un gros bourg dont la situation est charmante. La plupart des maisons sont bien b�ties. Le pays est riche, vari� et baign� par la rivi�re de l'Aren�on. Nous descend�mes � l'auberge de l'Union, dont je dois louer la propret� et l'�l�gance. � deux heures apr�s midi, nous mont�mes en char-�-banc pour aller visiter les salines de B�vieux, situ�es � une heure de chemin de Bex. La route est belle, et bord�e, comme elles le sont toutes, par des arbres fruitiers qui y entretiennent l'ombre et la fra�cheur. Nos routes vastes et d�grad�es sont orn�es de fastueuses et st�riles avenues. Ici le luxe c�de � l'utile; les routes sont belles, suffisamment larges et bien entretenues; elles pr�sentent partout l'aspect d'un long verger. La route que nous suivions nous conduisit au sentier qui m�ne aux salines, en remontant le torrent de la Grionne. Arriv�e au lieu d'exploitation des eaux sal�es, la duchesse de Colorno fut re�ue par le directeur de la saline qui lui expliqua les proc�d�s employ�s pour fabriquer le sel. Comme cet �pisode industriel fait partie de notre voyage, je dois donner le d�tail de ces proc�d�s, d'autant mieux que leur simplicit� les met tout-�-fait � la port�e de mon intelligence en mati�re de machines. Ma description sera aussi succincte que possible. La bri�vet� en sauvera l'ennui. Les b�timents d'exploitation sont de longs hangars ouverts sur les quatre faces, dans lesquels sont rang�es des piles de fagots sur toute la hauteur. L'eau sal�e, �lev�e par le jeu des pompes, filtre � travers les fagots, en y d�posant ses parties terreuses, et tombe dans des r�servoirs plac�s plus bas. De l� elle est conduite par des tuyaux dans des chaudi�res au fond desquelles le sel se cristallise. Une roue de trente pieds de diam�tre, dispos�e dans un b�timent particulier, sert � faite mouvoir les pompes destin�es � �lever les eaux sal�es. Tels sont les simples proc�d�s, sagement appropri�s � la nature et aux produits de cette saline, qui est d'autant plus pr�cieuse pour le pays, qu'elle est � peu pr�s la seule que poss�de la Suisse. De la nature ici l'art n'est point le rival, Et le luxe est banni de ces simples usines. On n'y voit point, comme dans les salines De Salzebourg ou bien de Hall[13], Briller l'insigne hi�rarchique, Et le faste aristocratique De l'uniforme imp�rial. En sortant des b�timens, on gravit une c�te aride, par laquelle on parvient en un quart d'heure au souterrain qui rec�le les sources sal�es. Aucune inscription ni ornement n'annonce sa destination. � peine parvenue � la vo�te rustique, Qui de la mine est le premier portique, Notre reine, _qu'excite un d�sir curieux_, Emprisonne ses blonds cheveux Sous un noir capuchon; puis de sa fine taille Couvre, sans les cacher, les contours gracieux, D'un sarrau couleur de muraille. La pr�c�dant, une torche � la main,

Le mineur l'introduit dans l'antre souterrain, Et du sol abaiss� suit la pente insensible. Chacun de nous y p�n�tre � son tour. Notre p�le flambeau n'y r�pand pas le jour; Mais il y rend l'obscurit� visible. On n'a besoin ni de paniers ni d'�chelles, pour p�n�trer dans la mine. La galerie principale qui y donne entr�e est presqu'horizontale, longue de plus trois mille toises, haute d'environ huit pieds et large de six. Elle est perc�e dans une roche calcaire dont les parois, qu'on croirait aplanies au ciseau, sont soutenues en plusieurs endroits par des madriers plac�s verticalement. Le sol, partout baign� d'eau, est couvert dans toute sa longueur par des ais parall�les, destin�s � diriger les brouettes des mineurs. Le service y est fait avec une �conomique simplicit�. Les galeries ne sont point coup�es par des salles resplendissantes de stalactites. Les murs et les vo�tes ne sont que noirs et bruts. On arrive en peu de minutes � un grand puits, profond de huit cents pieds, dit-on, dans lequel se d�chargent les canaux qui charrient l'eau sal�e. � droite de ce puits est un vaste r�servoir de sept mille pieds de superficie, creux dans quelques parties de deux pieds et dans d'autres de quatorze. On y arrive par un escalier d'une douzaine de marches. Le plafond est support� � de longues distances par des piliers pratiqu�s dans le roc. Apr�s avoir admir� ce beau bassin et la hardiesse du plafond, nous continu�mes � marcher dans la galerie principale, laissant � droite et � gauche d'autres galeries lat�rales jusqu'� son extr�mit�, o� un mineur �tait occup� � en prolonger l'excavation. Il �tait seul; on le relevait toutes les deux heures, car il n'aurait pu demeurer l� plus longtemps, sans courir le risque d'�tre �touff�. C'est ce qui aurait pu lui arriver, aussi bien qu'� nous m�mes, si nous avions voulu pr�ter une attention trop prolong�e � son travail. Depuis le peu d'instants que nous �tions entr�s dans la galerie, la respiration commen�ait � nous manquer et nos lumi�res � p�lir. On nous engagea � ne pas faire durer plus longtemps notre visite dans un lieu, o� la petite somme d'air qui s'y trouvait ne suffisait pas � cette consommation inaccoutum�e. Nous n'avions pas fait cent pas, que nous entend�mes une d�tonation semblable � un coup de canon, qui roula au-dessus de nos t�tes. Nous la pr�mes pour un avertissement d'acc�l�rer notre retraite; c'�tait l'explosion d'un p�tard auquel le mineur venait de mettre le feu. Avant de gagner la sortie du souterrain, nous e�mes la curiosit� d'entrer dans une galerie voisine, pour y voir jouer une machine � soufflets, destin�e � introduire dans le souterrain l'air ext�rieur. Malgr� le louable redoublement d'activit� de l'ouvrier qui la faisait mouvoir, il fallut songer � la retraite. Nous nous empress�mes de sortir du souterrain pour aller respirer avec d�lices un air pur dont nos poumons avaient besoin. En retournant � Bex par un chemin pittoresque, comme tous les sites de ces contr�es, nous nous arr�t�mes au village de..., pour y voir un jardin dans lequel un amateur a rassembl� presque toutes les plantes qui croissent dans les Alpes. La cl�ture de ce jardin �tait form�e par les eaux de l'Aven�on qui jaillissent en cascade � l'entr�e du village. La simplicit� agreste de ce site, et le calme qui y r�gne, inspirent une

douce m�lancolie; on voudrait pouvoir passer l� ses mauvais jours. Avant de rentrer � Bex, nous devions une visite au _vieux ch�teau_. Nous err�mes assez longtemps autour du mamelon sur lequel il s'�levait, et que couvrait un fourr� imp�n�trable d'ajoncs et d'arbustes sauvages, avant de d�couvrir le sentier qui conduit au milieu de ses ruines. Les ronces et les plantes �pineuses qui s'y croisaient ne nous livr�rent passage qu'aux d�pens de nos v�tements, qui ne s'en tir�rent pas sans quelques accrocs. Enfin nous v�mes les ruines D'un de ces gothiques ch�teaux Qui, sur le sommet des collines Dressant l'orgueil de leurs cr�neaux, Gardiens de la contr�e, en �taient les fl�aux. De ce vieux monument la solide structure, Ses murs �pais, ses vo�tes, ses arceaux, Semblaient du temps devoir braver l'injure. Aujourd'hui les tristes d�bris De son antique architecture, Dispers�s sur la terre et par le temps fl�tris, De la mousse ont subi la st�rile verdure, Et de la fleur des bois la rustique parure. Des arbustes rampants, dans leurs replis nombreux, Les enla�aient de leurs jets vigoureux. Ces ruines paraissaient �tre les restes d'un vaste �difice. Quel �tait ce vieux ch�teau qui n'a pas de nom dans le pays? C'est ce que personne n'a pu nous dire, et nous n'e�mes pas le temps d'en rechercher la chronique. Nous �tions bien tent�s d'aller jouir de l'admirable perspective qu'on d�couvre du haut d'une tour � demi ruin�e, qui avait surv�cu aux outrages du temps; mais nous aurions pu payer cher notre curiosit�, en entra�nant la tour et nous dans une chute commune. Nous sort�mes de ces ruines par le sentier qui nous y avait amen�s; et descendant un talus rapide, nous regagn�mes notre char-�-banc. Nous �tions de retour � Bex avant la nuit. La s�r�nit� du temps nous invitait � nous embarquer sur le lac pour retourner � Gen�ve. Le lendemain, � six heures du matin, apr�s avoir visit� le simple monument �lev� � la m�moire de M. Escher, dans le cimeti�re de Bex, nous part�mes pour aller nous embarquer � Villeneuve, bourg situ� � la pointe du lac de Gen�ve. La duchesse de Colorno fut re�ue � Villeneuve au milieu d'une affluence consid�rable, par de jeunes filles v�tues de blanc, qui lui pr�sent�rent des fleurs. Elle monta dans un bateau pavois� de guirlandes form�es par des branches de cerisiers charg�es de leur fruit, vivement touch�e de ces hommages na�fs, contrastant avec le scrupule qui avait partout respect� son transparent incognito. Les autorit�s grandes et petites du pays qu'elle avait travers�, spectatrices discr�tes de son passage, avaient ignor� son rang avec la plus prudente circonspection. Cette froide r�serve, dont elle ne se plaignit cependant pas, rappelait � notre souvenir l'�tonnement muet, si semblable � l'indiff�rence, des soixante ou quatre-vingts curieux rassembl�s dans la cour du Carrousel, qui avaient assist� trois mois auparavant � son fatal d�part de Paris. L'apathie des rares t�moins de cette triste sc�ne, dont la stupeur paralysait l'�motion, contrastait avec le candide empressement des Vaudois. Le bienveillant empressement

de ces bons Helv�tiens d�celait en m�me temps leur partialit� pour la France. Nous vogu�mes heureusement jusqu'� la hauteur du village de Meillerie, au milieu d'un vaste bassin form� par les Alpes et par le Jura, entre d'immenses coteaux couverts de bois, de prairies, de vignobles et de maisons de plaisance, dont chaque site est un point de vue. L'ensemble de ce tableau s'embellissait encore des souvenirs de la _nouvelle H�lo�se_. Il embrassait � gauche les rochers de Meillerie, � droite Motreux et Clarens; derri�re nous s'�levait le ch�teau de Chillon, c�l�bre par la captivit� de Bonnivard et par les vers de lord Byron. Nous v�mes � gauche le Boveret, o� le Rh�ne jette imp�tueusement par plusieurs embouchures ses flots charg�s de limon dans les eaux azur�es du lac. Nous longions de pr�s la c�te entre Saint-Gengoulph et �vian, jouissant de l'agr�able perspective de ces lieux favoris�s de la nature. Le d�sir de visiter les rochers de Meillerie[14], th��tre des amours de Saint-Preux et de Julie, nous engagea � descendre � terre. Mais la pluie nous surprit, accompagn�e d'un vent tr�s-vif qui nous soufflait au visage. Elle nous for�a � regagner pr�cipitamment notre bateau dans lequel nous e�mes assez de peine � remonter. Bient�t la place ne fut plus tenable. La pluie que nous avions prise pour un grain passager, si fr�quent dans les pays de montagnes, tomba avec redoublement, et l'aspect du ciel annon�ait qu'elle durerait longtemps. La duchesse de Colorno se d�cida � rel�cher � �vian, o� nous f�mes assez heureux pour trouver une voiture qui nous recueillit, et nous ramena � Gen�ve. Nous jet�mes un oeil de regret sur des sites, qui excitaient d'autant plus notre curiosit�, que la description qu'on nous en avait faite, et l'ennui d'�tre oblig�s de les quitter, sans les avoir parcourus, nous les peignaient plus d�licieux. Ainsi se passa ce voyage de six jours, � l'agr�ment duquel les accidents m�me concoururent, et que Marie-Louise embellit par l'aisance et la gr�ce qu'elle y r�pandit. Elle y avait momentan�ment �chang� les brillants soucis du tr�ne contre les douceurs de l'obscurit�, et s'�tait souvent surprise � d�sirer le modeste repos d'une condition priv�e. Ce petit voyage avait fait une utile diversion � d'amers chagrins, et vers� un peu de baume sur des plaies toutes r�centes. Sa sant� s'�tait raffermie. Elle avait trouv� dans les �motions vari�es que fait na�tre l'aspect des lieux qu'elle venait de visiter, dans le calme pur et dans l'agitation silencieuse qui y r�gnent, une douce activit� qui avait occup� � la fois son corps et son esprit. Ainsi, la main de la providence m�le toujours quelqu'adoucissement, m�me aux plus grandes infortunes.

�PILOGUE. Le 16 juillet 1814, l'imp�ratrice Marie-Louise �tait de retour aux Secherons. Elle en partit le lendemain pour Aix, o� elle devait prendre les eaux. Ici, la sc�ne change. L'oiseau qui, sorti de sa prison, essayait dans les airs son vol timide, et s'�battant aux doux rayons du soleil,

jouissait, insoucieux, d'une feinte libert�, retombe au bout de sa course, dans les filets de l'oiseleur qui guettait sa proie.--� deux postes de la ville d'Aix, un officier-g�n�ral portant l'uniforme autrichien, suivi d'un autre officier qui paraissait �tre son aide-camp, se pr�senta � la porti�re de la voiture de l'imp�ratrice. C'�tait le g�n�ral Neipperg qui avait re�u la mission de r�sider aupr�s d'elle. Il avait fait pr�parer son logement � Aix, et il venait � sa rencontre pour l'y conduire. Je passai deux jours � Aix aupr�s de l'imp�ratrice, et le troisi�me je pris cong� d'elle pour retourner � Paris. Apr�s une absence qui dura environ six semaines, je me rendis dans les premiers jours du mois de septembre � Berne, o� elle m'avait donn� rendez-vous. Je ne l'y trouvai plus; mais un billet qu'on me remit de sa part, en me tra�ant son itin�raire m'invitait � la rejoindre dans l'Oberland, o� elle �tait all�e, accompagn�e de madame la comtesse Brignole, et du g�n�ral Neipperg qui avait ordre de ne pas la quitter. L'imp�ratrice devant revenir sous tr�s-peu de jours � Berne, j'y restai pour l'attendre. Elle avait, pendant mon absence, re�u l'invitation de revenir � Vienne, invitation transmise par le prince Metternich, qui s'effor�ait en m�me temps de lui d�montrer l'impossibilit� de la mettre en possession des �tats de Parme, dans l'�tat pr�sent de l'Italie. Le g�n�ral Neipperg �tait l� pour assurer l'effet de cette injonction. Elle ne crut pas pouvoir l'�luder, quoiqu'elle parut en �tre vivement contrari�e. Elle fit donc ses dispositions pour retourner � Vienne par les petits cantons. Je m'�tais s�par� d'elle � Schwitz. J'�tais depuis deux jours seulement � Vienne, lorsqu'� ma grande surprise, elle y arriva inopin�ment.

NOTES [1: Arriv�e le 13 avril � dix heures du matin � Rambouillet, apr�s avoir voyag� pendant toute la nuit, Marie-Louise n'y trouva point son p�re. Ce prince n'�tait pas m�me encore entr� dans Paris, o� il n'arriva que le lendemain 14. Ce ne fut que le 16 qu'il vint enfin � Rambouillet, suivi par M. de Metternich.--Quant � l'agr�ment qui avait �t� en effet demand� � l'Empereur Napol�on pour le lieu de l'entrevue, ce prince n'eut pas � le donner. On ne l'avait pas attendu pour enlever l'imp�ratrice d'Orl�ans. Pour expliquer la pr�cipitation avec laquelle elle fut entra�n�e � Rambouillet, il suffira d'ajouter que le lendemain du jour o� elle partit d'Orl�ans, le g�n�ral Cambronne y arriva avec deux bataillons de la garde imp�riale, pour prot�ger son voyage � Fontainebleau. Cette mission du g�n�ral Cambronne, dont elle n'avait pas �t� pr�venue, n'�tait sans doute pas ignor�e des alli�s.] [2: Les Suisses, pour conserver le souvenir de la victoire qu'ils remport�rent en 1446 sur l'arm�e du duc de Bourgogne, Charles-le-T�m�raire, �lev�rent, avec les ossements des vaincus, une pyramide connue sous le nom d'Ossuaire des Bourguignons: Un bataillon d'un r�giment fran�ais recrut� dans le d�partement de la C�te-d'Or, d�truisit ce monument en 1798.] [3: Payerne, petite ville du canton de Vaud, conserve le d�p�t des na�ves l�gendes du temps de la reine Berthe, �poque fortun�e, o�

r�gnaient avec cette princesse les vertus et les f�licit�s de l'�ge d'or. Sa tombe recouverte d'une table de marbre noir, sur laquelle est grav�e une inscription qui rappelle les bienfaits de cette reine, a �t� replac�e dans l'�glise paroissiale de Payerne. On montre dans cette �glise une relique un peu profane, et de plus tr�s-apochryphe, mais consacr�e par la croyance et j'ajouterai par la reconnaissance populaire. C'est une vieille selle, dont le bois vermoulu est retenu par des bandes de fer rouill�, et qui est suspendue dans la nef par une corde, en guise de lustre. On croit fermement � Payerne que cette selle servait � la reine Berthe, lorsque cette princesse faisait le tour de ses domaines, en filant, mont�e sur sa mule, les v�tements de sa famille. De chaque c�t� de cette selle est une gaine ouverte destin�e � recevoir les jambes. On voit sur l'un des c�t�s un trou rond dans lequel se pla�ait, dit-on, le b�ton de sa quenouille.] [4: Ostendent terris hunc tantum fata, neque ultra Esse sinent... (Virgile, �n�ide.)] [5: Ces vers et ceux qui ont trait � la Mule Marquise (voir ci-apr�s), sont de M. Lalanne, auteur du _Potager_, des _Oiseaux de la Ferme_ et d'autres po�mes didactiques, qui r�v�l�rent un rare talent pour la po�sie champ�tre, � l'�poque o� ils parurent. Quoique ces vers, dont le souvenir est sans doute loin de la pens�e de M. Lalanne, ne doivent rien ajouter � ses titres litt�raires, l'�quit� et la reconnaissance due � l'int�r�t qu'il a bien voulu prendre � cette bagatelle, lorsqu'elle lui a �t� communiqu�e, il y a trente-deux ans, me prescrivent de faire cette mention.--Le silence que ce po�te distingu� garde depuis tant d'ann�es, au fond de la retraite qu'il s'est choisie dans le midi de la France, doit exciter les regrets des amis de la bonne litt�rature.] [6: Voir la note pr�c�dente.] [7: La dur�e de la vie de cet insecte ail� est born�e � la longueur d'un jour. Il y a m�me des esp�ces qui ne vivent que pendant quelques heures, et qui s'�lan�ant dans la vie, quand le jour va finir, meurent de vieillesse, au moment o� il repara�t.] [8: Qu�rens leo quem devoret.] [9: Voyez la nouvelle de Florian, intitul�e Claudine.] [10: On pouvait d'une main toucher la glace, et de l'autre cueillir des fraises et des framboises qui ont plus de parfum et de saveur que ces fruits de nos jardins.] [11: Elien rapporte qu'apr�s la d�faite des Ath�niens � Ch�ron�e, Philippe de Mac�doine, pour se pr�munir contre l'orgueil de la victoire, voulut que chaque matin on lui rappel�t qu'il �tait homme. Il ne paraissait en effet jamais en public, et ne donnait audience � personne, avant qu'un esclave lui eut cri� trois fois: _Philippe, vous �tes homme!_ ce qui n'emp�cha pas ce prince de se livrer � ma d�bauche, d'user de la corruption, et de violer ses trait�s avec les peuples de la Gr�ce.]

[12: Les marmottes vivent en famille. Elles se r�unissent pour travailler en commun, comme les castors, et pour creuser leur terrier. Cette habitation souterraine consiste en une galerie qui se divise en deux branches, dont l'une conduit � la chambre commune de famille, et l'autre au magasin o� sont amass�s les mat�riaux qui servent � boucher le terrier aux approches de l'hiver. Les marmottes passent les trois quarts de l'ann�e dans ces retraites qui sont jonch�es et tapiss�es de mousse et de foin. Elles n'en sortent que pendant les plus beaux jours, pour prendre leurs �bats, ou pour couper de l'herbe et en faire du foin. L'une d'elles fait le guet, mont�e sur une roche ou sur une place �lev�e. Quand elle d�couvre au loin un homme, ou un chien, un renard, un loup, un oiseau de proie, que son instinct lui a signal�s comme hostiles, elle fait entendre un sifflement aigu qui avertit ses compagnes de la pr�sence d'un danger. Celles-ci se pr�cipitent dans le terrier; et la sentinelle n'y rentre elle-m�me que la derni�re. La vue d'une ch�vre ou celle d'un mouton n'alarme pas les marmottes au m�me degr�.] [13: Les pr�pos�s � l'exploitation de ces mines, qui appartiennent � l'Empereur d'Autriche, portent un habit d'uniforme plus on moins orn�, selon les divers grades.] [14: Ce lieu solitaire formait un r�duit sauvage et d�sert, mais plein de ces sortes de beaut�s qui ne plaisent qu'aux �mes sensibles, et paraissent horribles aux autres. Un torrent form� par la fonte des neiges, roulait � vingt pas de nous une eau bourbeuse, et charriait avec bruit du limon, du sable et des pierres. Derri�re nous, une cha�ne de roches inaccessibles s�parait l'esplanade o� nous �tions, de cette partie des Alpes qu'on nomme _Glaci�re_, parce que d'�normes sommets de glace qui s'accroissent incessamment, les couvrent depuis le commencement du monde. Des for�ts de noirs sapins nous ombrageaient tristement � droite. Un grand bois de ch�nes �tait � gauche au-del� du torrent; et au-dessous de nous, cette immense plaine d'eau que le lac forme au sein des Alpes, nous s�parait des riches coteaux du pays de Vaud, dont la cime du majestueux Jura couronnait le tableau. Au milieu de ces grands et superbes objets, le petit terrain o� nous �tions, �talait les charmes d'un s�jour riant et champ�tre; quelques ruisseaux filtraient � travers les rochers, et roulaient sur la verdure en filets de cristal. Quelques arbres fruitiers sauvages penchaient leurs t�tes sur les n�tres. La terre humide et fra�che �tait couverte d'herbe et de fleurs. En comparant un si doux s�jour aux objets qui l'environnaient, il semblait que ce lieu d�sert d�t �tre l'asile de deux amants �chapp�s seuls au bouleversement de la nature. J.-J. Rousseau. (Nouvelle H�lo�se.)]

End of the Project Gutenberg EBook of R�cit d'une excursion de l'imp�ratrice Marie-Louise aux glaciers de Savoie en juillet 1814, by Claude-Fran�ois de M�neval *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK R�CIT D'UNE EXCURSION DE *** ***** This file should be named 19234-8.txt or 19234-8.zip *****

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