The Project Gutenberg EBook of Vie de Franklin, by Francois-Auguste Mignet This eBook is for the use of anyone

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VIE DE FRANKLIN PAR M. MIGNET MEMBRE DE L'ACAD�MIE FRAN�AISE SECR�TAIRE PERP�TUEL DE L'ACAD�MIE DES SCIENCES MORALES ET POLITIQUES

CINQUI�ME �DITION.

PARIS LIBRAIRIE ACAD�MIQUE DIDIER ET CIE, LIBRAIRES-�DITEURS 35, QUAI DES AUGUSTINS, 35

1870 Paris.--Imprimerie Adolphe Lain�, rue des Saints-P�res, 19.

VIE DE FRANKLIN

AVERTISSEMENT J'ai surtout fait usage, pour composer cette _Vie de Franklin_, de ses �crits, de ses M�moires, de ses Lettres, publi�s, en six volumes in-8�, par son petit-fils William Temple Franklin. Voici le titre de cette pr�cieuse collection des oeuvres de ce grand homme �Memoirs on the life and writings of Benjamin Franklin LL. D. F. R. S., etc., minister plenipotentiary from the United-States of America at the Court of France, and for the Treaty of Peace and Independance with Great Britain, etc., written by himself to a late period, and continued to the time of his death by his grandson William Temple Franklin.� J'ai compl�t� ce qui concerne ses ouvrages en me servant du recueil qui en a �t� form� � Londres en trois volumes, sous le titre de _The Works of Benjamin Franklin_. Les M�moires ont �t� traduits et imprim�s plusieurs fois; il en est de m�me de ses principaux �crits politiques, philosophiques, scientifiques. J'ai eu recours �galement aux deux grandes collections publi�es par M. Jared Sparks, au nom du Congr�s des �tats Unis; l'une renfermant, en douze volumes, toutes les correspondances des agents et du gouvernement des �tats-Unis relatives � l'ind�pendance am�ricaine (_the diplomatic Correspondence of the american Revolution_; Boston, 1829); et l'autre contenant, en douze volumes aussi, la vie, les lettres et les �crits de Georges Washington sur la guerre, la constitution, le gouvernement de cette r�publique. (_The Writings of George Washington, being his Correspondences, Addresses, Messages, and other Papers official and private, selected and published from the original Manuscripts, with the Life of the Author_; Boston, 1837.) Je n'ai pas consult� sans utilit� ce qu'ont dit de Franklin deux hommes qui ont v�cu neuf ans dans son intimit� lorsqu'il �tait � Passy: l'abb� Morellet dans ses M�moires, et Cabanis dans la _Notice_ qu'il a donn�e sur lui (tome V des _Oeuvres_ de Cabanis). Enfin je me suis servi �galement, dans ce que j'ai dit sur l'Am�rique avant son ind�pendance et pendant la guerre qu'elle a soutenue pour l'�tablir, de l'_History of the Colonisation of the United-States_, par M. George Bancroft; de _Storia della Guerra dell' Independenza degli Stati-Uniti d'America_ (quatre volumes), par M. Botta, laquelle contient les principaux discours et actes officiels; de l'excellent ouvrage de M. de Tocqueville sur la _D�mocratie en Am�rique_, et de la Correspondance d�pos�e aux Archives des affaires �trang�res.

PREMI�RE PARTIE

CHAPITRE PREMIER Enseignements qu'offre la vie de Franklin. �N� dans l'indigence et dans l'obscurit�, dit Franklin en �crivant ses M�moires, et y ayant pass� mes premi�res ann�es, je me suis �lev� dans le monde � un �tat d'opulence, et j'y ai acquis quelque c�l�brit�. La fortune ayant continu� � me favoriser, m�me � une �poque de ma vie d�j� avanc�e, mes descendants seront peut-�tre charm�s de conna�tre les moyens que j'ai employ�s pour cela, et qui, gr�ce � la Providence, m'ont si bien r�ussi; et ils peuvent servir de le�on utile � ceux d'entre eux qui, se trouvant dans des circonstances semblables, croiraient devoir les imiter.� Ce que Franklin adresse � ses enfants peut �tre utile � tout le monde. Sa vie est un mod�le � suivre. Chacun peut y apprendre quelque chose, le pauvre comme le riche, l'ignorant comme le savant, le simple citoyen comme l'homme d'�tat. Elle offre surtout des enseignements et des esp�rances � ceux qui, n�s dans une humble condition, sans appui et sans fortune, sentent en eux le d�sir d'am�liorer leur sort, et cherchent les moyens de se distinguer parmi leurs semblables. Ils y verront comment le fils d'un pauvre artisan, ayant lui-m�me travaill� longtemps de ses mains pour vivre, est parvenu � la richesse � force de labeur, de prudence et d'�conomie; comment il a form� tout seul son esprit aux connaissances les plus avanc�es de son temps, et pli� son �me � la vertu par des soins et avec un art qu'il a voulu enseigner aux autres; comment il a fait servir sa science inventive et son honn�tet� respect�e aux progr�s du genre humain et au bonheur de sa patrie. Peu de carri�res ont �t� aussi pleinement, aussi vertueusement, aussi glorieusement remplies que celle de ce fils d'un teinturier de Boston, qui commen�a par couler du suif dans des moules de chandelles, se fit ensuite imprimeur, r�digea les premiers journaux am�ricains, fonda les premi�res manufactures de papier dans ces colonies dont il accrut la civilisation mat�rielle et les lumi�res; d�couvrit l'identit� du fluide �lectrique et de la foudre, devint membre de l'Acad�mie des sciences de Paris et de presque tous les corps savants de l'Europe; fut aupr�s de la m�tropole le courageux agent des colonies soumises, aupr�s de la France et de l'Espagne le n�gociateur heureux des colonies insurg�es, et se pla�a � c�t� de George Washington comme fondateur de leur ind�pendance; enfin, apr�s avoir fait le bien pendant quatre-vingt-quatre ans, mourut environn� des respects des deux mondes comme un sage qui avait �tendu la connaissance des lois de l'univers, comme un grand homme qui avait contribu� � l'affranchissement et � la prosp�rit� de sa patrie, et m�rita non-seulement que l'Am�rique tout enti�re port�t son deuil, mais que l'Assembl�e constituante de France s'y associ�t par un d�cret public. Sans doute il ne sera pas facile, � ceux qui conna�tront le mieux Franklin, de l'�galer. Le g�nie ne s'imite pas; il faut avoir re�u de la nature les plus beaux dons de l'esprit et les plus fortes qualit�s du

caract�re pour diriger ses semblables, et influer aussi consid�rablement sur les destin�es de son pays. Mais, si Franklin a �t� un homme de g�nie, il a �t� aussi un homme de bon sens; s'il a �t� un homme vertueux, il a �t� aussi un homme honn�te; s'il a �t� un homme d'�tat glorieux, il a �t� aussi un citoyen d�vou�. C'est par ce c�t� du bon sens, de l'honn�tet�, du d�vouement, qu'il peut apprendre � tous ceux qui liront sa vie � se servir de l'intelligence que Dieu leur a donn�e pour �viter les �garements des fausses id�es; des bons sentiments que Dieu a d�pos�s dans leur �me, pour combattre les passions et les vices qui rendent malheureux et pauvre. Les bienfaits du travail, les heureux fruits de l'�conomie, la salutaire habitude d'une r�flexion sage qui pr�c�de et dirige toujours la conduite, le d�sir louable de faire du bien aux hommes, et par l� de se pr�parer la plus douce des satisfactions et la plus utile des r�compenses, le contentement de soi et la bonne opinion des autres: voil� ce que chacun peut puiser dans cette lecture. Mais il y a aussi dans la vie de Franklin de belles le�ons pour ces natures fortes et g�n�reuses qui doivent s'�lever au-dessus des destin�es communes. Ce n'est point sans difficult� qu'il a cultiv� son g�nie, sans effort qu'il s'est form� � la vertu, sans un travail opini�tre qu'il a �t� utile � son pays et au monde. Il m�rite d'�tre pris pour guide par ces privil�gi�s de la Providence, par ces nobles serviteurs de l'humanit�, qu'on appelle les grands hommes. C'est par eux que le genre humain marche de plus en plus � la science et au bonheur. L'in�galit� qui les s�pare des autres hommes et que les autres hommes seraient tent�s d'abord de maudire, ils en comblent promptement l'intervalle par le don de leurs id�es, par le bienfait de leurs d�couvertes, par l'�nergie f�conde de leurs impulsions. Ils �l�vent peu � peu jusqu'� leur niveau ceux qui n'auraient jamais pu y arriver tout seuls. Ils les font participer ainsi aux avantages de leur bienfaisante in�galit�, qui se transforme bient�t pour tous en �galit� d'un ordre sup�rieur. En effet, au bout de quelques g�n�rations, ce qui �tait le g�nie d'un homme devient le bon sens du genre humain, et une nouveaut� hardie se change en usage universel. Les sages et les habiles des divers si�cles ajoutent sans cesse � ce tr�sor commun o� puise l'humanit�, qui sans eux serait rest�e dans sa pauvret� primitive, c'est-�-dire dans son ignorance et dans sa faiblesse. Poussons donc � la vraie science, car il n'y a pas de v�rit� qui, en d�truisant une mis�re, ne tue un vice. Honorons les hommes sup�rieurs, et proposons-les en imitation; car c'est en pr�parer de semblables, et jamais le monde n'en a eu un besoin plus grand.

CHAPITRE II Origine de Franklin.--Sa famille.--Son �ducation.--Ses premi�res occupations chez son p�re.--Son apprentissage chez son fr�re James Franklin comme imprimeur.--Ses lectures et ses opinions. La famille de Franklin �tait une famille d'anciens et d'honn�tes artisans. Originaire du comt� de Northampton en Angleterre, elle y poss�dait, au village d'Ecton, une terre d'environ trente acres d'�tendue, et une forge qui se transmettait h�r�ditairement de p�re en fils par ordre de primog�niture. Depuis la r�volution qui avait chang�

la croyance religieuse de l'Angleterre, cette famille avait embrass� les opinions simples et rigides de la secte presbyt�rienne, laquelle ne reconnaissait, ni comme les catholiques la tradition de l'�glise et la supr�matie du pape, ni comme les anglicans la hi�rarchie de l'�piscopat et la supr�matie eccl�siastique du roi. Elle vivait tr�s-chr�tiennement et tr�s-d�mocratiquement, �lisant ses ministres et r�glant elle-m�me son culte. Ce furent les pieux et aust�res partisans de cette secte qui, ne pouvant pratiquer leur foi avec libert� dans leur pays sous le r�gne des trois derniers Stuarts, aim�rent mieux le quitter pour aller fonder, de 1620 � 1682, sur les c�tes �pres et d�sertes de l'Am�rique septentrionale, des colonies o� ils pussent prier et vivre comme ils l'entendaient. La religion rendue plus sociable encore par la libert�, la libert� rendue plus r�guli�re par le sentiment du devoir et le respect du droit, furent les fortes bases sur lesquelles repos�rent les colonies de la Nouvelle-Angleterre et se d�veloppa le grand peuple des �tats-Unis. Le p�re de Benjamin Franklin, qui �tait un presbyt�rien z�l�, partit pour la Nouvelle-Angleterre � la fin du r�gne de Charles II, lorsque les lois interdisaient s�v�rement les conventicules des dissidents religieux. Il se nommait Josiah, et il �tait le dernier de quatre fr�res. L'a�n�, Thomas, �tait forgeron; le second, John, �tait teinturier en �toffes de laine; le troisi�me, Benjamin, �tait, comme lui, teinturier en �toffes de soie. Il �migra avec sa femme et trois enfants vers 1682, l'ann�e m�me pendant laquelle le c�l�bre quaker Guillaume Penn fondait sur les bords de la Delaware la colonie de Pensylvanie, o� son fils �tait destin� � jouer, trois quarts de si�cle apr�s, un si grand r�le. Il alla s'�tablir � Boston, dans la colonie de Massachussets, qui existait depuis 1628. Son ancien m�tier de teinturier en soie, qui �tait un m�tier de luxe, ne lui donnant pas assez de profits pour les besoins de sa famille, il se fit fabricant de chandelles. Ce ne fut que la vingt-quatri�me ann�e de son s�jour � Boston qu'il eut de sa seconde femme, Abiah Folgier, Benjamin Franklin. Il s'�tait mari� deux fois. Sa premi�re femme, venue avec lui d'Angleterre, lui avait donn� sept enfants. La seconde lui en donna dix. Benjamin Franklin, le dernier de ses enfants m�les et le quinzi�me de tous ses enfants, naquit le 17 janvier 1706. Il vit jusqu'� treize de ses fr�res et de ses soeurs assis en m�me temps que lui � la table de son p�re, qui se confia dans son travail et dans la Providence pour les �lever et les �tablir. L'�ducation qu'il leur procura ne pouvait pas �tre co�teuse, ni d�s lors bien relev�e. Ainsi Benjamin Franklin ne resta � l'�cole qu'une ann�e enti�re. Malgr� les heureuses dispositions qu'il montrait, son p�re ne voulut pas le mettre au coll�ge, parce qu'il ne pouvait pas supporter les d�penses d'une instruction sup�rieure. Il se contenta de l'envoyer quelque temps chez un ma�tre d'arithm�tique et d'�criture. Mais s'il ne lui donna point ce que Benjamin Franklin devait se procurer plus tard lui-m�me, il lui transmit un corps sain, un sens droit, une honn�tet� naturelle, le go�t du travail, les meilleurs sentiments et les meilleurs exemples. L'avenir des enfants est en grande partie dans les parents. Il y a un h�ritage plus important encore que celui de leurs biens, c'est celui de leurs qualit�s. Ils communiquent le plus souvent, avec la vie, les traits de leur visage, la forme de leur corps, les moyens de sant� ou les causes de maladie, l'�nergie ou la mollesse de l'esprit, la force ou

la d�bilit� de l'�me, suivant ce qu'ils sont eux-m�mes. Il leur importe donc de soigner en eux leurs propres enfants. S'ils sont �nerv�s, ils sont expos�s � les avoir faibles; s'ils ont contract� des maladies, ils peuvent leur en transmettre le vice et les condamner � une vie douloureuse et courte. Il n'en est pas seulement ainsi dans l'ordre physique, mais dans l'ordre moral. En cultivant leur intelligence dans la mesure de leur position, en suivant les r�gles de l'honn�te et les lois du vrai, les parents communiquent � leurs enfants un sens plus fort et plus droit, leur donnent l'instinct de la d�licatesse et de la sinc�rit� avant de leur en offrir l'exemple. Et, au contraire, en alt�rant dans leur propre esprit les lumi�res naturelles, en enfreignant par leur conduite les lois que la providence de Dieu a donn�es au monde, et dont la violation n'est jamais impunie, ils les font ordinairement participer � leur imperfection intellectuelle et � leur d�r�glement moral. Il d�pend donc d'eux, plus qu'ils ne pensent, d'avoir des enfants sains ou maladifs, intelligents ou born�s, honn�tes ou vicieux, qui vivent bien ou mal, peu ou beaucoup. C'est la responsabilit� qui p�se sur eux, et qui, selon qu'ils agissent eux-m�mes, les r�compense ou les punit dans ce qu'ils ont de plus cher. Franklin eut le bonheur d'avoir des parents sains, laborieux, raisonnables, vertueux. Son p�re atteignit l'�ge de quatre-vingt-neuf ans. Sa m�re, aussi distingu�e par la pieuse �l�vation de son �me que par la ferme droiture de son esprit, en v�cut quatre-vingt-quatre. Il re�ut d'eux et le principe d'une longue vie, et, ce qui valait mieux encore, les germes des plus heureuses qualit�s pour la remplir dignement. Ces germes pr�cieux, il sut les d�velopper. Il apprit de bonne heure � r�fl�chir et � se r�gler. Il �tait ardent et passionn�, et personne ne parvint mieux � se rendre ma�tre absolu de lui-m�me. La premi�re le�on qu'il re�ut � cet �gard, et qui fit sur lui une impression ineffa�able, lui fut donn�e � l'�ge de six ans. Un jour de f�te, il avait quelque monnaie dans sa poche, et il allait acheter des jouets d'enfants. Sur son chemin, il rencontra un petit gar�on qui avait un sifflet, et qui en tirait des sons dont le bruit vif et press� le charma. Il offrit tout ce qu'il avait d'argent pour acqu�rir ce sifflet qui lui faisait envie. Le march� fut accept�; et, d�s qu'il en fut devenu le joyeux possesseur, il rentra chez lui en sifflant � �tourdir tout le monde dans la maison. Ses fr�res, ses soeurs, ses cousines, lui demand�rent combien il avait pay� cet incommode amusement. Il leur r�pondit qu'il avait donn� tout ce qu'il avait dans sa poche. Ils se r�cri�rent, en lui disant que ce sifflet valait dix fois moins, et ils �num�r�rent malicieusement tous les jolis objets qu'il aurait pu acheter avec le surplus de ce qu'il devait le payer. Il devint alors tout pensif, et le regret qu'il �prouva dissipa tout son plaisir. Il se promit bien, lorsqu'il souhaiterait vivement quelque chose, de savoir auparavant combien cela co�tait, et de r�sister � ses entra�nements par le souvenir du _sifflet_. Cette histoire, qu'il racontait souvent et avec gr�ce, lui fut utile en bien des rencontres. Jeune et vieux, dans ses sentiments et dans ses affaires, avant de conclure ses op�rations commerciales et d'arr�ter ses d�terminations politiques, il ne manqua jamais de se rappeler l'achat du sifflet.--C'�tait l'avertissement qu'il donnait � sa raison, le frein qu'il mettait � sa passion. Quoi qu'il d�sir�t, qu'il achet�t ou qu'il entrepr�t, il se disait: _Ne donnons pas trop pour le sifflet_. La conclusion qu'il en avait tir�e pour lui-m�me, il l'appliquait aux autres, et il trouvait que �la plus grande partie des malheurs de l'esp�ce humaine venaient des estimations fausses qu'on faisait de la

valeur des choses, et de ce qu'on _donnait trop pour les sifflets_�. D�s l'�ge de dix ans, son p�re l'avait employ� dans sa fabrication de chandelles; pendant deux ann�es il fut occup� � couper des m�ches, � les placer dans les moules, � remplir ensuite ceux-ci de suif, et � faire les commissions de la boutique paternelle. Ce m�tier �tait peu de son go�t. Dans sa g�n�reuse et intelligente ardeur, il voulait agir, voir, apprendre. �lev� aux bords de la mer, o�, durant son enfance, il allait se plonger presque tout le jour dans la saison d'�t�, et sur les flots de laquelle il s'aventurait souvent avec ses camarades en leur servant de pilote, il d�sirait devenir marin. Pour le d�tourner de cette carri�re, dans laquelle �tait d�j� entr� l'un de ses fils, son p�re le conduisit tour � tour chez des menuisiers, des ma�ons, des vitriers, des tourneurs, etc., afin de reconna�tre la profession qui lui conviendrait le mieux. Franklin porta dans les divers ateliers qu'il visitait cette attention observatrice qui le distingua en toutes choses, et il apprit � manier les instruments des diverses professions en voyant les autres s'en servir. Il se rendit ainsi capable de fabriquer plus tard, avec adresse, les petits ouvrages dont il eut besoin dans sa maison, et les machines qui lui furent n�cessaires pour ses exp�riences. Son p�re se d�cida � le faire coutelier. Il le mit � l'essai chez son cousin Samuel Franklin, qui, apr�s s'�tre form� dans ce m�tier � Londres, �tait venu s'�tablir � Boston; mais la somme exig�e pour son apprentissage ayant paru trop forte, il fallut renoncer � ce projet. Franklin n'eut point � s'en plaindre, car bient�t il embrassa une profession � laquelle il �tait infiniment plus propre. Son esprit �tait trop actif pour rester dans l'oisivet� et dans l'ignorance. Il aimait passionn�ment la lecture: la petite biblioth�que de son p�re, qui �tait compos�e surtout de livres th�ologiques, fut bient�t �puis�e. Il y trouva un _Plutarque_ qu'il d�vora, et il eut les grands hommes de l'antiquit� pour ses premiers ma�tres. L'_Essai sur les projets_, de Defo�, l'amusant auteur de _Robinson Cruso�_, et l'_Essai sur les moyens de faire le bien_, du docteur Mather, l'int�ress�rent vivement, parce qu'ils s'accordaient avec le tour de son imagination et le penchant de son �me. Le peu d'argent qu'il avait �tait employ� � acheter des livres. Son p�re, voyant ce go�t d�cid� et craignant, s'il ne le satisfaisait point, qu'il ne se livr�t � son autre inclination toujours subsistante pour la marine, le destina enfin � �tre imprimeur. Il le pla�a en 1718 chez l'un de ses fils, nomm� James, qui �tait revenu d'Angleterre, l'ann�e pr�c�dente, avec une presse et des caract�res d'imprimerie. Le contrat d'apprentissage fut conclu pour neuf ans. Pendant les huit premi�res ann�es Benjamin Franklin devait servir sans r�tribution son fr�re, qui, en retour, devait le nourrir et lui donner, la neuvi�me ann�e, le salaire d'un ouvrier. Il devint promptement tr�s-habile. Il avait beaucoup d'adresse, qu'il accrut par beaucoup d'application. Il passait le jour � travailler, et une partie de la nuit � s'instruire. C'est alors qu'il �tudia tout ce qu'il ignorait, depuis la grammaire jusqu'� la philosophie; qu'il apprit l'arithm�tique, dont il savait imparfaitement les r�gles, et � laquelle il ajouta la connaissance de la g�om�trie et la th�orie de la navigation; qu'il fit l'�ducation m�thodique de son esprit, comme il fit un peu plus tard celle de son caract�re. Il y parvint � force de volont� et de privations. Celles-ci, du reste, lui co�taient peu, quoiqu'il pr�t sur la qualit� de sa nourriture et les heures de son repos pour se

procurer les moyens et le temps d'apprendre. Il avait lu qu'un auteur ancien, s'�levant contre l'_usage de manger de la chair_, recommandait de ne se nourrir que de v�g�taux. Depuis ce moment, il avait pris la r�solution de ne plus rien manger qui e�t vie, parce qu'il croyait que c'�tait l� une habitude � la fois barbare et pernicieuse. Pour tirer profit de sa sobri�t� syst�matique, il avait propos� � son fr�re de se nourrir lui-m�me, avec la moiti� de l'argent qu'il d�pensait pour cela chaque semaine. L'arrangement fut agr��; et Franklin, se contentant d'une soupe du gruau qu'il faisait grossi�rement lui-m�me, mangeant debout et vite un morceau de pain avec un fruit, ne buvant que de l'eau, n'employa point tout enti�re la petite somme qui lui fut remise par son fr�re. Il �conomisa sur elle assez d'argent pour acheter des livres, et, sur les heures consacr�es aux repas, assez de temps pour les lire. Les ouvrages qui exerc�rent le plus d'influence sur lui furent: l'_Essai sur l'entendement humain_ de Locke, le _Spectateur_ d'Addison, les _Faits m�morables de Socrate_ par X�nophon. Il les lut avidement, et y chercha des mod�les de r�flexion, de langage, de discussion. Locke devint son ma�tre dans l'art de penser, Addison dans celui d'�crire, Socrate dans celui d'argumenter. La simplicit� �l�gante, la sobri�t� substantielle, la gravit� fine et la p�n�trante clart� du style d'Addison, furent l'objet de sa patiente et heureuse imitation. Une traduction des _Lettres provinciales_, dont la lecture l'enchanta, acheva de le former � l'usage de cette d�licate et forte controverse o�, guid� par Socrate et par Pascal, il m�la le bon sens caustique et la gr�ce spirituelle de l'un avec la haute ironie et la vigueur invincible de l'autre. Mais, en m�me temps qu'il acquit plus d'id�es, il perdit les vieilles croyances de sa famille. Les oeuvres de Collins et de Shaftesbury le conduisirent � l'incr�dulit� par le m�me chemin que suivit Voltaire. Son esprit curieux se porta sur la religion pour douter de sa v�rit�, et il fit servir sa subtile argumentation � en contester les v�n�rables fondements. Il resta quelque temps sans croyance arr�t�e, n'admettant plus la r�v�lation chr�tienne, et n'�tant pas suffisamment �clair� par la r�v�lation naturelle. Cessant d'�tre chr�tien soumis sans �tre devenu philosophe assez clairvoyant, il n'avait plus la r�gle morale qui lui avait �t� transmise, et il n'avait point encore celle qu'il devait bient�t se donner lui-m�me pour ne jamais l'enfreindre.

CHAPITRE III Rel�chement de Franklin dans ses croyances et dans sa conduite Ses fautes, qu'il appelle ses _errata_. La conduite de Franklin se ressentit du changement de ses principes: elle se rel�cha. C'est alors qu'il commit les trois ou quatre fautes qu'il nomme les _errata_ de sa vie, et qu'il corrigea ensuite avec grand soin, tant il est vrai que les meilleurs instincts ont besoin d'�tre soutenus par de fermes doctrines. La premi�re faute de Franklin fut un manque de bonne foi � l'�gard de son fr�re. Il n'avait pas � se louer de lui. Son fr�re �tait exigeant, jaloux, imp�rieux, le maltraitait quelquefois, et il exer�ait sans

m�nagement et sans affection l'autorit� que la r�gle et l'usage donnaient au ma�tre sur son apprenti. Il trouvait le jeune Franklin trop vain de son esprit et de son savoir, bien qu'il e�t tir� de l'un et de l'autre un tr�s-bon parti pour lui-m�me. Il avait en effet commenc� vers 1721 � imprimer un journal intitul� _the New England Courant_. C'�tait le second qui paraissait en Am�rique. Le premier s'appelait _the Boston News Letter_. Le jeune Franklin, apr�s en avoir compos� les planches et tir� les feuilles, le portait aux abonn�s. Il se sentit capable de faire mieux que cela, et il d�posa clandestinement des articles dont l'�criture �tait contrefaite, et qui r�ussirent beaucoup. Le succ�s qu'ils obtinrent l'enhardit � s'en d�signer comme l'auteur, et il travailla depuis lors ouvertement au journal, au grand avantage de son fr�re. Or il arriva qu'un jour des poursuites furent dirig�es, pour un article politique trop hardi, contre James Franklin, qui fut emprisonn� pendant un mois. De plus, son journal fut supprim�. Les deux fr�res convinrent de le faire repara�tre sous le nom de Benjamin Franklin, qui en avait �t� quitte pour une mercuriale. Il fallut pour cela annuler l'ancien contrat d'apprentissage, afin que le cadet sort�t de la d�pendance de l'a�n�, dev�nt libre de sa conduite et responsable de ses publications. Mais, pour que James ne f�t pas priv� du travail de Benjamin, on signa un nouveau brevet d'apprentissage qui devait rester secret entre les parties, et les lier comme auparavant. Quelque temps apr�s, une des nombreuses querelles qui s'�levaient entre les deux fr�res �tant survenue, Benjamin se s�para de James; il profita de l'annulation du premier engagement, pensant bien que son fr�re n'oserait pas invoquer le second. Mais celui-ci, outr� de son manque de foi et soutenu par son p�re, qui embrassa son parti, emp�cha que Franklin n'obt�nt de l'ouvrage � Boston. Franklin r�solut d'en aller chercher ailleurs. Au tort qu'il avait eu de se soustraire � ses obligations envers son fr�re, il ajouta celui de quitter secr�tement sa famille, qu'il laissa plong�e dans la d�solation. Sans le pr�venir de son projet, apr�s avoir vendu quelques livres pour se procurer un peu d'argent, il s'embarqua en septembre 1723 pour New-York. Ce fut dans le trajet de Boston � cette ville qu'il cessa de se nourrir uniquement de v�g�taux. Il aimait beaucoup le poisson; les matelots, retenus dans une baie par un grand calme, y avaient p�ch� des morues. Pendant qu'ils les arrangeaient pour les faire cuire, Franklin assistait aux appr�ts de leur repas, et il aper�ut de petites morues dans l'estomac des grandes, qui les avaient aval�es. �Ah! ah! dit-il, vous vous mangez donc entre vous? Et pourquoi l'homme ne vous mangerait-il pas aussi?� Cette observation le fit renoncer � son syst�me, et il se tira d'une manie par un trait d'esprit. Il ne trouva point de travail � New-York, o� l'imprimerie n'�tait pas plus florissante que dans le reste des colonies, qui tiraient encore tout de l'Angleterre, et le peu de livres dont elles avaient besoin, et le papier qu'elles employaient, et les gazettes qu'elles lisaient, et les almanachs m�mes qu'elles consultaient. Il �tait un jour r�serv� � Franklin de faire une r�volution � cet �gard; mais, pour le moment, il n'eut pas le moyen de gagner sa vie � New-York, et il se d�termina � pousser jusqu'� Philadelphie. Il s'y rendit par mer, dans une mauvaise barque que les vents ballottaient, que la pluie inonda, o� il souffrit la faim, fut saisi par la fi�vre, et d'o� il descendit harass�, souill� de boue, en habit d'ouvrier, avec un dollar et un schelling dans sa poche. C'est dans cet �quipage qu'il fit son entr�e � Philadelphie, dans la capitale de la colonie dont il devait �tre le mandataire � Londres,

de l'�tat dont il devait �tre le repr�sentant au Congr�s et le pr�sident supr�me. Il fut employ� par un mauvais imprimeur nomm� Keimer, qui s'y �tait r�cemment �tabli avec une vieille presse endommag�e et une petite collection de caract�res us�s fondus en Angleterre. Gr�ce � Franklin, qui �tait un excellent ouvrier, cette imprimerie imparfaite marcha assez bien. Son habilet�, sa bonne conduite, la distinction de ses mani�res et de son esprit, le firent remarquer du gouverneur de la Pensylvanie, William Keith, qui aurait voulu l'attacher � la province comme imprimeur. Il se chargea donc d'�crire � son p�re Josiah, pour lui persuader de faire les avances n�cessaires � son �tablissement. Honor� du suffrage du gouverneur, la poche bien remplie des dollars qu'il avait �conomis�s, Franklin se hasarda � repara�tre dans sa ville natale, au milieu de sa famille, qui l'accueillit avec joie et sans reproche. Mais le vieux Josiah ne se rendit point aux voeux du gouverneur Keith, qu'il trouva peu sage de mettre tant de confiance dans un jeune homme de dix-huit ans qui avait quitt� la maison paternelle. Il refusa donc, et parce qu'il n'avait pas le moyen de lui monter une imprimerie, et parce qu'il ne le jugeait pas capable encore de la conduire. Il ne se trompait point en se d�fiant de la prudence de son fils. Franklin commit � cette �poque le second de ses _errata_, en se rendant coupable d'une faute moins bl�mable que la premi�re par l'intention, mais pouvant �tre plus grave par les cons�quences. Un ami de sa famille, nomm� Vernon, le chargea de recouvrer la somme de trente-cinq livres sterling (huit cent quarante francs de France) qui lui �tait due � Philadelphie. Ce d�p�t, qu'il aurait fallu garder intact jusqu'� ce que son possesseur le r�clam�t, Franklin eut la faiblesse de l'entamer pour venir en aide � ses propres amis. Deux compagnons d'�tude et d'incr�dulit�, spirituels mais oisifs, habiles � argumenter et m�me � �crire, mais hors d'�tat de gagner de quoi vivre dans les colonies, f�conds en projets, mais d�nu�s d'argent, l'avaient suivi de Boston � Philadelphie: ils se nommaient, l'un Collins, et l'autre Ralph. Ils v�curent � ses d�pens, le premier � Philadelphie, le second � Londres, lorsqu'ils s'y rendirent ensemble avant la fin m�me de cette ann�e. Comme le salaire de ses journ�es ne suffisait pas, il se servit de la somme dont le recouvrement lui avait �t� confi�. Il avait bien le dessein de la compl�ter ensuite, mais en aurait-il la puissance? Heureusement pour lui, Vernon ne la redemanda que beaucoup plus tard. Cette faute, qui tourmenta sa conscience pendant plusieurs ann�es, et qui resta suspendue sur son honn�tet� comme une redoutable menace, ne fut point le dernier de ses _errata_. En arrivant � Philadelphie, la premi�re personne qu'il avait remarqu�e �tait une jeune fille � peu pr�s de son �ge, dont la tournure agr�able, l'air doux et rang�, lui avaient inspir� autant de respect que de go�t. Cette jeune fille, qui, six ann�es apr�s, devint sa femme, s'appelait miss Read. Il lui avait fait la cour, et elle �prouvait pour lui l'affection qu'il avait ressentie pour elle. Lorsqu'il fut revenu de Boston, le gouverneur Keith, persistant dans ses bienveillants projets, qui semblaient s'accorder avec les int�r�ts de la colonie, lui dit: �Puisque votre p�re ne veut pas vous �tablir, je me chargerai de le faire. Donnez-moi un �tat des choses qu'il faut tirer d'Angleterre, et je les ferai venir: vous me payerez quand vous le pourrez. Je veux avoir ici un bon imprimeur, et je suis s�r que vous r�ussirez.� Franklin dressa le compte qui lui �tait demand�. La somme de cent livres sterling (deux mille cinq cents francs) lui parut suffisante � l'acquisition d'une petite imprimerie, qu'il

dut aller acheter lui-m�me en Angleterre, sur l'invitation et avec des lettres du gouverneur. Avant de partir, il aurait �t� assez enclin � �pouser miss Read. Mais la m�re de celle-ci, les trouvant trop jeunes, renvoya sagement le mariage au moment o� Franklin reviendrait de Londres et s'�tablirait comme imprimeur � Philadelphie. Ayant _conclu_, pour employer ses propres paroles, _avec miss Read un �change de douces promesses_, il quitta le continent am�ricain, suivi de son ami Ralph. A peine arriv� � Londres, il s'aper�ut que le gouverneur Keith l'avait leurr�. Les lettres de recommandation et de cr�dit qu'il lui avait spontan�ment offertes, il ne les avait pas envoy�es. Par une disposition �trange de caract�re, le d�sir d'�tre bienveillant le rendait prodigue de promesses, la vanit� de se mettre en avant le conduisait � �tre trompeur. Il offrait sans pouvoir tenir et devenait funeste � ceux auxquels il s'int�ressait, sans toutefois vouloir leur nuire. Franklin, au lieu de devenir ma�tre, se vit r�duit � rester ouvrier. Il s'arr�ta dix-huit mois � Londres, o� il travailla successivement chez les deux plus c�l�bres imprimeurs, Palmer et Wats. Il y fut re�u d'abord comme pressier, ensuite comme compositeur. Plus sobre, plus laborieux, plus pr�voyant que ses camarades, il avait toujours de l'argent; et, quoiqu'il ne b�t que de l'eau, il r�pondait pour eux aupr�s du marchand de bi�re, chez lequel ses camarades buvaient souvent � cr�dit. �Ce petit service, dit-il, et la r�putation que j'avais d'�tre un bon plaisant et de savoir manier la raillerie, maintinrent ma pr��minence parmi eux. Mon exactitude n'�tait pas moins agr�able au ma�tre, car jamais je ne f�tais _saint Lundi_, et la promptitude avec laquelle je composais faisait qu'il me chargeait toujours des ouvrages press�s, qui sont ordinairement les mieux pay�s.� Son ami Ralph �tait � sa charge. Sur ses �conomies, il lui avait fait des avances assez consid�rables. Mais leur liaison n'eut pas une meilleure issue que ne l'avait eue l'amiti� de Franklin pour Collins. Celui-ci, devenu dissip�, ivrogne, imp�rieux, ingrat, avait rompu avec Franklin avant son d�part d'Am�rique, et alla lui-m�me mourir aux �les Barbades, en y �levant le fils d'un riche Hollandais. Ralph, malgr� son talent litt�raire, fut r�duit � s'�tablir dans un village comme ma�tre d'�cole. Mari� en Am�rique, il avait contract� � Londres une liaison intime avec une jeune ouvri�re en modes. Franklin visitait celle-ci assez souvent pendant l'absence de Ralph; il lui donnait m�me ce dont elle avait besoin et ce que son travail ne suffisait point � lui procurer. Mais il prit trop de go�t � sa compagnie et se laissa entra�ner � le lui montrer. Il avait compl�tement n�glig� de donner de ses nouvelles � miss Read, ce qui fut le troisi�me de ses _errata_; et non-seulement il se rendit coupable d'oubli envers elle, mais il courtisa la ma�tresse de son ami: ce qui fut le quatri�me et le dernier de ses _errata_. S'�tant permis � son �gard quelques libert�s qui furent repouss�es, comme il l'avoue, avec un _ressentiment convenable_, Ralph en fut instruit, et tout commerce d'amiti� cessa entre eux. Ralph signifia � Franklin que sa conduite annulait sa cr�ance, le dispensait lui-m�me de toute gratitude ainsi que de tout payement, et il ne lui restitua jamais les vingt-sept livres sterling (six cent quarante-huit francs) qu'il lui devait. En r�fl�chissant aux �carts de ses amis et � ses propres fautes, Franklin changea alors de maximes. Les principes rel�ch�s de Collins, de Ralph et du gouverneur Keith, qui l'avaient tromp�; l'affaiblissement de ses croyances morales, qui l'avait conduit lui-m�me � m�conna�tre l'engagement contract� envers son fr�re, � violer le d�p�t confi� � sa

probit� par Vernon, � oublier la promesse de souvenir et d'affection faite � miss Read, � tenter la s�duction de la ma�tresse de son ami, lui montr�rent la n�cessit� de r�gles fixes pour l'esprit, inviolables pour la conduite. �Je demeurai convaincu, dit-il, que la _v�rit�_, la _sinc�rit�_, l'_int�grit�_ dans les transactions entre les hommes �taient de la plus grande importance pour le bonheur de la vie, et je formai par �crit la r�solution de ne jamais m'en �carter tant que je vivrais.� Cette r�solution, qu'il prit � l'�ge de dix-neuf ans, il la tint jusqu'� l'�ge de quatre-vingt-quatre. Il r�para successivement toutes ses fautes et n'en commit plus. Il accomplit, d'apr�s des id�es raisonn�es, des devoirs certains, et s'�leva m�me jusqu'� la vertu. Comment y parvint-il? C'est ce que nous allons voir.

CHAPITRE IV Croyance philosophique de Franklin.--Son art de la vertu.--Son alg�bre morale.--Le perfectionnement de sa conduite. En lisant la Bible et, dans la Bible, le livre des Proverbes, Franklin y avait vu: _La longue vie est dans ta main droite et la fortune dans ta main gauche_. Lorsqu'il examina mieux l'ordre du monde, et qu'il aper�ut les conditions auxquelles l'homme pouvait y conserver la sant� et s'y procurer le bonheur, il comprit toute la sagesse de ce proverbe. Il pensa qu'il d�pendait, en effet, de lui de vivre longtemps et de devenir riche. Que fallait-il pour cela? Se conformer aux lois naturelles et morales donn�es par Dieu � l'homme. L'univers est un ensemble de lois. Depuis les astres qui gravitent durant des millions de si�cles dans l'espace infini, en suivant les puissantes impulsions et les attractions invariables que leur a communiqu�es le supr�me Auteur des choses, jusqu'aux insectes qui s'agitent pendant quelques minutes autour d'une feuille d'arbre, tous les corps et tous les �tres ob�issent � des lois. Ces lois admirables, con�ues par l'intelligence de Dieu, r�alis�es par sa bont�, entretenues par sa justice, ont introduit le mouvement avec toute sa perfection, r�pandu la vie avec toute sa richesse, conserv� l'ordre avec toute son harmonie, dans l'immense univers. Plac� au milieu, mais non au-dessus d'elles, fait pour les comprendre, mais non pour les changer, soumis aux lois mat�rielles des corps et aux lois vivantes des �tres, l'homme, la plus �lev�e et la plus compliqu�e des cr�atures, a re�u le magnifique don de l'intelligence, le beau privil�ge de la libert�, le divin sentiment de la justice. C'est pourquoi, intelligent, il est tenu de savoir les lois de l'univers: juste, il est tenu de s'y soumettre; libre, s'il s'en �carte, il en est puni: car on ne saurait les enfreindre, soit dans l'ordre physique, soit dans l'ordre moral, sans subir le ch�timent de son ignorance ou de sa faute. La sant� ou la maladie, la f�licit� ou le malheur, d�pendent pour lui du soin habile avec lequel il les observe, ou de la dangereuse pers�v�rance avec laquelle il y manque. C'est ce que comprit Franklin. De la contemplation de l'ordre du monde, remontant � son auteur, il affirma Dieu, et l'�tablit d'une mani�re in�branlable dans son intelligence et dans sa conscience. De la nature diff�rente de

l'esprit et et de la mati�re, de l'esprit indivisible et de la mati�re p�rissable, il conclut, avec le bon sens de tous les peuples et les dogmes des religions les plus grossi�res comme les plus �pur�es, la permanence du principe spirituel, ou l'immortalit� de l'�me. De la n�cessit� de l'ordre dans l'univers, du sentiment de la justice dans l'homme, il fit r�sulter la r�compense du bien et la punition du mal, ou en cette vie ou en une autre. L'existence de Dieu, la survivance de l'�me, la r�mun�ration ou le ch�timent des actions, suivant qu'elles �taient conformes ou contraires � la r�gle morale, acquirent � ses yeux l'autorit� de dogmes v�ritables. Sa croyance naturelle prit la certitude d'une croyance r�v�l�e, et il composa, pour son usage personnel, une petite liturgie ou forme de pri�res, intitul�e _Articles de foi et actes de religion_. A cette religion philosophique il fallait des pr�ceptes de conduite. Franklin se les imposa. Il aspira � une sorte de perfection humaine. �Je d�sirais, dit-il, vivre sans commettre aucune faute dans aucun temps, et me corriger de toutes celles dans lesquelles un penchant naturel, l'habitude ou la soci�t� pouvaient m'entra�ner.� Mais les r�solutions les plus fortes ne pr�valent pas tout de suite contre les inclinations et les habitudes. Franklin sentit qu'il faut se vaincre peu � peu et se perfectionner avec art. Il lui parut que la m�thode morale �tait aussi n�cessaire � la vertu que la m�thode intellectuelle � la science. Il l'appela donc � son secours. Il fit un d�nombrement exact des qualit�s qui lui �taient n�cessaires, et auxquelles il voulait se former. Afin de s'en donner la facilit� par la pratique, il les distribua entre elles de fa�on qu'elles se pr�tassent une force mutuelle en se succ�dant dans un ordre opportun. Il ne se borna point � les classer, il les d�finit avec pr�cision, pour bien savoir et ce qu'il devait faire et ce qu'il devait �viter. En pla�ant sous treize noms les treize pr�ceptes qu'il se proposa de suivre, voici le curieux tableau qu'il en composa: �Ier. Temp�rance. Ne mangez pas jusqu'� vous abrutir, ne buvez pas jusqu'� vous �chauffer la t�te. �IIe. Silence. Ne parlez que de ce qui peut �tre utile � vous ou aux autres. �IIIe. Ordre. Que chaque chose ait sa place fixe. Assignez � chacune de vos affaires une partie de votre temps. �IVe. R�solution. Formez la r�solution d'ex�cuter ce que vous devez faire, et ex�cutez ce que vous aurez r�solu. �Ve. Frugalit�. Ne faites que des d�penses utiles pour vous ou pour les autres, c'est-�-dire ne prodiguez rien. �VIe. Industrie. Ne perdez pas le temps; occupez-vous toujours de quelque objet utile. Ne faites rien qui ne soit n�cessaire. �VIIe. Sinc�rit�. N'employez aucun d�tour: que l'innocence et la justice pr�sident � vos pens�es et dictent vos discours. �VIIIe. Justice. Ne faites tort � personne, et rendez aux autres les services qu'ils ont droit d'attendre de vous.

�IXe. Mod�ration. �vitez les extr�mes; n'ayez pas pour les injures le ressentiment que vous croyez qu'elles m�ritent. �Xe. Propret�. Ne souffrez aucune malpropret� sur vous, sur vos v�tements, ni dans votre demeure. �XIe. Tranquillit�. Ne vous laissez pas �mouvoir par des bagatelles ou par des accidents ordinaires et in�vitables. �XIIe. Chastet�.... �XIIIe. Humilit�. Imitez J�sus et Socrate.� Cette classification des r�gles d'une morale v�ritablement usuelle, ne recommandant point de renoncer aux penchants de la nature, mais de les bien diriger; ne conduisant point au d�vouement, mais � l'honn�tet�; pr�parant � �tre utile aux autres en se servant soi-m�me; propre de tous points � former un homme et � le faire marcher avec droiture et succ�s dans les voies ardues et laborieuses de la vie; cette classification n'avait rien d'arbitraire pour Franklin. �Je pla�ai, dit-il, la _temp�rance_ la premi�re, parce qu'elle tend � maintenir la t�te froide et les id�es nettes; ce qui est n�cessaire quand il faut toujours veiller, toujours �tre en garde, pour combattre l'attrait des anciennes habitudes et la force des tentations qui se succ�dent sans cesse. Une fois affermi dans cette vertu, le _silence_ deviendrait plus facile; et mon d�sir �tant d'acqu�rir des connaissances autant que de me fortifier dans la pratique des vertus; consid�rant que, dans la conversation, on s'instruit plus par le secours de l'oreille que par celui de la langue; d�sirant rompre l'habitude que j'avais contract�e de parler sur des riens, de faire � tout propos des jeux de mots et des plaisanteries, ce qui ne rendait ma compagnie agr�able qu'aux gens superficiels, j'assignai le second rang au _silence_. J'esp�rai que, joint � l'_ordre_, qui venait apr�s, il me donnerait plus de temps pour suivre mon plan et mes �tudes. La _r�solution_, devenant habituelle en moi, me communiquerait la pers�v�rance n�cessaire pour acqu�rir les autres vertus; la _frugalit�_ et l'_industrie_, en me soulageant de la dette dont j'�tais encore charg�, et en faisant na�tre chez moi l'aisance et l'ind�pendance, me rendraient plus facile l'exercice de la _sinc�rit�_, de la _justice_, etc.� Sentant donc qu'il ne parviendrait point � se donner toutes ces vertus � la fois, il s'exer�a � les pratiquer les unes apr�s les autres. Il dressa un petit livret o� elles �taient toutes inscrites � leur rang, mais o� chacune d'elles devait tour � tour �tre l'objet principal de son observation scrupuleuse durant une semaine[1]. A la fin du jour, il marquait par des croix les infractions qu'il pouvait y avoir faites, et il avait � se condamner ou � s'applaudir, selon qu'il avait not� plus ou moins de manquements � la vertu qu'il se proposait d'acqu�rir. Il parcourait ainsi en treize semaines les treize vertus dans lesquelles il avait dessein de se fortifier successivement, et r�p�tait quatre fois par an ce salutaire exercice. L'_ordre_ et le _silence_ furent plus difficiles � pratiquer pour lui que les vertus plus hautes, lesquelles exigeaient une surveillance moins minutieuse. Voici le livret qui �tait comme la confession journali�re de ses fautes et l'incitation � s'en corriger: +-------------+--------+-----+-----+--------+-----+--------+------+ | |Dimanche|Lundi|Mardi|Mercredi|Jeudi|Vendredi|Samedi|

+-------------+--------+-----+-----+--------+-----+--------+------+ | Temp�rance | | | | | | | | | Silence | + | + | | + | | + | | | Ordre | + | + | + | | + | + | + | | R�solution | | | + | | | + | | | Frugalit� | | | + | | | + | | | Industrie | | | | | | | | | Sinc�rit� | | | | | | | | | Justice | | | | | | | | | Mod�ration | | | | | | | | | Propret� | | | | | | | | | Tranquillit�| | | | | | | | | Chastet� | | | | | | | | | Humilit� | | | | | | | | +-------------+--------+-----+-----+--------+-----+--------+------+ [Note 1: Il est dat� du dimanche 1er juillet 1733.] Ce jeune sage, qui disait avec Cic�ron que la philosophie �tait le guide de la vie, la ma�tresse des vertus, l'ennemie des vices, �levait jusqu'� Dieu la philosophie, � l'aide de laquelle il agrandissait son intelligence, il �purait son �me, il r�glait sa conduite, il se confessait et se corrigeait de ses imperfections. Il rapportait tout au Cr�ateur des �tres, � l'Ordonnateur des choses, comme � la source du bien et de la v�rit�, et il invoquait son assistance par la pri�re suivante: �O bont� toute-puissante! p�re mis�ricordieux! guide indulgent! augmente en moi cette sagesse qui peut d�couvrir mes v�ritables int�r�ts! Affermis-moi dans la r�solution d'en suivre les conseils, et re�ois les services que je puis rendre � tes autres enfants, comme la seule marque de reconnaissance qu'il me soit possible de te donner pour les faveurs que tu m'accordes sans cesse!� La gymnastique morale que suivit Franklin pendant un assez grand nombre d'ann�es, et que second�rent sa bonne nature et sa forte volont�, lui furent singuli�rement utiles. Nul n'entendit aussi bien que lui l'art de se perfectionner. Il �tait sobre, il devint temp�rant; il �tait laborieux, il devint infatigable; il �tait bienveillant, il devint juste; il �tait intelligent, il devint savant. Depuis lors il se montra toujours sens�, v�ridique, discret; il n'entreprit rien avant d'y avoir fortement pens�, et n'h�sita jamais dans ce qu'il avait � faire. Sa fougue naturelle se changea en patience calcul�e; il r�duisit sa causticit� piquante en une gaiet� agr�able qui se porta sur les choses et n'offensa point les personnes. Ce qu'il y avait de ruse dans son caract�re se contint dans les bornes d'une utile sagacit�. Il p�n�tra les hommes et ne les trompa point; il parvint � les servir, en emp�chant qu'ils pussent lui nuire. Il se proposait de donner � ces pr�ceptes de conduite un commentaire qu'il aurait appel� l'_Art de la vertu_; mais il ne le fit point. Ses affaires commerciales, qui prirent un d�veloppement consid�rable, et les affaires publiques, qui l'absorb�rent ensuite pendant cinquante ans, ne lui permirent pas de composer cet ouvrage, o� il aurait d�montr� que ceux qui voulaient �tre heureux, m�me dans ce monde, �taient int�ress�s � �tre vertueux. Il s'affermit toujours davantage dans cette opinion, et, vers la fin de sa vie, il avait coutume de dire que la morale est le seul calcul raisonnable pour le bonheur particulier, comme le seul garant du bonheur public. �Si les coquins, ajoutait-il, savaient tous les avantages de la vertu, ils

deviendraient honn�tes gens par coquinerie.� Mais la m�thode qu'il a laiss�e et l'exp�rience qu'il en a faite suffisent � ceux qui seraient tent�s de l'imiter. Ils s'en trouveraient aussi bien qu'il s'est trouv� bien lui-m�me d'imiter Socrate, avec lequel il avait quelques ressemblances de nature. Il faut toujours se proposer de grand mod�les pour avoir de hautes �mulations. A sa gymnastique morale on pourrait joindre ce qu'il appelait son _alg�bre morale_, qui servait � �clairer ses actions, comme l'_Art de la vertu_ � les r�gler. Voici en quoi consistait cette alg�bre. Toutes les fois qu'il y avait une affaire importante ou difficile, il ne prenait ses r�solutions qu'apr�s un tr�s-m�r examen durant plusieurs jours de r�flexion. Il cherchait les raisons _pour_ et les raisons _contre_. Il les �crivait sur un papier � deux colonnes, en face les unes des autres. De m�me que dans les deux termes d'une �quation alg�brique on �limine les quantit�s qui s'annulent, il effa�ait dans ses colonnes les raisons contraires qui se balan�aient, soit qu'une raison _pour_ val�t une, deux ou trois raisons _contre_, soit qu'une raison _contre_ val�t plusieurs raisons _pour_. Apr�s avoir �cart� celles qui s'annulaient en s'�galant, il r�fl�chissait quelques jours encore pour chercher s'il ne se pr�senterait point � lui quelque aper�u nouveau, et il prenait ensuite son parti r�sol�ment, d'apr�s le nombre et la qualit� des raisons qui restaient sur son tableau. Cette m�thode, excellente pour �tudier une question sous toutes ses faces, rendait la l�g�ret� de l'esprit impossible, et l'erreur de la conduite improbable. Franklin puisa, comme nous allons le voir, dans l'�ducation intelligente et vertueuse qu'il se donna � lui-m�me d'apr�s un plan qui n'arriva pas tout de suite � sa perfection, la prosp�rit� de son industrie, l'opulence de sa maison, la vigueur de son bon sens, la puret� de sa renomm�e, la grandeur de ses services. Aussi, quelques ann�es avant de mourir, �crivait-il pour l'usage de ses descendants: _Qu'un de leurs anc�tres, aid� de la gr�ce de Dieu, avait d�_ � ce qu'il appelait CE PETIT EXP�DIENT _le bonheur constant de toute sa vie, jusqu'� sa soixante et dix-neuvi�me ann�e_.--�Les revers qui peuvent encore lui arriver, ajoutait-il, sont dans les mains de la Providence; mais s'il en �prouve, la r�flexion sur le pass� devra lui donner la force de les supporter avec plus de r�signation. Il attribue � la _temp�rance_ la sant� dont il a si longtemps joui, et ce qui lui reste encore d'une bonne constitution; � l'_industrie_ et � la _frugalit�_, l'aisance qu'il a acquise d'assez bonne heure, et la fortune dont elle a �t� suivie, comme aussi les connaissances qui l'ont mis en �tat d'�tre un citoyen utile, et d'obtenir un certain degr� de r�putation parmi les hommes instruits; � la _sinc�rit�_ et � la _justice_, la confiance de son pays et les emplois honorables dont il a �t� charg�; enfin, � l'influence r�unie de toutes les vertus, m�me dans l'�tat d'imperfection o� il a pu les acqu�rir, cette �galit� de caract�re et cet enjouement de conversation qui font encore rechercher sa compagnie, et qui la rendent encore agr�able aux jeunes gens.� Montrons maintenant l'application qu'il fit de sa m�thode � sa vie, et voyons-en les m�rites par les effets.

CHAPITRE V

Moyens qu'emploie Franklin pour s'enrichir.--Son imprimerie.--Son journal.--Son Almanach populaire et sa _Science du bonhomme Richard_.--Son mariage, la r�paration de ses fautes.--Age auquel, se trouvant assez riche, il quitte les affaires commerciales pour les travaux de la science et pour les affaires publiques. Franklin �tait retourn� de Londres � Philadelphie le 11 octobre 1726. Il fit un moment le commerce avec un marchand assez riche et fort habile, qui, l'ayant remarqu� � Londres pour son intelligence, son application, son honn�tet�, l'avait pris en amiti� et voulait se l'associer. Ce marchand, qui se nommait Denham, lui donna d'abord cinquante livres sterling par an, et devait l'envoyer, avec une cargaison de pain et de farines, dans les Indes occidentales. Mais une maladie l'emporta, et Franklin rentra comme ouvrier chez l'imprimeur Keimer. Celui-ci le paya d'abord fort bien pour qu'il instruis�t trois apprentis, auxquels il �tait incapable de rien apprendre lui-m�me; et, lorsqu'il les crut en �tat de se passer de le�ons, il le querella sans motif et l'obligea � sortir de chez lui. Ce proc�d� �tait entach� d'ingratitude en m�me temps que d'injustice. Franklin avait adroitement suppl�� aux caract�res qui manquaient � l'imprimerie de Keimer. On n'en fondait pas encore dans les colonies anglaises. Se servant de ceux qui �taient chez Keimer comme de poin�ons, Franklin avait fait des moules et y avait coul� du plomb. A l'aide de ces matrices imit�es, il avait compl�t� g�n�reusement l'imprimerie de Keimer, lequel ne tarda point � se repentir de s'�tre priv� de son utile coop�ration. Franklin n'�tait pas seulement tr�s-bon compositeur et fondeur ing�nieux, il pouvait �tre habile graveur. Or il arriva que la colonie de New-Jersey chargea Keimer d'imprimer pour elle un papier-monnaie. Il fallait dessiner une planche, et la graver apr�s y avoir trac� des caract�res et des vignettes qui en rendissent la contrefa�on impossible; personne autre que Franklin ne pouvait faire cet ouvrage compliqu� et d�licat. Keimer le supplia de revenir chez lui, en lui disant que d'anciens amis ne devaient pas se s�parer pour quelques mots qui n'�taient l'effet que d'un moment de col�re. Franklin ne se laissa pas plus tromper par ses avances qu'il ne s'�tait m�pris sur ses emportements. Il savait que l'int�r�t dictait les unes comme il avait sugg�r� les autres. Il s'�tait d�j� entendu avec un des apprentis de Keimer, nomm� Hugues M�r�dith, dont l'engagement expirait dans quelques mois, et qui lui avait propos� de monter alors en commun une imprimerie, pour laquelle lui fournirait ses fonds et Franklin son savoir-faire. La proposition avait �t� accept�e, et le p�re de M�r�dith avait command� � Londres tout ce qui �tait n�cessaire pour l'�tablissement de son fils et de son associ�. En attendant que M�r�dith dev�nt libre, et que la presse et les caract�res achet�s en Angleterre arrivassent, Franklin ne refusa point l'offre de Keimer. Il grava une planche en cuivre, avec des ornements qu'on admira d'autant plus qu'elle �tait la premi�re qu'on e�t vue en ce pays. Il alla l'ex�cuter � Burlington, sous les yeux des hommes les plus distingu�s de la province, charg�s de surveiller le tirage des billets et de retirer ensuite la planche. Keimer re�ut une somme assez forte; et Franklin, dont on loua beaucoup l'habilet�, gagna, par la politesse de ses mani�res, l'�tendue de ses connaissances, l'agr�ment de ses entretiens, la s�ret� de ses jugements, l'estime et l'amiti� des membres de l'assembl�e du New-Jersey, avec lesquels il passa trois mois. L'un d'eux, vieillard exp�riment� et p�n�trant, l'inspecteur g�n�ral de la province, Isaac Detow, lui dit: �Je pr�vois que vous ne tarderez pas

� succ�der � toutes les affaires de Keimer, et que vous ferez votre fortune � Philadelphie dans ce m�tier.� Il ne se trompait point. La modeste imprimerie de Franklin fut mont�e en 1728; elle n'avait qu'une seule presse. Franklin s'�tablit avec son associ� M�r�dith dans une maison qu'il loua pr�s du march� de Philadelphie, moyennant vingt-quatre livres sterling (cinq cent soixante-seize francs), et dont il sous-loua une portion � un vitrier nomm� Thomas Godfrey, chez lequel il se mit en pension pour sa nourriture. Il fallait gagner les int�r�ts de la somme de deux cents livres sterling (quatre mille huit cents francs) consacr�e � l'achat du mat�riel de l'imprimerie, le prix du loyer, et les frais d'entretien pour M�r�dith et pour lui, avant d'avoir le moindre b�n�fice. Cela paraissait d'autant moins pr�sumable, qu'il y avait deux imprimeurs dans la ville: Bradford, charg� de l'impression des lois et des actes de l'assembl�e de Pensylvanie, et Keimer. Plus de constance dans le travail et plus de m�rite dans l'oeuvre pouvaient seuls lui donner la sup�riorit� sur ses concurrents; il le sentit, et ne n�gligea rien de ce qui devait �tablir sous ce double rapport sa bonne renomm�e. Il �tait � l'ouvrage avant le jour, et souvent il ne l'avait pas encore quitt� � onze heures du soir. Il ne terminait jamais sa journ�e sans avoir achev� toute sa t�che et mis toutes ses affaires en ordre. Ses v�tements �taient toujours simples. Il allait acheter lui-m�me dans les magasins le papier qui lui �tait n�cessaire et qu'il transportait � son imprimerie sur une brouette � travers les rues. On ne le voyait jamais dans les lieux de r�union des oisifs; il ne se permettait ni partie de p�che, ni partie de chasse. Ses seules distractions �taient ses livres; et encore ne s'y livrait-il qu'en particulier, et lorsque son travail �tait fini. Il payait r�guli�rement ce qu'il prenait, et fut bient�t g�n�ralement regard� comme un jeune homme laborieux, honn�te, habile, ex�cutant bien ce dont il �tait charg�, fid�le aux engagements qu'il contractait, digne de l'int�r�t et de la confiance de tout le monde. Son association avec M�r�dith ne dura point. �lev� dans les travaux de la campagne jusqu'� l'�ge de trente ans, M�r�dith se pliait difficilement aux exigences d'un m�tier qu'il avait appris trop tard. Il n'�tait ni un bon ouvrier, ni un ouvrier assidu. Le go�t de la boisson entretenait son penchant � la paresse. Il sentit que la vie aventureuse des pionniers dans les terres de l'Ouest lui conviendrait mieux que la vie r�guli�re des artisans dans les villes. Il offrit � Franklin de lui c�der ses droits, s'il consentait � rembourser son p�re des cent livres sterling qu'il avait d�pens�es, � acquitter cent livres qui restaient encore dues au marchand de Londres, � lui remettre � lui-m�me trente livres (sept cent vingt francs), enfin � payer ses dettes, et � lui donner une selle neuve. Le contrat fut conclu � ces conditions. M�r�dith partit pour la Caroline du Sud, et Franklin resta seul � la t�te de l'imprimerie. Il la fit prosp�rer. L'exactitude qu'il mit dans son travail et la beaut� de ses impressions lui valurent bient�t la pr�f�rence du gouvernement colonial et des particuliers sur Bradford et sur Keimer. L'assembl�e de la province retira au premier la publication de ses billets et de ses actes pour la donner � Franklin; et le second, perdant tout cr�dit comme tout ouvrage, se transporta de Philadelphie aux Barbades. Franklin obtint l'impression du papier-monnaie de la Pensylvanie, qui avait �t� de quinze mille livres sterling (trois cent soixante mille francs) en 1723, et qui fut de cinquante-cinq mille (un million trois cent mille francs) en 1730. Le gouvernement de New-Castle

lui accorda bient�t aussi l'impression de ses billets, de ses votes et de ses lois. Les premiers succ�s en am�nent toujours d'autres. L'industrie de Franklin s'�tendit avec sa prosp�rit�. Au commerce de l'imprimerie il ajouta successivement la fondation d'un journal, l'�tablissement d'une papeterie, la r�daction d'un almanach. Ces entreprises furent aussi avantageuses � l'Am�rique septentrionale que lucratives pour lui. Les colonies n'avaient ni journaux, ni almanachs, ni papeteries � elles. Avant Franklin, on y r�imprimait les gazettes d'Europe comme elles y �taient envoy�es, on y tirait tout le papier de la m�tropole, et on y r�pandait ces almanachs insignifiants ou trompeurs qui n'apprenaient rien au peuple, ou qui entretenaient en lui une superstitieuse ignorance. Franklin fut le premier qui, dans le journal de son fr�re � Boston, et dans le sien � Philadelphie, discuta les mati�res les plus int�ressantes pour son temps et pour son pays. Il le fit servir � l'�ducation politique et � l'enseignement moral de ses compatriotes, dont il d�veloppa l'esprit de libert� par le contr�le discret, mais judicieux, de tous les actes du gouvernement colonial, et auxquels il prouva, sous toutes les formes, que les hommes vicieux ne peuvent �tre des hommes de bon sens. Il devint ainsi l'un de leurs principaux instituteurs avant d'�tre l'un de leurs plus glorieux lib�rateurs. Son almanach, qu'il commen�a � publier en 1732, sous le nom de _Richard Saunders_, et qui est rest� c�l�bre sous celui du _Bonhomme Richard_, fut pour le peuple ce que son journal fut pour les classes �clair�es. Il devint pendant vingt-cinq ans un br�viaire de morale simple, de savoir utile, d'hygi�ne pratique � l'usage des habitants de la campagne. Franklin y donna, avec une clart� saisissante, toutes les indications propres � am�liorer la culture de la terre, l'�ducation des bestiaux, l'industrie et la sant� des hommes, et il y recommanda, sous les formes de la sagesse populaire, les r�gles les plus capables de procurer le bonheur par la bonne conduite. Il r�suma dans la _Science du Bonhomme Richard_, ou le _Chemin de la fortune_, cette suite de maximes dict�es par le bon sens le plus d�licat et l'honn�tet� la plus intelligente. C'est l'enseignement m�me du travail, de la vigilance, de l'�conomie, de la prudence, de la sobri�t�, de la droiture. Il les conseille par des raisons simples et profondes, avec des mots justes et fins. La morale y est pr�ch�e au nom de l'int�r�t, et la v�rit� �conomique s'y exprime en sentences si heureuses, qu'elles sont devenues des proverbes immortels. Voici quelques-uns de ces proverbes, agr�ables � lire, utiles � suivre: �L'oisivet� ressemble � la rouille, elle use beaucoup plus que le travail: la clef dont on se sert est toujours claire. �Ne prodiguez pas le temps, car c'est l'�toffe dont la vie est faite. �La paresse va si lentement, que la pauvret� l'atteint bient�t. �Le plaisir court apr�s ceux qui le fuient. �Il en co�te plus cher pour entretenir un vice que pour �lever deux enfants.

�C'est une folie d'employer son argent � acheter un repentir. �L'orgueil est un mendiant qui crie aussi haut que le besoin, et qui est bien plus insatiable. �L'orgueil d�jeune avec l'abondance, d�ne avec la pauvret�, et soupe avec la honte. �Il est difficile qu'un sac vide se tienne debout. �On peut donner un bon avis, mais non pas la bonne conduite. �Celui qui ne sait pas �tre conseill� ne peut pas �tre secouru. �Si vous ne voulez pas �couter la raison, elle ne manquera pas de se faire sentir. �L'exp�rience tient une �cole o� les le�ons co�tent cher; mais c'est la seule o� les insens�s puissent s'instruire.� Cet almanach, dont pr�s de dix mille exemplaires se vendaient tous les ans, eut un grand succ�s et une non moins grande influence. Franklin le fit servir de plus � doter son pays d'une nouvelle industrie: il l'�changea pour du chiffon qu'on perdait auparavant, et avec lequel il fabriqua du papier. Sa papeterie fournit les marchands de Boston, de Philadelphie et d'autres villes d'Am�rique, et bient�t, � son imitation, on fonda cinq ou six papeteries en Am�rique. Il apprit ainsi � ses compatriotes � se passer du papier de la m�tropole, comme de ses journaux, de ses almanachs, et bient�t de son administration. Gr�ce � lui, les imprimeries se multipli�rent �galement dans les colonies. Il forma d'excellents ouvriers, qu'il envoya avec des presses et des caract�res dans les diverses villes qui n'avaient point d'imprimeurs, et qui sentaient le besoin d'en avoir. Il formait avec eux, pendant six ans, une soci�t� dans laquelle il se r�servait un tiers des b�n�fices. Son imprimerie fut ainsi le berceau de plusieurs autres, et sa confiance g�n�reuse se trouva toujours si bien plac�e, qu'elle ne l'exposa jamais � un regret ni � un m�compte. Le produit de plus en plus abondant de ces diverses industries lui procura d'abord l'aisance, puis la richesse. Il n'avait pas attendu ce moment pour corriger ses anciens _errata_. Il avait restitu� � Vernon la somme qu'il lui devait, en joignant les int�r�ts au capital. Il s'�tait cordialement r�concili� avec son fr�re James. Le tort qu'il lui avait fait autrefois, il le r�para envers son fils, en formant celui-ci � l'�tat d'imprimeur, et en lui donnant ensuite toute une collection de caract�res neufs. Ces r�parations soulag�rent sa conscience, mais il y en eut une qui contenta son coeur. Il �pousa, en 1730, miss Read, qu'� son retour de Londres, en 1726, il avait trouv�e mari�e et malheureuse. Sa m�re l'avait unie � un potier nomm� Rogers, rempli de paresse et de vices, dissip�, ivrogne, brutal, et qu'on sut depuis �tre d�j� mari� ailleurs. Le premier mariage rendait le second nul; et Rogers, disparaissant de Philadelphie, o� il �tait perdu de dettes et de r�putation, abandonna la jeune femme qu'il avait tromp�e. Franklin, touch� du malheur de miss Read, qu'il attribuait � sa propre l�g�ret�, et c�dant � son ancienne inclination pour elle, lui offrit sa main, qu'elle accepta avec un joyeux empressement.

�Elle fut pour moi, dit-il, une tendre et fid�le compagne, et m'aida beaucoup dans le travail de la boutique; nous n'e�mes tous deux qu'un m�me but, et nous t�ch�mes de nous rendre mutuellement heureux.� Ils le furent l'un par l'autre pendant plus de cinquante ans. Laborieuse, �conome, honn�te, la femme eut des go�ts qui s'accord�rent parfaitement avec les r�solutions du mari. Elle pliait et cousait les brochures, arrangeait les objets en vente, achetait les vieux chiffons pour faire du papier, surveillait les domestiques, qui �taient aussi diligents que leurs ma�tres, pourvoyait aux besoins d'une table simple, pendant que Franklin, le premier lev� dans sa rue, ouvrait sa boutique, travaillait en veste et en bonnet, brouettait, emballait lui-m�me ses marchandises, et donnait � tous l'exemple de la vigilance et de la modestie. Il �tait alors si sobre et si �conome, qu'il d�jeunait avec du lait sans th�, pris dans une �cuelle de terre de deux sous avec une cuiller d'�tain. Un matin pourtant, sa femme lui apporta son th� dans une tasse de porcelaine avec une cuiller d'argent. Elle en avait fait l'emplette, � son insu, pour vingt-trois schellings; et, en les lui pr�sentant, elle assura, pour excuser cette innovation hardie, que son mari m�ritait une cuiller d'argent et une tasse de porcelaine tout aussi bien qu'aucun de ses voisins. �Ce fut, dit Franklin, la premi�re fois que la porcelaine et l'argenterie parurent dans ma maison.� Comme la femme forte de la Bible, elle remplit dignement tous ses devoirs, et elle dirigea avec des soins intelligents la premi�re �ducation des enfants qui naquirent d'une union que la Providence ne pouvait manquer de b�nir. Associ�e aux humbles commencements de Franklin, elle partagea ensuite son opulence, et jouit de sa grande et pure c�l�brit�. Cet homme industrieux sans �tre avide, ce vrai sage, sachant entreprendre et puis s'arr�ter, ne voulut pas que la richesse f�t l'objet d'une recherche trop prolong�e de sa part. Apr�s avoir consacr� la moiti� de sa vie � l'acqu�rir, il se garda bien d'en perdre l'autre moiti� � l'accro�tre. Son premier but �tant atteint, il s'en proposa d'autres d'un ordre plus �lev�. Cultiver son intelligence, servir sa patrie, travailler aux progr�s de l'humanit�, tels furent les beaux desseins qu'il con�ut et qu'il ex�cuta. A quarante-deux ans, il se regarda comme suffisamment riche. C�dant alors son imprimerie et son commerce � David Halle, qui avait travaill� quelque temps avec lui, et qui lui conserva pendant dix-huit ans une part dans les b�n�fices, il se livra aux travaux et aux actes qui devaient faire de lui un savant inventif, un patriote glorieux, et le placer parmi les grands hommes.

CHAPITRE VI �tablissements d'utilit� publique et d'instruction fond�s par Franklin.--Influence qu'ils ont sur la civilisation mat�rielle et morale de l'Am�rique.--Ses inventions et ses d�couvertes comme savant.--Grandeur de ses bienfaits et de sa renomm�e. D�s la fin de 1727, Franklin avait fond�, fort obscur�ment encore, un _club_ philosophique � Philadelphie. Ce club, qui s'appela la _junte_, et dont il r�digea les statuts, �tait compos� des gens instruits de sa connaissance. La plupart �taient des ouvriers comme lui: le vitrier Thomas Godfrey, qui �tait habile math�maticien; le cordonnier William Parsons, qui �tait vers� dans les sciences et devint inspecteur g�n�ral

de la province; le menuisier William Maugridje, tr�s-fort m�canicien; l'arpenteur Nicolas Scull, des compositeurs d'imprimerie et de jeunes commis n�gociants qui occup�rent plus tard des emplois �lev�s dans la colonie, en faisaient partie. Cette r�union se tint tous les dimanches, d'abord dans une taverne, puis dans une chambre lou�e. Chaque membre �tait oblig� d'y proposer � son tour des questions sur quelque point de morale, de politique ou de philosophie naturelle, qui devenait le sujet d'une discussion en r�gle. Ces questions �taient lues huit jours avant qu'on les discut�t, afin que chacun y r�fl�ch�t et se pr�par�t � les traiter. Apr�s avoir employ� toute la semaine au travail, Franklin allait passer l� son jour de repos, dans des entretiens �lev�s, dans des lectures instructives, dans des discussions fortifiantes, avec des hommes �clair�s et honn�tes. �C'�tait, d'apr�s lui, la meilleure �cole de philosophie, de morale et de politique qui exist�t dans la province.� La _Soci�t� philosophique_ de Philadelphie prit en quelque sorte naissance dans ce club, o� ne p�n�tr�rent que des pens�es bienveillantes et des sentiments g�n�reux. Beaucoup de personnes d�sirant en faire partie, il fut permis � chaque membre, sur la proposition de Franklin, d'instituer un autre club de la m�me nature, qui serait affili� � la _junte_. Les clubs secondaires qui se form�rent ainsi furent des moyens puissants pour propager des id�es utiles. Franklin s'y pr�para un parti, qu'il dirigea d'autant mieux que ce parti s'en doutait moins, et qu'en suivant de sages avis il croyait n'ob�ir qu'� ses propres d�terminations. Franklin aimait � conduire les autres. Il y �tait propre. Son esprit actif, ardent, f�cond, judicieux, son caract�re �nergique et r�solu, l'appelaient � prendre sur eux un ascendant naturel. Mais cet ascendant, qu'il acquit de bonne heure, il ne l'exer�a pas toujours de la m�me fa�on. Lorsqu'il �tait enfant, il commandait aux enfants de son �ge, qui le reconnaissaient sans peine pour le directeur de leurs jeux et l'acceptaient pour chef dans leurs petites entreprises. Durant sa jeunesse, il �tait dominateur, dogmatique, tranchant. Il faisait en quelque sorte violence aux autres par la sup�riorit� un peu arrogante de son argumentation: il entra�nait en d�montrant. Mais il s'aper�ut bient�t que cette m�thode orgueilleuse, si elle soumettait les esprits, indisposait les amours-propres. Frapp� de la m�thode ing�nieuse qu'avait employ�e Socrate pour conduire ses adversaires, au moyen de questions en apparence na�ves et au fond adroites, � travers des d�tours dont il connaissait et dont eux ignoraient l'issue, � reconna�tre la v�rit� incontestable de ses id�es par l'�vidente absurdit� des leurs, il l'adopta avec un grand succ�s. Il allait ainsi interrogeant et confondant tout le monde. Mais si le proc�d� socratique, dans lequel il excellait, lui m�nageait des triomphes, il lui laissait des ennemis. Les hommes n'aiment pas qu'on leur prouve trop leurs erreurs; Franklin le comprit: il devint moins argumentateur et plus persuasif. Il conserva le m�me besoin de faire accepter les id�es qu'il croyait vraies et bonnes, mais il s'y prit mieux. Il mit dans ses int�r�ts l'amour-propre ainsi que la raison de ceux auxquels il s'adressait, et il ne se servit plus vis-�-vis d'eux que des formules modestes et insinuantes: _Il me semble que_, _J'imagine_, _Si je ne me trompe_, etc. Les projets v�ritablement utiles qu'il con�ut, il ne les pr�senta point comme �tant de lui; il les attribua � des amis dont il ne donnait pas le nom; et, tandis que les avantages devaient en �tre recueillis par tous, le m�rite n'en revenait � personne: ce qui s'accommodait � la faiblesse humaine et d�sarmait l'envie. Aussi vit-il depuis lors toutes ses propositions adopt�es.

Il fit usage, pour la premi�re fois, de cet adroit moyen, lorsqu'il voulut fonder une biblioth�que par souscription. Il y avait peu de livres � Philadelphie; Franklin proposa, _au nom de plusieurs personnes qui aimaient la lecture_, d'en acheter en Angleterre aux frais d'une association dont chaque membre payerait d'abord quarante schellings (quarante-huit francs), ensuite dix schellings par an pendant cinquante ans. Gr�ce � cet artifice, son projet ne rencontra aucune objection. Il se procura cinquante, puis cent souscripteurs, et la biblioth�que fut bient�t �tablie. Elle r�pandit le go�t de la lecture, et l'exemple de Philadelphie fut imit� par les villes principales des autres colonies. �Notre biblioth�que par souscription, dit Franklin, fut ainsi la m�re de toutes celles qui existent dans l'Am�rique septentrionale, et qui sont aujourd'hui si nombreuses. Ces �tablissements sont devenus consid�rables, et vont toujours en augmentant; ils ont contribu� � rendre g�n�ralement la conversation plus instructive, � r�pandre parmi les marchands et les fermiers autant de lumi�res qu'on en trouve ordinairement dans les autres pays parmi les gens qui ont re�u une bonne �ducation, et peut-�tre m�me � la vigoureuse r�sistance que toutes les colonies am�ricaines ont apport�e aux attaques dirig�es contre leurs privil�ges.� Cet �tablissement ne fut pas le seul que l'Am�rique dut � Franklin: il proposa avec le m�me art, et fit adopter par l'influence de la _junte_, la fondation d'une Acad�mie pour l'�ducation de la jeunesse de Pensylvanie. La souscription qu'il provoqua produisit cinq mille livres sterling (cent vingt mille francs). On d�signa alors les professeurs, et on ouvrit les �coles dans un grand �difice qui avait �t� destin� aux pr�dicateurs ambulants de toutes les sectes, et qui fut adapt� par Franklin � l'usage de la nouvelle Acad�mie. Il en r�digea lui-m�me les r�glements, et une charte l'organisa en corporation. Son fondateur principal l'administra pendant quarante ann�es, et il eut le bonheur d'en voir sortir des jeunes gens qui se distingu�rent par leurs talents et devinrent l'ornement de leur pays. Sans biblioth�que et sans coll�ge avant Franklin, Philadelphie �tait aussi sans h�pital; il n'y avait aucun moyen d'y pr�venir ou d'y �teindre les incendies, et la police de nuit �tait n�gligemment faite par des constables. Ses rues n'�taient point pav�es, et le manque d'�clairage les laissait le soir dans une obscurit� dangereuse. Dans les saisons pluvieuses, elles ne formaient qu'un bourbier o� l'on s'enfon�ait pendant le jour, et o� l'on n'osait pas s'engager durant la nuit. Franklin les fit paver et �clairer � l'aide de souscriptions, auxquelles il eut recours aussi pour la fondation d'un h�pital. Il fit �tablir, pour veiller � la s�ret� commune, une garde sold�e, que chacun paya en proportion des int�r�ts qu'il avait � d�fendre, et il organisa une compagnie de l'_Union_ contre les incendies, devenus depuis lors beaucoup moins fr�quents. Il forma �galement des associations et des tontines pour les ouvriers, et il essaya divers plans de secours pour les infirmes et les vieillards. Son g�nie inventif, tourn� vers le bien-�tre des hommes, ne chercha pas avec moins de succ�s � p�n�trer les secrets de la nature; il l'avait fortifi� en le cultivant. Il avait appris tout seul le fran�ais, l'italien, l'espagnol, le latin, et il lisait les grands ouvrages �crits dans ces langues tout comme ceux qui avaient �t� compos�s dans la sienne. La vigueur de son attention et la fid�lit� de sa m�moire �taient telles, qu'il n'oubliait rien de ce qu'il avait int�r�t � savoir et �

retenir. Il �tait dou� surtout de l'esprit d'observation et de conclusion: observer le conduisait � d�couvrir, conclure � appliquer. Traversait-il l'Oc�an, il faisait des exp�riences sur la temp�rature de ses eaux, et il constatait qu'� la m�me latitude celle de son courant �tait plus �lev�e que celle de sa partie immobile. Il donnait par l� aux marins un moyen facile de conna�tre s'ils se trouvaient sur le passage m�me de cet obscur courant de la mer, afin d'y rester ou d'en sortir, suivant qu'il h�tait ou contrariait la marche de leurs navires. Entendait-il des sons produits par des verres mis en vibration, il remarquait que ces sons diff�raient selon la masse du verre et selon le rapport de celle-ci � sa capacit�, � son �vasement et � son contenu. De toutes ces remarques, il r�sultait un instrument de musique, et Franklin inventait l'_harmonica_. Examinait-il la perte de chaleur qui se faisait par l'ouverture des chemin�es et l'accumulation �touffante qu'en produisait un po�le ferm�, il tirait de ce double examen, en combinant ensemble ces deux moyens de chauffage, une chemin�e qui �tait �conomique comme un po�le, et un po�le qui �tait ouvert comme une chemin�e. Ce po�le en forme de chemin�e fut g�n�ralement adopt�, et Franklin refusa une patente pour le vendre exclusivement. �Comme nous retirons, dit-il, de grands avantages des inventions des autres, nous devons �tre charm�s de trouver l'occasion de leur �tre utiles par les n�tres, et nous devons le faire avec g�n�rosit�.� Mais une importante et glorieuse d�couverte fut celle de la nature de la foudre et des lois de l'�lectricit�. Il �tait r�serv� � la science du dix-huiti�me si�cle de conna�tre surtout les principes et les combinaisons des corps, comme la science du dix-septi�me avait eu la gloire de constater les r�gles math�matiques de leur pesanteur et de leurs mouvements. Si l'un de ces grands si�cles avait p�n�tr� jusqu'aux profondeurs de l'espace pour y d�couvrir la forme elliptique des astres, y mesurer leur grandeur, y calculer leur marche, y assigner la force respective de leurs attractions, l'autre, non moins sagace et non moins f�cond, �tait destin�, par le d�veloppement naturel de l'esprit humain, � porter ses observations sur notre globe, sur la mati�re qui le compose, l'atmosph�re qui l'entoure, les fluides myst�rieux qui l'agitent, les �tres vari�s qui l'animent. A la fondation v�ritable de l'astronomie devait succ�der celle de la physique, de la chimie, de l'histoire naturelle positives; � Galil�e, � Keppler, � Huyghens, � Newton, � Leibnitz, devaient succ�der Franklin, Priestley, Lavoisier, Berthollet, Laplace, Volta, Linn�, Buffon et Cuvier. Le fluide �lectrique �tait appel� non-seulement � �tre une de ses plus belles d�couvertes, mais un de ses plus puissants moyens d'en op�rer d'autres; car, rendu maniable, il devenait un instrument incomparable de d�composition. Sans se douter que la force attractive qui se trouvait dans l'ambre ([Greek: �lektron] des anciens, d'o� lui est venu le nom d'_�lectricit�_) et dans certains corps �tait la m�me que cette force terrible qui tombait du ciel avec fracas au milieu des orages, on l'�tudiait avec soin depuis le commencement du si�cle. Hawksb�e l'avait soumise, vers 1709, � quelques exp�riences. Gray et Welher, en 1728, avaient d�montr� que cette substance se communiquait d'un corps � l'autre, sans m�me que ces corps fussent en contact. Ils avaient remarqu� qu'on pouvait tirer des �tincelles d'une verge de fer suspendue en l'air par un lien en soie ou en cheveux, et que, dans l'obscurit�, cette verge de fer �tait lumineuse � ses deux bouts.

Le docte intendant des jardins du roi de France, Dufay, avait trouv�, en 1733, que le verre produisait par son frottement une autre �lectricit� que la r�sine, et il avait distingu� l'�lectricit� _vitreuse_ et l'�lectricit� _r�sineuse_. D�saguliers, de 1739 � 1742, avait donn� le nom de _conducteur_ aux tiges m�talliques � travers lesquelles l'�lectricit� passait avec une rapide facilit�. Enfin, en 1742, l'appareil �lectrique imagin� dans le si�cle pr�c�dent par Otto de Guerike, l'habile inventeur de la machine pneumatique, ayant, par des perfectionnements successifs, re�u son organisation d�finitive, le professeur Bose � Wittemberg, le professeur Winkler � Leipsick, le b�n�dictin Gordon � Erfurt, le docteur Ludolf � Berlin, avaient, par d'assez fortes d�charges, tu� de petits oiseaux et mis le feu � l'�ther, � l'alcool et � plusieurs corps combustibles. La science en �tait arriv�e l�: elle produisait quelques curieux ph�nom�nes dont elle ne donnait pas de satisfaisantes explications, lorsque Franklin s'en occupa par hasard, mais avec g�nie. Dans un voyage qu'il fit � Boston en 1746, l'ann�e m�me o� Muschenbroeck d�couvrit la fameuse bouteille de Leyde et ses ph�nom�nes bizarres, il assista � des exp�riences �lectriques imparfaitement ex�cut�es par le docteur Spence, qui venait d'�cosse. Peu apr�s son retour � Philadelphie, la biblioth�que qu'il avait fond�e re�ut du docteur Collinson, membre de la Soci�t� royale de Londres, un tube en verre, avec des instructions pour s'en servir. Franklin renouvela les exp�riences auxquelles il avait assist�, y en ajouta d'autres, et fabriqua lui-m�me avec plus de perfection les machines qui lui �taient n�cessaires. Il y ajouta la charge par cascades, qui devint la premi�re batterie �lectrique, dont les effets furent sup�rieurs � ceux obtenus jusque-l�. Avec sa sagacit� p�n�trante et inventive, il vit d'abord que les corps � pointe avaient le pouvoir d'attirer la mati�re �lectrique; il pensa ensuite que cette mati�re �tait un fluide r�pandu dans tous les corps, mais � l'�tat latent; qu'elle s'accumulait dans certains d'entre eux o� elle �tait en _plus_, et abandonnait certains autres o� elle �tait en _moins_; que la d�charge avec �tincelle n'�tait pas autre chose que le r�tablissement de l'�quilibre entre l'�lectricit� en _plus_, qu'il appela _positive_, et l'�lectricit� en _moins_, qu'il appela _n�gative_. Cette belle conclusion le conduisit bient�t � une autre plus forte encore. La couleur de l'�tincelle �lectrique, son mouvement bris� lorsqu'elle s'�lance vers un corps irr�gulier, le bruit de sa d�charge; les effets singuliers de son action, au moyen de laquelle il fondit une lame mince de m�tal entre deux plaques de verre, changea les p�les de l'aiguille aimant�e, enleva toute la dorure d'un morceau de bois sans en alt�rer la surface; la douleur de sa sensation, qui pour de petits animaux allait jusqu'� la mort, lui sugg�r�rent la pens�e hardie qu'elle provenait de la m�me mati�re dont l'accumulation formidable dans les nuages produisait la lumi�re brillante de l'�clair, la violente d�tonation du tonnerre, brisait tout ce qu'elle rencontrait sur son passage lorsqu'elle descendait du ciel pour se remettre en �quilibre sur la terre. Il en conclut l'identit� de l'�lectricit� et de la foudre. Mais comment l'�tablir? Sans d�monstration, une v�rit� reste une hypoth�se dans les sciences, et les d�couvertes n'appartiennent pas � ceux qui affirment, mais � ceux qui prouvent. Franklin se proposa donc de v�rifier l'exactitude de sa th�orie en tirant l'�clair des nuages. Le premier moyen qu'il con�ut fut d'�lever jusqu'au milieu d'eux des verges de fer pointues qui l'attireraient. Ce moyen ne lui semblant point praticable parce qu'il ne trouva point de

lieu assez haut, il en imagina un autre. Il construisit un cerf-volant form� par deux b�tons rev�tus d'un mouchoir de soie. Il arma le b�ton longitudinal d'une pointe de fer � son extr�mit� la plus �lev�e. Il attacha au cerf-volant une corde en chanvre, termin�e par un cordon en soie. Au point de jonction du chanvre, qui �tait conducteur de l'�lectricit�, et du cordon en soie qui ne l'�tait pas, il mit une clef, o� l'�lectricit� devait s'accumuler, et annoncer sa pr�sence par des �tincelles. Son appareil ainsi dispos�, Franklin se rend dans une prairie un jour d'orage. Le cerf-volant est lanc� dans les airs par son fils, qui le retient par le cordon de soie, tandis que lui-m�me, plac� � quelque distance, l'observe avec anxi�t�. Pendant quelque temps il n'aper�oit rien, et il craint de s'�tre tromp�. Mais tout d'un coup les fils de la corde se roidissent, et la clef se charge. C'est l'�lectricit� qui descend. Il court au cerf-volant, pr�sente son doigt � la clef, re�oit une �tincelle, et ressent une forte commotion qui aurait pu le tuer, et qui le transporte de joie. Sa conjecture se change en certitude, et l'identit� de la mati�re �lectrique et de la foudre est prouv�e. Cette v�rification hardie, cette d�couverte immortelle qui devait le placer au premier rang dans la science, fut faite en juin 1752. Ses autres d�couvertes sur l'�lectricit� dataient de 1747. Il avait expliqu� alors la d�charge �lectrique de la bouteille de Leyde par le r�tablissement de l'�quilibre entre l'�lectricit� diverse qui r�side dans ses deux parties; les diff�rences de l'�lectricit� _vitreuse_ et _r�sineuse_, par les lois de l'�lectricit� _positive_ et de l'�lectricit� _n�gative_. Dans ce moment, il expliqua la foudre par l'�lectricit� elle-m�me. Il conjectura aussi que l'�clat myst�rieux des aurores bor�ales provenait de d�charges �lectriques op�r�es dans les r�gions �lev�es de l'atmosph�re, o� l'air, devenu moins dense, donnait � l'�lectricit� une extension plus lumineuse. De m�me que l'observation le menait ordinairement � une th�orie, la th�orie �tait toujours suivie pour lui d'une application utile. Il aimait � acqu�rir le savoir, mais encore plus � le faire servir aux progr�s et au bien-�tre du genre humain. Il constata que des tiges de fer pointues, s'�levant dans l'air et s'enfon�ant � quelques pieds dans la terre humide ou dans l'eau, avaient la propri�t� ou de repousser les corps charg�s d'�lectricit�, ou de donner silencieusement et imperceptiblement passage au feu de ces corps, ou encore de recevoir ce feu sans l'abandonner, s'il se pr�cipitait sur elles par une d�charge instantan�e, et de le conduire jusqu'� sa grande masse terrestre sans qu'il fit aucun mal. Il conseilla d�s lors de mettre � l'abri de l'�lectricit� formidable des nuages les monuments publics, les maisons, les vaisseaux, au moyen de ces pointes salutaires qui les pr�servaient des atteintes ou des effets de la foudre. Non-seulement il d�termina le mode d'action de ces pointes, mais il circonscrivit l'�tendue circulaire de leur influence. A la grande d�couverte de l'�lectricit� c�leste il ajouta le bienfait rassurant des paratonnerres. L'Am�rique et l'Angleterre les adopt�rent et s'en couvrirent. L'orageuse atmosph�re fut d�sarm�e de ses p�rils, et ceux-l� seuls rest�rent expos�s aux coups de la foudre que l'ignorance ou le pr�jug� d�tourna de s'en garantir. La renomm�e de Franklin se r�pandit bient�t, avec sa th�orie, dans le monde entier. Une incr�dulit� n�gligente et presque railleuse avait accueilli, dans la Soci�t� royale de Londres, ses premi�res assertions, que le docteur Mitchell avait communiqu�es � cette illustre compagnie. Le Trait� et les lettres o� Franklin avait racont� ses exp�riences

et d�velopp� ses explications y avaient �t� lus et �cart�s fort d�daigneusement; mais la science triompha bient�t du pr�jug�, la science qui a contre le doute la d�monstration, et qui �l�ve au-dessus du d�dain par la gloire. Le Trait� de Franklin, que publia un membre m�me de la Soci�t� royale, le docteur Fothergill, fut traduit en fran�ais, en italien, en allemand. R�pandu sur tout le continent, il fit une r�volution. Les exp�riences du philosophe am�ricain, que Dalibard avait faites � Marly-le-Roi en m�me temps que lui, furent r�p�t�es � Montbard par le grand naturaliste Buffon; � Saint-Germain, par le physicien Delor, devant Louis XV, qui voulut en �tre t�moin; � Turin, par le p�re Beccaria; en Russie, par le professeur Richmann, qui, recevant une d�charge trop forte, tomba foudroy�, et donna un martyr � la science. Partout concluantes, elles firent adopter avec admiration le syst�me nouveau, qui fut appel� _franklinien_, du nom de son auteur. Tout d'un coup c�l�bre, le sage de Philadelphie devint l'objet des empressements universels, et fut charg� d'honneurs acad�miques. La m�daille de Godfrey Coley lui fut d�cern�e par la Soci�t� royale de Londres, qui, r�parant son premier tort, le nomma l'un de ses membres, sans l'astreindre au payement de vingt-trois guin�es que chacun de ceux-ci versait en y entrant. Les universit�s de Saint-Andr� et d'�dimbourg en �cosse, celle d'Oxford en Angleterre, lui conf�r�rent le grade de docteur, qui servit depuis lors � le d�signer dans le monde. L'Acad�mie des sciences de Paris se l'associa, comme elle s'�tait associ� Newton et Leibnitz. Les divers corps savants de l'Europe l'admirent dans leur sein. A cette gloire de la science, qu'il aurait �tendue encore s'il y avait consacr� son esprit et son temps, il ajouta la gloire politique. Il fut accord� � cet homme, heureux parce qu'il fut sens�, grand parce qu'il eut un g�nie actif et un coeur d�vou�, de servir habilement et utilement sa patrie durant cinquante ann�es, et, apr�s avoir pris rang parmi les fondateurs immortels des v�rit�s naturelles, de compter au nombre des lib�rateurs g�n�reux des peuples.

DEUXI�ME PARTIE

CHAPITRE VII Vie publique de Franklin.--Divers emplois dont il est investi par la confiance du gouvernement et par celle de la colonie.--Son �lection � l'Assembl�e l�gislative de la Pensylvanie.--Influence qu'il y exerce.--Ses services militaires pendant la guerre avec la France.--Ses succ�s � Londres comme agent et d�fenseur de la colonie contre les pr�tentions des descendants de Guillaume Penn, qui en poss�daient le gouvernement h�r�ditaire. La vie publique de Franklin avait commenc� bien avant que se termin�t sa vie commerciale. Il les m�la quelque temps ensemble, jusqu'� ce qu'il se consacr�t tout � fait � la premi�re en abandonnant la seconde. D�s 1736, il avait �t� nomm� secr�taire de l'Assembl�e l�gislative de Pensylvanie. Le ma�tre g�n�ral des postes en Am�rique l'avait d�sign�, en 1737, comme son d�l�gu� dans cette colonie. A la mort de ce fonctionnaire important,

survenue en 1753, le gouvernement britannique, appr�ciant son habilet�, l'investit de cette grande charge, qui lui offrit l'occasion de rendre les relations plus actives et la civilisation plus �tendue en Am�rique, de procurer � l'Angleterre un revenu postal plus consid�rable, et de percevoir lui-m�me de vastes profits. Il d�boursa beaucoup d'argent pendant les premi�res ann�es pour am�liorer ce service, qui rapporta ensuite trois fois plus, et dont se ressentirent utilement l'agriculture et le commerce des colonies. La confiance qu'inspiraient son intelligente sagesse et son inalt�rable justice lui valut les emplois les plus divers. Le gouverneur le nomma juge de paix; la corporation de la cit� le choisit pour �tre l'un des membres du conseil commun, et ensuite _alderman_. Ses concitoyens, sans qu'il brigu�t leur suffrage, l'envoy�rent � l'assembl�e de la province, et renouvel�rent d'eux-m�mes son mandat par dix �lections successives. Il avait pour maxime de ne jamais _demander, refuser ni r�signer aucune place_, et il les remplissait toutes aussi bien que s'il n'en avait eu qu'une seule. Entr� dans l'Assembl�e de Pensylvanie, il y obtint un cr�dit immense. Il devint l'�me de ses d�lib�rations, et rien ne s'y fit sans qu'il en inspir�t le projet et qu'il en dirige�t l'ex�cution. Il avait toujours soin de disposer les esprits � ce qu'il fallait voter ou entreprendre par des publications courtes, vives, concluantes, qui lui valaient l'assentiment du public et entra�naient sa coop�ration. C'est ainsi qu'il fut le conseiller permanent de la colonie pendant la paix, et m�me son d�fenseur militaire pendant les guerres qui survinrent, apr�s 1742 et 1754, entre la Grande-Bretagne et la France. Ces deux guerres, dont l'une �clata au sujet de la succession d'Autriche, et dont l'autre s'�leva � l'occasion de la Sil�sie que le roi de Prusse avait depuis peu conquise, divis�rent ces deux grandes puissances, qui embrassaient toujours des partis diff�rents, par rivalit� de politique et opposition d'int�r�ts. Durant la premi�re, la France ayant attaqu�, de concert avec le roi de Prusse, la maison d'Autriche, l'Angleterre se d�clara en faveur de l'imp�ratrice Marie-Th�r�se; durant la seconde, la France s'�tant unie � Marie-Th�r�se pour envahir les �tats du roi de Prusse, l'Angleterre devint la protectrice de Fr�d�ric II. Les effets de leur d�saccord s'�tendirent du continent d'Europe � celui d'Am�rique. Il fallut mettre les colonies en �tat de d�fense. La Pensylvanie en avait particuli�rement besoin; elle n'avait ni troupes ni armes. Sur la provocation de Franklin, dix mille hommes s'associ�rent pour s'organiser en milice et pour acqu�rir des canons. On en acheta huit � Boston, on en commanda � Londres; et Franklin alla en r�clamer aupr�s du gouverneur royal de New-York, Clinton, qui ne voulait pas en donner d'abord, et de qui il en obtint dix-huit au milieu des �panchements adroits d'un repas. Il fut aussi charg� de n�gocier � Carlisle un trait� d�fensif avec les six nations indiennes qui habitaient entre le lac Ontario et les fronti�res des colonies anglo-am�ricaines. Ce trait�, qu'il conclut de concert avec le pr�sident Norris, d�l�gu� comme lui aupr�s des belliqueux sauvages de la conf�d�ration iroquoise, couvrit au del� des monts Alleghanys les colonies que les batteries de canon prot�g�rent sur le littoral de la mer. Mais le danger devint plus redoutable pendant la guerre de Sept Ans. Les Fran�ais du Canada, avec les sauvages de leur parti, descendirent les lacs pour attaquer les colonies anglaises du c�t� du continent. Celles-ci, alarm�es, envoy�rent des commissaires � Albany pour aviser,

avec les six nations indiennes, aux moyens de d�fense. Ces commissaires, au nombre desquels �tait Franklin, se r�unirent en congr�s la mi-juin de l'ann�e 1754. Pour la premi�re fois, on con�ut et on proposa des projets d'_union_ des treize colonies. Celui que pr�senta Franklin fut pr�f�r� � tous les autres. Il confiait le gouvernement de l'_Union_ � un _pr�sident_ nomm� par la couronne et pay� par elle, et en remettait la supr�me direction � un _grand conseil_ choisi par les repr�sentants du peuple qui composaient les diverses assembl�es coloniales. Ce plan, � peu pr�s semblable � celui qu'adopt�rent les colonies au moment de leur �mancipation, fut vot� � l'unanimit� dans le congr�s d'Albany. Mais il ne se r�alisa point. Le gouvernement m�tropolitain le trouva trop d�mocratique, et y vit des dangers pour lui. Il craignit que les colonies ne devinssent belliqueuses en se d�fendant, et qu'en apprenant � se suffire � elles-m�mes elles ne parvinssent � se passer de lui. Il aima donc mieux se charger de leur d�fense, et il y envoya le g�n�ral Braddock avec deux r�giments. Les assembl�es coloniales, de leur c�t�, eurent peur d'accro�tre la pr�rogative royale en mettant � leur t�te un _pr�sident_ qui d�pendrait de la couronne; et elles ne voulurent pas s'exposer � affaiblir leur existence particuli�re par l'�tablissement d'une administration g�n�rale qui, les repr�sentant toutes, serait sup�rieure � chacune d'elles. Cette organisation commune, qui devait faire la force, assurer la libert�, devenir la gloire des treize colonies chang�es en _�tats-Unis_, ne pouvait �tre un acte de simple pr�voyance, mais de pressante n�cessit�. Elle fut ajourn�e de vingt ans. Le g�n�ral Braddock d�barqua en Virginie, p�n�tra dans le Maryland, et se disposa, apr�s avoir franchi les Alleghanys, � s'avancer, en longeant les lacs, jusqu'aux fronti�res du Canada. Les moyens de transport lui manquaient. L'actif et ing�nieux Franklin lui procura en quelques jours cent cinquante chariots et quinze cents chevaux de selle et de b�t qui lui �taient n�cessaires. Il n'y parvint point sans s'engager personnellement pour quatre cent quatre-vingt mille francs envers ceux qui les fournirent. Second� par l'industrieux d�vouement de Franklin, le g�n�ral Braddock se mit en marche ayant � c�t� de lui le colonel virginien George Washington, qui, � peine �g� de vingt-deux ans, avait donn� des signes �clatants d'une bravoure entreprenante et froide et d'une prudence forte. Au d�but de la guerre, il avait surpris et mis en fuite un d�tachement de Fran�ais command� par Jumonville, qui avait succomb� dans cette rencontre; il connaissait parfaitement ce genre de guerre. Mais le g�n�ral Braddock, qui ne savait que la guerre r�guli�re, voulut se battre dans les ravins bois�s de l'Am�rique comme il aurait pu le faire dans les plaines d�couvertes de l'Europe. Il marcha avec des masses compactes contre des ennemis embusqu�s et des Indiens �pars. Apr�s avoir franchi les gu�s de la Monongahela pour aller attaquer le fort Duquesne, il fut surpris, mis en d�route, et tu�. Sur quatre-vingt-six officiers de sa petite arm�e, vingt-six rest�rent sur le champ de bataille et trente-sept furent bless�s. George Washington, qui eut quatre balles dans son habit et deux chevaux tu�s sous lui, se retira avec les d�bris des troupes anglaises. Le jeune arpenteur de Virginie et l'ancien gar�on imprimeur de Philadelphie, qui devaient se rendre l'un et l'autre si c�l�bres plus tard en d�fendant l'ind�pendance des colonies contre l'Angleterre, se distingu�rent alors en prot�geant la s�ret� des colonies contre la France. Apr�s la d�faite de Braddock, Franklin fit voter par l'Assembl�e de Pensylvanie une taxe de cinquante mille livres sterling (un million deux cent mille francs), � ajouter aux dix mille livres sterling (deux

cent quarante mille francs) qui avaient �t� lev�es auparavant, sur sa proposition. Il obtint qu'on organis�t r�guli�rement la milice, et qu'on la form�t aux manoeuvres. Comme la fronti�re de cette colonie se trouvait particuli�rement expos�e aux invasions, et que les colons y �taient attaqu�s par les sauvages qui d�vastaient leurs habitations, les tuaient et les scalpaient, Franklin fut charg� de la prot�ger au moyen d'une ligne de forts. Se pla�ant � la t�te d'une troupe d'environ cinq cents hommes arm�s de fusils et de haches, Franklin, qui �tait bon � tout, s'avan�a vers le nord-ouest, � l'�ge de cinquante ans, dans les rigueurs du mois de janvier de l'ann�e 1756, bivaqua au milieu des pluies et des neiges, fit le g�n�ral et l'ing�nieur, poursuivit les Indiens, qu'il �loigna, et �leva, dans des lieux propices et � des distances convenables, trois forts qui se soutenaient mutuellement. Dans ces forts construits avec des troncs d'arbres, entour�s de foss�s et de palissades, il laissa de petites garnisons sous les ordres du colonel Clapham, tr�s-exp�riment� dans la guerre contre les sauvages. A son retour de Philadelphie, le r�giment de la province le nomma son colonel. Cette nomination, qui lui avait �t� offerte et qu'il avait refus�e d�s 1742, il l'accepta en 1756; il passa en revue douze cents hommes bien �quip�s, pleins d'ardeur, enorgueillis de l'avoir pour chef. Mais le gouvernement britannique, conservant sa d�fiance � l'�gard des colonies, cassa les bills qui y organisaient des forces permanentes, enleva les grades qui avaient �t� conf�r�s, et pourvut � leur d�fense en y envoyant le g�n�ral Loudon. Il leur demandait des taxes et non des troupes. Cette question des taxes devint d�s ce moment une source de difficult�s, et mit les talents de Franklin dans un jour nouveau et �clatant. Avant de susciter le grave conflit qui divisa la Grande-Bretagne et ses colonies, elle amena une lutte tr�s-vive entre la Pensylvanie et les h�ritiers de Guillaume Penn, qui �taient les _propri�taires_ de cette colonie, d'apr�s la charte de son �tablissement. Penn en avait �t� tout � la fois le fondateur et le gouverneur. C�dant une partie du vaste terrain qu'il avait re�u, il avait soustrait le reste de ses immenses domaines � toute esp�ce de taxe, afin de soutenir par l� les charges et l'�clat du gouvernement colonial. Moyennant cette exemption d'imp�ts, il ne devait recevoir aucune r�tribution p�cuniaire. Ses descendants n'�taient plus dans la m�me position que lui; ils avaient quitt� la colonie pour s'�tablir en Angleterre. N'ayant plus l'administration directe de la province, mais y d�l�guant des gouverneurs pay�s par elle, ils avaient perdu le droit d'exemption de taxes accord� � leur anc�tre sous une condition qui n'existait plus. Ils ne persistaient pas moins � l'exiger; et, dans les instructions qu'ils donnaient � leurs mandataires, ils leur avaient interdit de sanctionner les bills qui n'affranchiraient pas leurs propri�t�s des charges impos�es au reste de la province. Depuis quelque temps le d�saccord �tait devenu d'autant plus anim� � cet �gard, que l'Assembl�e avait vot� des lev�es d'argent fr�quentes et consid�rables pour les besoins et la d�fense de la colonie. Les domaines des _propri�taires_ �taient tout aussi bien prot�g�s que ceux des colons, et il �tait juste qu'ils contribuassent �galement aux charges publiques. N�anmoins il avait fallu employer des moyens termes sugg�r�s par l'adresse de Franklin, pour d�cider les gouverneurs � ne pas s'y montrer contraires. Mais enfin, en 1757, l'Assembl�e ayant vot� pour le _service du roi_ une somme de cent mille livres sterling (deux millions quatre cent quarante mille francs), dont une partie devait �tre remise au g�n�ral Loudon, le

gouverneur Denny en interdit la lev�e, parce qu'elle devait peser aussi sur les biens des _propri�taires_. Les repr�sentants de la Pensylvanie, indign�s de cet acte d'�go�sme et d'injustice, d�put�rent Franklin � Londres avec une p�tition au roi, pour se plaindre de ce que l'autorit� du gouverneur s'exer�ait au d�triment des privil�ges de la colonie et des int�r�ts de la couronne. Arriv� en Angleterre, le d�l�gu� de la Pensylvanie y trouva l'opinion publique mal instruite et mal dispos�e. On avait repr�sent� la colonie comme ingrate envers les descendants de son fondateur, et comme refusant elle-m�me les moyens de r�sister aux Fran�ais du Canada et de repousser les sauvages des hauts lacs. Avec son habilet� patiente, Franklin s'occupa de faire conna�tre la question avant de chercher � la faire r�soudre. Il �crivit des articles dans les journaux, et il publia un ouvrage concluant _sur la constitution de la Pensylvanie et les diff�rends qui s'�taient �lev�s_ entre les gouverneurs et l'Assembl�e de la colonie. Quand il eut rendus �vidents le droit de la colonie et le tort des _propri�taires_; quand il eut montr� que la premi�re avait toujours agi dans un int�r�t g�n�ral et juste, que les seconds avaient recherch� la satisfaction d'un int�r�t particulier et non fond�, il poursuivit l'affaire devant les lords du conseil, qui en �taient les juges. Les _propri�taires_, redoutant une condamnation, entr�rent en arrangement. Ils se soumirent � �tre tax�s dans leurs biens, � condition qu'ils le seraient d'une mani�re mod�r�e et �quitable. Cette transaction, m�nag�e par Franklin, fut agr��e par la colonie. Le succ�s qu'avait obtenu l'habile n�gociateur de la Pensylvanie lui fit un grand honneur dans le reste de l'Am�rique. Aussi le Maryland, le Massachussets, la G�orgie, pleins de confiance en lui, le nomm�rent leur agent aupr�s de la m�tropole. Il rendit profitable � toute l'Am�rique anglaise la prolongation de son s�jour � Londres. Ce fut sur son conseil et d'apr�s ses indications que le premier et le plus grand des Pitt, lord Chatham, entreprit et ex�cuta la conqu�te du Canada. Franklin lui d�montra ensuite combien la conservation de cette colonie fran�aise serait utile � la s�ret� des colonies de la Grande-Bretagne, qui ne pourraient plus �tre envahies ou inqui�t�es du c�t� de la terre ferme. Apr�s en avoir provoqu� la conqu�te, il en pr�para la cession. Le trait� du 10 f�vrier 1763, qui termina la guerre de Sept Ans, laissa le Canada � l'Angleterre. D�s ce moment les colonies anglaises furent � l'abri de tout danger sur le continent am�ricain, et purent se d�velopper sans obstacle vers l'ouest. Lorsque Franklin, dont le fils avait �t� nomm� gouverneur de New-Jersey, retourna � Philadelphie dans l'�t� de 1762, l'Assembl�e de Pensylvanie, voulant le d�dommager de ses d�penses et reconna�tre l'efficace intervention de son patriotisme, lui accorda une indemnit� de cinq mille livres sterling (cent vingt mille francs), et lui adressa des remerc�ments publics, _tant_, dit-elle, _pour s'�tre fid�lement ac__quitt� de ses devoirs envers la province que pour avoir rendu des services nombreux et importants � l'Am�rique en g�n�ral, pendant son s�jour dans la Grande-Bretagne_. Apr�s les diff�rends de la Pensylvanie avec les descendants de son fondateur, survinrent des contestations plus graves entre toutes les colonies et la m�tropole. Cette fois aussi Franklin fut charg� de soutenir les droits de l'Am�rique contre les pr�tentions de l'Angleterre.

CHAPITRE VIII Seconde mission de Franklin � Londres.--Ses habiles n�gociations pour emp�cher une rupture entre l'Angleterre et l'Am�rique, au sujet des taxes impos�es arbitrairement par la m�tropole � ses colonies.--Objet et progr�s de cette grande querelle.--R�le qu'y joue Franklin.--Sa pr�voyance et sa fermet�.--�crits qu'il publie.--Trames qu'il d�couvre.--Outrages auxquels il est en butte devant le conseil priv� d'Angleterre.--Calme avec lequel il les re�oit, et souvenir profond qu'il en conserve. Franklin n'avait pas combattu avec tant de pers�v�rance et de succ�s les exigences des _propri�taires_ de la Pensylvanie sans encourir leur inimiti�. Ceux-ci, appuy�s sur l'autorit� du gouverneur, second�s par les partisans qu'ils conservaient encore dans la colonie, mirent tout en oeuvre pour �carter leurs adversaires de l'Assembl�e, lors de son renouvellement � l'automne de 1764. Ils dirig�rent particuli�rement leurs efforts contre l'�lection de Franklin, qu'ils parvinrent � emp�cher. Apr�s quatorze ann�es d'un mandat toujours donn� sans opposition, toujours rempli avec d�vouement, Franklin fut d�poss�d� de son si�ge dans l'assembl�e coloniale; mais son parti, qui y conservait la majorit�, l'envoya de nouveau, comme agent de la province, aupr�s de la cour d'Angleterre. La veille de son d�part, il fit � ses compatriotes des adieux touchants: �Je vais, dit-il, prendre cong� peut-�tre pour toujours du pays que je ch�ris, du pays dans lequel j'ai pass� la plus grande partie de ma vie. Je souhaite toutes sortes de bonheur � mes ennemis.� Il �tait charg� de supplier le roi de racheter des _propri�taires_ le droit de gouverner la colonie. Mais un plus grand r�le l'attendait en Angleterre. �Cette seconde mission, dit le docteur William Smith, semblait avoir �t� pr�ordonn�e dans les conseils de la Providence; et l'on se souviendra toujours, � l'honneur de la Pensylvanie, que l'agent choisi pour soutenir et d�fendre les droits d'une seule province � la cour de la Grande-Bretagne, devint le champion intr�pide des droits de toutes les colonies am�ricaines, et qu'en voyant les fers qu'on travaillait � leur forger il con�ut l'id�e magnanime de les briser avant qu'ont p�t les river.� La querelle commen�a bient�t. Une taxe que le parlement d'Angleterre voulut, en 1765, �tendre aux colonies, en fut le premier signal. Les Anglais jouissaient, dans toute l'�tendue de l'empire britannique, des garanties politiques et civiles que leurs anc�tres avaient consacr�es par la _grande charte_ et par le _bill des droits_. La s�ret� de leurs personnes, la libert� de leur pens�e, la possession prot�g�e de leurs biens, le vote discut� de l'imp�t, le jugement par jury, l'intervention dans les affaires communes, voil� ce qu'ils tenaient de leur naissance et ce qu'ils devaient aux institutions de leur pays, si laborieusement acquises, si patiemment perfectionn�es, si respectueusement maintenues. Ces garanties inviolables de leur libert� et de leur propri�t�, cette participation aux lois qui devaient les r�gir, les colons anglais les avaient transport�es avec eux sur les rivages de l'Am�rique septentrionale en s'y �tablissant. Ils les pratiquaient avec une fiert� tranquille; il y �taient attach�s invinciblement comme � un droit de leur sang, � une habitude de leur vie, � la premi�re condition de leur

honneur et de leur bien-�tre. Quoique les treize colonies n'eussent pas la m�me composition sociale ni la m�me administration politique, elles avaient toutes les institutions fondamentales de l'Angleterre. Au sud et au nord de l'Hudson, les colonies diff�raient entre elles par la nature de leur population et le mode de leur culture. Au sud de l'Hudson, la Virginie, les Carolines, la G�orgie, avaient une organisation territoriale plus aristocratique. Les propri�taires y poss�daient de plus vastes domaines; ils les transmettaient � leurs fils a�n�s, d'apr�s la loi de succession de la m�tropole; en beaucoup d'endroits, il les faisaient cultiver par des esclaves. Au nord, au contraire, l'�galit� civile la plus parfaite, fortifi�e par l'ind�pendance chr�tienne la plus absolue, avait rendu les colonies de Connecticut, de Rhode-Island, de Massachussets, de New-Hampshire, etc., des �tats purement d�mocratiques. Il n'y avait ni diff�rence dans les conditions, ni majorats dans les familles, ni travail servile dans les campagnes; on n'y trouvait ni propri�taires puissants ni cultivateurs esclaves. Non-seulement la composition, mais le gouvernement des colonies n'�taient pas les m�mes. Ainsi, d'apr�s les chartes de leur fondation, les unes, comme la Pensylvanie, le Maryland, les Carolines et la G�orgie, c�d�es en propri�t� � un homme ou � un �tablissement, avaient � leur t�te un gouverneur d�sign� par leurs _propri�taires_. Ce gouverneur y �tait charg� du pouvoir ex�cutif, et les administrait sous l'inspection et le contr�le de la couronne. D'autres, � l'instar de New-York, �taient r�gies par un gouverneur royal; d'autres, enfin, au nombre desquelles se trouvaient le Connecticut, le New-Jersey, le Massachussets, Rode-Island, le New-Hampshire, s'administraient sous le patronage de la m�re patrie. Mais si les colonies diff�raient sous ces rapports, elles se ressemblaient sous d'autres. Ainsi toutes �taient divis�es en communes qui formaient le comt�, en comt�s qui formaient l'�tat, en attendant que les �tats formassent l'_Union_. Dans toutes, les communes d�cidaient librement les affaires locales; les comt�s nommaient des repr�sentants � l'Assembl�e g�n�rale de l'�tat, qui �tait comme le parlement des colonies. Ce parlement, o� l'on d�lib�rait sur les int�r�ts communs de la colonie, o� l'on faisait les bills qui devaient la r�gir, o� l'on votait les taxes n�cessaires � ses besoins, �tait plus d�mocratique que le parlement d'Angleterre. Il ne formait qu'une chambre, la grande noblesse f�odale et le corps �piscopal, qui, dans la m�re patrie, avaient donn� naissance � la chambre des lords, n'ayant point travers� les mers. Il y avait bien une noblesse dans la Virginie et dans la Caroline, mais, en g�n�ral, les �migrants qui avaient fond� les colonies appartenaient aux communes. La division de l'autorit� l�gislative, qui n'y existait point en vertu de la diff�rence des classes, ne s'y �tait pas encore op�r�e, comme cela se fit apr�s la guerre de l'ind�pendance, selon la science des pouvoirs. L'institution d'une pairie h�r�ditaire n'avait pas �t� remplac�e par l'�tablissement d'un s�nat �lectif; une seule Assembl�e, annuellement nomm�e, exer�ait dans chaque colonie la souverainet�, sous le contr�le et la sanction du gouverneur. Jusqu'alors, les colonies avaient exerc� le droit de se taxer elles-m�mes. Le roi leur demandait, par l'entremise des gouverneurs, les subsides qui �taient n�cessaires � la m�re patrie, et elles votaient ces subsides librement. Outre les sommes extraordinaires que les Anglo-Am�ricains accordaient dans ces moments de besoin, ils payaient

sur leurs biens et sur leurs personnes des imp�ts montant � dix-huit pence par livre sterling; sur tous leurs offices, toutes leurs professions, tous leurs genres de commerce, des taxes proportionn�es � leur gain, et s'�levant � une demi-couronne par livre. Ils acquittaient en outre un droit sur le vin, sur le rhum, sur toutes les liqueurs spiritueuses, et versaient au fisc anglais dix livres sterling par t�te de n�gres introduits dans les colonies � esclaves. Ce revenu consid�rable, que le gouvernement britannique percevait dans l'Am�rique du Nord, correspondait � un profit non moins �tendu qu'en retirait la nation anglaise en y exer�ant le monopole du commerce et de la navigation. La m�tropole fournissait ses colonies de tous les objets manufactur�s qu'elles consommaient. Celles-ci, dont la population et la richesse s'accroissaient avec une �tonnante rapidit�, avaient couvert de villes laborieuses et d'opulentes cultures une c�te nagu�re d�serte et bois�e. Un peu plus d'un si�cle avait suffi pour transformer quelques centaines de colons anglais en un peuple de deux millions cinq cent mille Am�ricains, qui tirait de l'Angleterre, trois ans avant sa rupture avec elle, pour six millions vingt-deux mille cent trente-deux livres sterling de marchandises. Cette somme �quivalait presque � la totalit� des exportations anglaises dans le monde entier pendant l'ann�e 1704, c'est-�-dire moins de trois quarts de si�cle auparavant. Le revenu pour le tr�sor public, le gain pour la nation, la grandeur pour l'�tat, qui r�sultaient du prosp�re d�veloppement des colonies, de leur attachement filial et de leur libre d�pendance, l'Angleterre les compromit par une orgueilleuse avidit� et un t�m�raire esprit de domination. D�s 1739, on avait propos� � Robert Walpole de les imposer, pour aider la m�tropole � soutenir la guerre contre l'Espagne; mais l'adroit et judicieux ministre avait r�pondu en ricanant: �Je laisse cela � faire � quelqu'un de mes successeurs qui aura plus de courage que moi et qui aimera moins le commerce. Ce successeur se rencontra en 1764. Le ministre Grenville ne craignit pas d'entrer dans la voie p�rilleuse des usurpations, en transportant au parlement britannique le droit de taxe, qui avait appartenu jusque-l� aux assembl�es am�ricaines. Ce n'�tait pas seulement une innovation, c'�tait un coup d'�tat. Les colonies n'avaient point de repr�sentant dans la Chambre des communes d'Angleterre, et ne pouvaient �tre l�galement soumises � des d�cisions qu'elles n'avaient pas consenties. Grenville, n�anmoins, pr�senta en 1764 au parlement, et fit adopter par lui en 1765, l'_acte du timbre_, qui frappait d'un droit toutes les transactions en Am�rique, en obligeant les colons � acheter, � vendre, � pr�ter, � donner, � tester, sur du papier marqu�, impos� par le fisc. D�j� m�contentes de certaines r�solutions prises en parlement dans l'ann�e 1764, pour grever de taxes le commerce am�ricain rendu libre avec les Antilles fran�aises, et pour limiter les payements en papier-monnaie et les exiger en esp�ces, les colonies ne se continrent plus � cette nouvelle. Elles regard�rent l'acte du timbre comme une atteinte audacieuse port�e � leurs droits et un commencement de servitude si elles n'y r�sistaient pas: elles l'appel�rent la _folie de l'Angleterre_ et la _ruine de l'Am�rique_. Dans leur indignation unanime et tumultueuse, qui �clata en mouvements populaires et en d�lib�rations l�gales, elles d�fendirent de se servir du papier marqu�, contraignirent les employ�s charg�s de le vendre � se d�mettre de leur office, pill�rent les caisses dans lesquelles il �tait transport�, et le br�l�rent. Les journaux am�ricains, alors nombreux et hardis, soutinrent qu'il fallait _s'unir_ ou _mourir_. Un congr�s, compos� des d�put�s de toutes les colonies, s'assembla (7 octobre 1765) � New-York, et, dans

une p�tition �nergique, se d�clara r�solu, tout en restant fid�le � la couronne, � d�fendre sans fl�chir ses libert�s. Faisant usage des armes redoutables qu'ils pouvaient employer contre l'Angleterre, les Anglo-Am�ricains s'engag�rent mutuellement � se passer de ses marchandises, opposant ainsi l'int�r�t de son commerce � l'ambition de son gouvernement. Une ligue de _non-importation_ fut conclue, et, qui mieux est, observ�e. L'Am�rique rompit commercialement avec la Grande-Bretagne. Devant ces fortes manifestations et ces habiles mesures, la m�tropole c�da. Un minist�re nouveau, form� par le marquis de Rockingham, rempla�a le cabinet que Grenville dirigeait avec une t�m�rit� si entreprenante. Franklin, entendu par la Chambre des communes, mit tant de clart� dans ses renseignements, tant d'esprit dans ses observations, tant de justesse dans ses conseils, qu'il contribua puissamment � ruiner l'acte du timbre, dont il fit sentir tout le poids pour l'Am�rique et tout le p�ril pour l'Angleterre. Cet acte fut r�voqu� le 22 f�vrier 1766, mais avec une sagesse incompl�te. En effet, le gouvernement anglais renon�a � une imprudente mesure, mais il ne se d�sista point du droit exorbitant qu'il s'�tait arrog� de la prendre. Il pr�tendait que le pouvoir l�gislatif du parlement s'�tendait sur toutes les parties du territoire britannique. La r�vocation de l'acte du timbre fut donc accompagn�e d'un bill �tablissant que le roi, les lords et les communes de la Grande-Bretagne avaient le droit de faire des lois et des statuts obligatoires pour les colonies. Cette dangereuse th�orie ne tarda point � recevoir une nouvelle application. Dans l'�t� de 1769, le gouvernement anglais, croyant que les colonies supporteraient plus facilement une taxe indirecte ajout�e au prix des objets de consommation qu'elles tiraient de la m�tropole, mit un droit sur le verre, le papier, le cuir, les couleurs et le th�. Il recommen�a ainsi la lutte qui devait aboutir cette fois � un entier assujettissement ou � une ind�pendance absolue des colonies. L'Am�rique r�sista � l'imp�t des marchandises avec la m�me �nergie et la m�me unanimit� qu'� la taxe du timbre. La province de Massachussets, qui �tait la plus populeuse et la plus puissante, donna le signal de l'opposition. Elle avait provoqu� la r�union du congr�s de New-York en 1765, elle provoqua alors le renouvellement de la ligue coloniale contre l'importation des produits anglais. Son Assembl�e ordinaire ayant �t� dissoute, elle convoqua hardiment une Assembl�e extraordinaire sous le non de _Convention_. Elle s'imposa ces g�n�reux sacrifices qui annoncent chez les peuples le profond sentiment du droit et les pr�parent, par les rudes efforts de la vertu, au difficile usage de la libert�. Des troupes furent envoy�es dans Boston, capitale de cette province, o� le sang coula, mais o� la r�sistance ne faiblit point. La ligue fut sign�e dans les treize colonies. Partout on s'imposa des privations: on renon�a � prendre du th�, on se v�tit grossi�rement; on rejeta les mati�res premi�res et les objets manufactur�s venant d'Angleterre; on ne consomma que les produits de l'Am�rique, dont les fabriques naissantes furent prot�g�es par des souscriptions. Unanimes et pers�v�rantes dans leur syst�me de _non-importation_, les colonies annul�rent ainsi le droit que s'arrogeait la m�tropole, en repoussant ses marchandises. La perte imminente de ce vaste d�bouch�, l'inutile et sanglant emploi des troupes envoy�es de New-York dans le Massachussets, la crainte de d�tacher l'Am�rique de l'Angleterre en l'habituant � lui d�sob�ir et en l'obligeant � la d�tester, sembl�rent ramener un moment le gouvernement

britannique � de meilleurs conseils. Lord North, chef d'un nouveau minist�re, supprima, le 5 mars 1770, toutes les taxes �tablies sur les marchandises, except� celle sur le th�. Ce n'�tait point assez. La r�conciliation ne fut pas enti�re, la d�fiance se maintint. Des conf�d�rations secr�tes se form�rent pour la d�fense des libert�s am�ricaines, et la lutte, rest�e sourde en 1771, reprit en 1772, lorsque le gouvernement anglais r�solut d'assurer l'ex�cution de ses lois dans les colonies en y mettant les divers magistrats sous la d�pendance unique de la couronne. Franklin n'�tait point rest� inactif durant cette longue crise. Apr�s son efficace intervention contre la taxe du timbre, il avait �t� nomm� agent du Massachussets, du New-Jersey et de la G�orgie. Il n'avait rien oubli� pour r�concilier la Grande-Bretagne et l'Am�rique, en �clairant l'une sur ses int�r�ts, et en soutenant l'autre dans ses droits. Il aurait voulu maintenir l'int�grit� de l'empire britannique, mais il �tait trop clairvoyant pour ne pas en apercevoir l'extr�me difficult�. Il jugea de bonne heure, avec son ferme bon sens, toute la gravit� et toute l'�tendue du d�saccord survenu. Il pr�vit que ce d�saccord conduirait presque in�vitablement � une rupture; que cette rupture entra�nerait une guerre redoutable; que cette guerre exigerait des sacrifices prolong�s; que, pour pers�v�rer dans ces sacrifices, d�j� difficiles aux peuples fortement constitu�s, un peuple nouveau devait se p�n�trer peu � peu des sentiments de patriotisme et de d�vouement qui les inspirent; qu'il fallait, pour lui donner ces sentiments, �puiser tous les moyens de conciliation, et le convaincre ainsi tout entier qu'il ne lui restait d'autre ressource que celle de s'insurger et de vaincre. C'est d'apr�s cette opinion, que partageaient avec lui John Jay, John Adams, George Washington, Thomas Jefferson, et d'autres excellents personnages qui prirent rang parmi les sauveurs de l'Am�rique, qu'il se conduisit, soit dans ses rapports avec le gouvernement m�tropolitain, soit dans ses conseils � ses compatriotes. Il publia de nombreux �crits pour �clairer l'Angleterre sur l'injustice et la faute qu'elle commettait. Il exposa d'une mani�re claire et piquante les privil�ges et les griefs des colonies. Dans le premier ouvrage qu'il imprima, avec cette �pigraphe: _Les flots ne se soul�vent que lorsque le vent souffle_, il prouva que le parlement o� les colonies n'�taient point repr�sent�es, n'avait pas plus le droit de les taxer qu'il ne poss�dait celui de taxer le Hanovre. Afin de mettre en �vidence l'absurdit� de cette pr�tention, il fit imprimer et r�pandre un �dit suppos� du roi de Prusse, qui �tablissait une taxe sur les habitants de l'Angleterre comme descendants d'�migr�s de ses domaines. Ne se contentant point de la d�monstration du droit, il s'adressa � l'int�r�t de l'Angleterre et l'avertit que, si elle persistait dans ce syst�me d'ill�galit� et d'oppression, elle perdrait les colonies et se mutilerait de ses propres mains. C'est ce qu'il exposa, sous la forme ironique du conseil, dans une brochure intitul�e _Moyen de faire un petit �tat d'un grand empire_. Mais ses sages avis, ses courageuses remontrances, ses ing�nieuses et proph�tiques menaces, n'eurent aucune influence sur le gouvernement britannique. Il est des moments o� ceux qui conduisent les �tats ne voient et n'�coutent rien. On ne les �claire pas en les avertissant, on les irrite. Franklin devint suspect aux ministres anglais et ha� du roi. On l'accusa de fomenter la r�sistance des colonies et de les pousser � rompre avec la m�tropole, d'apr�s un plan perfidement con�u et astucieusement suivi. La couronne �tendit donc sur elles ses

usurpations, et crut, en diminuant leurs privil�ges, les priver des moyens de lui d�sob�ir. C'est alors qu'elle voulut y placer dans sa d�pendance la justice comme l'administration. Introduisant cette innovation dans le Massachussets, elle paya le pr�sident de la cour sup�rieure, qui avait re�u jusqu'alors ses appointements de la colonie. L'Assembl�e protesta; elle fut dissoute. Le complot contre les libert�s de cette puissante province ne s'arr�ta point l�. Le gouverneur Hutchinson, le secr�taire Andr� Olivier, et quelques colons infid�les, avaient �crit en Angleterre pour provoquer la r�vocation de la charte du Massachussets et l'emploi de mesures coercitives. Ces lettres tomb�rent entre les mains de Franklin, qui les communiqua � ses commettants. L'indignation qu'on en ressentit dans la colonie fut extr�me. La chambre des repr�sentants porta plainte contre les coupables auteurs de cette correspondance, comme ayant sugg�r� des mesures tendant � d�truire l'harmonie entre la Grande-Bretagne et la colonie de Massachussets, fait introduire une force militaire dans cette colonie, et comme s'�tant rendus responsables des malheurs caus�s par la collision des soldats et des habitants. Elle les accusa devant le conseil priv� d'Angleterre. Franklin fut charg� de poursuivre l'accusation. Le minist�re anglais et le roi George, qui le d�testaient, crurent avoir trouv� l'occasion de le perdre en le diffamant. Un avocat hardi, fac�tieux, impudent, nomm� Wedderburn, fut charg� de d�fendre les accus�s et d'outrager l'accusateur. Le v�n�rable docteur Franklin, que le monde entier admirait et respectait, fut, pendant plusieurs heures, en butte � de grossiers sarcasmes et aux plus violentes injures. L'avocat Wedderburn le traita de _voleur_ de lettres, dit qu'il voulait le _faire marquer du sceau de l'infamie_, et il provoqua plusieurs fois le rire ind�cent des lords du conseil, qui s'associ�rent aux outrages de ce d�clamateur v�nal. Quant � lui, assis en face de l'avocat, il l'�couta fort tranquillement et du visage le plus serein. A chaque injure il faisait un petit signe de la main par-dessus son �paule, pour indiquer que l'injure passait outre et ne l'atteignait pas. Mais, sous la forte impassibilit� du sage, le ressentiment p�n�tra dans le coeur froiss� de l'homme, et Franklin dit en sortant � un ami qui l'avait accompagn�: �Voil� un beau discours, que l'acheteur n'a pas encore fini de payer; il pourra lui co�ter plus cher qu'il ne pense.� George III le paya, en effet, bient�t de la perte de l'Am�rique. Le souvenir que Franklin conserva de cette s�ance du 20 janvier 1774, o� les provocateurs des usurpations anglaises furent absous avec honneur, o� le d�fendeur des libert�s am�ricaines fut diffam� avec pr�m�ditation, resta profond�ment grav� dans son �me. L'habit complet de velours de Manchester qu'il portait le jour o� il fut ainsi offens�, il s'en rev�tit quatre ans apr�s, le 6 f�vrier 1778, en signant � Paris, avec le pl�nipotentiaire du roi de France, le trait� d'alliance qui devait faciliter la victoire et assurer l'ind�pendance des colonies insurg�es.

CHAPITRE IX Destitution de Franklin comme ma�tre g�n�ral des postes en Am�rique.--Mesures prises contre Boston et la colonie de Massachussets.--R�union � Philadelphie d'un congr�s g�n�ral conseill� par Franklin.--Nobles suppliques de ce congr�s transmises � Franklin, et repouss�es par le roi et les deux chambres du parlement.--Plans de conciliation pr�sent�s par Franklin.--Magnifique �loge que fait de lui

lord Chatham dans la Chambre des pairs.--Son d�part pour l'Am�rique. Le gouvernement anglais, qui avait esp�r� atteindre Franklin dans sa r�putation, voulut l'atteindre aussi dans sa fortune: il le destitua de sa charge de ma�tre g�n�ral des postes en Am�rique. Dispos� � suivre les voies de la violence, il trouva une occasion de s'y pr�cipiter. La taxe sur le th� avait �t� maintenue. La Compagnie des Indes ayant exp�di� soixante caisses de th� en Am�rique, les villes de Philadelphie et de New-York renvoy�rent celles qui leur �taient adress�es; mais la ville de Boston alla plus loin, elle les jeta � la mer. Ce proc�d� violent excita la col�re et enhardit le despotisme du gouvernement m�tropolitain, qui se d�cida � ruiner le commerce de la ville de Boston, � r�voquer les privil�ges de la province de Massachussets, et � dompter toute r�sistance de la part des Anglo-Am�ricains. En mars 1774, lord North demanda au parlement: le blocus de Boston; la nomination par la couronne des conseillers du gouverneur, des juges, des divers magistrats, de tous les employ�s du Massachussets, sans que les repr�sentants de la colonie pussent s'entremettre dans son administration; la facult� de faire juger hors de la colonie, et jusqu'en Angleterre, quiconque, dans un tumulte, aurait commis un homicide ou tout autre crime capital; l'autorisation de loger les soldats chez les habitants. Toutes ces propositions furent vot�es. Une flotte alla bloquer Boston, o� le g�n�ral Gage s'�tablit avec une petite arm�e, tandis qu'on leva en Angleterre des forces plus consid�rables pour �craser les colonies si elles osaient remuer. L'indignation contre les nouveaux actes du parlement anglais fut g�n�rale en Am�rique. Boston se d�cida � r�sister avec courage, et toutes les colonies r�solurent de soutenir Boston avec vigueur. Elles comprirent que la province de Massachussets serait le tombeau ou l'asile de la libert� am�ricaine. La belliqueuse Virginie donna l'exemple. Son assembl�e implora la mis�ricorde de Dieu par un jour de je�ne, de pri�res et de douleur; et, cass�e par le gouverneur, elle d�clara, avant de se s�parer, que faire violence � une colonie, c'�tait la faire � toutes. On renouvela, en la rendant plus rigoureuse, la ligue pour interdire non-seulement toute importation, mais encore toute exportation avec l'Angleterre. Dans le Massachussets, les anciens magistrats cess�rent leurs fonctions; les nouveaux refus�rent de les remplir, soit volontairement, soit par crainte. Il n'y eut plus de justice; il ne resta que la guerre, � laquelle on s'appr�ta de toutes parts. On leva des compagnies, on fabriqua de la poudre. Les hommes s'exerc�rent aux armes, les femmes fondirent des balles, et une arm�e accourut pour s'opposer aux entreprises du g�n�ral Gage, lequel s'�tait post�, avec six r�giments et de l'artillerie, sur une langue de terre qui s�parait du continent Boston, d�j� bloqu� par des vaisseaux de guerre du c�t� de la mer. Il fallait que les sentiments de toutes les colonies trouvassent un organe unique, que leurs efforts re�ussent une direction commune. Franklin avait �crit, une ann�e auparavant: �La marche la plus sage et la plus utile que pourraient adopter les colonies serait d'assembler un _congr�s g�n�ral_..... de faire une d�claration positive et solennelle de leurs droits, de s'engager r�ciproquement et irr�vocablement � n'accorder aucun subside � la couronne... jusqu'� ce que ces droits aient �t� reconnus par le roi et par les deux chambres du parlement; et enfin, de communiquer cette r�solution au gouvernement anglais. Je suis

convaincu qu'une telle d�marche am�nerait une crise d�cisive; et, soit qu'on nous accord�t nos demandes, soit qu'on recour�t � des mesures de rigueur pour nous forcer � nous en d�sister, nous n'en parviendrions pas moins � notre but; car l'odieux qui accompagne toujours l'injustice et la pers�cution contribuerait � nous fortifier, en resserrant notre union; et l'univers reconna�trait que notre conduite a �t� honorable.� Ce conseil, donn� dans l'�t� de 1773, fut suivi dans celui de 1774. Un congr�s g�n�ral fut convoqu�, et se r�unit le 5 septembre � Philadelphie, capitale de la plus centrale des colonies. Ce congr�s �tait compos� de cinquante-cinq membres. Choisi parmi les hommes les plus accr�dit�s, les plus habiles, les plus respect�s des treize colonies, il comptait dans son sein les Peyton Randolph, les George Washington, les Patrick Henry, les John Adams, les Livingston, les Rutledge, les John Jay, les Lee, les Mifflin, les Dickinson, etc., qui se rendirent les immortels d�fenseurs de l'ind�pendance am�ricaine. C'est ainsi que savent �lire les peuples qui sont devenus capables de se gouverner. Ils choisissent bien, et ils ob�issent de m�me. Ils d�l�guent les choses difficiles aux hommes sup�rieurs, qu'ils suivent avec docilit� apr�s les avoir investis de toute leur confiance avec discernement. Ce congr�s m�morable, o� l'accord des esprits pr�para l'accord des actes, d�cida qu'il fallait soutenir Boston contre les forces anglaises, et lever des contributions pour venir � son aide, encourager et entretenir la r�sistance de la province de Massachussets contre les mesures oppressives du parlement britannique. Il publia en m�me temps une d�claration des _droits_ qui appartenaient aux colonies anglaises de l'Am�rique septentrionale, en vertu des lois de la nature, des principes de la constitution britannique et des chartes conc�d�es. Cette d�claration solennelle fut accompagn�e d'une p�tition au roi, d'une adresse au peuple de la Grande-Bretagne, et d'une proclamation � toutes les colonies anglaises. Un profond sentiment de la justice de leur cause, une ferme confiance dans leurs forces, la dignit� d'hommes libres, le respect de sujets encore fid�les, l'affection de concitoyens d�sireux de n'�tre pas contraints � devenir des ennemis pour ne pas se laisser r�duire � �tre des esclaves, respiraient dans tous les actes de ces fiers et �nergiques Am�ricains. Ils disaient au peuple anglais: �Sachez que nous nous croyons aussi libres que vous l'�tes; qu'aucune puissance sur la terre n'a le droit de nous prendre notre bien sans notre consentement; que nous entendons participer � tous les avantages que la constitution britannique assure � tous ceux qui lui sont soumis, notamment � l'inestimable avantage du jugement par jury; que nous regardons comme appartenant � l'essence de la libert� anglaise que personne ne puisse �tre condamn� sans avoir �t� entendu, ni puni sans avoir eu la facult� de se d�fendre; que nous pensons que la constitution ne donne point au parlement de la Grande-Bretagne le pouvoir d'�tablir sur aucune partie du globe une forme de gouvernement arbitraire. Tous ces droits, et bien d'autres qui ont �t� viol�s � plusieurs reprises, sont sacr�s pour nous comme pour vous.� Ils le conjuraient de ne pas en souffrir plus longtemps l'infraction � leur �gard, et de nommer un parlement p�n�tr� de la sagesse et de l'ind�pendance n�cessaires pour ramener entre tous les habitants de l'empire britannique l'harmonie et l'affection que d�sirait ardemment tout vrai et tout honn�te Am�ricain. Dans la supplique au roi, ils disaient que, loin d'introduire aucune nouveaut�, ils s'�taient born�s � repousser les nouveaut�s qu'on avait voulu �tablir � leurs d�pens; qu'ils ne s'�taient rendus coupables

d'aucune offense, � moins qu'on ne leur reproch�t d'avoir ressenti celles qui leur avaient �t� faites. Ils rappelaient � George III que ses anc�tres avaient �t� appel�s � r�gner en Angleterre pour garantir une nation g�n�reuse du despotisme d'un roi superstitieux et implacable; que son titre � la couronne �tait le m�me que celui de son peuple � la libert�; qu'ils ne voulaient pas d�choir de la glorieuse condition de citoyens anglais, et supporter les maux de la servitude qu'on pr�parait � eux et � leur post�rit�. Ils ajoutaient: �Comme Votre Majest� a le bonheur, entre tous les autres souverains, de r�gner sur des citoyens libres, nous pensons que le langage d'hommes libres ne l'offensera point. Nous esp�rons, au contraire, qu'elle fera tomber tout son royal d�plaisir sur ces hommes pervers et dangereux qui, s'entremettant audacieusement entre votre royale personne et ses fid�les sujets, s'occupant depuis quelques ann�es � rompre les liens qui unissent les diverses parties de votre empire, abusant de votre autorit�, calomniant vos sujets am�ricains, et poursuivant les plus d�sesp�r�s et les plus coupables projets d'oppression, nous ont � la fin r�duits, par une accumulation d'injures trop cruelles pour �tre support�es plus longtemps, � la n�cessit� de troubler de nos plaintes le repos de Votre Majest�.� Toutes ces pi�ces furent envoy�es � Franklin. Le pr�voyant n�gociateur de l'Am�rique ne croyait pas plus que le sage Washington et la plupart des membres du congr�s � la possibilit� d'une r�conciliation avec l'Angleterre. N�anmoins, faisant son devoir jusqu'au bout, il avait agi comme s'il n'en avait pas d�sesp�r�. Un nouveau parlement s'�tait r�uni le 29 novembre 1774, et le minist�re avait engag� une n�gociation indirecte avec Franklin. On lui avait demand� quelles seraient les conditions d'un retour des colonies � l'ob�issance. Il les avait r�dig�es en dix-sept articles. Les principaux de ces articles �taient l'abandon du droit sur le th�, dont les cargaisons d�truites seraient pay�es par Boston; la r�vision des lois sur la navigation, et le retrait des actes restrictifs pour les manufactures coloniales; la renonciation, de la part du parlement d'Angleterre, � tout droit de l�gislation et de taxe sur les colonies; la facult� accord�e aux colonies de s'imposer en temps de guerre proportionnellement � ce que payerait l'Angleterre, qui, en temps de paix, aurait le monopole du commerce colonial; l'interdiction d'envoyer des troupes sur le territoire am�ricain sans le consentement des assembl�es l�gislatives des provinces; le payement par ces assembl�es des gouverneurs et des juges nomm�s par le roi; la r�vocation des derni�res mesures prises contre le Massachussets. Ces articles, discut�s tour � tour avec les docteurs Barclay, Fothergill, les lords Hyde et Howe, amis du minist�re, et remani�s m�me sur quelques points, ne furent point agr��s par le ministre des colonies, lord Darmouth, ni par le chef du cabinet, lord North. La p�tition du congr�s au roi, qui survint pendant cette n�gociation d�tourn�e, ne produisit pas plus d'effet. Elle fut re�ue avec un silencieux d�dain. L'adresse au peuple de la Grande-Bretagne ne rendit pas le nouveau parlement plus circonspect, plus juste, plus pr�voyant que l'ancien. Une majorit� obs�quieuse et t�m�raire, enivr�e de l'orgueil m�tropolitain, et entra�n�e par la politique �tourdie du minist�re, pensa qu'il ne fallait point ramener les colonies par des concessions, mais les soumettre par les armes. Des voix g�n�reuses s'�lev�rent cependant en leur faveur dans le parlement. Wilkes et Burke, � la chambre des communes, lord Chatham, � la chambre des lords, se firent leurs d�fenseurs. Ce grand homme d'�tat

pr�vit, d�plora et aurait voulu �viter leur s�paration, que provoquait l'Angleterre m�me, dont il avait, pendant sa glorieuse administration, relev� la puissance. Il avait appris du docteur Franklin, qui l'avait visit� dans sa terre de Hayes, et chez lequel il s'�tait rendu lui-m�me avec un certain �clat � Londres, l'�tat r�el des populations anglo-am�ricaines, les limites de leurs pr�tentions comme celles de leur ob�issance. Il avait applaudi � la p�tition �nergique et mesur�e qu'elles avaient adress�e au roi, et il avait dit � Franklin que �le congr�s assembl� � Philadelphie avait agi avec tant de calme, de sagesse, de mod�ration, qu'il croyait qu'on chercherait en vain une plus respectable assembl�e d'hommes d'�tat, depuis les plus beaux si�cles des Grecs et des Romains.� Au moment o� cette redoutable affaire avait �t� agit�e dans le parlement, tout accabl� qu'il �tait par l'�ge et par les infirmit�s, lord Chatham s'�tait rendu � la Chambre des pairs pour emp�cher la guerre entre la m�tropole et les colonies, s'il en �tait temps encore. Il y avait introduit lui-m�me Franklin, d'apr�s le conseil duquel il demanda que les troupes fussent retir�es de Boston, comme le premier pas � faire dans la voie d�sirable d'un accord. Il parla avec toute l'autorit� de la pr�voyance et toute l'inutilit� de l'opposition. Sa motion fut rejet�e. Franklin sortit de cette s�ance (20 janvier 1775) p�n�tr� d'enthousiasme pour le noble patriotisme, l'esprit vaste, la parole path�tique de ce puissant orateur. Il �crivit aussit�t � lord Stanhope, ami de lord Chatham: �Le docteur Franklin est plein d'admiration pour cet homme v�ritablement grand. Il a souvent rencontr� dans le cours de sa vie l'�loquence sans sagesse et la sagesse sans �loquence; mais il les trouve ici r�unies toutes deux.� Quelques jours apr�s (le 2 f�vrier 1775), lord Chatham, sans se laisser rebuter par un premier �chec, pr�senta un plan de r�conciliation assez conforme aux id�es de Franklin. Celui-ci assista encore � la s�ance de la chambre des lords, o� fut habilement d�velopp� le plan d'une union sur le point de se rompre pour toujours. Lord Sandwich r�pondit � lord Chatham: il le fit avec violence. En combattant le d�fenseur des colonies, il ne craignit pas d'attaquer leur agent, qu'il avait aper�u dans l'assembl�e. Il demanda qu'on ne pr�t point en consid�ration et qu'on rejet�t sur-le-champ un projet qui ne lui paraissait pas �tre la conception d'un pair de la Grande-Bretagne, mais l'oeuvre de quelque Am�ricain. Se retournant alors vers la barre o� �tait appuy� Franklin, il ajouta en le regardant: �Je crois avoir devant moi la personne qui l'a r�dig�, l'un des ennemis les plus cruels et les plus acharn�s qu'ait jamais eus l'Angleterre.� Franklin n'�prouva aucun trouble en entendant cette soudaine apostrophe et en voyant tous les yeux dans l'assembl�e dirig�s sur lui. Il semblait, au calme de son visage et � l'aisance de son regard, que l'attaque v�h�mente de lord Sandwich s'adressait � un autre. Mais il ne put se d�fendre d'une �motion int�rieure lorsque lord Chatham, dont les ducs de Richmont, de Manchester, les lords Shelburne, Camdem, Temple, Littleton, avaient appuy� la proposition, reprenant la parole, releva l'opinion blessante qu'avait exprim�e lord Sandwich sur Franklin, et voulut faire conna�tre au monde entier les sentiments que lui inspirait cet homme illustre et respectable. �Je suis, dit-il avec une noblesse un peu hautaine, le seul auteur du plan pr�sent� � la chambre. Je me crois d'autant plus oblig� de faire cette d�claration, que plusieurs de vos seigneuries semblent en faire peu de cas; car, si ce plan est si faible, si vicieux, il est de mon devoir de ne pas souffrir qu'on soup�onne qui

que ce soit d'y avoir pris part. On a reconnu que jusqu'ici mon d�faut n'�tait pas de prendre des avis et de suivre les suggestions des autres. Mais je n'h�site pas � d�clarer que, si j'�tais premier ministre en ce pays, je ne rougirais point d'appeler publiquement � mon aide un homme qui conna�t les affaires d'Am�rique aussi bien que la personne � laquelle on a fait allusion d'une mani�re si injurieuse; un homme pour la science et la sagesse duquel toute l'Europe a la plus haute estime, qu'elle place sur le m�me rang que nos Boyle et nos Newton, et qui fait honneur non-seulement � la nation anglaise, mais � la nature humaine.� Ce magnifique �loge, sorti d'une bouche si imposante et si fi�re, faillit faire perdre contenance au philosophe de Philadelphie, que n'avaient pas embarrass� un seul instant les injures de lord Sandwich. Les habitants du Massachussets furent d�clar�s rebelles, et de nouvelles troupes partirent pour aller joindre celles que commandait d�j� le g�n�ral Gage, charg� de les ch�tier et de les soumettre. Franklin comprit que, l'�p�e �tant tir�e du fourreau, la guerre ne se terminerait que par l'assujettissement ou l'ind�pendance des colonies am�ricaines. Il ne pouvait plus rester en Angleterre avec utilit� pour sa patrie et sans danger pour lui-m�me. Objet des soup�ons et de l'animadversion du gouvernement britannique, il avait �t� pr�venu qu'on songeait � le faire arr�ter, sous pr�texte qu'il avait foment� une r�bellion dans les colonies. Il se mit en garde contre ce dessein avec une vigilante finesse, et pr�para clandestinement son d�part. Il demanda plusieurs rendez-vous politiques pour le soir m�me du jour o� il devait avoir quitt� l'Angleterre. En croyant le tenir toujours sous sa main, le minist�re ne devait pas se h�ter de le prendre, s'il en avait l'intention. On le supposait encore � Londres, qu'il �tait d�j� en mer, voguant pour l'Am�rique, � laquelle il portait les conseils de son exp�rience, les ressources de son habilet�, les ardeurs de son patriotisme, l'�clat et l'autorit� de sa renomm�e. Le r�le de conciliateur �tait fini pour Franklin, celui d'ennemi allait commencer: il devait �tre aussi opini�tre dans l'un qu'il s'�tait montr� patient dans l'autre. Franklin ne prenait jamais son parti faiblement. En chaque situation, pla�ant son but l� o� se trouvait le devoir envers son pays, il y marchait avec clairvoyance et avec courage, sans d�tour comme sans lassitude. Il savait que, dans les d�bats des hommes et dans les luttes des peuples, celui-l� l'emporte toujours qui veut le mieux et le plus longtemps. Pour donner d�s lors � ses compatriotes cette volont� qui sait entreprendre, qui peut durer, qui doit pr�valoir, cette volont� puissante qu'�claire la vue de l'int�r�t, qu'entretient le sentiment du devoir, qu'anime la force de la passion, il fallait la former peu � peu, la rendre profonde et unanime, afin qu'elle dev�nt inflexible et victorieuse. C'est � quoi il s'appliqua; il mit tous ses soins et toute son adresse � faire reconna�tre � l'Am�rique enti�re l'in�vitable n�cessit� de la r�sistance par l'�vidente impossibilit� de la r�conciliation. Cette politique du sage philosophe Franklin fut celle du vertueux g�n�ral Washington et du ferme d�mocrate Jefferson, c'est-�-dire des trois plus illustres fondateurs de l'Union am�ricaine. Mais, apr�s avoir �t� conduite � une rupture avec l'Angleterre, l'Am�rique avait besoin qu'on tir�t de cette rupture son ind�pendance, et que, pour assurer et affermir cette ind�pendance, on pourv�t � sa d�fense militaire et � son organisation politique, on lui donn�t des arm�es, on lui procur�t des alliances, on lui assur�t des institutions. Ici, avec une nouvelle situation, commence pour Franklin une oeuvre nouvelle. A toutes les gloires qu'il a d�j� acquises va se joindre celle de pr�sider � la naissance, de concourir au salut, de travailler � la

constitution d'un grand peuple.

CHAPITRE X Retour de Franklin en Am�rique.--Sa nomination et ses travaux comme membre de l'Assembl�e de Pensylvanie et du congr�s colonial.--R�sistance arm�e des treize colonies.--Leur mise hors de la protection et de la paix du roi par le parlement britannique.--Leur d�claration solennelle d'ind�pendance, et leur constitution en _�tats-Unis_.--Organisation politique de la Pensylvanie sous l'influence de Franklin.--Mission sans succ�s de lord Howe en Am�rique.--Premi�res victoires des Anglais.--Situation p�rilleuse des Am�ricains.--Envoi de Franklin en France pour y demander du secours et y n�gocier une alliance. Embarqu� le 22 mars 1775, Franklin arriva, apr�s six semaines de travers�e, au cap Delaware, et remit le pied sur cette terre d'Am�rique qu'il avait laiss�e onze ann�es auparavant cordialement soumise � la m�re patrie, et qu'il trouva pr�te � affronter avec un magnanime �lan tous les p�rils d'une insurrection sans retour et d'une guerre sans r�conciliation. Il y fut re�u avec les t�moignages d'une affectueuse reconnaissance et d'une v�n�ration universelle. Le lendemain m�me du jour o� il entra � Philadelphie, la l�gislature de la Pensylvanie le nomma, d'une commune voix, membre du second congr�s qui venait de se r�unir le 10 mai dans cette ville. La guerre avait d�j� �clat�. Quelques d�tachements de l'arm�e anglaise s'�taient, le 10 avril 1775, avanc�s jusqu'� Lexington et � Concord, y avaient commis d'odieux ravages, et avaient �t� oblig�s de se replier pr�cipitamment sur Boston, poursuivis par les miliciens am�ricains, peu aguerris, mais pleins d'ardeur et de courage. L'attaque de Lexington et de Concord avait irrit� l'Am�rique au dernier point. Le congr�s d�cida � l'unanimit� que les colonies devaient �tre mises en �tat de d�fense (15 juin 1776), et � l'unanimit� aussi il d�cerna le commandement supr�me des forces continentales au g�n�ral Washington. Admirable accord! Il n'y avait ni envie dans les coeurs, ni dissentiment dans les volont�s. Le peuple donnait l'autorit� avec confiance, les chefs l'acceptaient avec modestie et l'exer�aient avec d�vouement. Franklin, qui fut � cette �poque charg� des missions les plus d�licates, consacra tout son temps � la chose publique. Membre de l'assembl�e de Pensylvanie et du congr�s, il se partageait entre les int�r�ts de sa province et ceux de l'Am�rique enti�re. D�s six heures du matin, il allait au comit� de s�ret� charg� de pourvoir � la d�fense de la Pensylvanie; il y restait jusqu'� neuf. De l� il se rendait au congr�s, qui ne se s�parait qu'� quatre heures apr�s midi. �La plus grande unanimit�, �crivait-il � un de ses amis de Londres, r�gne dans ces deux corps, et tous les membres sont tr�s-exacts � leur poste. On aura peine � croire, en Angleterre, que l'amour du bien public inspire ici autant de z�le que des places de quelques mille livres le font chez vous.� Deux jours apr�s l'�l�vation de Washington au commandement militaire, et un peu avant son arriv�e au camp de Cambridge, le g�n�ral Gage, press� entre Boston et les troupes am�ricaines que dirigeait encore le g�n�ral

Ward, attaqua celles-ci pour se d�gager du c�t� de Bunker'hill. Il obtint un succ�s partiel, mais insignifiant. Ce fut l'unique avantage que remporta le g�n�ral Gage. Depuis lors il fut serr� de pr�s par le vigilant Washington dans la presqu'�le de Boston, et fut remplac� bient�t par le g�n�ral Howe, envoy� en Am�rique avec des forces sup�rieures. Vers cette �poque, Franklin, auquel son bon sens autant que son d�sir faisait dire que �la Grande-Bretagne avait perdu les colonies pour toujours,� �crivit avec originalit� et non sans calcul, � un de ses correspondants d'Angleterre qui semblait douter de la pers�v�rance et de la r�ussite des _Yankees_, comme on appelait les Anglo-Am�ricains: �La Grande-Bretagne a tu� dans cette campagne cent cinquante _Yankees_, moyennant trois millions de d�penses, ce qui fait vingt mille livres par t�te; et sur la montagne Bunker, elle a gagn� un mille de terrain, dont nous lui avons repris la moiti� en nous postant sur la partie cultiv�e. Dans le m�me temps, il est n� en Am�rique soixante mille enfants sur notre territoire. D'apr�s ces donn�es, sa t�te math�matique trouvera facilement, par le calcul, quels sont et les d�penses et le temps n�cessaires pour nous tuer tous et conqu�rir nos possessions.� L'Angleterre ne voulut pas comprendre la gravit� de cette situation. Elle ne vit pas que les Am�ricains avaient encore plus d'int�r�t � lui r�sister qu'elle n'en avait � les soumettre, et qu'ils d�ploieraient pour affermir leur libert� politique autant d'�nergie qu'en avaient montr� leurs opini�tres anc�tres pour assurer leur libert� religieuse. Au lieu d'accueillir une derni�re supplication que les colonies adress�rent � la m�re patrie pour se r�concilier avec elle si les bills attentatoires � leurs privil�ges �taient r�voqu�s, le parlement britannique les mit _hors de la paix du roi et de la protection de la couronne_. A cette d�claration d'inimiti� il n'y avait plus � r�pondre que par une d�claration d'ind�pendance. Le moment �tait venu pour l'Am�rique de se d�tacher enti�rement de l'Angleterre, et les esprits y �taient merveilleusement pr�par�s. Le congr�s donc, sur le rapport d'une commission compos�e de Benjamin Franklin, de Thomas Jefferson, de John Adams, de Rogers Sherman, de Philipp Livingston, annon�a, le 4 juillet 1776, que les treize colonies, d�sormais affranchies de toute ob�issance envers la couronne britannique, et renon�ant � tout lien politique avec l'Angleterre, formaient des �tats libres et ind�pendants, sous le nom d'_�tats-Unis d'Am�rique_. Cette m�morable d�claration d'ind�pendance fut r�dig�e par l'avocat virginien Jefferson avec une g�n�reuse grandeur de pens�es et une m�le simplicit� de langage dignes d'inaugurer la naissance d'un peuple. Pour la premi�re fois, les droits d'une nation �taient fond�s sur les droits m�mes du genre humain, et l'on invoquait, pour �tablir sa souverainet�, non l'histoire, mais la nature. Les th�ories de l'�cole philosophique fran�aise, adopt�es sur le continent am�ricain avant d'�tre r�alis�es sur le continent d'Europe, succ�daient aux pratiques du moyen �ge; les constitutions rempla�aient les chartes, et � la concession ancienne des privil�ges partiels se substituait la revendication nouvelle des libert�s g�n�rales. Voici comment parlaient ces grands novateurs: �Nous croyons, et cette v�rit� porte son �vidence en elle-m�me, que tous les hommes sont n�s �gaux, qu'ils ont tous �t� dot�s par leur Cr�ateur de certains droits inali�nables; qu'au nombre de ces droits sont la vie, la libert� et la recherche du bien-�tre; que, pour assurer ces droits, il s'est �tabli parmi les hommes des gouvernements qui tirent leur l�gitime autorit� du consentement des gouvern�s; que, toutes les fois

qu'une forme de gouvernement devient contraire � ces fins-l�, un peuple a le droit de la modifier ou de l'abolir, et d'instituer un gouvernement nouveau fond� sur de tels principes, et si bien ordonn�, qu'il puisse mieux lui garantir sa s�curit� et assurer son bonheur. Il est vrai cependant que la prudence invite � ne pas changer l�g�rement, et pour des causes passag�res, les gouvernements anciennement �tablis. Et, en fait, l'exp�rience a montr� que les hommes sont plus dispos�s � souffrir lorsque leurs maux sont supportables qu'� user de leurs droits pour abolir les �tablissements auxquels ils sont habitu�s. Mais, lorsqu'une longue suite d'abus et d'usurpations invariablement dirig�s vers le m�me but d�montre qu'on a le dessein de les soumettre � un despotisme absolu, il est de leur droit, il est de leur devoir de se soustraire au joug d'un pareil gouvernement, et de pourvoir � leur s�curit� future en la confiant � de nouveaux gardiens. Telle a �t� jusqu'ici la patience de ces colonies, et telle est maintenant la n�cessit� qui les force � changer les bases du gouvernement.� Apr�s avoir �num�r� leurs griefs, et expos� toutes les tentatives qu'ils avaient faites, mais en vain, pour se r�concilier avec un peuple rest� sourd � la voix de la justice comme � celle du sang, ils ajoutaient: �Nous donc, les repr�sentants des �tats-Unis d'Am�rique, r�unis en congr�s g�n�ral, en appelant au Juge supr�me du monde de la droiture de nos intentions, au nom et par l'autorit� du peuple de ces colonies, nous proclamons et d�clarons que ces colonies unies sont de droit et doivent �tre des �tats libres et ind�pendants;..... que, comme �tats libres et ind�pendants, elles poss�dent le droit de poursuivre la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, de faire des trait�s de commerce, et d'accomplir tous les actes qui appartiennent aux �tats ind�pendants. Pour soutenir cette d�claration, mettant toute notre esp�rance et toute notre foi dans la protection de la divine Providence, nous nous engageons mutuellement, les uns envers les autres, � y employer nos vies, nos biens et notre honneur.� Ce grand acte d'affranchissement, cette fi�re revendication de la pleine souverainet�, furent accueillis avec transport dans les treize colonies, qui se dispos�rent � les maintenir avec une �nergique pers�v�rance. Le congr�s devint le gouvernement g�n�ral de l'_Union_. La guerre, la paix, les alliances, les emprunts, l'�mission du papier-monnaie, la formation des arm�es, la nomination des g�n�raux, l'envoi des ambassadeurs, toutes les mesures d'int�r�t commun furent dans ses attributions, tandis que les �tats particuliers conserv�rent, en l'�tendant, leur libre administration et leur souverainet� l�gislative. Il fallut toutefois d�gager les gouvernements de ces treize �tats des liens qui les rattachaient encore au gouvernement m�tropolitain, et leur donner une organisation s�par�e et compl�te. Ils furent donc invit�s par le congr�s � se constituer eux-m�mes; ils le firent dans des assembl�es appel�es _conventions_. La convention de Pensylvanie �lut pour son pr�sident Franklin, dont les id�es pr�valurent dans la constitution qu'elle se donna. Ce l�gislateur original, portant dans l'organisation politique le besoin de simplicit� et la hardiesse de conception qu'il avait montr�s dans la pratique de la vie et dans l'�tude de la science, sortit enti�rement des doctrines comme des habitudes anglaises. Il changea m�me la forme des deux principaux ressorts du gouvernement. Ayant confiance dans la pens�e humaine et se mettant en garde contre l'ambition politique, il se pronon�a pour l'unit� du pouvoir l�gislatif et pour la division du pouvoir ex�cutif. Il ne fit admettre en Pensylvanie qu'une seule

assembl�e d�lib�rante et d�l�guer qu'une autorit� partag�e. L'organisation du gouvernement pensylvanien �tait en complet d�saccord avec la constitution du gouvernement britannique, o� le pouvoir l�gislatif �tait divis� et le pouvoir ex�cutif concentr�, ce qui rendait la d�lib�ration plus lente et plus sage, l'action plus prompte et plus s�re. La th�orie de Franklin n'�tait que s�duisante. L'histoire ne lui �tait pas favorable, et l'exp�rience la fit bient�t abandonner. Cependant la th�orie pensylvanienne, qui cessa de convenir � l'Am�rique douze ann�es apr�s, fit fortune en Europe; Franklin y devint chef d'�cole. Il inspira, en 1789, les organisateurs nouveaux de la France; et l'un des principaux et des plus sages d'entre eux, le vertueux duc de la Rochefoucauld, membre du comit� avec Siey�s, Mirabeau, Chapelier, etc., disait alors de lui: �Franklin seul, d�gageant la machine politique de ces mouvements multipli�s et des contre-poids tant admir�s qui la rendaient si compliqu�e, proposa de la r�duire � la simplicit� d'un seul corps l�gislatif. Cette grande id�e �tonna les l�gislateurs de la Pensylvanie; mais le philosophe calma les craintes d'un grand nombre d'entre eux, et les d�termina enfin tous � adopter un principe dont l'Assembl�e nationale a fait la base de la constitution fran�aise.� H�las! la France ne put pas supporter plus longtemps que l'Am�rique cette organisation trop simple et trop faible, qui ne pr�servait point la loi des d�cisions pr�cipit�es et irr�fl�chies, qui ne couvrait point l'�tat contre la fougue des passions subversives. Les machines les plus complexes ne sont pas les moins s�res; et lorsque les ressorts en sont bien adapt�s entre eux, elles donnent la plus grande force dans la plus grande harmonie. Image de la soci�t� si compliqu�e dans ses besoins, la machine politique r�clame des ressorts multiples et savamment combin�s, qui concourent par leur action diverse � l'utilit� commune. Quoi qu'il en soit, peu de temps apr�s la d�claration g�n�rale d'ind�pendance et la constitution particuli�re des treize �tats, lord Howe, investi du commandement de la flotte anglaise, arriva en Am�rique pour faire des propositions aux colonies avant de les attaquer � fond. Son fr�re, le g�n�ral Howe, successeur du g�n�ral Gage comme chef des troupes de terre, devait avoir sous ses ordres une forte arm�e, compos�e surtout d'Allemands. Lord Howe n'�tait charg� que d'inviter les colonies � l'ob�issance en leur offrant le pardon m�tropolitain. Il �crivit, du bord du vaisseau amiral, � son ami Franklin, avec lequel il avait d�j� n�goci� secr�tement � Londres, et qu'il priait de le seconder dans sa mission. Franklin lui r�pondit: �Offrir le pardon � des colonies qui sont les parties l�s�es, c'est v�ritablement exprimer l'opinion que votre nation mal inform�e et orgueilleuse a bien voulu concevoir de notre ignorance, de notre bassesse et de notre insensibilit�; mais cette d�marche ne peut produire d'autre effet que d'augmenter notre ressentiment. Il est impossible que nous pensions � nous soumettre � un gouvernement qui, avec la barbarie et la cruaut� la plus f�roce, a br�l� nos villes sans d�fense au milieu de l'hiver, a excit� les sauvages � massacrer nos cultivateurs, et nos esclaves � assassiner leurs ma�tres, et qui nous envoie en ce moment des mercenaires �trangers pour inonder de sang nos �tablissements. Ces injures atroces ont �teint jusqu'� la derni�re �tincelle d'affection pour une m�re patrie qui nous �tait jadis si ch�re.� Lord Howe s'�tant adress� au congr�s, cette assembl�e d�signa pour l'entendre Franklin, Adams et Rutledge. Les commissaires am�ricains entr�rent en conf�rence avec l'amiral anglais dans l'�le des �tats (Staten-Island), en face d'Amboy. Aux propositions de rentrer dans

le devoir, avec la promesse vague d'examiner de nouveau les actes qui faisaient l'objet de leurs plaintes, ils r�pondirent qu'il n'y avait plus � esp�rer de leur part un retour � la soumission; qu'apr�s avoir montr� une patience sans exemple, ils avaient �t� contraints de se soustraire � l'autorit� d'un gouvernement tyrannique; que la d�claration de leur ind�pendance avait �t� accept�e par toutes les colonies, et qu'il ne serait plus m�me au pouvoir du congr�s de l'annuler; qu'il ne restait donc � la Grande-Bretagne qu'� traiter avec eux comme avec les autres peuples libres. Cette froide et irr�vocable signification de leur d�sob�issance et de leur souverainet� fut confirm�e par le congr�s, qui, le 17 septembre 1776, publia le rapport de ses commissaires, en approuvant leur langage et leur conduite. Il fallait maintenant faire pr�valoir une aussi fi�re r�solution les armes � la main, et lui donner la cons�cration indispensable de la victoire. Ce n'�tait point le tour qu'avaient pris jusque-l� les choses. La guerre n'avait pas �t� heureuse pour les Am�ricains. Ils avaient tent� tout d'abord une diversion hardie, en entreprenant la conqu�te du Canada, qui les aurait pr�serv�s de toute hostilit� vers leur fronti�re septentrionale, et aurait priv� les Anglais de leur principal point d'appui sur le continent. Le g�n�ral Montgomery s'�tait avanc� par les lacs pour attaquer cette province du c�t� de Montr�al, tandis que Washington avait envoy� de son camp de Cambridge le colonel Arnold, qui, remontant l'Hudson et la Sorel, devait y p�n�trer du c�t� de Qu�bec. Gr�ce � ces deux vaillants hommes, cette audacieuse invasion fut sur le point de r�ussir. Montgommery entra dans Montr�al, se rendit � marches forc�es devant Qu�bec, l'investit avec sa petite troupe, et allait s'en rendre ma�tre par un assaut, lorsqu'il tomba sous la mitraille anglaise. Le colonel Arnold, apr�s des fatigues incroyables et des p�rils sans nombre, ayant travers� des pays impraticables au coeur d'un hiver rigoureux, arriva pour continuer l'h�ro�que entreprise de Montgommery sans avoir le moyen de l'achever. �tre arr�t� un instant dans l'ex�cution des desseins qui d�pendent de la promptitude des succ�s et de l'�tonnement des esprits, c'est y avoir �chou�. Qu�bec, dont la prise avait �t� manqu�e par la mort soudaine de Montgommery, s'�tait mis en �tat de d�fense; et le Canada, n'ayant point �t� enlev� aux Anglais par surprise, ne pouvait �tre conquis sur eux par une guerre r�guli�re. Les Anglais devaient bient�t y �tre plus forts que les Am�ricains, et contraindre ceux-ci � l'�vacuer pour toujours. Non-seulement le plan d'attaque des insurg�s contre les possessions britanniques n'avait point r�ussi, mais leur plan de d�fense sur leur propre territoire avait �t� accompagn� de grands revers. Les Anglais, n'ayant plus � ch�tier une seule province, mais � dompter les treize colonies, avaient chang� leurs dispositions militaires. Il ne convenait point de rester � Boston, dont le golfe �tait trop tourn� vers l'une des extr�mit�s de l'Am�rique insurg�e, et ils song�rent � occuper une position plus centrale. Le beau fleuve de l'Hudson, pr�s de l'embouchure duquel �tait assise la riche ville de New-York, et dont le cours s�parait presque en deux les colonies du nord-est et les colonies du sud-ouest, �tablissait, par le lac Champlain et la rivi�re de la Sorel, une communication int�rieure avec le Canada. Cette ligne �tait, sous tous les rapports, importante � acqu�rir pour les Anglais. Ma�tres des bouches et du cours de l'Hudson, ils pouvaient, du quartier g�n�ral de New-York comme d'un centre, diriger des exp�ditions militaires sur les divers points de la circonf�rence insurg�e, et envahir les provinces de la rive gauche ou celles de la rive droite, selon que les y pousserait leur politique ou leur ressentiment. Ils r�solurent donc de s'en emparer

et de s'y �tablir. Ils avaient �vacu� Boston au printemps (17 mars) de 1776. Leur arm�e ne s'�levait pas alors au-dessus de onze mille hommes; mais ils avaient re�u dans l'�t� des renforts qui leur �taient venus de l'Europe, des Antilles et des Florides. Le g�n�ral Howe avait de vingt-quatre � trente mille hommes disciplin�s et aguerris, lorsqu'il se d�cida � attaquer l'�le Longue (Long-Island), situ�e en avant de New-York, et dont la pointe m�ridionale s'avance vers les bouches de l'Hudson. Le pr�voyant Washington avait quitt� son camp de Cambridge, et, devinant le dessein des Anglais, il s'�tait post� avec treize mille miliciens sur le point qu'ils voulaient envahir, pour le leur disputer. Mais ses forces �taient trop peu consid�rables, et la qualit� de ses troupes �tait trop inf�rieure pour qu'il e�t l'esp�rance d'y parvenir. Le m�rite de ce grand homme devait �tre pendant longtemps de soutenir sa cause en se faisant battre pour elle, et de se montrer assez constant dans le dessein de sauver son pays et assez in�branlable aux revers, pour se donner le temps comme le moyen de vaincre. Les Anglais descendirent dans Long-Island, et y gagn�rent une sanglante bataille sur les Am�ricains, qui y perdirent pr�s de deux mille hommes. Ils d�barqu�rent ensuite sur le continent, march�rent sur New-York, que l'arm�e des insurg�s �vacua, remont�rent l'Hudson, et s'empar�rent des forts Washington et Lee, plac�s sur ses deux rives vis-�-vis l'un de l'autre, et commandant le cours du fleuve. Ils conquirent ensuite la province voisine de New-Jersey, o� s'�tait d'abord retir� le g�n�ral am�ricain avec les faibles d�bris de son arm�e. Suivi de quatre mille hommes seulement, il s'�tait post� � Trenton, sur la Delaware, et bient�t les forces sup�rieures du g�n�ral anglais l'avaient r�duit � quitter cette derni�re position dans le New-Jersey. Battu, mais non d�courag�, d�pourvu de moyens de r�sistance, mais soutenu par une volont� indomptable, il passa alors la Delaware, afin de couvrir Philadelphie, o� si�geait le congr�s et o� devait marcher d'un moment � l'autre l'arm�e victorieuse, pour prendre la capitale et disperser le gouvernement de l'insurrection. La situation ne pouvait pas �tre plus p�rilleuse: elle semblait d�sesp�r�e. L'Am�rique avait un habile g�n�ral, mais elle n'avait pas d'arm�e r�guli�re. Manquant d'armes, de munitions, de vivres, de v�tements m�me pour les soldats, Washington �tait oblig� de lutter contre des troupes r�guli�res, bien conduites, fournies de tout, avec des miliciens braves mais mal organis�s, qui arrivaient et se retiraient selon le terme de leurs engagements, et qui conserv�rent longtemps l'indiscipline de l'insurrection. Le congr�s lui-m�me exer�ait une souverainet� g�n�rale, faible et mal ob�ie. Il ne pouvait ni faire des lois obligatoires pour les �tats particuliers, ni lever des troupes sur leur territoire, ni les soumettre � des imp�ts. Ces divers droits appartenaient aux �tats eux-m�mes, qui poss�daient la souverainet� effective, et aupr�s desquels le congr�s n'intervenait que par la voie du conseil et des recommandations. Il avait �t� �mis, pour le service de l'_Union_, vingt-quatre millions de dollars (cent vingt millions de francs) d'un papier-monnaie qui fut promptement discr�dit�. Dans ce moment de supr�me p�ril, o� il devait pourvoir � tant de besoins avec un papier-monnaie sans valeur, r�sister, avec une arm�e presque dissoute, � l'invasion anglaise qui s'�tendait, et au parti m�tropolitain qui, sous le nom de _loyaliste_, levait hardiment la t�te, le congr�s n'avait d'autre ressource que de chercher au dehors des secours en armes et en argent par des emprunts, des secours en hommes et en vaisseaux par des

alliances. Il tourna d'abord les yeux vers la France. Cette nation, depuis longtemps c�l�bre par la g�n�rosit� de ses sentiments, �tait devenue, par la r�cente libert� de ses id�es, plus accessible encore � l'appel d'un peuple opprim� qui tentait de s'affranchir. Pays des pens�es hardies et des nobles d�vouements, la France �tait plus dispos�e que jamais � se passionner pour les causes justes, � s'engager dans les entreprises utiles aux progr�s du genre humain. Elle marchait � grands pas, par la voie des th�ories, vers le m�me but o� les Am�ricains avaient �t� conduits par la route des traditions, et sa r�volution de libert� �tait � treize ans de date de leur r�volution d'ind�pendance. D'ailleurs, le penchant de la nation se rencontrait ici avec les calculs du gouvernement, et l'enthousiasme populaire �tait cette fois d'accord avec l'int�r�t politique. Assister les Am�ricains contre les Anglais, c'�tait se pr�parer un alli� et se venger d'un ennemi. Personne mieux que Franklin ne pouvait aller plaider en France la cause de l'Am�rique. Le libre penseur devait y obtenir l'appui z�l� des philosophes qui dirigeaient dans ce moment l'esprit public; le n�gociateur adroit devait y d�cider la prompte coop�ration du ministre pr�voyant et capable qui y conduisait les affaires �trang�res; l'homme spirituel devait y plaire � tout le monde, et le noble vieillard ajouter aux sympathies du peuple pour son pays par le respect que le peuple porterait � sa personne. Aussi le congr�s le d�signa-t-il, malgr� son grand �ge, pour cette lointaine et importante mission.

CHAPITRE XI Accueil que Franklin re�oit en France.--Proposition faite � Louis XVI, par M. de Vergennes, de soutenir la cause des _�tats-unis_ imm�diatement apr�s leur d�claration d'ind�pendance.--Secours particuliers qu'il leur donne.--D�marches actives de Franklin aupr�s de la France, de l'Espagne, de la Hollande.--Son �tablissement � Passy.--R�sistance magnanime de Washington � l'invasion anglaise � Trenton, � Princeton, � Germantown.--Victoire remport�e par le g�n�ral am�ricain Gates sur le g�n�ral anglais Burgoyne, forc� de se rendre � Saratoga.--Trait� d'alliance et de commerce conclu par Franklin entre les �tats-Unis et la France, le 6 f�vrier 1778.--Sa pr�sentation � la cour.--Enthousiasme dont il est l'objet; sa rencontre avec Voltaire. Nomm� commissaire des �tats-Unis aupr�s de la France, et accr�dit� bient�t aussi aupr�s de l'Espagne, qu'unissait �troitement � elle le pacte de famille, Franklin partit de Philadelphie le 28 octobre 1776, accompagn� de ses deux petits-fils, William Temple Franklin et Benjamin Franklin Bache. Il avait �t� pr�c�d� � Paris par M. Silas Deane, et il devait y �tre suivi par M. Arthur Lee, que le congr�s lui avait donn�s pour coll�gues. Apr�s une travers�e de cinq semaines, il arriva heureusement, le 3 d�cembre, dans la baie de Quiberon. Ce n'�tait pas la premi�re fois qu'il visitait la France; il l'avait d�j� travers�e en 1768, apr�s un voyage qu'il avait fait sur le continent, lorsqu'il �tait agent des colonies � Londres. A cette �poque, il avait �t� pr�sent� � Louis XV, qui avait voulu voir celui dont le hardi g�nie avait d�rob� la foudre aux nuages. Il venait persuader maintenant au successeur de Louis XV d'arracher la domination de l'Am�rique aux Anglais.

Apr�s avoir pass� quelques jours � Nantes, il se rendit � Paris, o� l'annonce de son arriv�e avait produit et o� sa pr�sence entretint une sensation extraordinaire. La lutte des Am�ricains contre les Anglais avait �mu l'Europe, et surtout la France. Les _insurgents_, comme on appelait les colons r�volt�s, y �taient l'objet d'un int�r�t incroyable. Dans les caf�s et dans les lieux publics, on ne parlait que de la justice et du courage de leur r�sistance. Tous ceux dont l'�p�e �tait oisive et dont le coeur aimait les nobles aventures, voulaient s'enr�ler � leur service. La vue de Franklin, la simplicit� s�v�re de son costume, la bonhomie fine de ses mani�res, le charme attrayant de son esprit, son aspect v�n�rable, sa modeste assurance et son �clatante renomm�e, mirent tout � fait � la mode la cause am�ricaine. �Je suis en ce moment, �crivait-il un peu plus tard � propos de l'engouement dont il �tait l'objet, le personnage le plus remarquable dans Paris.� Il ajoutait dans une autre lettre: �Les Am�ricains sont trait�s ici avec une cordialit�, un respect, une affection qu'ils n'ont jamais rencontr�s en Angleterre lorsqu'ils y ont �t� envoy�s.� Cependant il ne voulut point prendre encore de caract�re public, de peur d'embarrasser la cour de France et de compromettre le gouvernement de l'Union, si ce caract�re n'�tait point reconnu. Aussi ne fut-il d'abord re�u qu'en particulier par M. de Vergennes, qui aurait craint, s'il avait re�u officiellement lui et ses coll�gues, d'exciter les ombrages de l'Angleterre sans qu'on f�t pr�t � la combattre encore. En homme d'�tat pr�voyant et r�solu, ce ministre avait pouss� depuis plusieurs mois le gouvernement de Louis XVI � s'engager dans cette guerre. D�s que la d�claration d'ind�pendance avait �t� connue, il avait adress�, le 31 ao�t 1776, au roi, en pr�sence de MM. de Maurepas, de Sartine, de Saint-Germain et de Clugny, membres de son conseil, un rapport sur le parti qu'il convenait de prendre dans ce moment solennel. Avec la vue la plus nette et par les consid�rations les plus politiques et les plus hautes, il d�clarait que la guerre deviendrait t�t ou tard in�vitable, qu'elle serait uniquement maritime, et qu'elle aurait � la fois l'opportunit� de la vengeance, le m�rite de l'utilit� et la gloire de la r�ussite. �Quel plus beau moment, disait-il, la France pourrait-elle choisir pour effacer la honte de la surprise odieuse qui lui fut faite en 1755, et de tous les d�sastres qui en furent la suite, que celui o� l'Angleterre est engag�e dans une guerre civile, � mille lieues de la m�tropole?...� Persuad� que les colonies �taient irr�conciliables avec l'Angleterre, croyant que la France pouvait �tablir avec elles une liaison solide, _nul int�r�t ne devant diviser deux peuples qui ne communiquaient entre eux qu'� travers de vastes espaces de mers_, d�sirant que le commerce de leurs denr�es et de leurs produits v�nt animer ses ports et vivifier son industrie, conseillant de priver du m�me coup la Grande-Bretagne des ressources qui avaient tant contribu� � ce haut _degr� d'honneur et de richesse_ o� elle �tait parvenue, il ajoutait: �Si Sa Majest�, saisissant une circonstance unique, que les si�cles ne reproduiront peut-�tre jamais, r�ussissait � porter � l'Angleterre un coup assez sensible pour abattre son orgueil et pour faire rentrer sa puissance dans de justes bornes, elle aurait la gloire de n'�tre pas seulement le bienfaiteur de son peuple, mais celui de toutes les nations.� Cette forte politique ne devait pas �tre adopt�e sur-le-champ par M. de Maurepas ni par Louis XVI. Toutefois, le cabinet de Versailles, ob�issant � l'irr�sistible impulsion de ses int�r�ts, secourut

secr�tement les colonies insurg�es. D�j�, dans le mois de mai 1776, il avait mis un million de livres tournois � la disposition des agents charg�s de leur procurer des munitions et des armes. Le fameux et entreprenant Beaumarchais dirigeait l'achat et l'envoi de ces fournitures militaires. En 1777, deux millions de plus furent consacr�s sous main � ce service. Les commissaires am�ricains furent admis en outre � traiter avec les fermiers g�n�raux de France, auxquels ils vendirent du tabac de Virginie et de Maryland pour deux millions de livres. Leurs navires furent re�us dans les ports de France, et le gouvernement ferma les yeux sur l'enr�lement des officiers qui s'engageaient sous leur drapeau, l'acquisition des armes qui �taient exp�di�es pour leurs troupes, la vente des prises qui �taient faites par leurs corsaires. Cette hostilit� couverte, dont se plaignait l'Angleterre, devait bient�t se changer en guerre d�clar�e. En attendant l'occasion qui devait donner la France pour alli�e � l'Am�rique, Franklin s'�tait �tabli dans l'agr�able village de Passy, aux portes m�mes de Paris; il y occupait une maison commode, avec un vaste jardin. Il avait dans son voisinage tr�s-rapproch� la veuve du c�l�bre Helv�tius, si g�n�reux comme fermier g�n�ral, si repoussant comme philosophe. Elle habitait Auteuil avec une petite colonie d'amis distingu�s, au nombre desquels �taient le spirituel abb� Morellet et le savant m�decin Cabanis. Elle recevait tout ce que Paris avait de consid�rable dans les lettres et dans l'�tat. Franklin se lia d'une �troite amiti� avec cette femme excellente et gracieuse, remarquable encore par sa beaut�, recherch�e par son esprit, attrayante par sa douceur, incomparable par sa bont�. Il v�cut neuf ans dans son aimable intimit�. C'est aupr�s d'elle qu'il vit les chefs des encyclop�distes, d'Alembert et Diderot; c'est � elle qu'il dut son amiti� avec Turgot, le philosophique proph�te de l'ind�pendance am�ricaine, pr�curseur entreprenant de la R�volution fran�aise. Apr�s avoir annonc� en 1750, avec une force d'esprit rare, qu'avant vingt-cinq ann�es les colonies anglaises se s�pareraient de la m�tropole comme un fruit m�r se d�tache de l'arbre, Turgot venait de quitter les conseils de Louis XVI pour avoir voulu mettre les institutions de la France au niveau de ses id�es, accorder son �tat politique avec son progr�s social et pr�venir les violences d'une r�volution par l'accomplissement d'une r�forme. C'est surtout chez madame Helv�tius qu'il entra en commerce r�gulier avec tous ces philosophes du dix-huiti�me si�cle, qui s'�taient rendus les ma�tres des esprits et s'�taient faits les instituteurs des peuples. Second� par ce parti g�n�reux, hardi, actif, puissant, Franklin, apr�s avoir gagn� le public � sa cause, n'oubliait rien pour y amener le gouvernement. Il pressait la cour de Versailles; il �crivait � celle de Madrid, avec laquelle le congr�s, se reposant _sur sa sagesse et son int�grit�_, l'avait charg� de n�gocier un trait� d'amiti� et de commerce; il envoyait Arthur Lee � Amsterdam et � Berlin; il garantissait la s�ret� de l'emprunt qui devait permettre d'acqu�rir des armes et de poursuivre la guerre; il h�tait enfin de ses voeux comme de ses efforts la r�solution que prendrait l'Europe d'embrasser la d�fense de l'Am�rique. Ce moment arriva. La r�sistance prolong�e et sur quelques points heureuse des _insurgents_ d�cida le gouvernement de Louis XVI � les secourir. Apr�s la d�faite de Long-Island, l'�vacuation de New-York, la prise des forts de l'Hudson, la conqu�te de New-Jersey, Washington avait sauv� son pays par la m�le constance de son caract�re et l'habile circonspection de ses manoeuvres. Non-seulement il avait �vit� de se laisser acculer entre l'arm�e et la flotte anglaise, comme l'aurait voulu le g�n�ral Howe pour lui faire mettre bas les armes, mais il avait

con�u et il ex�cuta le dessein de surprendre, au coeur de l'hiver, les corps britanniques dispers�s dans le New-Jersey. Lorsqu'on le croyait affaibli, abattu, impuissant, il passa la Delaware sur la glace, se dirigea, le 25 d�cembre 1776, par une audacieuse marche de nuit, vers Trenton, qu'il surprit et dont il s'empara, apr�s avoir forc� les troupes hessoises � se rendre prisonni�res. Tous les d�tachements anglais qui bordaient le cours de la Delaware se repli�rent; et, au moment o� lord Cornwallis vint avec des forces sup�rieures pour reprendre Trenton, le g�n�ral des insurg�s, se d�robant � lui par un mouvement aussi hardi qu'heureux, alla, sur ses derri�res m�mes, battre un corps britannique � Princeton. A la suite d'avantages aussi brillants et aussi inattendus, Washington �tablit ses quartiers d'hiver, non plus en Pensylvanie, mais dans le New-Jersey, qu'abandonna en grande partie l'arm�e d'invasion. Il se pla�a dans la position montagneuse et forte de Morristown, d'o� il ne cessa de harceler les Anglais par des d�tachements envoy�s contre eux. Ces victoires relev�rent dans l'opinion la cause am�ricaine, mais elles ne parvinrent � suspendre qu'un instant les progr�s de la conqu�te anglaise. En effet, dans la campagne de 1777, le g�n�ral Howe se transporta en Pensylvanie pour occuper cette province centrale et s'�tablir au si�ge du gouvernement insurrectionnel. Au lieu d'y p�n�trer par le New-Jersey, il entra par la baie de la Chesapeake. A la t�te de dix-huit mille hommes qu'il avait d�barqu�s, il marcha sur Philadelphie. Washington essaya de couvrir la capitale de l'Union am�ricaine. Il avait re�u vingt-quatre mille fusils envoy�s de France, et il avait �t� joint par le chevaleresque pr�curseur de ce grand peuple, par le g�n�reux marquis de la Fayette, qui, se d�robant aux tendresses d'une jeune femme, enfreignant les ordres formels d'une cour encore ind�cise, avait quitt� son r�giment, sa famille, son pays pour aller mettre son �p�e et sa fortune au service de la libert� naissante, de cette libert� dont il devait �tre, pendant soixante ans, le noble champion dans les deux mondes, sans l'abandonner dans aucun de ses p�rils, sans la suivre dans aucun de ses �garements. Investi de pouvoirs extraordinaires que lui avait conf�r�s le congr�s dans ce moment redoutable, Washington attendit les Anglais sur la Brandywine. Il ne put les emp�cher de franchir cette rivi�re et d'entrer victorieusement, apr�s l'avoir battu le 11 septembre, dans Philadelphie, d'o� le congr�s se retira d'abord � Lancaster, et puis � York-Town. Mais, toujours in�branlable, il se maintint devant les Anglais, auxquels il ne laissa ni s�curit� ni repos. Renouvelant � Germantown la manoeuvre qui lui avait si bien r�ussi l'ann�e pr�c�dente � Trenton et � Princeton, il attaqua l'arm�e ennemie non loin de Philadelphie, la culbuta, et aurait remport� sur elle un plus grand avantage sans un brouillard qui mit le d�sordre dans ses troupes et les pr�cipita dans une retraite soudaine. Il s'�tablit ensuite dans un camp fortifi� � vingt milles environ de Philadelphie, � Valley-Forge, sur un terrain couvert de bois, born� d'un c�t� par le Schuylkill, et de l'autre par des cha�nes de collines, d'o� il tint le g�n�ral Howe en �chec. Tandis que Washington contenait l'arm�e anglaise sur le Schuylkill et la Delaware, il s'�tait pass� des �v�nements tr�s-graves sur les lacs du Nord et sur le haut cours de l'Hudson. Les Am�ricains, arr�t�s dans l'invasion du Canada, avaient �t� contraints de se replier sur leur propre territoire, o� ils furent attaqu�s, dans l'�t� de 1777, par le g�n�ral Burgoyne, avec une arm�e d'environ dix mille hommes, venue en grande partie d'Angleterre. Ce capitaine entreprenant descendit le lac

Champlain, occupa la forteresse de Ticond�roga, plac�e en avant du lac Georges, se rendit ma�tre des autres forts qui couvraient ce c�t� de la fronti�re septentrionale des �tats-Unis, et passa sur la rive droite de l'Hudson, dont il suivit le cours, avec le projet de s'emparer d'Albany et d'aller joindre l'arm�e centrale �tablie dans New-York. Mais, arriv� � Saratoga, il y rencontra le g�n�ral am�ricain Gates, qui marchait � sa rencontre � la t�te de quinze mille hommes. L� finirent ses succ�s et commenc�rent ses d�sastres. Non-seulement Gates l'arr�ta, mais il le battit plusieurs fois, lui enleva tous les moyens d'op�rer sa retraite, l'assi�gea dans une position d�sesp�r�e, et, apr�s une terrible lutte qui dura tout un mois, le contraignit � se rendre avec son arm�e. Le 17 octobre, Burgoyne signa une capitulation par laquelle les cinq mille huit cents hommes qui lui restaient laiss�rent leurs armes entre les mains de leurs ennemis victorieux, et furent conduits comme prisonniers de guerre � Boston, d'o� on les transporta en Europe, sous la condition qu'ils ne serviraient plus pendant toute la dur�e de la guerre. Cet �v�nement eut des suites consid�rables. Jointe � la r�sistance opini�tre de Washington, la victoire de Gates produisit un effet extraordinaire en Europe. Franklin en tira un grand parti. �La capitulation de Burgoyne, �crivit-il, a caus� en France la joie la plus g�n�rale, comme si cette victoire avait �t� remport�e par ses propres troupes sur ses propres ennemis, tant sont universels, ardents, sinc�res, la bonne volont� et l'attachement de cette nation pour nous et pour notre cause!� Il saisit ce moment d'enthousiasme et de confiance pour entra�ner le cabinet de Versailles dans l'alliance qu'il lui proposait depuis longtemps avec les �tats-Unis. Le 4 d�cembre, en apprenant au comte de Vergennes que le g�n�ral Burgoyne avait capitul� � Saratoga, il ne craignit pas d'avancer que le g�n�ral Howe serait bient�t r�duit � en faire autant � Philadelphie. Il le croyait fermement; car lorsqu'on lui avait annonc� que le g�n�ral Howe avait pris Philadelphie, il avait r�pondu: _Dites plut�t que Philadelphie a pris le g�n�ral Howe_. Il fit sentir � la cour de France combien il lui importait de se d�cider promptement. Elle pouvait s'unir sans t�m�rit� � un pays qui savait si bien se d�fendre, et elle devait traiter sans retard avec lui, de peur qu'il ne trouv�t l'Angleterre dispos�e aux concessions par la d�faite. C'est ce que la cour de Versailles admit avec sagacit� et ex�cuta avec r�solution. D�s le 7 d�cembre, M. de Vergennes dicta une note qui fut communiqu�e � Franklin, � Silas Deane et � Arthur Lee, pour leur annoncer que la maison de Bourbon, d�j� bien dispos�e, par ses int�r�ts comme par ses penchants, en faveur de la cause am�ricaine, prenait confiance dans la solidit� du gouvernement des �tats-Unis depuis les derniers succ�s qu'il avait obtenus, et n'�tait pas �loign�e d'�tablir avec lui un _concert plus direct_. Le lendemain m�me, Franklin, Silas Deane et Arthur Lee se montr�rent pr�ts � entrer en n�gociation. Ils renouvel�rent la proposition d'un trait� de commerce et d'amiti�; et, le 16, ils entr�rent en pourparlers � Passy avec M. G�rard de Rayneval, premier commis des affaires �trang�res et secr�taire du conseil d'�tat, que Louis XVI avait d�sign� pour �tre son pl�nipotentiaire. On convint sans peine d'une �troite alliance, et il fut promis aux n�gociateurs am�ricains un secours additionnel de trois millions pour le commencement de l'ann�e 1778. On aurait pu signer sur-le-champ ce grand accord, si la France n'avait pas voulu agir de concert avec l'Espagne. Afin d'avoir son utile concours, on exp�dia un courrier au cabinet de Madrid, trop lent pour se d�cider

vite, et ayant trop � perdre dans l'�mancipation des colonies du nouveau monde pour ne pas h�siter � en seconder le premier exemple. L'invitation ne fut pas encore accept�e de sa part, et l'on se borna, par une clause secr�te, � lui r�server une place dans le trait�, en m�me temps que, par un autre article, on provoquait � entrer dans l'alliance tous les �tats qui, ayant re�u des injures de la Grande-Bretagne, d�siraient l'abaissement de sa puissance et l'humiliation de son orgueil. Les deux trait�s furent sign�s le 6 f�vrier. Le 8, les pl�nipotentiaires am�ricains, en les envoyant au pr�sident des �tats-Unis, lui disaient: �Nous avons la grande satisfaction de vous apprendre, ainsi qu'au congr�s, que les trait�s avec la France sont conclus et sign�s. Le premier est un trait� d'amiti� et de commerce; l'autre est un trait� d'alliance, dans lequel il est stipul� que si l'Angleterre d�clare la guerre � la France, ou si, � l'occasion de la guerre, elle tente d'emp�cher son commerce avec nous, nous devons faire cause commune ensemble, et joindre nos forces et nos conseils. Le grand objet de ce trait� est d�clar� �tre d'_�tablir la libert�, la souverainet�, l'ind�pendance absolue et illimit�e des �tats-Unis, aussi bien en mati�re de gouvernement qu'en mati�re de commerce_. Cela nous est garanti par la France avec tous les pays que nous poss�dons et que nous poss�derons � la fin de la guerre. �Nous avons trouv�, en n�gociant cette affaire, la plus grande cordialit� dans cette cour; on n'a pris ni tent� de prendre aucun avantage de nos pr�sentes difficult�s pour nous imposer de dures conditions; mais la magnanimit� et la bont� du roi ont �t� telles, qu'il ne nous a rien propos� que nous n'eussions d� agr�er avec empressement dans l'�tat d'une pleine prosp�rit� et d'une puissance �tablie et incontest�e. La base du trait� a �t� la plus _parfaite �galit� et r�ciprocit�_. En tout, nous avons de grandes raisons d'�tre satisfaits de la bonne volont� de cette cour et de la nation en g�n�ral, et nous souhaitons que le congr�s la cultive par tous les moyens les plus propres � maintenir l'union et � la rendre permanente.� Ainsi s'accomplit ce grand acte, sans lequel, malgr� la constance valeureuse de ses g�n�raux et la d�claration magnanime de son congr�s, l'Am�rique aurait fini par succomber sous les efforts de la trop puissante Angleterre. Il marqua le v�ritable av�nement des �tats-Unis parmi les nations. La France se chargea de les y introduire avec une habile g�n�rosit�. Le plus ancien roi de l'Europe, fid�le aux traditions de sa race et � la politique de son pays, devint le protecteur de la r�publique naissante du nouveau monde, comme ses anc�tres avaient �t� les utiles alli�s des r�publiques du vieux monde, et avaient soutenu tour � tour les cantons suisses, les villes libres d'Italie, les Provinces-Unies de Hollande et les �tats conf�d�r�s de l'Allemagne. La France ne craignit pas de s'engager dans une longue guerre pour atteindre un grand but. Franklin eut le m�rite d'avoir pr�par� et sign� les deux actes qui procur�rent � sa patrie un belliqueux d�fenseur, proclam�rent sa souverainet�, garantirent son existence, �tendirent son commerce, assur�rent sa victoire, et lui ouvrirent les plus vastes perspectives sur le continent am�ricain. Ces deux trait�s, o� furent introduites les dispositions les plus lib�rales; o� le droit d'aubaine, qui rendait la propri�t� immobili�re incompl�te pour les �trangers dans chaque pays, fut aboli; o� la libert� des mers fut consacr�e par la solennelle admission du droit des neutres que les Anglais ne respectaient point,

et par la condamnation des blocus fictifs et du droit de visite que les Anglais avaient �tablis dans leur code maritime pour la commodit� de leur domination; o� la France se fit la protectrice des Am�ricains dans la M�diterran�e contre les Barbaresques, comme elle le devint dans l'Oc�an contre les Anglais; o� les deux parties contractantes se promirent de ne pas d�poser les armes avant que l'ind�pendance am�ricaine f�t reconnue, et de ne pas traiter l'une sans l'autre; ces deux trait�s, o� les int�r�ts mutuels furent avou�s avec franchise, r�gl�s avec �quit�, et soutenus jusqu'au bout avec une pers�v�rante bonne foi, firent le plus grand honneur � Franklin. On peut dire que le principal n�gociateur de l'Am�rique contribua � la sauver tout autant que son plus vaillant capitaine: il fut alors au comble du bonheur et de la renomm�e. Aussi, lorsque M. de Vergennes le pr�senta � Louis XVI dans le ch�teau de Versailles, il y fut l'objet d'une v�ritable ovation, jusque parmi les courtisans. Il parut � cette royale audience avec une extr�me simplicit� de v�tements. Son �ge, sa gloire, ses services, l'alliance si souhait�e qu'il venait de conclure, avaient attir� une grande foule dans les vastes galeries du palais de Louis XIV. On battit des mains sur son passage, saisi qu'on �tait d'un sentiment de respect et d'admiration � la vue de ce vieillard v�n�rable, de ce savant illustre, de ce patriote heureux. Le roi l'accueillit avec une distinction cordiale. Il le chargea d'assurer les �tats-Unis d'Am�rique de son amiti�, et, le f�licitant lui-m�me de tout ce qu'il avait fait depuis qu'il �tait arriv� dans son royaume, il lui en exprima son enti�re satisfaction. Au retour de cette audience, la foule accueillit Franklin avec les m�mes manifestations, et lui servit longtemps de cort�ge. L'enthousiasme dont il fut l'objet � Versailles se renouvela bient�t pour lui � Paris. Ce fut sur ces entrefaites que Voltaire, �g� de quatre-vingt-quatre ans, quitta Ferney, et revint, avant de mourir, dans cette ville o� dominaient alors ses disciples, et o� il ne rencontra plus d'adversaires de son g�nie et d'envieux de sa gloire. Tout le monde voulut voir ce grand homme, applaudir l'auteur de tant de chefs-d'oeuvre, s'incliner devant le souverain intellectuel qui gouvernait l'esprit humain en Europe depuis cinquante ans. Franklin ne fut pas des derniers � visiter Voltaire, qui le re�ut avec les sentiments de curiosit� et d'admiration qui l'attiraient vers lui. Il l'entretint d'abord en anglais; et comme il avait perdu l'habitude de cette langue, il reprit la conversation en fran�ais, et lui dit avec une gr�ce spirituelle: _Je n'ai pu r�sister au d�sir de parler un moment la langue de M. Franklin_. Le sage de Philadelphie, pr�sentant alors son petit-fils au patriarche de Ferney, lui demanda de le b�nir: _God and liberty_, Dieu et la libert�, dit Voltaire en levant les mains sur la t�te du jeune homme, voil� la seule b�n�diction qui convienne au petit-fils de M. Franklin.� Peu de temps apr�s, ils se rencontr�rent encore � la s�ance publique de l'Acad�mie des sciences, et se plac�rent � c�t� l'un de l'autre. Le public contemplait avec �motion ces deux glorieux vieillards qui avaient surpris les secrets de la nature, jet� tant d'�clat sur les lettres, rendu de si grands services � la raison humaine, assur� l'affranchissement des esprits et commenc� l'�mancipation des peuples. C�dant eux-m�mes � l'irr�sistible �motion de l'assembl�e, ils s'embrass�rent au bruit prolong� des applaudissements universels. On dit alors, en faisant allusion aux r�cents travaux l�gislatifs de Franklin et aux derniers succ�s dramatiques de Voltaire, que _c'�tait Solon qui

embrassait Sophocle_; c'�tait plut�t le g�nie brillant et r�novateur de l'ancien monde qui embrassait le g�nie simple et entreprenant du nouveau.

CHAPITRE XII Tentatives de r�conciliation faites aupr�s de Franklin par le gouvernement anglais.--Bills pr�sent�s par lord North et vot�s par le gouvernement britannique.--Ils sont refus�s en Am�rique.--Diversion que la guerre contre l'Angleterre de la part de la France, de l'Espagne et de la Hollande, am�ne en faveur des �tats-Unis.--Succ�s des alli�s.--D�marches et influence de Franklin.--Exp�dition fran�aise conduite par Rochambeau, qui, de concert avec Washington, force lord Cornwallis et l'arm�e anglaise � capituler dans York-Town.--N�gociations pour la paix.--Signature par Franklin du trait� de 1783, qui consacre l'ind�pendance des �tats-Unis, que l'Angleterre est r�duite � reconna�tre. L'Angleterre avait �t� profond�ment troubl�e par la capitulation de Saratoga. La conqu�te des colonies insurg�es n'avan�ait point; le g�n�ral Howe, r�duit � l'impuissance sur la Delaware, demandait � �tre remplac�; le g�n�ral Bourgoyne, battu sur l'Hudson, �tait contraint de se rendre. Au lieu d'op�rer l'invasion des �tats-Unis par le Canada, on avait � craindre de nouveau l'invasion du Canada par les �tats-Unis. Le minist�re, d�concert� dans ses plans et revenu de ses pr�somptueuses esp�rances, voyait s'accro�tre les attaques de l'opposition, qui l'accusait � la fois d'injustice et de t�m�rit�, s'envenimer le m�contentement du peuple, qui lui reprochait les charges financi�res dont il �tait accabl� et la d�tresse commerciale dont il souffrait. Il redoutait, de plus, que la France et l'Espagne ne se d�cidassent � embrasser, comme elles le firent, la cause devenue moins incertaine des �tats-Unis, et qu'� la guerre avec les rebelles d'Am�rique ne se joign�t la guerre avec les deux puissances maritimes de l'Europe les plus fortes apr�s la Grande-Bretagne. Lord North, tout en se livrant aux plus vastes pr�paratifs militaires pour faire face � toutes les inimiti�s, essaya de les conjurer. Il s'adressa d'abord � Franklin, auquel l'Angleterre croyait le pouvoir d'apaiser un soul�vement dont elle le consid�rait comme le provocateur. Vers les commencements de janvier 1778, lorsqu'il �tait en pleine n�gociation avec la France, ses vieux amis David Hartley, secr�tement attach� � lord North quoique membre whig de la Chambre des communes, et le chef des Fr�res moraves, James Hutton, qui avait ses entr�es au palais de Georges III, furent charg�s de lui proposer une r�conciliation. James Hutton vint lui offrir � Paris les conditions que lord North pr�senta bient�t au parlement. Franklin refusa, comme insuffisante, la restitution des anciens privil�ges dont les colonies auraient �t� satisfaites avant la guerre, et dont elles ne pouvaient plus se contenter apr�s leur s�paration. Il leur fallait maintenant l'ind�pendance. Elles �taient r�solues � ne pas s'en d�partir, et l'Angleterre n'�tait point encore pr�te � la leur accorder. James Hutton retourna attrist� � Londres, d'o� il conjura Franklin de faire � son tour quelque proposition, ou tout au moins de lui donner son avis. �L'Arioste pr�tend, r�pondit Franklin au fr�re morave, que toutes les

choses perdues sur la terre doivent se trouver dans la lune; en ce cas, il doit y avoir une grande quantit� de bons avis dans la lune, et il y en a beaucoup des miens formellement donn�s et perdus dans cette affaire. Je veux n�anmoins, � votre requ�te, en donner encore un petit, mais sans m'attendre le moins du monde qu'il soit suivi. Il n'y a que Dieu qui puisse donner en m�me temps un bon conseil et la sagesse pour en faire usage. �Vous avez perdu par cette d�testable guerre, et par la barbarie avec laquelle elle a �t� poursuivie, non-seulement le gouvernement et le commerce de l'Am�rique, mais, ce qui est bien pis, l'estime, le respect, l'affection de tout un grand peuple qui s'�l�ve, qui vous consid�re � pr�sent, et dont la post�rit� vous consid�rera comme la plus m�chante nation de la terre. La paix peut sans doute �tre obtenue, mais en abandonnant toute pr�tention � nous gouverner.� Il demandait donc qu'on disgraci�t les _loyalistes_ am�ricains qui avaient provoqu� la guerre, les ministres anglais qui l'avaient d�clar�e, et les g�n�raux qui l'avaient faite; qu'on gard�t tout au plus le Canada, la Nouvelle-�cosse, les Florides, et qu'on renon��t � tout le reste du territoire de l'Am�rique, pour �tablir une amiti� solide avec elle. �Mais, ajoutait-il, je connais votre peuple: il ne verra point l'utilit� de pareilles mesures, ne voudra jamais les suivre, et trouvera insolent � moi de les indiquer.� Ces mesures, que l'Angleterre se vit contrainte d'adopter en grande partie cinq ann�es plus tard, furent remplac�es par les _bills conciliatoires_ de lord North. Ce ministre proposa au parlement, qui y consentit, de renoncer � imposer des taxes � l'Am�rique septentrionale, de retirer toutes les lois promulgu�es depuis le 10 f�vrier 1763, d'accorder aux Am�ricains le droit de nommer leurs gouverneurs et leurs chefs militaires. Des commissaires anglais furent d�sign�s pour offrir � l'Am�rique ces bills, que David Hartley envoya le 18 f�vrier � Franklin. Les trait�s avec la France �taient alors sign�s, et, six jours apr�s leur conclusion, Franklin avait �crit � Hartley: �L'Am�rique a �t� jet�e dans les bras de la France. C'�tait une fille attach�e � ses devoirs et vertueuse. Une cruelle mar�tre l'a mise � la porte, l'a diffam�e, a menac� sa vie. Tout le monde conna�t son innocence et prend son parti. Ses amis d�siraient la voir honorablement mari�e... Je crois qu'elle fera une bonne et utile femme, comme elle a �t� une excellente et honn�te fille, et que la famille d'o� elle a �t� si indignement chass�e aura un long regret de l'avoir perdue.� Lorsqu'il connut les bills, il les d�clara trop tardifs, tout � fait inadmissibles, et plus propres � �loigner la paix qu'� y conduire. William Pultney se joignit � James Hutton et � David Hartley pour le conjurer d'op�rer, entre la m�tropole et les colonies, un rapprochement qu'ils croyaient d�pendre de lui. Franklin leur assura � tous que d�sormais ce rapprochement ne pouvait s'effectuer qu'au prix de l'_ind�pendance reconnue des �tats-Unis_, et au moyen d'un simple trait� d'amiti� et de commerce. David Hartley se rendit alors � Paris, pour essayer de rompre l'union redoutable que l'Am�rique venait de conclure avec la France. Il y arriva dans la derni�re quinzaine d'avril. Il fit � Franklin l'ouverture d'un trait� de commerce, o� certains avantages seraient conc�d�s � l'Angleterre, avec laquelle l'Am�rique s'engagerait de plus dans une alliance d�fensive et offensive, m�me contre la France. Franklin r�pondit que l'Angleterre serait heureuse si on l'admettait, malgr� ses torts, � jouir des avantages commerciaux qu'avait obtenus la

France; qu'elle se trompait si elle croyait, en signant la paix avec les Am�ricains, les encha�ner dans une guerre contre la nation g�n�reuse dont ils avaient trouv� l'amiti� au moment de leur d�tresse et de leur oppression, et qu'ils la d�fendraient en cas d'attaque, comme les y obligeaient le sentiment de la reconnaissance et la foi des trait�s. David Hartley, n'ayant pu r�ussir � �branler la nouvelle alliance, retourna, le 23 avril, en Angleterre. En quittant Franklin, il lui �crivit: �Ni mes pens�es ni mes actes ne manqueront jamais pour pousser � la paix dans un temps ou dans un autre. Votre puissance, � cet �gard, est infiniment plus grande que la mienne; c'est en elle que je place mes derni�res esp�rances. Je finis en vous rappelant que ceux qui procurent la paix sont b�nis.� Il semblait craindre pour son vieil ami quelque danger, puisqu'il ajoutait d'une fa�on myst�rieuse: �Les temps orageux vont venir, prenez garde � votre s�ret�; les �v�nements sont incertains, et les hommes mobiles.� Franklin, tout en le remerciant de son affectueuse sollicitude, lui r�pondit avec une spirituelle tranquillit�: �Ayant presque achev� une longue vie, je n'attache pas grand prix � ce qui m'en reste. Comme le marchand de drap qui n'a plus qu'un petit morceau d'une pi�ce, je suis pr�t � dire: Ceci n'�tant que le dernier bout, je ne veux pas �tre difficile avec vous; prenez-le pour ce qui vous plaira. Peut-�tre le meilleur parti qu'un vieil homme puisse tirer de lui est de se faire martyr.� Il eut soin de tenir la cour de France au courant de toutes les tentatives faites aupr�s de lui, afin qu'aucun nuage ne troubl�t le bon accord, et qu'aucune incertitude ne d�range�t le concert des deux alli�s. M. de Vergennes l'en remercia au nom de Louis XVI: �Le grand art du gouvernement anglais, lui dit-il, est d'exciter toujours les divisions, et c'est par de pareils moyens qu'il esp�re maintenir son empire. Mais ce n'est ni aupr�s de vous ni aupr�s de vos coll�gues que de semblables artifices peuvent �tre employ�s avec succ�s... Au reste, il est impossible de parler avec plus de franchise et de fermet� que vous ne l'avez fait � M. Hartley: il n'a aucune raison d'�tre satisfait de sa mission.� M. de Vergennes exprimait la m�me confiance envers le peuple des �tats-Unis: il ne se trompait point. Les bills conciliatoires de lord North parvinrent en Am�rique plus t�t que les trait�s avec la France: ils y furent connus vers le milieu d'avril. Washington les jugea insuffisants et inadmissibles, tout comme l'avait fait Franklin; et le congr�s, partageant la pens�e des deux plus sens�s et plus glorieux soutiens de l'ind�pendance am�ricaine, les rejeta sans h�sitation et � l'unanimit� des voix. Il d�clara qu'il n'admettrait aucune proposition de paix, � moins que l'Angleterre ne retir�t ses troupes et ses flottes, et ne reconn�t l'ind�pendance des �tats-Unis. A peine avait-il repouss� les bills, qu'arriv�rent (le 2 mai) les trait�s; ils caus�rent des transports de joie. L'esp�rance fut universelle. Le congr�s les ratifia sur-le-champ, et nomma Franklin son ministre aupr�s de la cour de France, qui, de son c�t�, accr�dita M. G�rard de Rayneval aupr�s du gouvernement des �tats-Unis. Dans la noble effusion de sa reconnaissance, le congr�s �crivit � ses commissaires: �Nous admirons la sagesse et la vraie dignit� de la cour de France, qui �clatent dans la conclusion et la ratification des trait�s faits avec nous. Elles tendent puissamment � faire dispara�tre cet esprit �troit dans lequel le genre humain a �t� assez malheureux pour s'entretenir jusqu'� ce jour. Ces trait�s montrent la politique inspir�e par la philosophie, et fondent l'harmonie des affections sur la base des int�r�ts mutuels. La France

nous a li�s plus fortement par l� que par aucun trait� r�serv�, et cet acte noble et g�n�reux a �tabli entre nous une �ternelle amiti�.� Cette �troite union ne pouvant �tre �branl�e, il fallait essayer de la vaincre. L'Angleterre poursuivit donc la guerre avec l'Am�rique, et la commen�a avec la France. La France s'y attendait et s'y �tait pr�par�e. Gr�ce au patriotisme d'un grand ministre, sa marine, si faible et si humili�e dans la guerre de Sept ans, s'�tait r�tablie et relev�e. Le duc de Choiseul y avait appliqu� son g�nie pr�voyant, et, avec une fiert� toute nationale, il avait commenc�, sous les derni�res ann�es de Louis XV, la restauration maritime de la France, que les ministres de Louis XVI avaient soigneusement continu�e, surtout depuis les d�saccords qui avaient �clat� entre les colonies am�ricaines et leur m�tropole. Des flottes �taient r�unies dans les principales rades; des vaisseaux �taient en construction sur tous les chantiers. A leur bravoure ordinaire, nos marins joignaient une instruction sup�rieure et une grande habilet� de manoeuvres. Aussi les vit-on durant cinq ann�es, sous les d'Orvilliers, les d'Estaing, les de Grasse, les Guichen, les Lamotte-Piquet, les Suffren, etc., affronter r�sol�ment et combattre sans d�savantage les flottes anglaises sur toutes les mers, dominer dans la M�diterran�e, balancer la fortune dans l'Oc�an, r�sister h�ro�quement dans l'Inde, et r�ussir en Am�rique. Belle et patriotique pr�voyance qui permit � Louis XVI d'entreprendre avec hardiesse, de poursuivre avec constance, d'ex�cuter avec bonheur une des choses les plus grandes et les plus glorieuses de notre histoire! Le premier effet de son intervention en Am�rique fut d'amener l'�vacuation de la Pensylvanie par les Anglais. Tandis que le comte d'Orvilliers livrait la m�morable bataille navale d'Ouessant � l'amiral Keppel, dont l'escadre, maltrait�e, prenait le large, le comte d'Estaing s'avan�ait vers l'Am�rique avec une flotte de douze vaisseaux de ligne et de quatre fr�gates, pour aller, sur le conseil de Franklin, bloquer l'amiral Howe dans la Delaware, et enfermer dans Philadelphie sir Henri Clinton, qui avait succ�d� au commandement militaire du g�n�ral Howe. Mais la flotte et l'arm�e anglaises avaient �chapp� au p�ril en quittant ces parages. L'une avait re�u l'ordre de transporter cinq mille hommes dans la Floride pour prot�ger cette province, et l'autre avait op�r� sa retraite sur New-York. Lorsque le comte d'Estaing arriva, il ne trouva plus ceux qu'il venait surprendre; la crainte seule de son approche avait fait reculer l'invasion anglaise. Washington, fid�le � son plan d'une entreprenante d�fensive, harcela Clinton dans sa marche sur New-York, repassa la Delaware apr�s lui, l'attaqua avec avantage � Montmouth dans le New-Jersey, se porta de nouveau du c�t� oriental de l'Hudson; et lorsque les Anglais, revenant presque � leur point de d�part, se furent renferm�s dans cette ville, il prit, � peu de distance de leur quartier g�n�ral, de fortes positions d'o� il put surveiller leurs mouvements et s'opposer � leurs entreprises. Il forma une ligne de cantonnements autour de New-York, depuis le d�troit de Long-Island jusqu'aux bords de la Delaware. Les Anglais ne furent point expuls�s du territoire am�ricain dans cette campagne, mais ils perdirent une grande partie de ce qu'ils y avaient conquis. Dans la campagne suivante, ils eurent � combattre un nouvel ennemi. L'Espagne, apr�s un impuissant essai de m�diation, se joignit � la France dans l'�t� de 1779 (juin), et fut second�e bient�t par la Hollande, que l'Angleterre attaqua en 1780, parce qu'elle s'�tait

montr�e commercialement favorable aux _insurgents_ en 1778. L'appui des trois principales puissances maritimes de l'Europe, et la neutralit� arm�e conclue vers ce temps (juillet et ao�t 1780) entre la Russie, le Danemark, la Su�de, contre les th�ories et les pratiques oppressives des anciens ma�tres de la mer, furent pour les �tats-Unis une diversion puissante et un heureux encouragement. L'Angleterre se vit oblig�e de disperser ses forces dans toutes les r�gions du monde. Elle eut � se d�fendre dans la M�diterran�e, o� les Fran�ais et les Espagnols lui reprirent Minorque et tent�rent de lui enlever Gibraltar; vers les c�tes d'Afrique, o� elle perdit tous ses forts et tous ses �tablissements sur le S�n�gal; aux Indes, o� apr�s s'�tre empar�e tout d'abord de Pondich�ry, de Chandernagor, de Mah�, elle fut priv�e de Gondelour et eut � combattre le redoutable Hyder-Aly et l'h�ro�que bailli de Suffren; en Am�rique, o� les Fran�ais, qu'elle avait d�pouill�s des �les de Saint-Pierre, de Miquelon et de Sainte-Lucie, conquirent sur elle la Dominique, Saint-Vincent, la Grenade, Tabago, Saint-Christophe, Nevis, Montserrat, et o� les Espagnols se rendirent ma�tres de la Mobile et soumirent la Floride occidentale avec la ville de Pensacola, qu'ils avaient c�d�e dans la paix du 10 f�vrier 1763. Malgr� la coalition ouverte ou secr�te du monde contre sa puissance, cette fi�re et �nergique nation tint ferme sur toutes les mers, fit face � toutes les inimiti�s, et ne renon�a point � dompter et � punir ses colonies r�volt�es. Seulement, elle changea son plan d'attaque. Sir Henri Clinton avait vainement essay� de reprendre les anciens desseins du g�n�ral Howe en se rendant ma�tre de tout le cours de l'Hudson; il avait rencontr� la r�sistance victorieuse de Washington, qui l'avait r�duit � l'inaction dans New-York. Mais, tandis que le g�n�ral am�ricain, toujours post� avec son arm�e dans des positions qu'il rendait imprenables, d�fendait l'acc�s int�rieur du pays, les Anglais se d�cid�rent � ravager ses c�tes et � porter la ruine l� o� ils ne pouvaient plus op�rer la conqu�te. Des corps consid�rables, d�tach�s de l'arm�e centrale de New-York, all�rent sur des flottilles d�vaster les rivages des deux Carolines, de la Virginie, de la Pensylvanie, de New-Jersey, de New-York, de la Nouvelle-Angleterre. Les villes de Portsmouth, de Suffolk, de New-Haven, de Farifiel, de Norwalk, de Charlestown, de Falmouth, de Norfolk, de Kingston, de Bedford, de Egg-Harbourg, de Germanflatts, furent saccag�es et br�l�es. De plus, sir Henri Clinton, ayant re�u des renforts d'Europe, reprit le projet d'invasion, non plus par le centre des �tats-Unis, o� Washington l'avait fait �chouer jusque-l�, mais par son extr�mit� m�ridionale, o� il devait rencontrer moins d'obstacle. Il alla joindre, dans le sud, lord Cornwallis, qui se rendit assez promptement ma�tre des deux Carolines. Il importait que la France, dont les flottes avaient paru plus qu'elles n'avaient agi sur les c�tes am�ricaines, v�nt au secours des �tats-Unis d'une mani�re efficace. Le g�n�ral la Fayette, qu'une amiti� �troite avait promptement li� � Washington, qui avait acquis la confiance du congr�s par la g�n�rosit� de son d�vouement et la brillante utilit� de ses services, se rendit en Europe pour se concerter avec Franklin et solliciter, d'accord avec lui, cette assistance devenue n�cessaire. Le pl�nipotentiaire am�ricain n'avait pas n�glig� les int�r�ts de son pays, et, afin de pr�parer sa victoire, il avait soigneusement entretenu l'union entre lui et ses alli�s. Il avait repouss� les offres d'une tr�ve de sept ans, que lord North lui avait propos�e par l'entremise de David Hartley, dans l'espoir de s�parer l'Am�rique de la France et de

les accabler tour � tour en les attaquant � part. Il avait demand� que la tr�ve �quival�t � la paix par une dur�e de trente ans et qu'elle f�t g�n�rale: c'�tait d�jouer les desseins secrets de l'Angleterre, qui n'insista point. Apr�s avoir obtenu de la cour de Versailles des secours consid�rables d'argent, qui s'�lev�rent � trois millions pour 1778, � un seulement pour 1779, � quatre pour 1780, � quatre aussi pour 1781, ind�pendamment de la garantie d'un emprunt de cinq millions de florins contract� par les �tats-Unis en Hollande, Franklin obtint encore l'envoi d'une flotte conduite par le chevalier de Ternay, et d'une petite arm�e que commanda le comte de Rochambeau, plac� sous les ordres directs du g�n�ral Washington. Avant que la Fayette retourn�t en Am�rique, Franklin fut charg� de remettre une �p�e d'honneur � ce jeune et vaillant d�fenseur des �tats-Unis. Il la lui envoya au Havre par son petit-fils, en lui adressant une lettre dans laquelle il lui exprimait, avec le tour d'esprit le plus d�licat, la plus flatteuse des gratitudes: �Monsieur, lui disait-il, le congr�s, qui appr�cie les services que vous avez rendus aux �tats-Unis, mais qui ne saurait les r�compenser dignement, a r�solu de vous offrir une �p�e, faible marque de sa reconnaissance. Il a ordonn� qu'elle f�t orn�e de devises convenables; quelques-unes des principales actions de la guerre dans laquelle vous vous �tes distingu� par votre bravoure et votre conduite y sont repr�sent�es; elles en forment, avec quelques figures all�goriques, toutes admirablement ex�cut�es, la principale valeur. Gr�ce aux excellents artistes que pr�sente la France, je vois qu'il est facile de tout exprimer, except� le sentiment que nous avons de votre m�rite et de nos obligations envers vous. Pour cela, les figures et m�me les paroles sont insuffisantes.� Le retour du g�n�ral la Fayette en Am�rique, au mois d'avril 1780, et l'arriv�e en juillet du corps exp�ditionnaire de Rochambeau � Rhode-Island, que sir Henri Clinton avait �vacu� l'ann�e pr�c�dente, n'amen�rent encore rien de d�cisif dans cette campagne. Rochambeau fut r�duit quelque temps � l'inaction dans Newport par une flotte britannique sup�rieure � la flotte fran�aise qui l'avait conduit. Les Anglais, toujours resserr�s dans New-York par Washington, ne firent aucun progr�s au centre des �tats, mais ils continu�rent leur marche victorieuse au sud. Cornwallis, apr�s avoir battu � Cambden le g�n�ral Gates, s'affermit dans les Carolines. Il se disposa � passer dans la Virginie, qu'Arnold, devenu tra�tre � son pays et infid�le � sa gloire, ravageait avec une flottille et une troupe anglaises, en remontant la Chesapeake et le Potomak. Il s'y transporta en effet l'ann�e suivante, prit possession des deux villes d'York-Town et de Gloucester, o� il se fortifia avec l'intention d'�tendre de plus en plus du midi au nord la conqu�te anglaise. Mais le g�n�ral Washington, qui avait oppos� la Fayette � Arnold, Green � Cornwallis, combina bient�t une grande op�ration qui couronna la campagne de 1781 par une m�morable victoire, et mit fin � la guerre. Pour en fournir les moyens � Washington, Franklin, � qui avait �t� envoy� par le congr�s le colonel John Laurens, afin qu'il obt�nt de la cour de Versailles de plus grands secours en argent, en hommes et en vaisseaux, s'�tait adress� � M. de Vergennes avec les instances les plus vives et les raisons les plus hautes. A la suite d'une violente et longue attaque de goutte, il lui avait �crit: �Ma vieillesse s'accro�t: je me sens affaibli, et il est probable que je n'aurai pas longtemps � m'occuper de ces affaires. C'est pourquoi je saisis cette occasion de dire � Votre Excellence que les conjonctures pr�sentes sont extr�mement

critiques. Si l'on souffre que les Anglais recouvrent ce pays, l'opportunit� d'une s�paration effective ne se pr�sentera plus dans le cours des �ges; la possession de contr�es si vastes et si fertiles, et de c�tes si �tendues, leur donnera une base tellement forte pour leur future grandeur, par le rapide accroissement de leur commerce et l'augmentation de leurs matelots et de leurs soldats, qu'il deviendront la _terreur de l'Europe_ et qu'ils exerceront avec impunit� l'insolence qui est naturelle � leur nation.� M. de Vergennes partagea le sentiment de Franklin, et Louis XVI acc�da � ses demandes. Une somme de six millions de livres fut mise � la disposition de Washington; des munitions, des armes et des effets d'habillement pour vingt mille hommes furent exp�di�s en Am�rique, et le comte de Grasse re�ut l'ordre de s'y rendre avec une flotte de vingt-six vaisseaux de ligne, de plusieurs fr�gates, et une nouvelle troupe de d�barquement. Quant � Franklin, �branl� par sa derni�re indisposition, et craignant de ne plus mettre au service de son pays qu'un esprit fatigu� et une activit� ralentie, il demanda au congr�s de lui accorder un successeur. �J'ai pass� ma soixante et quinzi�me ann�e, �crivait-il au pr�sident de cette assembl�e, et je trouve que la longue et s�v�re attaque de goutte que j'ai eue l'hiver dernier m'a excessivement abattu. Je n'ai pas encore recouvr� enti�rement les forces corporelles dont je jouissais auparavant. Je ne sais pas si mes facult�s mentales en sont diminu�es, je serais probablement le dernier � m'en apercevoir; mais je sens mon activit� fort d�crue, et c'est une qualit� que je regarde comme particuli�rement n�cessaire � votre ministre aupr�s de cette cour... J'ai �t� engag� dans les affaires publiques, et j'ai joui de la confiance de mon pays dans cet emploi ou dans d'autres, durant le long espace de cinquante ans. C'est un honneur qui suffit � satisfaire une ambition raisonnable; et aujourd'hui il ne m'en reste pas d'autre que celle du repos, dont je d�sire que le congr�s veuille bien me gratifier en envoyant quelqu'un � ma place. Je le prie en m�me temps d'�tre bien assur� qu'aucun doute sur le succ�s de notre glorieuse cause, qu'aucun d�go�t �prouv� � son service, ne m'a induit � r�signer mes fonctions. Je n'ai pas d'autres raisons que celles que j'ai donn�es. Je me propose de rester ici jusqu'� la fin de la guerre, qui durera peut-�tre au del� de ce qui me reste de vie; et si j'ai acquis quelque exp�rience propre � servir mon successeur, je la lui communiquerai librement et je l'assisterai, soit de l'influence qu'on me suppose, soit des conseils qu'il pourra d�sirer de moi.� Mais le congr�s n'eut garde de priver la cause am�ricaine d'un serviteur si grand et si utile encore. John Jay, qui �tait accr�dit� aupr�s de la cour d'Espagne, comme John Adams aupr�s des Provinces-Unies de Hollande, avait �crit de Madrid au congr�s, en se louant de l'assistance qu'il avait re�ue du docteur Franklin: �Son caract�re est ici en grande v�n�ration, et je crois sinc�rement que le respect qu'il a inspir� � toute l'Europe a �t� d'une utilit� g�n�rale � notre cause et � notre pays.� Le congr�s n'acc�da donc point � son voeu. Il esp�rait que des conf�rences allaient s'ouvrir sous la m�diation de l'Autriche et de la Russie, et son pr�sident lui r�pondit en lui annon�ant qu'il avait �t� d�sign� pour les conduire, avec John Jay, John Adams, Henri Laurens et Thomas Jefferson. �Vous retirer du service public dans cette conjoncture aurait des inconv�nients, car le d�sir du congr�s est de recourir � votre habilet� et � votre exp�rience dans cette prochaine n�gociation. Vous trouverez le repos qui vous est n�cessaire apr�s avoir rendu ce dernier service aux �tats-Unis.� Le secr�taire des affaires �trang�res, Robert Livingston, lui exprimait aussi l'espoir �qu'il accepterait la

nouvelle charge qui lui �tait impos�e avec de si grands t�moignages d'approbation du congr�s, pour achever de mener � bien la grande cause dans laquelle il s'�tait engag�.� Franklin se rendit. La crise d�cisive �tait arriv�e. Lorsque le comte de Grasse avait paru dans les eaux de la Chesapeake avec sa puissante flotte, Washington, laissant des troupes suffisantes pour d�fendre les postes fortifi�s de l'Hudson, et trompant sir Henri Clinton sur ses desseins, se porta vivement, r�uni � Rochambeau, vers le sud, pour d�gager cette partie du territoire am�ricain de l'invasion britannique. Il rejoignit en Virginie la Fayette, qu'avait renforc� le nouveau corps de d�barquement, et tous ensemble, ils all�rent attaquer dans York-Town lord Cornwallis, jusque-l� victorieux. L'arm�e anglaise, enferm�e dans cette place, o� elle fut bloqu�e du c�t� de la mer par les troupes combin�es de la France et de l'Am�rique, apr�s avoir perdu ses postes avanc�s, �t� chass�e de ses redoutes enlev�es d'assaut, se vit contrainte de capituler le 19 octobre 1781. Sept mille soldats, sans compter les matelots, se rendirent prisonniers de guerre. La d�faite de Cornwallis fut le compl�ment de la d�faite de Burgoyne, et Washington acheva � York-Town l'oeuvre glorieuse de la d�livrance am�ricaine, commenc�e par le g�n�ral Gates � Saratoga. La premi�re de ces capitulations avait procur� l'alliance de la France; la seconde donna la paix avec l'Angleterre. L'Angleterre, en effet, comprit d�s ce moment l'inutilit� de ses efforts pour reconqu�rir l'ob�issance de l'Am�rique. Dans une guerre de six ans elle n'avait pu ni envahir le territoire de ses anciennes colonies par le nord, ni s'y avancer par le centre, et elle s'y trouvait maintenant arr�t�e et vaincue au sud. D�pouill�e d'une partie de ses possessions par la France, l'Espagne et la Hollande, qui mena�aient de lui en enlever d'autres; attaqu�e dans ses principes de domination maritime par la Russie, le Danemark, la Su�de, l'Autriche et la Prusse qui avaient form� contre elle la ligue de la neutralit� arm�e; affaiblie dans ses ressources, paralys�e dans son industrie, r�duite dans son commerce, atteinte dans son orgueil, elle songea s�rieusement � reconna�tre l'ind�pendance de ces colonies, dont, sept ann�es auparavant, elle n'avait pas consenti � supporter les privil�ges. Le minist�re de lord North, qui avait refus� nagu�re la m�diation de la Russie et de l'Autriche, essaya, avant de succomber sous ses fautes politiques et ses revers militaires, de reprendre les n�gociations avec Franklin. Au commencement de janvier 1782, David Hartley pressentit de sa part le docteur son ami sur une paix s�par�e, dans laquelle l'_ind�pendance_ des �tats-Unis serait reconnue, mais ne serait pas _dict�e et hautainement command�e par la France_. Franklin ne voulut admettre qu'une paix commune � l'Am�rique et � ses alli�s. Ce fut en vain que lord North fit sonder de nouveau, pour des n�gociations isol�es, les pl�nipotentiaires am�ricains par M. Digges, et les ministres du roi de France par M. Fort. Des deux c�t�s, avec une habile entente et une �gale bonne foi, on lui r�pondit qu'on ne consentirait � traiter que de concert, ou qu'on ne cesserait pas de combattre ensemble. Du reste, le minist�re qui avait amen� la guerre ne pouvait conclure la paix. Cette oeuvre �tait r�serv�e � un minist�re sorti de l'opposition, anim� de l'esprit de libert� et arm� de sa puissance. Au mois d'avril 1782, le g�n�reux lord Shelburne et l'�loquent Charles Fox form�rent, � la place du cabinet t�m�raire de lord North, qui venait de se dissoudre, le cabinet conciliant charg� de r�tablir l'harmonie entre l'Angleterre et l'Am�rique, et de pacifier le monde.

Richard Oswald re�ut de lord Shelburne l'ordre de se rendre aupr�s de Franklin, et d'ouvrir avec lui les premi�res n�gociations. Il lui attesta le d�sir sinc�re des nouveaux ministres de conclure la paix g�n�rale, mais sans souffrir qu'on employ�t des termes capables d'humilier l'Angleterre, car elle aurait dans ce cas encore assez de passion, de ressource et de fiert� pour reprendre la guerre, et y persister avec une �nergie indomptable. Afin donc que la cour de Versailles ne par�t pas imposer � la cour de Londres l'ind�pendance de ses anciennes colonies, les n�gociations se poursuivirent s�par�ment de la part des �tats-Unis et de leurs alli�s, mais avec la sinc�re r�solution de n'agir que de concert et de ne conclure qu'en m�me temps. Elles furent actives et longues. Les pourparlers pr�liminaires et les discussions d�finitives dur�rent un an et demi. Il y avait � r�gler, outre l'ind�pendance de la nouvelle nation, l'�tendue de son territoire, les droits de sa navigation, les lieux de ses p�cheries, les int�r�ts ant�rieurement et r�ciproquement engag�s du c�t� des Am�ricains en Angleterre, du c�t� des Anglais en Am�rique; il y avait de plus � d�terminer ce que les alli�s garderaient de leurs conqu�tes et ce qu'ils en restitueraient � la Grande-Bretagne, pour rentrer eux-m�mes dans les possessions qu'ils avaient perdues. D'un sang-froid patient, d'une fermet� habile, d'une droiture insinuante, Franklin, toujours uni � la France, mena ces n�gociations, dont il eut la principale conduite, � une conclusion heureuse. Les articles pr�liminaires sign�s par les pl�nipotentiaires am�ricains avec Richard Oswald, le 30 novembre 1782, le furent par les pl�nipotentiaires fran�ais et espagnols avec Alleyne Fitz-Herbert le 20 janvier, et les pl�nipotentiaires hollandais le 2 septembre 1783. Ces articles pr�liminaires, chang�s en clauses d�finitives par les trait�s conclus le m�me jour (3 septembre 1783) � Versailles et � Paris, assur�rent � la France et � l'Espagne une partie consid�rable de leurs conqu�tes, et � l'Am�rique les pr�cieux avantages qui �taient l'objet de son ambition, la cause de son soul�vement, et qui devinrent le prix de sa pers�v�rance et de sa victoire. Par le trait� de Versailles, la France garda Tabago et Sainte-Lucie, dans les Antilles; ne se dessaisit point des �tablissements du S�n�gal, bien qu'elle r�cup�r�t l'�le de Gor�e en Afrique; obtint la restitution de Chandernagor, de Mah�, de Pondich�ry, avec les promesses d'un territoire plus �tendu dans les Indes orientales; l'Espagne conserva Minorque, qu'elle avait reprise dans la M�diterran�e, et la Floride, dont elle s'�tait empar�e en Am�rique; la Hollande, enfin, rentra en possession des colonies qu'elle avait perdues, sauf Negapatnam, qu'elle c�da � l'Angleterre. Par le trait� de Paris, que Franklin signa avec son vieil et pers�v�rant ami David Hartley, la m�tropole admit la pleine ind�pendance et la l�gitime souverainet� de ses anciennes colonies; elle leur conc�da le droit de p�che sur les bancs de Terre-Neuve, dans le golfe Saint-Laurent et dans tous les lieux o� les Am�ricains l'avaient exerc� avant leur insurrection. Elle leur reconnut pour limites: � l'est, la rivi�re Sainte-Croix; � l'ouest, les rives du Mississipi; et, au nord, une ligne qui, partie de l'angle de la Nouvelle-�cosse, traversait par le milieu le lac Ontario, le lac �ri�, le lac Huron, le lac Sup�rieur, et aboutissait au lac Woods pour descendre de l� jusqu'au Mississipi, dont la navigation leur �tait garantie. Le congr�s ratifia sans h�sitation et sans d�lai le trait� qui faisait des �tats-Unis une grande nation pour tout le monde. Avant m�me qu'il f�t sign�, les hostilit�s avaient �t� suspendues, et les troupes

fran�aises �taient retourn�es en Europe. Apr�s sa conclusion, les forces anglaises �vacu�rent New-York, et le congr�s licencia l'arm�e am�ricaine. En se s�parant de ses soldats, auxquels il avait communiqu� son h�ro�que constance et sa patriotique abn�gation, qui avaient accompli par huit ans de travaux, de souffrances, de victoires, la magnifique t�che de la d�livrance de leur pays, Washington vit les larmes couler de leurs yeux, et son noble visage en fut �mu. Il leur fit de m�les et touchants adieux. Se rendant ensuite au milieu du congr�s, il d�posa le commandement militaire dont il avait �t� investi, et qu'il avait si utilement et si glorieusement exerc�. �Bien des hommes, lui dit le pr�sident de cette assembl�e, ont rendu d'�minents services pour lesquels ils ont m�rit� les remerc�ments du public. Mais vous, Monsieur, une louange particuli�re vous est due; vos services ont essentiellement contribu� � conqu�rir et � fonder la libert� et l'ind�pendance de votre pays; ils ont droit � toute la reconnaissance d'une nation libre.� Le congr�s d�cida unanimement qu'une statue �questre lui serait �rig�e dans la ville qui servirait de si�ge au gouvernement, et qui prit elle-m�me son nom. Apr�s avoir sauv� sa patrie, Washington retourna avec la simplicit� d'un ancien Romain dans sa terre de Mont-Vernon, o� il pr�sida lui-m�me � la culture de ses champs, et v�cut comme le plus d�sint�ress� des citoyens et le plus modeste des grands hommes. Quant � Franklin, apr�s avoir consolid� la libre existence de son pays par le trait� de Paris, il en �tendit et en r�gularisa les relations commerciales dans divers pays de l'Europe. Ou seul, ou associ� � Adams, � Jay et � Jefferson, il conclut des trait�s de commerce avec la Su�de et la Prusse, en n�gocia avec le Portugal, le Danemark et l'Empire. En m�me temps qu'il agissait en patriote, il vivait en sage. Il pratiquait toujours les vertus fortes et aimables qu'il s'�tait donn�es dans sa jeunesse. Disposant de lui-m�me au milieu des plus nombreuses affaires, ne paraissant jamais soucieux lorsqu'il portait le poids des plus graves pr�occupations, il avait son temps libre pour ceux qui voulaient le voir, il conservait sa gaiet� spirituelle pour ceux qu'il voulait charmer. Aussi sa compagnie �tait recherch�e, non comme la plus illustre, mais comme la plus agr�able. Il inspirait � ses amis de la tendresse et du respect, de l'attrait et de l'admiration: il ne les aimait pas non plus faiblement. Il �prouvait surtout une vive affection pour madame Helv�tius, qu'il appelait _Notre-Dame-d'Auteuil_, et qui venait toutes les semaines d�ner au moins une fois chez lui � Passy avec sa petite colonie. Il avait perdu sa femme en 1779; et, malgr� ses soixante-seize ans, il proposa � madame Helv�tius, un peu avant la fin de la guerre, de l'�pouser. Mais elle avait refus� la main de Turgot, et elle n'accepta point la sienne. Franklin lui �crivit alors une lettre qui est un mod�le d'esprit et de gr�ce: �Chagrin�, lui dit-il, de votre r�solution prononc�e si fortement hier soir, de rester seule pendant la vie, en l'honneur de votre cher mari, je me retirai chez moi, je tombai sur mon lit, je me crus mort, et je me trouvai dans les Champs-�lys�es. �On m'a demand� si j'avais envie de voir quelques personnages particuliers.--Menez-moi chez les philosophes.--Il y en a deux qui demeurent ici pr�s, dans ce jardin. Ils sont de tr�s-bons voisins, et tr�s-amis l'un de l'autre.--Qui sont-ils?--Socrate et Helv�tius.--Je les estime prodigieusement tous les deux; mais faites-moi voir premi�rement Helv�tius, parce que j'entends un peu de fran�ais et pas un mot

de grec.--Il m'a re�u avec beaucoup de courtoisie, m'ayant connu, disait-il, de caract�re, il y a quelque temps. Il m'a demand� mille choses sur la guerre et sur l'�tat pr�sent de la religion, de la libert� et du gouvernement en France. Vous ne me demandez donc rien de votre amie Madame Helv�tius? et cependant elle vous aime encore excessivement, et il n'y a qu'une heure que j'�tais chez elle.--Ah! dit-il, vous me faites souvenir de mon ancienne f�licit�; mais il faut l'oublier pour �tre heureux ici. Pendant plusieurs ann�es je n'ai pens� qu'� elle, enfin je suis consol�: j'ai pris une autre femme, la plus semblable � elle que je pouvais trouver. Elle n'est pas, c'est vrai, tout � fait si belle, mais elle a autant de bon sens et d'esprit, et elle m'aime infiniment: son �tude continuelle est de me plaire. Elle est sortie actuellement chercher le meilleur nectar et ambroisie pour me r�galer ce soir. Restez chez moi, et vous la verrez.--J'aper�ois, disais-je, que votre ancienne amie est plus fid�le que vous; car plusieurs bons partis lui ont �t� offerts, qu'elle a refus�s tous. Je vous confesse que je l'ai aim�e, moi, � la folie; mais elle �tait dure � mon �gard, et m'a rejet� absolument, pour l'amour de vous.--Je vous plains, dit-il, de votre malheur; car vraiment c'est une bonne femme et bien aimable...--A ces mots, entrait la nouvelle Madame Helv�tius; � l'instant je l'ai reconnue pour Madame Franklin, mon ancienne amie am�ricaine. Je l'ai r�clam�e; mais elle me disait froidement: �J'ai �t� votre bonne femme quarante-neuf ann�es et quatre mois, presque un demi-si�cle. Soyez content de cela. J'ai form� ici une connexion qui durera l'�ternit�.� M�content de ce refus de mon Eurydice, j'ai pris tout de suite la r�solution de quitter ces ombres ingrates, et de revenir en ce bon monde revoir ce soleil et vous. Me voici; vengeons-nous.� Mais il lui fallut bient�t quitter madame Helv�tius, et avec elle son agr�able demeure de Passy, et cette France o� il avait tant d'admirateurs et tant d'amis. Son pays avait encore besoin de lui. Apr�s la paix de 1783, la f�d�ration am�ricaine �tait pr�s de se dissoudre, et les �tats particuliers, par un exc�s d'ind�pendance, semblaient sur le point de perdre la r�publique, qu'on avait eu tant de peine � fonder. La pr�sence de Franklin, qui avait enfin obtenu d'�tre remplac� par M. Jefferson, comme ministre pr�s la cour de Versailles, �tait n�cessaire en Am�rique pour arr�ter une d�sunion mena�ant de devenir fatale. �Il faut absolument, disait Jefferson, que ce grand homme retourne en Am�rique. S'il mourait, j'y ferais transporter sa cendre; son cercueil r�unirait encore tous les partis.� Franklin, apr�s avoir si habilement d�velopp� la civilisation de son pays, si puissamment contribu� � l'�tablissement de son ind�pendance, avait � consolider son avenir en fortifiant sa constitution.

CHAPITRE XIII Faiblesse des gouvernements f�d�ratifs.--N�cessit� de fortifier l'Union am�ricaine.--Retour de Franklin � Philadelphie.--Admiration et reconnaissance qu'il excite.--Sa pr�sidence de l'�tat de Pensylvanie.--Sa nomination � la convention charg�e de r�viser le pacte f�d�ral et de donner aux �tats-Unis leur constitution d�finitive.--Sa retraite.--Sa mort.--Deuil public en Am�rique et en France.--Conclusion. Les r�publiques d�mocratiques sont expos�es � deux dangers: � la

pr�cipitation des volont�s, et � la lenteur des actes. L'autorit� l�gislative y est ordinairement trop prompte, et l'autorit� ex�cutive trop faible, parce qu'elles concentrent l'une et divisent l'autre: de l� trop fr�quemment la violence de la loi et l'impuissance du gouvernement. A cette double imperfection des r�publiques d�mocratiques s'en joint une autre pour les r�publiques f�d�ratives. Compos�es d'�tats divers, juxtapos�s plus qu'unis, se rapprochant par quelques int�r�ts g�n�raux, se s�parant par de nombreux int�r�ts particuliers, celles-ci forment une agr�gation de petits gouvernements dont le lien est d�bile, l'accord rare, l'action commune ou incertaine, ou insuffisante, ou tardive. La faiblesse du gouvernement central est le vice des f�d�rations. Cette faiblesse avait �t� jusque-l� visible dans l'histoire. Elle avait fait promptement p�rir les f�d�rations informes essay�es chez les peuples anciens. Elle avait condamn� ou aux divisions ou � l'impuissance toutes les f�d�rations modernes: et l'Empire d'Allemagne, comprenant des souverainet�s de diverse nature et de diverses dimensions; et la Ligue helv�tique, dans laquelle entraient des cantons diff�rents d'origine, d'organisation, de culte et de grandeur; et la r�publique des Provinces-Unies des Pays-Bas, o� des territoires sans proportion d'�tendue, et des villes sans �galit� d'importance, s'�taient rapproch�s pour se soustraire � la tyrannie, croire, vivre et se gouverner en libert�. La f�d�ration des �tats-Unis semblait expos�e au m�me p�ril par la m�me faiblesse. Elle avait �t� mal organis�e; le congr�s y formait le seul pouvoir central. D�s le d�but de la guerre, malgr� le danger commun et l'enthousiasme universel, la d�bilit� de ce pouvoir s'�tait montr�e. Il n'exer�ait qu'une action morale sur les �tats particuliers, aupr�s desquels il avait le droit de requ�te et non de commandement. Washington en avait souffert, et s'en �tait plaint. �Notre syst�me politique, avait-il �crit en 1778, peut �tre compar� au m�canisme d'une horloge, et nous devrions en tirer une le�on. Il n'y aurait aucun avantage � maintenir les petites roues en �tat, si l'on n�gligeait la grande roue qui est le point d'appui et le premier moteur de toute la machine.... On n'a pas besoin, suivant moi, de l'esprit de proph�tie pour pr�dire les cons�quences de l'administration actuelle, et pour annoncer que tout le travail que font les �tats en composant individuellement des constitutions, en d�cr�tant des lois et en confiant les emplois � leurs hommes les plus habiles, n'aboutira pas � grand'chose. Si le grand ensemble est mal dirig�, tous les d�tails seront envelopp�s dans le naufrage g�n�ral, et nous aurons le remords de nous �tre perdus par notre propre folie et notre n�gligence.� Apr�s la conclusion de la paix, le mal avait empir�, l'autorit� du congr�s �tait devenue encore plus impuissante. Les �tats se s�paraient en quelque sorte de l'_Union_, et les partis divisaient les �tats. La r�publique, �branl�e dans son organisation, �tait menac�e dans son existence. C'est pendant qu'elle tombait ainsi en dissolution que Franklin vint lui apporter les secours de son bon sens et les recommandations de son patriotisme. Il avait soixante-dix-neuf ans lorsqu'il quitta la France. Une maladie cruelle, la pierre, le tourmentait de ses pesantes douleurs. Il ne put aller prendre cong� du roi � Versailles; il �crivit � M. de Vergennes: �Je vous demande de m'accorder la gr�ce d'exprimer respectueusement � Sa Majest�, pour moi, le sentiment profond que j'ai de tous les inestimables bienfaits que sa bont� a accord�s � mon pays.

Ce sentiment ne remplira pas d'un faible souvenir ce qui me reste de vie, et il sera aussi profond�ment grav� dans le coeur de tous mes concitoyens. Mes sinc�res pri�res s'adressent � Dieu pour qu'il r�pande toutes ses b�n�dictions sur le roi, sur la reine, sur leurs enfants et sur toute la famille royale, jusqu'aux derni�res g�n�rations.� Le regret que son d�part inspira fut vif et universel. Une liti�re de la reine vint le chercher � Passy, pour le transporter plus doucement au Havre. Il se s�para, les larmes aux yeux, de ses chers amis de France, et surtout de madame Helv�tius, qu'il n'esp�rait plus revoir dans cette vie, et � laquelle il �crivait quelque temps apr�s, des bords du rivage am�ricain, avec l'effusion d'une haute et touchante tendresse: �J'�tends les bras vers vous, malgr� l'immensit� des mers qui nous s�parent, en attendant le baiser c�leste que j'esp�re fermement vous donner un jour.� Parti du Havre avec ses deux petits-fils le 28 juillet 1785, il arriva le 14 septembre au-dessous de Gloucester-Point, en vue de Philadelphie. En touchant la terre d'Am�rique, il �crivit, comme derni�res paroles, sur son journal: �Mille actions de gr�ces � Dieu pour toutes ses bont�s!� Il fut re�u par les acclamations de la foule, au son des cloches, au milieu des b�n�dictions d'un peuple qu'il avait aid� � devenir libre. En annon�ant son heureux retour, le ministre de France �crivait � M. de Vergennes: �La longue absence de M. Franklin, les services qu'il a rendus, la mod�ration et la sagesse de sa conduite en France lui ont m�rit� les applaudissements et le respect de ses concitoyens..... On ne balance pas � mettre son nom � c�t� de celui du g�n�ral Washington. Toutes les gazettes l'annoncent avec emphase. On l'appelle le soutien de l'ind�pendance et du bonheur de l'Am�rique, et l'on est persuad� que son nom fera � jamais la gloire des Am�ricains. Un membre du congr�s m'a dit, � cette occasion, que M. Franklin avait �t� particuli�rement destin� par la Providence � la place qu'il a remplie avec tant de distinction.� Franklin recueillait le prix de soixante ans de vertus et de services. Tout d'abord �lu membre du conseil ex�cutif supr�me de Philadelphie, il fut bient�t nomm� pr�sident de l'�tat de Pensylvanie. L'ancienne colonie dont il �tait la lumi�re et la gloire le choisit ensuite pour son repr�sentant dans la c�l�bre _convention_ de 1787, pr�sid�e par Washington, et charg�e de r�viser la constitution f�d�rale. Les hommes admirables qui compos�rent cette assembl�e pr�serv�rent leur pays d'une d�composition imminente. Au-dessus des pr�jug�s comme des faiblesses d�mocratiques, pleins de vertu et de pr�voyance, ils firent, avec un patriotisme savant, une r�publique qui put durer, et une f�d�ration qui put agir. Ils donn�rent � l'Am�rique la constitution qui la r�git encore. Cette constitution divisa le pouvoir l�gislatif entre une chambre des repr�sentants �lue tous les deux ans par le peuple, et un s�nat renouvel� tous les six ans par les l�gislatures des �tats; elle r�unit le pouvoir ex�cutif pour quatre ans au moins dans les mains d'un pr�sident de la r�publique sorti du voeu national, mais par la voie laborieuse et �clair�e du suffrage indirect; elle �tablit enfin une force centrale capable de lier solidement les �tats sans les assujettir, en subordonnant, dans les choses d'int�r�t commun, leur souverainet� particuli�re � la souverainet� g�n�rale. Pour la premi�re fois on fonda une f�d�ration vigoureuse qui eut son chef, ses assembl�es, ses lois, ses tribunaux, ses troupes, ses finances, et qui put maintenir en corps de nation non-seulement les treize colonies primitives, mais un grand nombre d'autres n'ayant ni la m�me origine, ni le m�me climat, ni la m�me organisation, ni le m�me esprit, et diff�rant aussi bien par les

int�r�ts que par les habitudes. Franklin adh�ra � cette constitution, bien qu'il ne l'approuv�t point tout enti�re. Il penchait pour une seule chambre, et il n'aurait pas voulu que le pr�sident f�t r��ligible. L'unit� et la force du pouvoir lui convenaient cependant. �Quoiqu'il r�gne parmi nous, �crivait-il, une crainte g�n�rale de donner trop de pouvoir � ceux qui seront charg�s de nous gouverner, je crois que nous courons plut�t le danger d'avoir pour eux trop peu d'ob�issance.� Sacrifiant avec bonne gr�ce ses opinions particuli�res, il disait sagement: �Ayant v�cu longtemps, je me suis trouv� plus d'une fois oblig�, par de nouveaux renseignements, ou par de plus m�res r�flexions, � changer d'opinion, m�me sur des sujets importants. C'est pour cela que plus je deviens vieux, plus je suis dispos� � douter de mon jugement.� Il soumit donc son grand esprit � la r�gle qui fut donn�e � son pays; et, afin qu'elle acqu�t plus d'autorit�, il demanda et il obtint qu'on ajout�t � la constitution cette formule: _Fait et arr�t� d'un consentement unanime_. La constitution f�d�rale fut pr�sent�e � l'acceptation du peuple, qui l'admit dans les divers �tats, dont les d�l�gu�s nomm�rent, d'une commune voix, en 1789, Washington pr�sident de la r�publique. L'Am�rique, sortie de la crise de l'organisation aussi heureusement qu'elle �tait sortie de la crise de l'ind�pendance, �chappa par sa sagesse aux dangers civils, comme elle avait triomph� par son courage des dangers militaires. Elle se fit gouverner par celui-l� m�me qui l'avait sauv�e. Ce grand homme sut diriger l'�tat avec le ferme bon sens, le patriotique d�vouement, la haute pr�voyance qu'il avait d�ploy�s tour � tour pour le d�fendre et l'organiser. Se servant � la fois des deux partis qui, sous les noms de _f�d�raliste_ et de _r�publicain_, inclinaient, le premier vers une concentration plus forte du pouvoir g�n�ral, le second vers un grand mouvement d�mocratique, il en admit les deux chefs dans son conseil, le colonel Hamilton et Thomas Jefferson. Sous sa direction ferme et habile, le peuple des �tats-Unis adopta des maximes de conduite dont il ne s'est pas d�parti, et entra dans les voies qu'il ne devait plus abandonner. Pacifique en Europe, entreprenant en Am�rique, ne rencontrant aucun ennemi dans le vieux monde, aucun obstacle dans le nouveau, il s'avan�a avec libert� et avec ardeur vers les vastes destin�es que sa position g�ographique, sa forme f�d�rale, l'exemple de son ind�pendance et le progr�s de sa civilisation lui r�servaient sur cet immense continent. Franklin en fut heureux. �Je vois avec plaisir, dit-il, que les ressorts de notre grande machine commencent enfin � marcher. Je prie Dieu de b�nir et de guider le travail de ses rouages. Si quelque forme de gouvernement est capable de faire le bonheur d'une nation, celle que nous avons adopt�e promet de produire cet effet.� Apr�s avoir pris part � la constitution f�d�rale, et avoir atteint le terme de sa pr�sidence de l'�tat de Pensylvanie, il se regarda comme quitte envers son pays, et se retira enti�rement des affaires � l'�ge de quatre-vingt-deux ans. �J'esp�re, �crivait-il � son ami le duc de la Rochefoucauld, pendant le peu de jours qui me restent, pouvoir jouir du repos que j'ai si longtemps d�sir�.� Mais ce repos ne fut pas long ni doux. La pierre, dont il �tait attaqu� depuis 1782, s'�tait d�velopp�e et lui causait des souffrances de plus en plus vives. Elle le for�a, dans la derni�re ann�e de sa vie, � garder presque constamment le lit et � faire un fr�quent usage de l'opium pour calmer ses douleurs. Elle n'eut cependant pas le pouvoir de troubler sa s�r�nit�, d'affaiblir sa bienveillance, d'alt�rer sa gaiet�. �En possession de tout son esprit, dit le docteur Jones, son

m�decin, outre la disposition qu'il conservait et la promptitude qu'il montrait � faire le bien, il se livrait � des plaisanteries et racontait des anecdotes qui charmaient tous ceux qui l'entendaient.� Mais en m�me temps qu'il se mettait au-dessus de la douleur, il s'�levait � des pens�es plus hautes; il disait, avec une ferme confiance, que tous les maux de cette vie ne sont qu'une l�g�re piq�re d'�pingle en comparaison du bonheur de notre existence future. Il se r�jouissait d'�tre sur le point d'entrer dans le s�jour de la f�licit� �ternelle; il parlait avec enthousiasme �du bonheur de voir le glorieux P�re des esprits, dont l'essence est incompr�hensible pour l'homme le plus sage du monde, d'admirer ses oeuvres dans les mondes les plus �lev�s, et d'y converser avec les hommes de bien de toutes les parties de l'univers.� Telles �taient les sublimes contemplations o� il se laissait ravir, lorsqu'il fut atteint, au printemps de 1790, d'une pleur�sie aigu� qui l'enleva. Trois jours avant sa mort, il fit faire son lit par sa fille, _afin_, disait-il, _de mourir d'une mani�re plus d�cente_. Il n'avait que des expressions de reconnaissance pour l'�tre supr�me, qui, durant sa longue carri�re, lui avait accord� tant de faveurs, et il regardait les souffrances qu'il �prouvait comme une faveur de plus pour le d�tacher de la vie. Il en sortit avec une joie tranquille et une foi confiante, le 17 avril 1790, � onze heures du soir. Il avait, par son testament, l�gu� une somme aux �coles gratuites, o� il avait re�u sa premi�re instruction; une autre, pour rendre la Schuylkill navigable; une autre, aux villes de Boston et de Philadelphie, pour faciliter l'�tablissement des jeunes apprentis de ces deux villes o� il avait �t� apprenti lui-m�me; et toutes les cr�ances qu'il n'avait pas recouvr�es, � l'h�pital de Philadelphie. Son codicille, dans lequel il r�glait l'emploi de cet argent avec une ing�nieuse pr�voyance, se terminait par cette simple et touchante disposition: �Je donne � mon ami, � l'ami du genre humain, le g�n�ral Washington, ma belle canne ayant une pomme d'or curieusement travaill�e en forme de bonnet de libert�. Si c'�tait un sceptre, il l'a m�rit�, et il serait bien plac� dans ses mains.� La mort de Franklin fut une affliction pour les deux mondes. A Philadelphie, tout le peuple se porta � ses fun�railles, qui se firent au son lugubre des cloches drap�es de noir, et avec les marques du respect universel. Le congr�s, exprimant la reconnaissance et les regrets des treize colonies pour ce bienfaiteur plein de g�nie, pour ce lib�rateur plein de courage, ordonna un deuil g�n�ral de deux mois dans toute l'Am�rique. Lorsque la nouvelle de sa mort arriva en France, l'Assembl�e constituante �tait au milieu de ses travaux. �loquent interpr�te de la douleur commune, Mirabeau monta � la tribune, le 11 juin, et s'�cria: �Franklin est mort! Il est retourn� au sein de la Divinit�, le g�nie qui affranchit l'Am�rique et versa sur l'Europe des torrents de lumi�re! Le sage que deux mondes r�clament, l'homme que se disputent l'histoire des sciences et l'histoire des empires, tenait sans doute un rang �lev� dans l'esp�ce humaine. �Assez longtemps les cabinets politiques ont notifi� la mort de ceux qui ne furent grands que dans leur �loge fun�bre; assez longtemps l'�tiquette des cours a proclam� des deuils hypocrites. Les nations ne

doivent porter que le deuil de leurs bienfaiteurs; les repr�sentants des nations ne doivent recommander � leur hommage que les h�ros de l'humanit�. �Le congr�s a ordonn�, dans les quatorze �tats de la conf�d�ration, un deuil de deux mois pour la mort de Franklin, et l'Am�rique acquitte en ce moment ce tribut de v�n�ration pour l'un des p�res de sa constitution. Ne serait-il pas digne de nous, Messieurs, de nous unir � cet acte religieux, de participer � cet hommage rendu, � la face de l'univers, et aux droits de l'homme, et au philosophe qui a le plus contribu� � en propager la conqu�te sur toute la terre? L'antiquit� e�t �lev� des autels � ce vaste et puissant g�nie, qui, au profit des mortels, embrassant dans sa pens�e le ciel et la terre, sut dompter la foudre et les tyrans[2]. La France, �clair�e et libre, doit du moins un t�moignage de souvenir et de regret � l'un des plus grands hommes qui aient jamais servi la philosophie et la libert�. [Note 2: Eripuit coelo fulmen sceptrumque tyrannis.] �Je propose qu'il soit d�cr�t� que l'Assembl�e nationale portera pendant trois jours le deuil de Benjamin Franklin.� Cette proposition, appuy�e par la Fayette et le duc de la Rochefoucauld, fut adopt�e, et la France s'associa au deuil comme � l'admiration de l'Am�rique pour ce grand homme. Tels furent les honneurs rendus � cet homme extraordinaire, qui avait si admirablement rempli la vie et si bien compris la mort. Il regardait l'une comme le perfectionnement de l'autre; et, d�s l'�ge de vingt-trois ans, il avait fait pour lui, avec des paroles emprunt�es au m�tier qu'il exer�ait alors, mais dans une forme spirituelle, cette �pitaphe, o� est inscrite sa confiance en Dieu et son assurance dans un avenir meilleur: CI-G�T NOURRITURE POUR LES VERS, LE CORPS DE BENJAMIN FRANKLIN, IMPRIMEUR, COMME LA COUVERTURE D'UN VIEUX LIVRE DONT LES FEUILLETS SONT D�CHIR�S, DONT LA RELIURE EST US�E, MAIS L'OUVRAGE NE SERA PAS PERDU, CAR IL REPARA�TRA, COMME IL LE CROIT, DANS UNE NOUVELLE �DITION, REVUE ET CORRIG�E PAR L'AUTEUR. Le pauvre ouvrier qui composait cette �pitaphe, apr�s �tre entr� en fugitif dans Philadelphie et y avoir err� sans ouvrage, y devint le l�gislateur et le chef de l'�tat. Indigent, il arriva par le travail � la richesse; ignorant, il s'�leva par l'�tude � la science; inconnu, il obtint par ses d�couvertes comme par ses services, par la grandeur de ses id�es et par l'�tendue de ses bienfaits, l'admiration de l'Europe et la reconnaissance de l'Am�rique. Franklin eut tout � la fois le g�nie et la vertu, le bonheur et la gloire. Sa vie, constamment heureuse, est la plus belle justification des lois de la Providence. Il ne fut pas seulement grand, il fut bon; il

ne fut pas seulement juste, il fut aimable. Sans cesse utile aux autres, d'une s�r�nit� inalt�rable, enjou�, gracieux, il attirait par les charmes de son caract�re, et captivait par les agr�ments de son esprit. Personne ne contait mieux que lui. Quoique parfaitement naturel, il donnait toujours � sa pens�e une forme ing�nieuse, et � sa phrase un tour saisissant. Il parlait comme la sagesse antique, � laquelle s'ajoutait la d�licatesse moderne. Jamais morose, ni impatient, ni emport�, il appelait la mauvaise humeur la _malpropret� de l'�me_, et disait que _la vraie politesse envers les hommes doit �tre la bienveillance_. Son adage favori �tait que _la noblesse �tait dans la vertu_. Cette noblesse, qu'il aida les autres � acqu�rir par ses livres, il la montra lui-m�me dans sa conduite. Il s'enrichit avec honn�tet�, il se servit de sa richesse avec bienfaisance, il n�gocia avec droiture, il travailla avec d�vouement � la libert� de son pays et aux progr�s du genre humain. Sage plein d'indulgence, grand homme plein de simplicit�, tant qu'on cultivera la science, qu'on admirera le g�nie, qu'on go�tera l'esprit, qu'on honorera la vertu, qu'on voudra la libert�, sa m�moire sera l'une des plus respect�es et des plus ch�ries. Puisse-t-il �tre utile encore par ses exemples apr�s l'avoir �t� par ses actions! L'un des bienfaiteurs de l'humanit�, qu'il reste un de ses mod�les! FIN DE LA VIE DE FRANKLIN

LA SCIENCE DU BONHOMME RICHARD OU LE CHEMIN DE LA FORTUNE Tel qu'il est clairement indiqu� dans un vieil almanach de Pensylvanie, intitul�: l'Almanach du bonhomme Richard.

AMI LECTEUR, J'ai ou� dire que rien ne fait tant de plaisir � un auteur que de voir ses ouvrages cit�s par d'autres avec respect. Juge d'apr�s cela combien je dus �tre content de l'aventure que je vais te raconter. J'arr�tai derni�rement mon cheval dans un endroit o� il y avait beaucoup de monde assembl� pour une vente � l'ench�re. L'heure n'�tant pas encore venue, l'on causait de la duret� des temps. Quelqu'un, s'adressant � un bon vieillard en cheveux blancs et assez bien mis, lui dit: �Et vous, p�re Abraham, que pensez-vous de ce temps-ci? Ces lourds imp�ts ne vont-ils pas tout � fait ruiner le pays? Comment ferons-nous pour les payer? Que nous conseilleriez-vous?�--Le p�re Abraham attendit un instant, puis r�pondit: �Si vous voulez avoir mon avis, je vais vous le donner en peu de mots, car _un mot suffit au sage_, comme dit le bonhomme Richard.� Chacun le priant de s'expliquer, l'on fit cercle autour de lui, et il poursuivit en ces termes: �Mes amis, les imp�ts sont, en v�rit�, tr�s-lourds, et pourtant, si ceux du gouvernement �taient les seuls � payer, nous pourrions encore nous

tirer d'affaire; mais il y en a bien d'autres et de bien plus on�reux pour quelques-uns de nous. Nous sommes cot�s pour le double au moins par notre paresse, pour le triple par notre orgueil, pour le quadruple par notre �tourderie, et, pour ces imp�ts-l�, le percepteur ne peut nous obtenir ni diminution ni d�lai; cependant tout n'est pas d�sesp�r�, si nous sommes gens � suivre un bon conseil: _Aide-toi, le Ciel t'aidera_, dit le bonhomme Richard. I. �On regarderait comme un gouvernement insupportable celui qui exigerait de ses sujets la dixi�me partie de leur temps pour son service; mais la paresse est bien plus exigeante chez la plupart d'entre nous. L'oisivet�, qui am�ne les maladies, raccourcit beaucoup la vie. _L'oisivet�, comme la rouille, use plus que le travail; la clef est claire tant que l'on s'en sert_, dit le bonhomme Richard.--_Vous aimez la vie_, dit-il encore: _ne perdez donc pas le temps, car c'est l'�toffe dont la vie est faite_. Combien de temps ne donnons-nous pas au sommeil au del� du n�cessaire, oubliant que _renard qui dort ne prend pas de poule_, et que _nous aurons le temps de dormir dans la bi�re_, comme dit le bonhomme Richard. �Si le temps est le plus pr�cieux des biens, _la perte du temps_, comme dit le bonhomme Richard, _doit �tre la plus grande des prodigalit�s_. Il nous dit ailleurs: _Le temps perdu ne se retrouve plus;--assez de temps est toujours trop court_. Ainsi donc, au travail, et pour cause! de l'activit�! et nous ferons davantage avec moins de peine. _L'oisivet� rend tout difficile; le travail rend tout ais�;--celui qui se l�ve tard tra�ne tout le jour, et commence � peine son ouvrage � la nuit.--Fain�antise va si lentement, que pauvret� l'atteint tout de suite.--Pousse les affaires, et qu'elles ne te poussent pas.--Se coucher t�t, se lever t�t, donnent sant�, richesse et sagesse_, comme dit le bonhomme Richard. �Et que signifient ces souhaits et cet espoir d'un temps meilleur? Nous ferons le temps meilleur, si nous savons nous remuer nous-m�mes. _Activit� n'a que faire de souhaits; qui vit d'espoir mourra de faim;--point de gain sans peine.--Il faut m'aider de mes mains, faute de terres, ou, si j'en ai, elles sont �cras�es d'imp�ts;--un m�tier est un fonds de terre, une profession est un emploi qui r�unit honneur et profit_; mais il faut travailler � son m�tier et suivre sa profession, sans quoi ni le _fonds_, ni l'_emploi_ ne nous mettront en �tat de payer l'imp�t. Si nous sommes laborieux, nous n'aurons pas � craindre la disette; car _la faim regarde � la porte du travailleur; mais elle n'ose pas y entrer_. Les commissaires et les huissiers n'y entreront pas non plus; _car l'activit� paye les dettes, tandis que le d�couragement les augmente_. Il n'est que faire que vous trouviez un tr�sor ni qu'il vous arrive un riche h�ritage. _Activit� est m�re de prosp�rit�, et Dieu ne refuse rien au travail_. Ainsi donc, labourez profond�ment pendant que les paresseux dorment, et vous aurez du bl� � vendre et � garder. Travaillez pendant que c'est aujourd'hui, car vous ne savez pas combien vous en serez emp�ch� demain. _�Un aujourd'hui� vaut deux �demain,�_ comme dit le bonhomme Richard; et encore: _Ne remets jamais � demain ce que tu peux faire aujourd'hui._ Si vous �tiez au service d'un bon ma�tre, ne seriez-vous pas honteux qu'il vous surpr�t les bras crois�s? Mais vous �tes votre propre ma�tre. Rougissez donc de vous surprendre � rien faire, quand il y a tant � faire, pour vous-m�me, pour votre famille, pour votre pays. Prenez vos outils sans mitaines, souvenez-vous que _chat gant� ne prend pas de souris_, comme dit le bonhomme Richard. Il est vrai qu'il y a beaucoup de besogne et peut-�tre avez-vous le

bras faible; mais tenez ferme, et vous verrez des merveilles, car, _� la longue, les gouttes d'eau percent la pierre;--avec de l'activit� et de la patience, la souris coupe le c�ble;--les petits coups font tomber de grands ch�nes_. �Je crois entendre quelqu'un de vous me dire: �Mais ne peut-on se donner un instant de loisir?� Je te dirai, mon ami, ce que dit le bonhomme Richard: _Emploie bien ton temps, si tu songes � gagner du loisir; et puisque tu n'es pas s�r d'une minute, ne perds pas une heure._ Le loisir, c'est le moment de faire quelque chose d'utile; ce loisir, l'homme actif l'obtiendra, mais le fain�ant, jamais; car _une vie de loisir et une vie de fain�antise sont deux.--Bien des gens voudraient vivre sans travailler, sur leur seul esprit; mais ils �chouent faute de fonds_. Le travail, au contraire, am�ne � sa suite les aises, l'abondance, la consid�ration.--_Fuyez les plaisirs et ils courront apr�s vous_.--_La fileuse diligente ne manque pas de chemises_;--_� pr�sent que j'ai vache et moutons, chacun me donne le bonjour_. II. �Mais ind�pendamment de l'amour du travail, il nous faut encore de la stabilit�, de l'ordre, du soin, et veiller � nos affaires de nos propres yeux, sans nous en rapporter tant � ceux des autres; car, comme dit le bonhomme Richard, _je n'ai jamais vu venir � bien arbre ou famille chang�s souvent de place_; et encore: _trois d�m�nagements sont pires qu'un incendie_. Puis ailleurs: _garde ta boutique et ta boutique te gardera_. Et ailleurs encore: _si vous voulez que votre besogne soit faite, allez-y; si vous voulez qu'elle ne soit pas faite, envoyez-y_. Le bonhomme dit aussi: _Celui qui par la charrue veut s'enrichir, de sa main doit la tenir_; et ailleurs: _l'oeil du ma�tre fait plus d'ouvrage que ses deux mains_;--_faute de soin fait plus de tort que faute de science_;--_ne pas surveiller vos ouvriers, c'est leur livrer votre bourse ouverte_. Le trop de confiance est la ruine de plusieurs: _dans les choses de ce monde, ce n'est pas la foi qui sauve, mais le doute_. Le soin que l'on prend soi-m�me est celui qui fructifie le mieux; _car, si vous voulez avoir un serviteur fid�le et qui vous plaise, servez-vous vous-m�me. Grand malheur na�t parfois de petite n�gligence. Faute d'un clou, le fer du cheval se perd; faute d'un fer, on perd le cheval; faute d'un cheval, le cavalier est perdu_, parce que son ennemi l'atteint et le tue: le tout, faute d'attention au clou d'un fer � cheval. III. �C'en est assez, mes amis, sur l'activit� et l'attention � nos propres affaires; il faut y ajouter l'�conomie, si nous voulons assurer le succ�s de notre travail. Un homme, s'il ne sait pas mettre de c�t� � mesure qu'il gagne, aura toute la vie le nez sur la meule et mourra sans le sou.--_A cuisine grasse, testament maigre_. Bien des fonds de terre s'en vont � mesure qu'ils viennent, depuis que les femmes oublient pour le th� le rouet et le tricot; depuis que les hommes laissent, pour le punch, la scie ou le rabot. Si vous voulez �tre riche, apprenez � mettre de c�t� pour le moins autant qu'� gagner. _L'Am�rique n'a pas enrichi l'Espagne_, parce que ses d�penses ont toujours d�pass� ses recettes. �Laissez l� toutes vos folies dispendieuses, et vous n'aurez plus tant � vous plaindre de la duret� des temps, de la pesanteur de l'imp�t et des charges du m�nage; car _les femmes et le vin, le jeu et la mauvaise foi, font petites les richesses et grands les besoins_; et, comme le dit ailleurs le bonhomme Richard, _un vice co�te plus � nourrir que deux enfants_. �Vous pensez peut-�tre qu'un peu de th�, un peu de punch de temps �

autre, un plat un peu plus recherch�, des habits un peu plus brillants, une partie de plaisir par-ci, par-l�, ne tirent pas � cons�quence; mais souvenez-vous que _les petits ruisseaux font les grandes rivi�res_. D�fiez-vous des petites d�penses. _Il ne faut qu'une petite fente pour couler � fond un grand navire_, dit le bonhomme Richard.--_Les gens friands seront mendiants_;--_les fous font la noce et les sages la mangent_. �Vous voil� tous assembl�s ici pour acheter des colifichets et des babioles: vous appelez cela des _biens_; mais si vous n'y prenez garde, cela pourra �tre des _maux_ pour plusieurs d'entre vous. Vous comptez qu'ils seront vendus bon march�, et peut-�tre seront-ils en effet vendus au-dessous du prix courant; mais si vous n'en avez que faire, ils seront encore trop chers pour vous. Rappelez-vous ce que dit le bonhomme Richard: _Ach�te ce qui t'est inutile, et tu vendras, sous peu, ce qui t'est n�cessaire_. Il dit encore: _R�fl�chis bien avant de profiter du bon march�_; nous faisant entendre que le _bon march�_ n'est peut-�tre qu'apparent, ou que l'achat, par la g�ne qu'il am�ne, nous fera plus de mal que de bien; car il dit dans un autre endroit: _Les bons march�s ont ruin� nombre de gens_; et ailleurs: _c'est une folie que d'employer son argent � acheter un repentir_. Et cependant cette folie se renouvelle chaque jour dans les ventes, faute de penser � l'Almanach. Combien pour la parure de leurs �paules ont fait je�ner leur ventre, et presque r�duit leur famille � mourir de faim! _Soie et satin, �carlate et velours, �teignent le feu de la cuisine_, dit le bonhomme Richard; loin d'�tre les _n�cessit�s_ de la vie, ils en sont � peine les _commodit�s_, et pourtant, parce qu'ils brillent � la vue, combien de gens s'en font un besoin! Par ces extravagances et autres semblables, les gens du bel air sont r�duits � la pauvret� et forc�s d'emprunter � ceux qu'ils m�prisaient auparavant, mais qui se sont maintenus par l'activit� et l'�conomie; ce qui prouve qu'_un laboureur sur ses pieds est plus grand qu'un gentilhomme � genoux_, comme dit le bonhomme Richard. Peut-�tre avaient-ils re�u quelque petit h�ritage sans savoir comment cette fortune avait �t� acquise: �_Il est jour_, pensaient-ils, _il ne sera jamais nuit_; que fait une si mesquine d�pense sur une telle somme?� Mais, _� force de puiser � la huche sans y rien mettre, on en trouve le fond_, comme dit le bonhomme Richard; et c'est alors, _c'est quand le puits est � sec, que l'on sait le prix de l'eau_. Mais, direz-vous, c'est ce qu'ils auraient su plus t�t, s'ils avaient suivi le conseil du bonhomme Richard: �_Voulez-vous savoir le prix de l'argent, allez et essayez d'en emprunter_.� Qui va � l'emprunt cherche un affront; et de fait, il en arrive autant � celui qui pr�te � certaines gens, quand il veut rentrer dans ses fonds. �Le bonhomme Richard nous avertit et nous dit: _L'orgueil de la parure est une vraie mal�diction; avant de consulter votre fantaisie, consultez votre bourse_. Il nous dit aussi: _L'orgueil est un mendiant qui crie aussi haut que le besoin et avec bien plus d'effronterie_. Avez-vous fait emplette d'une jolie chose, il vous en faut acheter dix autres, pour que vos acquisitions anciennes et nouvelles ne jurent pas entre elles. Aussi, dit le bonhomme Richard, _il est plus ais� de r�primer le premier d�sir que de contenter tous ceux qui suivent_. Le pauvre qui singe le riche est v�ritablement aussi fou que la grenouille qui s'enfle pour �galer le boeuf en grosseur. _Les grands vaisseaux peuvent risquer davantage, mais les petits bateaux ne doivent pas s'�carter du rivage_. �Au surplus, les folies de cette nature sont assez vite punies; car, comme dit le bonhomme Richard: _L'orgueil qui d�ne de vanit� soupe de

m�pris_.--_L'orgueil d�jeune avec l'abondance, d�ne avec la pauvret�, et soupe avec la honte_. �Et que revient-il, apr�s tout, de cette envie de para�tre pour laquelle on a tant de risques � courir et tant de peines � subir? Elle ne peut conserver un jour de plus la sant�, ni adoucir la souffrance. Elle n'ajoute pas un grain au m�rite de la personne; elle �veille la jalousie, elle h�te le malheur. �Quelle sottise n'est-ce pas de s'endetter pour de telles superfluit�s! Dans cette vente-ci, l'on vous offre _six mois de cr�dit_, et c'est peut-�tre l� ce qui a engag� quelques-uns de nous � s'y rendre, parce que, n'ayant pas d'argent � d�bourser, nous esp�rons nous parer gratuitement. Mais pensez-vous � ce que vous faites en vous endettant? Vous donnez � autrui pouvoir sur votre libert�. Si vous ne payez pas au terme fix�, vous rougirez de voir votre cr�ancier; vous tremblerez en lui parlant: vous inventerez de pitoyables excuses, et, par degr�s, vous arriverez � perdre votre franchise, vous tomberez dans les mensonges les plus tortueux et les plus vils; car _mentir n'est que le second vice; le premier est de s'endetter_, dit le bonhomme Richard;--_le mensonge monte en croupe de la dette_, dit-il encore � ce sujet. Un homme n� libre ne devrait jamais rougir ni trembler devant tel homme vivant que ce soit; mais souvent la pauvret� efface et courage et vertu.--_Il est difficile � un sac vide de se tenir debout_. Que penseriez-vous d'un gouvernement qui vous d�fendrait par un �dit de vous habiller comme un grand seigneur ou comme une grande dame, sous peine de prison ou de servitude? Ne direz-vous pas que vous �tes libres; que vous avez le droit de vous habiller comme bon vous semble; qu'un tel �dit est un attentat formel � vos privil�ges, qu'un tel gouvernement est tyrannique?--et cependant vous consentez � vous soumettre � une tyrannie semblable, d�s l'instant o� vous vous endettez _pour briller_! Votre cr�ancier est autoris� � vous priver, selon son bon plaisir, de votre libert�, en vous confinant pour la vie dans une prison, ou bien en vous vendant comme esclave si vous n'�tes pas en �tat de le payer. Quand vous avez fait votre march�, peut-�tre ne songiez-vous gu�re au payement; mais, comme dit le bonhomme Richard, _les cr�anciers ont meilleure m�moire que les d�biteurs_.--_Les cr�anciers_, dit-il encore, _forment une secte superstitieuse, observatrice des jours et des temps_. Le jour de l'�ch�ance arrive avant que vous l'ayez vu venir, et l'on monte chez vous avant que vous soyez en mesure; ou bien, si votre dette est pr�sente � votre esprit, le terme, qui vous avait d'abord paru si long, vous para�tra bien peu de chose � mesure qu'il s'accourcit; vous croirez que le temps s'est mis des ailes aux talons comme aux �paules.--_Le car�me est bien court pour qui doit payer � P�ques_. �Peut-�tre vous croyez-vous � ce moment en position de faire, sans pr�judice, quelques petites extravagances; mais alors �pargnez, pendant que vous le pouvez, pour le temps de la vieillesse et du besoin.--_Le soleil du matin ne brille pas tout le jour_. Le gain est passager et incertain; mais la d�pense sera, toute votre vie, continuelle et certaine; et _il est plus ais� de b�tir deux chemin�es que d'en tenir une chaude_, comme dit le bonhomme Richard; _ainsi_, ajoute-t-il, _allez plut�t vous coucher sans souper que de vous lever avec une dette. Gagnez ce que vous pouvez, et tenez bien ce que vous gagnez: voil� la pierre qui changera votre plomb en or_; et quand vous poss�derez cette pierre philosophale, soyez s�rs que vous ne vous plaindrez plus de la duret� des temps ni de la difficult� � payer l'imp�t.

IV. �Cette doctrine, mes amis, est celle de la raison et de la sagesse; n'allez pas cependant vous confier uniquement � l'activit�, � l'�conomie, � la prudence, bien que ce soient d'excellentes choses. Car elles vous seraient tout � fait inutiles sans la b�n�diction du Ciel. Demandez donc humblement cette b�n�diction, et ne soyez pas sans charit� pour ceux qui paraissent en avoir besoin pr�sentement, mais _consolez-les et aidez-les_. N'oubliez pas que Job fut bien mis�rable, et qu'ensuite il redevint heureux. �Et maintenant, pour terminer: _l'exp�rience tient une �cole qui co�te cher; mais c'est la seule o� les insens�s puissent s'instruire_, comme dit le bonhomme Richard, et encore n'y apprennent-ils pas grand'chose. Il a bien raison de dire que _l'on peut donner un bon avis, mais non la conduite_. Toutefois, rappelez-vous ceci: _qui ne sait pas �tre conseill�, ne peut �tre secouru_; et puis ces mots encore: _si vous n'�coutez pas la raison, elle ne manquera pas de vous donner sur les doigts_, comme dit le bonhomme Richard.� Le Vieillard finit ainsi sa harangue. On l'avait �cout�; on approuva ce qu'il venait de dire et l'on fit sur-le-champ le contraire, pr�cis�ment comme il arrive, aux sermons ordinaires; car la vente s'ouvrit et chacun ench�rit de la mani�re la plus extravagante.--Je vis que ce brave homme avait soigneusement �tudi� mes Almanachs et dig�r� tout ce que j'avais dit sur ces mati�res pendant vingt-cinq ans. Les fr�quentes citations qu'il avait faites eussent fatigu� tout autre que l'auteur cit�; ma vanit� en fut d�licieusement affect�e, bien que je n'ignorasse pas que, dans toute cette sagesse, il n'y avait pas la dixi�me partie qui m'appart�nt et que je n'eusse glan�e dans le bon sens de tous les si�cles et de tous les pays. Quoi qu'il en soit, je r�solus de mettre cet �cho � profit pour moi-m�me; et, bien que d'abord je fusse d�cid� � m'acheter un habit neuf, je me retirai, d�termin� � faire durer le vieux. Ami lecteur, si tu peux en faire autant, tu y gagneras autant que moi.

CONSEILS POUR FAIRE FORTUNE PAR FRANKLIN

I AVIS D'UN VIEIL OUVRIER � UN JEUNE OUVRIER Souvenez-vous que le _temps_ est de l'argent. Celui qui, par son travail, peut gagner dix francs par jour, et qui se prom�ne ou reste oisif une moiti� de la journ�e, quoiqu'il ne d�bourse que quinze sous pendant ce temps de promenade ou de repos, ne doit pas se borner � faire compte de ce d�bours� seulement: il a r�ellement d�pens�, disons mieux, il a jet� cinq francs de plus. Souvenez-vous que le _cr�dit_ est de l'argent. Si un homme me laisse son argent dans les mains apr�s l'�ch�ance de ma dette, il m'en donne l'int�r�t, ou tout le produit que je puis en retirer pendant le temps

qu'il me le laisse. Le b�n�fice monte � une somme consid�rable pour un homme qui a un cr�dit �tendu et solide, et qui en fait un bon usage. Souvenez-vous que l'argent est de nature � se multiplier par lui-m�me. L'argent peut engendrer l'argent; les petits qu'il a faits en font d'autres plus facilement encore, et ainsi de suite. Cinq francs employ�s en valent six; employ�s encore, ils en valent sept et vingt centimes, et proportionnellement ainsi jusqu'� cent louis. Plus les placements se multiplient, plus ils se grossissent; et c'est de plus en plus vite que naissent les profits. Celui qui tue une truie pleine, en an�antit toute la descendance, jusqu'� la milli�me g�n�ration. Celui qui engloutit un �cu, d�truit tout ce que cet �cu pouvait produire, et jusqu'� des centaines de francs. Souvenez-vous qu'une somme de cinquante �cus par an peut s'amasser en n'�pargnant gu�re plus de huit sous par jour. Moyennant cette faible somme, que l'on prodigue journellement sur son temps ou sur sa d�pense, sans s'en apercevoir, un homme, avec du cr�dit, a, sur sa seule garantie, la possession constante et la jouissance de mille �cus � cinq pour cent. Ce capital, mis activement en oeuvre par un homme industrieux, produit un grand avantage. Souvenez-vous du proverbe: _Le bon payeur est le ma�tre de la bourse des autres_. Celui qui est connu pour payer avec ponctualit� et exactitude � l'�ch�ance promise, peut, en tout temps, en toute occasion, jouir de tout l'argent dont ses amis peuvent disposer; ressource parfois tr�s-utile. Apr�s le travail et l'�conomie, rien ne contribue plus au succ�s d'un jeune homme dans le monde que la ponctualit� et la justice dans toute affaire: c'est pourquoi, lorsque vous avez emprunt� de l'argent, ne le gardez jamais une heure au del� du terme o� vous avez promis de le rendre, de peur qu'une inexactitude ne vous ferme pour toujours la bourse de votre ami. Les moindres actions sont � observer en fait de cr�dit. Le bruit de votre marteau qui, � cinq heures du matin, ou � neuf heures du soir, frappe l'oreille de votre cr�ancier, le rend facile pour six mois de plus: mais s'il vous voit � un billard, s'il entend votre voix au cabaret, lorsque vous devez �tre � l'ouvrage, il envoie pour son argent d�s le lendemain, et le demande avant de le pouvoir toucher tout � la fois. C'est par ces d�tails que vous montrez si vos obligations sont pr�sentes � votre pens�e; c'est par l� que vous acqu�rez la r�putation d'un homme d'ordre, aussi bien que d'un honn�te homme, et que vous augmentez encore votre cr�dit. Gardez-vous de tomber dans l'erreur de plusieurs de ceux qui ont du cr�dit, c'est-�-dire de regarder comme � vous tout ce que vous poss�dez, et de vivre en cons�quence. Pour pr�venir ce faux calcul, tenez � mesure un compte exact, tant de votre d�pense que de votre recette. Si vous prenez d'abord la peine de mentionner jusqu'aux moindres d�tails, vous en �prouverez de bons effets; vous d�couvrirez avec quelle �tonnante rapidit� une addition de menues d�penses monte � une somme consid�rable, et vous reconna�trez combien vous auriez pu �conomiser pour l'avenir, sans vous occasionner une grande g�ne. Enfin, le chemin de la fortune sera, si vous le voulez, aussi uni que celui du march�. Tout d�pend surtout de deux mots: _travail et �conomie_; c'est-�-dire, de ne dissiper ni le _temps_, ni l'_argent_, mais de faire de tous deux le meilleur usage qu'il est possible. Sans

travail et sans �conomie, vous ne ferez rien; avec eux, vous ferez tout. Celui qui gagne tout ce qu'il peut gagner honn�tement, et qui �pargne tout ce qu'il gagne, sauf les d�penses n�cessaires, ne peut manquer de devenir _riche_, si toutefois cet �tre qui gouverne le monde, et vers lequel tous doivent lever les yeux pour obtenir la b�n�diction de leurs honn�tes efforts, n'en a pas, dans la sagesse de sa Providence, d�cid� autrement.

II AVIS N�CESSAIRES A CEUX QUI VEULENT �TRE RICHES La possession de l'argent n'est avantageuse que par l'usage qu'on en fait. Avec six louis par an vous pouvez avoir l'usage d'un capital de cent louis, pourvu que vous soyez d'une prudence et d'une honn�tet� reconnues. Celui qui fait par jour une d�pense inutile de huit sous, d�pense inutilement plus de six louis par an, ce qui est le prix que co�te l'usage d'un capital de cent louis. Celui qui perd chaque jour dans l'oisivet� pour huit sous de son temps, perd l'avantage de se servir d'une somme de cent louis tous les jours de l'ann�e. Celui qui prodigue, sans fruit, pour cinq francs de son temps, perd cinq francs tout aussi sagement que s'il les jetait dans la mer. Celui qui perd cinq francs, perd non-seulement ces cinq francs, mais tous les profits qu'il en aurait encore pu retirer en les faisant travailler, ce qui, dans l'espace de temps qui s'�coule entre la jeunesse et l'�ge avanc�, peut monter � une somme consid�rable.

III AUTRE AVIS Celui qui vend � cr�dit demande de l'objet qu'il vend un prix �quivalent au principal et � l'int�r�t de son argent, pour le temps pendant lequel il doit en rester priv�; celui qui ach�te � cr�dit paye donc un int�r�t pour ce qu'il ach�te; et celui qui paye en argent comptant pourrait placer cet argent � int�r�t; ainsi, celui qui poss�de une chose qu'il a achet�e, paye un int�r�t pour l'usage qu'il en fait. Toutefois, dans ses achats, il est mieux de payer comptant, parce que celui qui vend � cr�dit, s'attendant � perdre cinq pour cent en mauvaises cr�ances, augmente d'autant le prix de ce qu'il vend � cr�dit pour se couvrir de cette diff�rence. Celui qui ach�te � cr�dit paye sa part de cette augmentation. Celui qui

paye argent comptant y �chappe, ou peut y �chapper.

IV MOYENS D'AVOIR TOUJOURS DE L'ARGENT DANS SA POCHE Dans ce temps, o� l'on se plaint g�n�ralement que l'argent est rare, ce sera faire acte de bont� que d'indiquer aux personnes qui sont � court d'argent, le moyen de pouvoir mieux garnir leurs poches. Je veux leur enseigner le v�ritable secret de gagner de l'argent, la m�thode infaillible pour remplir les bourses vides, et la mani�re de les garder toujours pleines. Deux simples r�gles, bien observ�es, en feront l'affaire. Voici la premi�re: Que la probit� et le travail soient vos compagnons assidus. Et la seconde: D�pensez un sou de moins par jour que votre b�n�fice net. Par l�, votre poche si plate commencera bient�t � s'enfler, et n'aura plus � crier jamais que son ventre est vide; vous ne serez pas maltrait� par des cr�anciers, press� par la mis�re, rong� par la faim, glac� par la nudit�. Le ciel brillera pour vous d'un �clat plus vif, et le plaisir fera battre votre coeur. H�tez-vous donc d'embrasser ces r�gles et d'�tre heureux. �cartez loin de votre esprit le souffle glac� du chagrin et vivez ind�pendant. Alors vous serez un homme, et vous ne cacherez point votre visage � l'approche du riche; vous n'�prouverez point de d�plaisir de vous sentir petit lorsque les fils de la fortune marcheront � votre droite; car l'ind�pendance, avec peu ou beaucoup, est un sort heureux, et vous place de niveau avec les plus fiers de ceux que d�corent les ordres et les rubans. Oh! soyez donc sages; que le travail marche avec vous d�s le matin; qu'il vous accompagne jusqu'au moment o� le soir vous am�nera l'heure du sommeil. Que la probit� soit comme l'�me de votre �me, et n'oubliez jamais de conserver un sou de reste, apr�s toutes vos d�penses compt�es et pay�es; alors vous aurez atteint le comble du bonheur, et l'ind�pendance sera votre cuirasse et votre bouclier, votre casque et votre couronne; alors vous marcherez t�te lev�e sans vous courber devant des habits de soie parce qu'ils seront port�s par un mis�rable qui aura des richesses, sans accepter un affront parce que la main qui vous l'offrira �tincellera de diamants.

V LE SIFFLET A mon avis il serait tr�s-possible pour nous de tirer de ce bas monde beaucoup plus de bien, et d'y souffrir moins de mal, si nous voulions seulement prendre garde de _ne donner pas trop pour nos sifflets_; car il me semble que la plupart des malheureux qu'on trouve dans le monde sont devenus tels par leur n�gligence de cette pr�caution.

Vous demandez ce que je veux dire? Vous aimez les histoires, et vous m'excuserez si je vous en donne une qui me regarde moi-m�me. Quand j'�tais un enfant de cinq ou six ans, mes amis, un jour de f�te, remplirent ma petite poche de sous. J'allai tout de suite � une boutique o� on vendait des babioles; mais, �tant charm� du son d'un sifflet que je rencontrai en chemin dans les mains d'un autre petit gar�on, je lui offris et lui donnai volontiers pour cela tout mon argent. Revenu chez moi, sifflant par toute la maison, fort content de mon achat, mais fatiguant les oreilles de toute la famille, mes fr�res, mes soeurs, mes cousines, apprenant que j'avais tant donn� pour ce mauvais bruit, me dirent que c'�tait dix fois plus que la valeur. Alors ils me firent penser au nombre de bonnes choses que j'aurais pu acheter avec le reste de ma monnaie, si j'avais �t� plus prudent: ils me ridiculis�rent tant de ma folie, que j'en pleurai de d�pit, et la r�flexion me donna plus de chagrin que le sifflet de plaisir. Cet accident fut cependant, dans la suite, de quelque utilit� pour moi, l'impression restant sur mon �me; de sorte que, lorsque j'�tais tent� d'acheter quelque chose qui ne m'�tait pas n�cessaire, je disais en moi-m�me: _Ne donnons pas trop pour le sifflet_, et j'�pargnais mon argent. Devenant grand gar�on, entrant dans le monde et observant les actions des hommes, je vis que je rencontrais nombre de gens qui _donnaient trop pour le sifflet_. Quand j'ai vu quelqu'un qui, ambitieux de la faveur de la cour, consumait son temps en assiduit�s aux levers, son repos, sa libert�, sa vertu, et peut-�tre m�me ses vrais amis pour obtenir quelque petite distinction, j'ai dit en moi-m�me: Cet homme _donne trop pour son sifflet_. Quand j'en ai vu un autre, avide de se rendre populaire, et pour cela s'occupant toujours de contestations publiques, n�gligeant ses affaires particuli�res, et les ruinant par cette n�gligence: _Il paye trop_, ai-je dit, _pour son sifflet_. Si j'ai connu un avare qui renon�ait � toute mani�re de vivre commod�ment, � tout le plaisir de faire du bien aux autres, � toute l'estime de ses compatriotes et � tous les charmes de l'amiti� pour avoir un morceau de m�tal jaune: Pauvre homme, disais-je, _vous donnez trop pour votre sifflet_. Quand j'ai rencontr� un homme de plaisir, sacrifiant tout louable perfectionnement de son �me, et toute am�lioration de son �tat, aux volupt�s du sens purement corporel, et d�truisant sa sant� dans leur poursuite: Homme tromp�, ai-je dit, vous vous procurez des peines au lieu des plaisirs; _vous payez trop pour votre sifflet_. Si j'en ai vu un autre, ent�t� de beaux habillements, belles maisons, beaux meubles, beaux �quipages, tous au-dessus de sa fortune, qu'il ne se procurait qu'en faisant des dettes, et en allant finir sa carri�re dans une prison: H�las! ai-je dit, _il a pay� trop pour son sifflet_. Quand j'ai vu une tr�s-belle fille, d'un naturel bon et doux, mari�e � un homme f�roce et brutal, qui la maltraite continuellement: C'est grand' piti�, ai-je dit, qu'elle ait _tant pay� pour un sifflet_.

Enfin j'ai con�u que la plus grande partie des malheurs de l'esp�ce humaine viennent des estimations fausses qu'on fait de la valeur des choses, et de ce qu'_on donne trop pour les sifflets_. N�anmoins, je sens que je dois avoir de la charit� pour ces gens malheureux, quand je consid�re qu'avec toute la sagesse dont je me vante, il y a certaines choses, dans ce bas monde, si tentantes, que, si elles �taient mises � l'ench�re, je pourrais �tre tr�s-facilement port� � me ruiner par leur achat, et trouver que j'aurais encore une fois _donn� trop pour le sifflet_.

TABLE DES MATI�RES Avertissement. PREMI�RE PARTIE CHAPITRE PREMIER Enseignements qu'offre la vie de Franklin. CHAPITRE II Origine de Franklin.--Sa famille.--Son �ducation.--Ses premi�res occupations chez son p�re.--Son apprentissage chez son fr�re James Franklin comme imprimeur.--Ses lectures et ses opinions. CHAPITRE III Rel�chement de Franklin dans ses croyances et dans sa conduite.--Ses fautes, qu'il appelle ses _errata_. CHAPITRE IV Croyance philosophique de Franklin.--Son art de la vertu.--Son alg�bre morale.--Le perfectionnement de sa conduite. CHAPITRE V Moyens qu'emploie Franklin pour s'enrichir.--Son imprimerie.--Son journal.--Son Almanach populaire et sa _Science du bonhomme Richard_.--Son mariage, la r�paration de ses fautes.--Age auquel, se trouvant assez riche, il quitte les affaires commerciales pour les travaux de la science et pour les affaires publiques. CHAPITRE VI �tablissements d'utilit� publique et d'instruction fond�s par Franklin.--Influence qu'ils exercent sur la civilisation mat�rielle et morale de l'Am�rique.--Ses inventions et ses d�couvertes comme savant.--Grandeur de ses bienfaits et de sa renomm�e.

DEUXI�ME PARTIE CHAPITRE VII Vie publique de Franklin.--Divers emplois dont il est investi par la confiance du gouvernement et par celle de la colonie.--Son �lection � l'Assembl�e l�gislative de la Pensylvanie.--Influence qu'il y exerce.--Ses services militaires pendant la guerre avec la France.--Ses succ�s � Londres comme agent et d�fenseur de la colonie contre les pr�tentions des descendants de Guillaume Penn, qui en poss�daient le gouvernement h�r�ditaire. CHAPITRE VIII Seconde mission de Franklin � Londres.--Ses habiles n�gociations pour emp�cher une rupture entre l'Angleterre et l'Am�rique, au sujet des taxes impos�es arbitrairement par la m�tropole � ses colonies.--Objet et progr�s de cette grande querelle.--R�le qu'y joue Franklin.--Sa pr�voyance et sa fermet�.--�crits qu'il publie.--Trames qu'il d�couvre.--Outrages auxquels il est en butte devant le conseil priv� d'Angleterre.--Calme avec lequel il les re�oit, et souvenir profond qu'il en conserve. CHAPITRE IX Destitution de Franklin comme ma�tre g�n�ral des postes en Am�rique.--Mesures prises contre Boston et la colonie de Massachussets.--R�union � Philadelphie d'un congr�s g�n�ral conseill� par Franklin.--Nobles suppliques de ce congr�s transmises � Franklin, et repouss�es par le roi et les deux chambres du parlement.--Plans de conciliation pr�sent�s par Franklin.--Magnifique �loge que fait de lui lord Chatham dans la chambre des pairs.--Son d�part pour l'Am�rique. CHAPITRE X Retour de Franklin en Am�rique.--Sa nomination et ses travaux comme membre de l'assembl�e de Pensylvanie et du congr�s colonial.--R�sistance arm�e des treize colonies.--Leur mise hors de la protection et de la paix du roi par le parlement britannique.--Leur d�claration solennelle d'ind�pendance, et leur constitution en _�tats-Unis_.--Organisation politique de la Pensylvanie sous l'influence de Franklin.--Mission sans succ�s de lord Howe en Am�rique.--Premi�res victoires des Anglais.--Situation p�rilleuse des Am�ricains.--Envoi de Franklin en France pour y demander du secours et y n�gocier une alliance. CHAPITRE XI Accueil que Franklin re�oit en France.--Proposition faite � Louis XVI, par M. de Vergennes, de soutenir la cause des _�tats-Unis_ imm�diatement apr�s leur d�claration d'ind�pendance.--Secours particuliers qu'il leur donne.--D�marches actives de Franklin aupr�s de la France, de l'Espagne, de la Hollande.--Son �tablissement � Passy.--R�sistance magnanime de Washington � l'invasion anglaise � Trenton, � Princeton, � Germantown.--Victoire remport�e par le g�n�ral am�ricain Gates sur le g�n�ral anglais Burgoyne, forc� de se rendre � Saratoga.--Trait� d'alliance et de commerce conclu par Franklin entre les �tats-Unis et la France, le 6 f�vrier 1778.--Sa pr�sentation � la cour.--Enthousiasme dont il est l'objet; sa rencontre avec Voltaire.

CHAPITRE XII Tentatives de r�conciliation faites aupr�s de Franklin par le gouvernement anglais.--Bills pr�sent�s par lord North et vot�s par le gouvernement britannique.--Ils sont refus�s en Am�rique.--Diversion que la guerre contre l'Angleterre de la part de la France, de l'Espagne et de la Hollande, am�ne en faveur des �tats-Unis.--Succ�s des alli�s.--D�marches et influence de Franklin.--Exp�dition fran�aise conduite par Rochambeau, qui, de concert avec Washington, force lord Cornwallis et l'arm�e anglaise � capituler dans York-Town.--N�gociations pour la paix.--Signature par Franklin du trait� de 1783, qui consacre l'ind�pendance des �tats-Unis, que l'Angleterre est r�duite � reconna�tre. CHAPITRE XIII Faiblesse des gouvernements f�d�ratifs.--N�cessit� de fortifier l'Union am�ricaine.--Retour de Franklin � Philadelphie.--Admiration et reconnaissance qu'il excite.--Sa pr�sidence de l'�tat de Pensylvanie.--Sa nomination � la convention charg�e de reviser le pacte f�d�ral et de donner aux �tats-Unis leur constitution d�finitive.--Sa retraite.--Sa mort.--Deuil public en Am�rique et en France.--Conclusion. La Science du bonhomme Richard. Conseils pour faire fortune.

FIN DE LA TABLE DES MATI�RES

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