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7 El principio democrático como fundamento de la organización constitucional del Estado

Al calificar al Estado como democrático (art. 1.1), la CE fundamenta la legitimidad del sistema político en la voluntad popular, pues “la soberanía
nacional reside en el pueblo español, del que emanan todos los poderes del Estado” (art. 1.2): como afirma la STC 6/1981 (Tol 109401), el principio
de legitimidad democrática es la base de toda la ordenación jurídico-política que establece la CE, lo que implica, entre otras consecuencias, que la
participación de los ciudadanos en los asuntos públicos, además de ser reconocida como derecho fundamental (art. 23, vide infra tema 23), ha de
proyectarse en la organización del poder llamando a los ciudadanos a tomar decisiones directamente o a elegir representantes por sufragio univer-
sal, como señala este mismo artículo.

Las dos formas en las que tradicionalmente se ha puesto en práctica el sistema democrático están por tanto recogidas en la CE, si bien los
instrumentos de democracia directa tienen una función más bien complementaria, poco relevante: ni se recogen muchas modalidades ni es senci-
llo ponerlas en práctica. Así, el referéndum se prevé para ratificar la reforma de ciertas normas (también fue necesario convocarlos para la consti-
tución de algunas comunidades autónomas) o para consultar, por iniciativa gubernamental, sobre decisiones básicas. Un alcance aún más limitado
tiene el concejo abierto, pues se trata de una forma de gobierno en el ámbito municipal cuyo despliegue se remite a la ley (al margen de las dificul-
tades para calificarla como instrumento de democracia directa, lo relacionado con la iniciativa legislativa popular se ha dejado para el tema en el
que se aborde el procedimiento legislativo, vide infra, tema 10.1).

La participación política tiene por tanto como objeto principal la designación de representantes en elecciones libres y periódicas (en una
democracia el poder es temporal y renovable, ejercido con transparencia y basado en el principio de mayoría y en la garantía de los derechos de las
minorías). Se prestará por tanto atención a la regulación de los procesos electorales, sobre la que se proyectan varias prescripciones constituciona-
les (las relacionadas específicamente con la elección de los miembros de las Cortes Generales se recogen en el apartado dedicado a la composición
de ésta institución, vide infra tema 9, apartado 2), teniendo en cuenta que las normas sobre derecho de sufragio y ordenación del proceso electoral
se aplican de manera uniforme en todo tipo de elecciones políticas [STC 38/1983 y STC 154/1988], tanto por estar el «régimen electoral general»
reservado a ley orgánica (art. 81 CE) como por tratarse de condiciones básicas para garantizar la igualdad en el ejercicio de este derecho (art.
149.1.1ª CE); contenidas en el título I de la LOREG, habrán de ser completadas en su caso con las previsiones del correspondiente título específico
de la propia LOREG o con las de las normas autonómicas de contenido electoral).

En esta elección de representantes, en todo caso, se proyecta también el reconocimiento constitucional de los partidos políticos como ins-
trumento fundamental de participación, al concurrir a la formación y manifestación de la voluntad popular (art. 6 CE).

7.1. EL RÉGIMEN JURÍDICO DE LAS ELECCIONES
ESQUEMA 7.1.1. DERECHO DE SUFRAGIO
DEFINICIÓN
DEL
CUERPO
ELECTORAL
Y
PRIVACIÓN
DEL
DERECHO
DE
SUFRAGIO
Activo:
quiénes
pueden
votar (arts.
2.1 y 3 LO-
REG)
EDAD NACIONALIDAD CAPACIDAD
Mayoría de
edad (18
años)
Española
No incapacitados o
internados en centros
psiquiátricos por sen-
tencia
Los extranjeros residentes en España sólo pueden ser titulares del derecho
de sufragio en las condiciones del artículo 13.2 CE: elecciones locales, en
régimen de reciprocidad (la LOREG también lo prevé para los ciudadanos
de la UE en las elecciones al Parlamento Europeo y exige en todo caso cum-
plir los requisitos previstos tanto en la legislación electoral española como
en la del país de origen)
En las elecciones locales es necesario estar inscrito en el Censo de españoles
residentes en España
Pasivo:
quiénes no
pueden ser
votados
Los que carezcan de la condición de elector (art. 6.1 LOREG)
Causas de inelegibilidad (arts. 70 CE y 6.1 y 3 LOREG, además de las normas específicas para cada elección): el
desempeño de ciertos cargos impide concurrir a las elecciones, salvo que se renuncie previamente: magistrados del
Tribunal Constitucional, jueces y fiscales, Defensor del Pueblo, militares, policías…
Supuestos de incapacidad (art. 6.2 LOREG): los condenados por sentencia firme a pena privativa de libertad o del
derecho de sufragio o a pena de inhabilitación para ejercicio de cargo público (no es necesario que la sentencia sea
firme si es por delitos de rebelión, de terrorismo o contra la Administración pública o las instituciones del Estado,
si ha establecido la pena de inhabilitación para el ejercicio del derecho de sufragio pasivo o la de inhabilitación ab-
soluta o especial o de suspensión para empleo o cargo público en los términos previstos en la legislación penal)
CENSO
ELECTORAL
(ARTS. 29 A
41 LOREG)
CONCEPTO FORMACIÓN
Registro de electores, en el que
constan su nombre y apellidos y el
número de DNI, de carácter obli-
gatorio: la inscripción es condi-
ción para el ejercicio del derecho
de sufragio (arts. 2.2 y 7.2 LO-
REG)
Inscripción de oficio por el ayuntamiento u oficina consular
Carácter único (para todo tipo de elecciones) y permanente (con actualización mensual)
Posibilidad de consulta permanente y específicamente en periodo electoral, en los días
posteriores a la convocatoria de elecciones
Corresponde elaborarlo a la Oficina del Censo Electoral, bajo la dirección y supervisión
de la Junta Electoral Central



ESQUEMA 7.1.2. ADMINISTRACIÓN ELECTORAL
FUNCIÓN Garantizar el principio de igualdad y la transparencia y objetividad del proceso electoral
ORGANIZACIÓN
ÓRGANOS COMPOSICIÓN COMPETENCIAS
Juntas electorales (arts. 8 a 22 LOREG)
Junta Electoral Central (permanente)
juntas provinciales y de zona (partidos judi-
ciales), que se constituyen al convocar cada
proceso
Mayoría de jueces (designados por sorteo) y juristas
(propuestos por las formaciones políticas): así, la
Junta Electoral Central está integrada por 8 magis-
trados del Tribunal Supremo y 5 catedráticos pro-
puestos por el Congreso de los Diputados
Elaboración del censo
Proclamación de candidaturas
Campaña electoral
Escrutinio general y proclamación de resul-
tados
Mesas electorales (arts. 23 a 28 LOREG): una por
cada sección electoral (entre 500 y 2.000 electo-
res)
Tres ciudadanos designados por sorteo
Votación
Escrutinio

ESQUEMA 7.1.3. PROCEDIMIENTO ELECTORAL (I)
CONVOCATORIA
(art. 42 LOREG)
Por decreto expedido 54 días antes de la votación
Causas
Término de la legislatura o mandato
Disolución anticipada del parlamento acordada por el titular de la Presidencia del Gobierno o de la presidencia de algunas comuni-
dades autónomas (vide 12.3 y 15.1.1)
Resolución judicial que declare la nulidad de la elección
PRESENTACIÓN Y
PROCLAMACIÓN
DE CANDIDATU-
RAS
(arts. 44 a 48 LOREG)
Ante la junta electoral competente en cada proceso electoral
Por partidos políticos (en su caso, en coalición) inscritos en el correspondiente registro o agrupaciones de electores a las que se exige contar con el aval
de un porcentaje de los electores de la circunscripción; en las elecciones al Congreso de los Diputados y al Senado el art. 169.3 exige también aval del 0,1
% de los electores inscritos en el censo electoral de la circunscripción por la que pretendan su elección a los partidos que no hubieran obtenido represen-
tación en ninguna de las cámaras en la anterior convocatoria (STC 163/2011); en las elecciones al Parlamento Europeo el art. 220.3 y 4 exige a todas las
formaciones acreditar las firmas de 15.000 electores o de de 50 cargos electos (miembros de las Cortes Generales, del Parlamento Europeo, de las asam-
bleas legislativas de las comunidades autónomas o de las corporaciones locales). En todos estos casos no es posible prestar la firma a más de una candi-
datura
No pueden presentar candidaturas las formaciones políticas que, de hecho, vengan a continuar o suceder la actividad de un partido político declarado
judicialmente ilegal y disuelto, o suspendido
Forma
Con la denominación, siglas y símbolo de la formación política que la promueve
Si ha de hacerse mediante lista, con tantos candidatos como cargos a elegir
Composición equilibrada de mujeres y hombres: en su conjunto y por tramos de cinco candidatos, la proporción no puede superar
una relación 60/40% (STC 12/2008)
Procedimiento
Presentación y publicación provisional (entre el 15º y el 22º día posterior a la convocatoria)
Comunicación de irregularidades y subsanación de deficiencias (entre el 24º y el 26º día posterior a la convocatoria)
Proclamación y publicación definitiva (27º y 28º días posteriores a la convocatoria)

ESQUEMA 7.1.4. PROCEDIMIENTO ELECTORAL (II)
CAMPAÑA
ELECTORAL
(arts. 50 a 69 LO-
REG)
Regulación de las actividades de captación de voto llevadas a cabo por las formaciones políticas llevadas a cabo entre el 38º y el 52º día
posterior a la convocatoria
Reglas de
propaganda y
publicidad
No discriminación en la contratación con medios de comunicación privados
Acceso a me-
dios públicos
Los ayuntamientos deben
ceder
Locales para celebrar actos
Lugares para colocar carteles
Los medios de comunicación de titularidad pública deben ceder espacios gratuitos de propaganda
Control de la programación de los medios de comunicación por las juntas electorales para asegurar que respetan los valores de pluralismo
e igualdad (y los de titularidad pública y las televisiones, también los de neutralidad y proporcionalidad)
Encuestas
electorales
Publicación: junto con sus datos técnicos; está prohibida en los cinco días anteriores a la votación
Los sondeos realizados por organismos públicos han de facilitarse a todas las formaciones políticas
Sólo los poderes públicos que hayan convocado las elecciones pueden realizar una campaña de carácter informativo sobre fecha y proce-
dimiento de votación, sin influir en la orientación del voto; está prohibido realizar desde la convocatoria de las elecciones actos de inaugu-
ración de obras o servicios públicos
VOTACIÓN
(arts. 70 a 94 LO-
REG)
Mediante papeletas y sobres ajustados a un modelo oficial (elaborados por la administración competente, aunque también pueden
distribuirlos las formaciones políticas)
Forma de emisión del voto: mediante la personación en la mesa como regla general, con una regulación específica del voto por corres-
pondencia, del personal embarcado, de quienes se encuentren temporalmente en el extranjero, de personas temporalmente ausentes y
de quienes sufran discapacidad visual
La mesa resuelve las incidencias que se planteen durante la jornada electoral y en especial sobre la acreditación de la identidad de los
electores
Las formaciones pueden designar apoderados e interventores que los representen en los locales electorales
ESCRUTINIO Y
PROCLAMA-
CIÓN
DE RESULTA-
DOS
(arts. 95 a 108
LOREG)
Concluida la votación, la mesa realiza el escrutinio de los votos, a cuyo término han de presentar apoderados e interventores reclama-
ciones sobre la validez y nulidad de los votos (son nulos los emitidos en sobre o papeleta diferente del modelo oficial, en papeleta sin
sobre o en sobre que contenga más de una papeleta de distinta candidatura o en papeletas en las que se hubieren modificado, añadido
o tachado nombres de candidatos comprendidos en ellas o alterado su orden de colocación o en las que se hubiera introducido cual-
quier leyenda o expresión o producido cualquier otra alteración de carácter voluntario o intencionado)
Escrutinio general por la junta electoral competente, mera tarea de recuento y suma en la que no se pueden resolver cuestiones de
Derecho (comienza el tercer día posterior a la votación)
Tras levantar acta, se pueden presentar reclamaciones y protestas referidas al escrutinio de las mesas ante la junta electoral compe-
tente (al día siguiente)
En su caso, tras resolverlas, se puede presentar recurso ante la Junta Electoral Central (al día siguiente)
Si no hay reclamaciones o recursos o una vez resueltos, la junta electoral competente procede a la proclamación de electos

ESQUEMA 7.1.5. RECURSOS ELECTORALES

RECTIFICACIÓN DEL CENSO EN PE-
RIODO ELECTORAL (art. 40 LOREG)
RECURSO CONTRA LA PROCLAMA-
CIÓN DE CANDIDATURAS (art. 49 LO-
REG)
RECURSO CONTENCIOSO-ELECTORAL
(art. 70.2 CE y arts. 109 a 117 LOREG)
ACTOS RECURRI-
BLES
[los demás, mediante
procedimientos judiciales
ordinarios: STC
149/2000]
Resoluciones de la Oficina del Censo Elec-
toral sobre datos censales
Acuerdos de las juntas electorales sobre
proclamación de candidaturas
Acuerdos de las juntas electorales sobre pro-
clamación de electos
PLAZOS
Cinco días para recurrir y cinco para dic-
tar sentencia
Dos días para recurrir y dos para dictar
sentencia
Tres para recurrir y dieciocho para dictar
sentencia
LEGITIMACIÓN
Electores
Candidaturas, cuando el censo haya regis-
trado un incremento de residentes signifi-
cativo y no justificado en los seis meses
anteriores
Candidatos excluidos o candidaturas
Candidatos, candidaturas y formaciones
concurrentes en la circunscripción
ÓRGANO COMPE-
TENTE
Juzgado de lo Contencioso-
Administrativo
Juzgado de lo Contencioso-
Administrativo
Sala especial del Tribunal Supremo, en
caso de candidaturas que pretendan con-
tinuar o suceder a partidos disueltos
Tribunal Superior de Justicia (elecciones
locales o autonómicas)
Tribunal Supremo (Cortes Generales o Par-
lamento Europeo)
CONTENIDO DE LA
SENTENCIA

Inadmisión
Nulidad del acuerdo de proclamación y
nueva proclamación
Nulidad de las elecciones y repetición
(total o parcial), en un solo supuesto: si
existen irregularidades invalidantes que
afecten a la distribución de escaños
AMPARO ANTE EL
TRIBUNAL
CONSTITUCIONAL
(amparo electoral)
-
Dos días para presentarlo y tres para re-
solverlo
Tres días para presentarlo y quince para
resolverlo

ESQUEMA 7.1.6. FINANCIACIÓN ELECTORAL
LÍMITE DE
GASTOS (art.
55.3, 58.1, 130 y
131 LOREG)
Se calcula en función del número de habitantes de las circunscripciones en que concurra cada formación, que es necesario multiplicar por la cantidad esta-
blecida legalmente para cada proceso electoral
Se establecen límites específicos:
Para los gastos de publicidad “exterior” (carteles, pancartas...): no más del 20% de esa cantidad
Para los gastos de publicidad en medios de comunicación privados: no más del 20% de esa cantidad
En el caso de que se celebren simultáneamente dos o más elecciones, las formaciones políticas que concurran a esos diversos procesos coincidentes no
podrán realizar gastos electorales suplementarios en cuantía superior en un 25% de los máximos permitidos para las elecciones a Cortes Generales
FUENTES DE
FINANCIACIÓN
(arts. 126 a 129
LOREG)
Prohibiciones
No pueden aportarse a las cuentas electorales fondos provenientes de cualquier Administración o corporación pública, organismo autónomo
o entidad paraestatal, de las empresas del sector público cuya titularidad corresponda al Estado, a las comunidades autónomas, a las provin-
cias o a los municipios y de las empresas de economía mixta, así como de las empresas que, mediante contrato vigente, prestan servicios o
realizan suministros u obras para alguna de las Administraciones públicas
No pueden realizar aportaciones a las cuentas electorales los extranjeros
Limitaciones
Ninguna persona puede aportar más de 10.000 euros a las cuentas electorales, haciendo constar en el acto de la imposición su nombre, domi-
cilio y el número de documento nacional de identidad o pasaporte
Subvenciones
públicas
Los requisitos para que las formaciones accedan a las subvenciones y su cuantía se regulan en las disposiciones específicas de cada proceso
electoral (lo más habitual es exigir obtener representación y otorgar una cantidad determinada por voto y escaño obtenido; respecto a la sub-
vención por envío directo y personal a los electores de sobres y papeletas electorales o de propaganda y publicidad electoral se suele exigir
haber obtenido grupo parlamentario y se calcula a partir de una cantidad determinada por elector al que se le haya hecho el envío)
La subvención no puede sobrepasar la cifra de gastos electorales declarados y justificados por el Tribunal de Cuentas
CONTROL (arts.
121 a 125 y 132 a
134 LOREG)
Obligaciones
de las forma-
ciones electo-
rales durante
el periodo
electoral
Abrir cuentas en entidades bancarias, que serán las únicas en las que se puedan hacer ingresos y de las que puedan realizar gastos
Designar un administrador electoral responsable de sus ingresos y gastos y de su contabilidad
Órganos de
control
Durante el periodo de campaña, las juntas electorales realizan ciertas tareas de carácter meramente administrativo
Concluido el periodo electoral, los partidos que hubieran alcanzado los requisitos exigidos para recibir subvenciones públicas han de presen-
tar ante el Tribunal de Cuentas una contabilidad detallada y documentada de sus respectivos ingresos y gastos electorales. El resultado de su
fiscalización acerca de la regularidad de las contabilidades electorales (destinada básicamente a constatar la cantidad de gastos electorales
regulares y justificados) se remite al Gobierno y a la Comisión mixta de las Cortes Generales encargada de las relaciones con este órgano, a la
que corresponde aprobar dicho informe, conforme al cual han de cuantificarse las subvenciones

7.2. LOS PARTIDOS POLÍTICOS
REGULACIÓN
CONSTITUCIONAL
Art. 6
FUNCIONES QUE
DESEMPEÑAN EN EL
SISTEMA
CONSTITUCIONAL
• Expresión del pluralismo político
• Instrumento fundamental para la participación política
• Contribución a la formación de la voluntad popular
Estado
de
partidos
Son sujetos principales de los procesos que permiten configurar la voluntad popular, mediante
la expresión del sufragio en elecciones (vide supra) y al protagonizar las deliberaciones y toma
de decisiones en los órganos representativos, que, para regular su funcionamiento, consideran
como sujetos de su actividad a los grupos que forman los elegidos en las candidaturas de cada
formación [así, es obligado que la composición de sus órganos de trabajo refleje la importancia
de cada grupo: STC 32/1985, STC 36/1990, STC 141/1990]
• Sin embargo, la representación es una relación entre ciudadanos y representantes de la que
no es parte el partido político, que no puede destituir a los representantes aunque abandonen
o sean expulsados del partido [STC 5/1983, STC 10/1983]
• Aunque hay ámbitos de la organización del Estado a los que no alcanza la acción de los parti-
dos, como la administración o la jurisdicción, tampoco dejan de estar ajenos a la “lógica del
Estado de partidos” [STC 108/1986 (Tol 79654)]: la designación parlamentaria (total o par-
cial) de miembros de diferentes órganos ha provocado que esos cargos se repartan entre las
formaciones políticas, fijando cuotas de forma proporcional al número de miembros de sus
grupos parlamentarios
PARTICULARIDADES
DE SU RÉGIMEN
JURÍDICO
• Libertad de creación y ejercicio de sus actividades, estructura interna y funcionamiento democrático (el
alcance de tales normas está concretado en la Ley orgánica 6/2002, de 27 de junio, de partidos políti-
cos, vide infra tema 22.3)
• También da cobertura a regulaciones singulares de otros aspectos, aunque no estén expresamente men-
cionados (por ejemplo, en relación a su financiación, conforme a la Ley orgánica 8/2007, de 4 de julio)


7.3. LAS INSTITUCIONES DE DEMOCRACIA DIRECTA
ESQUEMA 7.3.1. REFERÉNDUM
CONCEPTO Convocatoria al cuerpo electoral para que se pronuncie a favor o en contra de una proposición
MODALIDADES
Sobre textos norma-
tivos, en los que
resulta de convoca-
toria obligatoria
Ratificación de una
reforma constitucio-
nal (vide supra tema
2.3)
En todo caso, si afecta a las materias sometidas al procedimiento más agravado (art. 168.3
CE)
En los restantes casos, si lo solicita la décima parte de los miembros de alguna de las cámaras
(art. 167.3 CE)
Ratificación de la reforma de los estatutos de autonomía que fueron aprobados conforme al art. 151 (art. 152.2 CE);
para la reforma de los demás estatutos, sólo en el caso de que el estatuto lo establezca (en este ámbito autonómico,
la DT 4ªCE también lo prevé para una eventual incorporación de Navarra al País Vasco): vide supra tema 4.1
Sobre «decisiones
políticas de especial
trascendencia» (art.
92.1 y 2 CE)
OBJETO PROCEDIMIENTO EFECTOS
Decisiones gubernamen-
tales básicas
Convocatoria facultativa, a iniciativa del presi-
dente del Gobierno y con autorización previa
por mayoría absoluta del Congreso de los Di-
putados
Alcance «consultivo»
En el ámbito local
(artículo 71 LBRL)
Los alcaldes, previo acuerdo por mayoría absoluta del pleno y autorización del Gobierno central, podrán someter a
consulta popular asunto s de competencia municipal y carácter local «de especial relevancia para los intereses de los
vecinos», con excepción de los relativos a la Hacienda local (también algunos estatutos de autonomía han introduci-
do la posibilidad de que el presidente de la comunidad convoque consultas populares)
RÉGIMEN
JURÍDICO
Ley orgánica 2/1980, de 18 de enero, sobre regulación de las distintas modalidades de referéndum (art. 92.3 CE: materia sujeta a reserva
de ley orgánica): ley breve, que en el aspecto procedimental se remite en líneas generales a las normas electorales

ESQUEMA 7.3.2. CONCEJO ABIERTO
BASE NOR-
MATIVA
Arts. 140 CE y 29.1 LBRL
CONCEPTO Forma de gobierno asamblearia por la que se pueden regir algunos municipios, en las condiciones previstas por la ley
RÉGIMEN
JURÍDICO
Se aplica en los municipios con esa tradición específica o en los que resulte aconsejable por su localización geográfica, la mejor gestión de
los intereses municipales u otras circunstancias
El gobierno corresponde a la asamblea de todos los vecinos y a un alcalde, elegido por éstos, que dirige las deliberaciones de esa asamblea