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Pierrette Dsy

ethnohistoire et anthropologie
.

(1977)




Autobiographie
dun sorcier sioux
Compte rendu du livre de
Tahca Ushte et Richard Erdoes
De mmoire indienne.
Paris : ditions Plon, 1977. Coll. Terre humaine



Un document produit en version numrique par J ean-Marie Tremblay, bnvole,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Pierrette Paule Dsy, Autobiographie d'un sorcier sioux. (1977) 2


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Cette dition lectronique a t ralise par J ean-Marie Tremblay, bnvole, profes-
seur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :


Autobiographie d'un sorcier sioux.

Un article publi dans la revue La Quinzaine littraire, no 257, 1er-15 juin
1977, pp. 22-23.

Compte rendu du livre de Tahca Ushte et Richard Erdoes, De mmoire in-
dienne. Paris : ditions Plon, 1977. Coll. Terre humaine.

Texte revu et corrig par lauteure.

[Autorisation formelle accorde par lauteure le 27 septembre 2007 de diffu-
ser cet article dans Les Classiques des sciences sociales.]

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2004 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition numrique ralise le 30 juillet 2008 Chicoutimi,
Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.


Pierrette Paule Dsy, Autobiographie d'un sorcier sioux. (1977) 4


Pierrette Dsy
ethnohistoire et anthropologie
Autobiographie d'un sorcier sioux



Un article publi dans la revue La Quinzaine littraire, no 257, 1er-15 juin
1977, pp. 22-23. Compte rendu du livre de Tahca Ushte et Richard Erdoes, De
mmoire indienne. Paris : ditions Plon, 1977. Coll. Terre humaine.
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Pierrette Dsy
ethnohistoire et anthropologie

Autobiographie d'un sorcier sioux.

Un article publi dans la revue La Quinzaine littraire, no 257, 1er-15 juin
1977, pp. 22-23. Compte rendu du livre de Tahca Ushte et Richard Erdoes, De
mmoire indienne. Paris : ditions Plon, 1977. Coll. Terre humaine.




De mmoire indienne est une oeuvre
singulirement belle dont le pouvoir d'en-
votement captive l'esprit longtemps aprs
sa lecture. Ce livre est un vnement ethno-
logique, car il nous donne entendre ce
qu'est la vie quotidienne et religieuse d'un
pejuta wicasa , c'est--dire un medicine-
man, contemporain. En outre, c'est une
contribution anthropologique remarquable,
et l'absence apparente d'un appareil scienti-
fique distingue De mmoire indienne des
travaux livresques banals auxquels les sciences humaines nous ont
trop souvent habitus dans ce domaine. Le medicine-man Tahca Ushte
se situe dans la filiation spirituelle de Hehaka Sapa dont les paroles
aussi ont t recueillies par des crivains qui, comme Richard Erdoes,
savaient que la pense amrindienne peut tre harmonie et posie
1
.

Rigoureuse et authentique, l'autobiographie de J ohn (Fire) Lame
Deer dmontre de faon clatante que ni la grande misre conomique
ni le pouvoir tatique n'ont russi briser de faon dfinitive la culture

1
J oseph Epes Brow : Les rites secrets des Oglala Sioux, Payot, 1976. J ohn G.
Neihardt : lan noir, Stock, 1977.
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amrindienne. Si parfois cette dernire a sembl vaciller, ce n'tait l
qu'un phnomne illusoire. En fait, elle tait cache, telle une source
invisible et souterraine, prte sourdre le moment venu. Les Indiens
ont d'ailleurs amplement fait la preuve de leur vitalit en portant leur
combat sur la scne internationale.

Cet ouvrage tait dj paru aux Etats-Unis en 1972, sous le titre de
Lame Deer, Seeker of Visions, (New York, Simon & Schuster). Les
vnements dont Wounded Knee fut le thtre l'anne suivante consti-
turent l'illustration de certaines propositions nonces par Lame Deer
dans son livre, et en particulier de celles qui concernaient la revivis-
cence, au niveau tribal, de rituels comme ceux de la pipe sacre ou de
la danse du soleil
2
.

2
Malheureusement, la traduction ne rend pas toujours compte de ce qui est r-
ellement dit. Ainsi dans l'dition amricaine, Lame Deer parle du jour propice
o les Sioux pourront sortir de leur cachette les pipes sacres qui ont prsid
aux rites. Il dit alors (p. 265) : Quand ce jour viendra, nous le saurons .
Mais le traducteur crit (p. 291) : Quand viendra ce jour, nous ne le savons
pas . Pour un medicine-man, il y a l une nuance importante. Il nous faut ou-
vrir absolument une parenthse sur certains points de la traduction, en particu-
lier celle des noms propres. Pourquoi vouloir tout prix traduire de l'anglais
au franais les noms sacrs des Indiens alors que le sens demeure cach aux
trangers si on ne leur explique pas comme le dit lui-mme Lame Deer (p.
127-128) ? N'est-ce pas l faire preuve de colonialisme simpliste ? Prenons le
cas de Hehaka Sapa (Black Elk) qui a t traduit en franais par Elan noir. De
mme que le renne d'Amrique s'appelle caribou (rangifer caribou) il faut sa-
voir que le grand lan d'Amrique (alces alces) s'appelle en franais orignal -
du basque orignac -, et en anglais, moose - de l'algonkin. L'lan europen
(alces alces) se dit elk en anglais - du grec [ ? ?K] et du celte lain. De mme
que l'orignal occupe les forts borales amricaines, l'lan occupe les forts
septentrionales europennes. L'autre cervid qui vit dans les forts mridiona-
les amricaines est le wapiti (cervus canadensis) - mot algonkin - et qui se dit
elk en anglais. part l'orignal - qui est cit une fois la page 222 de l'dition
originale -, et le wapiti, les autres cervids dont 'parle Lame Deer sont le cerf
de Virginie (odocoileus virginianus) qui habite galement l'Ouest, le cerf mu-
let (odocoileus hemiones) et le cerf commun (odocoileus spp.). Pour tre logi-
que en traduisant le nom de Black Elk, il faudrait donc dire Wapiti noir, ce qui
est videmment contradictoire, wapiti n'tant pas un mot sioux.
Que dire de plus lorsque Sitting Bull (Tatanka Yotanka) bnficie d'un
sursis de la part du traducteur - sa clbrit aidant, mais la mme page (p.
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Conu lentement au fil des mois, grce une profonde amiti entre
Richard Erdoes et J ohn (Fire) Lame Deer, ce livre a connu un vif suc-
cs en Amrique du Nord. Les Indiens connaissent cet ouvrage dont la
date de parution a concid de surcrot avec un besoin impratif pour

256), un certain Fool Bull devient Taureau bouffon . Tatanka est un mot
sioux qui signifie bison (mle s'entend) et non taureau ( bull ). Mais cette
coutume ne date pas d'aujourd'hui puisque les Franais au XVIIe sicle (Pre
Le J eune dans les Relations des Jsuites) dsignaient les bisons sous le nom
de bufs et vaches sauvages, . Mais autre temps, autres murs, aussi n'en
restons pas l. A la page 286, un gardien d'une pipe sacre, Stanley Looking
Horse devient Air de cheval . C'est proprement navrant. Et que dire dm
femmes sioux qui portent le nom de leur pre ou de leur poux dans la vie ci-
vile ? Elles n'ont simplement plus de nom ! Ainsi, une femme remarquable,
qui tait de surcrot la gardienne de pipes ancestrales, Mrs. Elk Head (p.
262 de l'dition originale) devient la soeur de Tte d'Elan (p. 288). Certes,
s'il revient au traducteur (et l'ethnologue) d'expliquer en franais le sens des
noms propres partir de la langue originale, il faut viter tout prix d'imiter le
style elliptique amricain qui occulte la signification symbolique de ces noms
qui ont valeur sacrale.
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eux d'avoir en main des crits qui tmoignent de leurs exigences poli-
tiques et religieuses. Seule la nouvelle littrature amrindienne, avec
des exceptions en ce qui concerne les travaux rdigs par des Euro-
Amricains, pouvait combler cette double ncessit.

la mme poque, curieusement, mais il n'y a l aucun paradoxe,
ce livre suscitait les passions de jeunes Amricains dus soit dans
leur qute absolue d'un gourou, soit par les enseignements de leurs
matres locaux. Dj, les premiers crits de Carlos Castaeda met-
taient en vidence les pouvoirs visionnaires d'un Indien yaqui. D'une
certaine faon, Tahca shte deviendra pour eux, son corps dfen-
dant, un autre Don J uan. Mais il ne refusera pas de recevoir chez lui,
dans sa petite maison de Winner, au sud Dakota, ces J sus comme
il les appelle affectueusement.

L'auteur, Tahca Ushte, s'attache dans son livre montrer constam-
ment l'importance de ce qui constitue l'envers des choses. Tout ce qui
prsente un caractre dualiste est un objet de rflexion. Ce penseur
voit le monde comme un vaste thtre. Mais un wicasa wakan
3
ne
saurait tre un saint. Vous devez tre dieu et diable la fois , dit-il
(p. 85). Il ne veut pas entendre parler d'un Dieu, tre de perfection.
Cela l'ennuie souverainement. Pour un medicine-man, c'est--dire un
intermdiaire entre les forces terrestres et supraterrestres, quelque-
fois, le mauvais esprit donne une plus profonde connaissance que le
bon . (p. 86)

Ces quelques vrits nonces, Lame Deer ne craint aucun mo-
ment d'affronter les tourmentes extrieures. Il vit, plusieurs niveaux,
des expriences tonnantes. Il faut lire ce sujet les pages o il ra-
conte avec une verve sans gale ses escapades au volant de voitures
voles en plein hiver (chapitre IV), les passages qui ont trait ses oc-
cupations occasionnelles de berger, de policier tribal, de clown de ro-

3
Littralement, un homme qui a t touch par le pouvoir sacr par opposition
un ikte wicasa , un homme ordinaire.
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do, ou sa critique toute sagace des dollars, ces peaux de grenouille
verte (chapitre III). Mais ces pages n'ont pas seulement pour fonction
de divertir le lecteur, certes, elles sont drles, mais elles sont aussi un
tmoignage capital sur la belle sant morale et l'esprit de subversion
d'un peuple face aux valeurs que les wasichus (les Blancs) lui ont
imposes.

Les murs de la tribu

Bien entendu, les pages les plus mouvantes sont celles o il dcrit
les crmonies et les rituels sioux, les coutumes et les murs de sa
tribu, comme celle des winkte (les berdaches) ou des heyoka
(les contraires)
4
. Ces descriptions, toujours domines par la retenue,
l'allusion et la discrtion, forment un tableau singulirement rvlateur
des formes nuances de la foi spirituelle omniprsente du peuple sioux
et des institutions varies et complexes qui en sont le support.

Si les folles quipes que connat Lame Deer, les jobs disparates
qu'il occupe, les aventures amoureuses qu'il vit, lui confrent parfois
cette dimension propre au dcepteur mythique (le trickster)
5
, cela
vient du fait qu'il se tient de l'autre ct du miroir. Il n'y a l que l'as-
pect visible. Lors d'une de ses grandes visions, ne sent-il pas qu'il y a
lui-mme et un autre ; un double qu'on ne voit pas mais trs rel
pourtant (p. 150). Toute la nature est en (lui) ; un peu de (lui) est
dans tout ce qui compose la nature (p. 151). Mais ce qu'il prouve
du monde extrieur porte une charge motionnelle propre alimenter
cette dimension mystique qui fait la force d'un medicine-man et lui
donne son pouvoir chamanique. Puisque sa vision intrieure suit son

4
Berdaches : homme ou femme touch par le pouvoir sacr (du persan ba-
rah ou du franais bardache), terme employ en anthropologie pour dsigner
les homosexuels (ou travestis). Les contraires devaient tout faire l'envers
(acte et langage) la suite d'une vision au cours de laquelle le tonnerre
s'adressait eux.
5
Le trickster ou dcepteur (mot franais du XVIIe sicle) est une sorte de
dmiurge dans la mythologie nord-amrindienne.
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cours, qu'importe l'itinraire gographique qu'il emprunte, il reviendra
toujours un point de dpart - le cercle intrieur - mme si un jour de
la dernire guerre, il s'est retrouv sur les plages de Normandie.

Tout au long de cette oeuvre captivante, Tahca Ushte dcrit avec
une noblesse infinie les rituels sacrs des Sioux, parle avec un humour
enjou des squences de sa vie personnelle, et fait une satire virulente
de la socit de consommation dans laquelle il ne craint pas de faire
des incursions.

Tahca Ushte tait un homme d'une grande sagesse. Il possdait
galement des pouvoirs inhrents sa fonction de medicine-man. In-
diens ou Blancs qui lui rendaient visite dans sa cabane toute simple de
Winner le savaient. Malgr la pauvret apparente de ces lieux, Lame
Deer tenait y habiter alors mme que, nous avoua-t-il un jour,
Rockefeller lui avait propos de lui construire une maison dans les
Black Hills . Les biens matriels ne l'intressaient gure, parvenu
qu'il tait au bout de sa vie qu'il continuait de mener d'ailleurs avec
une joyeuse vigueur.

Cette voix, qui savait si merveilleusement chanter et parler, s'est
tue. Tahca Ushte est dcd le 14 dcembre 1976
6
. Comme c'est la
coutume, ses amis, les medicine-men Selo Black Crow, Ellis Chips et
Godfrey Chips entre autres, ont clbr des crmonies. Leonard
Crow Dog l'a fait aussi au loin dans sa cellule de la prison o le gou-
vernement l'a absurdement incarcr.

Fin du texte

6
Ces renseignements et ceux qui suivent sont tirs de Akwesasne Notes (via
Rooseveltown, New York 13683), vol. 8, no 5, 1977.