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LOS EVANGELIOS

Analizaremos en primer lugar el carcter histrico de los Evangelios, es decir, quines


los escribieron, cmo se formaron, cundo fueron escritos, as como tambin la garanta
de que no han sufrido adulteraciones con el correr de los tiempos, sino que expresan lo
que realmente sucedi.
1. CONCEPTOS PRELIMINARES
Como saben todos, los Evangelios desde sus inicios, fueron recibidos por los cristianos
como LIBROS SAGRADOS como lo eran los libros del Antiguo Testamento. Y los trataban
as porque eran conscientes que fueron escritos con la AYUDA DEL ESPRITU SANTO, es
decir, con el CARISMA DE LA INSPIRACIN. Los Evangelios son obra humana pero a la vez
divina. Veremos en primer lugar qu cosa es la INSPIRACIN:
LA INSPIRACION DIVINA:
Se llama inspiracin divina a la accin de Dios sobre los que escriben los libros de la
Biblia (los autores se llaman tambin hagigrafos) para que pongan por escrito todo y
slo lo que Dios quiere para nuestra salvacin:
Las verdades reveladas por Dios, que se contienen y manifiestan en la
Sagrada Escritura, se consignaron por inspiracin del Espritu Santo. La santa
Madre Iglesia, segn la fe apostlica, tiene por santos y cannicos los libros
enteros del Antiguo y Nuevo Testamento con todas sus partes, porque, escritos
bajo la inspiracin del Espritu Santo (cfr. Jn 20,31; 2Tm 3,16; 2P 1,19-21; 3,15-16),
tienen a Dios como autor y como tales se le han entregado a la misma Iglesia.
Para la composicin de los libros sagrados, Dios eligi y emple hombres en
posesin de sus facultades y capacidades, y actu en ellos y por medio de ellos,
para que escribiesen como verdaderos autores, todo y solo lo que l quera
(Dei Verbum, 11)
Esta accin divina acta de tres modos diferentes e inseparables:
La inspiracin divina ilumina la inteligencia de los autores de la Biblia, para
que puedan entender con profundidad las verdades sobrenaturales que Dios
quiere que escriban.
Mueve la voluntad de los autores sagrados, sin violentar su libertad, para que
estos escriban fielmente lo que han concebido en su inteligencia.
Por ltimo, la inspiracin divina ayuda eficazmente para que los escritores
encuentren el lenguaje y los modos apropiados para expresar de modo
apto y con infalible verdad todo lo que han concebido y han querido
escribir. De este modo, Dios es el autor principal de la Sagrada Escritura; y los
escritores sagrados tambin son verdaderos autores, aunque secundarios o
subordinados, al modo de instrumentos inteligentes y libres en las manos de
Dios.
Segn lo anterior, el libro inspirado es el fruto de una accin de Dios y del escritor
sagrado llamado hagigrafo, de hagios = santo, y grafo = escribir.Por eso se puede
decir que, en la Sagrada Escritura, todo es de Dios y todo es del hombre. Y tambin se
TEMA
puede afirmar con verdad que, todo lo escrito por los autores humanos est inspirado
por Dios.
INTERPRETACIN AUTENTICA DE LA SAGRADA ESCRITURA
Ahora, qu criterios se deben de tener en cuenta para interpretar la Palabra de
Dios que est en los libros de la Biblia? Veamos lo que dice el Concilio Vaticano II
(1962-1965) en su documento Dei Verbum (Palabra de Dios) en el numeral 12: Dios
ha hablado en la Escritura por medio de hombres y en lenguaje humano; por lo tanto, el
intrprete de la Sagrada Escritura, para conocer lo que Dios ha querido comunicarnos,
debe estudiar con atencin lo que los escritores sagrados realmente quisieron
decir y lo que Dios quiso dar a conocer con sus palabras. Por consiguiente, para
interpretar la Sagrada Escritura debe estudiarse tanto lo que escribieron los autores
humanos lo que suele llamarse interpretacin histrico-literaria, como lo que
Dios quiso revelar en las palabras inspiradas lo que se designa con la expresin
interpretacin teolgica.
Interpretacin histrico-literaria
Significa que el estudio e interpretacin de la Sagrada Escritura debe comenzar por el
anlisis del texto mismo, es decir, en el estudio de los gneros literarios y de la
cultura de la poca:
a. En primer lugar hay que tener en cuenta los gneros literarios, es decir, las
formas de expresin que los autores han utilizado en sus escritos: narrativo,
lrico, proftico, etc. El sentido de lo escrito por el autor humano depende
precisamente de estos gneros literarios.

b. Para comprender exactamente lo que el autor sagrado propone en sus escritos,
tambin hay que tener muy en cuenta los habituales y originarios modos de
pensar, de expresarse o de narrar que eran usuales en la poca del escritor,
as como las expresiones que entonces solan utilizarse con mayor frecuencia en
la conversacin ordinaria.
Interpretacin teolgica
Consiste en la investigacin y estudio de las verdades que Dios ha querido
revelar (dar a conocer) a los hombres. Segn la DV 12, la Escritura se ha de leer e
interpretar con el mismo Espritu con que fue escrita, para sacar el sentido exacto de los
textos sagrados.
El Concilio seala tres criterios para una interpretacin conforme al Espritu que la
inspir:
1) Prestar una gran atencin al contenido y la unidad de toda la Escritura, que
tiene a Dios como autor principal. Todos los libros de la Biblia deben leerse desde
Cristo porque l es el centro.
2) Leer la Escritura en la Tradicin viva de toda la Iglesia; los Padres
afirmaban: la Escritura est ms en el corazn de la Iglesia que en la materialidad
de los libros escritos. Por una razn de fondo. Antes de los libros est la Tradicin,
es ms, ellos se han originado dentro de la Tradicin (porque primero se predicaba
oralmente luego se puso por escrito, de ah que se diga que primero es la Tradicin
y luego la Escritura).
3) Estar atento a la analoga de la fe, es decir, a la cohesin de las verdades de
la fe entre s y con el plan total de la Revelacin, pues Dios no se contradice ni
puede engaarse
1
.
El juicio de la Iglesia
La Iglesia ha recibido de Cristo el mandato y el ministerio divino de conservar y de
interpretar la Palabra de Dios; en consecuencia, todo lo que se refiere al modo de
interpretar la Escritura, queda sometido al juicio definitivo de la Iglesia
2
. En otras
palabras, el Magisterio de la Iglesia (es decir el Papa con los Obispos) ha recibido de
Cristo el ministerio o facultad de interpretar autorizadamente el contenido de la
Revelacin (T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia y el poder del infierno no la
derrotar, te dar las llaves del Reino, todo lo que ates en la tierra ser atado en el cielo y todo lo
que desates en la tierra ser desatado en el cielo. Cfr. Mt 16,18-19). Esta interpretacin
autorizada recibe el nombre de interpretacin autntica. Por eso, la enseanza de la
doctrina catlica abarca toda la Escritura, y constituye el argumento ms slido para
aceptar la Revelacin divina.
Una vez dado conceptos bsicos, vamos a centrarnos en el estudio del valor histrico
de los Evangelios. Junto al argumento de fe, ofrecemos demostraciones de razn: a
travs de diversos mtodos, la ciencia histrica nos asegura, como veremos a
continuacin, que los Evangelios narran hechos que han ocurrido realmente y
expresan enseanzas que proceden del propio Jess.
2. EL EVANGELIO Y LOS EVANGELIOS
La palabra evangelio procede de dos trminos griegos: eu angelion = buena noticia, buen
mensaje.
Este trmino era usado en el mundo griego y romano para indicar el favor de los dioses y los
privilegios que los emperadores concedan a las ciudades o pueblos.
En los Evangelios aparece con estos significados principales:
a) Jess utiliz esta palabra para referirse a la Buena Noticia del Reino de Dios, que el
propio Jess anuncia, trae y realiza: El tiempo se ha cumplido y est cerca el reino de
Dios; arrepintanse y crean en el Evangelio (Mc 1, 15).
b) Tambin significa la predicacin de los Apstoles sobre Jesucristo y su obra salvadora.
Los Apstoles cumplieron la misin recibida de Jess de predicar lo que El les haba
enseado (Mt 28, 19). En este caso, evangelio significa el anuncio Gozoso de la
salvacin realizada por Jess. San Pablo, por ejemplo, habla de mi evangelio, para
expresar su predicacin sobre Jess.
c) Por ltimo, la palabra evangelio significa los cuatro libros que contienen el
Evangelio de Jess predicado por los Apstoles: los Evangelios son el testimonio
principal de la vida y de la doctrina de Jess, el Hijo de Dios hecho Hombre, que ha
venido al mundo para lograr la salvacin de los hombres
3

3. LA HISTORICIDAD DE LOS EVANGELIOS
Se entiende por historicidad o valor histrico de los Evangelios la correspondencia o
adecuacin de las narraciones contenidas en estos libros con la realidad de los hechos
y de las enseanzas de Jess.
Para los cristianos, como ya hemos visto anteriormente, la fuerza principal del valor
histrico de los Evangelios radica en que son escritos inspirados por Dios: al tener a Dios

1
Cfr. CatIglCat, nn. 109-119
2
Cfr. DV 12
3
DV 18
mismo como autor principal, la historia que contienen los Evangelios es historia verdica,
porque Dios no puede engaarse ni engaarnos. Por esta razn, la Iglesia siempre ha
mantenido que los cuatro Evangelios de Jesucristo son libros histricos, pues consta que
transmiten con fidelidad lo que Jess, el Hijo de Dios, mientras viva entre los hombres, hizo
y enseno realmente, para la salvacin de ellos, hasta el da en que ascendi al cielo
4
.

HISTORICIDAD DE LOS EVANGELIOS
Los autores de los Evangelios
Origen apostlico
Estudia las razones por las que los Evangelios se
atribuyen a Mateo, Marcos, Lucas y Juan.
Historia del texto
Autenticidad literaria
Comprueba la fiabilidad de las copias
manuscritas de los Evangelios
Veracidad histrica Comprueba que los Evangelios narren hechos
sucedidos realmente

Desde la perspectiva de nuestro curso, la historicidad de los Evangelios se limita a la
informacin que ofrecen las ciencias histricas. Estas ciencias tambin llegan a la
conclusin de que los libros de los Evangelios son escritos histricos, con un grado de
fiabilidad superior a cualquier otro documento histrico de la poca.
El estudio de la historicidad de los Evangelios, al igual que de los dems documentos
antiguos, suele abarcar tres campos:
El conocimiento de los autores que han escrito los Evangelios, lo cual lleva a la
conclusin de que tienen origen apostlico.
La historia del texto, o autenticidad literaria: consiste en la comprobacin de la
fiabilidad de las copias manuscritas que han llegado a nosotros:
La veracidad histrica: la comprobacin de que tales documentos narran hechos
sucedidos realmente.

A continuacin estudiamos ms detenidamente esos puntos:
4. LOS EVANGELIOS TIENEN ORIGEN APOSTLICO
Se conoce quines son los autores de los Evangelios por:
varios testimonios antiguos,
por el anlisis interno de los propios textos evanglicos y
por el contenido que narran.
Esto ha llevado a afirmar que los Evangelios tienen origen apostlico.
4.1. Los autores humanos de los Evangelios
Consta que los autores de los Evangelios son dos Apstoles -Mateo y Juan- y dos
discpulos de los Apstoles Marcos y Lucas; a stos desde antiguo se les llama
varones apostlicos.
El estudio de los autores viene exigido porque los manuscritos ms antiguos de los
Evangelios no expresan quin es el autor de cada uno de los cuatro libros. Este mismo
hecho ya es una prueba de antigedad de tales libros, pues refleja la costumbre vigente

4
Cfr. DV 19
en la poca en que fueron escritos los Evangelios. Adems, consta histricamente que
los primeros cristianos siempre atribuyeron los cuatro Evangelios a cuatro
personas muy conocidas en el mbito cristiano.
Mateo y Juan fueron Apstoles de Jesucristo; es decir, testigos oculares o
directos de la vida y de las enseanzas de Jess (Mt 10, 1-4).
Marcos y Lucas no fueron Apstoles, sino discpulos de algunos de ellos: Marcos
era hijo de Mara, una de las primeras mujeres que ayudaron a Jess y a los Doce
(Hch 12,12), primo de Bernab (Col 4,10) y discpulo de Pedro (1P 5,13) y de Pablo.
Lucas, de origen pagano, fue compaero de Pablo en su segundo (Hch 16, 10s.) y
tercer viaje (Hch 20,5s.), as como las dos veces que estuvo preso en Roma (Hch
27,1s.).
La atribucin de los documentos escritos a estos cuatro autores tiene a su favor
numerosos testimonios antiguos, as como el anlisis interno de los propios textos
evanglicos, como veremos a continuacin:
4.2. Testimonios antiguos
Se conocen numerosos documentos, cercanos a la poca en que fueron redactados los
Evangelios, que afirman que estos cuatro libros fueron escritos por autores
perfectamente conocidos en los ambientes cristianos: Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Los
testimonios ms importantes son los siguientes:
San Clemente Romano, tercer sucesor de San Pedro, en una carta escrita a los
cristianos de Corinto hacia el ao 100.
San Ignacio de Antioquia, en varios escritos anteriores al ao 107.
Papas, obispo de Hierpolis, en el Asia Menor. Fue discpulo del apstol San
Juan. Tiene especial relieve un escrito suyo datado en torno al ao 125, en el que
escribi el siguiente prrafo, recogido por Eusebio de Cesarea en su Historia
Eclesistica:

Marcos fue intrprete de Pedro y escribi con fidelidad, aunque
desordenadamente, lo que sola interpretar, que eran los dichos y los hechos
del Seor. l mismo no haba odo al Seor ni haba sido su discpulo, sino
que fue discpulo de Pedro...; todo su cuidado estuvo en una solo cosa: en no
omitir nada de lo que haba odo y en no poner falsedad alguna acerca de
ello... En cuanto a Mateo, orden en lengua hebrea las sentencias del Seor, y
cada uno las interpret luego segn su capacidad
5
.

El libro Pastor de Hermas, escrito entre los aos 140 y 155.
San Justino, en Dialogo con el judo Trifn, escrito hacia el ao 155.
El llamado Canon de Muratori, escrito hacia el ao 180 en Roma.
San Ireneo de Lyon, oriundo del Asia Menor, naci hacia el 140 y muri en la
persecucin del emperador Septimio Severo hacia el 202; recibi la doctrina
cristiana en la catequesis de San Policarpo de Esmirna, que haba sido discpulo
del apstol San Juan; estuvo en Roma y luego a ser obispo de Lyon, en las Galias.
En un escrito de los aos 178-188, San Ireneo da testimonio de los autores de los
cuatro Evangelios:
Mateo, estando entre los hebreos, escribi en su lengua un escrito del
Evangelio, al tiempo en que Pedro y Pablo evangelizaban en Roma y fundaban
all la Iglesia. Y, despus de la muerte de estos, Marcos, discpulo e intrprete
de Pedro, nos dejo tambin por escrito lo que Pedro haba predicado.
Asimismo, Lucas, compaero de Pablo, redacto en un Evangelio lo que aquel

5
Cfr. Eusebio de Cesarea: Historia Eclesistica, III,39,3
haba predicado. Despus, Juan, discpulo del Seor, el que se haba reclinado
sobre su pecho, publico tambin su Evangelio, cuando viva en feso de Asia
6
.
Despus de San Ireneo, los testimonios sobre los autores de los Evangelios son
unnimes; destacan los siguientes:
Clemente de Alejandra, entre los aos 150-215.
Tertuliano, entre los aos 160-223.
Orgenes entre los aos 185-254.
4.3. Anlisis interno de los textos evanglicos
El estudio de los Evangelios muestra la coherencia interna de estos escritos, as como
las caractersticas propias de cada autor y el ambiente de los destinatarios. El
anlisis de los escritos evanglicos apoya los testimonios histricos sobre los autores de
los Evangelios:
Mateo: expresa su propia experiencia personal, siguiendo en lneas generales el
esquema del discurso de Pedro en Cesarea de Filipo (Hch 10, 37-43); escribe en
hebreo para los cristianos que viven en Palestina y que son de origen judo.
Refleja el ambiente judaico y utiliza con frecuencia las profecas mesinicas.
Posteriormente este libro fue traducido al griego, y esta traduccin es la que ha
llegado a nosotros.

Marcos: escribe la predicacin de Pedro a los cristianos de Roma, que haban
sido gentiles. Refleja el ambiente romano, explica ritos y costumbres judaicas
desconocidas por los gentiles, y trata de modo singular la figura de Pedro.

Lucas: expresa la predicacin de Pablo a los gentiles de Asia Menor y de Grecia.
Tiene el mismo estilo que el libro de los Hechos de los Apstoles, es como la
primera parte de una obra nica recogida en dos volmenes.

Juan: afirma que el autor de este libro es el discpulo amado (Jn 21, 20-24), es
decir, el apstol Juan; recoge su propia predicacin y la reflexin teolgica
dirigida a los cristianos del Asia Menor. Explica trminos e instituciones judaicas;
describe la geografa de Palestina
7
.
4.4. Contenido de los Evangelios
Consta histricamente que los Evangelios recogen y transmiten la predicacin de los
Apstoles.
Los testimonios histricos que acabamos de mencionar, adems de confirmar el
nombre de los autores de los Evangelios, manifiestan que los Evangelios transmiten lo
que los Apstoles predicaron por mandato de Jess: Vayan al mundo entero y
prediquen el Evangelio a toda criatura. El que crea y sea bautizado, se salvar (Mc 16,15).
El evangelista Juan expresa en estos trminos el motivo por el que fueron escritos los
Evangelios: Fueron escritos para que crean que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y para
que, creyendo, tengan vida en su nombre (Jn 20, 31).
DV 18 resume del modo siguiente que el contenido de los Evangelios es la predicacin
de los Apstoles y que los autores de estos libros son las personas reconocidas por la
primitiva tradicin cristiana: Entre los escritos del Nuevo Testamento sobresalen los
Evangelios, porque son el testimonio principal de la vida y de la doctrina del Verbo
Encarnado, nuestro Salvador. La Iglesia siempre y en todas partes ha sostenido y sostiene

6
Cfr. Adversus Haereses, III,1,1
7
Cfr. A. Garca-Moreno: Autenticidad e historicidad del IV Evangelio. ScTh XXIII (1991/1) 13-67
que los cuatro Evangelios tienen origen apostlico. Pues lo que los Apstoles predicaron
por mandato de Jesucristo, despus ellos mismos y ciertos varones apostlicos lo
escribieron, bajo la inspiracin del Espritu Santo, y nos lo entregaron como fundamento
de la fe: a saber, el Evangelio en cuatro formas, segn Mateo, Marcos, Lucas y Juan.
5. HISTORIA DEL TEXTO EVANGELICO
Para demostrar la historicidad de los Evangelios, adems de conocer cmo se formaron
stos y cundo fueron escritos, es necesario comprobar que los Evangelios NO HAN
SUFRIDO VARIACIONES SUBSTANCIALES. Esta cuestin viene planteada porque los
Evangelios, al igual que los dems textos de la Sagrada Escritura y de los autores de la
antigedad, se conocen slo a travs de copias manuscritas. Los escritos originales de
los evangelistas los llamados autgrafos se perdieron relativamente pronto, a causa de
la corta duracin del papiro, que ordinariamente no sobrepasa los 200 aos.
El estudio de las numerossimas copias manuscritas de los Evangelios, desde las ms
antiguas a comienzos del s. II hasta las que fueron impresas en el s. XVI, ha llevado a los
historiadores a concluir que los textos evanglicos son perfectamente fiables como
documentos histricos. En otras palabras, se puede afirmar con certeza cientfica que
el paso del tiempo no ha alterado, disminuido ni ampliado substancialmente los
escritos que usaban los cristianos de finales del s. I como los Evangelios que haban
sido inspirados por Dios a Mateo, Marcos, Lucas y Juan. El estudio de los historiadores
suele abarcar los siguientes campos:
5.1. La historia de la formacin de los Evangelios
Esta expresin usada por los historiadores comprende dos aspectos: cmo se
formaron los Evangelios; y cundo fueron escritos.
a. Etapas de predicacin. Consta que ha habido tres etapas histricas principales
en la formacin de los Evangelios.
La predicacin de Jess: Durante tres aos, Jess anunci el Evangelio de la
salvacin de los hombres, eligi a un grupo de Apstoles, muri crucificado
bajo el poder de Poncio Pilato, resucit y subi al cielo.
La predicacin de los Apstoles: Despus de la Ascensin, y en obediencia al
mandato de Jess, los Apstoles predicaron por todo el mundo conocido las
enseanzas y los hechos del Seor, con la comprensin ms profunda que les
dio la Resurreccin gloriosa de Cristo y la luz del Espritu Santo que recibieron
el da de Pentecosts. Esta predicacin se realiz de tres modos diferentes:
la evangelizacin: predicacin del kerygma.
las catequesis a los bautizados.
las celebraciones litrgicas: Eucarista y dems sacramentos.
b. Proceso de redaccin de la predicacin apostlica: Se sabe que antes de la
redaccin de los Evangelios, algunos cristianos pusieron por escrito las
enseanzas ms importantes de los Apstoles, para guardar con mayor fidelidad el
mensaje de Jess y meditarlo. Estos escritos suelen distinguirse del siguiente
modo:
Pequeos escritos: se trata de relatos breves y aislados sobre:
la Pasin, Muerte y Resurreccin del Seor,
algunos milagros,
parbolas,
episodios de la infancia de Jess.

Coleccin de textos: escritos largos que contienen abundantes enseanzas de
Jess; por ejemplo, el denominado Logia (escrito entre los aos 40-50), sobre
discursos o enseanzas del Seor.

Redaccin de los Evangelios que han llegado a nosotros: Inmersos en la
realidad viva del mensaje de Jess, los autores sagrados recogieron en sus
escritos lo que estimaron ms importante acerca de los dichos y los
hechos de Jess. Segn los principales estudiosos y el magisterio de la
Iglesia, los Evangelistas redactaron sus libros del modo siguiente:

seleccionaron algunos datos transmitidos de palabra o por escrito;
resumieron algunas otras cosas;
las explicaron atendiendo a la situacin concreta de los cristianos a los
que se dirigan;
conservaron la forma de proclamacin, es decir, retuvieron el estilo de
predicacin oral de los Apstoles;
comunicaron en sus escritos cosas verdaderas y sinceras acerca de Jess;
escribieron de acuerdo con su memoria (Mateo y Juan), o segn el
testimonio (Marcos y Lucas) de quienes fueron desde el principio
testigos oculares y ministros de la palabra (Lc 1,2), es decir, segn el
testimonio de los Apstoles.

c. Fechas de redaccin:
Los Evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas) fueron escritos antes del
ao 70, fecha de la destruccin de Jerusaln por las tropas del emperador
Tito. Los tres hablan de la destruccin de Jerusaln de modo proftico, y no
como un hecho ya realizado (Mt 24,1-31; Mc 13,1-27; Lc 21,5-36). Cabe precisar
un poco ms.
o Mateo, en la primera redaccin aramea, parece que fue escrito entre los
aos 50-55, en Palestina. Nos ha llegado la traduccin al griego texto
cannico recibido por la Iglesia, realizada alrededor de los aos 68-70,
seguramente en Siria.
o Marcos parece que fue escrito hacia el ao 60. Algunos lo adelantan al
53-58. Mateo griego y Lucas recogen algunas cosas escritas en Marcos.
o Lucas fue escrito antes de los Hechos de los Apstoles. El libro de los
Hechos narra que los cristianos acuden a rezar al templo de Jerusaln
(Hch 2,46; 5,42), concluye con la absolucin de Pablo de su primer
proceso en Roma en los aos 61-63, y no menciona su martirio, ocurrido
el ao 67. Por consiguiente, se estima que el libro de los Hechos fue
escrito alrededor del ao 63, y el Evangelio de Lucas un poco antes de
esta fecha; la mayor parte de autores lo datan hacia el ao 62.
En definitiva, los Evangelios sinpticos tienen en su base la garanta de
testigos oculares y fueron escritos en fechas prximas a los acontecimientos
narrados, lo cual constituye una prueba muy importante de su historicidad.
Juan fue escrito a finales del siglo I, en Asia Menor.


6. AUTENTICIDAD E INTEGRIDAD LITERARIA DE LOS EVANGELIOS
Respecto a las copias de los Evangelios nos queda por ver su autenticidad y su integridad
literarias.
Se entiende por autenticidad literaria el hecho de la concordancia substancial de las
copias que han llegado a nosotros con los escritos originales de los evangelistas; es
decir, a la identidad de las copias con los originales.
Se entiende por integridad literaria el hecho de que las copias que han llegado a
nosotros sean completas, sin que les falte ninguna de las partes escritas por los
Evangelistas.
En el caso de los Evangelios nos encontramos ante una situacin privilegiada, pues desde
los primeros tiempos los cristianos hicieron numerosas copias en griego y en latn, para el
culto litrgico y para alimentar la vida cristiana con su lectura y meditacin.
6.1. Testimonios documentales
Son abundantsimos; suelen clasificarse en tres grupos:
a) Copias griegas: en la actualidad se conocen ms de 6.000 manuscritos;
b) Traducciones antiqusimas: ms de 40.000 manuscritos en diversas lenguas;
c) Citas del Nuevo Testamento en escritores cristianos: son tan numerosas que
podra reconstruirse casi la totalidad del NT en griego y en latn. Toda esta
variedad y extensin de testimonios contrasta con el hecho de que ninguna obra
de la antigedad llega al millar de manuscritos conservados.


El papiro Rylands
Es el ms antiguo que se conserva de los Evangelios; se estima que fue escrito en
Egipto hacia el 125 y contiene varios versculos del Evangelio de San Juan. Solo dista
del original unos veinticinco o treinta aos.
6.2. Pruebas
Adems del juicio de fe de la Iglesia, hay numerosas pruebas que confirman la
autenticidad y la integridad literarias de los Evangelios que han llegado a nosotros.
Esta cuestin suele plantearse del siguiente modo: Los escritos originales, que son los
inspirados por Dios, han desaparecido; los textos que han llegado hasta nosotros son
copias. En consecuencia, podemos seguir leyendo el NT como palabra de Dios,
escrita bajo la inspiracin del Espritu Santo; o nos hallamos ante unos libros
corregidos, acortados o aumentados por los hombres?
Gozan de gran autoridad cientfica los tres modos siguientes de argumentar que las
copias llegadas a nosotros concuerdan fielmente con lo escrito por los Evangelistas:
a. La Vulgata: Es la versin latina de la Sagrada Escritura que fue realizada entre los
aos 390-404 por San Jernimo, teniendo a la vista copias antiqusimas en griego
que se han perdido. La garanta de historicidad es muy grande. El Concilio de
Trento la ha declarado autntica en el sentido de que carece totalmente de
errores en materia de fe y de moral.
b. Los textos originales griegos: Hoy da son abundantes las traducciones de la
Sagrada Escritura que han sido realizadas sobre los llamados textos originales
griegos. Uno de los procesos de verificacin parte de las versiones actuales de los
Evangelios y se remonta hasta sus fuentes literarias; abarca cuatro pasos
principales:

Se puede comprobar fcilmente que los Evangelios que leemos hoy
concuerdan con las primeras ediciones crticas realizadas en imprenta en
el siglo XVI: Las ms famosas son:
Biblia Poliglota Complutense, Cisneros, Alcal de Henares, 1514;
Novum Instrumentum, Erasmo, Basilea, 1516;
Biblia, Teodoro Beza, 1565;
Poliglota de Amberes o Regia, Arias Montano, Plantino, Amberes,
1568-72.
Se sabe que para fijar el texto a imprimir en esas ediciones, se hicieron
numerosos estudios crticos sobre copias manuscritas del Nuevo Testamento,
algunas de las cuales se remontan hasta el siglo VIII.

Posteriormente se encontraron cdices manuscritos de los siglos IV y V,
que concuerdan substancialmente con el texto impreso. Los cdices ms
importantes son los siguientes:

Cdice Vaticano (B, 03), copiado en Egipto en el siglo IV.
Cdice Sinatico (S, 01), del s. IV y encontrado en el ao 1844 en el
monasterio de Santa Catalina del monte Sina.
Cdice Alejandrino (A, 02), escrito en el siglo V.
Rescripto de Efrn (C, 04), de origen egipcio, escrito en el siglo V.

Desde el siglo XIX a nuestros das se encontraron cerca de cien papiros,
procedentes de Egipto, escritos entre los ss. II y IV. Contienen
fragmentos del NT de extensin muy variada; todos ellos coinciden
substancialmente con el texto que ha llegado a nosotros (los papiros ms
importantes estn reseados en el diagrama de arriba). La conclusin a la
que se llega es que los Evangelios actuales coinciden substancialmente con
los que tenan los cristianos del siglo II.

c. La Neovulgata: Es la versin latina de la Sagrada Escritura que ha realizado la
Iglesia Catlica recientemente y que fue publicada en el ao 1979 con la autoridad
del Romano Pontfice. La Neovulgata es el texto latino oficial de la Iglesia, que
debe usarse en las celebraciones litrgicas y en el estudio de la Revelacin divina.
Esta publicacin ha sido fruto de un minucioso estudio crtico de todos los
manuscritos conocidos hasta hoy, adems de las investigaciones histricas,
bblicas, filolgicas, arqueolgicas, etc. ms recientes. La Neovulgata es la mayor
garanta cientfica que tenemos hoy de la autenticidad y de la integridad de la
Sagrada Escritura.
7. LA VERACIDAD HISTRICA DE LOS EVANGELIOS
Por ltimo, adems de conocer a los autores y de demostrar la autenticidad literaria de
los escritos, es necesario comprobar su veracidad histrica, es decir, demostrar la
concordancia entre lo narrado en los textos evanglicos y lo sucedido realmente. Con
respecto a la veracidad surgen estas preguntas: Los Evangelios cuentan la vida de Jess tal
come ha sido realmente? Los hechos y los dichos de Jess son los mismos que vienen en
los Evangelios o han sido modificados?
Para demostrar la veracidad histrica de los Evangelios tenemos cuatro argumentos
principales:
a) La comprobacin de los hechos por fuentes de conocimiento independientes;
b) El anlisis crtico de los textos;
c) Modernos criterios de historicidad; y
d) Explicacin de las variantes.
7.1 Comprobacin por fuentes de conocimiento independientes
Se llega a la conclusin que los Evangelios narran hechos histricos cuando
comprobamos que tales hechos tambin son considerados reales en fuentes de
conocimiento que son independientes a ellos.
a. Los hechos ms notorios de la vida de Jess son perfectamente
comprobables por los mtodos de la Historia; por ejemplo, que Jess fue
crucificado en tiempos de Poncio Pilato; que predic en Palestina; que se rode
de unos discpulos; que resucit a Lzaro; que fund la Iglesia; que al tercer da
de su muerte comenz a aparecerse a varios de sus discpulos y que estos
experimentaron un cambio extraordinario en su conducta, etc. Los testimonios
romanos y judos sobre la existencia histrica de Jess constituyen tambin una
comprobacin de la mayor parte de estos hechos de la vida de Jess.

b. Los hechos ordinarios y carentes de importancia en el marco de la Historia
universal -por ejemplo, que Jess llor por la muerte de su amigo Lzaro-, son
muy difciles de comprobar por otras fuentes que no sean las propiamente
cristianas. Esto no quiere decir que la comprobacin de tales hechos no sea
tericamente posible, sino que en la prctica no suele haber documentacin
histrica sobre tales acontecimientos.
En estos casos, como en otros semejantes de la Historia universal, la ciencia histrica
suele juzgar el grado de credibilidad que merecen tales relatos, a partir de los anlisis
crticos de esos mismos testimonios, como vamos a ver a continuacin.
7.2. Anlisis crtico de los testimonios evanglicos
Otro procedimiento para aceptar el carcter histrico de lo narrado en cualquier
documento antiguo es el anlisis crtico de los escritos en cuestin. Los historiadores
suelen exigir las siguientes condiciones:
que los autores de los escritos sean sinceros, es decir, que quieran lealmente
decir la verdad;
que estn bien informados sobre los hechos que narran; y
que sean hombres normales y se muestren bien seguros de lo que han
escrito. El estudio sobre los Evangelios aade otras pruebas: la aprobacin social
de los mismos, as como la proximidad entre los escritos y los hechos narrados,
sin olvidar que, para los catlicos, el argumento principal es la verdad de fe de la
inspiracin divina de toda la Sagrada Escritura, como hemos visto al comienzo
del captulo.
Se afirma que los Evangelios son veraces tomando como base los hechos siguientes:
a. Intencin veraz de los evangelistas: Los propios evangelistas manifiestan que
su intencin es narrar sinceramente la verdad de los hechos ocurridos y la verdad
de las enseanzas de Jess. Esta intencin est probada. En concreto, el libro de
los Hechos de los Apstoles afirma varias veces que los Evangelistas escribieron
lo que han visto y odo (Hch 1,21; 4,20; 10,39). Por su parte, San Juan expresa de
modo grfico la veracidad de su intencin: Lo que hemos visto con nuestros ojos,
lo que hemos odo con nuestros odos, lo que hemos tocado con nuestras manos
referente al Verbo de vida..., eso es lo que les comunicamos (1Jn 1, 1-3).

b. Excelente informacin: Consta que los evangelistas estaban muy bien
informados: como ya hemos visto, Mateo y Juan fueron testigos directos de la
vida y de las enseanzas de Jess; Marcos y Lucas fueron discpulos de los
Apstoles y orientaron sus vidas a la difusin del mensaje evanglico.

c. Hombres normales: Tambin consta que los evangelistas fueron hombres
normales, con las reacciones propias de los hombres corrientes; no fueron unos
alucinados, ni estuvieron dominados por una imaginacin exaltada, sino
que se mostraron muy seguros de lo que escribieron y dieron prueba de ello con
su propia vida.

d. Aprobacin social: Consta esa aprobacin social por parte de las primeras
generaciones de cristianos y por las autoridades religiosas y polticas de Palestina.
En el caso que hubiesen deformado los hechos, podran haber sido rechazados
como falsos y calumniosos por los directamente interesados.
Los fieles cristianos que conocieron directamente a Jess acogieron los
Evangelios como libros histricos e inspirados, mientras que rechazaron
como no inspirados otros libros contemporneos que hablan de Jess y que
usaron para su formacin cristiana, tales como la Didaj, el llamado Evangelio de
Bernab, o el Pastor de Hermas.
Por su parte, las autoridades romanas y las judas, directamente implicadas en la
muerte de Jess, aceptaron las narraciones de los Evangelios, pues no consta
ningn proceso judicial contra los evangelistas, ni ningn escrito de protesta por
calumnia.
e. Proximidad entre los escritos y los hechos: La proximidad entre los escritos y
los acontecimientos narrados en los Evangelios es otra prueba de la veracidad de
estos. La deformacin magnificada de los hechos -la mitificacin de la vida de
Jess, segn la interpretacin de los racionalistas y de los modernistas del s. XIX-
exigira un amplio espacio de tiempo entre los hechos y los escritos, cosa que no
ocurre con los Evangelios. Los modernistas, para justificar su tesis, tienen que
retrasar errneamente la redaccin de los Evangelios hasta finales del s. II.

f. Inspiracin divina: Como argumento sobrenatural la inspiracin divina de las
Escrituras es la prueba ms profunda de que los Evangelios narran verazmente la
vida y las enseanzas de Jess. La inspiracin divina es un hecho sobrenatural.
En concreto, DV 10 ensea que en la composicin de los libros sagrados, Dios se
vali de hombres elegidos, que usaban de todas sus facultades y talentos; de este
modo, obrando Dios en ellos y por ellos, como verdaderos autores pusieron por
escrito todo y solo lo que Dios quera.
La Iglesia ha recibido estos libros como divinamente inspirados. Este hecho
indica que el contenido de los Evangelios est de acuerdo con la predicacin que
los Apstoles han difundido acerca de Jesucristo. A este respecto, DV 19 afirma
que los Evangelios narran con fidelidad lo que Jess, el Hijo de Dios, viviendo
entre los hombres hizo y ense realmente para nuestra salvacin, hasta el da de
la Ascensin. Despus de este da, los Apstoles transmitieron a sus oyentes lo que
Jess haba dicho y hecho, con aquella ms ilustrada inteligencia de que ellos
gozaban, instruidos por los acontecimientos gloriosos de Cristo [Resurreccin y
Ascensin] y adoctrinados por la luz del Espritu de verdad.
8. LOS MODERNOS CRITERIOS DE HISTORICIDAD
A partir de 1960, algunos estudiosos plantean la veracidad histrica de los Evangelios con
arreglo a unos criterios de historicidad que, en su opinin, conduce a la certeza de que
determinados hechos narrados en los Evangelios han sucedido realmente. Los
principales criterios de historicidad con los que los autores estn de acuerdo son los
siguientes:
a. Criterio del testimonio mltiple: se consideran histricos los datos
evanglicos que se encuentran atestiguados en fuentes de informacin
independientes entre s (por ejemplo, Mateo y Lucas); cuando esas fuentes
coinciden en un dato, este es considerado histrico; por ejemplo, el uso que hizo
Jess de la expresin Hijo del Hombre para mostrar su identidad divina,
expresin que se encuentra en todas las fuentes evanglicas.

b. Criterio de la discontinuidad: se consideran histricos los datos, sobre todo
cuando se trata de palabras y de actitudes de Jess, que son irreductibles a las
concepciones del judasmo o de la Iglesia primitiva; estos datos expresan la
originalidad e irrepetibilidad de Jess; por ejemplo, el uso que hace Jess del
trmino Abba para hablar de Dios, lo cual resulta impensable en el judasmo
antiguo y no pudo tener su origen en la Iglesia primitiva.

c. Criterio de conformidad: se consideran histricos los datos que sintonizan
perfectamente con el ambiente social y cultural que corresponde a la poca de la
vida pblica de Jess, y que son coherentes con las caractersticas de su
predicacin suficientemente probada; por ejemplo, las parbolas que explican el
Reino de Dios, pues est suficientemente probado que el ncleo de la predicacin
de Jess es el Reino de Dios.

d. Criterio de explicacin necesaria: se considera histrico aquel dato evanglico
que aparece como la nica explicacin posible y suficiente de otros hechos
narrados en los Evangelios; de otro modo estos hechos constituiran un enigma
insoluble; por ejemplo, los milagros de Jess: sin la aceptacin histrica de los
milagros no seran explicables la exaltacin de las gentes ante Jess, la fe de los
Apstoles en su Divinidad, la actitud de Jess de perdonar los pecados, el lugar
que ocupan los milagros en los Evangelios, el odio de los sumos sacerdotes ante
los prodigios de Jess; estos hechos solo pueden ser explicados por la realidad de
los milagros.

e. Criterio del estilo peculiar de Jess: una vez conocido el estilo peculiar de
Jess por medio de la aplicacin de los criterios anteriores, el estilo personal de
Jess, tanto en sus dichos como en sus hechos, suele considerarse por los autores
como criterio de autenticidad histrica; por ejemplo, en la parbola del hijo
prodigo se dan la sencillez mxima y la bondad inaudita que son propias de Jess;
aunque esta parbola solo se encuentra en el Evangelio de Lucas, nadie ha puesto
en duda nunca la autenticidad histrica de la misma.
En definitiva, estos modernos criterios de historicidad son nuevos argumentos que
fortalecen la doctrina tradicional de los cientficos y de la Iglesia acerca de la historicidad de
los Evangelios.
8.1. Explicacin de las variaciones
No obstante la conviccin cientfica de veracidad, en los Evangelios encontramos los
dichos de Jess expresados de modos diversos en las numerossimas copias, lo que ha
llevado a algunos a dudar de la veracidad de los Evangelios; sin embargo, las variantes
encontradas en los Evangelios no suponen una falta de veracidad histrica, pues
admiten explicaciones satisfactorias. Las variantes encontradas en los Evangelios
obedecen a los hechos y a las explicaciones siguientes:
Los Apstoles nunca pensaron escribir una biografa histrica de Jess: Es
imposible que se imaginaran tal proyecto por las razones siguientes:

Los israelitas desconocan este gnero literario. La intencin de los autores
sagrados es contar las relaciones de Dios con los hombres y de estos con
Dios; es decir, la historia de la salvacin.
Los autores sagrados no recibieron el encargo de escribir una historia, sino de
predicar al mundo la redencin realizada por Jess. Por eso, el ncleo
principal de la predicacin de los Apstoles es la Muerte y la Resurreccin de
Jess.
El inters del auditorio se centraba en la salvacin. Esto era lo novedoso de la
noticia -la Buena Nueva-, no las circunstancias geogrficas o de tiempo. En
concreto, es probable que muchos lectores de San Mateo hubieran sido
testigos de la vida pblica de Jess.

Sin embargo, se tiene la certeza cientfica de que los Evangelios contienen la
verdadera historia de Jess, pues transmiten lo que predicaron los Apstoles
sobre la Persona y la obra salvadora de Jess, el Seor.

Los Evangelios son historia predicada; es decir, contienen la predicacin de
los Apstoles orientada segn las circunstancias y necesidades de sus oyentes:
judos o greco-romanos; grupos reducidos en una tertulia familiar o en una
celebracin eucarstica; grupos amplios a quienes se adoctrina sobre puntos
concretos de la enseanza de Jess (catequesis); precisiones doctrinales a los
discpulos ante los primeros errores o ante problemas surgidos en alguna
comunidad cristiana (por ejemplo, el Evangelio de San Juan).
Estas formas variadas de predicar quedaron plasmadas en los Evangelios, en los
que se descubren diversos estratos o niveles de redaccin.
Caractersticas de las narraciones: A la vista de los hechos anteriores, se
deduce que las narraciones evanglicas sobre Jess presenten unas caractersticas
peculiares, que estn en funcin de su misin sobrenatural. Tales caractersticas
son las siguientes:

Los Apstoles profundizaron en la vida de Jess. Consta que algunas cosas de
la vida y de la enseanza de Jess no fueron comprendidas totalmente por
los Apstoles durante la vida histrica del Seor. El mismo Jess se lo
advirti: Ahora no son capaces de entender (Jn 16,12), pero el Espritu
Santo, que el Padre les enviara en mi nombre, les ensear todo y les recordar
todas las cosas que les he dicho (Jn 14,25).
La Resurreccin de Jess, y la luz sobrenatural del Espritu Santo el da de
Pentecosts, a los Apstoles les abri la inteligencia para que comprendiesen
las Escrituras (Lc 24,45); y esa ms profunda comprensin qued plasmada
en los Evangelios.
Tambin consta que los Apstoles y los evangelistas interpretaron los
hechos y las palabras de Jess, al descubrir el verdadero sentido
sobrenatural de los mismos.

En atencin a las necesidades de las comunidades cristianas a las que iban
dirigidos, y segn su criterio personal, los evangelistas sintetizaron o
agruparon sus narraciones en captulos (por ejemplo, los captulos 8 y 9 de
Mateo relatan milagros y el 13 describe las parbolas del Reino).

Niveles de redaccin. Por ltimo, en los Evangelios encontramos diversos
niveles o estratos de redaccin:

En ocasiones, encontramos las mismas palabras de Jess. Este hecho, que hoy
nos produce asombro, se explica por diversos motivos: la tradicin oral de la
cultura hebraica, el grafismo peculiar de la predicacin de Jess, su
extraordinario prestigio moral, y la accin del Espritu Santo sobre los
Evangelistas. Las mismas palabras de Jess se encuentran especialmente:
cuando Jess habla en primera persona: Yo soy; en verdad, en verdad
os digo.
en las oraciones que Jess dirige a Dios y le llama Padre;
cuando se dirige expresamente a los discpulos y les dice: Seguidme;
Vengan en pos de mi;
cuando enaltece su misin divina: Habis odo que se dijo..., pero yo os
digo.
De ordinario, encontramos los dichos y hechos de Jess con expresiones
propias de los evangelistas: resmenes de largos discursos, pinceladas
personales en hechos sobresalientes de la vida de Jess, etc.
Tambin encontramos algunas frmulas litrgicas plasmadas ya en la
primitiva comunidad cristiana: por ejemplo, segn algunos autores, la
frmula del bautismo de Mt 28, 19.
9. LOS EVANGELIOS SINPTICOS
Los tres primeros Evangelios (Mateo, Marcos y Lucas) presentan muchos pasajes comunes,
con bastantes coincidencias incluso al pie de la letra. Al mismo tiempo encontramos
tambin diferencias que llaman la atencin. Ordenando el contenido de los tres Evangelios
en columnas paralelas, se aprecian con una simple mirada (sinopsis) las semejanzas y las
diferencias que existen entre ellos. Por eso se llaman Evangelios sinpticos. Los tres
tienen en comn unos 350 versculos. Mateo y Lucas coinciden en unos 230; Mateo y
Marcos en unos 180; y Marcos y Lucas en unos 50.
La explicacin de tales semejanzas y diferencias suele llamarse la cuestin sinptica y es
una de las ms complicadas en el estudio de los Evangelios. Existen varias teoras que no
satisfacen plenamente. Una de las explicaciones ms aceptadas por los especialistas se
consigna en el diagrama de la pgina siguiente.